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Manuscrit auteur, publi dans "N/P"

Article de Ronan LE COADIC paru dans :

Fach ELEGOT (dir.) Bretagne : construire, ditions Tud ha Bro, 2002.

hal-00498513, version 1 - 7 Jul 2010

Lidentit bretonne,
situation et perspectives

Lomniprsence du mot identit le rend si familier quil nous semble bien le


connatre. Cest un pige : identit est un mot-valise auquel chacun de nous a
tendance confrer un sens particulier et diffrent, ce qui ne facilite srement pas la
clart des changes. Pour les uns, lidentit dune personne ou dune collectivit,
cest son me . Pour dautres, cest ce quelle est vraiment. Pour dautres,
cest son tat-civil. Pour dautres, cest son apparence. Et pour dautres, encore, ce
nest quune illusion. Enfin, pour les plus rticents, il sagit dun leurre qui menace de
conduire lhumanit aux pires atrocits.
Cette ambigut ouvre la porte au dialogue, mme sil est souvent polmique. Nul
ne doute que le mot identit ait quelque chose voir avec le latin idem,
mme , identique ; en revanche, les connotations qui lui sont associes sont
diverses. un ple de lventail des opinions, cette identit rappelle les foules
galvanises dindividus uniformes que lon fait marcher au pas au son dune
musique ; tandis qu lautre ple, lidentit voque un trait dunion entre le pass et
le prsent, une fidlit soi-mme et ses anctres, bref, ses racines .
Dans un sens strict, le concept didentit peut tre condens en trois lments :
unicit, unit et permanence dun objet, ou dun sujet. Pour ma part, jai proposi de
considrer lidentit comme une reprsentation socialeii plutt que comme une ralit
substantielle. Ceci ne signifie nullement qu mes yeux lidentit nexiste pas. Il me
semble, au contraire, que les reprsentations sociales au nombre desquelles
lidentit ont une existence relle et quelles peuvent mme agir puissamment sur
la socit.
Certes, une telle analyse de lidentit ne fait pas lunanimit. Beaucoup pensent,
au contraire, que lidentit constitue une ralit substantielle. Nous nous
interrogerons donc, en premier lieu, sur cette substantifique moelle de lidentit
bretonne, avant de nous pencher sur la reprsentation identitaire puis denvisager les
perspectives susceptibles de souvrir lidentit bretonne.

I.

Substance

Si lon considrait que lidentit est une ralit tangible, il faudrait propos de
lidentit bretonne chercher ce qui est commun tous les Bretons (unit), qui leur
est commun depuis toujours ou depuis fort longtemps (permanence) et qui leur est
absolument propre (unicit). Il va de soi que comme pour nimporte quelle autre
population on ne trouverait rien : les peuples sont disparates, la permanence nest

pas de ce monde et les ralits humaines sont composes de dgrads de nuances


plus que de contrastes nets.

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Concrtement, le territoire sur lequel les Bretons vivent a t profondment


transform au cours du temps. Depuis la Seconde Guerre mondiale, en particulier, la
mtamorphose de lagriculture a provoqu un bouleversement des paysages, par le
remembrement des bocages et larasement des talus. Sur ce territoire chamboul, la
vie conomique et sociale a presque totalement chang depuis le dbut du XXe
sicle. Quoi de commun, en effet, entre le monde rural pr-capitaliste davant 1914 et
notre socit urbanise et tertiaire, o la part des agriculteurs dans la population
active est devenue infime (et est encore menace de dcrotre prochainement) ? En
un sicle, presque tout a chang dans la faon de natre, de vivre et de mourir des
Bretons. Les individus ont t soulags des contraintes que leur imposaient la
religion catholique et la vie de village, mais ils y ont perdu leurs modles sociaux,
leur vie collective et leur solidarit.
Les Bretons daujourdhui ne naissent plus comme leurs aeux du dbut du XXe
sicle : les accouchements ne se droulent plus la maison mais en milieu
hospitalier, dans de bonnes conditions dhygine et de scurit. Les Bretons
daujourdhui ne reoivent pas lducation que recevaient leurs aeux : il nexiste plus
de modle familial universel ; il ny a plus dautorit inconteste et la part de la famille
dans lducation a dclin au profit de lcole, des mdias, des groupes de pairs et,
bientt, de lInternet. Les Bretons daujourdhui ne mangent plus comme leurs aeux :
ils bnficient toute lanne dun choix tendu daliments produits de faon
industrielle. Ils ne se vtissent plus comme eux, car ils disposent galement dune
gamme de choix vestimentaire beaucoup plus large. Ils nhabitent plus dans les
mmes conditions queux (mme quand ils habitent dans les mme maisons) : ils
jouissent, en effet, dun confort sans commune mesure. Ils ne se dplacent plus
comme eux : ils ne marchent plus gure, cependant que lautomobile, le train, le
bateau et lavion leur permettent daller dans le monde entier, mme pour de simples
loisirs. Ils ne pensent plus comme leurs aeux, parce que la religion ne structure plus
leur pense et parce quils ont suivi des tudes, souvent pousses. Ils ne parlent plus
comme eux : dune part, justement, parce que leur faon de penser a volu et,
dautre part, parce que leurs parents ou leurs grands-parents ont dlaiss le gallo et
le breton pour le franais, langue de la promotion sociale. Ils ne travaillent plus
comme eux : les mtiers ont chang ; et ceux dentre eux qui exercent les mmes
mtiers que leurs aeux utilisent des techniques de production compltement
diffrentes. Ils consomment beaucoup plus que leurs aeux, qui vivaient en grande
partie en autosubsistance. Ils ne samusent plus comme eux : au lieu de courir les
foires et les pardons, ils regardent la tlvision, lisent, vont au cinma, au concert ou
au fest-noziii (qui na plus grand-chose de commun avec la fte paysanne de jadis).
Ils ne font plus lamour comme leurs aeux : ils ont des partenaires sexuels plus
nombreux et utilisent des moyens contraceptifs efficaces. Ils ne prient plus comme
eux, puisque la pratique religieuse sest effondre. Ils ne meurent plus comme eux :
le dcs solitaire lhpital remplace le dcs en famille la maison. Ils ne sont plus
enterrs comme eux : on ne veille plus les morts ; la crmation commence
concurrencer lenterrement ; il nest plus dusage daller toutes les semaines au
cimetire. Etc.
Ces bouleversements sont si considrables quil parat impensable de parler
dune permanence de la socit bretonne. En outre, ils sont si largement
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rpandus en Europe occidentale et dans le monde dvelopp quil parat


inconcevable dvoquer une unicit bretonne. Alors, faut-il se lamenter sur le
changement qui fait disparatre les spcificits ? Ou faut-il, linverse, sen servir
pour nier lexistence dune singularit bretonne ? En fait, les Bretons sont, certes, des
Occidentaux comme les autres, mais ils prsentent toujours un certain nombre de
particularits relatives, et non pas absolues. Sur chacun des points que nous
avons voqus (les faons de natre, dlever les enfants, de se soigner, de se
nourrir, de se vtir, de se divertir, etc.), on pourrait montrer quil existe des
particularits bretonnes relatives. Lerreur nest donc pas de considrer quil existe
des spcificits bretonnes, elle est de croire que lidentit bretonne relve ou a un
jour relev de la simple reproduction lidentique de supposes caractristiques
pures, qui seraient transmises de gnration en gnration. Lidentit bretonne
combine au contraire, dans tous les domaines et toutes les poques de son
histoire, la reproduction de traits anciens avec la production de caractristiques
nouvelles. Tel est le cas, par exemple, dans le domaine musical. La musique
bretonne a toujours eu recours des techniques, des mlodies ou des instruments
trangers la pninsule ; cependant, des techniques telles que le kan-ha-diskaniv,
des mlodies telles que la gwerzv de Skolvanvi (par exemple), et des instruments tel
que le couple biniou et bombarde sont tout fait spcifiques la Bretagne. Ce qui
fait loriginalit bretonne, dans le domaine musical comme dans tous les autres, cest
donc la faon dont des lments anciens et nouveaux se mlent, dont des lments
allognes et indignes se combinent, pour produire, selon un mystrieux dosage,
une culture bretonne vivante. Tout est dans le dosage, dune part, et dans
lapprciation porte par les Bretons comme par les non-Bretons sur le rsultat
final, dautre part.

II.

Reprsentation

Pendant des sicles, constituant en quelque sorte lenvers de la reprsentation


du Franais civilis, le Breton a fait figure de sauvage. Il tait inassimilable, sauf se
renier ce quil a fait : le reniement de la bretonnit a commenc avec la guerre de
1914-1918, lorsque les Bretons ont dcouvert dans les tranches quils taient
franais, mais quils se sont sentis mpriss parce quils ne matrisaient pas la
langue franaise et quils ignoraient tout ou presque de la vie urbaine et de ses
tranges coutumes. Puis le processus sest acclr, aprs la Seconde Guerre
mondiale, avec le refoulement de la langue bretonne et des signes extrieurs de
bretonnit.
Ainsi, au dbut du XXe sicle, les Bretons ressentaient-ils leur appartenance
leur communaut dorigine comme une entrave leur panouissement personnel. Ils
vivaient une ralit communautaire et rvaient dindividualisme. Ils mirent leur rve
excution en refoulant leur langue maternelle et en sarrachant au monde rural et
son mode de vie pesant, pour aller vivre en ville et y connatre une ascension sociale
que seule la conformit la norme franaise bourgeoise et citadine pouvait leur
permettre. Ils changrent leurs habitudes, combattirent leur accent, connurent la
promotion sociale espre et se sentirent, enfin, modernes et librs.
Puis vinrent les doutes relatifs la modernit , les dsillusions de la vie
urbaine et de la solitude et le revival culturel des annes 1970. Aujourdhui, si lide
de la sauvagerie bretonne na pas disparu pour autant (limage du Breton reste
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encore celle dun homme entt, proche de la nature, motif, etc.), elle a t
revalorise. Sauf une minorit rsiduelle, les Bretons nont plus honte deux-mmes
et ne se renient plus, au contraire. Par consquent, la situation des Bretons est
prsent linverse de ce quelle tait au cours des trois premiers tiers du XXe sicle :
dsormais, ils vivent une ralit individualiste et rvent de communaut. Ils tentent,
bien sr, de mettre leur rve en pratique, mais dune faon qui na plus rien voir
avec les contraintes crasantes de la vie villageoise davant-guerre. Au contraire, ils
rejettent toute contrainte et cherchent, comme dans un jeu de legos, combiner les
pices identitaires qui leur plaisent, au gr de leur inspiration.
Ce raccourci historique pourrait donner penser que les Bretons se comportent
comme des girouettes. Il nen est rien. Derrire les changements de comportements,
se cache une remarquable continuit dattitude. Toute qute identitaire consiste, en
effet, en une recherche dquilibre entre ressemblance et diffrence au sein dune
socit englobante. Car, en socit, tre trop diffrent des autres tel le vilain petit
canard amne tre rejet ; de mme, tre trop ordinaire conduit ntre pas
remarqu. Donc, dans chacun de ces deux cas extrmes, le sujet souffre dune
forme de mpris. Au XIXe sicle, les Bretons taient particulirement bien identifis,
mais leur diffrence tait ressentie comme excessive par la socit franaise : ils
taient des barbares. Donc, ils ont consacr les trois premiers tiers du XXe sicle
gommer leur originalit, dans un double but de reconnaissance morale et de
promotion sociale. Jusquau point den arriver une image falote et drisoire deuxmmes, voire disparatre des consciences. Alors, linitiative dune partie de la
petite bourgeoisie et des classes moyennes intellectuelles qui cherchaient se
distinguer par loriginalit de leur capital culturel , un effort de revalorisation
symbolique de la singularit bretonne a t entrepris qui, au fil des dcennies, a peu
peu drain derrire lui la masse de la population bretonne.
Ainsi, tout au long du sicle, les Bretons ont men une mme qute de
reconnaissance de leur identit . Dabord, ils ont cherch se faire reconnatre
comme semblables du reste de la population. Ensuite, ils ont cherch faire
reconnatre leur diffrence. Ce sont bien les deux versants dune mme qute.
Nanmoins, ces deux versants nont pas les mmes implications. La recherche de
similitude sinscrivait pleinement dans la tradition politique franaise, centralisatrice et
uniformisante. Elle sadressait donc plus la population franaise quaux pouvoirs
publics, qui ont toujours reconnu les mmes droits aux Bretons quaux autres
citoyens franais. En revanche, lactuelle recherche de reconnaissance de la
spcificit bretonne est plus dlicate. Elle sadresse la fois la population franaise
laquelle il sagit de faire reconnatre lintrt de loriginalit bretonne et aux
pouvoirs publics, dont il sagit dobtenir une reconnaissance institutionnelle de cette
originalit. Si lon peut dire que, grce au dynamisme culturel dont la pninsule fait
preuve, la premire reconnaissance a, globalement, t obtenue, il nen est pas de
mme de la seconde, qui demande un effort dimagination politique indit en France.

III.

Perspectives

En ce qui concerne ce que jai appel, un peu ironiquement, la substance


identitaire bretonne, rien ne laisse prsager que le mlange, entre la reproduction de
traits identitaires anciens et la production de traits nouveaux, cesse de continue
fonctionner. En revanche, si la tendance actuelle se poursuivait, le dosage entre les
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deux composantes du mlange se rquilibrerait vraisemblablement au profit de la


production didentit nouvelle. En effet, la langue bretonne, symbole majeur de
loriginalit bretonne, est en grand danger. Le fait que son taux de transmission en
milieu populaire soit voisin de zro est trs proccupant pour son avenir. Elle nest,
certes, pas menace de disparition totale, dans la mesure o tous les outils ont t
crs pour permettre un noyau de convaincus de continuer la parler et la faire
voluer. Cependant sauf lectrochoc, qui ne peut tre que dorigine politique ,
elle ne sera bientt plus la langue vhiculaire des Bas-Bretons. De mme, dautres
caractristiques anciennes de la Bretagne le rle moteur des campagnes par
rapport aux villes, par exemple risquent de disparatre dans un proche avenir.
Cest pourquoi la part de la novation au sein de loriginalit bretonne risque de crotre
rapidement.
Quant la reconnaissance de la spcificit bretonne, lavenir est incertain et la
voie actuelle ne parat pas tre la bonne. Elle accorde, en effet, une place
dmesure la langue bretonne. Or, en premier lieu, celle-ci nest que la langue
dune partie de la Bretagne : la moiti occidentale de la pninsule. En second lieu,
elle ne constitue quun des lments de la culture bretonne : la transmission de
lhistoire parat au moins aussi importante que la transmission de la langue. (Pour ce
faire, le rle de lcole est fondamental et la question se pose de lautonomie
rgionale des programmes denseignement.) Et, en troisime lieu, la langue, lhistoire
et la culture, en gnral, ne constituent quune partie de la personnalit bretonne.
La rflexion actuelle, en effet, tend sous-estimer limportance de lconomie.
Or, lconomie et la culture, profondment imbriques, salimentent mutuellement.
Ainsi, la pninsule na-t-elle jamais t aussi crative sur le plan culturel quau XVIe
sicle, lorsque son conomie tait florissante, servie par sa marine de commerce, qui
rayonnait dans le monde.
Aujourdhui, aprs leffondrement de la marine marchande franaise, compose
pour une large part de marins bretons, aprs la crise de la pche, avec la crise de
lagriculture et celle de llectronique, la Bretagne voit seffondrer des pans de son
conomie sans toujours avoir les moyens de ragir. Elle se trouve, en outre, place
en situation de concurrence quasi dloyale avec les autres rgions europennes,
dans la mesure o elle ne dispose pas des mmes pouvoirs budgtaires et
politiques. Enfin, elle se trouve, de facto, place en situation de concurrence
mondiale, sans disposer des moyens de se faire connatre et de dfendre ses
dossiers.
Cependant, lidentit de la Bretagne ne se rduit pas sa culture et son
conomie ; elle concerne aussi son territoire. Or, celui-ci est, galement,
profondment imbriqu dans les relations entre conomie et culture. Le paysage
nest pas quelque chose de naturel : il est laboutissement des rapports entre
lhomme et la nature, et en particulier le fruit de ses activits conomiques. Et le
territoire breton joue au moins autant que la langue et mme, vraisemblablement,
beaucoup plus quelle un rle didentifiant la Bretagne. Sa gestion et sa
protection, dont la mare noire de lErika a montr comme elles taient mal
effectues par le seul tat central, mriteraient donc, vraisemblablement, dtre
assures par ceux qui y vivent.
Lessor culturel breton a fissur le mur de luniformit franaise et la violence
politique corse y a perc une brche. Dsormais et pour la premire fois , un
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dbat est lanc, o des mots tabous tels que fdralisme ou autonomie ont
dj t prononcs et le seront vraisemblablement nouveau. Cependant, nul ne
peut augurer de ce qui va advenir dans les faits. Certes, une raction rpublicaine,
ou le maintien dun statu quo absolu, ne paraissent pas vraisemblables. Pourtant, les
possibilits dvolution relle sont peut-tre plus minces quil ny parat. Trois
forces compltement diffrentes sont en prsence, qui, toutes, dans la
perspective dune volution, sont handicapes. Ce sont la classe politique franaise
traditionnelle, les militants bretons et la population bretonne.
Les politiciens, en premier lieu, sont doublement coincs . Dune part, sur le
plan intellectuel. De gauche comme de droite, en effet, tous sont issus dune longue
tradition tatiste et uniformisante. Instaurer une vritable autonomie rgionale en
Bretagne, ou ailleurs, serait donc aller lencontre de leur culture politique et
mises part certaines exceptions cest une innovation qui leur serait
humainement difficile. Dautre part, sur le plan tactique. La tradition tatiste et
centralisatrice tant prsente dans tous les courants politiques, elle a partout ses
dfenseurs farouches ; mais il se trouve, dsormais, quelle a aussi partout ses
dtracteurs, partisans de plus de dmocratie locale. Concrtement, cela signifie que
toute innovation relle risque de provoquer des clatements internes aux partis et
une recomposition de la configuration politique. On comprend, ds lors, que les
dirigeants des principaux partis aient si longtemps diffr le dbat sur ces questions
et on peut imaginer quils feront tout pour viter de compromettre leurs citadelles.
Deux initiatives, de probabilit ingale, paraissent donc susceptibles dtre engages
par les partis politiques franais traditionnels. Soit, une vraie dcision novatrice, qui
rapproche la France de ses voisins europens, en accordant pour la premire fois
aux rgions telles que la Bretagne une forme dautonomie. Cela parat peu probable,
en raison des blocages intellectuel et tactique que nous venons dvoquer. Soit et
cest ce qui parat le plus probable une rforme technique de porte limite,
accompagne de quelques avances symboliques relatives la langue bretonne et
surtout dun discours lnifiant sur la pluralit.
Les militants bretons, quant eux, sont emptrs dans un nud de
contradictions dont ils ne parviennent pas sortir pour linstant. Dune part, ils
constatent quils ont eu une influence culturelle puissante sur la socit bretonne
alors que, sur le plan politique, ils nont rencontr aucun cho. Dautre part, diviss
entre autonomistes (partisans de plus de pouvoirs rgionaux au sein du cadre
franais) et indpendantistes (partisans de la scession), ils observent que, ni la
presse, ni lopinion, ne semblent percevoir limportance des diffrences qui existent
entre eux. Enfin, gnralement conscients du fait que la population bretonne rejette
la violence, ils saperoivent, simultanment, que, dans le cas corse, la violence a
pay. Dans ces conditions, trois hypothses sont envisageables. En premier lieu, le
renouvellement du scnario du dbut des annes 1980, cest--dire une forme de
lassitude et de dsillusion, qui amne les militants refouler les questions politiques
pour se consacrer exclusivement la vie culturelle. En deuxime lieu, lapparition
dune gnration de jeunes desperados prts tout pour parvenir leurs fins, y
compris tuer. Enfin, en troisime lieu, une refondation politique et stratgique du
mouvement breton , qui lamne une analyse critique de son pass, une
rflexion profonde sur la socit et sur les objectifs quil poursuit et un
renouvellement total de ses mthodes daction. Cette dernire hypothse est la
moins plausible parce quelle est la plus exigeante.
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Le pire scnario possible serait donc la combinaison dune initiative limite des
pouvoirs politiques, dune dception et dune lassitude de la plupart des militants
bretons et de lexaspration violente de quelques-uns. Le meilleur scnario, en
revanche, serait la combinaison dune initiative hardie des pouvoirs publiques et
dune refondation du mouvement breton. Larbitre sera la population bretonne. Or,
cette dernire est, en quelque sorte, en priode de mue . Aprs avoir eu honte
delle-mme, elle souhaite dsormais que son identit soit reconnue ; cependant
et l est son handicap , elle na aucune culture politique sur ces questions. Jai en
effet t frapp, lors des entretiens auxquels jai procd pour ma thse, de
constater que la plupart des Bretons ignoraient totalement ce que le mot
autonomie signifie. Beaucoup dentre eux mont mme fait part de leurs
rticences envers lautonomisme (quils confondaient avec lindpendantisme, voire
avec lautarcie), tout en tenant sans le savoir des propos trs proches du
programme autonomiste
En conclusion, un vide politique sest ouvert aujourdhui, qui peut, sil est investi
avec lucidit, imagination et courage, ouvrir des perspectives dpanouissement
indites la Bretagne, mais qui est galement susceptible, dans le cas inverse,
damener bien des tourments.

Lidentit, une construction de lesprit , in Le Coadic, Ronan, LIdentit bretonne, Rennes, Presses
universitaires de Rennes et Terre de brume, 1998, chapitre 1, pp. 37-77.
ii
Les reprsentations sociales sont des ides socialement partages sur un objet, ou un sujet, dont
elles conditionnent la perception et sur la ralit duquel elles peuvent mme agir.
iii
Fte de nuit . Bal breton traditionnel adapt au got du jour.
iv
Chant et dchant . Technique de chant tuil (en couple) propre la Bretagne.
v
Complainte .
vi
La gwerz de Skolvan, transmise jusqu nous par la tradition orale sous plusieurs versions, est dune
e
anciennet incroyable. Elle est atteste ds le IX sicle dans un manuscrit gallois.