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OPINIO

Epidemia de Suicdio entre os


Guaran-Kaiw: Indagando suas Causas e
Avanando a Hiptese do Recuo Impossvel
Anastcio F. Morgado*
O suicdio de seis jovens Guaran-Kaiw num perodo
de duas semanas por si s suficiente para preencher
qualquer critrio de epidemia. Em uma populao de
aproximadamente 7.500 indgenas, h informaes de
que foram registrados 52 suicdios de 1987 at agosto
de 1991; a epidemia mais dramtica entre o subgrupo
Kaiw: 14 de seus membros suicidaram-se no ano de
1990, e uns tantos outros suicdios j ocorreram no 1o
semestre de 1991. Predomina entre jovens de 12 a 20
anos de idade, atingindo igualmente rapazes e moas.
Para explicar uma epidemia desse tipo, prope-se a
hiptese do recuo impossvel, onde se verifica o
esgotamento de qualquer possibilidade de recuar no
espao, diante da "civilizao ocidental", e,
simultaneamente, seus valores de dignidade humana so
aviltados. No h mais uma s opo de ir para uma
floresta e foram virtualmente capturados pela cidade (a
aldeia dos Kaiw fica no permetro urbano de
Dourados), mas sem chances de qualquer insero
ocupacional s restando-lhes alguma forma de
prostituio. Em tal situao de desvalia extrema, a
auto-imolao a ltima forma de ainda sobreviver a
sua cultura. Houve epidemias de suicdio em indgenas
de outros pases, mas esses encontravam-se tambm em
limite de recuo e sem chances de insero na civilizao
ocidental. No Brasil e no exterior, outras tribos
indgenas foram urbanizadas, sem tragdias como a
experimentada pelos Kaiw, porque tiveram alguma
insero socialmente condigna.

FALTA DE UM BALANO QUANTITATIVO


A imprensa tem feito uma razovel cobertura dos

Epidemia de Suicdio entre os


Guaran-Kaiw: Indagando
suas Causas e Avanando a
Hiptese do Recuo Impossvel
Anastcio Morgado (cad4morg)
Escola Nacional de Sade
Pblica/Fiocruz, Depto. de
Epidemiologia, rua Leopoldo
Bulhes, 1480, 8o andar,
Manguinhos, 21041, Rio de
Janeiro, RJ.

problemas sofridos pelos indgenas, notadamente sobre a


epidemia de suicdio entre os Guaran-Kaiw. Em flagrante
contraste com isso, h penria de informao especializada: o nmero de suicdios ostensivos entre os referidos
indgenas no se encontra disponvel nem mesmo em um
relatrio. H, pois, que se contentar com cifras imprecisas,
publicadas pela imprensa leiga, e as oriundas de "informao pessoal".
O fato de seis jovens Kaiw terem-se enforcado num
perodo curtssimo (duas semanas) por si s suficiente
para preencher qualquer critrio de epidemia. Em uma
populao de aproximadamente 7.500 indgenas, De Paula
informa que, de 1987 at agosto de 1991, foram registrados 52 suicdios, mas no se sabe o nmero ocorrido em
cada ano para que se possa calcular a taxa de mortalidade
anual. O nmero acima deve estar subestimado, pois o
indgena evita falar de suicdio, o que um estudo de Ogden
et al. (1970) documentou com clareza.
Sabe-se que a epidemia em pauta mais dramtica
entre o subgrupo Kaiw: 14 de seus membros suicidaram-se no ano de 1990, e uns tantos outros suicdios j
ocorreram no lo semestre de 1991. A epidemia predomina
nos jovens de 12 a 20 anos de idade, atingindo igualmente
rapazes e moas. O feitio do suicdio sui generis: com
um lao curto, garroteia-se o pescoo, sem que o corpo
fique dependurado (s vezes os ps ficam arrastando-se ao
solo). No um gesto cego, impulsivo e repentino, como
pretendem apresentar, e sim um rito com vestgios na
mitologia indgena que encenado em circunstncias
agonizantes.
O CONTEXTO GEOGRFICO E SCIO-ECONMICO
DAS ALDEIAS
To importante quanto os suicdios so os dados que
dizem respeito ao espao fsico, aos meios de subsistncia
e situao geogrfica das aldeias dos Guaran-Kaiw,
entre os quais destacam-se os seguintes:
1 - um grupo indgena que mantm contato intenso
com a populao de grandes cidades: a aldeia dos Kaiw
contgua ao permetro urbano de Dourados (150 mil

habitantes), que dista 200 Km de Campo Grande, capital


de Mato Grosso do Sul;
2 - Esto privados da coleta extrativa, o meio de
subsistncia bsico de sua cultura, e, ao mesmo tempo, h,
na prtica, um paredo culturalmente intransponvel, de
cerca de 20 milhes de anos, para que se possa ter uma
insero mnima em qualquer rea produtiva do mercado
ocidental.

AS PSEUDOCAUSAS E SUAS CARACTERSTICAS


Com freqncia ouve-se atribuir o suicdio daqueles
indgenas a certos cultos protestantes, consumo de lcool,
desagregao da famlia, etc. Tal atribuio mostraremos
ser enganosa, ficando claro que no se trata de causas, e
sim de pseudocausas. Estas so eleitas como sendo causas
por terem as seguintes caractersticas:
a) Esto associadas, no espao e no tempo, com as
pessoas que cometem suicdio, satisfazendo-se o critrio de
antecedente constante;
b) Serem manifestaes ostensivas, muito notrias e
passveis de serem apresentadas ao grande pblico como
se fossem prticas negativas e morbgenas, e, por isso,
indesejveis;
c) Serem arroladas em um pensamento lgico-causal
que d aparncia de produzir o efeito suicdio.
Por hiptese, as pseudocausas mencionadas acima
funcionam como variveis ocultantes (confundir) por
estarem associadas causa verdadeira, mas no terem
efeito real sobre o suicdio, ou por terem este efeito, porm
independentemente da causa verdadeira. provvel que
haja muitas variveis desses dois tipos na epidemia em
pauta (p. ex., presena de mdicos, enfermeiras, pesquisadores), mas, para elas, no se produz a necessidade do
critrio B acima. O critrio C uma justificativa terica
que se exige para a incluso "moralista" no critrio B. De
fato, so estes dois critrios (B e C) que acirram o debate.
No h dvidas de que as dificuldades em alcanar o eixo
da causa verdadeira tambm contribuem para apegar-se a
pseudocausas.

OS CULTOS EVANGLICOS ENGENDRARIAM


SUICDIO ?
O pensamento lgico-causal que aparentemente produz
o efeito suicdio nessa suposta causa exprime-se por duas
variantes explicativas, pouco diferentes uma da outra. A
primeira, e a mais difundida, , em suma, o chavo batido
que se segue. Prometendo a "salvao", os pastores desses
cultos pregariam uma espcie de averso para com a vida
terrena e que os sacrifcios passados aqui na terra seriam
recompensados no alm, depois da morte. Ao mesmo
tempo, tais pastores inculcariam uma interpretao pecaminosa da vida sexual, em que "saciar o prazer carnal" fosse
algo bestial, uma afronta aos desgnios do Senhor; tal
desobedincia levaria os indgenas a padecerem de remorso
e sentimento de culpa implacveis. Diante desse choque
frontal da vida terrena com os desgnios do Senhor e com
a promessa daquela do alm, o jovem indgena ficaria num
impasse fatal. Nesta lgica, o suicdio seria, ento, uma
forma aceitvel para o indgena resolver as agruras de sua
vida aqui na terra, alm de adquirir a salvao eterna de
sua alma.
bvio que esta lgica presta-se bem para explicar a
epidemia de suicdio, sobretudo num meio sujeito sanha
da catequese por parte dos mais divergentes credos
religiosos, uns mais consentidos que outros no seio da
populao externa comunidade indgena. A este respeito,
foi cheio de significado ver na TV um programa sobre a
deplorvel situao dos Guaran-Kaiw, em que o lder de
uma religio incitava repetidamente os indgenas a "surrar
esses pastores".
Alm da incluso nas trs caractersticas acima, a
suposta causa do culto evanglico revela-se paradoxal num
contexto mais amplo. Isto porque considera-se que a f
religiosa valoriza a vida de cada um e fortalece a coeso
do grupo, e, ao contrrio, a ausncia de f deixa a pessoa
merc das frustraes ao longo da exclusiva busca de
prazer pessoal.
A segunda variante explicativa do suposto efeito nocivo
das misses evanglicas do domnio da demonologia.
Uma boa descrio dela feita por Grumberg (1991), a
propsito do "suicdio em cadeia" entre os Guaran-Kaiw

do Paraguai. Por essa lgica, as referidas misses desagregariam a unidade cultural indgena e considerariam ser
o suicdio decorrente da "influncia do satans e de Xams
endemoniados"; frente a isso, o remdio seria a converso,
o abandono das prticas xamnicas e o rompimento de
relaes e de comunicao com o grupo que preserva a
tradio. Como a unidade indgena o grupo inteiro, tal
ruptura desagregaria irremediavelmente os Guaran-Kaiw.
A perda de um subgrupo (dos convertidos) seria intolervel
para eles; matar-se seria ento uma forma de protestar
contra isso e, assim, funcionaria como um ltimo recurso
para manter a coeso da comunidade. Nessa lgica,
converter-se para a religio dos brancos seria uma submisso extrema, restando s o suicdio como forma de
protesto.
Importa observar que na lgica acima h, de sada,
uma premissa que se transpe direta e linearmente
concluso o que torna o argumento muito frgil uma
vez que a ocorrncia de suicdio faz parte da desagregao
cultural que precede o "suicdio em cadeia".
Mas a associao causai desse autor no resiste
anlise de rastreio de fatores potencialmente causais que
normalmente se faz quando se trata de epidemia. Assim,
argumenta Grumberg (1991) que de 38 comunidades
indgenas, quatro vinham cometendo "suicdio em cadeia",
entre as quais havia misso evanglica em trs. Deste
modo, no se explicou a ocorrncia do fenmeno suicdio
na 4a comunidade aquela sem a presena das misses.
Esta diferena de suma importncia por testemunhar
condies comparveis no mesmo permetro geogrfico das
trs comunidades com presena das referidas misses. A
situao descrita eqivale privao do fator de risco em
um grupo experimental que, no caso, refutou o hipottico fator de risco (misses evanglicas), porque o efeito
continuou a ser produzido na 4a comunidade. Note-se que
em estudos populacionais raro encontrar tal conjunto de
situaes que configure uma "experincia mental" que,
sozinha, tenha fora para descartar um suposto fator de
risco. A propsito, esta a principal limitao dos cnones
de J. S. Mill para investigar, fora de laboratrio, o antecedente constante e incondicional (causa) de um dado efeito.
No fosse a alegada imputao ser refutada pelo

robusto mtodo da diferena, h falta de concordncia,


tanto contempornea quanto histrica, que a torna inverossmil. Assim, trabalhos sobre epidemias de suicdio em
indgenas de pases outros que os latino-americanos, como
os de Berlin (1987), Dizmang et al. (1974), Jarvis & Boldt
(1982), Levy & Kunitz (1971), Ogden et al. (1970), Hislop
et al. (1987) e Ward & Fox (1977), nem fazem aluso
alegada causa religiosa. E tudo indica que no Canad e nos
EUA os cultos religiosos predominantes entre suas tribos
indgenas sejam similares aos cultos no banco dos rus nas
aldeias dos Guaran-Kaiw (no Brasil e Paraguai, pelo
menos). Longitudinalmente, a explicao via possesso
demonaca, que Grumberg endossa sem qualific-la
enquanto tal, inconsistente ao longo da histria dos
povos latino-americanos. Sabe-se que esse fenmeno
remonta chegada de religiosos Amrica do Sul, cujas
pregaes Southey (1862, p. 2) registrou para o Brasil:
tribus... no reconhecendo rei nem Deus, adorando o
diabo n'este mundo e votadas a elle eternamente no
outro... . Pelo que esse historiador descreve, a demonologia
pregada pelos jesutas aos indgenas dos sculos XVIII e
XIX no contm diferenas em relao supostamente
pregada pelos evanglicos aos indgenas de hoje. Por que
um mesmo fator seria maligno agora e benigno nos sculos
de ento ?
LCOOL E SUICDIO - UMA VELHA QUESTO
No problema em pauta, destaca-se logo o fato de que
muitos dos que cometeram suicdio no consumiam lcool
em excesso; isso particularmente verdadeiro para o
grande contingente de jovens. Embora no haja dados
precisos, as informaes pessoais dos que conhecem a
regio indicam que os adolescentes indgenas tinham um
consumo ocasional, pequeno e, muito importante, num
contexto socializado do grupo.
muito duvidoso que tal padro de consumo alcolico
desempenhe algum papel no suicdio desses jovens, mesmo
que a associao entre suicdio/consumo de lcool (beber
isolado, sozinho) seja verdadeira no contexto geral.
Mesmo que fosse isso, o consumo no seria uma varivel
independente de transtornos psiquitricos, particularmente

depresso, transtorno anti-social da personalidade e


esquizofrenia.
Poder-se-ia afirmar que fosse de um baixo limiar para
suicdio o padro de consumo alcolico dos jovens
indgenas, o que uma hiptese interessante. Mas, alm do
j citado consumo no geral pelo grupo, houve um outro
dado que depe contra essa hiptese. Trata-se de informao de um programa de TV (no o j citado acima) em
que o dono de um bar da aldeia era coagido pelo reprter
a confessar que vendia "cachaa" aos indgenas Kaiw.
Firme e pausadamente, o referido vendedor comparou o
consumo dos indgenas em pauta com o de outras aldeias,
que a seu ver no era diferente, e acrescentou: "mas os
outros no esto pondo fim vida".
A desagregao cultural apresentada de maneira
inconsistente, fora de um contexto terico consistente com
os fatos, tambm pseudocausa; entretanto, quando
contextualizada, muito provvel que ela seja um aspecto
ou uni grande sintonia da causa verdadeira, como ser
visto a seguir.
A PROVVEL CAUSA VERDADEIRA
A maior parte da presente opinio foi destinada a
descartar pseudocausas fruto de pr-julgamentos do
senso comum e de amplificao pelos mass media. Os
dados quantitativos e o contexto resumidos acima podem
contribuir positivamente para conhecer melhor a origem da
epidemia em questo. Mais especificamente, indigenistas,
antroplogos, epidemiologistas e profissionais de Sade
Pblica em geral reconhecem que problemas de sade/degradao cultural dos indgenas so duas coisas indissociveis. Tudo indica que, no incio da instalao desse
processo, o antecedente constante e incondicional era a
degradao cultural; mas, depois, torna-se um crculo
vicioso em que os problemas de sade agravam aquela
degradao. Um bom exemplo dessa determinao en
retour descrito por Verani & Morgado (1991). Alguns
antroplogos tm falado em "morte cultural" um grau
extremo da mencionada degradao cultural, enquanto os
indigenistas preferem falar em "ausncia de perspectivas"
como sendo o fator determinante da epidemia em

apreo; adianto, desde logo, que a causa verdadeira aqui


assumida no se ope a nenhuma dessas duas colocaes.
No obstante isso, preferimos considerar esse processo
causal pela hiptese do recuo impossvel, caracterizada
pela ocorrncia simultnea de dois tipos de sujeio
mxima da pessoa:
1) Total esgotamento de opo para recuar ou mudar,
sem nenhuma possibilidade de territrio para os indgenas
viverem, enquanto povo com identidade prpria. At
recentemente podia-se recuar; agora, isso acabou, e para
sempre;
2) Degradao extrema de condies universais de
dignidade do ser humano, que independe da pessoa ser um
indgena ou no; liquidar o patrimnio material e cultural,
corromper os costumes e aviltar a pessoa ruim para
qualquer grupo de indivduos.
Este 2o tipo de sujeio aproxima-se da j mencionada
morte cultural dos indgenas, que, em nossa hiptese, do
gnero humano em geral. O 1o tipo de sujeio pode ser
visto como prximo da hiptese de limitao geogrfica da
Antropologia, mas esta no fixa a necessidade absoluta de
impossibilidade de recuar, de limite intransponvel.
Tudo indica que a degradao mais que cultural, e ela
tem sido progressiva e inexorvel desde a poca de Cabral.
Em nossa histria, a expresso "descoberta do Brasil" nega
caractersticas psicolgicas fundamentais aos povos que j
habitavam este solo at mesmo a de testemunhar
conhecimento da existncia da matria, da geografia e do
tempo; os primeiros missionrios negaram as religies e
cultura dos indgenas, empenhando-se em convert-los para
o catolicismo. Enfim, era como se eles fossem privados
no do conhecimento da Escola de Sagres, e sim do
conhecimento imediato dado pelos cinco sentidos! Nestes
quase cinco sculos, o recuo das tribos indgenas do
litoral/meio urbano para o interior tem sido uma constante;
embora com inmeros percalos, eles tm conseguido
manter viva sua cultura. Agora pergunto: h pelo menos
uma chance dos Guaran-Kaiw recuarem para algum outro
espao ? No, no h. Recuaram at no poder mais;
foram definitivamente desterrados de seu habitat natural.
Se o mundo deles viver junto natureza rstica e tosca,

para eles chegou o fim do mundo. Ningum expressou


melhor este triste fim como o Cacique dos Kaiw (Sr.
Irnio): Hoje no tem mais passarinho, precisa criar
galinha; no tem mais anta, precisa ter vaca (revista Isto
, 24/10/90). bvio que os Kaiw no tm recursos para
que possam ter carne bovina mesa na melhor das
hipteses, uma famlia inteira ter aos domingos um frango
para temperar um almoo festivo. Em suma, eles perderam
a anta e em seu lugar ficou a fome e um vazio que jamais
ser preenchido. De certa forma, os Kaiw foram capturados pela cidade, sem chances de qualquer insero ocupacional para garantir-lhes uma sobrevivncia essencial; na
cidade s lhes resta alguma forma de prostituio. A
hiptese do recuo impossvel o extremo de situaes
que obrigam a um recuo intermedirio, ao qual chamamos
de movimentos migratrios - uma expresso geral que
inclui desde iniciativas pessoais para mudar de uma boa
coisa para outra melhor, at virtual expulso do territrio
em que um grupo se encontra. Pithan e cols. (1991)
descrevem nesta revista uma situao vivenciada pelos
Yanommi em que estes ficam obrigados a um recuo
intermedirio, se por acaso no demarquem logo seu
territrio. Hernandez (1991) mostrou que a malria graa
epidmica e incessantemente nos Yanommi do Brasil,
associada afluncia de garimpeiros; essa doena nos
Yanommi do lado da Venezuela segue um perfil endmico h vrias dcadas. A propsito, Yanommi quer dizer
"eu sou gente", e Kaiw, "habitante da floresta". Portanto,
o cognome dessas duas comunidades indgenas significa
que o Kaiw gente que habita a floresta; esse seu
mundo. O suicdio, malria, etc so coisas ruins que vm
de um outro mundo.
Houve epidemias de suicdio em indgenas de outros
pases, mas encontravam-se tambm em limite de recuo e
com chances escassas de insero na civilizao ocidental.
Ainda em outros pases, e mesmo no Brasil, tribos indgenas foram urbanizadas, sem tragdias como a experimentada pelos Kaiw, porque tiveram alguma insero socialmente condigna. Sem tal insero, por mnima que seja, os
tuchaua Kaiw, de cultura to dispare da nossa, ficam
capturados no meio urbano. Tal situao, de desvalia
extrema, de recuo impossvel, faz vir tona um rito no

encenado em condies normais, o de auto-imolar-se como


uma ltima forma de fazer sobreviver sua cultura e outras
dimenses igualmente fundamentais.
H representaes culturais que, ao olhar ocidental, so
patognicas, como observa Sperber (1975). Esse tipo de
representao sobre a morte descrito por vrios antroplogos na mitologia indgena, a qual desempenharia o papel
de fator predisponente da auto-imolao. Em suma, a
morte no um aniquilamento do sujeito, e pode ser uma
derradeira forma de manter viva a cultura, ou do sujeito
continuar vivo sob outra forma. Haveria, ento, um ritual
da auto-imolao, celebrado em situaes de desvalia
incontornvel. Surpreendeu-se (revista Isto , 24/10/90)
esse ritual, entoado com tristes canes, no incio de sua
encenao: trs adolescentes entre 1314 anos foram
surpreendidas num ritual macabro; abraavam-se e
choravam em um quarto. Acima da cama, as blusas de l
amarradas a um caibro, com os ns j preparados,
anunciavam um enforcamento trplice; estavam despedindo-se, quando algum ouviu os rudos, entrou no quarto e
conseguiu evitar a tragdia.
De fato, pouco se acrescenta causa verdadeira;
antroplogos e indigenistas conhecem-na h muito tempo,
e o cacique das vtimas, que tem um aparelho mental
similar ao de seus antepassados poca de Cabral, sabe
bem qual ela . Mas h uma vasta maioria que prefere o
sensacionalismo das pseudocausas. Infelizmente, no so
poucos os que negligenciam o conhecimento oriundo de
longo e duro trabalho dos que incansavelmente amanham
o terreno. como se algum fosse implantar um programa
de preveno da tuberculose entre os indgenas e no se
desse ao trabalho de verificar o que Nutels (1952) fz
nesse sentido. O que fica de importante a investigar, fora
do objetivo da presente opinio, dissecar a necessidade
que leva ao af de apegar-se a pseudocausas, e se a
hiptese do recuo impossvel se restringe a indgenas.
A este respeito, a tragdia de Jonestown, na Guiana,
em novembro de 1978, exemplo nico em que 923
pessoas (negros em sua maioria) cometeram suicdio em
conjunto. Os que opinaram sobre sua causa atriburam-na
a insanidade mental ou a um presumvel poder sugestivo
e desplico de Jim-Jones, lder daquelas 923 pessoas, ou

ento que fora um ato de protesto contra a marginalizao


do negro nos EUA. Essas explicaes so muito inespecficas, emocionais, teoricamente frgeis e inconsistentes. Esse
tipo de atribuio foi mantido, mesmo na literatura
cientfica, fora da esfera anglo-saxnica, como o caso do
trabalho de Reverzky & Soubrier (1979).
Achamos que a referida tragdia, embora fora do
contexto indgena, se explique melhor pela hiptese do
recuo impossvel. Eles no chegaram a um limite de
recuo, como os Guaran-Kaiw, mas chegaram beira
dele. Eram pessoas que, nos EUA, estavam no limbo da
marginalizao. Os negros fizeram projeto para retornarem
ao original solo africano. Enfim, recuaram para a Guiana.
Mais do que isso seria embrenharem-se na floresta, isto ,
recuar a um tribalismo indgena. O governo norte-americano estava no encalo de Jim-Jones; algumas autoridades
foram at Jonestown, sendo que o senador Leo Ryan fazia
diligncias na rea e foi ali mesmo assassinado, na vspera
da tragdia. Nesse mesmo dia, o prprio Jim-Jones
declarou: No vamos suicidar-nos e sim praticar um ato
revolucionrio. Jim sabia que estava prestes a ser capturado e levado para os EUA; enfim, estavam acuados e
prximos do fim do mundo, isto , chegaram
beira do recuo impossvel. A declarao acima indica que
Jim-Jones, tal qual as trs adolescentes Kaiw surpreendidas no ritual descrito anteriormente, estava consciente e de
posse das faculdades mentais. Isto , sob o aspecto
psicolgico, as epidemias dos Kaiw e a de Jonestown tm
um similar padro psicolgico. importante reexplicar a
referida tragdia, por ter antecedentes parecidos e efeitos,
at prova em contrrio, idnticos aos dos Guaran-Kaiw.
Alm disso, enfraquece uma certa valorizao que alguns
psiclogos e antroplogos esto dando ao "fator predisponente do suicdio": as representaes sobre a morte na
mitologia indgena. Seria muito pouco provvel que a
comunidade sediada em Jonestown tambm tivesse tal
predisposio. Se admiti-la, ento ela carece de valor
especfico, porque a ela seria do gnero humano em geral.
Essas consideraes permitem concluir que grupos humanos em condies de recuo impossvel prescindem de
representaes especficas sobre a morte para virem a
praticar ato de auto-imolao.

Ao que se conhece, situaes de impossibilidade de


recuar, levando a efeitos coletivos como os descritos
acima, so acontecimentos relativamente recentes na
humanidade. Com a progressiva restrio de espao, no
ser surpresa se eventos dramticos como os citados acima
venham a ocorrer com maior freqncia. No Brasil de
hoje, no h, por exemplo, mais tribos de indgenas
isoladas do homem branco; todas elas so conhecidas,
visitadas e estudadas. Enfim, o homem branco chega cada
vez mais perto delas. A questo sobretudo de espao,
pois desde um remoto passado aconteceram situaes em
que agrupamentos humanos inteiros foram subjugados,
submetidos a condies desumanas e at mesmo escravizados. Mas, em geral, conseguia-se algum jeito de escapar,
deixando-nos hericas descries do xodo e das disporas: sempre libertam-se de algum jugo terrvel e, com
glria, vo-se estabelecer em outras plagas, s vezes em
longnquos espaos.

The suicide of six young Guaran-Kaiw Indians within


the timespan of two weeks is enough to fulfill any
criteria to define an epidemic. In a total population of
7,500 individuals, the available data account for 52
cases of suicide between 1987 and August 1991. The
epidemic is more dramatic among the Kaiw subgroup
among which 14 individuals died in 1990 and a number
of suicides were reported for the first semester of 1991.
For both sexes, most deaths were observed in the age
group 12-20 years.
The author advances the hypothesis of the impossible
return according to which, under extreme pressure
exerted by western society, they see no possibility of
returning to their traditional way of living.
Under circumstances of extreme self-devaluation, suicide
becomes the last alternative for the survival of their
culture. Suicide epidemics have been reported among
Amerindians in other countries suffering from the same
kind of pressure. In Brazil and also in other countries,

other tribes have been urbanized and yet did not


experience the tragedy which the Kaiw are going
through because they had some kind of acceptable
insertion in the national society.

REFERNCIAS

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