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La lacit est, en ce moment, un des mots les plus souvent prononcs par les leaders
politiques de tous bords. A les en croire, revenir strictement la loi de 1905, qui rgissait
les rapports entre l'Etat et la religion alors dominante, offrirait aujourd'hui la panace aux
drives constates au sein d'une minorit issue d'une autre culture. Or ce terme de lacit
appelle certaines prcisions et que l'on cesse de s'en gargariser.
En premier lieu, il faut se rappeler que ce mot est spcifique la langue franaise. Sa
traduction la plus courante en anglais, "secularism", revt une acception diffrente ; elle
caractrise la neutralit des institutions, par opposition au caractre exclusif et autoritaire
d'un Etat proprement religieux. Cela ne concerne en rien le stade du discours public, c'est
avant tout une tolrance vis--vis de la diversit religieuse.
C'est ainsi que les Etats-Unis se dfinissent depuis leurs origines comme un
pays "secular", alors mme que les prsidents amricains prtent serment sur la Bible,
invoquent couramment Dieu et sa bndiction -qu'il s'agisse des rpublicains ou des

dmocrates. Du reste, il n'est pas rare que la France et les Etats-Unis affichent au sujet de
la religion des divergences flagrantes au sein des instances internationales.
Confusion entre religion et identit
En Europe, la France fait galement figure de singularit. La reine Elisabeth est toujours
chef en titre de l'Eglise d'Angleterre, la Rpublique italienne ne peut ignorer la prsence au
coeur mme de sa capitale d'une autre entit tatique, qui gouverne l'Eglise catholique,
l'Espagne doit tenir compte de la puissance qu'a en partie conserve l'Eglise catholique ;
dans ces deux pays, l'Etat affecte aux Eglises une fraction de l'impt sur le revenu. En
Allemagne et au Danemark existe la possibilit d'un impt cultuel et les associations
religieuses reoivent de droit des subventions publiques.
Ce qui rapproche tous les systmes, nanmoins, est leur dsarroi commun face la
monte d'un islam revendicatif, qui bouscule les quilibres prcdemment et chrement
obtenus. Chaque pays doit se reconsidrer lui-mme; et il doit le faire au nom d'une
religion qu'il reconnat, mais qu'il ne connat pas vraiment - laquelle, pour finir, se cherche
elle-mme.
La seconde ralit, qui est souvent perdue de vue en France, provient de la confusion
actuelle entre religion et identit. Si le combat pour la lacit du dbut du XXe sicle mettait
face face laques engags et conservateurs des privilges de l'Eglise, il opposait
fondamentalement des catholiques croyants et des incroyants imprgns d'une culture
gnrale catholique. L'identit de la France se dpartissait du spirituel, mais l'accord fut
obtenu au nom d'un substrat culturel commun aux deux camps.
On ne voit pas, jusqu' aujourd'hui, un lacard protester contre la fte de Nol, le repos du
lundi de Pques, la prsence de clochers dans les villages, la toponymie d'un paysage
model par le prfixe "saint" ou "sainte", ou refuser une galette des rois ! C'est justement
tout ce qui change avec l'islam, avec la demande de mosques dans les centres-villes,
l'incursion du halal, le port du voile...
La lacit, corollaire vident de l'assimilation
La religion de Mahomet recouvre une tout autre ralit. Non seulement elle est une identit
extrieure la constitution endogne des nations europennes, mais elle n'a d'autre
modle suivre que la longue pratique politique des pays musulmans, savoir la prsence
de l'islam au coeur mme de la cit, tant il est vrai que toute ville musulmane est construite
autour d'une foi visible et audible.
Ceux qui dfendent bec et ongles les acquis rpublicains ne mesurent pas toujours quel
point la lacit se confond avec l'assimilation, dont elle est le corollaire vident. C'est la
raison pour laquelle, tout en refusant le premier amalgame -celui qui vise instaurer une
confusion malsaine entre les djihadistes et tous les musulmans-, il faut en viter un second,
qui consiste rpandre l'ide que toutes les religions sont identiques et que leur mise au
pas par des lois rgle tous les problmes. Le salut est culturel. Et non politique. Mettonsnous d'accord: ce combat passe, effectivement, par l'cole !