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SABERES E PRTICAS EDUCACIONAIS NO

ALMANAQUE DO POBRE RICARDO


Tmara Regina Reis Sales*
Vivian Cristina da Silva Melo**
Wadington Ferreira Santos***

GT10 - Prticas Investigativas na Educao Superior

RESUMO
Este estudo insere-se na Histria da Educao e objetiva analisar o impresso Almanaque do Pobre
Ricardo a fim de evidenciar os saberes e prticas educacionais presentes na obra. Publicado a partir
de 1732, o Almanaque um anurio de informaes gerais, cheio de provrbios, os quais eram
montados por Benjamin Franklin para alcanar at a sua ltima publicao, datada de 1757. O
referencial terico pauta-se em Darnton (2010), Chartier (1996) e Abreu (2002), os quais oferecem
categorias de anlise indispensveis para a realizao da pesquisa, como histria cultural, histria do
livro e da leitura. Um dos procedimentos utilizados o mtodo indicirio elaborado pelo historiador
italiano Carlo Ginzburg (1989) para auxiliar no desvelamento de prticas culturais. A pesquisa de
cunho bibliogrfico e documental, e a escolha desse objeto se justifica pela carncia da realizao de
estudos sobre livros protestantes, manuscritos e impressos, na historiografia educacional brasileira.

Palavras-chave: Almanaque; Educao; Saberes e prticas educacionais.


ABSTRACT
This study is part of the History of Education and aims to analyze the form "Poor Richard's Almanac"
in order to highlight the knowledge and educational practices in the present work. Published since
1732, the Almanac is an annual general information, full of proverbs, which were assembled by
Benjamin Franklin to reach up to his last publication, dated 1757. The theoretical agenda in Darnton
(2010), Chartier (1996) and Abreu (2002), which offers categories of analysis necessary for the
research, and cultural history, the history of books and reading. One of the procedures used is the
method evidentiary prepared by Italian historian Carlo Ginzburg (1989) to assist in the unveiling of
cultural practices. The research is a bibliographic and documentary, and the choice of this object is
justified by the lack of studies of Protestant books, manuscripts and printed in Brazilian education
historiography.

KEYWORDS: Almanac, Education, knowledge and educational practices.


*

Mestranda em Educao pela Universidade Tiradentes, com bolsa auxlio PROCAPS UNIT e FAPITEC/SE.
Membro do Grupo de Pesquisa Histria das Prticas Educacionais (GPHPE/Unit/CNPq). E-mail:
tamara.sales89@hotmail.com
**
Ps-graduada em Direito Processual Civil. Chefe de Gabinete do Procurador-Chefe no Ministrio Pblico do
Trabalho da 20 Regio. E-mail: vivianmelo@infonet.com.br
***
Graduando em Matemtica pela Universidade Tiradentes. Membro do Grupo de Pesquisa Histria das
Prticas Educacionais (GPHPE/Unit/CNPq). E-mail: wadington_unit@hotmail.com

INTRODUO

Ancorado nos pressupostos da Histria Cultural, esta investigao insere-se na


Histria da Educao, e objetiva analisar o impresso Almanaque do Pobre Ricardo a fim de
evidenciar os saberes e prticas educacionais presentes na obra. Para tanto, busquei
compreender o livro Almanaque do Pobre Ricardo como um objeto cultural, por ser uma
fonte rica para a Histria da Educao e divulgar prticas educacionais que caracterizam o
comportamento da sociedade norte-americana num determinado contexto e poca. De acordo
com Circe Bittencourt (2008), um livro :

Proposto, em geral, para cimentar a uniformidade de pensamento, divulgar


determinadas crenas, inculcar normas, regras de procedimento e valores, o
livro pode tambm criar as diferenas porque a leitura que se faz nele ou
dele nunca nica. A leitura de um livro ato contraditrio, e estudar seu
uso fundamental para o historiador compreender a dimenso desse objeto
cultural (BITTENCOURT, 2008, p. 15).

Conforme ficou pontuado por Circe Bittencourt, os livros so importantes meios de


disseminao de ideias, crenas e valores de uma populao, a qual o produziu. Nesse sentido,
acredito que este trabalho est inserido na corrente historiogrfica da Histria Cultural, pelo
fato dessa corrente ter como principal objeto identificar o modo como em diferentes lugares
e momentos uma realidade social construda, pensada, dada a ler (CHARTIER, 1990, p.
16).
No contexto do sculo XVIII, Benjamin Franklin transcorreu por mltiplos
acontecimentos que merecem destaque, dentre eles, o foco principal deste trabalho a sua
obra, o Almanaque do Pobre Ricardo. Assim, o referencial terico desse estudo pauta-se em
Robert Darnton (2010), Roger Chartier (1996) e Mrcia Abreu (2002), os quais oferecem
conceitos e categorias de anlise indispensveis para a realizao da pesquisa, como histria
cultural, histria do livro e histria da leitura.
Esta pesquisa suscita algumas questes: Quais os saberes e prticas educacionais
norte-americanas presentes no Almanaque do Pobre Ricardo? Qual a contribuio do
Almanaque do Pobre Ricardo para a educao? Buscar responder essas inquietaes
permitir compreender a histria da educao brasileira e sua relao com outras culturas,
como a norte-americana.
A Histria do Livro e da Leitura vem interessando pesquisadores de diversas reas do
conhecimento. Desta forma, o livro organizado por Mrcia Abreu (2002), intitulado Leitura,
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histria e histria da leitura, aborda a produo e circulao de impressos no Brasil,


perpassando pelas prticas de leitura desde o Brasil dos oitocentos.
A Histria da Leitura surge para entendermos como, em determinadas pocas e
sociedades, os indivduos liam e o que influenciava e determinava suas leituras. Se
consegussemos entender como se lia, poderamos vir a compreender melhor como se
entendia a vida, e, por essa via [...] quem sabe chegaramos a satisfazer uma parte de nosso
prprio anseio por um sentido (DARNTON, 1990, p.172). Dentro do enfoque da leitura,
pensa-se o livro, sendo este composto de elementos que influenciam algumas prticas. Para
Robert Darnton (2010), a Histria do Livro,
[...] vem sendo reconhecida como uma importante nova disciplina. Poderia
at ser chamada de histria social e cultural da comunicao impressa se
essa definio no fosse to extensa, pois sua finalidade compreender
como as ideias foram transmitidas sob forma impressa e como a exposio
palavra impressa afetou o pensamento e a conduta da humanidade nos
ltimos quinhentos anos (DARNTON, 2010, p. 189-190).

Ainda de acordo com Robert Darnton (2010), os livros impressos devem ser ento
compreendidos e analisados desde o seu autor ao leitor, considerando que as condies
variam de acordo com o local em que foi escrito, a poca e a circulao da obra. assim que
o livro Almanaque do Pobre Ricardo ser entendido, desde os aspectos pertinentes da vida
do autor ao seu pblico leitor.
Segundo Ester Nascimento (2007), quando nos referimos aos impressos,
[...] estamos nos reportando s suas distintas formas materiais, produo do
sentido e s prticas de leitura. Tratamos do mundo do texto e do mundo do
leitor; da ordem dos livros e da ordem dos discursos; de formas e sentidos.
Todos esses termos reportam-se produo material dos impressos, ou seja,
dos seus suportes, do objeto escrito, at a apropriao da mensagem contida
neles. O livro sempre procurou estabelecer uma ordem, seja na sua
decifrao ou pela autoridade de quem o encomendou ou permitiu sua
publicao. (NASCIMENTO, 2007, p. 6)

Essa pesquisa de cunho bibliogrfico e documental, para realiz-la, utilizamos como


fonte o Almanaque do Pobre Ricardo, o qual faz parte do acervo documental da Profa. Dra.
Ester Fraga Vilas-Bas Carvalho do Nascimento.
Com a perspectiva de uma vida de progresso e democracia, a cultura norte-americana
torna-se um espelho para o Brasil e, atravs de uma obra escrita com princpios norteamericanos, como o caso do Almanaque do Pobre Ricardo, os ideais dessa cultura foram
difundidos em nosso pas. Desta forma, analisamos o Almanaque do Pobre Ricardo como
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um material utilizado para educar determinados grupos na sociedade, buscando indcios para
evidenci-lo como utenslio de propagao de prticas educacionais protestantes. Tais prticas
passaram a ser valorizadas no Brasil dos oitocentos, e o modelo norte-americano tornou-se
referncia no campo educacional brasileiro. As ideias de riqueza, progresso, frugalidade,
valorizaram a cultura norte-americana e foram imbudas no cenrio educacional brasileiro por
meio de elementos como escolas e igrejas protestantes.
Os pesquisadores da Histria da Educao esto com o foco de investigao nas
prticas educacionais e culturais, e para essa pesquisa sero utilizados indispensveis
procedimentos metodolgicos. Um dos procedimentos que foram utilizados na realizao
desta pesquisa o mtodo indicirio elaborado por alguns historiadores, como o caso do
italiano Carlo Ginzburg (1989) para auxiliar no desvelamento de prticas culturais. Para
Ginzburg (1989, p. 179), ningum aprende o ofcio do historiador limitando-se a pr em
prtica regras preexistentes. Nesse tipo de conhecimento entram em jogo elementos
imponderveis: faro, golpe de vista, intuio, pistas, sinais, indcios.
Segundo Ginzburg (1979, p. 149) Nenhuma narrao pode se sustentar sem indcios
ou sintomas. Utilizamos esse mtodo para compreender e interpretar de maneira mais clara o
impresso analisado. A escolha desse objeto de pesquisa se justifica pela carncia da realizao
de estudos sobre livros protestantes, manuscritos e impressos, na historiografia educacional
brasileira.

MATERIALIDADE E ANLISE DO ALMANAQUE DO POBRE RICARDO


Publicado a partir de 1732, o Almanaque do Pobre Ricardo um anurio de
informaes gerais, cheio de provrbios de Franklin, como: um tosto poupado um tosto
ganhado, difcil que um saco vazio se conserve em p, a experincia uma escola rara,
mas os tolos no querem aprender noutra, todo aquele que pede emprestado, logo se
arrepende, nada inevitvel, exceto a morte e os impostos, Deus ajuda aqueles que se
ajudam a si mesmos. Em seus provrbios ele sempre iniciava com a frase Como disse o
Pobre Ricardo.
O almanaque um livro destinado a todas as pessoas, mesmo os menos letrados ou os
analfabetos, podem ler (PARK, 1999, p. 09). Almanaque um tipo de impresso que teve
grande influncia na cultura brasileira, devido quantidade de exemplares que divulgavam e a
sua forte presena nas lembranas de leitura dos mais modestos leitores.
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A obra analisada encontra-se em ingls, o que demandou de incio uma traduo. Este
Almanaque intitulado Poor Richards Almanac, publicado no ano de 1757, pela Editora
David McKay Company Washington Square Philadelphia e impresso nos Estados Unidos
da Amrica. O documento contm 132 pginas, tem formato de bolso, com medidas de 10,5
cm de largura, 14,5 cm de comprimento e 1,0 cm de espessura. Levando em considerao que
o livro est muito manuseado, a medida da sua espessura poder ter sofrido modificaes.
O livro possui uma capa dura, de cor azul escuro e resistente (Figura 1).

Figura 1: Capa da obra Almanaque do Pobre Ricardo

Fonte: FRANKLIN, Benjamin. Poor Richards Almanac. Philadelphia: DAVID McKAY


COMPANY, Wahington Square, 1757.

Nota-se, portanto, que a capa da frente composta apenas pelo ttulo da obra, situado
na caixa alta. Esse ttulo, por sua vez, teve seu registro no formato de letras com serifa. Para
Kasumi Munakata (1997, p. 84), basicamente, h duas grandes famlias de tipo: as serifadas

Uma famlia de tipo compreende todas as letras do alfabeto em caixa alta (maiscula) e caixa baixa
(minscula), todos os numerais e todos os sinais como vrgula, ponto, aspas, hfen, travesso etc. e isso em
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(isto , com serifa, que so pequenos traos horizontais que se colocam nas extremidades das
letras) e as sem-serifa. Apesar do tempo e manuseio, o livro se encontra em bom estado de
conservao, com folhas inteiras, sem dobraduras e nem rasuras.
As folhas internas do Almanaque esto amareladas devido ao manuseio e ao do
tempo, todas impressas no mesmo tipo de papel, fino, porm resistente. Diferente da primeira,
a segunda capa mais reveladora, pois encontramos a identificao de autoria, local de
publicao e a tipografia responsvel por sua impresso. Segue a seguir a segunda capa do
Almanaque do Pobre Ricardo.
Figura 2: Segunda capa da obra Almanaque do Pobre Ricardo

Fonte: FRANKLIN, Benjamin. Poor Richards Almanac. Philadelphia: DAVID McKAY


COMPANY, Wahington Square, 1757.

Percebe-se que na parte alta da segunda capa tem o ttulo da obra, no centro da capa
identifica a autoria do impresso, Benjamin Franklin, registrado em letras maisculas e com
formato de letras de serifa. Na parte baixa, ainda da mesma capa, observa-se o local de
vrios tamanhos (corpos) e estilos (redondo ou normal, itlico, negrito, sublinhado, VERSAL-VERSALETE etc.)
(MUNAKATA, 1997, p. 84).
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produo da obra, na Philadelphia, tambm em letra maiscula e com serifa, bem como a
tipografia que realizou a impresso, David Mckay Company.
O Almanaque do Pobre Ricardo encontra-se dividido em um breve Prefcio,
Introduo e 11 captulos, intitulados: Plano para salvar mil libras; Dicas necessrias pra
aquele que seria rico; Conselho para um jovem vendedor; A procura do tesouro escondido;
Observaes sobre os selvagens da Amrica do Norte; Uma petio da mo esquerda; O
assobio; Dilogo entre Franklin e Gout; A arte de aquisio de sonhos agradveis; O Efmero:
um emblema da Vida Humana, Para Senhorita Geogiana Shipley.
A crtica dos costumes era o objetivo principal do Almanaque do Pobre Ricardo.
Benjamin Franklin observava os acontecimentos e, atravs de provrbios conhecidos e
reelaborados, oferecia crticas atravs deste peridico instrutivo. Neste, ele traz conselhos que
atravs do trabalho que uma pessoa torna-se sucedida na vida. Segundo FRANKLIN (1757,
p. 12-13), trabalhe enquanto chamado hoje, porque voc no sabe o quanto pode ser
prejudicado amanh; [...] Um hoje vale por dois amanhs; e mais, tem alguma coisa pra fazer
amanh? Faa hoje.
Dentre outros fatores, o autor enfatiza a preguia e o tempo como caminhos para o
fracasso.
Preguia reduz a vida. Preguia como a ferrugem, consome mais rpido
do que no uso; enquanto a chave usada sempre brilhante, como disse o
Pobre Ricardo. Mas voc ama a vida? Ento no desperdice tempo, pois a
vida feita dele, como disse o Pobre Ricardo. [...] Se o tempo o mais
precioso de todas as coisas, desperdcio de tempo deve ser, como disse
Pobre Ricardo, o maior desperdcio; [...] A preguia faz todas as coisas
fceis, como disse Pobre Ricardo; [...] e dormir cedo e acordar cedo faz
um homem rico, saudvel e sbio (FRANKLIN, 1757, p. 9-10).

Neste almanaque, Benjamin Franklin consecutivamente se refere a publicaes


anteriores, e na sua escrita, na maioria das vezes, utiliza a linguagem metafrica, porm de
fcil leitura e interpretao, com o intuito de atingir as classes menos favorecidas. Exemplo
disso so os seus conselhos sobre prudncia e cuidado com as coisas, na passagem: Por falta
de um prego o sapato foi perdido; por falta de um sapato o cavalo se perdeu; e por falta do
cavalo, o cavaleiro se perdeu; [...] tudo por falta de cuidado com um prego na ferradura
(FRANKLIN, 1757, p. 17-18).
Sempre em prol da riqueza e do bem estar, Franklin diz que se quiser ser rico, pense
em guardar o que conseguiu. As ndias no fizeram a Espanha ficar rica, porque seus gastos
so maiores que seus rendimentos (FRANKLIN, 1757, p. 19).
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Ao analisar o livro Almanaque do Pobre Ricardo internamente, para alm dos seus
aspectos fsicos e materiais, busco interpretar os contedos veiculados, evidenciando, em
algumas passagens do texto, como os modos de agir e pensar de Benjamin Franklin
influenciaram o seu escrito. Baseada nas 13 virtudes que Franklin almejava alcanar, feita a
interpretao desta obra, observando o que est alm dos olhos, atravs dos indcios
captados nas entrelinhas do referido impresso.
Nascido em 17 de janeiro de 1706, Benjamin Franklin perpassou por agitados
acontecimentos e mudanas revolucionrias do sculo XVIII, foi considerado gnio, inventor,
poeta, filsofo, diplomata, cientista, poltico e economista. Ele escreveu diversos ensaios,
artigos e panfletos, e o seu livro mais conhecido foi a sua Autobiografia, publicada
postumamente em 1791. Franklin pregava intensamente as virtudes morais, as quais
enumerou em sua autobiografia, e seguem abaixo com seus respectivos preceitos:
1. Temperana No comer at o embrutecimento nem beber at a
embriaguez.
2. Silncio No falar seno do que pode ser benfico para os outros ou para
ns mesmos; e evitar as conversaes frvolas.
3. Ordem Um lugar para cada coisa e cada coisa no seu lugar; destinar uma
hora para cada uma das nossas tarefas.
4. Resoluo Resolver cumprir o que dever; e cumprir, sem falhar, o que
se resolve.
5. Frugalidade No fazer despesas seno em benefcio prprio ou em
benefcio de outrem, isto , no desperdiar.
6. Aplicao - No perder tempo; ter sempre entre mos qualquer trabalho
til; suprimir todas as aes desnecessrias.
7. Sinceridade No recorrer a ludbrios prejudiciais; pensar sem ideia
preconcebida e com justia; e ao falar, faz-lo de conformidade com este
princpio.
8. Justia No prejudicar ningum fazendo o mal, ou omitindo benefcios
que constituem o nosso dever.
9. Moderao Evitar os extremos, abster-se de guardar ressentimento pelas
injrias, na medida em que as consideramos merecidas.
10. Limpeza No tolerar a falta de limpeza no corpo, no vesturio ou na
habitao.
11. Tranquilidade No se perturbar com insignificncias nem com
acidentes correntes e inevitveis.
12. Castidade Usar raramente do prazer da carne e apenas para benefcio
do organismo, tendo em vista a descendncia; jamais at o embrutecimento,
ou o debilitamento, ou em prejuzo da prpria paz e reputao, ou da paz e
da reputao de outrem.
13. Humildade Imitar Scrates e Jesus (FRANKLIN, 2005, p. 108-109).

Fundamentado em algumas dessas virtudes, analisamos o impresso escrito por


Benjamin Franklin, o Almanaque do Pobre Ricardo. O primeiro captulo do Almanaque do
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Pobre Ricardo, intitulado Planos para salvar mil libras, datado de 1756. Neste, Richard
Saunders d conselhos de como economizar dinheiro. Benjamin Franklin demonstra, neste
captulo, uma das virtudes que ele elenca como imprescindvel, que a frugalidade. Supondo
que metade das despesas seja com coisas suprfluas, Franklin elenca tpicos para salvar
esta outra metade. Nos tpicos ele diz que antes de comprar novas roupas, deve-se observar
bem as que voc j possui e v se no pode us-las por mais tempo; se voc bebe vinho ou
ch duas vezes por dia, passe a beber apenas uma vez, isto economizar e durar mais tempo;
enfim, no final do ano sobraria milhares de libras.
Com o ttulo Dicas necessrias para aquele que seria rico, o segundo captulo foi
escrito no ano de 1736. Como o prprio nome sugere, traz conselhos de como se tornar rico,
como na passagem Sim, para comprar, o melhor pagar a vista, [...]. Os que pagam a
crdito, pagam o lucro do vendedor. A cada tosto poupado, so dois centavos salvos; um
centavo de libra um dia de um ano (FRANKLIN, 1757, p. 40).
O terceiro captulo, Conselho para um jovem vendedor, foi escrito no ano de 1748.
Benjamin Franklin encerra este captulo com o termo um comerciante velho, e neste
escreve dicas para o seu amigo, identificado por A. B.. Estas informaes serviram para o
autor e, possivelmente, para o amigo. Em algumas passagens deste texto, alm da frugalidade,
evidenciada a importncia da virtude intitulada aplicao. Escritos como Se lembre de que
tempo dinheiro, Se lembre de que crdito dinheiro, Lembre-se que o dinheiro de
natureza poltica, Cuidado ao pensar em suas posses e aceitar o crdito, so sugestes que
ele d ao leitor no decorrer do captulo, mostrando a importncia das virtudes que almeja
seguir. Benjamin Franklin finaliza:
Em suma, o caminho da riqueza to claro quanto o caminho do mercado,
s desej-lo. Depende principalmente de duas palavras, indstria e
frugalidade; isto , no perder tempo nem dinheiro, e sim fazer o melhor
com os dois. Sem indstria e frugalidade nada acontece, e com elas tudo.
Aquele que recebe tudo que pode honestamente e guarda tudo que recebe
(exceto despesas desnecessrias), certamente se tornar rico, se aquele que
governa o mundo, a quem todos devem procurar uma bno aos seus
esforos honestos, no leva, em sua sbia providncia (FRANKLIN, 1757, p.
45-46).

Intitulado procura do Tesouro Escondido, o captulo quatro composto por uma


srie de ensaios de Benjamin Franklin, neste o autor narra uma carta que recebeu, assinada
por Titan Pleiades. Na carta, o remetente diz ao General da Provncia da Pensilvnia, na
poca Benjamin Franklin, que ele no pode ser ignorante, afirmando existir grandes somas de
dinheiro escondido no subsolo de vrios lugares daquela cidade e em muitas partes do pas.
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Aps receber a carta, Franklin visita um amigo, e este assegura no haver ouro e nem prata no
subterrneo da Provncia. Benjamin Franklin completa:
Este rumor antigo de escavao de dinheiro, atravs de uma crena de que
piratas esconderam, foi por muitos anos acreditado entre ns; de modo que
voc no anda mais de um quilmetro pela cidade sem ver vrios poos
escavados, e at alguns foram abertos recentemente. Homens sem bom senso
foram atrados para essa prtica por um desejo arrogante de riqueza sbita e
uma credulidade fcil do que eles esto ardentemente desejando ser verdade;
enquanto os mtodos mais racionais e certos de ficar rico so esquecidos
(FRANKLIN, 1757, p. 56-57).

Nessa passagem, fica evidente o ato de moderao defendido por Benjamin Franklin, o
qual aconselha que as pessoas evitem os excessos, mantendo sempre o equilbrio em suas
atitudes. Ele conclui o captulo com as palavras de um amigo agrcola, Chester County, que
deu ao filho uma boa plantao:
Meu filho, disse ele, Eu te dou agora uma parcela valiosa de terra;
garanto-te que encontrei uma boa quantidade de ouro cavando l; voc pode
fazer o mesmo, mas deve observar atentamente, nunca cavar mais de um
arado de profundidade (FRANKLIN, 1757, p. 61).

O captulo cinco, cujo ttulo Observaes sobre os selvagens da Amrica do Norte,


apresenta inicialmente uma breve explicao do uso do termo selvagens. SELVAGENS ns
os chamamos, pois seus costumes so diferentes dos nossos, que ns pensamos que a
civilidade perfeita e eles pensam o mesmo deles (FRANKLIN, 1757, p. 62). Benjamin
Franklin compara o sistema de vida dele com o dos ndios e traz um exemplo claro que
ocorreu no Tratado de Lancaster, na Pensilvnia, em 1774, entre o governo da Virgnia e das
seis naes indgenas. A proposta dada foi a seguinte,
Depois que o principal negcio resolvido, os comissrios da Virgnia
familiarizam os ndios com um discurso em uma faculdade de Williamsburg,
com uma bolsa pra a educao da juventude indiana, e que se os chefes das
seis naes descerem meia dzia de seus filhos para a faculdade, o governo
cuidar para que eles sejam instrudos em toda a aprendizagem dos brancos
(FRANKLIN, 1757, p. 64).

Como era regra dos ndios no responder as propostas no mesmo dia, por questo de
respeito, cultura e por considerarem um assunto importante perante quem levasse as

Neste captulo e em alguns que sucedem, percebemos que as publicaes foram posteriores ao ano de
publicao da obra.
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informaes e sugestes, adiaram o argumento para o dia seguinte. Em resposta, os ndios


disseram:
Estamos convencidos, portanto que vocs s querem o nosso bem com essa
proposta, e agradecemos de corao. Mas voc, que sbio, deve saber que
diferentes naes tm diferentes concepes das coisas; e, portanto, no nos
levem a mal se nossas ideias sobre esse tipo de educao no so as mesmas.
Temos tido algumas experincias assim. Vrios jovens nossos foram criados
anteriormente nas Provncias do norte, eles foram instrudos em todas as
suas cincias; mas quando eles voltaram para ns eles eram maus corredores,
ignorantes sobre a floresta, incapaz de suportar o frio e a fome, nem sabiam
construir uma cabana, pegar um veado, nem matar um inimigo, e falou nossa
lngua imperfeitamente; no serviram para caadores, guerreiros nem
conselheiros eles no eram bons para nada. Estamos, no entanto, muito
agradecidos pela sua oferta, embora no aceitamos; e para mostrar nosso
sentimento de gratido, se os senhores nos enviarem uma dzia de seus
filhos, vamos tomar muito cuidado com a sua educao, instruirmos em tudo
que sabemos e faz-los homens (FRANKLIN, 1757, p. 65-67).

Estes selvagens sempre evitaram disputas, e uma das grandes dificuldades que os
missionrios enfrentaram foi tentar convenc-los ao Cristianismo, esse era o maior desafio da
misso. Os ndios ouviam o evangelho, respeitavam aquela crena, mas por civilizao, sem
se convencerem daquelas palavras. Constantemente questionavam os brancos, j que
ouviam as histrias deles, e quando iam contar as suas, eles no acreditavam. Julgavam-nos
ento de mal instrudos nas regras da civilidade comum e sem educao.
Uma petio da mo esquerda, o sexto captulo do Almanaque, destinado aos
superintendentes da educao. Este breve texto, descreve os preconceitos pelo qual o autor
vtima. Neste, percebe-se a tentativa da virtude justia, quando Benjamin Franklin narra que:
Desde a minha infncia fui levado a considerar a minha irm como um ser
de grau mais elevado. Eu sofri ao crescer sem o mnimo de instruo,
enquanto nada foi poupado na sua educao. Ela tinha mestres para ensinar a
escrever, desenhar, aprender msica e outras coisas; mas se eu tocasse um
lpis, uma caneta ou agulha, eu era censurado; e mais de uma vez tenho sido
espancado por ser estranho e quero uma forma graciosa. verdade, minha
irm me leva com ela em algumas ocasies; mas ela sempre fez questo de
assumir a liderana, me convidando apenas por necessidade ou para figurar
ao lado dela (FRANKLIN, 1757, p. 82).

E finaliza com um pedido aos amigos de juventude, Condescender, senhores, para


fazer meus pais sensveis da injustia de uma ternura exclusiva e da necessidade de distribuir
o seu carinho e afeto igualmente entre seus filhos (FRANKLIN, 1757, p. 84), encerrando o
captulo com o termo a mo esquerda.

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O stimo captulo intitulado O assobio, cuja informao contida na nota de rodap


do ttulo que foi escrito por Franklin para o Senhor Brillon, em 10 de novembro de 1779,
quando ele foi enviado Corte da Frana (FRANKLIN, 1757, p. 85). Ele relata que recebeu
duas cartas, uma quarta-feira e outra sbado, e escreveu a resposta. Dizia estar encantado com
a descrio que recebeu do paraso e o plano de vida que fez l. Benjamin Franklin conta
ainda uma histria da sua infncia. Neste captulo so perceptveis os preceitos da virtude
frugalidade elencada por Franklin, evidenciando o ato de no desperdiar. Em uma das
passagens, ele relata que:
Quando eu era criana de sete anos de idade, meus amigos, em um feriado
encheram meu bolso com moedas de cobre. Eu fui diretamente para uma loja
onde vendiam brinquedos de criana e sendo encantado com o som de um
apito que eu reconheci no caminho nas mos de outro garoto eu me ofereci
voluntariamente e dei todo meu dinheiro. Ento eu voltei para casa e passei
assobiando por toda a casa, muito satisfeito com o meu apito, mas
perturbando toda a famlia. Meus irmos, irms e primos entendendo o que
eu tinha feito me disse que eu tinha pago quatro vezes mais pelo apito, me
disseram as coisas boas que eu poderia ter comprado com o dinheiro e riram
tanto de mim que eu chorei de vexame; e a reflexo me deu mais desgosto
do que o apito me deu prazer (FRANKLIN, 1757, p. 87-88).

Benjamin Franklin d vrios conselhos para as pessoas no pagarem demais pelo seu
apito, e finaliza expondo que eu considero que grandes partes das misrias da humanidade
so trazidas pelas falsas estimativas que fizeram do valor das coisas, e por pagar demais pelos
seus apitos (FRANKLIN, 1757, p. 90).
O captulo oito, Dilogo entre Franklin e Gout, est datado de 22 de outubro de
1780. O dilogo entre Franklin e Gout, seu mdico, transcorre sobre a sade de Benjamin
Franklin, que constantemente o critica pelas falas exaustivas. Porm, de quem quer o bem do
amigo. Franklin finaliza o discurso prometendo se exercitar diariamente a fim de manter-se
saudvel.
Intitulado A arte de aquisio de sonhos agradveis, o nono captulo versa sobre os
sonhos, agradveis ou doloridos, que temos ao dormir. Enfatiza ento a preservao da sade
do indivduo, realizada com uma boa alimentao, exerccios dirios e dormindo ao ar livre,
pois quanto mais desconforto, quando o corpo est inquieto, a mente ser perturbada e haver
maior tendncia de ter sonhos desagradveis. Desta forma, so elencados remdios
preventivos e curativos, que so comer com moderao para transpirar melhor e usar roupas
de cama mais fina. O autor finaliza o captulo com o termo uma boa conscincia.

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O Efmero: um emblema da Vida Humana, o dcimo captulo, foi escrito em 1778,


destinado ao Senhor Brillon, da cidade de Passy. Nesse, Benjamin Franklin relata para o
amigo o quanto a vida passageira, citando passagens como Tenho visto as geraes
nascerem, florescerem e expirarem e Arte longa e a vida curta.
E por fim, o dcimo primeiro captulo, intitulado Para Senhorita Georgiana Shipley:
com a perda do seu Esquilo Americano, que fugindo da sua gaiola, foi morto pelo cachorro de
um pastor. Este texto foi escrito em Londres e datado de 26 de setembro de 1772. Benjamin
Franklin registrou para a senhorita Georgiana, lamentando a morte do seu esquilo Mungo e
lhe escreveu um epitfio como homenagem. De acordo com Franklin, este esquilo era muito
especial, possua uma boa educao e poucos foram criados como ele.

CONSIDERAES FINAIS

No existe histria sem documentos, portanto as fontes escritas so documentos


importantes para o historiador. Atravs de fontes como o Almanaque do Pobre Ricardo,
podemos buscar indcios de caractersticas de uma populao. Entender tal processo histrico
buscar, atravs das pistas, compreender como os homens e mulheres agem e pensam em
uma determinada poca, sociedade e dentro de determinadas condies, sendo tais aes e
pensamentos transmitidos pelo autor na escrita do impresso analisado.
Benjamin Franklin esforou-se para que seu Almanaque se tornasse um escrito
pertinente e til. Os provrbios que compunham o almanaque continham a sabedoria de
muitas pocas e naes. Durante o perodo de publicao e anos posteriores, um almanaque
era encontrado em qualquer casa norte-americana, sendo este o nico material impresso que
circulava na sociedade e de fcil acesso.
Observar a maneira que este impresso foi escrito e a forma como contribuiu para a
populao da poca em que circulou, levando conhecimentos teis, uma tarefa importante
para o historiador. Discorrer sobre impresso reportar-se s vrias formas materiais,
observando e analisando, dentre outros fatores, o suporte e as mensagens contidas, e no
apenas adentrando no mundo do texto, mas tambm do leitor. Pesquisas como esta visam
contribuir para a historiografia educacional brasileira em virtude da necessidade de
aumentarmos a quantidade de estudos sobre impressos, livros e leitores.

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BIBLIOGRAFIA E FONTE

FONTE
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COMPANY, Wahington Square, 1757.
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