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Quimper, Toulouse, Strasbourg, Bayonne, Ajaccio, Lille, Saint-Quentin, Poitiers, Annecy...


Les dfenseurs des langues rgionales manifestent ce samedi dans plusieurs villes de
France. Leurs revendications? Que la loi promise en 2008 par la ministre de la culture de
l'poque, Christine Albanel voie vraiment le jour, avec des mesures concrtes dans
l'enseignement, les mdias ou la culture. Et que la France ratifie la Charte europenne des
langues rgionales ou minoritaires, qui consacre "le droit imprescriptible de pratiquer une
langue rgionale dans la vie prive et publique". Une ratification qui, depuis sa censure par
le Conseil constitutionnel suppose une modification de la Constitution.
Sujet aussi passionnel que mal connu en France, les langues rgionales sont l'objet de
nombreux a priori. Voici quelques ides reues qui circulent leur sujet.
1. Plus personne ne les parle
FAUX On confond parfois rgression et disparition. Selon l'Insee, environ 3,5 millions de
personnes utilisent rgulirement une langue rgionale. Le problme est que la
transmission se fait de plus en plus mal. Avant 1930, une personne sur quatre parlait une

langue rgionale avec ses parents. Une proportion tombe ... 3 % dans les annes 1980
et 1990. De surcrot, elles sont surtout pratiques par les plus de 50 ans. Elles suscitent
toutefois de plus en plus d'intrt chez les jeunes.
2. Elles n'ont pas un grand intrt
FAUX. Comme le rappelle la

linguiste Henriette

Walter dans

son

excellent

ouvrage Aventures et msaventures des langues de France (Editions Honor Champion,


2012), "le basque est l'une des langues les plus anciennes d'Europe", "le breton est une
langue celtique", qui nous rattache notre pass gaulois. Quant au peu connu francique
lorrain, encore en usage en Moselle, il est l'idiome le plus proche de la langue que parlait
Clovis.
La plupart des langues rgionales parles sur le territoire franais sont issues du latin.
C'est le cas non seulement des langues d'oc, au sud, mais aussi des langues d'ol, au
nord, ou encore du francoprovenal, du catalan et du corse.
Mais la France possde aussi une langue celtique, le breton, trois langues germaniques
(l'alsacien, le flamand et le francique lorrain - ou platt), une langue non indo-europenne: le
basque.
Au total, on compte ainsi en mtropole une vingtaine de langues rgionales. Il est difficile
de donner un chiffre prcis, car un dbat existe pour savoir si les langues d'oc - le
provenal, le languedocien, l'auvergnat, etc - forment une seule langue, qu'on appellerait
l'occitan, ou plusieurs. Henriette Walter estime par exemple que le gascon, "qui se
diffrencie trs nettement des autres langues d'oc", doit tre considre comme "une
langue part".
3. Le franais est suprieur aux langues rgionales
FAUX. Linguistiquement, le franais est, au dpart, une simple langue d'ol, cousine du
normand ou du champenois. Il est devenu notre langue nationale tout simplement parce
c'tait la langue du pouvoir. Pour le dire d'une formule, le franais est une langue rgionale
qui a russi ! "Le franais tait au dpart un dialecte comme les autres, mais il tait celui du
roi, confirme le linguiste Claude Hagge... C'est par volont politique, et non en fonction de
ses qualits linguistiques, qu'il a t impos au pays. Les langues rgionales, poursuit-il,
possdent une richesse au moins comparable, sinon suprieure, au franais. Ainsi, en
poitevin, subsiste le genre neutre, en plus du masculin et du fminin. Et en gascon,
l'imparfait du subjonctif continue d'tre pratiqu, mme l'oral."
Le mouvement d'unification linguistique du pays s'est accompagn de ce qu'il faut bien
appeler une propagande. Pour asseoir "sa" langue, le franais, l'Etat a longtemps prsent
comme de vulgaires patois sans intrt des langues comme le corse, le breton ou le
barnais. Cette propagande a d'autant mieux russi que rares sont les Franais disposer
de connaissances sur les langues rgionales - il est vrai que l'on a rarement cherch leur
en donner. Mme les locuteurs se sont peu peu persuads de leur infriorit! Jusqu' les
prsenter eux-mmes comme des "patois", dfinis ainsi par le Petit Robert : "parler local,
dialecte employ par une population gnralement peu nombreuse, souvent rurale, et dont
la culture, le niveau de civilisation sont jugs comme infrieurs ceux du milieu
environnant."

Ce qui est vrai, bien sr, c'est que la plupart des grands auteurs ns sur le territoire
franais se sont exprims en franais, puisque c'tait la seule langue enseigne et
valorise. Mme si les parlers d'oc, en particulier, ont toujours dispos d'une littrature
assez riche. Le pote provenal Frdric Mistral a mme t couronn par le prix Nobel de
littrature (1904).
4. Elles sont condamnes par la mondialisation
PAS SR. Les langues rgionales peuvent aussi prsenter un intrt conomique. Les
Alsaciens commercent plus facilement avec les Allemands, les Basques et les Catalans
avec leurs cousins situs en Espagne. Et, selon certains chercheurs, le succs de
l'conomie bretonne repose en partie sur la capacit de cette rgion dfendre et
valoriser son identit locale.
Par ailleurs, les langues rgionales reprsentent en soi une richesse culturelle souvent
sous-value. Le breton nous rattache ainsi notre pass gaulois. Les langues rgionales
possdent par ailleurs une riche littrature puisque la plupart d'entre elles sont des langues
crites, ce qui n'est le cas que d'environ 200 des 6700 langues recenses dans le monde.
Plus fondamentalement encore, une langue ne sert pas seulement communiquer. Elle
exprime aussi un rapport au monde, une manire de penser. A ce titre, les langues
rgionales reprsentent "l'une des grandes richesses culturelles de la France", selon
Claude Hagge. Pour le comprendre, il suffit de se demander comment les Franais
ragiraient si, dans quelques dcennies, sous prtexte "d'efficacit", l'Europe interdisait de
transmettre la langue franaise l'cole de la Rpublique et y imposait l'anglais comme
langue unique.
5. Les enseigner l'cole est inutile: mieux vaut apprendre l'anglais
FAUX. Les deux dmarches ne sont pas contradictoires. Tous les linguistes le disent:
connatre, ds son jeune ge, une deuxime langue permet d'en apprendre plus facilement
d'autres ensuite. De plus, il existe des passerelles videntes entre langues rgionales et
langues trangres: un locuteur alsacien apprendra trs facilement l'allemand; un Flamand
le nerlandais, un Corse l'italien, etc.
6. Elles sont dsormais reconnues en France
PAS VRAIMENT. Il est exact qu'elles ne sont plus combattues comme elles l'ont t aprs
la Rvolution franaise, lorsque l'abb Grgoire rdigeait son rapport sur "la ncessit et
les moyens d'anantir les patois". Il est exact aussi qu' l'cole, l'enfant surpris en train de
parler corse ou breton ne subit plus de rprimande, comme ce fut le cas sous la
IIIe Rpublique. Certaines mesures positives ont mme t prises en leur faveur. Elles sont
ainsi enseignes quelques heures par semaine dans certaines classes, voire en immersion
complte dans des coles associatives (Ikastolas au Pays basque, Diwan en Bretagne,
etc). Elles bnficient de (rares) crneaux horaires la radio et la tlvision et elles ont
mme fait leur apparition en 2008 dans la Constitution au titre (Article 75-1 : "Les langues
rgionales appartiennent au patrimoine de la France")
Mais, comme on le constate dans la pratique, cette politique est largement insuffisante si
l'on souhaite vraiment les sauver. Il suffit d'observer la situation du catalan, florissant en

Espagne et moribond en France. Il est vrai qu'au sud de la frontire, son usage est impos
(et exclusif) sur les panneaux de signalisation routire (sauf sur les autoroutes),
l'universit (pour la majorit des cours) et sur certaines chanes de tlvision. Des mesures
qui feraient sans doute sursauter chez nous.
7. Si les langues rgionales rgressent, c'est parce que plus personne n'a envie de
les parler
VRAI ET FAUX. Il est incontestable que de nombreux parents ont choisi volontairement de
ne plus parler gascon ou flamand leurs enfants. Mais pourquoi ? Parce qu'ils pensaient
ainsi favoriser leur russite scolaire et sociale, seul le franais tant enseign et exig pour
trouver un emploi. Il en aurait t diffremment s'ils avaient t en usage dans les
administrations et les entreprises.
Car le facteur conomique joue un rle considrable dans la dynamique des langues. Des
peuples ont souvent chang d'idiome pour cette seule raison, comme le montre cet
exemple donn par l'universit de Laval, au Qubec. "L'un des cas les plus connus de
mutations linguistiques successives concerne celui des Kamasins. Ce peuple de Sibrie a
chang de langue trois fois en 50 ans! En effet, les Kamasins parlaient originellement une
langue samoyde (le kamasin); ils ont commenc parler le turc vers 1840 et ne parlaient
plus que cette langue 20 ans plus tard; partir de 1890, les Kamasins avaient dj
abandonn le turc pour le russe."
8. Dans un pays, il ne peut y avoir qu'une seule langue
FAUX. Il existe environ 6800 langues dans le monde, sachant qu'il y a 193 membres
l'ONU. On compte donc en moyenne 35 langues par Etat. Une cinquantaine de ces Etats
sont officiellement multilingues, comme la Belgique ou l'Espagne.
Ce qui est vrai, c'est que les Etats tendent adopter une langue unique, pour des raisons
d'efficacit conomique et d'unit politique. Quant aux pays qui pratiquent le
multilinguisme, ils le font rarement pour des raisons philosophiques, mais pour prserver la
paix sociale: le Qubec a arrach des mesures en faveur du franais car le Canada
craignait la partition du pays.
9. La disparition des langues rgionales est inluctable
VRAI ET FAUX. Il existe une tendance incontestable au dclin des langues dans le monde.
Selon Claude Hagge, il en existait environ 10 000 la fin du Moyen ge (avant la
colonisation europenne). A l'heure actuelle, l'humanit en perd environ une tous les
quinze jours.
Mais ce mouvement connat des exceptions notables. Les langues rgionales ne sont pas
menaces en Suisse pour la bonne et simple raison que l'allemand, le franais, l'italien et
le romanche sont toutes considres comme des langues... nationales ! Le catalan, on l'a
dit, mais aussi le basque se portent beaucoup mieux en Espagne qu'en France. Leur
situation dpend donc pour l'essentiel des mesures dont elles bnficient dans chaque
pays.
10. Les langues rgionales alimentent les sentiments indpendantistes

OUI ET NON. Oui, dans la mesure o la langue est un attribut essentiel de l'identit. C'est
parce que la France est un pays composite, runissant des Basques et des Alsaciens, des
Corses et des Flamands, des Auvergnats et des Normands, qu'elle s'est dote d'un Etat
fort et qu'elle a toujours cherch effacer les particularismes rgionaux. A l'inverse,
assimiler tous les amoureux des langues rgionales des poseurs de bombes serait aller
un peu vite en besogne. Nombre d'entre eux souhaitent simplement qu'elles ne se perdent
pas. Des pays comme la Suisse ou la Finlande (o rside une importante minorit
sudophone) montrent que le multilinguisme ne s'oppose pas toujours l'unit nationale.
11. La dfense des langues rgionales oppose la droite et la gauche
FAUX. Des parlementaires des deux bords travaillent ensemble sur cette question
l'Assemble nationale et au Snat. Et elles comptent dans chaque camp des partisans et
des adversaires.
A gauche, le trs jacobin Jean-Luc Mlenchon ne les apprcie gure tandis que Franois
Hollande souhaite la ratification de la charte europenne des langues rgionales.
A droite, le dput UMP Marc Le Fur les dfend avec ferveur, alors que Nicolas Sarkozy a
dclar : "Quand on aime la France, on ne propose pas de ratifier la charte des langues
rgionales". Leurs meilleurs dfenseurs se trouvent chez les cologistes (qui passent
rgulirement des alliances avec les partis rgionalistes) et chez Franois Bayrou, luimme barnophone.