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CONSUMISMO o culto ao escolher e ter


CONSUMISMO O culto ao escolher e ter

Texto Bsico: 1 Timteo 6.9,10


LEITURA DIRIA
D Gl 5.22-23 Domnio prprio, fruto do Esprito
S 1Tm 1.12-17 Veio salvar os pecadores
T Ef 4.11-12 A vida em comunidade
Q Ec 1.4-11 Todas as coisas so canseira
Q Mt 4.4 Nem s de po viver o homem
S Mc 8.34-38 Ganhar o mundo inteiro?
S Lc 12.13-21 O que tens, para quem ser?

INTRODUO
De certa forma, o consumismo semelhante Hidra da antiga mitologia; ele uma serpente com muitas
cabeas. Contudo, temos de vencer os desafios que o consumismo colocou diante de ns, como cristos, na
virada do segundo milnio da era crist nesta nossa sociedade de consumo.

I. O EVANGELHO SECULAR
O consumismo o evangelho atual que oferecido pelo secularismo ao mundo. Chamamos o consumismo de
evangelho secular porque ele finge conter as boas-novas de grande alegria para as pessoas bem, pelo menos
para as prsperas. Ele faz uma promessa de felicidade por meio da aquisio de bens materiais e atividades que
se concentra, principalmente, no prazer que as pessoas sentem quando pem em prtica a escolha pessoal.
As pessoas sempre gostaram de adquirir bens e sempre houve uma tendncia de se viver para o mundo material
em vez de se viver para Deus. Se temos bens suficientes, nos sentimos seguros e at autossuficientes. Todavia
nem mesmo o rico insensato na parbola de Jesus em Lucas 12 teve a infinidade de opes com a qual nos
deparamos em nossa sociedade sobre onde podemos gastar o nosso dinheiro.
Gostamos deste poder de compra e escolha. Possuir ter poder. No entanto, h muita coisa alm disso que est
em questo. Com o crescimento populacional e uma vez que o nmero de pessoas se dirigindo para os grandes
centros urbanos aumenta, a vida torna-se cada vez mais annima. A comunidade dos bairros, onde todos se
conheciam e se aceitavam, j coisa do passado. As pessoas j no se reconhecem como antes. Nesta
sociedade annima, a escolha pessoal de roupas, msica ou cardpio, etc. uma forma de autoafirmao.
uma forma de se expressar.
Esta nfase na escolha pessoal e na afirmao de quem eu sou adapta-se perfeitamente mentalidade psmoderna contempornea do subjetivismo, onde a nica verdade a sua verdade.
Como cristos, podemos ver que o materialismo e o egosmo so formas de idolatria. Entretanto, preciso
cuidado para no irmos alm do normal. Pensar que o mundo material , por natureza, mau uma forma de
heresia gnstica que vemos ser condenada pela Bblia (1Tm 4.3- 5). O mundo material no mau em si mesmo.
Deus criou o mundo e se fez carne, assumindo a forma humana em Jesus Cristo (1Tm. 3.16). Alm disso, a
ltima etapa de nossa redeno inclui a ressurreio do corpo e a renovao do universo material (Rm 8.22-25).

Contudo, embora no devamos ultrapassar o normal nem condenar a criao fsica de Deus contra o
materialismo e o consumismo, cremos, como cristos, que s podemos utilizar o mundo material
adequadamente uma vez que ele nos leva a agradecer a Deus e a direcionar a nossa vida para uma adorao
sincera do Criador (1Tm 4.4). Isto no acontece de forma natural com os pecadores.

II. A TELEVISO O PROFETA DO CONSUMISMO


Marshall McLuhan foi o grande mestre da sociologia dos anos de 1960. Ele dizia que o meio a mensagem.
Em outras palavras, o meio pelo qual nos comunicada a mensagem j uma mensagem em si. Podemos
entender isto simplesmente pensando no discurso como um meio de comunicao. Nossas palavras formam a
mensagem, mas a nossa entonao o meio pelo qual a mensagem transmitida. Todos ns sabemos que
podemos mudar completamente o significado de um conjunto de palavras faladas simplesmente alterando a
entonao na qual elas so expressas.
Desta mesma forma, a televiso, que hoje ocupa grande parte da vida diria do mundo desenvolvido, tem
mensagens em si s pelo fato de ser a mdia que . Alm do contedo de um programa, h idias que a prpria
televiso transmite. Podemos resumir algumas das mensagens mais importantes da seguinte forma:
A televiso visual sua mensagem : O que voc v o que verdade, implicando que a realidade
material tudo que existe.
A televiso instantnea ela capta nossa ateno. A nica coisa que importa o agora. Se estamos
assistindo a um programa, nossa capacidade de reflexo interior est temporariamente paralisada.
A televiso distante embora vejamos as coisas na televiso, as coisas que vemos no podem nos atingir
diretamente. As pessoas podem morrer de fome ou ir para os ares, mas isso no acontece conosco. Isto ofusca
nossa sensibilidade moral.
A televiso entretenimento ela enche nossos olhos de coisas prazerosas. Agradar o espectador a coisa
mais importante. A idia de que a vida tem a ver com prazer nos sutilmente comunicada.
A televiso opcional ela oferece uma diversidade de programas e canais que podem ser assistidos, coloca
um controle remoto em nossas mos e, na verdade, diz: voc quem escolhe.
Podemos ver que a televiso leva as mensagens bsicas do consumismo. materialista no sentido em que nos
diz que a realidade consiste no que vemos. Ela nos diz que divertir-se agora, e no preocupar-se com os
princpios morais, a coisa mais importante da vida. Auxilia a satisfazer a ideia de que a escolha pessoal vem
antes de qualquer coisa. Todos os dias, ento, as pessoas so evangelizadas pelo consumismo. Mesmo
desconsiderando as propagandas, a televiso prega para as pessoas, da forma mais divertida e fascinante, as
doutrinas bsicas do consumismo. Tanto ricos quanto pobres se alimentam deste evangelho, que a cada dia
entra direto em suas casas.

III. COMO O CONSUMISMO AFETA O INDIVDUO


medida que esta mensagem do consumismo se espalha por todo o mundo, pessoas so atingidas por ela. Ela
molda o modo de pensar e tomar decises das pessoas. Os ideais do consumismo determinam as prioridades
na vida da maioria das pessoas. Veja algumas formas pelas quais os indivduos so afetados.
Nossa viso de mundo. As pessoas so levadas a definir suas prioridades levando em considerao apenas
esta vida. Assuntos sobre a eternidade e a espiritualidade de cada indivduo no so to importantes para as
pessoas quando elas so massacradas pelas propagandas materialistas do consumismo.
Nossos Valores. Muitos dos valores visveis da cultura de consumo explicitamente descartam virtudes crists.

Sabemos que entre os frutos do Esprito est o domnio prprio (Gl 5.22-23). No entanto, a marca distintiva da
sociedade do carto de crdito diz: Por que esperar? Compre o que voc quer agora! Mais uma vez, negar-se a
si mesmo faz parte do discipulado do cristo.
Nossos objetivos. O telogo David Wells mostrou recentemente que, enquanto havia uma preocupao em
desenvolver o carter humano nos sculos passados, a nossa sociedade se preocupa em desenvolver a
personalidade.[1] Qual a diferena? O carter uma disposio interior de amar o que bom, sendo que o
bom definido em termos absolutos pela natureza e pela vontade de Deus. Agora, as pessoas esto muito
mais atradas pela idia de sentir-se bem consigo mesmas e se tornar personalidades interessantes,
modernas ou divertidas. O foco no est mais na vida interior, mas na vida exterior.
Nossa identidade. Vivemos em uma sociedade em que a identidade vista como algo muito varivel. De certo
modo, podemos escolher a nossa identidade. Tudo o que devemos fazer comprar os smbolos certos de
status. Contudo, isto significa que a identidade pessoal est sendo desvalorizada. No passa de uma imagem.
Consequentemente, as pessoas hoje tm dificuldade em saber quem realmente so. Alm disso, uma vez que a
identidade algo flexvel, no h qualquer relao entre o que afirmamos ser e o comportamento moral que se
espera de ns. Isso deturpa o discipulado cristo srio.

IV. COMO O CONSUMISMO AFETA A IGREJA


A cultura de consumo no apenas modela nosso modo de pensar e agir como indivduos, mas tambm, uma vez
que a igreja formada por indivduos, comear a influenciar a igreja, se seus membros forem influenciados.
Desta forma, em vez de a Palavra de Deus reger a igreja, as doutrinas do consumismo que comeam a faz-lo.
Eis aqui algumas reas onde isto pode acontecer.
Nossa mensagem. O evangelho descrito na Bblia a mensagem que a igreja deve levar ao mundo. Este
evangelho, fundamentalmente, constitui as boas-novas pertinentes ao perdo dos pecados diante de um Deus
santo, por meio do Senhor Jesus Cristo e de sua cruz. Cristo veio ao mundo para salvar os pecadores (1Tm
1.15). Esta mensagem compreende a estrutura dos princpios morais centrados em Deus para o mundo e define
o que bom em termos de moral. A cultura do consumismo desenvolveu-se em uma sociedade
incrdula/secular que abandonou as categorias da moral absoluta. H, conseqentemente, uma grande presso
sobre os pastores para que mudem a mensagem da igreja, reformulando-a de acordo com os termos centrados
no homem. uma mensagem que encara o homem como uma vtima, em vez de um agente do pecado que
precisa arrepender-se. Por fim, esta a mentalidade na qual o prprio Deus visto como um item de consumo,
que arrancado do armrio quando nos sentimos feridos ou necessitados e guardado novamente quando no
mais precisamos dele.
Nossa comunidade. O consumismo muito individualista. Tudo gira em torno da aquisio de coisas. Possuir
bens ter poder como indivduo. O consumismo tambm se refere s nossas escolhas pessoais. Concentra-se
no eu. Em contrapartida, Deus nos convida para que deixemos o isolamento do individualismo e faamos parte
de sua famlia, a igreja. Ele quer que participemos e nos envolvamos com outras pessoas. Ele quer que
exercitemos nossos dons para o bem de todos (1Co 12.5). Aqui, mais uma vez, a atitude bsica do consumismo
est em conflito com a vontade revelada de Deus.
Nosso compromisso. O consumismo desenvolve-se na escolha pessoal e, portanto, em um mundo consumista
onde a idia de manter suas opes em aberto torna-se uma virtude. Entretanto, quando deixamos que nossas
opes em aberto se tornem um estado constante da mente, o compromisso e a perseverana inevitavelmente
morrem. Deixar nossas opes em aberto o mesmo que ficar sempre em cima do muro. Quando esta postura
atinge os cristos, as igrejas so usadas como um tipo de supermercado espiritual, para onde corremos para
satisfazer nossas necessidades pessoais, mas s nisso que estamos interessados. Estamos l para receber, e
no para oferecer. Muitas vezes, quando as coisas ficam difceis na igreja, as pessoas desistem e vo procurar
satisfazer suas necessidades em outro lugar. Esta no a viso da igreja que encontramos no Novo
Testamento. bvio que precisamos optar por uma igreja, mas, feito isto, devemos permanecer nela e nos
envolver em amor com a famlia de Deus.

Nossa adorao. A caracterstica distintiva de nossa sociedade de consumo determinada pela televiso e pela
preocupao ps-moderna com a imagem e no com o contedo. Juntas, estas so influncias poderosas que
levam at os cristos a se preocuparem mais com a aparncia das coisas do que com o que elas realmente so.
Em particular, fcil para os cristos ver a igreja como parte de um palco de teatro do que um lugar de
verdadeiro compromisso com Deus.

V. POR QUE O CONSUMISMO UMA DECEPO


H apenas um evangelho verdadeiro. So as boas-novas do Filho de Deus, o Senhor Jesus Cristo, que morreu
para que fssemos perdoados e tivssemos vida eterna. Embora no haja nada errado com os bens materiais
em si, aproximar-se deles tendo como motivao o consumismo uma mentira idoltrica. As naes esto
sendo enganadas.
Enganar as pessoas. O consumismo reduz a quase nada a importncia de Deus, dos valores morais, dos
desejos puros e da busca do carter espiritual. Ele enfatiza que a felicidade pessoal a nica coisa que importa
na vida. E Bblia, por sua vez, deve ser relegada ao ltimo plano na lista de itens que devem moldar a nossa vida.
Contudo, somos seres morais, feitos imagem de Deus, quer reconheamos isto ou no. Por isso, no podemos
ficar em paz com ns mesmos ignorando esta rea de nossa vida. No podemos ter paz suplantando a
conscincia ou ignorando Deus.
Coisas materiais, ainda que boas, no podem satisfazer a nossa alma. H um vazio espiritual no corao de
homens e mulheres sem Deus que nenhum bem ou riqueza pode preencher. O rei Salomo nos adverte quando
escreve: Todas as coisas so canseiras tais, que ningum as pode exprimir; os olhos no se fartam de ver, nem
se enchem os ouvidos de ouvir (Ec 1.8). Jesus disse: No s de po viver o homem (Mt. 4.4).
Mas o consumismo engana o mundo indo alm disto. O consumismo faz com que as pessoas se concentrem no
aqui e no agora e se esqueam de Deus e da eternidade. As palavras de Jesus ainda so verdadeiras: Que
aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma? (Mc 8.36).
Uma sociedade que engana. O estilo de vida consumista e as indstrias que o sustentam acabam com os
recursos da terra de forma alarmante. Estamos vivendo no paraso dos tolos se pensamos que a terra poder
suportar para sempre este estilo de vida tecnologicamente avanado, descartvel e centrado no prazer. O
consumismo ostensivo no uma forma sustentvel de vida para o mundo.

CONCLUSO
Diante das decepes da sociedade de consumo, o apstolo Paulo faz com que nos voltemos para Deus (1Tm.
6.9,10). O estilo de vida do cristo deve ser caracterizado por caminhos melhores que levem a coisas melhores.
De fato, grande fonte de lucro a piedade com o contentamento (1Tm. 6.6). Este foi o conselho sbio de Deus
para seus filhos do sculo 1 da era crist. Ainda o conselho sbio de Deus para ns hoje.

APLICAO
Faa uma lista com os gastos que voc pretende ter durante esta semana. Agora, elimine tudo o que for
suprfluo. No compre o que no necessrio. Descubra como pode aproveitar com sabedoria o dinheiro que
voc economizou. Que tal investir em educao e sade?
Autor da lio: Vagner Barbosa
Publicado na Revista Nossa F ISMOS DE NOSSOS DIAS Ideias atuais luz da Bblia [Adaptada de
Cristos em uma sociedade de consumo, de J. Benton]
[1] David Wells, Losing Our Virtue, IVP, 1998.

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