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2.

FRANCIA
Situada esta nacin en la parte meridional del continente europeo, con extensas costas en diferentes mares, surcada por
grandes ros, provista de excelentes canales, cruzada por buenos caminos, poseedora de fecundas tierras, poblada de
extensos bosques, propietaria de variadas minas y duea de abundantes canteras, reuna todas las condiciones
necesarias para que pudieran desarrollarse en ella la" agricultura, la industria, la navegacin y el comercio.
Sin embargo, durante la primera dinasta de sus reyes, o sea la de los Merovingios, su trfico fue muy limitado y casi
circunscrito al puerto de Marsella; durante la segunda, titulada de los Carlovingios, slo Carlo Magno dio algn impulso a
los cultivos de cereales, las industrias fabriles y las transacciones comerciales; y durante la tercera, llamada de los
Capetienses, fue cuando se realiz el verdadero progreso de las instituciones econmicas; pero no en poca de las
ramas de los Capetos, de los Valois, ni de los Orleans, comprendida en la Edad Media, sino en la segunda de los Valois y
en la de los Borbones hasta la Revolucin, que abraza la Edad Moderna.
La exageracin del rgimen feudal, las sangrientas guerras con Espaa y las titnicas luchas religiosas, ejercan sobre la
industria y el comercio una funesta influencia, pero a medida que se robusteca el poder real y se debilitaba el seorial, el
trabajo progresaba en las fbricas y la servidumbre desapareca en los campos, consiguindose con ello el desarrollo de
las producciones de sal, vino, aceite, tejidos, papeles y sombreros; as como el aumento de las transacciones en las
ferias de Troyes, Reims, Champagne, Beaucaire, Lyon y Saint-Denis.
Puestos los franceses en continuo contacto con los italianos, por sus guerras y alianzas, as como por sus viajes y
comercio, aqullos recibieron de stos la pureza del gusto y la elegancia de la forma, a la vez que los secretos de
fabricacin y las herramientas de trabajo, instalndose o perfeccionndose con tal motivo en Francia varias industrias
artsticas originarias o adelantadas de Italia, como las fundiciones de bronce, los tallados de mrmoles, las obras en cera,
las telas de seda, las flores artificiales, los objetos de cristal, la bisutera, la tapicera y otras; pero la actividad industrial y
mercantil no lleg a tomar todo el desenvolvimiento de que eran susceptibles, porque Francisco I public ordenanzas
gravando las primeras materias, Francisco II vendi permisos para la exportacin de mercancas y Enrique III exigi
impuestos sobre el trabajo de los artesanos. En cambio, al advenimiento de Enrique IV mejoraron las rentas pblicas y
las explotaciones agrcolas, pues con la gestin de su probo ministro Sully se disminuy la deuda en cien millones, se
contrat la redencin de censos por setenta, se puso en reserva cuarenta y tres, se protegieron las labranzas, se
fomentaron los cultivos de pastos, se otorgaron mercedes a los ganaderos, se desecaron terrenos pantanosos, se
desarrollaron los trabajos mineros y se abrieron vas de comunicacin; pero este rgimen semifsicrata que protega a la
agricultura y ganadera como las dos fuentes de riquezas nacionales, slo consigui favorecer de un modo escaso e
indirecto el trfico mercantil, el cual lleg a decaer de una manera tan extraordinaria a la muerte del prncipe citado, que
el comercio interior fu muy difcil a causa de la lucha con los protestantes y el, comercio exterior se hizo casi imposible
con motivo de la plaga de los corsarios.
Luis XIV y su ministro Colbert llevaron a la organizacin administrativa una serie de provechosas reformas, a las cuales
debe la nacin francesa el mayor grado de prosperidad que hasta entonces hubo conocido, as como la base verdadera
del engrandecimiento de su navegacin, de su dominio colonial, de su industria fabril y de su comercio universal.
Fue el ilustre Colbert, hijo de un comerciante de paos en Reims y un modesto dependiente de comercio en Lyon, que
habiendo pasado a Pars desempe all sucesivamente varios empleos subalternos en las casas de un notario, de un
procurador y de un tesorero; pero despus entr en el gabinete del Cardenal Mazarino, y al morir este ministro le
recomend al rey para sucederle en la gestin financiera. Inaugur sus tareas pblicas con el ttulo de Interventor
general, y sintiendo el deseo de cimentar el podero militar y poltico de su patria sobre su grandeza industrial, comenz
por organizar la administracin, suprimiendo muchos oficios intiles, confiriendo los destinos a empleados inteligentes,
llevando el orden a la contabilidad, resol-viendo en justicia los negocios, destruyendo innumerables abusos, dictando
sabias leyes econmicas y sometiendo al fallo de una Cmara de Justicia todas las concusiones que se descubran, con
cuyas acertadas medidas aument los ingresos, disminuy los gastos y obtuvo en los presupuestos un importante
supervit.
Fund la marina militar, estableciendo un sistema de levas regulares en los distritos martimos, creando clases entre las
gentes de mar, organizando cuerpos especiales de guardias marinas, fortificando algunas de las costas, dotando de
almacenes a varias plazas e instalando arsenales en ciertos puntos. Tambin foment la navegacin mercante con la
publicacin de su Ordenanza de la Marina en 1681, la imposicin de un tributo de tonelaje sobre las naves extranjeras, la
concesin de primas a los constructores de buques nacionales y la formacin de cinco grandes compaas para los
viajes ultramarinos.

Extendi el dominio colonial, mejorando las posesiones de las Antillas, Guadalupe, Martinica y Canad; cre la
Compaa de las Islas Orientales, dotada de privilegios inmensos y de la proteccin real, que, con escasa suerte por
cierto, emprendi varias expediciones y realiz varios negocios, establecindose sucesivamente en Madagascar, que
cedi al gobierno; en Surate, que luego abandon; en Zanguebar, que perdi por la guerra holandesa, y en Pondichery,
que logr conservar.
Desarroll la industria fabril, que era el objeto preferente de su solicitud, dictando muchos reglamentos sobre el trabajo;
connaturalizando en el pas las fbricas de medias, de bisutera y otros artculos originarios del extranjero, que hacan
salir del reino sumas considerables; y fomentando con acertadas leyes las fabricaciones de telas de Picar-da, lenceras
de Elbeuf, paos de Sedan, tejidos de Abelleville, tapices de Gobelinos, espejos de Saint-Gobain, porcelanas de Svres,
relojes de Chatellerault, papeles de Angulema y otras diversas.
Foment el comercio con la construccin del Canal de Languedoc, para unir el Atlntico al Mediterrneo; con la
inauguracin del Canal de Orleans, para enlazar el Sena al Loira; con la institucin de depsitos comerciales, para
beneficiar el trfico intermediario; con la fundacin del comercio de trnsito, para facilitar las relaciones internacionales;
con la reorganizacin de los consulados para evitar los abusos de los mismos en las expediciones de las regiones de
Levante; con la celebracin de un tratado de comercio para aumentar las transacciones con Turqua; con la publicacin
del Arancel en 1664 para crear el rgimen protector llamado colbertista, y con la formacin de las cinco grandes termes
para suprimir muchas barreras aduaneras en el interior del reino.
Esta administracin tan brillante tuvo al fin un resultado funesto a causa de la legislacin sobre los cereales, pues la
omniscencia burocrtica decret alternativamente que la exportacin fuera, ora prohibida en absoluto, ora permitida sin
trabas, ora sometida a derechos; y este rgimen movible, que se atemperaba a las circunstancias, perjudic a la
agricultura nacional, porque con su inseguridad se abandon el cultivo, apareci el hambre y lleg el desprestigio, que
aument cuando el partido de la paz, representado por Colbert, se someti al de la guerra, capitaneado por Luvois,
porque al restablecer las tasas suprimidas y devolver la venalidad a los cargos, cometi el error de claudicar y destruy
su propia obra, concluyendo por caer en la desgracia del rey y en la maldicin del pueblo.
Luis XV encontr tan empobrecido al pas, que para evitar su desastre financiero acept el proyecto bancario del escocs
Lawv, consistente en emitir billetes para suplir la falta de numerario. Luis XVI recuper parte del poder colonial, inaugur
la navegacin a vapor, form un arancel general, instituy el impuesto sobre la sal y proyect suprimir algunos tributos,
cuyo beneficioso plan desech la Asamblea de Notables, sin conocer que la efervescencia reformista existente en el pas
era precursora de la gran revolucin que haba de llevar al cadalso a este desgraciado monarca.
El espritu de reforma popularizado por los economistas y filsofos vena inflamando la opinin pblica, que estaba ya
vida de modificaciones radicales en los sistemas poltico, econmico, religioso y social; pero la oposicin ejercida por
los cortesanos, arrendadores, contratistas y logreros, contuvo el planteamiento del nuevo rgimen; hasta que al fin estall
la Revolucin francesa, que al hacer rodar en la guillotina la cabeza del rey, as como la de muchos nobles, derrumb
tambin los antiguos sistemas y las aejas tradiciones para entrar de lleno en la unidad nacional y en la era de libertad,
por donde, sometidas ya a la moderna legislacin, caminan desde entonces todas las instituciones de Francia.

5. ESPAA
Enclavada Espaa en la parte meridional de Europa y muy cerca del continente de frica, siendo duea de una de las
llaves del concurrido Mediterrneo y de numerosos puertos en dos mares diferentes y poseyendo buenas condiciones
climatolgicas y ricos veneros de riquezas, se encontr con elementos favorables para fomentar su marina y desarrollar
su comercio; pero el carcter especial de los espaoles, sintetizado por el arrojo caballeresco y la osada aventurera, el
fanatismo religioso y la ortodoxia catlica, si bien ayud a extender su dominio colonial con la conquista de un Nuevo
Mundo, en cambio no supo sacar el debido provecho de sus descubrimientos geogrficos, porque su sed implacable de
glorias militares y expediciones que parecen novelescas, de independencia activa y avasallamiento opresor, degener en
el ejercicio de las injusticias y severidades con los pases vencidos y en el olvido de las industrias y artes de los pueblos
laboriosos, perdiendo con estos procedimientos antieconmicos los brillantes esplendores de su admirable grandeza, los
lucrativos goces del trabajo productor y los fecundos manantiales de la prosperidad pblica.
Coln, Corts, Pizarro, Pinzn, Valdivia, Velzquez, Magallanes y otros bravos marinos e ilustres campeones, vidos de
renombre o riqueza, dieron a la monarqua espaola con sus expediciones y conquistas tan numerosos y tan extensos
territorios, que no hubo jams en el mundo nacin que la igualase y pudo decir que nunca se pone el sol en sus
dominios, pues lleg a poseer en el Oriente las islas Filipinas, Carolinas y Marianas, y en el Occidente a Mjico,
Guatemala, Colombia, Per, Chile, Paraguay, Tierra Firme, Ro de la Plata y Grandes Antillas; pero cuando en tiempos de
Felipe II pas el reino de Portugal a formar parte de la corona de Espaa, la dominacin colonial ibrica alcanz el mayor
grado de prosperidad, porque se ampli con las importantes posesiones lusitanas de la India y de la Amrica, dando
lugar esta considerable acumulacin de territorio y la poltica econmica imperante en aquella poca, a un comercio tan
colosal entre la metrpoli y las colonias, que excedi a toda ponderacin y comprendi toda clase de productos
ultramarinos y europeos, entre los que sobresalieron los cargamentos de metales preciosos, maderas finas, leos
tintreos, cortezas de quina, pieles curtidas, telas de lana, tejidos de lino, instrumentos agrcolas, objetos de lujo, frutas,
aceites, vinos, aguardientes, comestibles, quincalla, bisutera, ail, cochinilla, cera y tabaco.
La administracin colonial pas por muchas vicisitudes y diferentes reformas. Durante los treinta primeros aos de la
dominacin espaola se nombraron diversas autoridades militares, civiles y eclesisticas, que dirigieron descuidada,
incompleta y arbitrariamente los servicios de los territorios conquistados; pero como muchos de estos quedaron en
completo abandono, algunos aventureros se posesionaron de ellos por su propia cuenta y recogieron la mayor cantidad
posible de metales preciosos, de la que pagaban al rey la quinta parte, y el gobierno se mostraba satisfecho porque su
aspiracin consista en retirar grandes valores de las colonias para atender a las necesidades crecientes de la metrpoli;
y si llegaron a dictarse ordenanzas protectoras de los indios y se reconocieron sus derechos como hombres, fu para
considerarles como contribuyentes. Este sistema no dio buen resultado, pues como se fundaba en un rgimen
contributivo tan exagerado que todos deseaban eludir, disminuy la poblacin y empobreci al pas.
Carlos I procur remediar estos males y organizar una administracin regular, considerando a los pases conquistados
como provincias espaolas, y al efecto promulg en el ao 1542 una coleccin de leyes comunes para toda la nacin,
por las cuales se crearon: un Consejo Supremo de Indias, en Madrid, para la alta direccin administrativa de las colonias;
una Cmara de Comercio y Justicia, en Sevilla, para la resolucin de los asuntos mercantiles trasatlnticos; varios
Virreinatos en las colonias para el gobierno civil y militar de las mismas; algunas Audiencias ultramarinas, en los
territorios americanos, para dar consejo al virrey y administrar justicia al pueblo; diversos tribunales eclesisticos para
decidir las cuestiones relativas al clero y a la religin, y se autoriz a las ciudades para elegir sus cabildos o municipios;
pero esta organizacin, si bien mejor a la anterior, result defectuosa, porque como los funcionarios permanecan pocos
aos en sus cargos y los extranjeros no podan comerciar en las colonias, todos procuraron enriquecerse a costa de la
nacin, y para lograrlo en breve plazo emprendieron un sistema tan vasto de abusos y corrupciones, de desfalcos y
concusiones, de contrabandos y defraudaciones, que los dominios ultramarinos de los espaoles quedaron sometidos
por largo tiempo a un pillaje universal.
Carlos III trat de evitar tales excesos en 1776, y para conseguirlo reorganiz polticamente las colonias, fundando al
efecto los cuatro Virreinatos de Mxico, Per, Nueva Granada y Buenos Aires; y las ocho capitanas generales
independientes de Chile, Caracas, Guatemala, Florida, Cuba, Puerto Rico, Santo Domingo y Nuevo Mjico; pero aun
cuando esta nueva administracin dist todava de ser concienzuda y honrada, consigui hacer desaparecer los
principales fraudes y abusos; as es que en cierto lmite lleg a ir moralizando los actos del rgimen colonial, extendiendo
los cultivos del suelo ultramarino y aumentando los rendimientos de la corona espaola.
El comercio y la navegacin entre Espaa y sus Indias se ejerci primeramente por las flotas y galeones reales,
constituyendo una especie de regala o preeminencia del rey, que Isabel I vincul por su testamento en favor de los
castellanos y leoneses, que su esposo Fernando V extendi despus a los aragoneses, que Felipe V ampli luego a los
catalanes, y que Carlos III generaliz ms tarde a los dems espaoles; habindose fundado tambin con la sancin de
los reyes para mantener el monopolio temporal del trfico ultramarino en su particular provecho, varias Compaas

privilegiadas, como la de Caracas en 1728, la de Cuba en 1735; la de Honduras en 1756 y la de Filipinas en 1785, hasta
que al fin decret el gobierno de Madrid la libertad de comercio entre la metrpoli y las colonias occidentales, por la
ordenanza de 1765 y la de las colonias entre s por la de 1774.
El primitivo trfico hispano colonial se hizo por buques aislados, pero cuando este trfico comenz a organizarse, salan
anualmente de la Pennsula para Amrica dos escuadras reales cargadas de mercancas, y escoltadas por 6o 70
buques de guerra, de las que una, llamada de la flota, se diriga a Veracruz para abastecer el territorio de Mxico, en
tanto que la otra, denominada de los galeones, se enviaba a Puerto Rico para surtir los dominios de Chile y el Per. Tan
pronto como estas escuadras llegaban a sus destinos respectivos, pasaban los delegados comerciales a bordo del navo
almirante y en presencia del gobernador colonial fijaban el precio oficial de las mercancas; despus comenzaba el
mercado, que duraba cuarenta das, hacindose con ms facilidad las transacciones voluntarias entre los comerciantes
espaoles y americanos que los repartimientos obligatorios de los corregidores a los indios; siendo los principales
artculos europeos conducidos a las colonias: tejidos, muebles, comestibles, bebidas, bisutera, quincalla, instrumentos
agrcolas y objetos de lujo; que se cambiaban por los productos del pas para llevarlos a la metrpoli, como oro, plata,
pieles, tabaco, azcar, canela, vainilla, cacao, caf, ail, campeche, quina, etc. Despus de terminar las operaciones, se
reunan las escuadras en la Habana para regresar a Espaa.
Estas expediciones martimas se verificaron con regularidad durante largo perodo, y an fueron aumentando en
importancia a medida que los pueblos indgenas se iban acostumbrando al uso de los artculos europeos o que los
mineros americanos se iban entregando al fausto con sus enormes riquezas; mas a pesar de eso, en tiempo de Felipe III
los viajes de las escuadras slo tuvieron lugar cada tres aos, y en el reinado de Felipe IV los galeones estuvieron otros
tres aos anclados en Veracruz esperando la llegada de los comerciantes, cuyos hechos, tan contradictorios entre s,
presentan un extrao fenmeno, que parecera imposible si no lo explicaran los actos de contrabando directo e indirecto
ms continuo, escandaloso y generalizado que se registra en la historia comercial del universo.
Este contrabando se practic a la vez en la metrpoli y en las colonias de mil modos diferentes. En la exportacin de la
metrpoli, como el pacto hispano colonial reservaba a Espaa el derecho exclusivo de abastecer sus dominios
ultramarinos y la industria nacional era insuficiente para satisfacer los pedidos que de los mismos se hacan, los
exportadores espaoles cargaban como suyas mercancas que eran de industriales extranjeros, y prestando o vendiendo
en su nombre eludan la ley o defraudaban al fisco; otras veces, los comerciantes ingleses, franceses, holandeses y de
otros pases, transbordaban sus gneros en alta mar a las escuadras espaolas, que los conducan fuera de registro y al
regresar entregaban el importe.
En la importacin de la metrpoli, cuando llegaban al puerto peninsular de destino los navos cargados con mercancas
de la India, pasaba a bordo un delegado de la aduana para impedir el fraude, pero la mayor parte de las veces se dejaba
sobornar y consenta el alijo de lo no manifestado; tambin suceda que el capitn presentaba al cnsul la
documentacin del buque, y los interesados en el cargamento convenan con l la cifra que deba presentarse en la
aduana; siendo de advertir que casi todos estos hechos ilcitos se realizaban en la metrpoli con la complicidad de las
autoridades encargadas de evitarlos, y muchos de ellos con la tolerancia del mismo gobierno que los haba prohibido.
En la exportacin de las colonias, como los productos de las mismas deban ser vendidos a la metrpoli y all los tenan
que adquirir las dems naciones a precios muy elevados, algunas establecieron agentes en los pases productores que
las compraban de antemano para cargarlas clandestinamente en sus buques con la aquiescencia de las autoridades, o
en costas poco frecuentadas, y en vez de dirigirse a Cdiz o Sevilla se encaminaban directamente a Londres o
Amsterdam; otras veces, los buques espaoles tomaban ms carga que la expresada en sus documentos y en alta mar
transbordaban el exceso a los navos extranjeros, que hacan rumbo a sus respectivas naciones.
En la importacin de las colonias, el contrabando era ms considerable y empleaba medios ms ingeniosos; unas veces,
los portugueses encargados legalmente de abastecer de esclavos a las colonias espaolas se aprovechaban de la
contrata de asiento para introducir con los negros toda clase de mercancas; otras, salan de Portugal con destino al
Brasil buques ingleses y holandeses cargados de mercancas de sus naciones, quienes al llegar a las costas americanas
remontaban el ro de la Plata, las descargaban en cualquier lugar seguro, y con ayuda de los jesuitas las transportaban
por tierra hasta Chile y Per; otras, entraban en los puertos barcos extranjeros con el pretexto de arribada forzosa por
avera, y conseguan permiso del gobernador para reparar el buque y desembarcar los gneros, que se depositaban en
un almacn de doble llave o puerta falsa, para sacarlos de noche; y otras, se presentaban las naves pequeas en los
fondeaderos extraviados, donde por medio de una seal convenida acudan los habitantes en embarcaciones menores
para recoger la carga a cambio de dinero; pero el contrabando ms enorme y el que mayor perjuicio caus al comercio
fue el que continua y directamente hacan en los dominios espaoles barcos muy ligeros y veleros que, burlando la
vigilancia y persecucin de los guardacostas, llevaban en sus bodegas importantes expediciones de mercancas,
cargadas en los grandes depsitos que con tan censurable fin establecieron los ingleses en Jamaica y Barbada, los

franceses en la Martinica y Guadalupe, los holandeses en San Eustaquio y Curasao, y los daneses en Santo Toms y
San Juan.
El comercio y la navegacin entre Espaa y Filipinas no se hizo directamente, o sea entre la metrpoli y su nica colonia
asitica, sino indirectamente, o sea entre la Amrica espaola y la isla de Luzn; al efecto, todos los aos verificaban el
viaje del puerto mejicano de Acapulco al puerto de Manila, y viceversa, uno o dos galeones reales, llamados del Mar del
Sur, que principalmente cargaban en el Occidente para el Oriente oro, plata, vino, comestibles, herramientas y artculos
europeos; y en el Oriente para el Occidente especerfas, porcelanas, sederas, tejidos de algodn, maderas finas y
objetos chinos, siendo de advertir que el importe del cargamento tomado en Acapulco no deba exceder de 2.700,000
pesetas ni el del tomado en Manila de 500,000 piastras, por ms que la venalidad de las autoridades eludi siempre el
cumplimiento de esta restriccin, consintiendo que se embarcase el triple o el cudruple del valor autorizado. Las
expediciones se realizaban en cada pas bajo un rgimen diferente; en el puerto americano, las de salida se sometan a
las formalidades generales de la exportacin, y las de entrada al adeudo del derecho de la tercera parte del precio de
compra; en el puerto filipino, las de entrada gozaban franquicia arancelaria, y las de salida se inspeccionaban por el
gobierno, quien distribua doce mil permisos o boletos, que costaban a 120 piastras y daban opcin a embarcar en el
galen cierta cantidad de gneros.
Durante la Edad Moderna, Espaa fue, con respecto al mundo entero, la nacin ms grande en extensin territorial y la
ms rica en metales preciosos; pero falta de gobiernos prcticos e inteligentes, desarroll una poltica tan torpe y una
administracin tan mala, que en vez de hacer valer aquellos importantes elementos para conquistar el primer rango en el
concierto universal de los pueblos, los descuid bastante para perder sus numerosos dominios coloniales y convertirse
en potencia de segundo orden.
Prolijas y complejas fueron las causas ocasionales de la decadencia de la nacin espaola; pero la ms importante fue el
fanatismo religioso, porque en su afn de hacer del mundo una monarqua catlica sirvi de fundamento al destierro de
los judos, que sostenan el comercio; a la expulsin de los moros, que cultivaban el suelo; a la guerra de Flandes, que
empobreci al pas; a la fundacin de conventos, que amortiz la propiedad, y al rigor de la Inquisicin, que hizo emigrar
al pueblo.
Tambin contribuyeron a fomentar su debilidad los reglamentos gremiales de los oficios, que disminuyeron la produccin
de los artculos fabricados; las guerras martimas con los ingleses, que destruyeron las fuerzas navales; las luchas
sangrientas con los franceses, que consumieron las rentas pblicas; las pirateras de los filibusteros, que saquearon los
cargamentos coloniales; las emigraciones a Amrica, que despoblaron la metrpoli; las inmigraciones de extranjeros, que
acapararon todos los trabajos; los privilegios de la Mesta, que impidieron la defensa de los campos; las preocupaciones
sociales, que menospreciaron las artes mecnicas; las incautaciones de bienes, que desconfiaron a los propietarios; las
inseguridades del mar, que arruinaron las pesqueras; las prohibiciones de importacin, que redujeron la entrada de
mercancas necesarias; las restricciones de exportacin, que proscribieron la salida de productos sobrantes; los diezmos
del mar, que entorpecieron el comercio de cabotaje; las barreras interiores, que mortificaron el trfico de provincias; las
legislaciones de ferias, que coartaron las transacciones mercantiles; las leyes suntuarias, que redujeron el consumo de
gneros; los excesos de contrabando, que mermaron los ingresos nacionales; las inmoralidades administrativas, que
desprestigiaron las instituciones pblicas; los impuestos excesivos, que esquilmaron a los pecheros; los aumentos de las
deudas, que pesaron sobre los contribuyentes; los emprstitos forzosos, que derrumbaron el crdito del pas; los
desrdenes financieros, que constituyeron una plaga, y tantos otros lamentables errores que consumaron en su conjunto
el aniquilamiento de Espaa en medio de su opulencia.
Los desastres econmicos sufridos por Espaa durante el reinado de los soberanos de la casa de Austria se repararon
hasta cierto punto en la poca de los reyes de la dinasta de Borbn, pues merced a la gestin inteligente de algunos de
sus ministros y al progreso general realizado en las ciencias, se inaugur una era de provechosas reformas y tiles
iniciativas con las que se protegi la agricultura roturando terrenos, repoblando bosques, extendiendo cultivos, abriendo
acequias, formando praderas y cruzando ganados; se desarroll la industria, favoreciendo las manufacturas textiles las
fundiciones metalrgicas, los talleres tipogrficos, las fbricas de cermica, los curtidos de pieles y las salazones de
pescados; se aument el comercio, suprimiendo las tasas de los granos, los monopolios de los aguardientes, las
aduanas de las provincias, las exageraciones de los aranceles, las trabas de los mercados y las prohibiciones de los
trficos coloniales; se foment la navegacin, fundando arsenales, creando escuelas nuticas, reformando las
construcciones navales, persiguiendo a los piratas extranjeros, estableciendo lneas de barcos y substituyendo los
pesados galeones por buques veleros.
Se impuls el trabajo, construyendo caminos, carreteras, abriendo canales navegables, rectificando el cauce de los ros,
limpiando los puertos cenagosos, levantando edificios pblicos y ennobleciendo las artes mecnicas; se reorganiz la
Hacienda, aboliendo algunos impuestos de consumo, estancando la venta del tabaco, mejorando las tarifas de aduanas,
evitando los gastos intiles y extirpando los privilegios tributarios; se moraliz la Administracin, persiguiendo los actos

de contrabando, reprimiendo los abusos de los arrendatarios, vigilando el cobro de los impuestos, investigando las
ocultaciones de las riquezas, perfeccionando los servicios oficiales y castigando las infracciones de las leyes; se difundi
la civilizacin, creando Reales Academias, Universidades literarias, Escuelas especiales, Museos nacionales, Bibliotecas
pblicas y Sociedades econmicas; y se promovi la riqueza, fundando Montes de piedad, Positos de granos, Bancos
agrcolas, Instituciones de crdito, Compaas de comercio y Sociedades de navegacin; pero necesario se hace
reconocer que las luchas con Inglaterra y las alianzas con Francia, as como las debilidades polticas y las convenciones
internacionales, constituyeron grandes obstculos que impidieron el desarrollo completo de las mejoras perseguidas y
formaron obscuros lunares que empaaron el brillo natural de los nuevos organismos, los cuales, si bien fueron bastante
eficaces para atajar muchos males, en cambio llegaron demasiado tardos para repararlos todos; y no pudiendo ya
Espaa sacudir su enervamiento ni desechar su postracin, entr en el perodo contemporneo sin haber alcanzado su
antiguo esplendor como nacin de gran riqueza, ni recobrado su elevado rango como potencia de primer orden, porque
sus ejrcitos aguerridos estaban mermados en gran manera y sus dominios europeos quedaban perdidos para siempre.