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Pierre HALEN

Universitt Bayreuth

Tintin, paradigme du hros colonial belge ?


(A propos de Tintin au Congo).

Halen (Pierre), Tintin, paradigme du hros colonial belge ? ( propos de Tintin au


Congo), dans Tintin, Herg et la belgit. [Actes du colloque de Rimini, 20-23
septembre 1993]. A cura di Anna Soncini Fratta. Bologna, CLUEB Editrice, coll.
Bussola n15, srie Beloeil n4, 1995, pp.39-56.

Salut les gars, voil le Belge : ainsi s'annonce le protagoniste de Bout blanc, un
roman relativement rcent qui ne mrite ni plus ni moins que Tintin au Congo le
qualificatif de policier1. Son action se droule au Cameroun dans le contexte ambigu
de la coopration et, si la prsence du Blanc ne va plus de soi en Afrique ce
moment, l'arrive du Belge, acteur modeste et tmoin plutt que responsable des
conflits qui agitent la place, se dclare sans trop de vergogne. Le terme bout semble
ainsi relayer l'isotopie du petit Belge qui traversait un certain nombre de textes
coloniaux (et, par ailleurs, sous des formes plus ou moins explicites, mtropolitains, de
De Coster au Lange Jojo en passant par Muno). Le personnage imagin par Bernard
Moens, certes, n'en est plus voir grand. La dcolonisation l'a remis sa place, sans
aucun doute, mais il ne s'est pas effac pour autant devant un hros africain 2 ni devant
un hros tiers-mondiste 3 ; son manque de confiance dans l'Histoire, et dans l'Histoire
africaine en particulier, reflte par ailleurs un pessimisme gnral, une relative
circonspection devant la possibilit d'une efficace dans l'action.
1

MOENS (Bernard), Bout blanc. Roman. Bruxelles, Le Cri, 1991, 201 p. ; les
rfrences paginales de Tintin au Congo renvoient l'dition courante aujourd'hui,
la question tant prcisment d'examiner ce qui permet aujourd'hui encore la
survie de l'album.
Effacement qui, contrairement ce d'aucuns pourraient attendre, s'opre plutt
dans certaines productions coloniales comme le roman Luji ya kond de Henri
Drum (Bruxelles, Ed. de Belgique, 1932, 183 p.).
Voir par exemple PLESSIX et DIETER, Nekibo. Scnario : Plessix et Dieter.
Dessin : Michel Plessix. S.l., Guy Delcourt Production, 1990, 46 pl., coll. Julien
Boisvert n1

Tintin, paradigme du hros colonial belge ? 2


Ce hros modeste, nanmoins, voit encore clair dfaut de voir grand : il est
aviateur, et sa tche bien prosaque (l'pandange d'engrais sur les champs de cannes
sucre) ne l'empche pas d'tre l'il par lequel la vrit se rvle. En quoi il a gard
intacte la capacit d'intellection de son anctre Tintin, littralement enlev aux cieux
la fin d'une aventure congolaise qui, pour se conclure par une msaventure peu
glorieuse, a laiss entre les mains des Africains la fameuse camra, instrument de son
reportage mais, surtout, synecdoque de sa lucidit.
Le personnage de Tintin, ce compos de petit et de grand, de ralisme et
d'idalisme, affirme et prcise, dans Tintin au Congo, sa nature singulire ; la structure
dcousue de l'intrigue, en lui permettant, pourrait-on dire, de tourner en roue libre, lui
assure force qualifications. S'il fonde ainsi sa propre tradition, en quoi ou jusqu' quel
point peut-il dfinir par ailleurs le hros colonial, ventuellement le hros colonial
belge, ou plus gnralement le hros blanc en Afrique ? La rponse une telle
interrogation suppose un rappel de la problmatique des Images du Noir, qui a t
amplement voque dj, ainsi qu'une situation de l'album par rapport aux diffrents
modes du discours colonial concernant l'ex-colonie modle.
Tintin colonial ?
On sait que l'album Tintin au Congo a mauvaise rputation. Les tintinologues
patents et jusqu'aux passionns de l'oeuvre hergenne ont tendance vouloir l'excuser
comme on le ferait d'un pch de jeunesse. Une autre solution consiste attribuer la
responsabilit de tout ce qui s'y trouve de suspect l'abb Wallez, son commanditaire.
Une troisime, postuler une sorte de coupure pistmologique comme on le fit
nagure avec Karl Marx, dterminant en l'occurrence un avant--oublier et un aprs-sauver ; on peut la placer des poques diffrentes mais, en tout cas, aprs l'album
africain. Les reproches peuvent tre d'ordre esthtique et viser, principalement, la
faiblesse fictionnelle d'une aventure o le remplissage est manifeste et o l'auteur a
visiblement palli son manque d'inspiration (son manque d'intrt et donc de
documentation) au moyen d'pisodes fort secondaires ; l'intrigue principale elle-mme
le conflit avec le dlgu d'Al Capone ne parait constituer que le hors-d'oeuvre
prcdant Tintin en Amrique.
L'objet de la gne, nanmoins, est surtout constitu par les images du Noir et,
selon l'expression royale, par les relations humaines, lesquelles sont juges
colonialistes, racistes, paternalistes. Les Africains y sont effectivement prsents
comme superstitieux, nafs, prts tous les dsordres intestins comme une admiration
sans borne devant le Blanc qui a beau jeu de les pater par son rapport la technique
moderne et par sa nature mme de civilis. De cette conception dpasse, Tintin est

Tintin, paradigme du hros colonial belge ? 3


mme devenu le symbole international, si l'on en croit cette image publie rcemment
la une d'un quotidien allemand pour illustrer une enqute sur le racisme l'cole :
Tintin faisant la classe aux petits Noirs4 . Dans la doxa qui a prvalu depuis les
indpendances africaines, l'identification du colonialisme au racisme va de soi et se
trouve rarement interroge 5. Il y a nanmoins un monde entre la pjoration paternaliste
visible chez Herg et, par exemple, l'exaltation du surhomme blanc chez un romancier
comme Herman Grgoire, qui publie au dbut des annes 1920, ou la pjoration radicale
qu'on aperoit chez les crivains de l'exotisme critique comme Conrad, Cline ou
Cornlus, rputs anti-colonialistes et sauvs par l mais, tout prendre, contempteurs
invtrs de l'Afrique 6.
Le reprage des Images du Noir dans Tintin au Congo, parce qu'une telle
dmarche n'est, au fond, gure intresse par Herg ni par les structurations internes du
discours colonial, conduit souvent pratiquer l'amalgame et la rduction systmatique.
S'il n'est pas question de nier l'insuffisance documentaire aussi bien que morale d'Herg
dans cet album, en revanche il est possible l'heure actuelle d'affiner considrablement
la situation mme de l'ouvrage dans le corpus dit colonial. A cet gard, il faut d'emble
convenir d'un paradoxe : Tintin au Congo, cens par d'aucuns reprsenter typiquement
le discours colonial, n'est pas une oeuvre coloniale. Herg non seulement n'a pas mis les
pieds en Afrique, mais il ignorait peu prs tout du continent et la faiblesse de sa
documentation est criante, eu gard la production des annes 1920, qui est abondante
y compris en Belgique. Le Muse imaginaire se limite ici fort peu de chose : la
sculpture en bronze, reprsentant l'homme-lopard, du Muse de Tervueren, la

Reproduite dans Images de l'Afrique et du Congo-Zare dans les lettres belges de


langue franaise et alentour. Actes du colloque de Louvain-la-Neuve, 4-6 fvrier
1993. Edits par Pierre Halen et Jnos Riesz. Prface de Georges Jacques.
Bruxelles, Textyles-Editions ; Kinshasa, Ed. du Trottoir, 1993, 372 p., ill.
Marie-Rose Maurin Abomo propose cependant des nuances (Tintin ou la
ngrerie en clichs, dans Images de l'Afrique et du Congo-Zare..., op.cit,
pp.151-162).
Voir l'tude passionnante de Luc RASSON : "Chacun sa place".
Lanticolonialisme dans Heart of Darkness (1899) et dans Voyage au bout de la
nuit (1932), dans A. BUISINE, et alii (d.). LExotisme. Actes du colloque de
Saint-Denis de La Runion (7-11 mars 1988). Paris, Diffusion Didier-Erudition,
1988, Cahiers CRLH-CIRAOI n5, pp.267-280. Voir aussi notre commentaire de
Cornlus, dans Le petit Belge avait vu grand. Une littrature coloniale.
Bruxelles, Labor, 1993, coll. Archives du Futur, pp.221-232.

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reprsentation du train, peut-tre emprunte un ouvrage ancien d'A.-J. Wauters 7, les
fascicules consacrs l'tat Indpendant du Congo 8 et, certainement, des documents
missionnaires.
Non seulement Herg n'est pas un crateur colonial, mais il semble prsent clair
qu'il ne s'est attel la corve que reprsentait pour lui ce dtour africain que contraint
et forc par son employeur. En change de quoi, il obtenait le feu vert pour mettre en
scne ultrieurement ses chers Indiens d'Amrique. Reste expliquer cette rticence
vis--vis de la Colonie, qu'on ne justifiera pas suffisamment par la hte bien
comprhensible d'envoyer Tintin, qui a un pass de boy-scout et donc d'indianisme 9,
dans la Prairie amricaine. Car il et t logique, en un sens, qu'Herg reporte sur les
Africains les traits qu'il attribuait depuis longtemps aux Indiens, ces indignes nobles et
fiers, injustement spolis de leurs terres par un capitalisme sauvage ; et qu'il porte sur la
socit coloniale europenne le regard ambivalent avec lequel il considre
l'occidentalit amricaine. Or, rien de cela ne se produit : la socialit autochtone se
rduit quelques clients du chemin de fer et quelques tribus folkloriques ; la socialit
coloniale n'est gure voque que par un marchand de voitures, des truands et un
reprsentant de l'ordre, tous fort peu congolais. Seul le monde missionnaire est
vraiment reprsent autour d'un Tintin dont la solitude, ce moment, est encore
extrme. Les animaux, qui requraient sans doute moins de documentation, occupent
par contre une large place.
Le Congo qu'Herg veut bien se reprsenter n'est donc gure que missionnaire ou
cyngtique : le lieu d'une qualification sportive et celui d'une bonne oeuvre, celle-ci
tant menace par les intrusions extrieures ventuelles (les puissances d'argent, mais
aussi, dans une certaine mesure, Tintin lui-mme, qui doit redresser ou faire redresser le
train qu'il a fait drailler, comme Herg devra redresser son album avant la version en
couleurs). L'occultation du rel, en l'occurrence, semble bien redevable au discours qui a
entour Herg jusqu'alors ; bien plus que le discours colonial lui-mme, il reflte jusqu'
un certain point l'image, mais surtout la valeur qu'on affectait au Congo en

7
8

Voir Le petit Belge avait vu grand. Une littrature coloniale, op.cit., p.248.
L'tat indpendant du Congo. Documents sur le pays et les habitants. Tervueren,
1903-1904, 6 fascicules. Rdition : Naissance du Congo belge. Prface de Dirk
Thys van Audenaerde. Bruxelles, Didier-Hatier, 1989, 206 p., ill.
Voir FOURNET (ric), Quand Herg dcouvrait l'Amrique. Rves et cauchemars
d'un petit Europen dans les annes trente. Bruxelles, Didier Hatier, 1992,
137 p. ; et notre compte rendu dans Textyles, n9, 1992.

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Mtropole 10. Par ailleurs, s'il y avait bien un mythe indien dans le scoutisme, il n'y avait
pas de mythe ngre 11.
A observer, d'autre part, le systme des images du Noir ici mis en place, on doit
constater qu'il n'est pas rgi, simplement, par une optique colonialiste de domination
maintenir. Il ne fait pas du Noir un Autre incomprhensible, primitif ou primaire par
essence ; certes naf, il est aussi perfectible et promis une volution rapide. Le
fameux train est conduit par des Africains et n'a draill que par la maladresse de Tintin.
Mme si l'on peut convenir que Tintin cherche une autre gloire (sa reconnaissance
comme hros de l'aventure), force est aussi d'apercevoir qu'il refuse la couronne royale
qu'on lui tend, laissant de manire phmre cette gloire Milou, le seul Tartarin du
rcit. A Milou aussi, par consquent, la pose du grand chasseur de fauves : si son maitre
apparait dj ici dans cette mfiance vis--vis de certaines satisfactions imaginaires qui
le caractrisera, cette mfiance s'exerce bien, en l'occurrence, l'gard de postures
auxquelles le discours colonial ne rpugne pas toujours 12.
Herg n'est pas colonial, l'album ne parle gure de la vie coloniale et se tient
distance de certaines axiologies colonialistes : il semble ds lors bien difficile de faire
de son hros le paradigme du hros colonial. Il ne correspond pas au portrait du
btisseur d'Empire ou de l'homme d'action en pays neuf ; encore moins, et pour
cause, celui du vieux broussard.
Tintin colonial quand mme
En quoi est-il nanmoins possible de voir en Tintin une figure typique du discours
colonial ? Il faut, pour dmler cette apparente contradiction, accepter le fait qu'il n'y a
pas un discours colonial, mais plusieurs, qui connaissent diverses variations, parfois
contradictoires. Tintin ne peut en reprsenter qu'un seul. Rapidement, posons ici trois
des tendances auxquelles, de toute vidence, il ne se rattache pas. La premire est celle

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On peut douter cet gard du fait que Il Congo un luogo molto pi conosciuto
che la Russia sovietica agli occhi dei Belgi (Sabrina ZANETTI, Tintin, un eroe in
movimento, Rimini, Riminicinema, 1993, Quaderni della Cineteca n12, p.13b).
La chanson de pagayeurs (Oull maliba makasi, p.35) a cependant t l'un des
lments congolais de la culture scoute belge, sous une forme videmment plus
complte. Il est difficile toutefois de savoir quelle date elle y a t incorpore et
l'hypothse selon laquelle Herg emprunte ici une source documentaire
(comme : Congo-Nol. Publi au profit de la Villa coloniale (Sanatorium de
Watermael). Bruxelles, Impr. Lithog. T. Rein, 1902, 139 p.) reste la plus probable.
Voir Le petit Belge avait vu grand. Une littrature coloniale, op.cit., p.314 sq.

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de l'imprialit, dont le dveloppement en Mtropole est pourtant contemporain de
l'album ; hros militaires et pacificateurs, hommages au grand dessein de Lopold
II et aux pionniers, nationalisme belge du propos, inventaire des ralisations
matrielles et de la diversit des paysages physiques et humains, rappels picohistoriques, absence d'humour, etc. La deuxime est le discours africate des croles
ns sur place ou dcids y tablir leur demeure, valorisant le paysage naturel et une
partie au moins des populations autochtones, plus ou moins port au poujadisme antimtropolitain, accordant priorit l'analyse sur l'exaltation, au prsent incertain sur le
pass hroque. Le rcit d'Herg ne s'apparente pas non plus la troisime tendance,
l'africaniste, marque et jauge selon le srieux de sa documentation ethnographique,
historique, gographique ou culturelle.
Tintin reprsente un autre type de projet que celui de l'Empire, celui de
l'implantation africaine ou de l'approche scientifique et promotionnelle. Colonialiste,
assurment, si le paternalisme, d'une part, l'absence de toute rprobation explicite
l'gard de la colonisation, d'autre part, autorisent une telle tiquette. Mais quel
colonialisme ?
Un premier trait, le plus fondamental peut-tre, le caractrise : le sjour de Tintin
en Afrique est phmre. Sa dure ne dpasse pas celle d'un long voyage, mme si
Tintin se comporte en vritable acteur de l'Histoire contre le dlgu d'Al Capone et si,
par l, l'album chappe compltement la vision exotique et la logique viatique. Ce
sjour limit dans le temps est plus bref encore de se voir raccourci au moment de cette
extraordinaire vacuation d'urgence par la voie arienne qui ne laisse pas de paraitre en
annoncer quelques autres : la Mtropole veille sur ses enfants gars.
Forcment, l'investissement du hros est lui aussi limit, en qualit, en quantit, par
le terme temporel sous le signe duquel se place une action qui ne devait tre, au dpart,
qu'un dplacement. Tintin donne bien un coup de main au missionnaire et la police,
mais c'est parce qu'on le lui demande ou parce qu'il y est contraint par les circonstances,
et titre tout fait provisoire. Raison pour laquelle il n'y a pas de femmes dans l'oeuvre,
ou si peu, ou seulement lorsque Tintin est quasiment chez lui, prcisment (la
Castafiore) : Tintin ne fait que passer et la femme autochtone, assurment, n'a pas sa
place le long d'un tel passage, dont elle aurait immobilis ou frein le mouvement
rapide 13. Prsence dtermine par un terme, investissement limit, inexistence de la
femme africaine comme telle, donc impossibilit pour l'tre de s'africaniser mme
13

Ceci fait donc bien de la femme non un humain comme les autres, qu'on
rencontrerait dans les albums selon une proportion accorde la vraisemblance,
mais un ple d'arrt et de sduction virtuelle pour le hros (soit peu prs ce
qu'Herg exprime dans les entretiens avec N. Sadoul).

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partiellement, autant que d'envisager la russite complte de son action : qu'on y songe,
il semble bien que ce soit selon ce mode-l que le rgime colonial belge, aprs 1908, se
dfinissait en profondeur. La logique des termes, mme renouvels, contredit le projet
imprial aussi bien que l'africate.
Un deuxime trait a t voqu du mme coup : le sjour de Tintin est dsintress.
Il collabore une oeuvre qui, en l'occurrence, est aussi une bonne oeuvre. voque-t-il
mme des aspects moins philanthropiques, justifiant toujours les gains ventuels comme
une rtribution juste ou comme la condition ncessaire convaincre les investisseurs, le
discours colonial s'exalte volontiers devant ses ralisations, qu'il value relativement
au pass ou d'une manire absolue, mais rarement par rapport aux besoins rels, bien
plus gigantesques, du pays. Cela, au fond, lui suffit, d'avoir oeuvr. On n'est pas loin du
caractre utopique (ce qui ne signifie pas inefficient) qui marque l'entreprise coloniale
vue par d'aucuns, et non des moindres, de ceux qui en furent. Utopie de l'vanglisation,
utopie surtout du dveloppement et du progrs. En regard de quoi, la colonie est
essentiellement protger du monde et de l'Histoire. Le Mchant est l'tranger, non
l'Africain ni le Belge qui, au fond, s'entendent l'intrieur de leur champ de contacts. Le
Mchant est envoy par les puissances d'argent, en l'occurrence par le capitalisme
amricain instance qui, du tournant du sicle l'indpendance en passant par les
pisodes des sectes, messianismes et autres rvoltes, a toujours jou un rle
considrable dans l'imaginaire colonial belge 14 . Ces puissances, proprement
imprialistes, sont intresses, et intresses seulement. La sparation des budgets de la
Mtropole et de la Colonie, en limitant les investissements et donc les pertes
ventuelles, limitait forcment aussi l'intressement de la Mtropole, quoi qu'il en soit
des bnfices raliss par d'aucuns dans l'entreprise congolaise, et mme par la nation.
Un troisime trait est dtermin, en surface, par la qualit de reporter encore
assume ce moment par Tintin, oeil lucide que sa camra prolonge. Tintin peut voir,
comprendre, analyser et, par consquence seulement, agir sur le rel. Voir ne suffisant
pas savoir, surtout la nuit lorsqu'on guette un fauve dangereux, le regard du reporter
n'est que la caractristique d'une capacit d'intellection plus profonde, principal apport
de Tintin en Afrique, si l'on en juge par le don un peu forc qu'il fait de sa camra au
continent (voir la planche finale). Ceci suppose une fiabilit de la parole et l'oubli des
idiomes ; on ne parle pas franais dans Tintin au Congo, on parle le langage, sans mettre
en doute ses virtualits comme cela se produira plus tard dans la srie. Pour l'heure,
l'image et le langage s'expriment encore dans la mme langue 15 et la fameuse ligne
claire, si elle ne favorise pas la vraisemblance du dcor, professe surtout un credo : le
14
15

Voir Le petit Belge avait vu grand. Une littrature coloniale, op.cit., p.104 sq.
Cfr la contribution de Marc Quaghebeur ce volume.

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monde est intelligible, cet objet est suffisamment lui-mme par son contour, il est l,
dans cette position, puisque je vous le dis, puisque je le dessine, puisque nous le voyons
ainsi. L'pisode du lopard agressif, en fin de volume (p.54), est presque une parabole
de cette confiance dans l'image ; de l'Autre est l, menaant, et Tintin ne doit mme pas
son courage de devoir lui faire face : coinc dans son tipoye comme il avait t coinc
dans sa voiture, il ne triomphe pas grce la techn du siphon, mais grce au miroir,
lequel a la vertu de faire comprendre au fauve qu'il n'est qu'une horrible bte dans
cette posture. Il suffisait de le lui signifier...
La scne de l'homme-lopard illustre plus gnralement les attendus d'une telle
confiance. Certes, l'Autre est l, qui vous veut du mal et qui est sans doute convaincu
que vous lui tes nuisible, puisque vous tes son Autre lui : un tranger. De cette
altrit de l'Africain, le masque est la marque et la fois l'instrument, puisque cette
altrit est construite comme telle. Ds lors, on peut aussi la dconstruire : tez le
masque, voyez le Visage, vous pouvez parler, vous entendre. Il n'y a, nonobstant le
recours la panoplie, pas d'Autre avec qui je ne puisse parler le langage de la raison, en
confiance. La panoplie, du reste, peut tre de quelque utilit, et Tintin ne manque pas de
solliciter ce moyen pour avoir raison du truand, ou pour pntrer le monde naturel avec
lequel il est plus difficile de s'expliquer. Le pntrer dans tous les sens du mots, se
mettre dans la peau de l'autre, girafe, serpent ou singe, s'il le faut, voyez, ce n'est pas
difficile. La Nature, essentiellement rtive 16 pour l'exotisme critique d'un Cline ou
d'un Cornlus, est ici mme une allie, puisque le serpent rouge aide en dfinitive Tintin
dmasquer l'homme-lopard, ce Mchant malgr lui. Les singes, plus comprhensifs
et plus comprhensibles, ont eux-mmes tt fait, par simple imitation (mulation ?),
d'assommer le Mchant amricain en l'ensevelissant sous les noix de coco. Tout cela,
caricaturalement, rvle une dmarche foncirement antexotique et suppose, mme naf,
un humanisme. Il explique peut-tre pourquoi, nonobstant les images du Noir qui
durent tre juges secondaires, c'est au Congo devenu indpendant qu'on pensa d'abord
(ou qu'on osa) rimprimer un album que la dcolonisation semblait avoir dfinitivement
condamn.
Un quatrime trait se rapporte la nature mme de l'action entreprise, ou plutt des
actions entreprises par le hros, car leur concatnation fait sens bien au-del du simple
constat de carence fictionnelle. Tintin apparait ici dans son essence de eroe in
movimento17 , selon une logique viatique fort diffrente de la tradition du rcit de
16
17

Cfr RASSON (Luc), art.cit.


Selon le titre de la brochure cite de Sabrina Zanetti. Voir bien sr, sur ce thme,
l'ouvrage de Pierre MASSON, On a march sur la Terre. Lyon, Presses
universitaires de Lyon, 1989, 132 p.

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voyage : non seulement il est, plus que Herg, relativement peu sensible la diffrence
de l'Autre, mais il se laisse entrainer par ce qu'il faut bien appeler le Prochain dans
une action vritable au service du Bien. Lui rpugnent, par essence, les figures de
l'immobilit que sont l'arrt, la rptition, la tautologie, comme, l'inverse, le
dfilement sans rencontre avec le rel humain et physique. Ce n'est pas pour rien que le
perroquet est la figure synthtique de l'Opposant, et son apparition ds les premires
pages de Tintin au Congo en annonce d'autres, le plus stupide tant peut-tre celui qui
proclame que c'est fini, mille sabords la fin des Bijoux de la Castafiore 18
Hros en mouvement, selon un itinraire qui tient ici du picaresque, Tintin est ici le
protagoniste moins d'une aventure que d'une succession d'pisodes aventureux,
d'importance variable. Or la littrature coloniale belge, notamment dans les annes 1920
comme l'a fait remarquer Marc Quaghebeur 19 , comporte quantit de recueils de
nouvelles ou d'anecdotes, soit autant de constructions narratives morceles, souvent
unies nanmoins soit par le dispositif d'nonciation (Jadot), soit par le retour des
protagonistes (Mathelin de Papigny). En ce contexte, nous l'avons suggr par
ailleurs 20, le rcit bref semble rgi par une potique du suspens, la fois cho d'une
politique court terme, marque par le pragmatisme, et indice d'une prudence
pistmologique qui rpugne la construction d'univers romanesques structurs et plus
ambitieux dans l'ordre de la prdication. Narrations interrogeantes, en quelque sorte, qui
ne renoncent nullement produire du sens, mais qui, de diverses faons, se reprennent,
se relancent, parfois se contredisent. Il est significatif qu'un Pierre Ryckmans, auteur
d'un programme de politique coloniale et ensuite longtemps Gouverneur Gnral de la
colonie, n'ait laiss, comme crivain de fiction, qu'un recueil de rcits brefs dont le
moins court, Barabara est aussi le plus fortement axiologis 21.
Un cinquime trait caractrise Tintin, qui dcoule en partie de ce qui vient d'tre
voqu : son hrosme est marqu par une rticence l'gard de l'pope. C'est par ce
ct qu'il s'loigne le plus nettement du discours imprial du conqurant militaire,
comme du discours africate nonc par le planteur qui a russi la force du poignet.
L'pisode du miroir et du lopard, dj mentionn, le rappelle : la force n'est pas l'atout
18
19

20

21

Haddock vient prcisment d'illustrer l'ineptie d'une parole rptitive.


Des textes sous le boisseau, dans Papier blanc, encre noire. Bruxelles, Labor,
1992, coll. Archives du Futur, vol.1, pp.LX-LXIII.
Voir notre tude : La petite poche ou quelques enjeux du rcit bref dans la
littrature coloniale, dans Francofonia, (Cadiz), n2, 1993, pp.145-160.
RYCKMANS (Pierre), Barabara, Bruxelles, F. Larcier, 1947, 248 p. ; la nouvelle a
t rdite depuis... au Zare (Barabara. Prface d'A. Tshitungu Kongolo.
Lubumbashi, Ed. Impala, 1991, 126 p.).

Tintin, paradigme du hros colonial belge ? 10


premier de Tintin. C'tait dj vrai en face du lopard qui avait fait irruption dans la
classe comme de l'homme-lopard : si la persuasion, la chance ou l'astuce ne sont pas
ddaigner, les grands moyens ne sont pas mis en oeuvre en face de du fauve 22 .
Mieux, le hros se retrouve plus d'une fois dans une posture peu avantageuse, lch par
ses troupes (pisode du tipoye), moqu par Milou (Voil Tintin qui joue son petit
Salomon, p.27) ou encore ridicule matamore (pisode de la chasse aux antilopes). Il ne
tient ni son casque colonial, couvre-chef s'il en est, ni la couronne dont se pare en
revanche Milou. On est loin du complexe royal qui affleure maints endroits du
discours colonial et, par ailleurs, exotique ; ou plutt, on s'en approche et l'on s'en
loigne aussitt.
La rptition du syntagme /pique > refus de l'pique/ caractrise aussi le mode
de qualification du hros dans Barabara, la nouvelle de Pierre Ryckmans cite plus
haut 23 : c'est qu'il y a, entre le dessinateur mtropolitain et l'administrateur colonial au
fait des ralits, une parent qui s'exerce bien au-del des diffrences de genre, de canal,
de public, de documentation, etc. Tous deux semblent considrer que la prsence du
hros blanc en Afrique n'est pas, en soi, lgitime ; qu'elle doit, sans cesse, se mfier des
tentations de l'imaginaire 24 ; se justifier constamment de ce qu'elle reprsente par l'ide
d'un service, si rpandue dans l'entre-deux-guerres. On n'en a pas fini pour autant avec
l'imaginaire ni avec le narcissisme, mais on les a dplacs en recourant un modle plus
complexe, o la valorisation hroque peut se soutenir d'une drision et d'une autoironie mesures.
Chez Ryckmans aussi, le paysage est reprsent avec une ligne claire, en
l'occurrence celle, bien noire sur blanc, de la carte o s'allonge le trac de la route btie
par le hros-narrateur. En l'occurrence aussi, celle qui parle (qui crit) d'un paysage
pntrable et d'une humanit comprhensible.
La descendance de Tintin colonial
Cette formation discursive particulire au sein du discours colonial, celle d'un
colonialisme de service, fortement dveloppe dans la littrature coloniale belge, est
bien videmment date. Date dans l'oeuvre de Herg, qui voluera progressivement
vers un certain pessimisme, paralllement l'mergence d'une certaine mfiance envers

22

23
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Sur le lopard et l'homme-lopard comme figures d'altrit, voir Le petit Belge


avait vu grand, op.cit., lecture 3, p.145 sq..
Voir Le petit Belge avait vu grand, op.cit., lectures 5 et 6.
Ou, selon une formule qui a eu cours l'occasion du colloque, se mfier des
prtentions illgitimes.

Tintin, paradigme du hros colonial belge ? 11


les capacits du langage assurer l'entente, la justice ou le bon sens ; la ligne claire, au
contraire, se maintiendra, entrant en contradiction avec cette double dfiance, comme l'a
relev Marc Quaghebeur hier.
Elle est date aussi dans l'histoire du XXe sicle, o le double mouvement conjoint
de la dcolonisation et de la crise du sujet en sciences humaines a inform pour
longtemps, par la suite, les dires de l'intelligentsia occidentale. Ce double mouvement
semble aujourd'hui en voie de liquidation, dans une fin de sicle qui fait son bilan
idologique. Retour du sujet, retour du rcit, retour aussi de la ligne claire 25. Retour
mesur de la littrature coloniale et d'une esthtique coloniale.
Le domaine de la bande dessine francophone propos de l'Afrique a, plus
manifestement que bien d'autres, t marqu par cette volution, comme nous l'avons
analys par ailleurs 26 . Descendant de Tintin mais issu d'une branche africate de la
famille, Jimmy Tousseul 27 est un produit de la ligne claire et d'un dsir de retrouver,
avec l'intelligibilit du rel africain, la possibilit d'y vivre en bonne entente 28. Jimmy
n'est qu'un adolescent, sa position est la fois moins forte que celle de Tintin et moins
fragile, puisqu'il a le bnfice de l'ingnuit. Avec Schatzenbaum, ce Haddock prpos
aux grands discours et la dmonstration de leur inutilit, il retrouve le combat du Bien
contre les puissances d'argent, la capacit comprendre et juger, cet hrosme rtif
l'pope, caractristique du petit Belge. Le paysage lui aussi est ouvert, encore qu'il
comporte moins de ciel bleu que celui d'Herg 29 et que la dissipation des malentendus
n'aille pas sans mal, notamment dans l'explication avec la figure topique de l'hommelopard, dans le cinquime volume ; le champ d'application de l'utopie s'est d'ailleurs
rduit, avec l'volution de la srie, du pays entier une rserve naturelle. L'homme
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Le domaine paralittraire tant rgi par des continuits, ces lments n'y avaient
subi qu'une mise en retrait moins prononce que dans les productions du champ
lgitim.
Voir Le Congo revisit. Une dcennie de bandes dessines belges, dans
Textyles, n9, 1992.
DESORGHER, Daniel et DESBERG, Stephen. Le serpent d'bne. L'atelier de la
mort. Le crpuscule blanc. L'homme bris. Le royaume du lopard. La loi du
solitaire. S.l., Dupuis, 1989-1993, coll. Les aventures de Jimmy Tousseul, 1 6.
Y compris en ce qui concerne le domaine affectif/sexuel, o se retrouvent deux
perspectives au moins de couples non mixtes europens, lesquels relaient le
corpus colonial.
Voir notre essai : Paysage exotique, paysage colonial, dans CHENET (Franoise)
et WIEBER (Jean-Claude), Paysages ? Paysage. Actes du colloque de Cerisy -laSalle, septembre 1992. Paris, L'Harmattan, paraitre.

Tintin, paradigme du hros colonial belge ? 12


bris de la gnration des Indpendances, en l'occurrence le pre de Jimmy, est dpass
en mme temps que prolong par un fils qui, l'ayant retrouv et sauv, a repris d'une
autre manire sa qute, dsormais sous le signe de la loi du solitaire et l'intrieur de
la sphre prive.
Une autre srie marque le retour au Congo aprs les indpendances, poque o,
peut-tre, d'un point de vue hergen, les Sraphin Lampion auraient dsaronn Tintin
s'il avait os revenir au Centre de l'Afrique. Il s'agit d'Alice et Lopold 30, hros plus
ingnus et plus africates encore que Jimmy, mais comme lui restreignant leur royaume
un espace priv, en l'occurrence celui d'une plantation familiale dans les annes 1920.
Plus raliste, moins ouvert sur un paysage moins clair, dessin d'un trait qui doute,
doutant du reste de lui-mme et incapable de maitriser l'histoire aussi bien que
l'Histoire, le vieux Missi Vandisandi imagin par Hermann 31 ne revient cependant
pas en Afrique sans un dsir de comprendre et d'valuer le rel, et renoue
significativement, comme ses jeunes collgues, des relations d'intelligibilit et d'entente
avec certains Africains.
Vandesande n'est pas africate, et l'axiologie de son voyage/action prolonge celle de
Tintin au Congo plus directement que les rves d'habitation de Jimmy ou d'Alice et
Lopold. Ces trois productions dessines attestent du moins la permanence ou le retour
d'une certaine conception du hros blanc en Afrique et d'une certaine image du colonial,
celle d'un colonialisme de service insparable d'un appel la bonne volont humaine
et l'Histoire, quitte, dans le cas de Vandesande, rentrer provisoirement en Europe les
mains vides et les bras ballants, avec le dos vout et une prdilection pour le silence...

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WOZNIAK (Olivier) et LAPIERE (Denis), La colre de Grindi. 2. Les croix de


cuivre. 3. La valle des pierres vertes. S.l., Dupuis, 1991-1993, 48 p., Alice et
Lopold, n1 3.
HERMANN, Missi Vandisandi. S.l., Dupuis, 1991, 56 p., coll. Aire libre.