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Seccin 2

Evolucin Histrica de la Psicologa


Alexander Daz

Estructuralismo y funcionalismo.
La psicologa, una palabra muy conocida en el ultimo siglo debido la gran necesidad que
tiene la sociedad por entenderse a si misma y por sanar sus problemas tanto emocionales
como conductuales o mentales. Pero esta disciplina para llegar a ser tan reconocida en el
mundo tuvo que vivenciar una serie de etapas, sus comienzos se remontan a la filosofa del
siglo IV a.c con los griego en donde apareci Socrates y Platon los que mediante el
raciocinio proponan que el alma es independiente del cuerpo, mejor dicho dual. Siglos mas
tarde se dej de analizar el alma y se pas al estudio de la mente, lo que era un terreno mas
racional para estudiar. Este estudi de la mente fue un gran paso para lo que hoy se llama
psicologa, ya que de ser una filosofa pas a ser toda una ciencia, pues fue el aporte
realizado por el alemn Wundt al instaurar el uso del mtodo cientfico dentro de esta
disciplina, el que sustent a las corrientes del estructuralismo como al funcionalismo,
ambas fueron los precursoras del mtodo cientfico.
El estructuralismo que fue inspirado por Wundt pero impulsado por Titchner, en su
momento tuvo un auge de los mas grandes en su poca, ya que cuando se instaur en
Estados Unidos este lugar era un terreno ideal para promover el movimiento experimental,
el que antes nunca se haba practicado en tal continente, todo era simplemente racionalismo
mientras que esta corriente se acercaba mas al empirismo y entregaba resultados mediante
experimentos as como lo hace cualquier otra ciencia, para dejar a un lado toda posible
opinin o supersticin. "El mtodo experimental implicaba una tendencia a preferir los
hecho a las teora, a invocar la evidencia mas que la especulacin, a ensayar con cosas y a
"demostrarlas" antes que aceptarlas por acto de fe" (Heidbreder, 2009, p.95). Esto significa
que, en cierto sentido, era una corriente bastante solida que buscaba hacer de la psicologa
un estudio profundizado, es por esto que su mtodo de la introspeccin se basaba en
registrar los datos que un sujeto capacitado describa frente a los estmulos presentados, ya
que los organizaban y con este estudio explicaba rigurosamente la estructura de la
consciencia.

Tambin el funcionalismo se destacaba por ser una corriente magnifica en su tiempo. Sus
ideas fueron impulsadas por William James, debido a que l era profesor de Biologa en
Harvard sus postulados sobre la psicologa fueron bastante completos y bien
fundamentados. Al ser un empirista, l utilizaba el mtodo cientfico, observaba
minuciosamente y describa los evento. Segn Heidbreder, a James le interesaba mas llegar
directamente al material que estaba estudiando que preocuparse por las formalidades, el
investigar concretamente la experiencia para poder lograr obtener evidencias (2009). Lo
que explica que la meta del funcionalista es hallar pruebas con que comprobar los
funcionamientos del cuerpo y la mente, tal como el sistema motor que esta conectado con el
sistema nervioso. James fue pragmtico, ya que su estudios buscaban una utilidad prctica a
sus hallazgos. Se aade igualmente que el funcionalismo ocup una serie de mtodos
cientficos que son utilizados hasta el da de hoy dentro de la psicologa. Tales mtodos son
la encuesta, observacin naturalista (datos que describen generalizadamente a una masa),
el estudio de caso, la introspeccin (datos que solo pueden describir casos individuales),
etc.
Pero as como existen razones para admirar el trabajo hecho por las corrientes del
estructuralismo y el funcionalismo tambin existen posturas que estn en contra de estas y
hasta se les llega a tratar como a un pseudo-mtodo cientfico , los que mas resaltan con sus
criticas son los conductistas, pero fuera de toda rivalidad una critica fuerte y que genera la
impresin de dar motivos para desacreditar al Estructuralismo est lo dicho por Myers
(2002) "los estudios recientes indican que los recuerdos de las personas a menudo son
errneos, como sucede con las versiones propias acerca de lo que las llev a ayudar o
lastimar a otro" (2005, p.5). Y con esto quiere dar a entender que la memoria de una
persona con respecto a las situaciones tienden a describirse de manera distinta a como se
experimentaron, por lo que el sujeto puede modificar los relatos de la experiencia sin ser
consciente de ello. Tambin una critica muy comn que en su poca con la que se le
intentaba invalidar al funcionalismo fue de parte de los conductistas, donde afirmaban que
era imposible poder estudiar los procesos mentales del hombre mediante una herramienta
cientfica, ya que para aquellos crticos de la corriente rival lo nico cientfico y
comprobable era la conducta.
Tales reproches son ciertos, pero no para el estructuralismo como hacia el funcionalismo,
partiendo por el argumento dicho por Myers (2002) sobre estos errores al recordar no
encajan con lo propuesto con el estructuralismo, salvo en el caso de que los sujetos deban
memorizar eventos transcurrido un lapso de tiempo extenso, como lo puede ser un robo
hace 1 hora en lo que que un testigo tenga que relatar sucedido. Sin embargo cuando se
trata del mtodo estructuralista el tema es totalmente distinto, porque este mtodo est
dirigido a que el sujeto describa instantneamente las sensaciones, sentimientos e ideas que
le provoca el estimulo presentado. "Su mtodo consista en hacer que las personas se
entregaran a la introspeccin autorreflexiva (observacin interior), y las entrenaba para que
informaran todo lo que experimentaban mientras miraban una rosa, escuchaban un
metrnomo, olan una fragancia o saboreaban una sustancia" (Myers, 2005, p.4). As se
deja en claro que la relatado por el sujeto se hace en el preciso momento en que se toma

consciencia el estimulo por lo que no se van perdieron fragmentos de memoria, ya que la


experiencia se pone en manifiesto de manera inmediata, por lo que no es un contra
argumento valido si va dirigido a tal disciplina. La critica hacia el funcionalismo tampoco
fue del todo valida, debido a que los conductistas no eran los mas calificados para
cuestionar a James porque ellos tenan un enfoque verdaderamente incompleto sobre el
hombre y la psicologa misma, por lo que ignoraban un aspecto tan fundamental como lo
puede ser el proceso mental, solo porque motivo de que el mtodo conductista se quedaba
prcticamente corto al momento de definir al ser humano y ello no es un motivo para negar
otra corriente solo por no reconocer la carencia que tenan estos crticos (finalmente se
complementaban).

Despus de todo se puede concluir que tanto el Estructuralismo como el Funcionalismo


fueron y sern una de las mas grandes contribuciones hacia el entendimiento del ser
humano a travs de su mtodo cientfico, principalmente porque favoreci las bases sobre
las cuales se monta la psicologa cientfica de la actualidad, a sido de las primordiales tras
dar un gran paso para la evolucin de esta ciencia del hombre. Se puede dar cuenta que sus
contenidos y la trascendencia de estas materias han perdurado por los ltimos 100 aos, a
pesar de que estas han ido siendo modificadas e integradas a otras corrientes de la
actualidad pero estas disciplina no han perdido su esencia ni sus principales orgenes de los
cuales se fundamentaron. Estas escuelas mas all de haber utilizado un buen mtodo
cientfico que las valide son uno de los pilares histricos de la psicologa, marcaron un
definitivo antes y despus en la ciencia por sus conocimientos tan decisivos y
fundamentales.

Bibliografa:
Heidbreder, E. (2009). Psicologa del siglo XX. Buenos Aires Argentina: Editorial Paidos.
Myers, D.G. (2005). Psicologa, 9 Edicin. Estados Unidos: Editorial Medica
Panamericana.