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El carcter relacional

El principio de accin histrica, ya sea del artista, del cientfico o del gobernante, ya sea del obrero o del
funcionario subalterno, no es un sujeto que se enfrente a la sociedad como un objeto que se encuentre
constituido en la exterioridad. No reside en la conciencia ni en las cosas. Sino en una relacin entre dos
estados de lo social, es decir la historia objetivada en las cosas, bajo forma de instituciones y la historia
encarnada en los cuerpos, bajo la forma de este sistema de disposiciones duraderas que yo llamo habitus
Pierre Bourdieu, Leccin sobre la leccin, p. 41

El carcter relacional de la formacin de conocimiento no es una cuestin particular del


conocimiento cientfico, aunque ha sido este el que mejor lo ha desarrollado, se puede sugerir a
modo de hiptesis que el carcter relacional del conocimiento descansa en el reconocimiento de que
se construye una correspondencia entre concepto y realidad sustentada slo por la relaciones que
dicho concepto con la unidad o sistema conceptual que compone una determinada teora o
disciplina de conocimiento.
Se podra decir que el carcter relacional de la ciencia slo es posible en la medida en que
se limitan a representar relaciones lgicas determinadas y definidas por el la totalidad de signos en
las que se ven insertos.
Al descartar la funcin expresiva, los smbolos de la ciencia se limitan a representar
relaciones lgicas exactamente definidas. Son smbolos convencionales en los que toda
ruptura de una convencin debe ser sustituida por otra convencin explcita. El lenguaje,
en cambio, consiste en una constante modificacin de convenciones por el hablante1
Lo anterior esta profundamente ligado a la idea de que el ser y objeto de conocimiento de la ciencia
no es algo dado sino el resultado de un proceso de construccin o problematizacin, de lo cual se
desprende que el conocimiento y sus conexiones objetivas que una determinada disciplina
cientfica pueda generar depender del sistema de teoras y supuestos bsicos que construya.
Porque en lugar de una semejanza de contenido ahora una expresin lgica de relacin
mucho ms compleja y una condicin intelectual general que han de satisfacer los
conceptos fundamentales del conocimiento fsico. Su valor no reside en reflejar un ser
dado, sino en lo que proporcionan como medios del conocimiento, en la unidad de los
fenmenos, que crean en si mismos. La conexin de los objetos concretos y la modalidad de
su interdependencia deben abarcarse en el sistema de conceptos fsicos, pero esto resulta
en la medida en que stos conceptos pertenezcan desde el principio a una determinada
perspectiva unitaria de conocimiento2
Hay que notar que esto tiene como consecuencia que la verificabilidad emprica se vea matizada
como el criterio de cientificidad bsico en la construccin del conocimiento cientfico y en el que
dicho criterio se satisfaga con la coherencia lgica entre los enunciados observacionales y sus
hiptesis con el sistema conceptual lgico del cual se desprende y adquiere sentido.

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2

Rein Mercedes, Ernst Cassirer, 1959


Cassirer Ernst, La filosofa de las formas simblicas I, p. 15

Segn Radford para Cassirer Los conceptos no debe su verdad a su aptitud a reflejar
realidades existentes en si, sino a su capacidad de construir modelos de orden susceptibles de
instaurar y garantizar el encadenamiento de las experiencias"3. Esta epistemologa parte del
supuesto de que slo en la medida que se puedan independizar los conceptos de este aparente
vnculo sustancial entre el signo y los datos sensibles y puedan crear un sistema conceptual unitario
como se podr dar validez al conocimiento.
De acuerdo con su conviccin fundamental, la lgica de las cosas, esto es de los
conceptos y relaciones fundamentales sobre las que descansa la estructura de la ciencia,
no puede ser desvinculada de la lgica de los signos. Pues el signo no es una mera
envoltura eventual del pensamiento, sino un rgano esencial y necesario
El objeto no puede ser categorizado como un mero en si independiente de las categoras
esenciales del conocimiento natural, sino que solamente de estas categoras, que
constituyen su propia forma, puede ser descrito4
Segn Cassirer es una cualidad de la conciencia el establecer relaciones como la manera bsica en
el proceso de conocimiento, dichas cualidades relacionales emergen del proceso de la construccin
de conceptos y de sistemas de conceptos, proceso que implica ambas dimensiones de manera
recproca, de hecho las formas simblicas son productos elaborados de este proceso que se
especializan de alguna manera quiz con diferenciales en su capacidad de identificarse y definirse
como relacionales, en este sentido, el carcter relacional resulta no exclusivo de la ciencia sino que
es una cualidad tambin del lenguaje y del mito.
De hecho es en el proceso de la construccin de imgenes sensibles de donde emerge la
cualidad relacional del conocimiento al igual de en el lenguaje y los mitos, slo que la caracterstica
relacional slo emerge all donde las formas simblicas se encuentren desarrolladas y dan cuenta
reflexivamente de que en realidad no hay nada que vincule los signos que las conforman con la
realidad ms que la enunciacin de dicho vnculo y que lo que permite entender esa realidad, en
tanto manojo de percepciones sensibles del mundo, es el hecho de que se encuentran insertos dentro
del sistema de signos que la componen.
Hiptesis: el carcter relacional parece ser una cualidad de la conciencia que slo emerge a
partir del proceso de la percepcin y en el proceso de la construccin de los conceptos, se tratara de
una ley de la aprehensin del mundo por parte de la conciencia que se muestra de diferentes
maneras en las diversas funciones del espritu.
El todo no puede obtenerse a partir de las partes, sino que cada establecimiento de una
parte implica ya el establecimiento del todo, no en cuento a su contenido sino en su
estructura
Quiz el criterio mismo de relacionalidad parta de un intento de solucin por parte de Cassirer al
problema de la percepcin y la conceptuacin y que postula contra la nocin empirista de la
construccin de conocimiento, en este sentido Cassirer intenta solucionar el problema recurriendo
aun esquema recproco en el que la construccin de los conceptos no va a depender de ninguna de
las dos dimensiones, la de los datos perceptivos o la ideal-conceptual sino que depender de la
mutua interaccin recproca presente en el proceso de abstraccin y con el cual se realiza una
sntesis que hace posible los conceptos.

3
4

Radford, p. 4
Ibidem, p.15

Para pasar de la pluralidad de la experiencia sensible a la singularidad del concepto se


requiere de una nueva funcin, que realiza la sntesis de la multiplicidad de lo que se nos
da en la impresin sensorial. Aqu interviene la abstraccin.
Cassirer dice que la abstraccin reposa en un esquema de generacin. Su relacin se
descubre en el proceso, cuando manifiesta el vnculo que sintetiza los objetos dados en el
mbito sensorial. La abstraccin no trata de buscar, como sugiere el empirismo, la
substancia ultima del objeto una vez que todos los accidentes han sido eliminados, sino
producir la relacin que lleva a cabo la sntesis. En el primer gran trabajo sistemtico de
Cassirer Substancia y funcin la abstraccin es concebida en trminos de relaciones, segn
el prototipo de las relaciones matemticas y el simbolismo con el que se expresan
En la teora de Cassirer, la abstraccin opera como una sntesis relacional que recoge
al objeto sensorial y lo eleva a su especie conceptual. No trata sobre objetos aislados, sino
sobre los que son incorporados a un sistema ms general de relaciones que aquel donde
se encontraban antes de ser recogidos por la abstraccin.5
Nota: Segn Radford, para Cassirer las relaciones anteceden a la percepcin sensible:
la pregunta no es saber cmo pasamos de los elementos al conjunto, sino como pasamos
del conjunto a los elementos. Los elementos no existen jams fuera de una forma de
relacin6
Aunque en realidad no parece tratarse de una primaca de una variante interpretativa
idealista o empirista- sino de una solucin dialctica:
La dialctica entre el objeto que se ofrece al concepto y el concepto que se descubre al
dato sealar el rumbo de la marcha conceptual que ordena progresivamente la
experiencia y a acerca a un hipotticamente a un punto lmite X. Ala luz de la dialctica,
dice Cassirer, es posible afirmar que el el descubrimiento de las relaciones es
contemporneo de los contenidos de la impresin, no en la pasividad del pensamiento, sino
a travs de su actividad7
De hecho, por lo menos en el sentido de Cassirer, el elemento que distingue principalmente a la
ciencia tanto del mito como del lenguaje es esta capacidad de trabajar slo con conceptos en el
entendido de que se trata de abstracciones sin ninguna conexin sustancial con las cosas y que su
poder reside en su capacidad racionalizadora, es decir que slo apela a los principios lgicos que la
ciencia establece como criterios de explicacin.
Para el caso del lenguaje, este no se encuentra expuesto a dichos niveles de reflexividad, o
por lo menos no en el sentido comn que resulta impregnado y dominado por la funcin principal
del lenguaje, esto es, objetivar la diversidad de percepciones sensibles y fijarla a signos
nominativos, lo que trae como consecuencia que los conceptos y palabras aparezcan reificadas.
De lo anterior tambin se desprende la veta interpretativa que Bourdieu sigue en su crtica
del sentido comn como sustento de un discurso dominante en el que se naturalizan a travs de los
significados mismos estados sociales. Aunque en ltima instancia slo se tratara de una disputa yo
dira normativa, quiz ms honesta pues la ciencia no pretende ese estado de naturalidad presente en
los discursos dominantes y al establecer unos principios metdicos ms o menos universales y ms
o menos abiertos disponibles al aprendizaje por cualquiera dado su carcter lgico.
Al contrario de lo sucedido en la ciencia, en el sentido comn, basado fundamentalmente en
el lenguaje del que adquiere sus caractersticas principales se sustancializa y reifica la relacin entre
5

Radford Luis, Del smbolo y de su objeto, Reflexiones en torno a la teora de la conceptualizacin de


Cassirer, p. 3
6
Radford, p. 4
7
Dadford, p. 5

signo y cosa. Dicho fenmeno es posible porque al estar basado en el lenguaje adquiere y se ve
gobernado por su principal funcin, a saber, la posibilidad de objetivar en los signos la infinidad de
percepciones sensibles a las que se encuentra expuesta el flujo de la conciencia.
Cuando Bourdieu se refiere al pensamiento relacional o al mtodo estructural como base de
su apuesta se esta remitiendo a la lgica epistemolgica que a modo de ver de Cassirer se expresa
en mejor medida en el pensamiento cristalizado en la fsica moderna (habr que notar, que esta
afirmacin en Cassirer por lo menos se refiere a los avances logrados en la epistemologa de las
ciencias naturales del principios del siglo XX).