Vous êtes sur la page 1sur 22

Sixime anne, Numro 12, automne 2010- hiver 2011, publi e en hiver 2011

Etude gnrique du rcit de voyage

D
I

Nargus HOOSHMAND
Doctorante l'Universit Shahid Beheshti
E-mail: N_Hooshmand@iust.ac.ir

S
f

(Date de rception: 15 juin 2010 Date dapprobation: 10 septembre 2010)

Rsum
L'abondance ditoriale des rcits de voyage vers la fin du sicle
dernier et l'intrt grandissant pour des tudes thoriques et
gnriques de la littrature de voyage, ont t une bonne motivation
pour faire, travers larticle prsent, une tude gnrique sur la
littrature de voyage. Etant donn quil est difficile davoir une
dfinition gnrique prcise du rcit de voyage, d'un genre qui
semble multiforme, vu la diversit de la littrature de voyage, nous
nous sommes donn la tche de traiter la problmatique du genre du
rcit de voyage. Dans la perspective dune tude gnrique base
surtout sur la notion de gnricit, aborde par J.M. Schaeffer dans
son ouvrage intitul Qu'est-ce qu'un genre littraire?, nous avons eu
un aperu thorique de ce genre, tout en essayant de pr ciser les
contours de la dfinition du rcit de voyage. Dans un tel contexte,
nous avons tudi les tentatives typologiques pour constater ensuite
un certain lieu de rencontre des genres dans le r cit de voyage. Les
modalits d'nonciation sur le fond des discours narratif et descriptif

o
e

v
i
h

c
r

qui ont subi leur propre volution dans la littrature de


voyage, sont galement abordes dans cet article.
Mots-cls: Rcit de Voyage, Etude Gnrique, Modalit
d'Enonciation, Discours Narratif et Descriptif, R cit de Fiction.

www.SID.ir

44 Plume 12

Introduction
Une rtrospective sur les rcits de voyage tonne surtout par la profusion
de tels ouvrages qui ont peupl depuis les annes 70 les vitrines des
librairies, ce qui explique l'engouement pour la litt rature de voyage. Dans
ce sens de nombreuses maisons d'ditions1 ont fait paratre, ds les annes
1972-1979, des collections exclusivement consacres aux textes anciens ou
rcents sur le rcit de voyage. En outre certaines collections proposent des
anthologies de rcits de voyage classs par lieu de destination, qui paraissent
dans les annes 80-902. Ces rditions font tat de la valorisation du rcit de
voyage, vnement assez important qui, n'tant pas pour autant propre au
XXe sicle, a t lorigine de nombreuses tudes, en plusieurs lectures
pluridisciplinaires: ethnologique, gographique3, historique, littraire; la
vogue de l'tude sur les rcits de voyage a galement abouti la constitution
des groupes de travail et de centres de recherche. 4
En fait le simple journal de bord du navigateur, la relation du
missionnaire, le rapport d'ambassade ou le carnet de route de l'rudit en
qute scientifique sont les formes variantes de rcit de voyage. On doit y
ajouter le rcit de voyage dcrivain dont lauteur visant toute autre mission,
serait engag surtout au mtier dcrivain. 5 La littrature de voyage

D
I

S
f

o
e

v
i
h

c
r

1. Adrien Pasquali en cite une dizaine dans Le Tour des Horizons, Klincksieck 1994. p. 11.
2. Le Voyage en Orient(1985), Italies(1988), Le voyage en Russie(1990), Le Voyage en Asie
Centrale et au Tibet (1992), Le Voyage en Chine(1992).
3. En ce qui concerne la gographie, il existe une approche sous l'appellation g o-critique ou
go-potique qui donne une large place la gographie dans la littrature.
4. Fond en 1984, ce centre constitue une quipe daccueil de lcole doctorale de Littratures
franaises et compare de lUniversit Paris Sorbonne (Paris IV). Son directeur-fondateur
est Franois Moureau, Professeur de Littrature franaise du XVIIIe sicle la Sorbonne.
5. Le rcit de voyage d'crivain, qui se caractrise par le rle de lcrivain voyageur comme
nonciateur a t dfini au XIXe sicle et a connu une volution grce aux crivains qui,
"orients" surtout vers l'ailleurs le plus recherch de l'poque, font paratre un genre plus
spcifique, celui du "rcit de voyage d'crivain en Orient au 19 me sicle" qui devient selon
les critiques un genre littraire mineur. Cette mergence selon les critiques, conduit le rcit de
voyage aux profonds bouleversements sur le plan g nrique. Dans le genre en question, l'acte
de voyage se joint donc celui de l'criture et la figure du voyageur se confond de plus en
plus avec celle de l'crivain.

www.SID.ir

Etude gnrique du rcit de voyage 45

pourtant, selon les chercheurs, remonte bien au V e sicle avant J.C., lorsque
Hrodote se rend en Perse, en Egypte et en Babylone, en vue de rapporter et
rdiger, pour ses contemporains tout ce qu'il voit, entend, et aussi tout ce
qu'il devine et pressent.
La difficult de la dfinition gnrique du rcit de voyage et l'absence
d'une dfinition prcise de ce genre, nous conduisent aborder, dans cet

D
I

article, la problmatique du genre du rcit de voyage. Visant une tude


gnrique qui sera base surtout sur la notion de gnricit et qui a t
aborde par J.M. Schaeffer dans son ouvrage intitul Qu'est-ce qu'un genre

S
f

littraire?, nous allons avoir, tout en essayant de donner une dfinition de


rcit de voyage, un aperu thorique sur ce genre. Ainsi nous allons tudier
les tentatives typologiques pour constater ensuite un certain lieu de rencontre

o
e

des genres dans le rcit de voyage qui sera examin dans quelques exemples
de rcits de voyage. Les modalits d'nonciation, et les discours narratif et
descriptif seront ensuite abords dans cet article.

v
i
h

Une dfinition du genre de rcit de voyage


Cest en 1632 que la d nomination g nrique du r cit de voyage est apparue
pour la premi re fois dans laire litt raire en tant que genre litt raire

c
r

un moment o le rcit de voyage est reconnu, tant par les lecteurs


contemporains que par les voyageurs eux-mmes, comme un genre

littraire clairement constitu, dot d'un style, d'une potique et d'une

rhtorique qui lui sont propres. Ainsi le voyageur classique est celui
qui, "interprte son rapport l'espace et le traduit pour ses lecteurs en
regard de certaines rgles qui dfiniront le voyage et le rcit.

(Doiron, 1988, p. 98.)

Pour situer la place du rcit de voyage dans la littrature, il est ncessaire


de noter que Jean Marc Moura en tudiant la littrature coloniale, voque le
travail de Roland Lebel qui donne au mot "littrature" une extension
maximale en y incluant reportage, rcits de voyage, ouvrages techniques et

www.SID.ir

46 Plume 12

documentaires aussi bien que fictions. En fait R. Rebel distingue trois phases
du dveloppement "littraire" qui correspondent trois tapes de la conqute
coloniale; premirement "la priode d'exploration et d'occupation effective
laquelle correspondra une littrature de dcouverte et de conqute,
reprsente par des rcits de voyage, des comptes rendus de mission, des
notes de route, des carnets de campagne et de reportage," la deuxime
priode concerne

D
I

"la reconnaissance mthodique et d'organisation, qui

donnera naissance une littrature technique et documentaire," c'est- dire


des ouvrages des spcialistes et des savants, et finalement "une littrature

S
f

touristique et une littrature d'imagination " concernent une priode o le


pays est "administr normalement et s'ouvre au progrs matriel et moral."
(Lebel, 1931, p. 76)

o
e

Mais pour donner une premire dfinition du genre de rcit de voyage, on


doit noter qu'il s'agit avant tout du rcit d'une aventure, dune priode de vie
dans un espace. C'est un rcit qui s'tend du voyage d'exploration

v
i
h

l'exprience individuelle du voyageur. D'ailleurs le terme du "voyage"


voque, dans l'expression du genre, la double fonction narrative- descriptive,
puisqu'on raconte au cours du voyage, une aventure o l'on dcrit des choses
observes. La potique du voyage dtermine ainsi les orientations majeures:

c
r

"l'exactitude des descriptions et l'attrait de l'aventure " (Chupeau, 1977,


p.541). Le rcit de voyage qui suggre l'acte de voyage, contient ainsi
d'innombrables noms gnriques parmi lesquels on peut mentionner les

dnominations gnriques qu'Adrien Pasquali voque dans son tude: "le


rcit d'aventure", "le rcit de science-fiction", "le roman gographique", "le
roman cadre gographique", ainsi qu'un ensemble de textes conjoignant
aventure et exotisme a t reconnu sous le genre "rcit de voyage".
L'aspect complexe du terme "voyage" au point de vue smantique a
contribu son tour la variation des textes rel, fictionnel ou fantastique
classifis sous la dnomination "rcit de voyage" qui a suscit constamment
des difficults de dfinition pour la critique. Car on peut dcouvrir dans ce
genre,

de nombreux genres qui ctoient: mmoire, autobiographie,

www.SID.ir

Etude gnrique du rcit de voyage 47

ethnologie, portraits et mme conte. La dfinition qu'Adrien Pasquali a cite


dans son uvre, souligne d'ailleurs cet aspect "compos" dans le rcit de
voyage: "c'est l un genre compos d'autres genres, aussi bien qu'un
genre qui a contribu de manire importante la gense du roman moderne
et au renouveau de l'autobiographie." Le souci de donner une dfinition
gnrique des rcits de voyage conduit ce chercheur qualifier le rcit de

D
I

voyage comme "un carrefour et un montage de genres et de types


discursifs." (Pasquali)

S
f

Un aperu thorique
Selon la brve historique de J. M. Schaeffer voque dans son ouvrage
propos de la notion du genre, nous constatons quelle apparat pour la
premire fois, chez Du Bellay en 1549; Ronsard sera le premier publier de
son vivant ses uvres Compltes en les groupant par genres, et ce nest que
dans la seconde moiti du 16me sicle que ltiquette gnrique devient
obligatoire, ce qui montre que ds lors les noms des genres possdent une
fonction classificatoire.
L'histoire d'un genre comme laffirme Adrien Pasquali peut tre
dcrite comme l'histoire des rponses apportes certaines questions
formelles; cela prsuppose une multiplicit d'intrt et de problmes. La
critique anglophone qui semble pencher plus que d'autres sur la litt rature de
voyage ou Travel Literature, affirme:

o
e

v
i
h

c
r

" l'histoire de cette forme exemplifie sa pertinence pour des


critiques et des historiens d'autres formes littraires (et pas
prcisment littraires), () C'est un genre qui confronte, leur
extrme limite, des gots de reprsentation propres un grand nombre

de types littraires: la traduction de l'exprience en narration et


description, de l'trange en visible, de l'observation en construction
verbale des faits; le dploiement d'une voix personnelle au service
d'une transmission de l'information" (Campbell, p. 6)

www.SID.ir

48 Plume 12

En fait pour aborder le statut des genres littraires, J. M. Schaeffer


propose de

considrer la question comme un simple problme de la

classification. On doit signaler avant tout comme ce chercheur affirme, les


termes gnriques ne sont pas "de purs termes analytiques qu'on
appliquerait de lextrieur l'histoire des textes, mais font, des degrs,
partie de cette histoire mme." Un terme gnrique, comme l'auteur de

D
I

Qu'est-ce qu'un genre littraire?, affirme propos du roman:

" n'est pas un concept thorique correspondant une dfinition

S
f

nominale accepte par l'ensemble des thoriciens littraires de notre


poque, mais d'abord et avant tout un terme accol des poques

diverses des textes divers, par des auteurs, des diteurs et des

o
e

critiques divers.() l'identit d'un genre est fondamentalement celle


d'un terme gnral identique appliqu un certain nombre de textes."
(Schaeffer, 1989, p.65)

v
i
h

Selon J. M. Schaeffer, une uvre en tant que texte, autrement dit une
chane syntaxique et smantique, est tout d'abord, " l'accomplissement d'un
texte de communication interhumain, un message mis par une personne
donne dans des circonstances et avec un but spcifiques, reu par une autre

c
r

personne dans des circonstances et avec un but non moins spcifiques."


(Ibid., p.80). Ainsi tout document, est un acte discursif complexe qui
correspond

la fois une ralit textuelle et

une ralit

communicationnelle; entre les deux extrmes de la communication du


rdacteur du rcit de voyage et des attentes du destinataire, le genre se
dfinit donc par l'outil qui permet au premier d'agir sur le lecteur et ce
dernier de comprendre le statut du discours vhicul par une criture de
voyage. En fait un texte nouveau voque pour le lecteur tout un ensemble
d'attentes et de rgles par lesquelles les textes antrieurs sont dj reconnus.
Le genre reprsente la convention pour la lecture d'un texte, qui permet au
lecteur de former un cadre pertinent pour son interprtation du rcit de
voyage et de vrifier ses attentes en fonction d'un genre tel que le r cit de

www.SID.ir

Etude gnrique du rcit de voyage 49

voyage. Le genre nous fournit donc des lments de reconnaissance du sens


de l'uvre et nous oriente dans son interprtation. Ainsi nous abordons de
manires le sens d'un nonc selon qu'il se retrouve dans un conte, un pome
ou un rcit de voyage.
Le genre ayant considr comme l'acte communicationnel, comprend les
trois niveaux de: "l'nonciation", "la destination" et "la fonction". Au niveau

D
I

de l'nonciation, les trois facteurs essentiels qui pourraient tre considrs


dans la diffrenciation gnrique, sont:

1- Le statut ontologique de l'nonciateur (rel, fictif ou feint),

S
f

2- Le statut de l'acte d'nonciation auquel sont lies deux distinctions: la


premire est celle entre nonciation srieuse et nonciation fictionnelle.
Nous savons qu'un nonciateur rel peut prsenter une nonciation fictive.

o
e

Nous revenons ces lments lors de notre tude sur le corpus. Dans
certains genres comme les mmoires fictifs, le roman pistolaire ou romanjournal, on peut trouver de diffrentes manires d'nonciation selon que la

v
i
h

fiction concerne uniquement l'acte d'nonciation ou aussi l'nonciateur. La


deuxime distinction au niveau de l'acte d'nonciation concerne le moyen
physique de son effectuation: oralit ou criture.

3- Le troisime phnomne qui joue un rle important sur la

c
r

diffrenciation gnrique et qui nous retient davantage dans notre tude, est
celui des modalits d'nonciation, cest--dire la distinction entre narration et
reprsentation.

Dans la diffrenciation des noms gnriques, on distingue galement


diverses manires de destination:
"a) la premire distinction est celle qui spare messages

destinataire dtermin et messages destinataire indtermin.


b) une deuxime distinction se fait entre "destination rflexive
(l'nonciateur s'adresse lui-mme) et "destination transitive"
(l'nonciateur s'adresse un tiers). Le journal intime, des
autobiographies non destins un tiers, etc. sont des genres qui sont

www.SID.ir

50 Plume 12
lis la situation de destination rflexive.
c) le destinataire de l'acte discursif peut tre son tour rel ou
fictif." (Ibid., p. 99)

Mais les tudes effectues sur le genre du rcit de voyage font apparatre
quelques tentatives typologiques que nous nous proposons

d'aborder

D
I

brivement dans cette partie de notre article.

Les tentatives typologiques


Pour aborder les essais typologiques effectus propos du genre de rcit
de voyage, nous tenons signaler tout d'abord que l'histoire des voyages et
des rcits de voyage a travers plusieurs "querelles" au cours des poques
jusqu' nos jours et cr des prises de position chez les voyageurs, les
crivains et les critiques. Adrien Pasquali en voquant ces "querelles" dans
son tude sur les rcits de voyage, les dcrit dans les termes d'une srie
d'oppositions:
a) Le voyageur qui crit/ l'crivain qui voyage: cette opposition engendre
par elle-mme d'autres dont une perception immdiate du rel/ une vision
mdiate; un style simple et transparent / une "littralisation" qui masque;
b) Le voyageur/ l'rudit en chambre; l'exprience/ la connaissance
livresque; la parole vraie/ la parole rapporte, de la citation au plagiat;
c) Le voyageur/ le touriste: la connaissance du monde/ le voyageur
press; l'change, le dialogue entre les cultures / le rapt, la drobade.
Quant aux tentatives typologiques, nous nous contentons de mentionner
succinctement le travail de Franois Affergan, qui rpartit, pour ensuite s'en
carter, les rcits de voyage, en quatre catgories conjoignant approches
linguistique et rhtorique:
Le rcit mtonymique (le parcours se ralise de proche en proche dans
une continuit sans rupture);
Le rcit synecdochique (le voyage se droule dans un parcours
utopique (type Robinson);

S
f

o
e

v
i
h

c
r

www.SID.ir

Etude gnrique du rcit de voyage 51

Le rcit mtaphorique(le voyage est fond sur la ressemblance, sur la


diffrence et sur des oprations slectives, type Gulliver);
Le rcit de voyage et de dcouverte "relle", qui appartiendrait au genre
rfrentiel."
En fait Franois Affergan s'carte de cette typologie; la raison de cette
renonciation une classification nette, est souligne par lui-mme: " Tout

D
I

rcit de voyage appartient aux quatre genres la fois, des degrs divers,
ou plutt il y participe de fait puisque le rapport sur le voyage effectu ou
non est invrifiable compltement." (Affergan, 1987 p.121)

S
f

On devrait aussi prendre en compte les typologies partielles dont


certaines sont bases sur la fonction des lieux de destination des voyageurs.
Ces typologies permettent, selon Adrien Pasquali, de "dresser la carte des

o
e

valorisations de certains lieux ou directions, de mme que leurs


transformations historiques." Ainsi l'Amrique des XVIIe e et XVIIIe sicles
est-elle celle "des bons sauvages et d'une humanit innocente, quand

v
i
h

l'Amrique des XIX e et XXe sicles offre au Vieux Monde l'image anticipe
de sa propre volution" Et comme poursuit A. Pasquali, "l'Orient, moyen ou
extrme, est le prtexte voyages linguistiques au XVIII e sicle, quand au
e

XX sicle il est pens comme possibilit de renversement de nos habitudes

c
r

mentales. " (.Pasquali, p.141). Nous devons y ajouter aussi l'Orient du XIX e
sicle avec tout son attrait qui appelle vers soi les artistes et les crivains.
Cette gnralisation de "l'origine et de l'horizon verbaux du voyage" peut

conduire, selon l'auteur du Tour des Horizons, considrer l'ensemble des


rcits de voyage dans un pays, comme " une uvre". Signalons galement
que selon lui les rcits de voyage dans un pays ou une rgion, peuvent tre
considrs comme " une uvre collective d'une grande homognit ".
Certains critiques en classant la littrature de voyage en fonction de la
forme, proposent diffrentes formes de l'criture de voyage: Ainsi l'une des
trois formes "les plus productives" de rcits de voyage, a toujours t la
lettre. Une deuxime forme, frquente elle-mme, travers les sicles a t
le journal. Le rcit, est la troisime forme la plus habituelle adopte par la

www.SID.ir

52 Plume 12

littrature de voyage. Dans ce sens, les grands textes apparemment


inclassables se caractriseraient "non pas par une absence de traits
gnriques, mais au contraire par leur multiplicit extrme." (Schaeffer, p.
204)

Lieu de rencontre des genres


En fait la tradition de publier en feuilleton les rcits de voyage assure aux
certaines poques comme au XIXe sicle, une mdiation entre l'ailleurs et le
public sdentaire et avide de la narration des merveilles d'Outre-mer. Cette
parution fragmentaire du rcit dans les journaux rapproche ce genre au
roman-feuilleton. Pour prendre exemple parmi les rcits de voyages, les
cinq parties sensiblement gales de Vers Ispahan de Loti, avant d'tre
publies en volume paraissent dans cinq numros de La Revue des Deux
Mondes. Ce point commun entre les deux genres semble devenir plus
significatif dans Le voyage en Orient de Nerval: la parution des diffrentes
parties du rcit dont le dbut des "Femmes du Caire" en 1846 dans la Revue
des Deux Mondes et celle des Scnes de la vie orientale I en dcembre 1847,
et enfin la parution des Nuits du Ramadan, en 7 mars 1850, met en vidence
cette similarit. Claude Pichois, dans la notice du Voyage en Orient de
Nerval, en faisant allusion au terme du "roman-voyage", mentionn par
Nerval lui-mme, voque quelques ouvrages de la premire moiti du XIXe
sicle dans lesquels l'intrigue romanesque s'utilise pour offrir un tableau ou
un fait oriental, et montre comment l'poque, le voyage commenait dj
tre envahi par le roman.
Mais comme on a dj signal, le rcit de voyage pourrait tre assimil
aux deux autres genres: la lettre ou prcisment le roman pistolaire et le
journal intime. Le rcit de voyage serait ainsi une correspondance adresse
un autre, un correspondant" rel mais fonctionnellement feint" (Pasquali, p.
103). Cette mise en pistolaire nous rappelle l'Uzbek des Lettres Persanes
qui dpeint travers la correspondance une civilisation lointaine. En fait
plusieurs voyageurs avaient envoy des lettres de voyage des destinataires

D
I

S
f

o
e

v
i
h

c
r

www.SID.ir

Etude gnrique du rcit de voyage 53

singuliers, multiples, rels et privs. La crdibilit de ces lettres, selon


Adrien Pasquali, tait galement norme. Certains voyageurs ont adopt
galement une mise en scne pistolaire fictive convoquant souvent un
correspondant rel, pour raconter un voyage rel. En fait les chercheurs ont
affirm lnorme fortune que la forme des lettres fictives a connue jusqu'
la seconde moiti du XIXe sicle1, ce qui nous aide dcouvrir la trace du

D
I

genre pistolaire dans

les notes et les rcits de voyage de certains

voyageurs. Ainsi le caractre priv et intime de l'criture de voyage, comme


affirme l'auteur du Discours du Voyageur, est conditionn par " le caractre

S
f

anonyme de masse", tandis que le moi particulier cherche "un nombre


virtuellement infini d'autres moi qui sont prts s'identifier avec lui ."(
Wolfzettel, 1996, p.132) Le rcit de voyage de Nerval a un correspondant

o
e

anonyme, "un ami"2 qui il le ddie.

Le Voyage en Orient de Flaubert prenant en gnral, la forme des notes


brutes et intimes, n'a apparemment aucun correspondant. Son criture

v
i
h

prenant la forme des notes et des calepins sous la forme du carnet de voyage,
semble n'avoir aucun destinataire; noublions cependant quen marge de ses
notes de voyage, l'crivain tenait galement une correspondance avec sa
mre et son ami Louis Bouillet, au cours de laquelle il leur confiait ses

c
r

expriences de la vie en Orient.

Dans l'tude des modalits de diffrenciation gnrique, nous avons


vu que l'un des facteurs essentiels au niveau de l'nonciation, c'est le
statut de l'acte d'nonciation dont l'une des distinctions serait
nonciation srieuse et fictionnelle. D'autre part au cours de l'tude du
"lieu de rencontre de genres", nous avons suppos galement un

1. Avec des crivains connus comme Bernardin de Saint Pierre (Voyage l'Ile de France) et
Eugne Fromentin (Un t dans le Sahara).
2. Selon les chercheurs, cet ami fut sans doute, d'abord, Th ophile Dondey qui avait pris le
pseudonyme de Philothe O'Neddy. Mais Nerval pensait surtout Thophile Gautier. "Cet
ami restera anonyme dans tout le rcit largement fictif qui ressemble, surtout dans cette
introduction, une srie de lettres." p.41, note1.

www.SID.ir

54 Plume 12

rapport de parent entre le rcit de voyage et le roman.


Le glissement entre voyage et roman dans le rcit de voyage date
par ailleurs des annes lointaines puisqu'au XVIIe sicle, les voyages
taient considrs comme " les romans des honntes gens" ou "Roman
des philosophes" (Wolfzettel, p.132). Le rcit de voyage, peut tre insr
par des anecdotes qui permettent au voyageur de s'exprimer plus librement.

D
I

On assiste ainsi une mise en fiction de soi, travers le rcit d'anecdotes qui
mettent en vidence les parents entre les genres du roman et ceux du rcit
de voyage. Le voyageur s'apparente un hros qui pntre dans un milieu

S
f

gographique ou social. Ainsi lorsque le voyageur devient narrateur de

ses aventures, il est considr comme un protagoniste qui va vivre des


vnements les plus varis.

o
e

D'autre part le voyage inspire parfois les notes marques sur un calepin
qui forment, comme on voit chez Flaubert, le recueil des notes et de
documentations ayant pour but de rdiger un ouvrage, autre que le rcit de

v
i
h

voyage. L'tude de la littrature de voyage comme "genre mtoyen"

(Requemora, 2001, p. 35) montre donc que l'criture de voyage oscille


entre ralit et imaginaire. La prsence des anecdotes et des contes,
permettent l'criture rfrentielle

c
r

"de basculer, sinon dans le fictionnel, du moins dans


un univers de rfrence diffrent de celui li
l'exprience directe du voyage et, sans sortir du
champ de l'exprience viatique, ce peut tre l'univers
d'un autre voyage ou bien celui du voyage d'un
autre." (Linon-Chipon, 2001, p. 202)

Lieu de rencontre ou de croisement de textes, l'criture de voyage est de


toute faon rgie par deux types de discours narratif et descriptif. Le
voyageur

devient le narrateur de son propre rcit: un protagoniste qui

exprimente et vit des aventures ou, apparat comme un observateur,


dcrivant ce quil voit et le plus souvent, il combine les deux. Cette

www.SID.ir

Etude gnrique du rcit de voyage 55

description ou narration relve

d'ailleurs d'un "je" qui assume le rle

nonciatif du rcit. Le niveau de l'nonciation se discerne ainsi sous deux


catgories selon le terme d'Adrien Pasquali: "tmoin-observateur objectif
face au monde" et "acteur-hros subjectif dans le monde".

Les modalits d'nonciation


Comme nous avons vu, l'un des lments essentiels dans la dfinition
d'un genre, considr comme un acte communicationnel, cest ltude des
modalits d'nonciation. Le rcit de voyage par cette modalit d'nonciation
accorde au voyageur la possibilit d'noncer un moi, un je qui a le privilge
de contempler un monde apparemment inconnu. L'tude de l'volution
historique des rcits de voyage a montr que la critique a mis en vidence le
passage du rcit de dcouverte et d'aventure au rcit d'une exprience
personnelle. Dans le premier cas du rcit, l'enjeu principal serait le monde
extrieur et sa reconnaissance, tandis que le second type du rcit placerait
l'individu-voyageur au centre de ses proccupations. L'une des consquences
de cette volution ce serait une grande transformation des modalits
narratives du rcit de voyage. Le privilge qu'attribue le rcit au voyageur,
c'est la possibilit d'noncer un "moi", qui se formule par lexpression "j'ai
vu".
Le rcit de voyage est rgi ainsi par deux postulats: "ce que je vois" et "ce
qui arrive". Il oscille ainsi entre description et narration. Lalternance de
ces deux principes pourrait tre considre comme l'une des caractristiques
majeures du genre de voyage. Selon les critiques, la "rhtorique ancienne",
comme la linguistique moderne ou la phnomnologie savait que
"l'observateur, aussi neutre qu'il se veuille, ne s'absente jamais absolument
de son discours. Tout au plus s'abrite-t-il parfois derrire/en lui. " (Pasquali,
p. 92). La situation du voyageur ou en d'autre terme le sujet de l'nonciation,
en tant que narrateur ou observateur, selon le cadre spatio-temporel du r cit
de voyage, engendre par ailleurs diffrentes formes de rcits de voyage.
Selon Adrien Pasquali, la critique tient cette proccupation pour un lment

D
I

S
f

o
e

v
i
h

c
r

www.SID.ir

56 Plume 12

essentiel de la dfinition du texte exotique, rcit o les conditions de


l'nonciation sont modifies par "le dplacement du sujet crivant."

Le

rcit qui "raconte" le voyage, se constitue ainsi au fil des p ripties et de la


succession lie au dplacement du voyageur, dans lespace; ce qui permet,
selon A. Pasquali, de distinguer deux modalits dominantes:
a) Le rcit simultan, les virtualits de l'expression tant

D
I

immdiatement consignes par le rcit;

b) Le rcit ultrieur plus ou moins dtermin, par l'issue de

S
f

l'exprience passe du voyage, et par le lieu d'nonciation du rcit."


(Ibid., p. 112)

Le rcit de voyage qui pose la question de la concidence entre le rythme

o
e

du voyage et celui du rcit, est donc avant tout le rcit d'un parcours qui vise
unifier les fragments de squences spatio-temporelles. La vitesse du
dplacement n'est pas sans consquence sur la vitesse ou la lenteur de la

v
i
h

narration du rcit. Ainsi la concidence entre le rythme du voyage et celui du


rcit, dtermine un vritable principe esthtique. La structure chronologique
des notes de voyage de Flaubert, prises sur le moment, fait superposer le
temps du vcu et le temps de l'criture; il donne habituellement dates et

c
r

noms de lieux ses notes. Les dates accompagnes du nom de lieu,


marques en tte ou en bas des notes fragmentes, forment ainsi la diversit
d'enregistrement

spatio-temporel

et

suggrent

une

impression

de

l'instantanit, d'improvisation. Ayant rgl ses notes sur le calendrier,


l'criture de Flaubert prend le rythme du dplacement d'un passager. Les
phrases deviennent gnralement courtes et parfois dpouilles de verbe et
de protagonistes: "Mardi 19, fait sept lieues environ. Dans l'aprs-midi,
abord deux canges".
Ainsi cette criture se rapproche du journal intime, genre qui, selon
Maurice Blanchot est soumis " une clause d'apparence lgre, mais
redoutable, il doit respecter le calendrier. C'est l le pacte qu'il signe. Le
calendrier est son dmon, l'inspirateur, le compositeur, le provocateur et le

www.SID.ir

Etude gnrique du rcit de voyage 57

gardien."(Blanchot, 1959, p.252)


Dans l'criture de voyage de Loti galement la structure chronologique
fait superposer le temps du vcu et le temps d'criture. Loti rapporte au jour
le jour ses observations, ses aventures et surtout ses impressions. La
narration au prsent rend plus vivant et rel le risque et l'imprvu des
vnements rapports dans le rcit de voyage. L'auteur de Vers Ispahan fait

D
I

suivre son lecteur-compagnon dans son parcours et le fait participer aux


merveilles, aux craintes, aux risques du trajet. Parfois le narrateur parle une
poque indtermine, mais qui se confond avec celle du voyage et la

S
f

rdaction de son rcit comme le rcit de voyage de Nerval qui est rdig
presque ds ses premires lignes limparfait. Le voyage semble ainsi bien
situ dans le pass.

o
e

Il s'avre que le rythme du dplacement entrane des modifications de la


vision du monde de sorte que la vitesse est susceptible souvent d'imposer
une vision brouille et fragmentaire qui rapparait dans l'criture. Ainsi la

v
i
h

question de la concidence entre le rythme du voyage et celui du rcit, pose


la question de la stylistique. Bien que la structure de l'criture de voyage
semble tre parfois une criture htive et spontane, on sait que pour la
plupart du temps, le texte de voyage est le rsultat d'une rcriture.

c
r

Chateaubriand, que l'on pourrait considrer comme l'un des prcurseurs du


genre de rcit d'crivain-voyageur explique son projet de l'crivain, dans la
prface de L'Itinraire:"Toutefois je sais respecter le public, et l'on aurait

tort de penser que je livre au jour un ouvrage qui ne m'a ni cot ni soins, ni
recherches, ni travail" (Guyot, 2005, p.133) L'auteur de l'article " Du
voyage ses rcits, mettre le monde en intrigue " affirme:" Le rcit de
voyage lorsqu'il s'labore comme un texte littraire, s'loigne des critres de
simplicit que toute une tradition revendiquait son nom." (Requemora, p.
214). En fait il semble que le narrateur du rcit de voyage soit forc de jouer
de la discontinuit et de la fragmentation des temps, il mle anecdotes
rapportes et rcits de rves, lgendes et rapports de lecture.
D'autre part, la modalit d'nonciation dans le rcit de voyage embrasse

www.SID.ir

58 Plume 12

la fois la description et la narration tandis que le narratif ou l'aventure peut


tre tenu pour une modalit de mise en intrigue du descriptif.

Le discours narratif et descriptif


En gnral le rcit du voyageur, homme de science ou crivain, peut
foisonner en notations botanique, gologique, architecturale, conomique
etc., qui constituent le discours narratif. Les remarques de Nerval sur la
socit gyptienne donnent lieu de nombreuses notations dans son rcit de
voyage. Ainsi ds le dbut le voyageur mle des descriptions des paysages,
de murs particulires, les observations artistiques et architecturales. Selon
l'auteur du Tour des Horizons, la narratologie a soulign le procd de
composition du voyage par l' "enfilage" des contes et des nouvelles, elle a
reconnu galement avec le voyage et la notion de dplacement des
personnages ou celui du voyageur, "l'une des intrigues les plus anciennes
et les plus universelles" (Welleck & Warren, 1971, p. 304)
Selon la dfinition du rcit de voyage que Louis Marin propose en
analysant l'Utopie de Thomas Moore, et qu'Adrien Pasquali cite dans son
Tour des Horizons, l'criture de voyage est un type de rcit o, "l'histoire
bascule dans la gographie, o la ligne successive qui est la trame formelle
du rcit ne relie point, les uns aux autres des vnements, des accidents, des
acteurs narratifs, mais des lieux dont le parcours et la traverse constituent
la narration elle-mme." (Moore, 1973, pp. 64-65)
En fait la description constitue parfois la partie majeure du texte.
D'ailleurs dans le Grand Dictionnaire Universel du XIX e sicle il est crit:
"La description, moins qu'il ne s'agisse de rcits de voyage, ne doit pas
faire le fond d'une uvre, mais seulement en tre l'ornement.", ainsi le genre
descriptif " ne devrait suivre que dans les ouvrages o il a rellement une
raison d'tre, c'est--dire dans les livres de voyage. " Signalons que la
description est considre comme l'un des aspects majeurs de la potique du
voyage, elle est "un exercice oblig du voyageur, qui doit rendre compte
avec prcision de ce qu'il a vu."
( Chupeau, p.542). Le rcit de voyage

D
I

S
f

o
e

v
i
h

c
r

www.SID.ir

Etude gnrique du rcit de voyage 59

apparait donc comme une sorte "d'cole du regard" et la description devient


selon le terme de Victor Segalen "argument du voyageur", celui-ci en tant
quobservateur combine les descriptions des paysages et les murs
particuliers avec des observations archologiques. Toute cette description
objective ou subjective, peut montrer apparemment un ardent dsir de
comprendre un monde diffrent du sien propre, une prise de conscience de
l'Autre et relve

D
I

galement comme affirme l'auteur du Discours du

voyageur "d'une volont d'observation immdiate, d'un dsir de voir."


(Wolfzettel, p.111)

S
f

Mais dans le genre de voyage, la conception de l'ailleurs devient, selon


Jean Marc Moura une possibilit narrative: "Quelqu'un part quelque part: tel
est le schma qui inspire les variations infinies d'intrigues naissant de ce qui

o
e

est rencontr aprs le dpart." ( Moura, 1998, p. 2) Dans l'itinraire adopt


par chaque voyageur, il y a des "lieux phares" (Linon-Chipon, P.203) qui
ponctuent le rcit de voyage et constituent la squence majeure du rcit.

v
i
h

Ainsi les anecdotes insres dans l'criture de voyage qui constituent l'une
des caractristiques de ces ouvrages, fonctionnent comme la mise en intrigue
du rcit de voyage et contribuent son prolongement. Ils

provoquent

galement un effet de dsordre qui, selon le terme de l'auteur du "rle de

c
r

l'anecdote dans le rcit de voyage", correspond "l'esthtique de brouillon".


(Ibid, p.201)

D'autre part le projet de tenir un rcit de voyage, mne souvent lauteur

parler de son intimit. Adrien Pasquali affirme:" , les moments privilgis


de cette irruption de l'intime dans le rcit de voyage sont les haltes ou les
interruptions du voyage." (Adrien Pasquali, p. 125) Pourtant l'anecdote

insre devient parfois l'origine d'un mlange gnrique qui


transforme le rcit de voyage en rcit de fiction. L'tude de la modalit
d'nonciation dans la plupart des rcits de voyage surtout ceux qui ont paru
au XIXe sicle, met en relief un "je" qui observe et raconte son dplacement
au cours de son voyage, provoquant ainsi des effets caractristiques dans la
structure spatio-temporelle et le style de son r cit. Le discours narratif

www.SID.ir

60 Plume 12

prenant

sur le discours descriptif met galement en scne la fois "le

thtre de la nature" (Bachelard, 1947, P. 382) et un acteur jouant le rle


du contemplateur. Transformation de l'espace, en discours narratif et la mise
en intrigue du voyage, forme une totalit narrative compose en une suite de
squences qui pourrait donc rapprocher le rel la fiction.

Ainsi dans le genre du rcit de voyage, l'une des questions


fondamentales qui se pose est celle de l'criture rfrentielle et son
rapport avec la fiction. Selon les critiques, la question de la vrit et
l'exactitude du rcit de voyage reste une question centrale de ce
genre. Le passage du rel l'criture semble donc provoquer, surtout
dans le rcit de voyage, des procdures spcifiques en rgime
fictionnel ainsi que rfrentiel. Aussi Adrien Pasquali affirme-t-il:" Il

D
I

S
f

o
e

s'avre que, pour tre reue diffrentes poques, la vrit du rcit de


voyage doit vhiculer ce qui pourra tre dmont comme fiction ou
mensonge" ( Pasquali, p.48)

v
i
h

Par l'aspect fictif du voyage racont, le destinataire s'apprte recevoir


certains aspects fictifs, mais d'autre part le r cit de voyage suggre l'ide
d'une vrit des faits rapports, composs de petits faits vrais et raconts par
une expression simple et familire. Mais dans ce dernier cas aussi J.

c
r

Chupeau affirme:" Par le pouvoir des "petits faits vrais" et de la familiarit


naturelle de l'expression, le journal de voyage apparait comme le plus
efficace instrument d'illusion" (Chupeau, p. 551). propos du rcit de

voyage qui suscite ainsi le soupon de reprsenter une varit


fictionnelle, l'auteur de "Lecture de dserts" affirme qu'il "ressortit en
effet un genre rfrentiel o le rel est une reprsentation du travail
de l'criture autant que l'inverse est vrai." (Fougre, 1990, p. 225)
Un autre aspect de fiction qui s'ajoute ou substitue celle qui pourrait
exister gnralement dans chaque rcit de voyage c'est ce

que l'on

nommerait selon le terme Adrien Pasquali, " la fiction collective". Celle-ci,


sollicite surtout par les

lecteurs des rcits de voyage est ce point

contraignante que tout voyageur revenant d'une rgion ou contre devait

www.SID.ir

Etude gnrique du rcit de voyage 61

raconter tel vnement, ou visit tel endroit pour tre cru et faire passer son
rcit pour vrai.1 Certains destinations et itinraires marquent galement une
primaut dans les rcits de voyage d'une poque ou une contre donne; les
Pyramides et le Saint Spulcre sont des sites que le voyageur du 19 me sicle
rend visite pour en reflter ensuite ses impressions dans son rcit de voyage.
propos on peut dire que selon les poques, les conditions et les lieux du

D
I

voyage: "Certaines terres sont peut-tre plus romanesque que d'autres!-"


(Linon-Chipon, p.203) Dautre part comme affirme lauteur de Littrature et
Voyage, "les rcits de voyage slaboreront non pas comme des textes de

S
f

reprsentations vraies ou fausses, mais comme des prsentations o le sens


de la description nat de la correspondance entre lobjet vu et la conscience
de ltre." (Berthy, 2001)

o
e

Conclusion
Dans larticle prsent en tudiant brivement l'historique du genre du
rcit de voyage, nous avons tent, travers des recherches effectues et des
exemples mentionns, de situer la place de ce genre dans le domaine
littraire. Une tude gnrique base surtout sur la notion de gnricit,
nous a permis de donner, dans la perspective dune dfinition de rcit de
voyage, un aperu thorique sur ce genre. Nous avons constat que le genre,
tant considr comme l'acte communicationnel, comporte trois niveaux:
"l'nonciation", "la destination" et "la fonction" et parmi les trois facteurs
essentiels dans la diffrenciation gnrique, nous nous sommes penchs sur
la modalit d'nonciation. En tudiant les tentatives typologiques, nous
avons constat que certains critiques en classant la littrature de voyage en
fonction de la forme, proposent diffrentes formes de l'criture de voyage,
dont les trois formes les plus frquentes de rcits de voyage, sont la
lettre, le journal et le rcit. Etant donn que le statut des classifications

v
i
h

c
r

1. "Aussi jusqu' la fin du 18 me sicle, tout voyageur revenant d'Amrique du Sud devait
avoir vu les gants Patagons pour avoir la chance d'tre cru." Adrien Pasquali

www.SID.ir

62 Plume 12

gnriques n'est pas tellement clair et que l'histoire litt raire, comme nous
avons vu, tmoigne de la difficult de la classification ou l'attribution
gnrique, il semble difficile de ranger les rcits de voyage dans une mme
catgorie. (Pasquali, p. 161). Le rcit de voyage qui se caractrise surtout
par la multiplicit de traits gnriques, peut tre considr comme un
montage de genres. Il semble que l'appartenance d'un texte un genre tel

D
I

que le rcit de voyage n'implique pas du mme coup son exclusion des
autres genres.

Nous avons constat que dans l'volution des rcits de voyage surtout au

S
f

point de vue de modalit d'nonciation, le rcit s'est tendu du voyage


d'exploration l'exprience individuelle du voyageur. Cette volution atteint
son apoge au XIXe sicle, l'poque o l'individu voyageur est plac au

o
e

centre de ses proccupations. L'une des consquences de cette volution ce


serait une grande transformation des modalits narratives du rcit de voyage.
Le privilge qu'attribue le rcit au voyageur, c'est la possibilit d'noncer un

v
i
h

"moi".

La distinction entre l'criture rfrentielle et l'criture fictionnelle n'est


jamais nette dans le rcit de voyage. En d'autres termes, l'criture de voyage
n'est purement rfrentielle ni purement fictionnelle, il dpend de la

c
r

conscience qui tient la plume, et travers lequel le lecteur viendrait chercher


un monde. C'est peut-tre pour cette raison qu'on s'intresse encore aux
rcits de voyage. Mais comme les chercheurs ont affirm, la potique du

rcit de voyage a "commenc d'tre problmatique l'horizon de la


modernit". (Gomez-Graud, 2001, P.249) Car c'est l'ailleurs rv qui aide
le voyageur de la modernit pour qui tout a t vu, et tout a t dit, de
prendre la plume et dcrire et raconter le monde parcouru. C'est pourquoi
comme affirme Le Clzio, le "vrai rcit de voyage" trouve ses racines dans
un "espace chimrique qui servira de guide au voyage rel." (cit in Ibid., p.
251)

www.SID.ir

Etude gnrique du rcit de voyage 63

Bibliographie
Affergan, Franois, Exotisme et altrit, Paris PUF, 1987 P.121, cit in Adrien
Pasquali, Le Tour des Horizons, Klincksieck 1994.
Bachelard, Gaston, La Terre et les Rveries de la Volont, Jos Corti, 1947.
, La Terre et les Rveries du Repos, Jos Corti 1948.
Berthy, Valry, Littrature et Voyage, Un essai de typologie narrative des rcits de

D
I

voyage franais au 19 me sicle, L'Harmattan, 2001.


Blanchot, Maurice, Le livre venir, Gallimard 1959.

Campbell, Mary B., The Witness and the Other World, Comell University Press,

S
f

1988, cit in Adrien Pasquali, Le Tour des Horizons, Klincksieck 1994.

Chupeau, Jacques, les rcits de voyage aux lisires du roman", Revue dHistoire
Littraire de la France, mai-aout 1977, 77 e anne, numros 3-4 Armand Colin.

o
e

Doiron, Normand, "l'art de voyager. Pour une d finition du rcit de voyage


l'poque classique." in Potique, n 73, 1988, PP. 83-108., cit in Adrien
Pasquali, Le Tour des Horizons, Klincksieck 1994

v
i
h

Fougre, Eric, "Lectures de dsert", Ailleurs imagin, Cahiers CRLH- N6/1990,


Universit de la Runion.

Gomez-Graud, Marie-Christine, Le voyage aujourdhui. La fiction encore


possible?, Roman et rcit de voyage, Presses de l'Universit de Paris-Sorbonne,

c
r

2001.

Guyot, Alain, " Dvoyager: Le rire de l'crivain romantique en voyage, ou le genre


subverti", Recherche et Travaux, Universit Stendhal, numro 67, 2005.

Lebel R., Histoire et la Littrature coloniale, Paris, Larose, 1931, p. 76, cit par Jean
Marc Moura, Europe Littraire et l'ailleurs., pp. 112-113.
Linon-Chipon, Sophie,"Le rle de l'anecdote dans les rcits de voyage " in Roman et
Rcit de voyage, textes runis par Marie-Christine Gomez-Graud et Philippe
Antoine, Presses de l'Universit de Paris-Sorbonne, 2001
Moore Thomas, Utopiques. Jeux d'espace, Paris, Minuit, 1973, pp. 64-65, cit in
Adrien Pasquali, Le Tour des Horizons, Klincksieck 1994.
Moura, Jean Marc, Europe Littraire et l'ailleurs, PUF, 1998.
Pasquali, Adrien, Le Tour des Horizons, Klincksieck 1994.

www.SID.ir

64 Plume 12
Requemora, Sylvie, "Du roman au r cit, du rcit au roman", in Roman et Rcit de
voyage, textes runis par Marie-Christine Gomez-Graud et Philippe Antoine,
Presses de l'Universit de Paris-Sorbonne, 2001.
Schaeffer, Jean-Marie, Qu'est-ce qu'un genre littraire?, Editions du Seuil, 1989.
Welleck,R.& Warren,A., La Thorie littraire, Paris, Le Seuil, 1971, p. 304, cit par
Adrien Pasquali, op.cit., p.111.

D
I

Wolfzettel Fredrick, Discours du Voyageur, PUF 1996.

S
f

o
e

v
i
h

c
r

www.SID.ir