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Queiroz e Melo, M. de F. A. de. Mas de onde vem o Latour?

Mas de Onde vem o Latour?1


But where does Latour come from?
Maria de Ftima Aranha de Queiroz e Melo2
Resumo
Integramos, durante o doutorado, um grupo de pesquisa que se dedicou ao estudo das idias de Bruno Latour das quais lanamos mo
para desenvolver a nossa pesquisa. Trata-se de autor que tm provocado, ao mesmo tempo, controvrsia e curiosidade, instigando ao
conhecimento de suas publicaes. Pretendemos, neste ensaio, fazer a sua apresentao, sem a pretenso de esgot-la, oferecendo alguns
subsdios para a compreenso de como vem articulando Teoria Ator-Rede enquanto proposta terico-metodolgica para o trabalho cientfico.
Palavras-chave: Bruno Latour, Woolgar, Teoria Ator-Rede; trabalho cientfico.

Abstract
During our graduate studies, we integrated a group of research dedicated to study Bruno Latours ideas, which we made use for
developing our research. Latour is an author who has provoked, at the same time, controversy and curiosity, instigating the analysis of his
publications. In this essay, we intend to present his thought, without the pretension of depleting it, offering some subsidies for understanding
how the Actor Network Theory is a theoretician-methodological proposal well articulated for scientific work.
Key words: Bruno Latour, Woolgar, Actor-Network Theory, scientific work

Introduo
Como ponderam Latour e Woolgar (2000, pp.
145, 146, 148), ao depararmo-nos com um objeto
novo, podemos dizer o que ele , falando de suas
aes e submetendo-o a provaes para, ento,
verificar se ele resiste e sobrevive. Por esta razo,
tentamos dar a Bruno Latour um tratamento
simtrico ao que dispensamos ao nosso objeto de
estudo, ou seja, seguindo o traado deixado pelos
seus trabalhos, deixando que ele se revelasse ao
mesmo tempo em que amos testando a
aplicabilidade das suas idias. Ao resistir aos testes
de fora que lhes so impostos, fatos e artefatos vo
sendo definidos/conhecidos pela sua performance,
como um produto das conexes entre elementos
muito heterogneos que, articulados, lhes do
sustentao num campo agonstico de condies e
enunciados equiprovveis. O Centre de Sociologie
de lInovacion (CSI), dedica-se a estudar as
produes sociotcnicas, dentro de um campo a que
se denomina Cincia Tencologia e Sociedade, sob a
tica dos vnculos que humanos e no humanos
estabelecem atravs do tempo (Dosse, 2003), sendo
artefatos tecnolgicos ou fatos cientficos
compreendidos como expresses de uma rede que
1

tem seus efeitos em escala. Segundo Latour


(1994a), as redes so ao mesmo tempo reias como
a natureza, narradas como o discurso, coletivas
como a sociedade (p. 12). Cada vez mais, dentro
desta perspectiva, a Teoria Ator-Rede se constitui
como valioso instrumento conceitual e prtico para
seguir os movimentos traados nesta construo
simultnea de homens e objetos em que
materialidade e socialidade se mesclam, tendo
como resultado a nossa condio de humanidade.
Latour e Woolgar (2006) consideram urgente,
para as cincias humanas, a explorao de novos
domnios que podem passar pela tecnologia, pela
sade, pelos mercados, pelas artes, pela religio,
pela lei, estabelecendo-se elos onde antes apenas
estavam disciplinas isoladas umas das outras. A
Teoria Ator-Rede proporciona uma forma
alternativa para a prtica das cincias, podendo ser
uma ferramenta til para redimensionar campos de
estudo tradicionalmente limitados. Uma Sociologia
Ator-Rede ou uma Psicologia Ator-Rede, levando
em conta o estudo das fabricaes humanas, so
algumas das propostas que podem ser
encaminhadas. Entendemos que atravs de um
Estudo Ator-Rede que se torna vivel uma
Psicologia Social do Objeto, uma das tradues

Este ensaio compe um dos captulos da Tese de Doutorado de Queiroz e Melo (2007).

Professora Doutora do Departamento de Psicologia e pesquisadora do Laboratrio de Pesquisa e Interveno Psicossocial (LAPIP) da
Universidade Federal de So Joo Del-Rei, So Joo Del-Rei, Brasil. Contato: e-mail: queirozmaldos@uaivip.com.br

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possveis para uma Psicologia Ator-Rede. Segundo
Latour e Woolgar (op. cit.), as cincias sociais
(psicologia,
sociologia,
histria,
geografia,
lingstica,...) multiplicaram suficientemente as
formas de existncia com as suas construes,
sendo necessrio levar em conta a complexidade, a
quantidade e diversidade das aes deflagradas. As
aes nunca esto restritas a um nico ator, pois
este apenas um alvo mvel de um enxame de
entidades que se fundem sobre ele (2006, p. 67):
acontece sempre em redes, se desloca,
ultrapassada , influenciada, dominada ou retomada
por outros; traduzida e distribuda entre as vrias
formas de existncia, nem sempre antropomrficas.
De como buscar a simetria depois que fizeram
bifurcar a natureza.
A curiosidade em torno de Bruno Latour
freqente. fcil dizer onde nasceu, quais estudos
realizou, a formao que teve, de quem foi
discpulo, suas publicaes mais antigas e mais
recentes. Filho de um negociante de vinhos no
interior da Frana, no segue o mtier paterno. Opta
pelos estudos em filosofia na universidade e, graas
ao servio militar, vai frica e descobre a
antropologia, tendo sido bastante influenciado pelo
trabalho de Marc Aug, na Costa do Marfim.
Percebe, nesta formao emprica como
antroplogo, que o tratamento dado s culturas
estudadas estava longe de ser o mesmo aplicado
nossa prpria cultura: amos ao corao das outras
culturas investigando seus patrimnios, festas e
tudo que permanecia de alguma forma arcaico
(Latour & Woolgar 2005, p. 5), mas deixvamos
intocado o nosso centro de produo de verdades
(ibidem, p. 6). Nesta disposio de fazer um
programa de pesquisa inspirado na idia de uma
antropologia simtrica, Latour tem a oportunidade
de ir aos Estados Unidos e fazer pesquisas num
laboratrio onde se desenvolviam relevantes
pesquisas na rea da neuroendocrinologia. Anuncia
aos seus pesquisados que, a partir de ento, ter
para eles o olhar de algum que estuda uma tribo
extica,
utilizando
os
mesmos
mtodos
antropolgicos aplicados, por exemplo, a uma tribo
africana. Como resultado deste trabalho, publica,
em 1997, com Steeve Woolgar, Vida de
Laboratrio, livro em que nos possvel verificar
que alguns conceitos por ele usados tiveram,
assumidamente, a inspirao em outros autores.
Para desenvolver seu ponto de vista sobre a
atividade de laboratrio, evoca Michel Serres com
o conceito de circunstncias3, e a idia de por
3

Ao invs de eliminar as circunstncias que permitem a


emergncia de um fato cientfico para que s aparea o produto
final de sua construo, Latour (1997) chama a ateno para o
fato de que a prtica dos cientistas influenciada, parcialmente
dependente ou causada pelas circunstncias (p. 271). O
conceito de circunstncia j havia sido desenvolvido em uma

ordem no caos; em Bourdieu, resgata a noo de


credibilidade4 com relao aos investimentos feitos
pelos pesquisadores; toma de emprstimo a
Brillouin, da teoria da informao, a noo de
rudo, utilizando-a de maneira bastante metafrica
para caracterizar a emergncia de um enunciado
dito cientfico que difere entre outros enunciados
equiprovveis num campo agonstico; a idia de
construo de Knorr-Cetina usada para mostrar
que um laboratrio funciona como se fosse uma
usina de fatos, num lento e prtico processo em que
as descries so mantidas e refutadas. Em outros
trabalhos (1994a, 2006) no nega a semelhana das
redes com a idia de rizoma postulada por Deleuze
e Guattari. Seguir os rastros de todas essas e outras
influncias nas suas demais produes, entretanto,
no a tarefa a que estamos nos propondo.
Tentaremos aqui mapear apenas, em linhas gerais,
algumas das principais idias que servem de guia
ao pensamento do autor em foco, dentro das
limitaes deste trabalho.
A preocupao de Latour com a questo de um
tratamento
simtrico
nos
procedimentos
desenvolvidos pelas cincias nas nossas sociedades
j fazia parte de um movimento em curso que at
hoje percorre todo o seu trabalho. Em Jamais
fomos modernos (1994a), Latour examina a postura
daqueles que levantaram a bandeira do
modernismo. O autor entende que aqueles que se
julgaram modernos, na nsia de desbancar as
antigas verdades, funcionaram sob a lgica da
excluso, pois, ao introduzirem novas idias,
promoveram a ruptura e o apagamento daquelas
que representavam o pensamento anterior, tido
como obsoleto.
A cena moderna, segundo Latour (ibidem),
instaura um novo regime de pensamento em que se
opera uma dupla ruptura: no tempo, por oposio a
uma antiguidade supostamente arcaica; e entre
grupos de vencedores e de vencidos, nas guerras
das idias pela supremacia de uma suposta
verdade dos fatos. Com estas premissas, muitas
outras cises foram instaladas, ficando toda a lgica
de se pensar as cincias viciada por essa
necessidade de purificao atravs da diviso.
Na hiptese de Latour (1994a), a constituio
moderna da verdade designa dois conjuntos de
prticas que precisam estar apartadas uma da outra
para terem alguma eficcia: 1. As prticas de
perspectiva filosfica por Michel Serres (1977) de quem Latour
foi discpulo.
4
A noo de credibilidade nos d a dimenso do custo de uma
informao cientfica, dos esforos despendidos para que as
fabricaes da cincia tenham crdito, levando em conta os
investimentos em dinheiro dos organismos de financiamento, o
tempo e a energia j empregados nessa construo, a carreira dos
pesquisadores em questo, perfazendo, nesta rede, uma sntese
das noes econmicas (dinheiro, oramento, rendimento) com
as noes epistemolgicas (certeza, dvida, prova). (Latour &
Woolgar, 1997)

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traduo, responsveis pelas misturas que fazem
surgir incessantemente os hbridos de natureza e
cultura; 2. As prticas de purificao que negam
as misturas efetuadas entre humanos e no
humanos, operadas pelo conjunto de prticas
anteriormente mencionado e, portanto, s fazem
sentido em funo deste.
Essas prticas de purificao deixaram o
trabalho das cincias calcado nas separaes entre o
antigo e o novo, natureza e sociedade, cincia e
senso comum. A prpria diviso da cincia se
construindo estaria pautada nestas divises.
Segundo Hochman (1994), a proposta de
Latour uma reao tanto s concepes
internalistas da cincia, que colocam o
conhecimento cientfico em um lugar privilegiado
entre outros tipos de conhecimento, estando sujeito
s suas prprias leis, assim como s anlises que
priorizam o contexto de descoberta dos fatos
cientficos, tambm chamadas de externalistas.
Latour tenta fugir de ambos os casos quando os
apresenta como duas formas de um reducionismo
frequentemente cometido: como se fossem dois
lquidos que podemos fingir misturar pela agitao,
mas que se sedimentam to logo deixados em
repouso (Latour & Woolgar, 1997, p. 20). O seu
trabalho situa-se entre aqueles que fazem o esforo
de traar detalhadamente relaes entre contexto e
contedo, sem isolar a dimenso cognitiva dos
fatores sociais que circundam a produo
cientfica e dela fazem parte.
Da Escola de Edimburgo5, herda os princpios
do Programa Forte de David Bloor e Barry Barnes,
em oposio ao que se chamou de Programa Fraco.
O Programa Fraco se apia na idia de que
suficiente cercar a dimenso cognitiva das cincias
com uns poucos fatores sociais para ser chamado
de historiador ou socilogo. Um Programa Forte
aquele que deve levar em conta o contexto social e
o contedo das cincias, exigindo simetria em todas
as explicaes do desenvolvimento cientfico
(Latour & Woolgar, 1997).
Segundo Palcios (1994), apesar de datar da
virada do sculo XIX para o XX, a proposio - de
que haveria uma relao a ser investigada entre
conhecimento cientfico e o contexto social no qual
era produzido - marcou uma abordagem singular no
Programa Forte de Bloor e Barnes, gerando muitas
controvrsias nos debates contemporneos da
Sociologia das Cincias, na dcada de 70. At
ento, a sociologia do conhecimento seguia por
duas vertentes: uma que estudava o conhecimento
comum, orientada para o entendimento, da cultura,
das crenas compartilhadas pelos membros de um
5

A Escola de Edimburgo agrupava socilogos da Unidade de


Estudos da Cincia da Universidade de Edimburgo, como Barry
Barnes e David Bloor que, atravs de suas obras, passam a ser
conhecidos pela singularidade das idias defendidas em torno do
Programa Forte (Palcios, 1994).

grupo social, mais centrada, portanto, na


investigao
antropolgica
das
sociedades
primitivas; outra que se dedicava a estudos sobre o
conhecimento cientfico, fosse investigando a
histria das descobertas cientficas, fosse fazendo a
anlise das instituies contemporneas onde se
desenvolve a atividade cientfica. Esta ltima
diviso estabeleceu tacitamente uma atribuio de
encargos. Sociologia das Cincias eram
atribudos os estudos sobre as instituies da
cincia moderna e a investigao histrica das
inovaes cientficas, centrados no contexto da
descoberta. Filosofia das Cincias caberiam os
estudos relacionados com o contedo do
conhecimento cientfico, na busca de relaes entre
o contedo mesmo da descoberta cientfica e as
questes filosficas a ela inerentes.
Na dcada de 70, houve uma ruptura nos
limites entre a Sociologia das Cincias e a Filosofia
das Cincias, mesclando-se os objetos de estudo
dessas duas disciplinas. A Sociologia das Cincias
consolidou-se como rea de especializao
reconhecida e abriu novas frentes de investigao
da atividade cientfica. O Programa Forte aparece,
ento, neste momento, para formalizar a ruptura
entre a abordagem tradicional da Sociologia das
Cincias e esta abordagem emergente (Palcios,
1994).
O Programa Forte da Escola de Edimburgo, de
acordo com Palcios (1994), apia-se em quatro
princpios: de Causalidade, defendendo uma
relao estreita entre as variveis sociais e os
contedos
das
teorias
cientficas;
de
Imparcialidade, investigando tanto o verdadeiro
como o falso, o racional e o irracional; de Simetria,
tomando os mesmos padres de explicao, quer se
trate de acerto ou erro nas cincias; de
Reflexividade, aplicando-se tambm prpria
Sociologia.
Em Latour e Woolgar (1997), encontramos o
comentrio de que o Programa de Bloor era
triplamente forte: fortemente crtico, fortemente
criticado e fortemente criticvel, dando indcios de
que, embora herdeiro do Programa, este autor seria
tambm seu dissidente. Com Latour, o Princpio de
Simetria foi extremizado e estendido para a anlise
dos elementos que compunham os plos Natureza e
Sociedade. Estes dois plos, ainda muito marcados
no Programa de Bloor, deixavam insustentvel
qualquer posio que buscasse romper com os
dualismos instaurados pelo pensamento moderno.
A separao entre a representao das coisas
(cincias) e a representao dos humanos (poltica)
permanecia intocada nos trabalhos da Escola de
Edimburgo. Para implementar de fato um Princpio
de Simetria, Latour (1992) prope um movimento
ainda mais radical, ao que chama de mais uma
volta depois da volta social (p. 277).

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A assimetria, anterior a Bloor, explicava a
verdade com a Natureza, ou seja, com o
positivismo das cincias naturais, deixando o erro
para o estudo das cincias sociais. s cincias
duras, era dado o estatuto do exato, do verdadeiro,
enquanto que s cincias moles, creditava-se
investigao do erro: uma cincia para estudar os
elementos naturais e uma cincia para estudar os
elementos humanos. A simetria introduzida por
Bloor busca, segundo Latour (ibidem), a explicao
do erro e da verdade no plo da sociedade, fazendo
uma volta social. s estruturas sociais, Bloor,
fortemente influenciado pelas idias de Durkheim
que tem o social como causa e princpio de todas as
coisas, teria atribudo um papel preponderante na
explicao dos sucessos e fracassos no
desenvolvimento da cincia, mantendo assim a
assimetria dos modernos.
Latour prope um segundo princpio de
simetria para explicar a Natureza e a Sociedade,
atribuindo-lhes igualdade de tratamento e
chocando-se, portanto, com a distino bipolar
estabelecida por Kant, a mesma usada pela
Constituio Moderna da Verdade. Para Latour,
nem Natureza nem sociedade so puras, assim
como no esto previamente dadas. Ambas so o
resultado das trocas de propriedades entre
elementos humanos e elementos no-humanos
(1994b). As misturas que ocorrem incessantemente
entre esses elementos advm dessa cena
experimental que faz fluir as prticas de traduo negadas pelos modernos - gerando novos laos
sociais e redefinindo, ao mesmo tempo, do que so
feitas a natureza e a sociedade.
A modernidade, segundo Latour (1992), se
apia em dois iluminismos:

Para destruir o obscurantismo, a


dominao e o fanatismo, a modernidade usou o
plo Natureza, instituindo as cincias naturais para
represent-la e para desbancar as falsas pretenses
do plo social

Para desbancar o cientificismo e


as falsas pretenses do plo natural, os modernos
usaram as explicaes sociais (economia,
psicanlise, sociologia, semitica).
Inspirao em Whitehead
Nenhum dos dois iluminismos abdicou da idia
de explicar o mundo a partir de plos. Assim,
Latour (2002) recorre a Whitehead para rechaar
essa lgica assentada em plos que tem marcado o
pensamento ocidental. Operou-se, nessa forma dos
modernos de entender o mundo, o que Whitehead
chamou de bifurcao da natureza que ocorre
quando aceitamos a premissa de que o mundo deve
ser dividido em dois conjuntos de coisas: um
composto pelo que est na natureza, matria de que
o universo constitudo, das coisas reais cujas
qualidades primrias seriam independentes da

existncia de um observador; outro, composto por


qualidades que nossos sentidos atribuem a estes
elementos do mundo, sendo, portanto, qualidades
secundrias. O primeiro conjunto seria passvel de
estudo pelas cincias, enquanto que o segundo seria
a matria da qual nossos sonhos e valores so
construdos (Latour & Woolgar, 2002, p. 2). Com
esta diviso, os modernos criaram uma situao
impossvel de resolver, um paradoxo em que o
conhecimento s se torna possvel como uma
tentativa de aproximao das qualidades primrias
(coisas em si) pelas qualidades secundrias
(representaes). Aos primeiros elementos, os
modernos atriburam fixidez e a-historicidade,
manobra para tornar o mundo possvel de ser
capturado pela percepo humana. Aos segundos,
maior dinamismo, historicidade e independncia
com relao aos primeiros. Como resultado, dois
conjuntos de elementos separados por um
verdadeiro abismo ontolgico (Latour &
Woolgar, 2002a, 2002b), auto-suficientes para
existirem de forma independente, sem precisarem
se afetar mutuamente. Trata-se de uma viso que
congela, em grande medida, a possibilidade de
transformao nas pontas, sem levar em conta que
estas esto em contnua mistura, produzindo
hbridos incessantemente e indefinidamente.
Evidenciando o gosto pelas idias do filsofo
Alfred Whitehead, Latour encontra afinidades com
o trabalho de Isabelle Stengers, filsofa empenhada
na tarefa de traar as linhas de uma cosmopoltica,
empreendimento prximo ao que Latour chama de
uma epistemologia poltica. A bifurcao da
natureza foi, segundo Whitehead (apud Stengers,
2002), um verdadeiro veneno para o pensamento
moderno. No livro em que Stengers (ibidem) tem
como proposta debruar-se sobre o pensamento
deste filsofo, ampliando-o e desdobrando-o para
refletir sobre questes da contemporaneidade,
aponta para a bifurcao da natureza como uma
diviso artificial entre o sujeito e o mundo que nem
sempre foi assim: a natureza, tomada como objeto
de conhecimento e o humano dotado de conscincia
crtica, tornado pelos tericos do conhecimento
como prottipo do sujeito cognoscente, foi uma
construo e, como tal, passvel de ser testada na
sua capacidade de operar ou travar o conhecimento.
Os primeiros pensadores que propuseram distinguir
uma natureza objetiva, caracterizada pelas
qualidades ditas primrias (os pequenos corpos
mudos e figurados), da natureza da qual ns fazemos
a experincia, rica de odores, de cores, de
significaes, eram certamente aventureiros. Mas a
distino tornou-se hoje palavra de ordem,
transmitida sob o modo de evidncia, vetor de
absurdidade, produtor de impasses que no so

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Queiroz e Melo, M. de F. A. de. Mas de onde vem o Latour?


somente intelectuais mas tambm prticos,
polticos (p. 21)6

at

Para as questes que giram em torno da diviso


sujeito x objeto, Whitehead (apud Stengers,
Ibidem) prope uma substituio, colocando em seu
lugar questes sempre pragmticas: devemos estar
prontos para experimentar aquilo que pode produzir
novos hbitos, o que pode tornar possvel novas
convenes. com esta inspirao que Stengers
(ibidem) usa o pensamento especulativo de
Whitehead para lutar contra o empobrecimento da
experincia, contra a confiscao daquilo que faz
sentir e pensar (p. 34). No se trata, segundo a
autora, de substituir a idia de bifurcao da
natureza por outras detendo um poder ainda maior,
mas de permitir que a aventura de pensar
divergentemente possa ter lugar a cada vez que
formos confrontados com algum modo de
existncia que nos provoque a pensar e sentir de
uma outra forma.
Um Latour pragmatista
Ao longo da extensa e recente produo de
Latour, outras influncias, que no temos a
pretenso de esgotar, vo sendo percebidas.
Comungando com bases metodolgicas muito
semelhantes s de Vinciane Despret, psicloga que
se dedica a estudos etolgicos, podemos perceber
que muito forte a influncia dos pragmatistas
William James e John Dewey de quem Latour se
declara discpulo (Barron, 2003).
Uma semelhana que encontramos entre James
e Latour a forma como definem seus mtodos.
James (1974), em sua Segunda Conferncia 7,
define o pragmatismo como um mtodo, uma teoria
gentica do que se entende sobre verdade, que volta
as costas aos princpios firmados, aos sistemas
fechados, s pretenses ao absoluto e s origens.
Ao contrrio do racionalismo, que se sente
vontade na presena de abstraes, o pragmatismo
sente-se mal longe dos fatos, fala das verdades no
plural, pensa sobre sua utilidade, sobre as condies
de xito com que trabalham (p. 17). O
pragmatismo tomado por James (ibidem) como
um mtodo que se harmoniza com vrias teorias,
flexionando-as, tomando-as como instrumentos e
pondo-as a trabalhar na indicao de caminhos
pelos quais as realidades existentes podem ser
modificadas (ibidem, p. 12).

Traduo nossa.
Escrita em 1907 e intitulada O que significa o Pragmatismo,
esta conferncia compe uma srie de outras escritas por James,
na primeira dcada do sculo XX, reunidas na obra
Pragmatismo: um novo nome para velhas maneiras de pensar,
com o objetivo de explicitar as idias postuladas por esta nova
corrente filosfica cujos princpios tambm eram compartilhados
por filsofos como Charles Pierce e John Dewey.
7

Contra o racionalismo como uma pretenso e um


mtodo o pragmatismo acha-se completamente
armado e militante. Mas, em princpio, pelo menos,
no visa resultados particulares. No tem dogmas e
doutrinas, salvo seu mtodo. Como o jovem
pragmatista italiano Papini disse muito bem, situa-se
no meio de nossas teorias, como um corredor em um
hotel. Inmeros quartos vo para ele. Em um, podese encontrar um homem escrevendo um volume
atestico; no prximo, algum de joelhos rezando por
f e fora; em um terceiro, um qumico investigando
as propriedades de um corpo. Em um quarto, um
sistema de metafsica idealista est sendo
excogitado; em um quinto, a impossibilidade da
metafsica est sendo demonstrada. Todos, porm,
abrem para o corredor, e todos devem passar pelo
mesmo, se quiserem ter um meio prtico de entrar e
sair de seus respectivos aposentos. (p. 13)

A Teoria Ator-Rede, defendida por Latour e


seus pares, segue a mesma tendncia observada
quando do surgimento do pragmatismo, definindose como um mtodo, mais do que como uma teoria.
Podemos entend-la mais como um instrumento do
que como um produto, mais um pincel do que a
paisagem que ele pinta (Latour & Woolgar, 2006,
p. 208). Est interessada no seguimento de eventos
que ocorrem no mais somente em laboratrios,
mas que tm sua insero na vida comum,
resultando em conseqncias prticas para seus
atores. A Teoria Ator-Rede tem encontrado sua
aplicao nas reas mais diversas da pesquisa: da
engenharia, da medicina, da msica, da psicologia,
da religio, do direito, enfim, nas cincias duras ou
moles, onde quer que as controvrsias se instalem,
onde quer que algo esteja surgindo como inveno
ou polmica.
Quando seus informantes misturam em uma mesma
frase organizao, hard-ware, psicologia e poltica,
no comece a achar que eles esto errados por
misturarem tudo; tente, ao contrrio, seguir as
associaes que eles fazem entre estes elementos que
lhe teriam parecido totalmente incompatveis uns
com os outros se voc tivesse seguido a definio
usual do social. (ibidem, p. 206)8

Na Teoria Ator-Rede, a idia de uma teoria


geral das relaes, ou filosofia das preposies,
alm de influncias como a de Gabriel Tarde, que
veremos adiante, mais diretamente herdeira do
pensamento de Serres. O trabalho de Serres (1999)
tem como proposta abranger o traado de mapas e a
tessitura de redes numa abordagem sem fronteiras
disciplinares. Pela lgica das tradues que operam
aproximaes e efetuam passagens, Serres v as
idias de tempo e espao em forma de redes e no
mais regidas pelas linhas retas, elegendo a figura de
8

Traduo nossa.

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Queiroz e Melo, M. de F. A. de. Mas de onde vem o Latour?


Hermes como a de um mediador livre que passeia
nesses tempos e espaos dobrados e que, portanto,
tem a funo de estabelecer conexes (p. 87). De
Serres aos pragmatistas, num trajeto inverso, os
caminhos percorridos para conceber a Teoria AtorRede so muitos e errticos, quase um zig-zag nos
quais nem sempre d para perceber claramente a
costura das muitas influncias que compem a obra
de Latour.
Se examinarmos o pragmatismo, na verso de
James e Dewey, veremos que o que lhes interessa
o valor prtico dos conceitos que s se validam na
prpria experincia, tendo como fim enriquec-la.
Para este que, segundo James, apenas um mtodo,
no h conceito que possa ser tomado como final.
Nomes encantados como Deus, Razo, Absoluto,
Matria, Energia no podem ser tomados como
definitivos, pois deles temos que extrair sempre o
seu valor prtico, pondo-os para trabalhar dentro da
corrente da nossa experincia.
Para Latour e Woolgar (2006), tambm h
palavras encantadas que no podem ser tomadas
como definitivas. Entre outras palavras como
natureza e sociedade, sempre produtos
instveis emergindo de redes de elementos muito
heterogneos, detm-se na anlise da idia de
social. Para ele, social uma m palavra, se
usada como adjetivo, designando uma matria da
qual so feitos os eventos, como se determinasse e
pr-existisse as interaes. O social , para Latour,
algo em construo, a ser explicitado, pois no
sabemos de antemo de que o mundo feito, uma
vez que as associaes podem se redefinir
constantemente e que sempre teremos novos
elementos aspirando a fazer parte de sua
composio. Por isso, o social no pode ser
estabelecido previamente e transcendentemente.
Latour e Woolgar (2006) nos do fartos elementos
para estabelecermos a acepo de social que nos
convm em contraste com aquela que comumente
veiculada pelas chamadas Cincias Sociais. No
entendimento corrente para o termo social,
encontramo-lo como uma sombra projetada sobre
outras atividades, como explicao bvia e
antecipada para toda uma srie de eventos cujos
atores j se encontram agrupados. Para Latour e
Woolgar (ibidem), social no um domnio
particular, mas um princpio de conexo que deve
ser encarado como uma espcie de fluido em
circulao que novos mtodos de investigao
devem ser capazes de permitir seguir. Para tanto,
ressalta que, como pesquisadores, deparamo-nos
com uma srie de incertezas, quando pretendemos
seguir os rumos que tomam os fenmenos. Seguir
os acontecimentos, traar as conexes entre os
vrios agentes que agem e fazem agir a outros a
tarefa de um Estudo Ator-Rede. So os relatrios
que narram estes estudos e constituem os lugares
onde misturamos os fatos, fazendo desta

experimentao uma prova de fora das idias


candidatas a um processo de verificabilidade.
O conceito de verificabilidade ou validao de
uma verdade em James incrivelmente prximo do
que Latour e Woolgar (2006) definem por
accountability9. James (1974), no prefcio de O
significado da verdade10, diz que esta (a verdade)
no inerente a uma idia. Ao contrrio, ela
acontece a uma idia, que se torna verdadeira pela
ocorrncia dos eventos. Sua validao , por assim
dizer, construda, validada, verificada junto a um
milho de outros processos em nossas vidas,
semelhana do campo agonstico no qual ocorrem
as fabricaes cientficas relatadas em Latour e
Woolgar (1997, 2000). Para Latour e Woolgar
(2006), accountability um movimento inerente a
esse processo que vai acontecendo na fabricao
dos relatrios de pesquisa: um compte rendu presta
contas, constri, faz a validao das idias em um
campo de disputas, recusando-se a deixar de lado a
questo da sua veracidade (2006, p. 184).
atravs deste processo que - coincidem estes dois
autores, Latour e James - um fato cientfico poderia
ser construdo. Mais que um prestar contas, um
relatrio de pesquisa leva em conta e d-se
conta de uma verdade que, antes, no tinha
passado pelo processo de validao.
Quando James (1974) define o pragmatismo
em sua Segunda Conferncia, ele fala de como uma
nova verdade assimilada s crenas em estoque,
de como esta nova idia se torna verdadeira,
quando enxertamo-la no velho corpo da verdade,
que se desenvolve, assim, de modo semelhante
rvore que cresce pela atividade de uma nova
camada de cmbio (p. 16). Em acordo com Dewey
e Schiller, o autor (ibidem) faz referncia s antigas
verdades como tendo tambm passado pelo estatuto
de validao, antes de serem admitidas como
verdadeiras.
Elas tambm em certo tempo foram plsticas. Foram
tambm chamadas verdadeiras por razes humanas.
Mediaram tambm entre verdades ainda mais antigas
e o que, naqueles dias, eram observaes novas. [...]
A trilha da serpente humana, pois, est sobre tudo (p.
16)

Essa idia dos pragmatistas se assemelha ao


argumento que Latour e Woolgar (2000)
desenvolvem em Cincia em ao. Toda a cincia,
tida como uma fabricao humana, tem duas faces,
como as de Janus: uma jovem, em construo, a dos
fatos quentes, ainda moles, aspirando por validao
num campo de disputas; e outra, madura, j
estabelecida e tida como verdadeira, na medida em
que as controvrsias em torno dos contedos em
9

Palavra no traduzida na edio em francs de Latour (2006).


Obra escrita em 1911.

10

Pesquisas e Prticas Psicossociais 2(2), So Joo del-Rei, Fev. 2008

Queiroz e Melo, M. de F. A. de. Mas de onde vem o Latour?


questo j cessaram, podendo-se fechar a caixa
preta de um conjunto de idias aceitas por todos,
uma vez que se tornaram proveitosas para aqueles
que com elas trabalham, pelo menos at que novas
controvrsias venham a desestabiliz-las.
Outra idia encontrada em Latour e Woolgar
(2002d) com assumida inspirao jamiana a
concepo de corpo e de aprendizagem. Utilizada
tambm por Despret (2001) com relao ao estudo
das emoes (apud Latour & Woolgar, 2002d), a
concepo de corpo de James a de um corpo que
aprende a ser afetado por outras entidades, tanto
humanas como no humanas, que o colocam em
movimento, deixando-o, ao mesmo tempo, mais
vinculado e mais interessante. O corpo uma
interface em que, atravs de uma trajetria
dinmica, as aprendizagens vo sendo registradas,
medida que nos tornamos sensveis ao que est ao
nosso redor: um corpo que se afeta um corpo
ligado ao mundo em que vive, sendo o seu
contrrio um corpo empobrecido dos outros,
centrado apenas em si. Esta idia far uma enorme
diferena se tomarmos para reflexo as questes da
aprendizagem, da pesquisa e da produo de
conhecimento, pois o privilgio de um sujeito
cognoscente sobre um mundo que est
passivamente espera de ser conhecido passar a
ceder espao a uma prtica a que Despret (2002)
chama de meio justo: uma troca de propriedades
entre partes que se encontram (antigas e novas
verdades, pesquisadores e pesquisados, os que j
esto e os que chegam, parceiros, colegas,
oponentes...), num dilogo em que a novidade vai
se validando a um custo menor para o que antes
estava estabelecido. Ao invs da imposio de
uma(s) parte(s) sobre outra(s), da substituio de
uma(s) pela outra(s), como pretendeu o projeto
moderno, as partes se transformam no contato com
verses heterogneas, reunindo propriedades
atravs do ajuste de prticas e interesses hbridos,
meio pelo qual estas partes recebem, umas das
outras, a chance de transformao mtua. a
James que Despret recorre na empreitada deste
fazer conhecimento, tomando como valor a
condio de que este conhecimento seja
interessante, de que nos d a possibilidade de
enriquecer a realidade e no de simplesmente
dubl-la, frmula extensamente utilizada pelos
modernos.
Teriam ignorado, ento, os supostos modernos
que no se pode negar a prpria herana, uma vez
que esta funciona como um lastro de possibilidades
para a entrada de novos elementos e no
necessariamente para sua evitao? Como fazer a
articulao com o diferente, com o que chega?
Como realizar as misturas entre elementos dspares,
humanos e no humanos? O quanto deixar-se afetar
pelo outro resultar em misturas proveitosas? Ser
possvel conviver com o resultado dessas misturas?

Para um pragmatista como James, este duelo


entre antigas e novas verdades constante e
compreensvel na arena humana, mas a pacificao
no se opera pela eliminao de outras verses, mas
atravs da possibilidade de realizar, com estas,
aproximaes ao menor custo.
Essa idia nova , ento, adotada como sendo a
verdadeira. Preserva o estoque mais antigo de
verdades com um mnimo de modificaes,
estendendo-as o bastante para faz-las admitir a
novidade, mas concebendo tudo em caminhos
mais familiares o quanto possvel. [...] Temos
uma teoria verdadeira exatamente em
proporo capacidade de solver esse
problema de mxima e mnima. Mas o xito
em resolver esse problema eminentemente
um caso de aproximao.[...] Em um certo
grau, portanto, tudo aqui plstico. (James,
1974, p.15)
Outro pragmatista com quem Latour e Woolgar
(2006) estabelecem um elo Dewey, atravs da
idia de pblico. O pblico algo produzido pelas
cincias sociais que deveriam ter o compromisso de
oferecer uma multiplicidade de verses daquilo que
somos, maneira de pensar completamente contrria
a de uma cincia com uma nica e totalizante viso
dos fatos cuja pretenso a de ser um reservatrio
de universalidade. Com a idia de pblico de
Dewey, Latour e Woolgar (ibidem) defendem uma
sociologia sempre renovada pelos novos
ingredientes que vo sendo introduzidos nos
coletivos. Arendt (2006) toma a acepo de pblico
em Dewey, referindo-se s conseqncias
inesperadas de nossas aes frente s quais no
haveria especialistas, ou seja, de uma
experimentao coletiva que coloca cientistas e
cidados no mesmo barco e que tem relao bvia
com o conceito de simetria (pp. 5-6), como sugere
Latour, ao reatar o conhecimento cientifico e o
conhecimento do senso comum, sem mais
necessidade das purificaes operadas pelos
modernos.
O que Latour e Woolgar (2004, 2005) trazem
como proposta para a composio de um mundo
comum a diplomacia, esta disciplina pela qual
ser possvel estabelecer negociaes e alianas
para o atingir este meio justo em que a troca de
propriedades poderia fazer emergir uma terceira
possibilidade em que nenhuma das partes isoladas
anteriores ao contato prevalecem, mas uma outra
verso mais enriquecida pelo encontro de ambas.
Para os modernos, a diplomacia no se fazia
necessria, pois as outras culturas apenas
precisavam ser domesticadas para uma nova
posio, via processo pedaggico. Ensinadas a ser
como cabia aos tempos modernos, as culturas

Pesquisas e Prticas Psicossociais 2(2), So Joo del-Rei, Fev. 2008

Queiroz e Melo, M. de F. A. de. Mas de onde vem o Latour?


precisavam se transformar pela cincia, marcando a
distino entre fatos e valores.
Latour, herdeiro de Tarde
Para Latour (1992), ao contrrio do
pensamento moderno, a atividade ontolgica no se
encontra nas extremidades, podendo ser
redistribuda entre os vrios actantes, dentro de uma
perspectiva em redes. Com a idia de redes,
podemos ter tantos plos quantos forem os atores,
assumindo uma composio plural do mundo, em
funo da qual o autor (ibidem) coloca as idias de
mnadas11, campos, foras, redes, dando suporte ao
seu pensamento.
assim que Latour e Woolgar (2001) assumem
que a Teoria Ator-Rede tem um antepassado.
Localiza em Gabriel Tarde uma referncia
respeitvel para compor a rvore genealgica de
uma causalidade em redes. Este autor, segundo
Latour e Woolgar (ibidem), foi, na virada para o
sculo XX, uma figura maior na sociologia
francesa, enquanto Durkheim era ainda um
iniciante na carreira de professor. Com o passar do
tempo, Durkheim torna-se o maior representante da
sociologia na Frana e Tarde perde o prestgio,
caindo no esquecimento. Ou seja, a histria da
sociologia atribui a Tarde o papel de vencido, suas
idias perdem a validade, passando a ser encaradas
como meras especulaes. Em pleno exerccio do
Princpio de Simetria de um programa realmente
forte, Latour dedica-se ao resgate e re-habilitao
das idias tardianas.
Em Monadologia e Sociologia, livro de Tarde
re-publicado em 1999, Latour vai encontrar dois
argumentos que do apoio Teoria Ator-Rede:

A diviso entre a natureza e a


sociedade irrelevante para entender o mundo das
interaes humanas.

A distino entre macro e micro


sufoca qualquer tentativa de entender como a
sociedade est sendo gerada. (Latour, 2001a, p.
117).
Latour (ibidem) analisa as razes pelas quais as
idias de Tarde no encontram um solo frtil para o
seu desenvolvimento, permitindo a Durkheim a
condio de vencedor ancorado na sua viso
macrossocial: a sociedade da poca no
comportaria um pensador das redes, fato que s se
tornou possvel contemporaneamente, quase um
11

A palavra mnada vem do grego com o significado de


unidade, elemento mnimo, indivisvel do real. O termo foi
utilizado pela primeira vez pelos pitagricos que se referiam
mnada como a primeira unidade da qual derivam todos os
nmeros. Foi utilizada por outros filsofos e tambm pela
especulao crist. Com o renascimento, a noo de mnada
ganha um sentido filosfico de grande importncia atravs da
concepo de unidade de todas as coisas, inserida na
multiplicidade, que reflete em si, de forma contracta, o universo
(Pitta, 1991: p. 934). Esta idia foi retomada por outros
pensadores.

sculo depois, num tempo em que as redes so


usadas
amplamente
como
modelo
de
funcionamento.
Apoiado em Tarde, Latour (ibidem) prope que
substituamos o termo social por associao. Uma
rede formada pela associao de elementos
heterogneos, variados, mnimos. A anlise de
Tarde, em oposio quela de Durkheim,
microssocial: do pequeno que tudo comea e l
que encontramos a chave para entender o grande. A
mnada o material primeiro do qual todo o
universo composto. Tarde no s se recusou a
tomar a sociedade como a ordem maior e mais
complexa para anlise, como tambm se negou a
considerar o humano como nico material de sua
composio.
Da mesma forma que o primeiro argumento de
Tarde, esboado acima, a Teoria Ator-Rede no
respeita qualquer fronteira entre a natureza e a
sociedade, nem tenta explicar os nveis inferiores
tomando os nveis superiores como referncia.
Sociedades, para estas abordagens, no passam de
associaes. H sociedades de estrelas, h
sociedades de tomos, h sociedades de clulas, h
sociedades de organismos e h sociedades de
humanos que no devem gozar de nenhuma
condio especial porque so simblicas ou porque
so capazes de gerar macro-organizaes. Se para
Durkheim devemos tratar os fatos sociais como
uma coisa, em Tarde encontramos a idia de que
todas as coisas constituem sociedades, que qualquer
fenmeno um fato social e que toda cincia tem
que lidar com assemblias de mnadas.
O segundo argumento desenvolvido por Tarde
aparece como uma conseqncia do primeiro: do
micro ao macro ou do macro ao micro, o que temos
uma variao de escala, uma extenso ou uma
reduo, sendo o nvel macro possvel de alcanar
apenas estatisticamente. A estrutura social para a
abordagem das redes resulta, em carter provisrio,
da repetio, da rotinizao e da simplificao de
elementos locais traduzidos para um idioma geral.
Para ser um bom socilogo, Latour re-edita Tarde
com a afirmao de que devemos olhar para baixo,
para o pequeno, para o particular, para o detalhe e
para as micro-histrias. l que as mnadas
diferem ao desenvolver sua ao imprevista, ao se
chocarem, ao concorrerem, ao compartilharem sua
existncia, umas com as outras, sem que haja
nenhuma fora superior regendo seu destino.
Contrariamente s mnadas de Leibniz, as mnadas
da abordagem das redes no obedecem a um
princpio divino de harmonia pr-estabelecida: elas
se agregam e diferem incessantemente no seu
movimento de existir. Para a concepo tardiana,
tendo Latour como defensor, existir diferir,
produzir efeitos. Podemos definir uma entidade
quando conhecemos suas propriedades, sendo estas

Pesquisas e Prticas Psicossociais 2(2), So Joo del-Rei, Fev. 2008

Queiroz e Melo, M. de F. A. de. Mas de onde vem o Latour?


conhecidas atravs dos efeitos provocados pelo seu
detentor. De uma lgica das essncias, passamos a
uma lgica das performances.
Latour, um construtivista no moderno.
Alm da influncia da monadologia de Gabriel
Tarde e de vrias idias dos pragmatistas
mencionados, Latour Woolgar (2002c) tambm se
assumem como construtivistas. Mas um
construtivista no moderno. Matthews (1994) nos
ajuda a entender por que pensar um construtivismo
no moderno, apontando, como um paradoxo
inerente ao construtivismo inspirado nos padres
modernos, ao qual estamos acostumados, a criao
desta necessidade de sempre se fazer uma
correspondncia entre idias e realidade como uma
condio para o conhecimento. Trata-se, segundo
Matthews (ibidem), de um erro herdado do
paradigma epistemolgico empiricista aristotlico
que se manteve em toda doutrina construtivista. O
construtivismo o famoso velho lobo empirista
vestido de ovelha contempornea [...] o vinho
empirista, to criticado pelos construtivistas,
servido em garrafas novas (p. 81), diz ele. Tal
ocorre, pois o paradigma em que se apia o
construtivismo moderno re-edita o modelo
empirista que preconiza uma realidade l, composta
de coisas em seu estado puro, e de um sujeito pelo
qual tudo passa, no qual tudo se centra, cuja mente
ativa na cognio porque intui formas e organiza
as experincias proporcionadas por seus sentidos.
Qualquer epistemologia que formule o problema do
conhecimento em termos de um sujeito que observa
um objeto e se pergunta at que ponto o que v
reflete a natureza ou a essncia do objeto
quintessencialmente
aristotlico
ou,
mais
geralmente, empirista (Matthews, 1994, p. 83).

Toda construo, seja ela terica, seja ela


material, est muito mais merc de circunstncias
variadas do que geralmente podemos nos dar conta.
Nem tudo est sob, ou passa pelo controle do
homem, segundo Matthews (ibidem). Aqui, j nos
possvel considerar a proposta de Latour como
sendo construtivista, mas de um tipo em que se no
se toma mais o velho paradigma da
correspondncia
como
condio
para
o
conhecimento. Para continuar utilizando a palavra
construtivismo sem cair na escolha cominatria
entre construo e realidade, Latour e Woolgar
(2002c) propuseram, inspirados em Ian Hacking
(1999, apud Latour & Woolgar, ibidem)12, algumas
garantias para compor o que chamou de uma
abertura diplomtica diferente para a interminvel
querela entre realistas e construtivistas:
12

Hacking, I.(1999) The Social Construct of What? Cambridge,


Mass, Harvard University Press.

10

A primeira garantia toma a realidade como


premissa. Para Latour e Woolgar (1997, 2002c), a
realidade aquilo que resiste presso de uma
fora e que no pode ser mudado vontade, sendo
levada em conta, portanto, como real. O que existe
aquilo que deixa traos, o que produz efeitos,
sendo estas marcas uma conseqncia dessa
existncia que no se aplica apenas aos humanos.
A segunda garantia prev um processo de
reviso contnua com relao s entidades que
pleiteiam o direito existncia, uma vez que no
foram levadas em conta num mundo previamente
arrumado por alguns. Para pensarmos num mundo
comum, preciso garantir que as vozes dos novos
candidatos existncia sejam ouvidas, no estando
estas vozes limitadas somente aquelas dos
humanos.
A terceira garantia entende o mundo comum
como uma meta a ser alcanada e no como algo
dado: no est pronto de uma s vez e para sempre
e deve ser construdo progressivamente por todos,
jamais sob a regncia de uma nica lgica.
A quarta garantia engaja humanos e no
humanos numa histria de associaes impossveis
de serem desfeitas. A separao de humanos e no
humanos, natureza e cultura no pode ser mantida
sob pena de se esvaziarem as nossas fabricaes.
Tais associaes de mente e matria so, para
Latour e Woolgar (ibidem), uma fonte
indispensvel de energia, aquilo que garante a
durabilidade do que construmos, perdurando e
resistindo, no tempo, para alm de nossa
existncia.
A quinta garantia a de que no fiquemos
paralisados pela escolha absurda sobre o que ou
no construdo, mas que a superemos em prol da
avaliao do que uma boa ou uma m construo.
As boas construes seriam aquelas realizadas sob
o signo da incluso, engajando a maior quantidade
possvel de actantes, tornando-os cada vez mais
interessantes e interessados do que eram no ponto
inicial do processo. Latour e Woolgar (2006)
comentam que, no francs, afirmar que uma coisa
construda o mesmo que dizer que podemos
identificar-lhe uma origem humilde, visvel e
interessante, no estando mais em questo se as
coisas so ou no construdas, mas se esto bem ou
mal construdas.
Para Latour, portanto, o conhecimento
construdo, mas depende de muitas outras coisas
alm da mente dos humanos: envolve uma rede
heterognea
de
materiais,
representaes,
financiamentos, presses econmicas, disputas
polticas, numa cadeia infindvel de elementos.
Uma
caracterstica
diferencial
deste
construtivismo no moderno que a
correspondncia no mais a condio para o
conhecimento, uma vez que no h mais plos

Pesquisas e Prticas Psicossociais 2(2), So Joo del-Rei, Fev. 2008

Queiroz e Melo, M. de F. A. de. Mas de onde vem o Latour?


apartados a se fazer corresponder (de um lado
sujeito que conhece e, de outro, um objeto que
conhecido).
Empreendendo tradues
Vinho velho em garrafas novas? Sim e no,
pois at o vinho difere quando envelhece. Suas
propriedades no so as mesmas de quando era
verde: h uma mudana no seu bouquet, na sua
colorao, no quanto fica mais encorpado. J no
o mesmo, sofreu sedimentaes, houve mudana na
sua qumica, ficou apurado. Da mesma forma,
ocorre com as idias na Sociologia da Traduo
como tambm chamada a Teoria Ator-Rede. Pela
Sociologia da Traduo, podemos entender o
conhecimento como um processo em cadeias que
deslocam
elementos
(interesses,
objetivos,
enunciados, imagens) e que vo fazendo um
movimento de manter algumas propriedades, ao
mesmo tempo em que vo diferindo do que eram
em seu incio, num desenrolar sem fim.
Recorremos aqui a uma fbula usada por
Despret (2001) e Stengers (2002) para ilustrar esse
movimento de traduo que temos a chance de
fazer a todo momento com aquilo que nos dado
como herana. Conta esta fbula rabe que um
homem velho, sentindo a proximidade da morte,
chama os trs filhos e oferece-lhes o nico bem que
resta para ser deixado como herana, composta por
11 camelos, cabendo-lhes a seguinte diviso, feita
segundo a vontade do pai: ao primognito caberia a
metade dos camelos; ao segundo ficaria um quarto
deles e ao terceiro restaria um sexto. Os filhos
mergulham em perplexidade, aps a morte do
progenitor, sem saberem como haveriam de dar
conta daquela situao. Recorrem a um velho sbio
da cidade vizinha e este lhes oferece, como
possibilidade de ajuda, o emprstimo de um camelo
velho e magro que lhes ajudar nas contas da
diviso almejada. O que fazer diante da vontade do
pai? Como utilizar a sugesto oferecida pelo velho
sbio? Haveria uma soluo para aquela herana?
As duas autoras analisam a fbula como uma
oportunidade de refletir sobre as nossas heranas e,
neste caso, sobre como podemos tom-las como um
problema que possa valer a pena resolver.
Segundo Stengers (2002), a fbula remete a um
problema de confiar nas possibilidades de
resoluo para determinada situao que parece no
ter sada. Quando o que se apresenta o
encaminhamento a um estado de guerra entre
irmos, a aposta destes recai na busca de uma
soluo emprestada que aparece de forma bizarra
na figura de um camelo velho que deixar a diviso
possvel, mas sequer ser incorporado herana,
depois da partilha. Obviamente que o dcimo
segundo camelo no era a soluo, mas serviu para
que os filhos construssem uma a partir do
problema que o pai lhes havia legado como

11

herana. A soluo passa assim no pela


submisso a um enunciado problemtico, mas pela
inveno do campo onde o problema encontra sua
soluo (p. 28), diz Stengers. Para esta autora, o
dcimo segundo camelo a oportunidade de
especular sobre algo novo, partindo do que j
velho e conhecido.
Despret (2001) v o dcimo segundo camelo
como o que nos pode ser emprestado dos outros, de
todos aqueles que povoam este mundo, do que nos
permite pensar a nossa experincia de uma outra
forma. No se trata de recusar a herana, tomando-a
como impossvel, nem de aceit-la passivamente,
sem acrescentar-lhe outros elementos que a tornem
operante na produo de modificaes. Trata-se de
inventar uma nova maneira de nos tornarmos
dignos dessa herana, colocando-nos o papel de ser,
ao mesmo tempo, vetor e produto dela.
Pensamos que o que est em jogo nestas
reflexes se vamos aceitar ou negar as nossas
heranas como ponto do qual partir, ou se vamos
tom-las como ponto final ao qual chegar e,
destroando-as, no ter muito como seguir adiante.
Os filhos poderiam muito bem ter iniciado uma
guerra, ou poderiam ter matado os camelos e
dividido a sua carne, como sugeriu uma das autoras
em seu texto. Talvez estas fossem algumas das
solues inspiradas na maneira moderna de agir,
aquela baseada na ruptura, no apagamento do
antigo. O que percebemos foi que, respeitando o
legado e a vontade do pai, os filhos conseguiram
achar uma soluo absolutamente incomum e
inesperada que nos pareceu bastante mais prxima
de uma sada diplomtica. A diplomacia um
esforo de modificar o quanto possvel os termos
iniciais de uma contenda para torn-los viveis s
partes envolvidas no seu esforo de negociao. ,
por excelncia, um campo de tradues, onde se
operam aproximaes, onde se efetuam passagens,
onde o meio justo buscado, onde se faz a troca de
propriedades, onde as misturas acontecem
produzindo as mais surpreendentes invenes.
Encontramos, no pensamento de Latour, muitas
idias j vistas em outros autores. Podemos v-lo
contrapondo-se tenazmente ao pensamento
moderno em sua negao a toda forma de fazer
anlises a partir de escolhas cominatrias. A forma
de entendimento da realidade partindo dos
extremos abandonada em prol de um caminhar
pelo meio, pelo ponto mdio onde as coisas se
misturam e onde se opera o movimento de traduo
e de produo de hbridos. Podemos v-lo tomando
de emprstimo algumas idias de pensadores
modernos, pois, assim como Law (2003), Latour
no se obriga a aceitar ou negar por inteiro o pacote
da modernidade. Para ns, Latour coerente com
os princpios que adota na abordagem das redes.
Ele o prprio hbrido produzido a partir das

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Queiroz e Melo, M. de F. A. de. Mas de onde vem o Latour?


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que mantm ou com aquelas das quais diverge.
nessa tenso que se produz a originalidade de seu
pensamento.

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Categoria de contribuio: Ensaio
Recebido em 20/02/08
Aceito em 25/02/08

Pesquisas e Prticas Psicossociais 2(2), So Joo del-Rei, Fev. 2008