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MEMORIAS

DE

BENITO

HORTELANO

DESCUBRIMIENTO DE UNA LPIDA CONMEMORATIVA A D O N BENITO


HORTELANO, E N CHINCHN

MEMORIAS
DE

BENITO
HORTELANO

ESPS-CALPE, S. A.
MADRID

1936

ES

PBOPIEDAD
Madrid, 1936
Publlshed In Spain

Talleres ESPASA-CALPE, S. A., Bos Bosas, 26. MADBID

NDICE
Pginas

PRIMERA

PARTE

PKLOGO

I.Consideraciones generales
II.Mi nacimiento. Mis padres. Antes de nacer yo, ya era to
carnal dos veces
I I I . L a villa de Chinchn. Su descripcin. Noticias de mis padres
y de mis hermanos. Aparece una cuadrilla de malhechores.
Primera aplicacin de la pena de muerte en garrote. Mi
miedo a los muertos. Mi primera irebelda. Mi marcha
a Madrid
IV.-De mi llegada a la corte y de cmo me recibieron mi hermana y mi cufiado
V.Vuelvo a Chinchn. Mi cuado intercede con mi padre y ste
me perdona. Contino de labrador, y mi padre empieza
a manifestarme ms carino
VI.El clera en Espaa. dem en Chinchn. Muerte de mi padre,
de mi hermana mayor y de varios parientes. Particiones
y peleas entre mis hermanos y madrastra por la herencia.
Mi tutor 1 y curador. Paso a vivir con mi hermano Francisco. Mi cuada Colasa. Genio y carcter de sta y mi
fuga a Madrid
VII.Mi arribo a Madrid. Alegra de mi hermana Casimira. Entro
de aprendiz de sombrerero. Carcter de mi maestro y mis
primeras correras y conocimiento de lo bueno y malo de
la corte. Aprendizaje de sillero. dem de impresor. Mi
casamiento
VIII.Venganza que Mara tom cuando supo mi prximo casamiento. Acontecimientos polticos. Quinta de1 100.000 hombres.
Mis servicios en la milicia y (diversos acontecimientos hasta
junio de 1844
IX.Primeros aos de mi matrimonio. Nacimiento de mi hija
Marianita. Origen de la publicacin de la Historia de
Espartero. Asociacin y revolucin de los impresores*. Se

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ndice
Pginas

forma la Sociedad Tipogrfica de Operarios, de la que


fui socio. Compro imprenta. Publicaciones que emprend.
Socios que tuve. Apogeo de mi imprenta. Decadencia,
por efecto de las denuncias sobre las publicaciones que
hice. Persecuciones que sufr. Abusos que cometieron los
que proteg. Sucesos polticos desde el 44 al 49. Mi viaje
a Francia. Movimiento y adelantos que me deben las letras.

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SEGUNDA P A R T E
I.Mi salida de Madrid. Llegada a Bayona. dem a Burdeos,
dem a Pars. .Mi estancia en Pars. Salgo para volver a
Madrid. Mi residencia en Burdeos, donde encontr algunos
amigos. Me deciden p a r a embarcarme con ellos con destino
a Buenos Aires. Mi viaje y arribo a Buenos Aires
II.Recibimiento que tuve en Buenos* Aires. Entro a trabajar de
cajista en la imprenta de Araal. Circulares! que mando1 a
mis corresponsales. Tengo noticias de mi familia, en las
que me anuncian la muerte de mi suegro. Recibo unos
prospectos de la Biblioteca Universal. Recibo libros de
Boix y de D. Ignacio Estevill, de Barcelona. Abro un depsito de libros y subscripciones. Mi sociedad con Arzal en
el Diario de Avisos. dem con la Imprenta Americana.
Arribo de mi familia. (1850)
III.Aspecto poltico del pas. Cruzada levantada contra Rosas.
Cada de ste y triunfo del general Urquiza. Giro que
dimes a SI Agente Comercial del Plata: Tomamos de
redactor al teniente coronel D. Bartolom Mitre. Los
Dehates. Golpe de Estado de Urquiza y nos cierra la imprenta. Publico La Avispa. Revolucin del 11 de septiembre de 1852. Revolucin y sitio de Lagos. (1851-18521853-1854)
IV.Mi familia y mis negocios desde el ao 1852 a 1860

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PROLOGO
Son escassimas en Espaa las Memorias; apenas se escriben,
y de las pocas escritas, la mayora se quedan sin imprimir. Por el
desprecio singular que tiene el espaol para su propio pasado, ni
los que intervinieron en hechos histricos han sentido la delectacin de revivirlos y revivirse, por tanto, a s mismos en ,e/ recuerdo, ni los dems se han interesado por ese otro lado, ntimo y subjetivo, que timen los grandes acontecimientos. Porque stos, antes
de ser sucesos colectivos de un pueblo, fueron propsitos, anhelos,
pasiones, hechos de la vida privada de unos hombres, entretejidos
con sus quehaceres, sus dolores y goces, sus amoros, sus preocupaciones. En las Memorias podemos sentir la delicia de ver el gran
acontecimiento formarse en la hondura y obscuridad de las vidas
individuales; salir de lo privado; ir desprendindose de lo subjetivo, familiar y cotidiano para elevarse a su alto rango pblico;
ir tejindose de pequeas hebras pana ser gran tapiz. Es en este
momento cuando podemos encontrarle tibio todava, marcado an
por las huellas de otros semejantes antes de emprender su trayectoria por los espacios fros de la Historia. Es entonces, para decirlo de una vez, ms humano, y por ello acaso tambin ms verdadero. El erudito de la Historia halla en las Memorias datos nuevos, rectificaciones a los conocidos, y el simple lector, que en las
obras humanas i busca al otro hombre, goza en ellas esta temperatura de vida que da al suceso histrico el haber sido drama de un
individuo, novela de una persona. De estos dos deseos, del sabio
afn de conocer el pasado colectivo y del frentico deseo por tremar con vidas verdaderas de otros hombres reates, brota esa aficin por las Memorias que sienten otros pueblos que, con un presente exuberante aun, quieren aadirle grados encabezndole con
alcoholes aejos. En esa carencia de Memorias tan caracterstica
en nuestro pas un azar ha puesto en nuestras manos las que
publicamos en este tomo, escritas por don Benito Hortelano,

Prlogo

Fu don Benito Hortelano un hombre del pueblo que, como l


escribe, estuvo siempre de tos primeros en todasHas escenas revolucionarias que con tanta precipitacin se sucedieron en Madrid
desde el ao 1834 al 1844. Nacido en Chinchn el ao 1819, tom
en Madrid el oficio de cajista de imprenta, elevndose despus a
corrector y regente, hasta llegar a ser impresor y editor de libros
y peridicos, en los que pona, adems de la letra, el espritu poltico. Su imprenta, de donde salan el diario El Observador, el peridico satrico El To Camorra, que diriga con Martnez Villergas,
y mil folletos liberales, fu calificada de volcn revolucionario
por Narvez, que jur ir a pegarle fuego en persona. El fuego con
que la arruin fu ms lento y ms fro: las multas y la confiscacin, que oblig a Hortelano a buscar refugio provisional en Francia, y despus, ya definitivo, en Buenos Aires, donde prosigui sus
actividades de editor, periodista y poltico. Poltico de otra poltica, porque all ya no em el espaol progresista, fiel a Espartero y tenaz enemigo de Narvez, sino simplemente el espaol que,
relativamente reciente la separacin de la Argentina, lucha por
vencer la prevencin hacia la antigua metrpoli; defiende a su patria contra el ms {leve ataque l consigui la supresin de unas
estrofas mortificantes que haba en el himno nacional argentina;
edita peridicos cuyo programa indican sus ttulos, El Espaol y
La Espaa; difunde el libro espaol; lleva, el primero, compaas
dramticas espaolas para hacer conocer nuestro teatro al pblico
argentino, y funda la primera Asociacin espaola que haba de
dar el ejemplo a nuestros compatriotas en Amrica para la institucin de Sociedades de ayuda mutua y hospitales espaoles; uno de
stos acababa de establecer en Buenos Aires para socorrer a las
vctimas de una terrible epidemia de fiebre amarilla cuando l
mismo cogi el mal y muri en 1871.
Volvamos a su epoda de Madrid y recpjamos el eco simptico
de estas palabras: artesano madrileo y liberal. No fu precisamente el pueblo artesano de Madrid el artfice y conquistador de
las libertades civiles en el agitado siglo XIX? Pues aqu tenemos
a un ejemplar de'esos menestrales annimos este hombre, que
no conoca hasta hpy, dijo de l Espartero el primer da que le
salud, es, sin embargo, mi mejor amigo, uno de esos hilillos
que han labrado el suntuoso tapiz mientras corran, como una lanzadera, del hogar al taller, del taller al hogar, del hogar al cuartel de milicianos, que edificaron nuestro sistema pblico, hacin-

Prlogo

dolo una y la misma cosa con su trabajo, sus preocupaciones domsticas, su amor de novios, maridos y padres. Todo era igualmente vida suya, vida, personal, afn intimo. Conocamos la biografa de los hombres brillantes, capitanes de aquellas luchas; las
lneas exteriores de aquellos sucesos; aqu encontramos ,stos vistas por dentro, en su textura y elaboracin intraatmica, \por una
de las abejas que humildemente, annimamente, labraron el gran
panal. Estas Memorias tienen la significacin simblica de ser la
novela personal del artesano decimonnico de Madrid en las luchas
por las libertades pblicas, resumen y ejemplo de millares de otras
parecidas vidas humildes.
El aficionado a la Historia puede encontrar <aqui datos nuevos
o corroboraciones firmes, como Ips tratos de la reina Mara Cristina con los carlistas a travs del prncipe Casiai para entregarles
Madrid y casar <a su hija Isabel II con el hijo de don Carlos; el
plan de atentado contra el general Espartero, que frustr el propio
Hortelano; la intervencin del arriero de Bar gota, Martin chame,
en las negociaciones para el abrazo de Vergara; la insurreccin
fracasada del 26 de marzo de 1848 para apoderarse de la reina y
sus ministros y obligarla a aceptar un Gobierno progresista, y
algunos otros sucesos y detalles poco o nada conocidos
En los captulos referentes a la Argentina nos presenta Hortelano el ejemplo tpico del emigrante espaol que entreteje ntimamente con su vida individual la empresa de realzar <a su patria en
el pas extrao. Pues as como la'{afirmacinde las libertades es
casi totalmente obra del pueblo menestral madrileo, la resurreccin de nuestro prestigio en Amrica es tambin obra casi exclusiva del pueblo emigrante y no de los Gobiernos, siempre descuidados. Cuntas novelas personales semejantes a stas pudieran
escribir tales o cuales emigrantes espaoles en este o aquel pas
americano! Sin embargo, Hortelano es el que inicia, al que se le
Qcurre esta labor que vemos aqu en su gestacin y primera flor.
Por estas razones pudiramos dar a este libro, en vez del titulo
de Memorias de Benito Hortelano, el de Memorias del pueblo espaol en Amrica y Espaa en la primera mitad'del siglo xix.

PRIMERA PARTE

I
Consideraciones generales
Sabe el hombre dnde y cundo ha nacido; pero no le es dado
investigar ni averiguar cundo y dnde morir.
Esta reflexin me la he hecho diferentes veces al considerar
las vicisitudes de mi vida; que si a la edad de catorce aos, en que
qued hurfano, me hubiesen predicho lo que haba de sucederme
hasta los cuarenta, me hubiese redo, pues no pens separarme
nunca de los alrededores en que pas mi infancia.
Pero, ay, cuan profundos son los arcanos de la Providencia!
Hoy creo en el Destino; creo que la criatura, al venir al mundo,
tiene ya marcado el camino que ha de recorrer en l, por ms que
el individuo crea lo contrario.
Creo que no damos un paso, no dirigimos una mirada, no tenemos un pensamiento que no est de antemano dispuesto y previsto
por el Ser invisible que nos cre y nos gua en toda nuestra carrera, por la que marchamos ciegos y al acaso, por ms que nuestra
ilusin nos haga creer que obramos por voluntad propia.
He vivido despreocupado, aunque siempre con el temor de Dios
y de la santa y sabia religin catlica, en que mis sencillos y honrados padres me educaron.
Mi vida hasta hoy ha sido laboriosa; no guardo rencor a nadie,
a pesar de las muchas ofensas que algunos me han hecho; pero
tengo al propio tiempo la satisfaccin de consignar aqu que son
mucho mayores los amigos que he tenido y beneficios que de ellos
he recibido que las ofensas. Creo en la amistad; no soy de los que
afirman que no hay amigos; yo sostengo lo contrario.
Muchos son los beneficios que he hecho a mis semejantes; muchos favores he prodigado sin fijarme muchas veces a quin se los
fjaca, lo que me ha ocasionado reconvenciones infinitas de mi fami-

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Memorias de Benito Hortelano

lia y amigos. Yo al hacer bien slo tengo la mxima de Haz bien


y no mires a quin.
Mucho tendra que arrepentirme si mi conciencia me acusase
de haber hecho dao'a alguien a sabiendas y con conciencia de que
perjudicaba a un semejante, pues ni a los animales he tratado nunca con rigor.
Hechas estas salvedades, paso a hacer una memoria de mi biografa, con la sencillez propia de mi carcter.

II
Mi nacimiento. Mis padres. Antes de nacer yo,
ya era to carnal dos veces
El 3 de abril de 1819 (dicen que a las diez de la maana) fui
echado al mundo, segn consta en la fe de bautismo que conservo.
Mi padre, Juan Hortelano, y mi madre, Josefa Valvo, vieron en m
el ltimo vastago de su matrimonio. Yo era el nmero decimotercio
de la prole y, por consiguiente, fui el ms querido, sobre todo de
mi madre.
Antes de venir al mundo era to carnal de dos hijos de la hermana mayor, llamada Prisca, joven de una hermosura y gentileza
notables. Muri a los treinta y seis aos, dejando once hijos.

III
La villa de Chinchn. Su descripcin. Noticias de mis padres y de
mis hermanos. Aparece una cuadrilla de malhechores. Primera
aplicacin de la pena; de muerte en garrote. Mi miedo a los
muertos. Mi primera rebelda. Mi marcha a Madrid.
Al sudeste de la villa y corte de Madrid y a seis leguas de distancia, sobre una colina elevada a 650 pies sobre el nivel' del mar,
se encuentra una gran villa cuyo nombre es Chinchn; fu patria
del clebre Cabeza de Vaca y de los Condes de Chinchn, los cuales
poseen, entre otras muchas propiedades, un magnfico castillo de
la Edad Media.
Una campia frtil y pintoresca, inmensos viedos, olivos y
tierras de panllevar componen la jurisdiccin de esta villa, que
est blasonada con los ttulos de Muy Noble y Muy Leal. Exquisitas y abundantes aguas se encuentran por todo su distrito. Huertas
y jardines riegan aquellas aguas, y convidan sus arboledas, de antiguos y copudos lamos negros, a pasar deliciosos das de campo
bajo su fresca sombra y al arrullo de sus cristalinos arroyuelos
que entre el verde csped serpentean. La variedad de pjaros que
tmidamente se posan en los tristes y abatidos parasos arrullan
con sus melodiosos trinos la imaginacin de los dichosos moradores
de la noble villa. El ruiseor, el jilguero, la alondra, el pardillo y
otra variedad de inocentes avecillas tienen all sus placeres. Ah!,
por qu abandonara yo aquellos lugares de mis inolvidables recuerdos de la infancia? Por ver el mundo, por el bullicio de las
grandes capitales, por recorrer climas remotos! Oh, pueblo de mi
infancia! Oh, recuerdos de mis primeros aos, ni un da os he
abandonado desde que empec a tener algn viso en la sociedad,
desde que me engolf en los negocios, desde que la ambicin de las

Memorias de Benito Hortelano

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riquezas y los falsos placeres se apoderaron de mi espritu! He


sido yo ms feliz que mis hermanos, que los amigos de mi infancia
que no han abandonado el pueblo que los vio nacer? Ellos dirn
que s, porque lo que no se conoce es lo que ms se desea. Sin embargo, yo les tengo envidia, a pesar de haber escalado, triste hurfano, un nombre y una posicin que ellos me envidiaron; a pesar
de haber, desde la edad de veinticuatro aos, estado relacionado,
tenido a mi mesa, concurrido a las diversiones y sociedades con los
principales literatos modernos de Espaa, con las primeras entidades polticas, con diputados, ministros, generales y hasta con el
Regente, el Duque de la Victoria, de quien tuve el honor de ser
abrazado en pblico, llorando de gratitud en mis brazos, en presencia de gran nmero de personajes. Sin embargo, todas estas satisfacciones, que tanto orgullo dan a los hombres, cuntos disgustos
cuestan! Qu sirven las cruces y distinciones que tengo, qu los
elogios que en diferentes ocasiones la Prensa me ha hecho, con las
calumnias que por dos veces esa misma Prensa me ha prodigado?
Oh Destino, Destino!, adonde me conducirs? Volvamos a Chinchn y a mis primeros aos.
Esta villa contiene de 6 a 8.000 habitantes; es cabeza de partido
de varios pueblos. En ella reside el Juzgado de primera instancia,
civil y criminal. Tiene una buena crcel, donde son detenidos y juzgados todos los delincuentes del partido, y cuando son rematados
pasan a Madrid, con sus causas, para, de all, ser destinados. Hay
un convento de frailes, uno de monjas, una magnfica iglesia parroquial de tres naves, construida de nueva planta en 1823, por haber
sido quemada la antigua, que hoy es ruinas, en 1812 por los soldados de Napolen. Existen abiertas tres ermitas dentro del pueblo
y una en los arrabales, y en ruinas, tambin en los arrabales, Santiago, Santa Ana, San Jos, la Pursima Concepcin, San Sebastin
y otras. Hay un hospital, bajo la advocacin de la Misericordia, con
su ermita y varios capellanes. Son 25 las capellanas que posee este
pueblo, legadas por los Condes de Chinchn y otros devotos.
El pueblo est construido en una angosta caada y terreno
muy quebrado; las calles estn empedradas y son inaccesibles para
carruajes por sus speras pendientes. Hay una Casa Municipal, una
plaza espaciosa con balcones corridos y de tres y cuatro pisos.
Dentro del pueblo existen tres fuentes pblicas y varias particulares.
Hoy (1860) hay dos cafs, varias alojeras, o sean establecimientos
de helados, que por cierto los tienen bien exquisitos desde tiempo

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Memorias de Benito Hortelano

inmemorial. Existen dos Sociedades o Casinos literarios y de baile.


Hay un teatro como para 600 personas, una cancha de pelota y
otros establecimientos, posadas, billares, etc.
Antiguamente haba muchas fbricas de pao, que fueron muy
renombradas; 22 fbricas de jabn, que tambin tiene mucha fama,
y 14 molinos de aceite. De las primeras no existe ninguna; de las
segundas quedan algunas.
Hay fuertes y slidos capitales, pues sus frutos, que consisten
en vinos y legumbres, tienen un excelente mercado en Madrid, al
que abastecen en no pequea cantidad, particularmente en vino y
aguardiente de ans, que con tanta justicia es celebrado; patatas,
ajos, melones, judas, etc., son los artculos que suministran a
la corte. El trigo, aceite y otros artculos, todos necesarios a la
vida, se dan en abundancia para su consumo y algo ms, por lo que
no tiene que importar de afuera sino gneros manufacturados.
El calzado se fabrica en el pueblo y los cueros se curten en las teneras all existentes. Con dificultad se encontrar un pueblo que tenga
menos necesidades de afuera que ste, porque los gneros toscos*
que son el mayor consumo, tambin se hilan y fabrican en l.
En su distrito hay una vega, baada por el ro Tajua, que, bien
acanalado, con buenas obras hidrulicas, riega una extensin de
dos o tres leguas, convirtiendo aquellos terrenos en un paraso,
produciendo aquellos terrenos con tanta abundancia, que forman la
riqueza de los labradores. En verdad que el cultivo es excelente,
el beneficio anual de las tierras es abundante, y esto, unido al riego
en las pocas necesarias y por tan buenos procedimientos, hace que
la tierra no descanse ningn ao. Las esclusas, cauces, caceras y
otras ramificaciones para conducir las aguas hacen que no se pierda
una gota.
La caza y la pesca abundan; la lea no falta en los bosques del
comn, que estn bien guardados y con disposiciones sabas para
la corta de ella. La piedra, el yeso y la cal abundan. Las plantas
medicinales no escasean.
Tal es el pueblo en que nac, en que me cri hasta la edad de
catorce aos, en donde mis padres tenan sus bienes, con los que
educaron, mantuvieron y criaron 13 hijos, si no en la opulencia, al
menos en la abundancia, dejando al morir un buen nombre, ninguna
deuda, tres casas, varias tierras, olivares y vias, que fueron repartidos entre todos a su muerte, tocando a cada hermano 14.000 reales
de velln, segn la nfima tasacin de lo que all valen las cosas,

Memorias de Benito Hortelano

pues la casa paterna, en cualquier capital rentara 20 25 duros,


segn las comodidades que tena.
Mi padre, aunque labrador y educado como se educaba al pueblo en el siglo pasado, tuvo el buen sentido y el noble instinto de
dar la educacin que en un pueblo es posible a todos sus hijos: es
decir, leer, escribir y las cuatro reglas primeras de la Aritmtica.
Esto es lo que aprend yo, pues aunque en el pueblo haba dmine,
o sea clase de latinidad, slo aprendan los que eran dedicados a
seguir carreras literarias, cosa que mi padre no quiso que ninguno
de sus hijos siguiera, pues siendo l labrador y habindolo sido
sus padres y abuelos, deca, y a todos Dios los haba protegido, no
quera que ninguno de sus hijos tomase; otra carrera, ni menos
oficio, que tena esto ltimo en muy poco.
Efectivamente, todos mis hermanos son labradores y yo tambin
lo fui hasta seis meses despus de la muerte de mi padre. Creo
que si mi padre hubiese vivido ms tiempo, y visto la poca inclinacin que yo tena al campo, me hubiese dado una carrera literaria y hubiese podido ser algo, pues desde joven tena una memoria
exquisita, una aficin a las letras, que era entre los muchachos el
ms vivo, el ms inventivo, el que diriga a los dems, el que compona las coplas que cantbamos, el que inventaba juegos y travesuras; pero el destino quera otra cosa, y lo fui.
A la edad de doce aos, siendo de cuerpo raqutico, aunque
fuerte de espritu, me dedic mi padre a las labores del campo, y
con un pequeo azadn trabajaba a la par de mis hermanos. A los
trece aos ya me confiaron un caballo y una burra de mucha alzada,
con cuya yunta iba solo a arar las vias, no pudiendo apenas sujetar
la esteva del arado y vindome en grandes apuros para enyuntar
y desenyuntar a la hora de comer y descanso de las bestias, pues
no alcanzaba a sacarles el yugo del cuello, y parece que los animales lo comprendan, pues bajaban la cabeza para que pudiera quitrselo. Los labradores que me vean arar tambin se admiraban,
pues no podan adivinar cmo sin fuerza para dirigir el arado
hiciese surcos tan derechos y regulares, ni menos volver el arado
al concluir el surco; pero ello es que yo lo haca tan bien como el
mejor.
No fui pendenciero de muchacho; pero tampoco me puso ninguno la ceniza en la frente; tuve la suerte de salir siempre vencedor; no recuerdo que ninguno me haya humillado.

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Memorias de Benito Hortelano

Un acontecimiento me llen de horror, y tal vez fu causa de


que tomase aversin al campo.
Tena mi padre una via (que hoy es ma) en un paraje que
llaman Valdelagrana, a dos leguas distante del pueblo, en un despoblado entre montes, caadas y precipicios. Me horrorizo al acordarme! Fui a esta via con mi hermano Lucio, con objeto de podarla. Carg dos bestias con los sarmientos que haba podado aquel
da y me mand con ellos para el pueblo, mientras l acababa de
podar un resto que le quedaba. Seran las cuatro de la tarde del
10 de enero (1832), tiempo fro, de grandes nevadas y escarchas
en aquel pueblo. Caminaba yo a pie tras de las bestias cargadas
de sarmientos; habra andado como media legua, y ya en camino
real que conduce a Madrid, cuando en una encrucijada de caminos
entre dos barrancos me encontr con tres hombres desconocidos,
que no eran del pueblo. Como muchacho, los mir, y uno de ellos,
de aspecto fiero, grandes patillas, alto, grueso, se dirigi a m con
una bota de vino y me dijo: "Muchacho, toma un trago." "No me
gusta el vino" responde. "Es vino dulce, bebe" -me dijo el
buen mozo. "No me gusta ninguna clase de vino" le repliqu.
"Pues anda con Dios, chiquillo", y soltndome de la solapa de la
chaqueta de que me haba asido, me empuj fuertemente y me dej.
Haban transcurrido cuatro das y un rumor corra por el pueblo
de boca en boca. Quin deca que faltaban tantas personas del
pueblo, quin cuntas y, por ltimo, se empezaron a citar nombres
propios de dos personas que d'e ellas se ignoraba. Una de las personas era un arriero del pueblo conocido por el to Prudencio, hombre como de treinta y ocho a cuarenta aos, alto, fornido y de
gallarda figura. Otro un jornalero conocido por el de Villarejo,
bajito, rechoncho y forzudo, hombre honrado y que con su trabajo
de leador mantena a su anciana madre.
Pronto las autoridades tomaron providencias en averiguacin
de los rumores, y al efecto dispusieron saliese una compaa de
voluntarios realistas, dividida en grupos, a recorrer el territorio o
distrito del pueblo; nada averiguaron en la primera expedicin; mas
al da siguiente, habiendo llegado a noticia de las autoridades
que tres hombres extraos al pueblo haban sido vistos en el camino
real de Madrid, salieron las partidas de realistas a recorrer aquel
paraje, subiendo montaas, pasando y examinando cuevas y barrancos, que hay en abundancia, y cuando a la cada de la tarde iban
a retirarse al pueblo sin haber conseguido descubrir nada, a uno de

Memorias de Benito Hortelano

los de la partida se le ocurri entrar en una pequea cueva cerca


del camino y hall en ella el cadver del arriero Prudencio, degollado y atado de pies y cabeza. Como a 500 pasos de distancia, y en
una pequea eminencia hay un corral, donde los pastores recogen
el ganado en tiempos de tormenta, y en l hay una cueva, en la
cual encontraron el cadver del leador de Villarejo, atada la cabeza
a los talones y degollado. El terror que se apoder de todos los
habitantes sera difcil describirlo: nadie se atreva a salir al campo, creyendo que alguna gavilla de asesinos se habra propuesto
asesinar a todos los labradores del pueblo.
Al celo de las autoridades, a su actividad y acertadas diligencias se debi el que los asesinos fuesen descubiertos y aprehendidos
antes de ocho das. Las declaraciones de mi hermano Lucio y otros
labradores que como yo haban visto a los fres hombres desconocidos hicieron que el juez de primera instancia o corregidor, como
entonces se llamaban, tomase el hilo y mandando al alguacil mayor
al pueblo de Bayonilla, distante dos leguas de Chinchn, tom noticia de las autoridades sobre los tres individuos, resultando ser dos
de aquel pueblo, y el principal, llamado Rana, de Ciempozuelos.
Aun no haban vuelto a sus pueblos los citados individuos, por lo
que el alguacil mayor, auxiliado por el alcalde de Bayonilla, estuvieron en acecho, y tan luego como llegaron fueron presos los dos
que pertenecan a aquel pueblo, conocidos por el Sastre y el Alguacil, apodos que tenan. El tercero, Rana, sabida la prisin de sus
compaeros, se fu a Madrid y se refugi en el Palacio Real; pero
como por recientes disposiciones haban sido abolidos los antiguos
privilegios que los templos y palacios tenan para los reos que en
ellos se acogan, fu sacado de all y entregado al corregidor de
Chinchn, donde fueron juzgados y sentenciados en primera instancia a garrote, el que sufrieron en la plazuela de la Cebada de
Madrid, siendo la primera ejecucin que en garrote se haca, por
haber sido abolida la horca. Rana muri sin confesar, y su cabeza
fu colocada en el camino y frente a las cuevas donde haba cometido los crmenes.
He sido miedoso desde nio, y lo soy hoy, a la edad de cuarenta
y un aos; pero mi miedo no es a los vivos, sino a los muertos,
siendo tal mi pavor, que hoy mismo no velara a un muerto estando
solo, ni entrara en un cementerio por todo el oro del mundo. Confieso mi flaqueza.
As, pues, cunto no sera mi miedo cuando mi padre me man-

20

Memorias de Benito Hortelano

daba ir a la via de Valdelagrana, que indudablemente tena que


pasar por debajo de la cabeza del citado Rana, puesta en un palo!
Yo no s qu hubiera dado por no ir a aquel paraje! Indudablemente, creo hoy que la causa que me hizo aborrecer el ejercicio del
campo y escaparme de mi casa no fu otra que la tal cabeza.
Era da de la Virgen del Rosario, patrona de Chinchn, y se
celebra el 8 de octubre con grandes fiestas, corrida de novillos, fuegos artificiales, etc. Mi padre era hombre muy rgido con todos y
particularmente con sus hijos, de quien se haca respetar de una
manera que ms que respeto era temor. Yo era el menor, como
tengo dicho, y no tena la edad en que mi padre consenta a los
dems hijos salir de casa de noche. Ello es que, habiendo funcin
en la ermita del Rosario aquella noche, fuegos artificiales y toda
la poblacin de broma y algazara, yo quera disfrutar, y haba
convenido con mis sobrinos Clemente y Vicente y otros muchachos
en que iramos juntos a los fuegos. Ped permiso a mi padre, y
ste, con la cabeza baja, como de costumbre tena, sin mirarme
a la cara me dijo: "Vayase usted a acostar, esos son los mejores
fuegos." Obedec la orden; le bes la mano como lo hacamos todos
los hermanos y me acost. Yo oa en la calle la algazara de los
dems muchachos, que me llamaban, diciendo saliese pronto, que
los fuegos iban a empezar. No reflexion ms; me vest con sumo
silencio y, con los zapatos en la mano, tuve valor de salir, pasando
por delante de mi padre, aprovechando la costumbre de tener la
cabeza baja. Ya en la calle salt y retoc con mis compaeros, dirigindonos alegremente a ver los fuegos y a recoger las caas de
los cohetes. Pero no haba yo contado con la huspeda, porque
estando en lo mejor de mi retozo, gritos y corridas, mi sobrino me
dice: "Escndete, Benito; tu padre te busca con una vara de fresno
en la mano." No acababa de decrmelo cuando veo a m'i padre,
disparo a correr, que ni los galgos me alcanzaran. Ay qu noche
de aflicciones! Yo conoca el genio de mi padre, no me engaaba
en la clera que sobre m descargara por haberle burlado. Estuve dando vueltas p'or el campo hasta que la gente se retir;
seran las doce de la noche y me dirig a casa de mi hermana Prisca,
seguro de que mis sobrinos' me esperaran. Apenas hube llegado a
la puerta y cuando me preparaba a entrar, sali mi padre furioso,
con el palo, tras de m; yo corro, l corre, doy la vuelta a la manzana, y como yo era ms ligero que l, me guarezco en casa de mi
hermana y por un agujero me subo al pajar, seguro que mi padre

Memorias de Benito Hortelano

21

no poda entrar por tan alto y angosto agujero. A poco mi padre


viene detrs y calcula donde me he subido, contentndose con amenazarme desde abajo que me molera a palos en cuanto bajase,
retirndose al poco rato, bien convencido que yo no bajara mientras l me esperase abajo.
La fortuna me depar que al da siguiente, de madrugada, tuviese que salir mi sobrino Clemente para Madrid con unas cargas de
vino, y al momento convinimos en que yo me ira con l y me acogera a mi hermana Mauricia y mi cuado Manuel, en donde estara
salvo, colocndome ellos en alguna casa de comercio o en algn
oficio. Apenas asomaba el da, cuando, sin esperar a que mi sobrino
cargase el vino, tom el camino de Madrid, conviniendo antes con
l que le esperara en la vega, donde nos reuniramos.
Aqu empieza la historia de mi destino, que no era, por cierto,
lo que mi padre se propona, de que fuese labrador, como y todos
sus hijos.
Llegamos a Madrid a las cinco de la tarde, no sin que antes
de salir del distrito de Chinchn no me despidiese para no volver
a ser labrador, y con ms contento que si me hubiesen dado una
canonja.

IV
De mi llegada a la corte y de cmo me recibieron
mi hermana y mi cuado
Seran las cinco de la tarde cuando entr por las puertas de la
coronada villa, y despus del registro minucioso del resguardo de
la Puerta de Atocha, nos encaminamos a la posada, desde donde,
dejada la carga y las bestias, nos encaminamos a la casa de mi
hermana Mauricia.
Esta mi hermana, la segunda de los hermanos, que aun vive y
debe de tener cincuenta y ocho aos, era a la sazn de treinta y
cuatro aos y tena cinco hijos. Era todava, a pesar de ser bajita,
una de las caras ms bellas de Madrid, risuea, graciosa y simptica; rubia y blanca como la nieve, con ojos tan expresivos, que a
los quince aos dicen era de las muchachas que ms llamaban la
atencin. Estaba casada con Manuel Manso, joven como ella, de cara
simptica, estatura regular y formas bien proporcionadas; pero
lo ms notable en l era su carcter franco, caballeroso, noble y de
un corazn para con la familia de su mujer, que exceda en bondad
y cario a mi propia hermana. Dios le tenga en su santa gracia,
en tanta como para m y mis hijos deseo! Qu hombre generoso!
Cunto tengo que agradecerle y cunto bien me hubiera hecho a
no morir tan joven! Srvate, oh querido Manuel, este recuerdo que
de ti hago en mis Memorias, ya que no he podido manifestarte en
mi vida lo mucho que te he'apreciado y recordado en todas pocas, desde que fui hombre y supe valorar el inters que por m
te tomabas!
Mi cuado Manuel era hijo de D. Alejo Manso, uno de los antiguos alquiladores de coches de colleras de gran boato, como en

Memorias de Benito Hortelano

23

aquellos tiempos se usaba, con cuya industria haba logrado hacer


una gran fortuna, la que dej a sus cinco hijos a su fallecimiento,
y que slo mi cufiado y una hermana supieron aprovechar, pues los
tres restantes la disiparon en pocos aos.
Manuel segua la misma industra del padre, habindose quedado
con los parroquianos de ste, y con tan buena administracin y economa que, a pesar de la decadencia que este ramo de industria tuvo
con el sistema introducido de diligencias, conserv la herencia y
logr aumentarla.
Ya en presencia de mi hermana y cuado les cont mi travesura, de la que se rieron y admiraron mi valor conociendo el carcter de mi padre. Mi cuado me anim, y dijo: "Puesto que no
hay remedio y t no quieres volver al pueblo ni ser labrador, te
buscaremos una colocacin en el comercio, o lo que t desees, si
es que ests dispuesto a todo, como dices; yo escribir a tu padre,
le pedir te perdone y te autorice para quedarte aqu y seguir el
comercio o algn oficio."
Pas unos das visitando Madrid, recorriendo los Museos y
viendo todo lo mucho bueno que all se encierra. Mi cuado hizo
diligencias entre sus amigos del comercio para que me tomasen de
dependiente; pero fu vano su empeo, porque todos los comerciantes le contestaban la misma cosa, a saber: "que sentan no
poderle servir a pesar de la garanta que su recomendacin tena;
pero que no era costumbre tomar dependientes de Madrid ni de
la provincia ni de ninguna otra, pues estaba reservado el comercio
para los hijos de las provincias vascongadas o montaeses, de
donde traan muchachos desconocidos y honrados que no tuviesen
relaciones y que, empezando por horteras (nombre que se da a los
dependientes nfimos de tienda), a fuerza de aos, privaciones y
buenas costumbres econmicas, llegaban a dependientes y despus
a patrones o dueos". Es decir, que los vizcanos tienen monopolizado el comercio de gneros, ferretera y gneros ultramarinos en
Madrid, y ser una rara excepcin s'i se encuentra en este ramo
alguno de otra provincia.
Con estas contestaciones desisti mi cuado de dedicarme al
comercio y procur buscarme un oficio que yo aprendiese. Ya iba
a entrar de aprendiz de sastre cuando se present mi hermano
Lucio con orden de mi padre para que" me llevase, y que si se iba
sin m, l vendra a Madrid y me conducira al pueblo atado a la
cola de su caballo. Mi hermano refiri lo muy enojado que mi padre

Memorias de Benito Hortelano

estaba, por lo que, previendo las consecuencias, determin mi cuado Manuel llevarme l mismo e interceder por m, porque saba
que mi padre slo a l respetara por lo mucho que lo quera.
Efectivamente, medi la casualidad de que el Conde de Chinchn alquilase dos coches para trasladar la familia al pueblo, y mi
cuado tom la direccin de uno de los carruajes, llevndome
consigo.

V
Vuelvo a Chinchn. Mi cuado intercede con mi padre y ste me
perdona. Contino de labrador, y mi padre empieza a manifestarme ms cario.
Como mes y medio habra transcurrido desde el da que hice
mi escapatoria cuando regres al seno de la casa paterna. Eran
las ocho de la noche del mes de noviembre de 1832, y, guiado por
mi cuado, ste me present a mi padre, rogndole en un buen discurso me perdonase y, al propio tiempo, le hizo presente la aversin
que yo tena al oficio de labrador, y que deba o darme alguna carrera, ya que ningn hijo la haba seguido, o dejarme que aprendiese algn oficio, como era mi inclinacin.
Mi padre dio palabra de perdonarme, gracias a la intercesin
de mi cuado; pero en cuanto a carrera u oficio, contest: "Yo soy
viejo; todos los hijos se han casado; no me quedan ms varones
solteros que Santiago y ste; el primero ya quiere casarse; quin
ha de cuidar la hacienda que tantos sudores me ha costado ganarla?" Este es el bculo de mi vejez y l quedar solo conmigo, que
ya poco puedo trabajar, para labrar las tierras y las vias, pues
de otro modo todo se perder."
Razones eran stas que, a pesar de mi poca edad y de la menos
gana que yo tena de ser labrador, me convencieron y un tanto me
enorgullecieron, pues ya empec a calcular que, quedando solo, sera yo el jefe de la casa, dispondra de los peones y tendra humos
de patrn, con lo que qued satisfecho y mi cuado contento de su
misin.
Al siguiente da parti mi cuado para Madrid y yo para el
campo a cavar una via y olvidarme de mis ilusiones de vivir en la
corte, donde me agradaba la Vida y el ruido de la capital.

26

Memorias de Benito Hortelano

Haba muerto mi madre el 27 de septiembre de 1829, y en 1833


mi padre contrajo segundas nupcias con una viuda llamada doa
Bernarda Garca, mujer como de cuarenta y ocho aos, no mal
parecida, algo sorda y bastante beata, la cual llev algunos bienes
al matrimonio. Esta mi madrastra fu buena conmigo, y desde su
enlace con mi padre empec a disfrutar ms libertad y a hombrear,
lo que me hizo olvidar mis aspiraciones de vivir en la corte.
Haba en el pueblo una linda muchacha llamada Paula y por
sobrenombre la del Coneja, por tener un lunar en las posaderas que
se asemejaba a aquel cuadrpedo. Paulita era una rubia de ojos
azules, algo narigoncita, con un pecho tan abultado a pesar de sus
catorce aos, que traa trastornados a los jvenes y no jvenes del
pueblo. Se haba criado, en calidad de sobrina, con un cannigo
llamado D. Agustn Recio, el que la haba educado con los mayores
cuidados y mimos, como se cran las hijas nicas de los que poseen
grandes riquezas. Yo tuve la preferencia en los amores entre los
muchos que la cortejaban, por lo que era envidiado de todos los
pretendientes; pero Paulita, a los seis meses, me dio calabazas,
prefiriendo a otro que, en honor de la verdad, era el mejor mozo
que en el pueblo haba, con el cual se cas.
Corra el ao 33 y yo segua muy contento por la libertad que
me concedan para salir de noche, como es costumbre en el pueblo,
y se llama ir de ronda, que se reduce a que, despus de cenar, que
se hace al anochecer, salen los mozos unos a los billares, otros a
las tabernas a jugar al mus, y la mayor parte a platicar con la
novia hasta las once de la noche. Conviene dar una explicacin de
esta costumbre, cuyo origen creo viene de los rabes y creo no la
tienen en ningn pueblo de Europa, sino en Castilla, la Mancha y
Andaluca. Las muchachas de los pueblos de Espaa desde los doce
o catorce aos ya estn en amores, y muy desgraciada ha de ser la
que no tenga un par de novios entre quien elegir, conservando estos
amores seis u ocho aos y a veces diez y doce si el novio tiene que
ir al servicio de las armas, pues entonces se dan palabra de casamiento y ella no da odos a otro hasta que, cumplido el tiempo de
servicio, que son seis aos, vuelve el novio y se casan.
Pero lo particular de los amores de los pueblos es que el novio
no puede entrar en casa de su adorada hasta que la pide en debida
forma para casarse, y hasta aquella poca no tiene ms medio de
hablarla que es por la cerradura de la puerta de calle o por el conducto que por debajo de la puerta da salida a las aguas. As,

Memorias de Benito Hortelano

i*

pues, en cada puerta de calle, pasadas las nueve de la noche, hay


un mozo boca abajo, con la cabeza metida en el albafiar, platicando
con su adorada prenda, como ellos dicen, y ella por la parte de
adentro y en la misma posicin, se pasan tres y cuatro horas conversando, y esto lo hacen todas las noches, todos los meses y por
espacio de muchos aos, sin que uno ni otro falte a la cita, que es
convenida o por un fuerte silbido que el muchacho da en la calle, o
por un aullido u otra seal por el estilo. Los sbados es costumbre
dar msica a la novia, cantando algunos romances amorosos, que,
por cierto, algunos de ellos, por lo sentimentales, significativos y
con tan buenas voces cantados, hacen recordar lo que nos dicen
de los antiguos trovadores. Los domingos, vestidos de gala, si es
verano la chaqueta al hombro y en cada bolsillo un pauelo de
seda, sombrero de calaa y un palo en la mano, se colocan en las
esquinas a esperar que pasen las muchachas, y cuando llega a pasar la que cada cual espera, echa a andar detrs, sin decirle nada,
hasta que, en llegando a las orillas del pueblo, se juntan y entablan
conversacin, ambos de pie, hasta el anochecer, a cuya hora cada
cual se va a su obligacin con caras alegres y risueas y esperando
con ansia el domingo prximo para hacer lo mismo. Lo que hablan
estos enamorados .noche a noche y despus los domingos es cosa
que no he podido nunca averiguar, pues no s de dnde ni sobre
qu pueden conversar gente generalmente rstica. Yo por m s
decir que con mi Paula slo hablaba a la puerta de calle algunos
ratos y slo majaderas; los dems haran lo propio.
Hecha esta digresin para explicar las costumbres del pueblo,
paso a proseguir mi biografa. Era el mes de octubre y lleg la
noticia de la muerte de Fernando VII y con l la cada del sistema
absoluto, que desde el ao de 1824 rega en Espaa, gracias a los
cien mil nietos de San Luis, que con tanta prisa vinieron a derrocar
el sistema constitucional y establecer el absolutismo, con sus fusiles, inquisicin, etc. Mara Cristina, tercera mujer de Fernando, esperanza del partido liberal, qued nombrada Regente del Reino
durante la menor edad de Isabel II, que a la sazn contaba tres
aos, y como la disputase el derecho a la corona su to D. Carlos
Mara Isidro de Borbn, que representaba el absolutismo, Cristina
llam a s al partido liberal, que, humillado, escondido y proscritos
sus hombres ms eminentes, eran los que podan defender el trono
de Isabel, en lo que anduvo acertada, pues levantndose a su vez
la nacin liberal, pronto rodearon el trono, y con los liberales y

28

Memorias de Benito Hortelano

acertadas disposiciones que tomaron, la nacin empez su carrera


de progreso. La primera medida fu el desarmar a doscientos mil
voluntarios realistas, la hez de la nacin en su mayor parte, y en
su lugar armar la Milicia Urbana, la que fu organizada con numerosos batallones de lo ms florido en saber y riqueza de la
Espaa.
Las nuevas ideas que se proclamaron en el Estatuto Real, paso
intermedio entre el absolutismo y la libertad, fueron seal para que
la juventud abrazase aquella causa. Yo, aunque slo contaba catorce aos y educado entre los labradores, no dej de comprender
que aquello era bueno y me hice un patriota a la moderna. Verdad
es que yo he sido muy despejado desde mi ms tiernos aos y
comprenda las cosas como hombre, pensando como tal, siendo una
excepcin de los de mi clase en iguales circunstancias. Hubo otra
causa para que yo tuviese odio a los realistas y me gustasen las
nuevas 'ideas, y era que me haba criado desde muy nio al lado
de D. Anselmo Aguado, herrero de oficio, hijo de Madrid y que se
haba refugiado al pueblo por las persecuciones que a la cada de
la Constitucin del 23 sufri en Madrid, no siendo menos perseguido por sus opiniones por los realistas de Chinchn. Este me enseaba canciones patriticas y me haca que odiase a los realistas.
Mi padre tambin haba sido miliciano en la poca constitucional,
pero no fu perseguido en la del absolutismo; algunos pequeos
insultos sufri, pero no pas de ah. Mis hermanos todos y los
muchos parientes eran liberales. No hubo un realista en mi familia,
y todos mis cuados fueron milicianos constitucionales.
Chinchn es uno de los pueblos de la provincia de Madrid que
ms se ha distinguido en sus ideas modernas, habiendo formado
un batalln y un escuadrn de Guardia Nacional, cuando slo pudo
reunir 80 realistas de lo ms pobre del pueblo.
Con el nuevo sistema vinieron las venganzas de los partidos,
siendo apaleados algunos realistas de los ms exaltados y muerto
uno llamado Francisco (a) el Burro, cuyo cadver vi en un verde,
atravesado de una estocada, lo que me caus gran disgusto y me
hizo empezar a comprender hasta dnde ciegan a los hombres las
pasiones de partido en las guerras civiles. El muerto, muerto qued,
y aunque se hizo un simulacro de proceso, qued en la obscuridad
y a nadie se castig, a pesar de saberse de pblica voz y fama
quin lo haba matado.
Hubo una quinta por aquel tiempo y tuvo la mala suerte de

Memorias de Benito Hortelano

29

tocarle bola negra a mi sobrino Vicente Iglesias, el cual, con los


dems desafortunados, se cal su escarapela de mil lazos y colores,
como es costumbre en los pueblos, y todos reunidos, con guitarras
y panderetas, recorrieron las calles del pueblo por algunos das,
tocando y cantando, recogiendo las ddivas que de costumbre y
casi derecho tod'o el vecindario les hace, con las que se divierten,
visten y se atavan para pasar a los depsitos, desde donde son
agregados a los regimientos. Cada quinta que se verifica, que por
las nuevas disposiciones es el 30 de abril de cada ao, es una poca
de luto y angustia en los pueblos. Las infelices madres no tienen
consuelo; las novias se retraen de sus diversiones en aquella poca;
los que tienen algunos recursos los venden o empean para reunir
la cantidad necesaria para inscribirse en las Sociedades de substitutos que al efecto hay establecidas; en fin, familias hay que quedan
arruinadas y otras empeadas para muchos aos por inscribirse
en las Sociedades, por cuyo medio se libran de ir a ser soldados,
pues estas Sociedades estn obligadas a librar los soldados a
quienes por mala suerte les haya tocado bola negra. Pero si bien es
verdad que estos sacrificios se hacen (ya que es preciso que haya
ejrcitos), tambin es lo cierto que, pasado este trance fatal, que es
una vez en la vida, queda ya el ciudadano libre para siempre del servicio de las armas y puede disponer libremente de su persona, sin
estar sujeto, ni en guerras ni en paz, a que nadie le moleste, y queda
a su voluntad el tomar o no las armas en cualquiera guerra o cuestin que haya.
Lleg el ao de 1834 y con l el lgubre rumor del clera morbo
asitico. En el mismo ao el partido carlista haba levantado el
estandarte de la rebelin en diferentes provincias, particularmente
en las Vascongadas y Catalua. Don Carlos, desterrado por Fernando VII antes de su muerte por haberse querido oponer al testamento por el cual se restableca la ley 'Slica, o sea la que da
derecho a las hembras para heredar la Corona, apareci en Portugal con sus partidarios y protegido por el Infante D. Miguel, que
a la sazn se haba levantado queriendo destronar a doa Mara
de la Gloria. Ambos pretendientes, de idnticos principios, dieron
ocasin a que el Gobierno de Cristina reuniese un ejrcito que,
al mando del valiente general Rodil, pas a Portugal en combinacin con D. Pedro del Brasil, que vino a defender a su sobrina
con una escuadra y ejrcito, logrando restablecer en el trono a doa
Mara de la Gloria y ahuyentar a los dos Prncipes. Para esta

Memorias de Benito Hortelano

expedicin, que se reuni en las inmediaciones de Madrid, fueron embargados multitud de carros y bestias para bagajes del
ejrcito, los que deban ir hasta la raya de Portugal, como fueron. A mi padre le embargaron un caballo, con el cual me mand
como bagaje, en compaa de otros muchos del pueblo y de todos
los de la provincia. El jpueblo de Legans, a dos leguas de Madrid, era el punto de reunin de acmilas y carros, que ocupaban
todos aquellos campos; demorada la salida del ejrcito, a los doce
das de nuestra llegada ya nos bamos cansando, por lo que entre
varios amigos convinimos en fugarnos la vspera de la partida,
como as lo hicimos, picando espuela a las cabalgaduras en una
noche clara y no con poco miedo de que las partidas de tropa
que estaban en nuestra guarda nos pillasen y formasen Consejo
de guerra, que nos hubiera costado cara la temeridad. Yo bien
comprenda el riesgo, pero tambin calculaba que a m, por la poca
edad, nada me podan hacer, alegando yo, como ya lo tena entre
m pensado, que me haban engaado diciendo que ya no era necesaria nuestra presencia y que el general nos haba despedido.
Por fortuna, llegamos sanos y salvos a Chinchn, no sin sorpresa
de mi padre al ver que no iban todos los que del pueblo habamos
salido. Ello es que nos libramos de ir hasta Portugal como fueron
los que no tuvieron valor de escaparse, y nadie nos reclam, pues
entre aquella multitud de gente no era posible nos echasen de menos; ni, estando el ejrcito para marchar, era cosa de mandar a
buscar a diez leguas seis u ocho bagajeros.
Era esto por el mes de julio del 34, poca de la recoleccin de
los cereales, por lo que no le pes a mi padre el que yo me hubiese
evadido o escapado del ejrcito, a pesar de lo exacto que en todas
sus obligaciones era. Al da siguiente de mi llegada emprend los
trabajos de la trilla, los ms pesados y engorrosos que para m
haba, y creo que para todo labrador.

VI
El clera en Espaa. dem en Chinchn. Muerte de mi padre, de mi
hermana mayor y de varios parientes. Particiones y peleas
entre mis hermanos y madrastra por la herencia. Mi tutor y
curador. Paso a vivir con mi hermano Francisco. Mi cuada
Coasa. Genio y carcter de sta y mi fuga a Madrid.
El clera morbo haba invadido la Espaa hacia principios de
julio. Aterrorizados estaban los habitantes; los cordones sanitarios
que se establecieron de pueblo a pueblo, de provincia a provincia,
imposibilitaban toda comunicacin; hubo pueblos que se amurallaron, y sus vecinos, armados de escopetas y otras armas, vigilaban
ms que si hubiesen esperado un ejrcito enemigo; y desgraciado
del forastero que se atreviese a acercarse, que era vctima de su
temeridad. Crean, no slo en Espaa, sino en todos los pases, que
el clera se transmita de persona a persona por contagio y que
librndose de comunicar con los pueblos contagiados se evitaran
del azote que por la atmsfera vena y donde sentaba sus reales
terciaba la poblacin.
El da 15 de julio se form una tormenta hacia el Sur con caracteres tan siniestros que aterr a los labradores, los que se apresuraron a encerrarse en el pueblo. A las cuatro de la tarde descarg
con tal fuerza el huracn que la precedi, que arrasaba cuanto se
le opona; las mieses de las eras, las tejas de las casas, los rboles
y paredes no muy slidas; todo se lo llev el viento, descargando un
fuerte aguacero acompaado de algunos insectos que de las nubes
se desprendan.
Al siguiente da, 16, da de la Virgen del Carmen, se desarroll
con tal fuerza la peste, que por instantes desaparecan las muy
robustas personas. En el mismo da apareci en Madrid, con todos

32

Memorias de Benito Hortelano

sus horrores, y como si la epidemia no fuese bastante desgracia,


un acontecimiento vino a enlutar ms a aquella poblacin.
El partido liberal tena ojeriza a los frailes; los hombres ilustrados comprendan que aquella institucin era de siglos anteriores
perjudicial al desarrollo de la riqueza, pues los inmensos bienes
que posean, que eran la mitad de la nacin, estaban en manos
muertas, siendo colonos las dos terceras partes de la nacin. Los
frailes eran partidarios del pretendiente D. Carlos y un obstculo
para establecer con base slida las nuevas ideas. As, pues, no s
si fu casual o cosa preparada por los liberales, ello es que al aparecer el clera tan repentinamente con casos fulminantes, se esparci la voz de que los frailes, para vengarse de los liberales, haban
envenenenado las fuentes pblicas. El pueblo, que slo necesita un
pretexto, por muy absurdo que sea, para encontrar el origen del
mal que le aflige, se abalanz a los conventos de los frailes, matando aqu, quemando all, destrozando y destruyendo cuanto a su
furor se presentaba perteneciente a los religiosos.
Qu das de horror! Cuntas vctimas inocentes cayeron al
furor popular, olvidndose en aquellos momentos del verdadero enemigo, del envenenador de la humanidad, del clera, que arrebataba
familias enteras; que casas de treinta y cuarenta vecinos quedaban
cerradas con los cadveres de sus moradores dentro! Los carros,
las camillas, los hombres dedicados a conducir cadveres no podan
dar abasto a tanta mortandad!
Chinchn fu azotado de la epidemia comparativamente ms
que Madrid. Das hubo que lleg a cuarenta el nmero de cadveres que el clera caus.
Gozaba mi padre de una robustez y salud preciosas; nada indicaba su prximo fin, y, sin embargo, atacado del flagelo, sucumbi
el 16 de agosto. Mi hermana Prisca, tan hermosa y contando apenas treinta y ocho aos, tambin sucumbi a los pocos das, dejando once hijos. Dos tos tambin sucumbieron.
Despus de hechas las exequias fnebres, se procedi a hacer
las particiones que, con arreglo a su testamento, haba dispuesto.
A m me dej mejorado, como tambin a mi hermana Casimira, los
dos menores que habamos quedado. Qu de rias, qu cuestiones
entre los hermanos mayores entre s y nuestra madrastra! Cada
cual quera llevar la mejor parte, a pesar de estar bien deslindados
los derechos (cada uno en el testamento, pues mi padre tuvo la
previsin de extender carta de dote a cada hijo que casaba, expre-

Memorias de Benito Hortelano

33

sando lo que a cada uno haba entregado al emanciparse, lo que


hizo que las cuestiones no pasasen a pleito).
Ahora quedaba otra cuestin, y era quin se haba de hacer
cargo de los dos menores. Todos se disputaban este derecho, no por
virtud, creo yo, sino por manejar nuestros bienes. Por fin, dejaron
a nuestra eleccin el que nos fusemos con quien quisisemos; Casimira se fu a, Madrid con mi hermana Mauricia, y yo eleg el hermano ms desfavorecido de la fortuna: Francisco, mayor de los
varones.
Hteme con mi hermano, de un carcter como un santo, honrado,
trabajador, callado, sobrio y querido de todo el pueblo. Pero yo no
haba contado con la huspeda, es decir, con mi cufiada Colasa, de
un carcter endemoniado, dscola, golosa, puerca y que dominaba
a mi buen Francisco. Al principio no se portaba mal conmigo, y
era por los bienes que yo haba puesto a su disposicin, adems
de mi persona, que ya era muy til para fiarme las labores del
campo. Cada noche tena una pelotera con mi pobre hermano, que,
con ms paciencia que Job, sufra y callaba, y para pasar el mal
humor me deca en cuanto cenbamos: "Vamonos, Benito, a echar
un mus en casa del to Flix." Efectivamente, all nos bamos, donde se reunan quince o veinte amigos, todos casados y de buen
humor, y unos jugando al mus, otros cantando y bailando o en
otros juegos y buenos tragos de vino, se pasaba la noche alegremente hasta las once o las doce. Al siguiente da, y al venir el alba,
ya estbamos caminando para las labores del campo, volviendo por
la noche a las mismas rias de mi cuada y al mismo pasatiempo
en casa del to Flix. En esta casa tambin haba partida de monte;
pero jams vi jugar a mi hermano, al paso que vea comprometer
sus pequeas fortunas a muchos padres de familia. Si yo hubiese
tenido inclinacin al juego, las lecciones que all aprenda hubieran
llegado a pervertirme; pero Dios no ha querido que yo caiga en la
tentacin, y puedo decir hasta hoy que jams he jugado dinero ni
he entrado en ninguna casa de juego con tal objeto: es un vicio
que he mirado siempre con horror. De otro vicio tambin me ha librado Dios, y es el de la embriaguez; sin embargo, desde muy
nio, primero en casa de mis padres, 'donde haba una gran bodega, como que era cosechero; despus en casa del to Flix, donde
el vino se consuma por arrobas, y despus en Madrid, donde los
artesanos beben tanto vino, y si bien beba como otro cualquiera,
he tenido siempre el buen juicio de no embriagarme, porque conoce
3

34

Memorias de Benito Hortelano

mi estmago cundo ya tiene lo suficiente para no perder el juicio.


Siempre he bebido, hoy bebo, pero jams con exceso; as que este
vicio, en m no lo ha sido.
Seis meses iran transcurridos en compaa de mi hermano, y
ya mi cuada me trataba con bastante acritud, la que fu en aumento cuando un caballo que en la herencia me haba tocado y el pobre
era tan viejo, a pesar de haber sido muy bueno, gran corredor y
de fama, fu atacado de usagre y muri. Otra desgracia me aconteci, al poco tiempo, que vino a irritar ms a mi cuada, y fu que,
estando en misa un domingo, dej el sombrero, nico que tena,
en un confesonario; cuando se acab la misa busqu mi sombrero, y hasta ahora no lo he vuelto a ver. Mi cuada ri, pate, y en
castigo no me quiso comprar otro, por lo que tuve que andar sin
sombrero, a pesar del fro, algunas semanas.
Ya iba yo cansndome de mi cuada, y no hubiera estado tantos
meses a su lado si no fuese por lo mucho que a mi hermano quera
y por la libertad de hombrear en que me dejaba; pero un da, ay,
qu da!, no se me olvidar jams, haba yo ido a labrar una tierra
en la vega, cerca de Morata. Un viento deshecho rein todo el da;
un fro insufrible. Por fin, al ponerse el sol, como es costumbre,
dej la labor, aparej los dos mulos con que araba y emprend mi
viaje al pueblo, que habr como legua y media de distancia y hay
que subir una pendiente empinadsima. No pareca un alma viviente y la noche se vena encima; como yo no tena suficientes fuerzas,
no poda cinchar bien los aparejos, as que al llegar a la cima de
la pendiente se fueron stos por detrs del mulo en que yo cabalgaba. Me apeo y desaparejo para colocarlo y cincharlo de nuevo; pero yo no haba contado para la operacin con mi poca
estatura ni con el huracn fro que soplaba. Apenas colocaba una
manta sobre el mulo y cuando me bajaba para poner el resto, el
viento se llevaba la manta por aquellos precipicios; la buscaba, la
volva a poner y volva a sucederme lo mismo. Era de n'oche obscura, solo en aquel desierto; los lobos aullaban; yo lloraba, pateaba,
maldeca y me daban mpetus de suicidarme; por fin el viento, como
apiadndose de m, ces un momento, el que aprovech, y apret
los aparejos, siguiendo viaje al pueblo. Mi hermano haca dos horas
que haba llegado de sus labores; no saba qu pensar de m tardanza; crea que alguna desgracia me hubiese sucedido y se preparaba a salir a buscarme; por fin aparec, di de comer a los mulos
y nos pusimos a cenar.

Memorias de Benito Hortelano

35

Al concluir la cena, mi cuada, con mal gesto y de mala voluntad, me dice: "Ha venido un criado de tu hermana Mauricia, llamado Paget, con una calesa, y dice que tiene que hablarte y que
est en la posada de la plaza." No haba acabado de decrmelo
cuando ya no o ms sino ir a buscarlo. Ella comprendi cules
eran mis intenciones; y al propio tiempo el Paget le haba dicho
que traa orden de mi hermana para que, si quera irme a Madrid
con ella, aprovechase la calesa; as que me dice: "Te prevengo que
no pienses en marcharte, porque no te dejar, yapara el efecto he
guardado toda la ropa, y esta noche no saldrs." Mi hermano dijo:
"S saldr; y si es su voluntad irse a Madrid, yo me alegrar, porque
aqu no ser ms que un pobre labrador, y en Madrid, al lado de
las hermanas, quin sabe si podr ser hombre de pro." Mi cuada
grit, pate, y, en tanto, hacindome mi hermano una sea, nos
largamos a la calle. El se fu a casa del to Flix y yo a buscar al
calesero, al que encontr y con quien convine que al da siguiente,
al amanecer, estara en la posada para partir con l a Madrid. Me
fui a buscar a mi hermano, nos retiramos a las once de la noche,
conviniendo en que, antes de que se levantase mi cuada, con mucho sigilo abriese la puerta de la calle y me mandase mudar,
hacindose l el desentendido cuando mi cuada gritase al no encontrarme. As lo hice; abrac a mi hermano y me acost; no dorm
y antes que amaneciese me fui a la posada, donde Paget tena
ya enganchada la calesa y partimos para Madrid.

VII
Mi arribo a Madrid. Alegra de mi hermana Casimira. Entro de
aprendiz de sombrerero. Carcter de mi maestro y mis primeras
correras y conocimiento de lo bueno y malo de la corte. Aprendizaje de sillero. dem de impresor. Mi casamiento.
Era el 23 de enero de 1835 cuando llegu a la coronada villa,
donde sent mis reales con intencin de no levantarlos hasta mi
muerte; pero Dios dispuso otra cosa a los quince aos de residencia, para salir de ella y no volver ms, segn las cosas se van presentando, a pesar de mis buenos deseos.
Mi cuado y hermana Mauricia, luego que ya me vieron resuelto
a quedar en Madrid, pues la llamada haba sido por mi querida
Casimira, sin que ellos tuviesen noticia, procuraron darme alguna
colocacin. En el comercio, ya saban por experiencia que no haba
qu pensar; carrera, era ya de quince aos, y no era posible empezar a estudiar, ni era justo que ellos, teniendo muchos hijos, entrasen en los gastos que una carrera demanda. As, pues, lo ms prudente era un oficio, en el que al poco tiempo pudiese ganar para
vestirme y mis necesidades, pues casa y comida, en una casa donde
tantos mozos y sirvientes haba, lo mismo era uno ms a la mesa
que uno menos. Mi cuado se encarg de buscarme oficio, y como
me preguntase cul prefera yo, le contest que cualquiera me
agradara, no siendo zapatero; tal era el deseo que me animaba
de aprender un oficio en que, con mi trabajo, pudiese vivir independiente y no ser carga para mi cuado y hermana.
Pocos das transcurrieron cuando mi cuado me propuso si
quera aprender a sombrerero, porque haba hablado a un amigo
suyo llamado D. Ramn Menndez, que tena sombrerera en la

Memorias de Benito Hortelano

37

Puerta del Sol, y ste me haba admitido de aprendiz. Acept sin


titubear, fui con l a la sombrerera y qued de nico aprendiz.
Don Ramn Menndez era un joven como de veinticinco aos,
de cuatro pies y medio de estatura, y le llamaban Ramoncito por
lo diminuto y bien arregladito en el vestir. La tienda era pequeita
y sin trastienda, teniendo una pieza hmeda y obscura en el fondo
de la casa, en un patio, donde viva Ramoncito, solo, sin familia,
como que no la haba conocido, pues decan que era hijo del rey,
o sea de la cuna. Se levantaba mi maestro a las once de la maana,
tomaba caf con leche, vena a la tienda ya arregladito y se pona
a trabajar. Yo iba a las ocho, barra y limpiaba la tienda y me
estaba al cuidado. Era aquella tienda la reunin de los guardias
de Corps, por ser Ramoncito el que fabricaba los sombreros para
la Guardia, y los armaba con tanta gracia que, a pesar de su
abandono y poco cumplimiento a sus marchantes, le toleraban por
su habilidad. Como no tena obligaciones, con poco que trabajase
ganaba lo suficiente para vivir desahogadamente, empleando ms
tiempo en el servicio de la Guardia Nacional y en conspirar que en
trabajar. Tan exaltado en las ideas liberales era, que su principal
gusto consista en irse por los barrios bajos, donde vivan los
pobres realistas, y en compaa de otros locos se entretena en
apalearlos y perseguirlos. Verdad es que Ramoncito haba sido de
los milicianos que el 23 fueron a Cdiz y que tan perseguidos y
maltratados por los realistas fueron al volver a Madrid el ao 24.
Un ao estuve con Ramoncito, y como trabajaba tan poco y no
tena oficiales, no pude aprender sino lo poco que le vi hacer, que
era armar sombreros elsticos y poner felpa a los sombreros altos.
Convencido de que no aprendera ms, le dije a mi cuado que lo
que yo haca era perder el tiempo, y que me buscase otra fbrica
de sombreros u otro oficio. Mi pobre cuado busc, habl, encarg
a todos sus amigos y slo encontr para que me admitieran un
fabricante de sillas de paja fina en la calle del Carmen. Me propuso este oficio, y yo acept, sin saber si era bueno o malo, sucedindole a l lo mismo. Entr, pues, de aprendiz de sillero. Haba
en la casa siete oficiales y dos aprendices, y un sobrino del maestro, llamado Vctor, natural de Vitoria, vizcano cerrado, caprichoso, testarudo, pero de buen corazn, y del que muy pronto me
hice compinche.
A los dos meses de aprendiz ya saba todo lo que haba que
aprender, que es bien poco, y as es que tan poqusimo jornal ganan

38

Memorias de Benito Hortelano

los de este oficio; sin embargo, estuve dos aos, y all empec bien
pronto a ganar siete u ocho reales diarios.
Con el sobrino del maestro, Vctor, me hice gran camarada,
como dejo dicho, pues con l disfrutaba de buenas comilonas y
golosinas que con los reales que a su to robaba compraba, sin que
el to pudiese nunca atraparle en las sisas, a pesar de que mucho
sospechaba.
Son los de este oficio gente generalmente muy soez, sucios y
borrachos; lo poco que ganan lo gastan en vino, y siempre viven
adelantados en los gastos, por lo que, con tales maestros, yo iba
saliendo un buen discpulo, gastando en vicios todo lo que ganaba,
y como mi hermana me daba casa, comida y ropa limpia, slo tena
que pensar en comprarme ropa y calzado, sobrndome siete u ocho
duros al mes para malgastarlos en compaa de mis camaradas y
maestros.
Entr de aprendiz un joven llamado Jos Martnez, hijo de una
pobre viuda lavandera, la que no pudiendo mantener al Jos y a
otra nia que tena menor, los haba entregado al Hospicio. Este
muchacho no saba leer ni escribir; pero era vivo, y slo la miseria
le tena en aquel estado, y a no haberse la Providencia apiadado
de l hubiese quedado obscurecido y hoy sera un triste jornalero
o tal vez un perdido.
Quiero dedicar unas lneas a Jos Martnez (Palomar), segundo
apellido con que despus se ha firmado, en honor a la verdadera
amistad que siempre hemos conservado. Este joven, a quien los
oficales y el maestro maltrataban por su torpeza en aprender a
fabricar sillas, pareca que su instinto le inclinaba a otra cosa muy
distinta que a la de simple sillero. Ni golpes ni consejos, ni el hacerle desempear los oficios ms bajos, sirviendo a todos, a pesar de
haber pasado dos aos de aprendizaje, siempre estaba lo mismo;
haca sillas, pero tan mal, que muchas veces hubo que romper el
trabajo que haba hecho. Quin haba de creer que este joven
sera tan til a las ciencias como lleg a ser?
Era a la sazn director del Observatorio Astronmico de Madrid el Sr. Fontn, hombre eminente en las ciencias y gran astrnomo. Estaba casado con una linda joven de dieciocho aos, teniendo l como cincuenta y seis o sesenta, y esta notable diferencia de
edades produjo lo que con tanta frecuencia acontece a los matrimonios desiguales: los celos. Ellos se apoderaron del Sr. Fontn
y le condujeron al precipicio en que sucumbi. Iban haciendo tanto

Memorias de Benito Hortelano

39

estrago las visiones en este seor, que lleg a perder su buen corazn; pero en medio de tan deplorable estado la Providencia le inspir una idea, que puso en ejecucin inmediatamente. Siendo la
lavandera de la casa la madre de Martnez, propuso a sta que
fuese al Observatorio en calidad de ama de llaves y llevase consigo a su hijo Jos, para que hicieran compaa a su mujer, que
viva en el mismo Observatorio. Este se hallaba separado de la
poblacin, edificado dentro de murallas sobre el cerrillo que llaman
de San Blas, en terreno del Real Sitio del Buen Retiro, posesin
de recreo de los reyes de Espaa y lo ms elevado de la corte.
Este edificio, construido a la moderna, aun no concluido, tiene diferentes habitaciones para el director y servidumbre; en el primer
piso hay, en su centro, un saln octgono, y sobre l un saln
circular acstico, con medios puntos cubiertos de cristales al Noroeste y Sur, donde colocan los instrumentos de observacin y estudio, cerrado todo hermticamente. Sobre este saln del piso principal o segundo cuerpo tiene un elegante templete, sostenido por
32 columnas de piedra de granito, colocadas a cada uno de los 32
vientos de la aguja, desde cuyo templete se alcanza a una distancia
de 12 leguas con los anteojos que en l se colocan para observar
las cosas terrestres.
La madre de Martnez acept y se estableci all con ste, en
calidad dei sirviente y acompaante de la seora. El Sr. Fontn
tom aficin al muchacho, empez a ensearle a leer y a escribir,
dndose tal maa en aprender, que pronto estuvo en disposicin
de aprender la Aritmtica. Encantado tena Jos al director por
su aplicacin, e inmediatamente le puso a aprender Matemticas,
Fsica y la Astronoma, y prcticamente iba aprendiendo el manejo de los instrumentos al lado del maestro, sin apercibirse uno
ni otro que el muchacho haba nacido para aquella ciencia y que
insensiblemente se iba el Martnez haciendo un astrnomo y un
hombre cientfico. Dos aos transcurrieron en esto; los celos pareca que haban desaparecido de la cabeza del Sr. Fontn, distrado con su criado y discpulo, a quien quera como hijo. Pero
ignoro si con justicia o slo por cavilacin (a pesar de que Martnez me ha asegurado lo ltimo), ello es que el director empez
a tener celos de su discpulo, sin que ellos fuesen causa de enfriar
nada el cario que le tena, y un da, domingo, no estando la seora
en el Observatorio ni tampoco Martnez, por haberse ella ido a la
poblacin a visitar a sus padres y Martnez a sus amigos, se encerr

4o

Memorias de Benito Hortelano

en una pieza y se suicid de un pistoletazo. Cuando acudieron las


autoridades, hallaron sobre la mesa una carta encargando no culparan a nadie, y una comunicacin al Gobierno recomendando al
joven Martnez a su proteccin, diciendo que nterin no se nombrase otro director, el Martnez era suficientemente capaz para dirigir
las observaciones pendientes, y que con poco que le ayudase el
Gobierno para concluir los estudios sera un joven que honrara
a la nacin.
He aqu cmo mi querido Martnez se encontr jefe del Observatorio, pues el Gobierno atendi en todo la recomendacin del
seor Fontn, y Martnez lleg a ganar por oposicin en la Universidad de Madrid las ctedras de Matemticas, Fsica y Astronoma, con la direccin del Observatorio, que hasta el ao 48 ha desempeado, habiendo escrito y dado a la Prensa trabajos muy
importantes.
Y habr quien niegue el Destino! Qu 'otra cosa si no el Destino ha influido en este joven? Cuntas circunstancias no han concurrido para llegar al puesto que en las letras y las ciencias ocupa?
Aquel muchacho con la cabeza rapada, hurfano, acogido a la caridad pblica, que lo sacan del Hospicio para aprender un miserable
oficio, con el que la madre se crea dichosa, y, sin embargo, este joven hospiciano no quiere aprender, no puede hacer una silla; rechaza su instinto tan ruin oficio y prefiere que lo maltraten y ser criado
de todos los operarios antes que adelantar un paso en el oficio!
Vrnosle aprender en dos aos las ciencias ms difciles y obscuras,
ciencias que fatigan a los estudiantes por su aridez y ningn atractivo, cuando no se comprenden; en fin, aprende las Matemticas y
todos los preliminares de la Astronoma, siendo un gran prctico
en el manejo de los instrumentos mientras estudiaba la teora de
las estrellas y los astros! Oh Providencia, cuan insondables son
tus designios!
Contaba yo diecisiete aos y nada me quedaba que aprender
del oficio de sillero, ganando lo que los dems oficiales, es decir,
ocho o diez reales diarios, sin aspiraciones a ms utilidad, por no
permitirlo tan miserable oficio.
Un da me pregunt mi cuado cunto ganaba y si tena esperanza de adelantar, pues ya iba siendo hombre y deba pensar en
el porvenir. Djele todo lo que haba en realidad, de lo que se qued
sorprendido, porque l ignoraba fuese tan pobre la ocupacin que
me haba dado. Como l me vea tan despejado, a pesar de no haber

Memorias de Benito Hortelano

41

tenido ms instruccin que la de las primeras letras, me pregunt


si querra aprender a impresor, arte en aquella poca el ms lucrativo y decente (como si hubiese deshonra en ningn oficio mecnico). Yo le contest que s; que precisamente me daba envidia el
ver trabajar a los cajistas cuando pasaba por alguna imprenta.
Adems, yo conoca a algunos impresores y saba que ganaban 30
reales de velln diarios, vestan decentemente y ocupaban un buen
lugar en la sociedad.
La libertad de imprenta, que desde la muerte de Fernando VII
se iba desarrollando de una manera prodigiosa, haca que las
imprentas se multiplicaran y que los operarios escaseasen y fuesen
bien pagados, y esta multiplicacin de imprentas hizo que se dedicasen cientos y aun miles de jvenes de buenas familias a aprender
tan distinguida profesn; pero tambin fu causa de que admitiesen muchos jvenes que no tenan las circunstancias que se requieren y son de absoluta necesidad a los que se dedican al arte tipogrfico, cuyas circunstancias son una mediana instruccin en los
conocimientos de las ciencias, ser buen gramtico, sobre todo la
parte de ortografa; conocer el latn y algo de grfiego, por lo menos
el alfabeto de este ltimo idioma. Antes de la libertad de imprenta,
en 1834, no era admitido ningn aprendiz sin tener los requisitos
que dejo enunciados, sufriendo un examen previo, siendo obligacin indispensable pasar cinco aos de aprendizaje, pasados los
cuales se le examinaba en todas las materias que alcanza el arte
tipogrfico, desde lo ms insignificante y mecnico hasta lo ms
difcil, y despus de muchas ceremonias, cobijado bajo la proteccin de un padrino, que generalmente era el oficial a cuyo cargo
haba estado, los examinadores del gremio le extendan la carta
o diploma de oficial, con cuyo documento, despus de haber pagado
los derechos y el gaud&amus de aquel da, poda ir donde quisiese
a trabajar de oficial, siendo requisito indispensable al llegarse a
una imprenta a pedir trabajo presentar el diploma que lo autorizaba, pues de lo contrario no era admitido sino como aprendiz y,
como tal, con el sueldo que le sealaban.
Hoy parecern ridiculas aquellas ceremonias y requisitos,
como a m y a los que estaban en mi caso nos parecan; pero es
lo cierto que desde entonces el arte tipogrfico ha cado mucho
de la perfeccin y limpieza con que se trabajaba, a pesar de que
los no inteligentes crean lo contrario al ver las bonitas ediciones modernas, debido slo a la mejor calidad de papel que hoy se

42

Memorias de Benito Hortelano

emplea y a las prensas de hierro, que substituyeron a las de madera.


El que sea inteligente y tome una obra de aquella poca, pronto
notar la diferencia que en la perfecta correccin, la igualdad de la
composidin, la exacta reparticin de los espacios, la economa en
las divisiones finales y todas las reglas del arte, hasta lo ms
nfimo, resultan en las impresiones antiguas. Y esto se nota en las
ediciones de Europa, donde aun se conservan, si no todas, muchas
de las reglas tipogrficas, al menos en las imprentas donde los
dueos o regentes han sabido oonservar la pureza del arte; pero
si vamos a examinar las impresiones del Ro de la Plata, vlgame
Dios y qu de barbaridades se cometen! Puede que algn da llegue
la imprenta a un grado mediano de perfeccin, pues lo que es hasta
hoy no hay un impresor capaz de componer una obra ni medianamente arreglada a los principios tipogrficos; y si vamos a ver
la ortografa, Dios nos libre de empezar a examinar una edicin!
Aqu no se podra imprimir una obra de rezo, un misal, y un diccionario menos todava.
Ello es que yo entr de aprendiz de impresor aprovechando la
escasez de operarios, por lo que no sufr examen, pues de otro
modo hubiera tenido que renunciar al arte para el cual creo haba
nacido, si no para trabajar con perfeccin en los trabajos de paciencia, al menos para no envidiar a ninguno la parte de correccin
y explotacin de este arte, como se ver ms adelante.
Corra el ao 1836 cuando entr de aprendiz en la imprenta
de D. Salvador Albert, en cuya imprenta se publicaba un pequeo
diario con el nombre de El Castellano, bajo la direccin de don
Aniceto de Alvaro, que con este diario hizo una gran fortuna y se
elev a los primeros puestos de la nacin. Empec por donde empiezan todos: por recoger las letras que se caen al suelo, por desempastelar, distribuir despus de haber aprendido la caja, o sea
dnde est cada letra y signo. Con tal aficin emprend mi nuevo
oficio que, comprendiendo cuan necesario era el saber algo y, sobre
todo, la gramtica, cuando sala de la imprenta, en vez de irme a
divertir, como antes haca en el oficio de sillero, me agarraba con
mi gramtica, y de ella la parte de ortografa, que era lo que ms
precisaba en el momento, y pronto me puse al corriente de ella.
Tambin tom maestro de escritura y de aritmtica, pues todo lo
tena olvidado. A los seis meses ya ganaba ms que siendo oficial
de sillero, trabajando menos horas y con ms gusto. Adelantaba
al vapor: compona tan de prisa como cualquier oficial, y antes de

Memorias de Benito Hortelano

43

un ao ya estaba capaz para toda clase de trabajos de composicin y al corriente de los casados o compaginacin de los pliegos,
mecanismo que no llegan a aprender algunos o muchos en toda la
vida de operarios.
Como escaseaban los brazos, los dueos de imprentas sonsacaban los operarios de otros establecimientos, ofreciendo mayores
sueldos. Yo sal para la imprenta de D. Toms Jordn, padre del
cnsul actual en Buenos Aires, D. Miguel, en cuya imprenta trabaj;
de all pas a otras varias, siempre con aumento de precio, ganando 16 reales diarios. Pas a trabajar a la imprenta de D. Ignacio
Boix, donde conoc a un cataln, excelente oficial, pero algo extravagante en sus ideas, con quien hice estrecha amistad. Este cataln,
de cuyo nombre no me acuerdo, me incit y calent los cascos para
emigrar a Filipinas, hacindome comprender lo mucho que ganaramos bien all o en cualquier otro punto de Amrica, pues para m,
entonces, Filipinas y Amrica eran la misma cosa, y creo que a
l le sucedera otro tanto. Yo no s por qu daba yo odos a
aquel hombre, pues ganando 16 reales diarios, sin ms obligaciones que vestirme, lo dems era para diversiones, que, por cierto,
no eran pocas: concurra a los teatros, toros, amores, comilonas, y
todo cuanto apeteca lo tena y me sobraba con aquella cantidad;
pero hay un refrn que dice "que ninguno est contento con su
suerte", y yo crea no estarlo, sin embargo de vivir con toda libertad y holgura. En fin, preparamos el viaje, el cual deba verificarse
a los tres das, yndonos a embarcar en Cdiz. Hice presente a mi
cuado y hermanas mii resolucin; trataron de disuadirme; pero,
vindome resuelto, se encarg mi cuado de sacarme el pasaporte,
siendo l fiador, y como yo era libre de mi persona, no tena que
pedir el consentimiento de nadie, porque mi tutor estaba en el pueblo y no ejerca sobre m ninguna autoridad inmediata que pudiese
oponer a mi marcha.
La vspera de nuestra partida llamaron de madrugada a la
puerta de mi cuado; me levant desnudo, sin tener precaudin de
arroparme, atraves un patio, abr la puerta y me volv a acostar.
Apenas en la cama, se apoder de mi cuerpo un escalofro, despus
una fiebre y, por ltimo, una pulmona, que me condujo a las puertas de la muerte, durando la enfermedad veintin das y dos meses
ms para la convalecencia. Mi compaero de viaje esper unos das,
y cuando vio mi estado, tom las de Villadiego; creo se embarcara,
Pues no he vuelto a saber ms de l.

44

Memorias de Benito Hortelano

Mejorado de mi enfermedad, volv a trabajar a la imprenta de


don Salvador Albert, mi primitivo maestro. Era D. Salvador un
hombre como de treinta aos, natural de Valencia, y el mejor tipgrafo que he conocido. Segua con la publicacin de El Castellano
y otras muchas obras. Estaba encargado de stas un joven, natural de la Mancha, llamado Julin Saavedra, excelente oficial y de
una figura interesante como hombre, lo que le vala ser solicitado
por no pocas lindas muchachas, que se lo disputaban, a pesar de
estar casado con una cigarrera que, si bien era honrada, no corresponda n en su educacin ni por su belleza a la figura interesante
de Saavedra. Contraje ntima amistad con este joven; simpatizamos
y ramos inseparables, concurriendo juntos a los bailes y amoros,
luciendo ambos nuestros elegantes trajes de la poca, convirtindonos en unos verdaderos dandys. Al vernos en los bailes, paseos
y teatros, nadie hubiera credo fusemos simples artistas, porque
al juzgar por nuestras maneras y elegancia ms parecamos duquesitos que artesanos. Bella poca aqulla, en que slo pensaba en
diversiones y lujo, producindome para atender a todo desahogadamente el buen sueldo que entonces ganaba.
En 1838 muri mi cuado Manuel, de la epidemia que en aquella poca se desarroll, conocida por la grippe.
Qued mi hermana Mauricia viuda y con cinco hijas, menores
tres de ellas y dos ya mocitas. La dej el marido una regular fortuna y con el establecimiento de coches bien acreditado. Se condujo mi hermana con tal prudencia, con tan buen tacto, que supo
conservar la fortuna, criar honradamente a sus hijas y, por ltimo,
casar a todas muy decentemente. Verdad es que mis cinco sobrinas
son cinco pimpollos, bonitas, interesantes y buenas madres de familia, para lo que haban sido educadas, si no con la educadin de
adorno que hoy se da a las seoritas, al menos lo suficiente para
presentarse en sociedad y no hacer papel ridculo, habiendo todas
aprendido, adems de todas las labores de la direccin de una
casa, un oficio con el cual ganaban lo suficiente para, en caso de
desgracias, no mendigar ni ser burladas por la desgracia.
Con la muerte de mi cuado qued yo ms, independiente, pues
si bien no me pona ninguna traba, sin embargo yo le respetaba
como a mi segundo padre. Mi hermana que, aunque no saba leer
ni escribir, tena una memoria y una viveza que supla la falta de
la educacin literaria, encontr en m un apoyo para que, en cierto
modo, la respetasen los criados, y yo la llevaba las cuentas.

Memorias de Benito Hortelano

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Iban creciendo mus sobrinas, y con la edad juvenil sus gracias


aumentaban, por lo que no faltaban moscones; pero yo, no s por
qu instinto, me hice tan celoso de ellas, que7 la sombra me estorbaba; as es que en los bailes u otras diversiones a que eran aficionadas yo me constitua en su Argos, y con slo una mirada que
las dirigiesen, yo lo tomaba por una ofensa, armando camorra con
cualquiera que fuese el insolente que, en mi concepto, las ofenda
con mirarlas. Cosa particular: de casado no he sido celoso, por
fortuna; creo que esto ha provenido de las dos excelentes esposas
que he tenido, que, a la verdad, no me han dado ni la ms remota
sospecha, lo que me ha hecho vivir tranquilo a este respecto hasta
ahora, a Dios gracias.
Vivan por el ao 38 frente a la casa de mi hermana un anciano con una hija de diecisiete aos, si no bonita en toda la acepcin
de la palabra, al menos bastante regular; tena una hermana casada
con un banquero de Madrid, llamado D. Mariano Barnios, socio de
los clebres banqueros Safont. Esta joven, llamada Mara, me tom
una aficin que rayaba en delirio, no dejndome a sol ni a sombra,
como suele decirse. Su anciano padre era dueo de tres molinos de
papel en la provincia de Segvia, tena en Madrid varias casas y
se ocupaba en la compra y venta de cuadros, en lo que era muy
inteligente. Su fortuna era ms que mediana. La joven Mara recibi por aquella poca una pinge herencia en Asturias, lo que, con
lo que le perteneca del padre, reuna una gran fortuna.
Todo lo que ella se esmeraba por agasajarme, como asimismo
el padre, yo me esmeraba en no hacerla caso, si bien nunca la puse
mala cara ni la desenga en sus proyectos, pues no eran menos
que de casarnos inmediatamente, para cuyo efecto, sin contar con
mi asentimiento y dndolo como cosa hecha, empez a hacer los
preparativos de boda. Yo no saba cmo evadirme del compromiso
que no haba contrado y del que maldita la idea que entonces tena
yo al matrimonio, que, por cierto, no pensaba en tal cosa, entregado como estaba a la vida libre y de placeres, sin entrar para
nada en mi pensamiento la riqueza ni el matrimonio; slo pensaba
e
n divertirme, porque no crea que aquella vida se acabara nunca.
El Destino lo dispuso de otra manera. Un da encontr a mi
antiguo amigo Vctor, el sillero, a quien haca ms de dos aos no
haba visto, el cual me dijo estaba para casarse y me invit a que
'uese su padrino. Yo acept con gusto, y al poco tiempo se efectu
la boda.

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Memorias de Benito Hortelano

Era la novia una trigueita de ojos de azabache, muchacha de


medio pelo, aunque lo tena largo y abundante; viva con la madre
y una hermana, linda e interesante criatura, mayor que Vicenta, que
as se llamaba la novia, Romualda, su hermana. Lleg el da de
la boda, y despus de las ceremonias de la iglesia nos dirigimos
alegremente a la casa de la novia, donde estaban todos los convidados, y despus del desayuno tomamos un mnibus, donde novios, padrinos y convidados nos dirigimos a celebrar las bodas al
pueblo de Fuencarral, dos leguas distante de Madrid.
Entre los convidados estaban dos jvenes, vecinas de la casa
de los novios. Una de estas jvenes haca como dos aos que la
haba visto yendo yo en compaa de Vctor, y desde aquel momento qued prendado de ella por sus finas maneras, su modestia,
sencillez y un yo no s qu que me agrad y dej prendado, sin saberme explicar lo que fu. Ello es que, a pesar de esta impresin,
no volv a verla ni tal vez ya me acordaba, pues tal era el laberinto en que yo estaba por aquella poca de diversiones, amores
y locuras propios de la edad y de las circunstancias en que me
hallaba.
Fuera lo que fuese, el resultado es que esta joven, con su hermana, estaban en la boda, y que apenas la vi cuando se despert
en m la primera impresin que cuando la conoc recib. Ya no
pens en todo el da sino en obsequiarla y agradarla, lo que ella
no esquivaba, y en el baile que por la noche se efectu me dio
pruebas de preferencia, con lo que se encendieron los celos de un
joven que la obsequiaba, y aun creo que existan algunos amores,
si no por parte d ella, al menos l no dej de manifestar que se
interesaba por Tomasita, que este era el nombre.
Desde aquel da ya no pens en ms amoros que en los de
Tomasita, y aprovechando la circunstandia de la vecindad de los
recin casados, donde ella suba todas las noches de visita, all me
constitu yo de tertuliano infaltable.
Saba por mis compadres que no le era yo indiferente a Tomasita, por lo que me anim a declararla formalmente mi honesto
amor, pues no de otra manera me lo haba inspirado desde que la
conoc. Ella acept mi declaracin, seguimos vindonos en la misma casa por espacio de cuatro meses, al cabo de los cuales me manifest que no era posible seguir nuestras relaciones si no peda el
consentimiento de su padre. Como yo iba de buena fe, no tuve
inconveniente en pedirla por m mismo, sin valerme de tercera per-

Memorias de Benito Hortelano

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sona, pues era dueo de mis acciones y voluntad. No dej esta circunstancia de ir solo a pedir la hija a su padre de parecerle algo
extravagante, y me dijo que lo extraaba, pues sabiendo que yo
tena familia, era poco formal mi peticin. Yo le contest que a
nadie tena que dar cuenta de mis acciones, pero que, sin embargo,
se lo dira a mi hermana Mauricia, nica autoridad de familia a
quien yo respetaba por gratitud. Qued desde aquel da autorizado para visitar todas las noches a mi Tomasita, cuyas visitas
duraron dos aos, hasta que el 5 de enero de 1842 contraje matrimonio con ella, siendo padrinos D. Pedro Matute y mi cuada
Francisca, desposndonos en la parroquia de San Luis.
Era mi esposa de diecisiete aos de edad cuando nos desposaron. Sus cualidades fsicas la constituan en lo que se llama una
mujer linda; de estatura regular, talle flexible, aire seoril, maneras delicadas, ojos negros, cara fina y de buenas facciones; sus
cualidades morales no creo las haya superiores entre todas las mujeres: modesta, honrada, cariosa, amable, trato fino, circunspecta,
prudente, perspicaz y discreta. Si no haba recibido una educacin
esmerada, tena una inteligencia clara y despejada, que supla a la
educacin el adorno; pero, en cambio, saba todas las labores de
una buena madre de familia, manejando la casa y despus sus
hijos con toda inteligencia y economa; en fin, era una joven educada para ser buena esposa y buena madre, si no para lucir en un
saln, que para maldita la cosa sirve tal educacin cuando los bienes y la posicin no estn en relacin con ella, antes bien es ridculo
y aun perjudicial para las jvenes mismas, que, no teniendo sus
padres una fortuna que entregarlas en dote, las hacen desgraciadas y, con ellas, a su marido y sus hijos.
Debo de justicia dedicar una pgina a la compaera de diez
aos. Ni una queja, ni un disgusto, ni una exigencia, ni el motivo
ms mnimo rae dio en diez aos. Sufra con paciencia mis faltas;
se acomodaba a todas las alternativas que la fortuna me llevaba,
sin quejarse de la escasez ni enorgullecerse en la abundancia. No
le gustaron el lujo ni el fausto mi oropel de la sociedad; vesta con
decencia y gusto, sin exagerar en nada. Sus caprichos se redujeron
a
quererme mucho y a criar sus hijos con esmero. Cuatro hijos
tuve en ella, dos varones y dos hembras; un varn muri a la edad
de catorce meses, quedndome Marianita, Agustn y Emilia cuando
pas a mejor vida.
Mis bodas se celebraron con bastante decencia y algo de buen

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Memorias de Benito Hortelano

gusto respecto a mi clase y a la de mi esposa, hija de un artesano,


maestro de obras bastante acreditado no slo por su inteligencia
sino por su reconocida honradez y hombra de bien. Se llamaba
D. Juan Gutirrez; estaba viudo, teniendo, adems de las dos hijas,
Tomasita y Francisca, un hijo, llamado Dionisio; viva en su compaa la madre de mi suegro, doa Rosa Garca, contando a la
sazn setenta aos, pero conservndose bastante fuerte.
Mi suegro y la abuela de mi esposa la dotaron poniendo la casa
con todo lo necesario y bien provista de ropas, como es costumbre
en Madrid, donde la mujer amuebla la casa desde lo ms necesario
hasta lo ms insignificante; de modo que el hombre slo lleva el
cuerpo y se encuentra con una casa provista de todo y con mujer,
y sin duda esta es una de las causas principales por qu es una
excepcin el que una mujer, a los treinta aos, est soltera. Con este
sistema, el hombre no se arredra en contraer matrimonio por falta
de recursos, y como la mujer est educada para ser compaera y
agradar a su marido, en vez de carga encuentra el hombre una
ayuda eficaz que economiza lo que l gana.
Hacindome esta cuenta fu como yo me cas no ganando ms
que 14 reales diarios, con los que vivamos muy desahogadamente
con arreglo a nuestra clase.

VIII
Venganza que Mara tom cuando supo mi prximo casamiento.
Acontecimientos polticos. Quinta de 100.000 hombres. Mis servicios en la milicia y diversos acontecimientos hasta junio
de 1844.
Al saber la joven Mara mis relaciones con la que despus fu
mi esposa procur, por todos los medios de su imaginacin y
de su orgullo ofendido, atraerme, primero con muchos halagos y obsequios, despus con desprecios. Sabiendo esta circunstancia, un
joven estudiante en leyes, llamado Cifuentes, pobre como las ratas,
sin recursos para seguir los pocos estudios que le faltaban, ni menos para recibirse de abogado, puso los puntos a Mara, los que
fueron tan certeros, que ella se entreg, ms por vengarse de m
que por otra cosa, haciendo feliz al joven Cifuentes, que con los
muchos intereses que ella aport al matrimonio pudo recibirse inmeditamente, llegando en pocos aos a ocupar una brillante posicin
en el foro y en poltica.
Extrao parecer que yo dejase escapar tan brillante oportunidad, mxime cuando ella se vino a las manos sin buscarla. Debo
dar una satisfaccin, y por ella se ver que obr con prudencia y,
en aquella poca, con discrecin, pues yo ignoraba que con el tiempo pudiese ser capaz de alternar con las personas que con el matrimonio de Mara me vera obligado a relacionarme.
Pero repito que crea obrar con prudencia: yo aun no era oficial
de impresor, ganaba 16 reales y me avergonzaba entrar en una
familia que era superior en muchos conceptos a mi posicin. El
orgullo de no verme rebajado ante familia tan encopetada fu lo
que me hizo no aceptar tan brillante posicin; porque qu papel
hubiese sido el mo al verme reducido a que mi mujer llevase or4

i;

Memorias de Benito Hortelano

tuna y con sus bienes sostener las atenciones de la casa sin yo


poder disponer como dueo absoluto de mi familia? A pesar de la
fortuna que vi disfrutar a Cifuentes y la alta posicin que la familia le dio, no estoy arrepentido, ni hoy mismo. Sin duda, la independencia con que me he criado, sin tener que humillarme a nadie
desde mis tiernos aos, ha sido la causa de que siempre haya mirado con desprecio la fortuna que se adquiere del enlace con una
mujer rica, y, en mi concepto, tengo por muy desgraciados a los
que se dejan arrastrar de esa ambicin, a no ser que sean hombres
nulos e incapaces de ganar un real ni de mandar a un sirviente;
hombres nacidos para ser siempre dominados, los que son el reverso de Ja medalla de mi carcter, que no puedo recibir rdenes superiores, ni menos en mi casa. En fin, Mara fu feliz con Cifuentes
y yo lo he sido mucho con mi querida Tomasita.
En todo este laberinto de mis primeros aos juveniles, ya en
un oficio, ya en otro, conociendo, como es consiguiente, en este
cambio las costumbres y personas de todos estos oficios, la poltica no era lo que menos me preocupaba, y fui siempre de los primeros en todas las escenas revolucionarias que con tanta precipitacin se sucedieron desde el 34 al 44. La p-rimera en que pude
juzgar, si es que juzgar poda con acierto a la edad de diecisis
aos, fu la revolucin del teniente Cordero, sublevado con unas
compaas del regimiento de Aragn en la Casa de Correos de
Madrid, o sea el Principal, edificio fuerte y a prueba de bomba, en
construccin.
Haba sido llamado el general Canterac, que se hallaba de cuartel en Sevilla desde que volvi del Per, donde tantas pruebas de
valor miliitar haba dado en la guerra de la Independencia, para
sier encargado de la Capitana general de Castilla la Nueva. Era
a la sazn ministro de Estado y presidente del Consejo D. Francisco Martnez de la Rosa, autor del clebre Estatuto Real que se
promulg despus de la muerte de Fernando, cuyo cdigo era un
trmino medio entre el absolutismo y la libertad, que ni halagaba
a los liberales ni gustaba a los absolutistas, por lo que todos los
partidos estaban descontentos. Los realistas decan que era un
paso muy avanzado; los constitucionales, que era un pastel, y por
eso le llamaban al autor Rosita la Pastelera. Yo opinaba entonces,
y mucho despus, con los que queran avanzar de una vez, y tena
por enemigo de la libertad a Martnez de la Rosa. Hoy, con ms
juicio, creo y confieso que no era posible en aquellas circunstan-

Memorias de Benito Hortelano

51

cas avanzar ms de prisa y que el Estatuto para aquella poca fu


bueno, pues el partido carlista, o ms bien realista, era potente y
numeroso, y tan asustadizo de las nuevas ideas, que crean de buena fe, los ms, que la nacin se perda con las' prcticas liberales.
Los constitucionales, que deseaban llegar de una vez al trmino
deseado sin andarse con contemplaciones, ponan en juego todos
los medios que en su concepto podan abreviar el camino; los realistas tampoco se descuidaban, y engrosaban las filas de D. Carlos
como por encanto. Encontraron los constitucionales un instrumento
aparente en el oficial Cordero, y en la noche del 11 de enero de 1855
dio el grito de Constitucin con las compaas que haba podido
seducir, tomando parte la guardia del Principal, donde se fortificaron. El general Canterac haba llegado aquella noche a Madrid,
presentndose al ministerio apenas lleg. El Gobierno le dio el
mando, del que se hizo cargo en el acto, sin saber, ni l ni el Gobierno, el plan revolucionario que en aquellos momentos iba a tener
ejecucin.
Como las ocho de la maana seran cuando el general Canterac,
con unos ordenanzas, se dirigi al Principal, donde estaban los
sublevados, credo que con su presencia vendran a razn; pero el
general fu demasiado confiado en la disciplina, que crea suficiente garanta para que lo respetasen, ya que todos saban que era
un militar pundonoroso, valiente y constitucional, libre de la nota
que su antecesor y el Ministerio tenan de retrgrados o pasteleros.
Se present ante la puerta del Principal, a la que, abierta, safio el
oficial Cordero con la guardia formada. El general afe enrgicamente al oficial por haber faltado a sus deberes como militar, y en
medio de la reprensin agarr la charretera del oficial y se la arranc, dicindole era indigno de llevarla. Cordero se volvi a la tropa
formada, y sacando la espada, dijo: "Muchachos, fuego!...", cayendo el general Canterac atravesado de muchos balazos. Cordero,
con sus soldados, se hizo fuerte en a Casa de Correos; el Gobierno los siti y ametrall, pero la construccin del edificio pona a
los sitiados al abrigo de la metralla, ofendiendo sin ser ofendidos.
Por fin, con mengua del Gobierno, los sublevados salieron a tambor batiente despus de una capitulacin en que, ms que vencidos, salieron como vencedores de un ejrcito de 16.000 hombres
que los sitiaba.
Los soldados fueron destinados al ejrcito del Norte, donde mugrn casi todos como hroes. El teniente Cordero ha llegado des-

52

Memorias de Benito Hortelano

pues a general. Esta fu la seal de las insurrecciones militares,


que con tan mal ejemplo principi en Correos para seguir una serie
de insubordinaciones que, gracias a la energa del general Espartero, que supo reprimirlas con mano fuerte, no dieron el triunfo al
pretendiente; tal era la desmoralizacin del ejrcito cristino!
A esta insurreccin se sucedieron otras en Barcelona, Cdiz,
Mlaga y Valencia, donde perecieron generales y magistrados benemritos. En Barcelona, Vara; en Cdiz, el gobernador; en Mlaga, el Marqus de Donado y San Just, y en Valencia, el jefe
poltico.
En Madrid era una continua revolucin. El Ministerio de Martnez de la Rosa era combatido en la Prensa y en las Cmaras, llegando al extremo de tener que salir de las Cortes oculto; pero, reconacido por el pueblo, fu insultado y apedreado. El Gobierno tom
medidas enrgicas contra los alborotadores, encarcelando y desterrando a muchos. Haba tomado el mando de la Capitana general
de Madrid el general Quesada, hombre enrgico, militar ceido a
la disciplina, no viendo ms que el cumplimiento de las rdenes
que le daba el Gobierno, y como stas eran duras contra los alborotadores, sobre l cay la odiosidad pblica.
Mara Cristina, que se haba apoyado en los liberales para salvar el trono de su hija y la Regencia durante la menor edad, no
quera que la revolucin avanzase tanto, y se espant de su obra,
pues ella fu la que la inici. Quera conservar el trono de su
hija y explotar a discrecin las riquezas de la nacin, con las cuales nunca se vea harta: tal era la ambicin que en ella se desarroll; y tema, no sin fundamento, que si la Constitucin se proclamaba quedara reducida a la pensin que las Cortes la sealasen como Regente y Reina viuda, no pudiendo manejar los negocios con la independentia que el Estatuto Real la daba. Nunca
faltan hombres, en todos los tiempos y en todas las naciones, que
se plegan a la ambicin de los monarcas o tiranos para, a su
sombra, gozar ellos de la parte del botn de mando y riquezas que
tales sistemas prometen; as que, hombres en quienes el pueblo
haba tenido toda su confianza por sus antecedentes liberales, se
arrastraron a los pies de Cristina, secundndola en sus proyectos,
falseando la confianza que el pueblo haba depositado en ellos. Por
esto tantas revoluciones, tantas asonadas y pronunciamientos como
unos a otros se sucedan en aquella poca y aun despus de 1835.
Otra circunstancia vino a colmar la medida del disgusto popu-

Memorias de Benito Hortelano

53

lar hacia Cristina y su Gobierno, tan querida aqulla no mucho


antes por ser la salvadora de los derechos del pueblo, como as
se crea.
A la muerte de Fernando VII exista entre los guardias de
Corps, cuerpo de escolta para las reales personas, un joven guardia, como de edad de veinticinco aos, ojos negros, color trigueo,
estatura elegante y varonil, y uno de los mejores y ms airosos
jinetes de la Guardia. Este joven era hijo de un mayor retirado,
vecino del pueblo de Tarancn, a ocho leguas de MadrM. En su
retiro le haban concedido como recompensa de sus servicios la
administracin de un estanco de tabacos de la Real Hacienda, con
lo que criaba a sus hijos en la mediana que tan insignificante empleo es consiguiente, no teniendo otros bienes ni rentas, y mediante
algunas antiguas relaciones que en la corte tena haba logrado que
su hijo, Fernando Muoz, entrase en el Real Cuerpo de Guardias.
Dcese que Cristina, pasado el novenario de la muerte de su
esposo, so pretexto de distraerse en la soledad del campo y separada de los negocios, y no con otra intencin, dispuso la marcha
para un sitio real llamado Rofro, en el puerto de Guadarrama,
a once leguas de Madrid), cerca de la antigua ciudad de Segvia.
Entre la escolta que deba acompaarla pidi fuese el guardia Muoz; otros dicen que fu casualidad; sea lo que sea, la Reina Cristina sali de Madrid no llevando ms servidumbre que la escolta y
el Duque de Alagn, caballerizo mayor de Palacio.
El tiempo estaba fro; la nieve caa sin cesar en aquellos das,
y el paraje que haba elegido, de recreo para verano, era para
invierno lo menos aparente, por estar situado en medio de los hielos
de la Sierra, donde ni los animales residen en aquella poca. Parti
la comiitiva, y al bajar una gran pendiente con precipicios a ambos
lados, a pesar de haber salido peones de los pueblos inmediatos a
picar el hielo del camino, las muas se precipitaron con el coche
en aquella cuesta, pues no podan afirmar las patas en el camino;
los guardias caan, uno aqu, otro all; el coche arrastraba a las
mutas y todo pareca anunciar el fin de muas, coche y Reina cuando, por un rasgo de valor y caballerosidad, D. Fernando Muoz,
aproximndose a la portezuela del coche, rompiendo los vidrios con
la mano, tom de un brazo a Cristina, y sacndola con sus hercleas fuerzas, la coloc sobre su caballo, dejando al coche y muas
que se estrellasen en los abismos.
Cristina dio las gracias al valiente guardia, y, vindole desan-

J4

Memorias de Benito Hortelano

grar.se de una mano, ella misma, y con su propio pauelo, le vend


la mano. El coche y muas, por fortuna, no sufrieron mucho, as que
Cristina volvi a entrar en su coche, haciendo que el guardia tambin entrase, diciendo "que quien tan caballerosamente haba sabido exponer su vida por salvar a una dama y a una Reina, era digno
de ocupar un asiento en su coche, y para que quedase memoria de
su gratitud, desde aquel momento le nombraba caballerizo de la
real persona".
Fu gratitud la de Cristina el premiar a un hombre que la
haba salvado la vida, con exposicin de la propia? Conocera
Cristina a Muoz y se habra enamorado de l antes de ser viuda,
y esta circunstancia del carruaje vendra a coronar sus deseos?
Hay quien dice que Cristina prepar aquel viaje para tener ocasin
de hablar a Muoz sin las murmuraciones de la corte, y que lo del
coche fu casual, y que Muoz saba que su Reina tena puestos
los ojos en l, y que por eso estuvo tan solcito, lo que ningn otro
guardia de la escolta lo haba estado. Yo estoy con los que afirman y son los que estn ms interiorizados en este asunto, a
quienes he odo referirlo que Cristina no tena tales amores con
Muoz, en quien dicen que ni se haba fijado, por ser muy reciente
su entrada en el servicio, y aun aseguran que no haba tenido ocasin de acompaar nunca a los Reyes, por estar Fernando enfermo,
y por esta causa Cristina no sali de Palacio en muchos meses;
que el arrojo de Muoz en trance tan apurado, cuando el que ms
y el que menos slo pensaban en sus propios individuos, dio a
Cristina idea de que aquel joven era un cumplido caballero al uso
de la Edad Media, y dio ocasin a tratarlo con familiaridad y a
fijarse en tan arrogante joven, prendndose de tantas circunstancias reunidas.
Llegaron al real sitio de Rofro. Cristina iba del brazo del
anciano Alagn, paseando por los jardines; a Muoz, por el recin
empleo, le corresponda ir detrs, de servicio. Cuentan que, estando
en lo ms espeso del laberinto de los jardines, Cristina mand al
Duque de Alagn se llegase al palacio y le trajese un abrigo, porque, a pesar de estar el da hermoso, senta fro, y que se apoy en
el brazo de Muoz para seguir el paseo. Y cuentan que el viejo
Alagn tard como una hora en encontrar a Su Majestad y a Muoz en los laberintos, y, por ltimo, refieren que aquel da Cristina
manifest su pasin a Muoz, y desde entonces hasta hoy no se
han separado, casndose con l en secreto a los treinta das de

Memorias de Benito Hortelano

55

muerto el Rey. Ha ten'ido Cristina con Muoz nueve hijos. El matrimonio estuvo en secreto, pero no tanto que el pblico no lo dijese
pblicamente. Sin embargo, Cristina pidi en 1844 permiso a las
Cortes para contraer matrimonio con D. Fernando Muoz, Duque
de Rinsares. Las Cortes se lo otorgaron, y fingi que entonces se
casaba, consintiendo en pasar por prostituta por no perder la pensin de tres mtfllones anuales que, como viuda, tena sealados, sabiendo todo el mundo que tena nueve hijos, bautizados y reconocidos, con Muoz.
Si Cristina hubiese tenido la suficiente energa para dar un manifiesto a la nacin anunciando sus desposorios con Muoz, el pueblo hubiese aprobado su determinacin, pues hubiera Visto en este
paso una garanta para las libertades desde que una Reina, joven,
rica y hermosa, haba buscado en el pueblo un compaero para
elevarlo a la altura del trono; acontecimiento nico en la historia
del mundo y que la hubiese granjeado todas las voluntades del partido popular. Pero Cristina o fu mal aconsejada, o tuvo miedo de
revelar a la nacin el secreto de su casamiento, y esto fu lo que
la perjudic y dio lugar a que se la mirase, desde que se hicieron
pblicas las relaciones con Muoz, con indiferencia y hasta con
desprecio, hasta que le cost la Regencia y tuvo que abandonar el
pas.
El general Quesada, ciego obediente del Gobierno, persegua al
partido liberal exaltado o constitucional, y lleg a tal extremo, que
la Milicia Nacional tuvo que declararse en rebelin por creer amenazadas las libertades. Quesada, con las tropas de la Guardia Real
y otros regimientos que estaban de guarnicin, intimid con la
fuerza a la Milicia, desarmando todos sus batallones, a excepcin
del segundo, por no haber ste tomado parte. La Polica secreta
abus de la misin que tena, apaleando y persiguiendo a los nacionales desarmados. Con esta persecucin y la marcha retrgrada del
Gobierno, los partidarios caflistas que existan en Madrid creyeron
llegado el momento de la.reaccin, lanzndose a las calles, acuchillando, maltratando e insultando a los liberales; pero temiendo el
Gobierno que el partido carlista se sobrepusiese y diese un golpe
de mano, dio rdenes reservadas para que el batalln y un escuadrn de la Milicia que haban quedado con armas salieran a castigar la osada de los realistas, lo que, aprovechado por los desarmados liberales, dieron buena cuenta en dos das de los osados
carlistas,

56

Memorias de Benito Hortelano

Los jefes autorizados del partido constitucional, que vean la


reaccin encima, no se descuidaron para precaverla, y al efecto
lograron ganar algunos sargentos de los Cuerpos de la guarnicin, los que, halagados por las ofertas, no tuvieron inconveniente
en prestarse al plan que se les propuso.
Haba pasado la corte, como es de costumbre en la estacin de
verano, al real sitio de San Ildefonso, paraje pintoresco, a siete
leguas de Madrid, donde se disfruta de las delicias del Arte y la
Naturaleza, que all se disputan la grandeza la una y la otra.
Daba la guarnicin del real sitio el tercer regimiento de la
Guardia Real. Dos sargentos de dicho Cuerpo fueron los encargados de la ejecucin del plan que les haban indicado. Las seis de
la maana del 15 de agosto de 1836 eran cuando los sargentos
Hidalgo y Garca, teniendo ya preparada la tropa a su favor, subieron a la cmara de la Reina Cristina, la que salt del lecho
al ruido hecho por los Monteros de Espinosa, guardias del interior y
servidumbre que se oponan a los sublevados; nadie pudo contenerlos; invadieron la real cmara, y presentando a Cristina el libro de
la Constitucin dada por las Cortes en 1812 la obligaron a que la
sancionase como ley de la nacin. Al propio tiempo la hicieron firmar varios decretos por los cuales, en uno, se destitua al Ministerio
y se nombraba otro constitucional; se depona al capitn general
Quesada, reemplazndolo con el general Seoane, y a este tenor las
destituciones de todas las autoridades sospechosas del reino, substituyndolas con otras liberales.
Todo estaba prevenido para este golpe por los que lo haban
preparado; as, pues, a las pocas horas se esparci por Madrid la
nueva de que la Constitucin de 1812 haba sido sancionada por
la Reina Regente. El pueblo, alborozado, se lanz a las calles con
msicas, vivas y toda clase de regocijos y demostraciones.
Un acontecimiento vino a enlutar tan gran da. Como dejo dicho,
el general Quesada se haba hecho odioso al pueblo madrileo, y
apenas supo ste que haba sido relevado del mando por Seoane,
se dirigi a la casa del general depuesto; ste, sospechando la
indignacin del pueblo, sali de la corte, dirigindose al pueblo de
Chamartn, que est a dos leguas, donde esperaba las rdenes que
reservadamente Cristina le haba ofrecido mandar, contrarias a las
que, en apariencia y forzada, se haba visto obligada a comunicar.
Circunstancias fatales, que el Destino tiene preparadas, hicieron
que unos carabineros del resguardo conociesen al general Quesada,

Memorias de Benito Hortelano

57

disfrazado en dicho pueblo. Pronto corri la noticia del escondite


del desgraciado general y, acudiendo en inmenso nmero el populacho, acometieron al indefenso general, el que fu despedazado y
arrastrados sus miembros por aquellos furiosos.
El aspecto de las cosas cambi con esta revolucin; la confianza renaci, y con el Ministerio Mendizbal los recursos brotaron de
todas partes, viniendo a coronar los esfuerzos de la nacin la batalla de Luchana, por la que el inmortal general D. Baldomcro Espartero hizo levantar el sitio de la siempre heroica Bilbao.
Lleg el ao 37, poca en que Mendizbal, el hombre eminente,
el estadista de recursos, el gran patricio que con su crdito e inmensa fortuna se puso al frente de las grandes dificultades y, con un
voto de confianza que las Cortes le concedieron, dispuso la venta
de los bienes monacales, suprimi los monasterios, llam a las
armas 100.000 hombres, con cuyos elementos si Cristina y el partido retrgrado no se hubiesen opuesto a sus planes, la guerra habra concluido en aquel ao.
Las Cortes constituyentes se reunieron y fabricaron la Constitucin conocida por la de 1837, en la cuail se conciliaren los intereses
de todos los partidos, no siendo este cdigo tan democrtico como
el de 1812.
En la quinta de los 100.000 hombres me tocaba a m entrar en
sorteo por primera vez. Se haba levantado una suscripcin por la
cual con 400 reales velln, que se imponan antes del sorteo, quedaban libres los inscritos si les tocaba la suerte de soldados, comprometindose la Empresa a poner los substitutos necesarios para
los asociados. Yo impuse mis 20 duros; ca soldado, pero con esta
cantidad qued libre. En las quintas sucesivas yo qued libre por
las circunstancias dichas, porque por la ley de Reemplazos, una vez
que ha tocado la suerte de soldado, ya no vuelve ms el ciudadano a
estar sujeto a sorteo en toda su vida, no teniendo nadie derecho
para molestarlo en lo ms mnimo para el servicio de 'las armas.
Libre de dicho servicio y pagado mi tributo a la nacin como
todo ciudadano est obligado, me alist voluntario en la Guardia
Nacional, en el quinto batalln, quinta compaa de fusileros,
pasando despus a la compaa de cazadores, de la que era capitn D. Antonio Alvarez, empleado de oficial en el ministerio de la
Gobernacin. En esta compaa estaba de furriel D. Miguel Jordn
y Llorns, actual cnsul de Espaa en Buenos Aires, y en ella concurs al pronunciamiento de septiembre, por el cual fu obligada

58

Memorias de Benito Hortelano

Mara Cristina a abandonar la Regencia y salir de Espaa. En


dicha compaa serva el 7 de octubre, en que los generales Len
y Concha dieron el grito de rebelin en algunos batallones y escuadrones, de cuyas resultas fu fusilado D. Diego Len. Y, por ltimo,
concurr con mis servicios en todos los acontecimienss y fatigas,
que no fueron pocas, hasta que, sitiados por las tropas de Narvez
y Azpn, en 1843, se rindi Madrid, desarmndonos en el mismo
da de veteranos de los cantones. Tengo de la Milicia Nacional, por
servicios prestados, la cruz del 1. de septiembre, la del 7 de octubre, la de Fidelidad y Constancia y la de la real y militar Orden
de San Fernando.
Siguiendo la narracin de los acontecimientos polticos y, como
dejo dicho, Cristina y los rergados que la apoyaban en sus mismos planes combinaron uno que estuvo a poco de dar al traste
con el partido constitucional y aun con el trono de Isabel II.
Haba jurado Cristina vengarse del desacato cometido con ella
por los sargentos, instrumentos de los constitucionales. As, pues,
no convinindola gobernar constitucionalmente, comunic su pro-;
yectos, a los pocos das de firmada la sancin de la Constitucin
del ao 1812, al Prncipe de Casini, personaje sospechoso que haca
algn tiempo se encontraba en la corte. La relacin que voy a hacer
es un secreto todava para los espaoles, y una casualidad hizo que
yo me impusiese de esta trama.
En una coleccin de biografas contemporneas de la guerra
civil de Espaa que publiqu en Madrid el ao 1846, entre los
muchos documentos que para ellas facilitaron los personajes interesados, top con una relacin secreta que el general D. Isidro
Alaix tena y que entre otros documentos la haba mandado; pronto
la ech de menos el general, pero no tan pronto que yo no la hubiese
ledo y sacado copia, la cual debe de tener un joven llamado Manrique, que era el que escriba las biografas y a quien yo se la di.
Creo que hasta ahora no se haya escrito nada sobre esto, y por eso
es por lo que quierodejarlo aqu consignado, por si se hubiese extraviado tan importante documento.
El citado Prncipe de Casini, agente secreto de la Corte de
Roma cerca de Cristina, parti a los pocos das de la revolucin
de La Granja con instrucciones para el Papa, por las cuales Cristina
se acoga a su proteccin, pidindole la perdonase y levantase la
excomunin que sobre ella pesaba, estando dispuesta a obedecerle
en todo lo que la ordenase, El comisionado volvi de su misin 3

Memorias de Benito Hortelano

tt

los tres meses, despus de haber recorrido, por orden del Papa, las
Cortes de Viena, Berln y San Petersburgo. Las instrucciones o
condiciones que trajo, convenidas y acordadas entre Roma y las
dems Cortes citadas, eran las siguientes:
1.a Que Mara Cristina y D. Carlos Mara Isidro de Borbn
renunciasen, aqulla la Regencia y ste las pretensiones al trono,
abdicando en su hijo mayor D. Carlos Luis (hoy Montemoln).
2.* Que se acordara el matrimonio entre Isabel y Carlos Luis,
nombrndose una regencia durante la menor edad de ambos, pasando despus a reinar de la manera que haban reinado Fernando e
Isabel I.
3.a Que se dara una carta a la nacin, basada en la de
Luis XVIII, con algunas restricciones.
4.a Que se restableceran los monasterios que aun no hubieran
sido demolidos, y por los bienes vendidos, la nacin dara en bonos
su importe a las comunidades extinguidas.
5.a Las naciones citadas garantizaban este convenio, y al efecto daran los auxilios que de armas y dinero se necesitasen para
llevarlo a cabo, pues no convena intervenir con mano armada, por
no despertar las sospechas de Francia, Inglaterra y Portugal, que
haban subscrito eli tratado de la Cudruple Alianza.
6.a Que Mara Cristina ofreciese una garanta a satisfaccin
de las potencias signatarias, para dar principio a la ejecucin y
empezar a dar los subsidios.
Tales eran las condiciones que le impusieron a Cristina, las
cuales suscribi, aunque con alguna reserva respecto a la regencia,
que ella quera conservar; pero, en cambio, ofreci como garanta
entregar Madrid a las tropas de D. Carlos.
Parti el comisionado a la corte de D. Carlos, y all se ratific
el convenio y se dio principio a los preparativos para invadir las
provincias del interior de Espaa.
Inmediatamente sali una expedicin, a las rdenes del general
Gmez, y otra a las del Conde de Negri. La primera, a marchas
forzadas y antes que las divisiones de Espartero se apercibiesen,
sali de las Provincias Vascongadas, por Aragn y la Alcarria, y
lleg a nueve leguas de Madrid, sorprendiendo pueblos, saqueando
ciudades desprevenidas y burlndose de las pequeas fuerzas que
se le oponan, la mayor parte de Milicia Nacional. En Brihuega derrot al general D. Narciso Lpez, capitn general que a la sazn
era de Castilla la Nueva, tomndole prisionero. (Este general Lpez

6o

Memorias de Benito Hortelano

es el mismo que en 1858 fu fusilado en La Habana por haber


invadido la isla de Cuba con unos filibusteros.)
Por la parte del Norte se aproxim el Conde de Negri, tomando
la ciudad de Segvia, destacando sus avanzadas hasta siete leguas
de Madrid, retirndose despus de haber saqueado la ciudad, y
dirigindose a Valladolid; tom tambin esta capital, de la que fu
echado y derrotado por el Barn de Carondelet, que le oblig a refugiarse, con el resto de los dispersos, en sus antiguas madrigueras
de las Provincias Vascongadas.
Ms afortunado Gmez, se dirigi por la Mancha a Andaluca,
tom a Ciudad Real, Almadn, de donde sac inmensas riquezas
de las clebres minas de azogue, e internndose en Andaluca tom
la ciudad de Crdoba, la saque, siguiendo sus correras por la
provincia de Mlaga, sin haberle podido (o querido) dar alcance
las divisiones liberales que le perseguan, hasta que el general
Narvez, con el general D. Diego de Len, lo batieron, y por haber
cometido tal crimen fu destituido Narvez, pues haba atacado
sin tener rdenes para ello del Gobierno de Madrid.
Gmez sigui su expedicin hasta Extremadura, internndose
en Galicia, talando y saqueando los pueblos indefensos, con escarnio de las divisiones que por todas partes lo cercaban, hasta que,
siendo tan patente el clamoreo de la Prensa y de toda la nacin,
que vea este escndalo, sin saberse exp'licar la causa, el ministro
Alaix, de su propia autoridad y como ministro de la Guerra, sin
dar participacin a los dems ministros ni a la Reina Gobernadora, orden al general Espartero acabase de una vez con aquel
escndalo, cosa que le fu bien fcil, y cayendo sobre Gmez lo
desbarat, quitndole todos los robos, escapndose l con unos
cuantos, con los que entr en las antiguas madrigueras.
As termin la clebre expedicin de Gmez, que con 5.000 hombres que sac de Vizcaya reuni ms de 20.000, con inmensos tesoros y, por ltimo, entr solo de donde no debi haber salido.
Hasta hoy es conocida de pocos la causa y origen de esta expedicin, y si no se han publicado las Memorias del general Alaix,
que las reservaba para despus de su muerte, aun es un secreto
para la nacin. Ignoro si despus del ao 49, en que sal de Madrid, se habr escrito algo a este respecto; yo no he visto nada,
a pesar de que he procurado leer todo lo que sobre la guerra civil
se ha publicado.
El objeto de esta expedicin fu en combinacin con Cristina

Memorias de Benito Hortelano

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y parte del Ministerio de aquella poca, para que tantearan el espritu pblico de la nacin en las provincias que se mantenan pacficas y fieles a Isabel II. Al propio tiempo, para distraer los espritus agitadores, particularmente la Andaluca, de donde partan las
ideas reformistas, y para que tuviesen en qu ocuparse defendindose a s propios y no pensasen en las reformas polticas.
Las divisiones que en apariencia perseguan a Gmez tenan
rdenes terminantes para no atacarlo, como mil veces pudieron
hacerlo con ventaja, ocasionando no pocas veces insurrecciones en
las tropas por no atacar al enemigo cuando lo tenan a la vista,
que era todos los das y por espacio de cuatro meses. Narvez y
Len eran jefes de brigada y no estaban 'impuestos del secreto de
las rdenes del general en jefe; esta es la razn por qu de su
propia cuenta atacaron a Gmez, derrotndolo. Si D. Narciso Lpez
fu prisionero en Brihuega es porque el Gobierno le enga y le
hizo salir de ex profeso para que sufriese el descalabro, pues no
llevaba ms fuerzas que 1.500 hombres de lnea, un escuadrn de
la Milicia Nacional de Madrid y un batalln, que todos cayeron
prisioneros. Este golpe fu meditado para atemorizar al pueblo
de Madrid y al propio tiempo para que viese por s mismo la generosidad de las tropas de D. Carlos; al efecto, Gmez puso en libertad los prisioneros, reservndose nicamente al general Lpez, porque as convena a las miras del Gobierno, por ser este general de
ideas muy avanzadas y querido de los madrileos.
Posterior a la conclusin de la expedicin de Gmez se vio obligada Cristina a cambiar el Ministerio, llamando otra vez a los
progresistas, con quien ella no quera gobernar.
Este acontecimiento aceler la expedicin, meditada y convenida, para entregar Madrid a D. Carlos, cumpliendo la garanta
que Cristina haba prometido a las potencias que auxiliaban al
Pretendiente.
Sali una expedicin por Castilla, a las rdenes del general
carlista Zariategui, el cual lleg y tom a Segvia, amenazando a
Madrid. El Gobierno se apresur a dar rdenes para que el general
Espartero viniese con el ejrcito del Norte a auxiliar la corte amenazada, e inmediatamente se puso en marcha.
Hasta aqu le iba saliendo a Cristina perfectamente su plan,
que era dejar libre el paso a D. Carlos, con todo su ejrcito, para
internarse en la nacin. La expedicin de Zariategui fu calculada
para tener un pretexto de que Espartero abandonase sus posiciones

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Memorias de Benito Hortelano

y viniese a la corte, sin cuya circunstancia D. Carlos no poda


salir de su guarida, como sali detrs de Espartero.
El Ministerio fu engaado en aquella ocasin e ignoraba los
planes de Cristina, que de otro modo no hubiera cometido la imprudencia de que se abandonasen las plazas y lnea en que Espartero
tena encerrado a D. Carlos.
Sali ste, como dejo dicho, y se dirigi a Catalua y Aragn,
donde se le incorporaron Cabrera y los dems generales carlistas,
que en aquellas provincias tenan sus muchos adeptos y fuertes
ejrcitos, con los que deban recorrer la nacin, para hacer ver su
poder, dirigindose despus a Madrid, que no le opondra gran
dificultad, porque a su llegada estara desguarnecido, y la Milicia
ciudadana, con cualquier pretexto, desarmada, y una vez en la corte
se dara un manifiesto a la nacin, basado en el convenio que dejo
citado.
Las cosas sucedieron, en parte, de otro modo.
Al aproximarse Espartero a Madrid, los emisarios de Cristina
interpelaron al Ministerio fuertemente sobre la escasez de pagas
del ejrcito. Era ministro de la Guerra el general Seoane, hombre
impetuoso, nada poltico, muy arrebatado en sus maneras y palabras. A la interpelacin, en parte injusta, contest desaforadamente
diciendo que cada jefe tena un cinto de onzas sobrantes/que eran
unos ingratos e insubordinados, que queran golleras, con algunas
palabras algo duras. Los partidarios de Cristina lograron su objeto
y fu que estallase una esdisin entre el Ejrcito y el Ministerio.
Apenas acampados en Alcal de Henares, a cinco leguas de la
corte, los jefes de Estado Mayor de Espartero decidieron pedir una
satisfaccin al ministro de la Guerra. Al efecto, varios jefes, a
nombre de los dems, desafiaron al ministro; ste acept y se bati,
con escndalo de la sociedad, pues el ministro pisote la ley que
estaba llamado a guardar, y los jefes cometieron un acto de insubordinacin militar.
Cristina aprovech esta escisin, y halagando a Espartero le
hizo asociarse al golpe de Estado que tena premeditado y lo consigui, destituyendo al ministro progresista, reemplazndolo con
uno compuesto de sus adeptos.
Grandes cargos se han hecho al general Espartero por este golpe
de Estado y por haber autorizado la insubordinacin militar conocida por de Aravaca; pero Espartero, sin saberlo, prest un gran

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servicio al trono de Isabel II y a la causa constitucional, como se


ver ms adelante.
Mientras esto ocurra en Madrid, D. Carlos se enseoreaba de
Catalua y Aragn, dando tiempo a que Cristina le diese aviso
para aproximarse a Madrid.
Espartero haba salido con su ejrcito y haba hecho evacuar
a Segvia al general Zariategui, dirigindose despus por Castilla
la Vieja, con rdenes de ir hacia Aragn a perseguir a D. Carlos.
Como Cristina con el cambio de Ministerio gobernaba a sus
anchas, haba vuelto a tomar aficin al mando absoluto, pues la
Constitucin poco le importaba con ministros tan dciles como los
que haba elegido. Estas circunstancias, en que el sentimiento de
Espartero la haba colocado, hicieron en ella tomar un rumbo distinto en los negocios, y se propuso engaar a D. Carlos, al Papa
y a las Cortes que haban convenido el plan de casamiento de los
Prncipes. Le gustaba mandar sola, robar sola, y se crea capaz
de desarrollar por s lo que haba meditado: de hacerse Reina absoluta, aboliendo la Constitucin.
Don Carlos se cans de esperar rdenes de Cristina y se puso
en marcha hacia la corte, con todo el ejrcito reunido, que no
bajara de 40.000 hombres, y con generales tan valientes como
Cabrera no tena que temer, mxime contando con que no encontrara oposicin.
Era el 14 de octubre de 1837 cuando D. Carlos lleg y puso su
cuartel general en el pueblo de Arganda, a cuatro leguas de Madrid. Su general de vanguardia, Cabrera, con 10.000 hombres, amaneci a un tiro de fusil de las trincheras de la corte. Todo era confusin; no haba sino una pequea guarnicin y cinco batallones
de Milicia Nacional; la prdida de Madrid era inminente si Cabrera
hubiera atacado como deseaba.
Don Carlos mandaba emisarios continuos a Cristina, y sta le
contestaba con evasivas de que esperase unos das, que no atacase,
porque no estaba bien terminado el plan de insurreccin que deba
estallar en Madrid proclamando a D. Carlos, para, de este modo,
evitar el asalto y la efusin de sangre consiguiente.
Mientras as entretena a D. Carlos, haba despachado correos
a Espartero y a Ora, que con dos grandes ejrcitos estaban en
Aragn, para que, a marchas forzadas, cayesen sobre D. Carlos
y lo derrotasen. No se hicieron esperar estos generales, y con 50.000
hombres cayeron sobre las tropas carlistas, que ya se haban puesto

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Memorias de Benito Hortelano

en movimiento al saber la aproximacin de los dos ejrcitos y


convencidos de que Cristina les haba engaado.
El primero que cay como un rayo fu el teniente general Ora,
desbaratando cuanto encontr por delante a 11 leguas de Madrid.
En seguida cay Espartero sobre el grueso del ejrcito carlista en
retirada y dio las clebres batallas de Aranzueque y Retuerta, destrozando a D. Carlos, que milagrosamente se salv e intern en
su madriguera de las Provincias Vascongadas.
As termin la trama urdida por la Reina Cristina, que con
imprudencia comprometi el trono de su hija y las libertades de la
Espaa. Dos aos ms tarde Cristina recibi del pueblo su merecido.
Con el triste resultado de la expedicin de D. Carlos entr la
divisin en el partido carlista, formndose dos partidos fuertes,
conocido el uno por el apostlico, que era el de los frailes y obispos
que a D. Carlos rodeaban, teniendo por jefe al general Moreno. El
otro era el partido militar y de ideas ms avanzadas, cuyo jefe era
e'l general Maroto.
Las intrigas se sucedieron en la Corte carlista, echndose cada
cual la culpa de los desastres que haban sufrido. El partido apostlico form una conspiracin para derrocar a Maroto, general en
jefe despus de la expedicin y el que se haba opuesto a que se
efectuase, previendo el mal resultado. Ya estaba a punto de estallar
la revolucin cuando Maroto tuvo aviso de la trama, y dirigindose
a Estella, plaza en donde exista el ncleo de los conspiradores, y
sorprendiendo a sus jefes, fusil cinco generales, un coronel y un
comisario de Guerra. Al saber D. Carlos esta nueva, alborotados
los del partido apostlico, le indujeron a que diese un decreto declarando fuera de la ley al general Maroto. Este, apenas supo esta
medida, se dirigi en persona a la Corte de D. Carlos, que a la
sazn estaba en Oate; pero no bien la Corte clerical tuvo noticias del arribo de Maroto, cuando todos tomaron las de Villadiego,
dejando solo al pobre Rey, que sufri la humillacin de dar un
contradecreto y salir en persona a recibir al general, temblando
de miedo.
Con aquel golpe de Estado Maroto qued arbitro de la causa
de D. Carlos en el Norte, y si bien sus enemigos no dejaban un
momento de conspirar, era tal e>l terror que Maroto les infunda,
que no se atrevan a levantar cabeza.
El general Espartero supo aprovechar aquella situacin, y al

Memorias de Benito Hortelano

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efecto procur tantear la opinin del general Maroto; pero sta


era una empresa ms difcil que lo que parecer a los que ignoren
el carcter duro de Maroto y lo intratable con sus subalternos, ni
era posible que nadie se atreviese a hablarle en el sentido que
Espartero lo deseaba; pero la Providencia, que vela sobre el destino de las cosas, facilit y abri el camino como menos poda
esperarse.
Un hombre rstico, pero de esos tipos que slo en Espaa se
encuentran, por la firmeza de carcter en sus palabras y comprom'isos, de honradez a toda prueba, fu el instrumento mediador
entre ambos generales y el que, con su patriotismo, puede decirse
es el autor de la conclusin de aquella guerra civil.
Don Martn Echaure, conocido en Navarra por el Arriero de
Bargota, es el protagonista del gran drama que se represent el 30
de agosto de 1839 en los campos de Vergara.
Conoc en Madrid, el ao de 1848, a D. Martn con motivo de
haberle publicado sus memorias para presentarlas a las Cortes
reclamando el cumplimiento de lo prometido por los generales Espartero y Maroto en recompensa de sus servicios y remuneracin
de la fortuna que por prestarlos haba perdido en su ejercicio el
arriero. La suma ofrecida fueron ocho millones de reales y un
ttulo de Castilla. Las Cortes le concedieron una gratificacin de
25.000 duros, que, por cierto, no remuneraron tanto servicio con
tan insignificante cantidad. Por otra parte, como despus del abrazo de Vergara se supo quin haba sido el agente, D. Martn no
poda vivir en las Provincias, porque tema, y con justicia, que los
descontentos carlistas le hubiesen asesinado. Tuvo que irse a vivir
a la corte para reclamar la promesa, y en diez aos que, de oficina
en oficina, de ministro en ministro, se pas, gast ms que lo que
las Cortes le haban acordado. Cuando yo le imprim sus Memorias
no tuvo ni con qu pagarme la impresin.
Tan injustos son los hombres que se encumbran al poder que,
una vez escalado, olvidan la escala que los elev, sin acordarse que
tambin se cae precipitadamente de la cumbre del poder! Reanudar los acontecimientos.
Estaba D. Martn en su pueblo preparando carga para sus
expediciones al ejrcito, cuando recibi una carta del jefe poltico
de Logroo, en la que le deca que, teniendo un asunto de importancia sobre una herencia que haba de reclamar en el territorio
carlista, le rogaba fuese a Logroo en el primer viaje que empren-

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Memorias de Benito Hortelano

diese, donde le dara los poderes e instrucciones. Echaure consult


con su esposa, y sta, ms avisada que su marido, comprendi que
era algun asunto de ms importancia que el de una herencia, y as,
pues, se opuso a que su marido fuese a Logfoo. No tard mucho
tiempo sin que volviesen a escribirle con ms urgencia, y entonces
ya no pudo resistir a la invitacin y pas a Logroo.
Llegado que hubo a la ciudad, residencia comn del general
Espartero, se avist con el jefe poltico, el cual apenas lo vio lo
abraz y le hizo pasar a su despacho. El jefe, tomando la palabra,
le habl en estos trminos: "To Martn, lo de la herencia que le
he avisado en mis cartas no ha sido ms que un pretexto para que
usted viniese; otro objeto ms importante es el que est usted llamado a desempear, objeto que slo usted es capaz de llevarlo a
cabo, y nadie ms. Usted es querido en el ejrcito carlista y cristino; es el nico que tiene el privilegio de repasar la lnea de ambos ejrcitos cuando quiere, porque su conducta le ha hecho acreedor para que se le respete. Yo s que usted es querido del general
Maroto, que tiene usted confianza con l y que una palabra de
usted basta para que el general la atienda. Se trata de salvar la
patria de tantas desgracias; es necesario concluir la guerra y que
formemos todos una sola familia. Qu hemos conseguido en siete
aos de lucha fratricida? La ruina de los pueblos y la mucha sangre derramada sin fruto por dos personas: Isabel y Carlos; primero es la nacin que ellos; pensemos en nuestros hijos." Absorto
qued D. Martn con las inesperadas palabras del jefe poltico, las
que no pudieron menos de convencerle, exclamando: "Todo es verdad; pero qu puedo yo hacer que tanta importancia d a mi persona?" "Ahora lo sabr usted; vamos a ver al general Espartero
y l le dar las instrucciones", dijo el jefe poltico.
Llegaron al alojamiento del general, el que, saliendo, abraz
a D. Martn, dndole el ttulo de ngel salvador.
Y bien, to Martn, est usted dispuesto a servir a la nacin
y a su amigo?
Seor, mande vuecencia lo que quiera, que yo estoy dispuesto
a todo; sabe vuecencia que no tengo miedo dijo el to Martn.
Pues bien, mi amigo Echaure dijo Espartero, es necesario
que usted vaya al cuartel general de Maroto, y, con la franqueza
propia de usted y con el estilo rstico con que usted le habla y l
tanto le atiende, le diga, de mi parte, que estoy cansado de la guerra civil; que si l, como lo creo, tiene los mismos sentimientos, po-

Memorias de Benito Hortelano

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demos entendernos. Pero prevengo a usted, to Martn, que este


asunto no lo han de saber ms personas que el general Maroto,
usted y yo, y que si llega a mi noticia que se ha traslucido algo, le
fusilo a usted.
El to Martn dio su palabra y parti al da siguiente para el
campamento de Maroto, que se hallaba en Estella.
El pobre arriero iba arrepentido de haber comprometido su
palabra en una empresa tan difcil, temiendo, no sin fundamento,
que Maroto lo fusilara en cuanto le propusiese el negocio; pero
su palabra estaba empeada, y el to Martn no era hombre de faltar a ella.
A los ocho das lleg a Estella, y, encomendndose a Dios, se
dirigi al alojamiento de Maroto. Como estaban tan recientes los
fusilamientos de los siete generales, las poblaciones y los mismos
jefes sus ayudantes estaban aterrorizados, no osando nadie acercarse al general sin que l llamase para dar rdenes.
En tan aciaga situacin fu el momento en que el to Martn
tena que hablar a Maroto. Llega a la puerta del alojamiento, pide
a los ayudantes le dejen entrar a ver al general; pero aqullos
tenan rdenes d;e no permitir acercarse a nadie, porque teman
una contrarrevolucin o una mano homicida pagada por el partido
apostlico.
El to Martn inst por entrar, los ayudante le rechazaban, hasta
que, oda por Maroto la algazara que el to Martn haca por que
le dejasen paso, e'l general pregunt qu era aquello. Entonces le
dijeron que haba all un campesino empeado por fuerza de entrar
a verle, diciendo que se llamaba el arriero de Bargota. "Que entre,
que entre", dijo Maroto. Entr el to Martn hasta el dormitorio de
Maroto; ste estaba en cama por hallarse enfermo.
Cmo va, to Martn? te dijo. S que ha estado usted en
el campamento enemigo; cunteme qu posiciones ocupan, qu se
dice por all sobre el fusilamiento de esos perros que queran perderme.
Seor general, es verdad que de all vengo, y han aprobado
su medida, diciendo que eran unos intrigantes; que no hay en todo
el ejrcito del Rey otro general que pueda igualarse con vuecencia;
que, si as no fuese, ya habran acabado con el ejrcito del Rey;
pero que con vuecencia no se poda jugar.
Bien, to Martn, y ha visto usted al general Espartero?

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Memorias de Benito Hortelano

S, seor; en Logroo le he visto, y, por cierto, que me dijo


una cosa que no me atrevo a decrsela a vuecencia.
Hable usted, to Martn; ya sabe que lo aprecio y que nunca
he desconfiado de su fidelidad. Qu le ha dicho Espartero?
Seor, me dijo que si, por casualidad, hablaba con vuecencia, le dijese de su parte que est cansado de guerra civil; que
entre vuecencia y l podan dar trmino al derramamiento de sangre... y otra porcin de cosas sobre paz...
Maana mismo la quisiera dijo Maroto incorporndose en
la cama, saltndosele los ojos. S, yo tambin quiero paz; estoy
cansado de hacer correr tanta sangre de hermanos por un Rey
ingrato, estpido, que no tiene ms voluntad que la de cuatro frailes
que lo rodean.
Con esta contestacin tom aliento el to Martn, y ya le dijo a
Maroto todo lo que le haba sucedido, y cmo haba sido llamado
a Logroo, y que Espartero le haba encargado el asunto, amenazndole con fusilarle si lo saban ms personas que los dos generales y l.
Yo le ofrezco a usted lo mismo; deposito en usted mi confianza... y cuidado con que se trasluzca lo ms mnimo, ni siquiera
se sospeche. Diga usted al general Espartero que, por mediacin
de usted y no de otro modo, me proponga su objeto.
Volvi el to Martn a Logroo, desempe su encargo cerca
de Espartero, y desde aquel momento dieron principio las negociaciones, tan secretas, que en ocho meses que duraron slo las tres
personas en juego las saban. Por fin lleg el momento; cada general prepar las cosas de modo que el da del abrazo, cuando se
pusieron frente a frente los dos ejrcitos y cuando las tropas crean
iba a darse una batalla, ven salir de las filas los dos generales, se
aproximan con sus estados mayores, juntan los caballos y se abrazan como hermanos los que tan cruda guerra se haban hecho por
espacio de siete aos.
Momento solemne! Primer ejemplo en la historia de las naciones! Loor a los caudillos que tanto bien hicieron a la Humanidad!
Se ha calumniado mucho al general Maroto, diciendo que se
vendi, que recibi dinero. Mienten los que tal digan. Maroto no
recibi un real, y me consta que cuando el to Martn, de parte de
Espartero, le habl de recompensas, contest "que si le volva a
proponer semejante cosa rompa las negociaciones y atacara con

Memorias de Benito Hortelano

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ms bro que nunca al general Espartero". Este, por su parte, hizo


justicia a Maroto, y la Historia tambin se la ha hecho. No queda,
pues, ninguna mancha sobre el nombre del general Maroto. Tuve
en 1846 ocasin de tratarlo cuando l escribi sus Memorias, las
cuales quise comprrselas, ofrecindole por ellas 30.000 reales, lo
que no acept, publicndolas l por su cuenta.
Despus de concluida la guerra de las Provincias Vascongadas
e internado D. Carlos en Francia, pas Espartero a Aragn, donde
continuaba Cabrera con ms bro que nunca. Fortaleza tras fortaleza, fu tomndole Espartero, hasta que, rendida la plaza de Morella, terminaron las facciones de Aragn, quedando slo en armas
Catalua, y all se dirigi Espartero con el grande ejrcito, desbaratando cuanto obstculo le oponan los desesperados restos de
los antes potentes ejrcitos carlistas. Con la toma de la plaza de
Berga termin la guerra civil, internndose en Francia Cabrera con
sus restos, en nmero de 16.000 hombres.
Haban salido de Madrid Sus Majestades con direccin a Barcelona, so pretexto de tomar los baos de Caldas, pero en realidad
con el de atraerse Cristina a Espartero en apoyo de los siniestros
planes preparados para dar un golpe a las libertades. Espartero
tambin se dirigi a Barcelona para dar descanso al fatigado ejrcito libertador y poner a los pes del trono los laureles que haba
conquistado.
Entre las varias cuestiones que agitaron los nimos de la nacin durante los seis primeros meses del ao 40 haba una que no
poda menos de ocasionar un trastorno. Las Cortes, hechura de
Cristina, vendidas miserablemente a los caprichos de la Regente,
haban decretado la ley de Ayuntamientos, por la cual se cercenaban los derechos comunales, tan respetados siempre en Espaa
hasta por los Reyes absolutos.
En vano los pueblos hicieron representaciones a Cristina para
que no la sancionase; en vano se vea venir la gran tormenta que
amenazaba; la mal aconsejada Gobernadora se precipit dando la
sancin a la clebre ley de Ayuntamientos.
Era el 1 de septiembre de 1840 cuando la Gaceta de Madrid public la malhadada ley. Los liberales empezaron a reunirse en algunos parajes pacficamente, protestando contra aquella disposicin.
La municipalidad de Madrid, corporacin respetable por su riqueza y poder, se reuni en sesin extraordinaria. Gran nmero de
ciudadanos acudieron a la sesin, la que, abierta y declarada en

JO

Memorias de Benito Hortelano

sesin permanente, acord firmar una protesta dirigida al trono,


con las sacramentales frases que han hecho temblar a los Monarcas
de Espaa. "Se obedece, pero no se cumple." Como esta protesta deba ser sostenida por las armas, al punto se toc generala
para reunir la Guardia Nacional, la que, en poco ms de una hora,
estaba con las armas en la mano en nmero de ms de 15.000
hombres, tomando los puntos estratgicos de la capital para evitar
un golpe de mano, como era de esperar, por parte del Gobierno
con las numerosas tropas de la guarnicin que dispona.
Efectivamente, no se hizo esperar el golpe, pero haban andado
ms vivos los nacionales. Como las dos de la tarde seran cuando
el jefe poltico se present en el Ayuntamiento con pretensin de
disolverlo; pero esta corporacin le arrest a l.
Vena para protegerlo el capitn general de Madrid, general
Aldama, con bastantes tropas; pero no bien desemboc en la plaza
de la Villa para apoderarse de la Municipalidad, cuando una compaa de la Milicia se coloc en la torre conocida por "Torre de
Francisco I" (por haber estado en ella encerrado dicho Rey de
Francia, hecho prisionero en la clebre batalla de Pava en el
siglo xv, reinando Carlos I de Espaa y V Emperador de Alemania).
La compaa de cazadores del tercer batalln que ocupaba
aquel baluarte rompi el fuego sobre las tropas, cayendo el caballo
del general Aldama traspasado de varios balazos. Aquella fu la
seal de la insurreccin general; ya no haba trmino medio entre
el pueblo y el trono: o se humillaba ste, o sucumba aqul.
Yo me hallaba en las gradas de San Felipe el Real, de que ni
batalln se haba posesionado. El general Aldama reuni en tres
cuerpos las tropas de la guarnicin, con objeto de tomar la ofensiva y sofocar la insurreccin; pero ya era tarde. La Municipalidad
haba tomado medidas acertadas con una actividad prodigiosa. El
pueblo se agrupaba en grandes masas en los puntos ocupados por
la Milicia Nacional; unos venan armados, y a los que no, se les armaba y municionaba.
Las calles de la capital fueron convertidas en un gran campamento, desempedradas con tal prontitud y formadas barricadas con
las piedras, colchones, muebles, coches y todo obstculo que a las
manos llegaba. Las mujeres, que en Madrid son heronas y las
primeras que salen a la calle en das de revolucin, entusiasmaban
al pueblo y Milicia con su ejemplo, levantando ellas mismas las

Memorias de Benito Hortelano

Ji

barricadas, conduciendo piedras, sacando sus propios muebles para


que sirvieran de parapeto.
Las seis de la tarde seran cuando parte de la tropa confraterniz con el pueblo, abandonando a su general. Este paso era un
buen presagio para la revolucin. En el resto de la noche se pasaron al pueblo varios batallones del ejrcito, y convencido el general Aldama de la inutilidad de resistir a un pueblo que quiere ser
libre, abandon la capital, dirigindose a Tarancn, donde se encontraba el general D. Diego Len con una fuerte divisin, con
objeto de que este general le apoyase para atacar a Madrid.
En tres das contaba la capital dentro de sus muros ms de
60.000 hombres armados, pues apenas tuvieron noticia las Milicias
de los pueblos inmediatos, se apresuraron aquellos campesinos a
correr en auxilio de los de la corte para defender las inmunidades
de los pueblos.
El Ayuntamiento, que tan heroicamente se haba portado, no
se durmi en la victoria y supo sacar partido de la situacin que,
con la sangre del pueblo, se haba creado. Despach correos a
todas las provincias de la Monarqua invitndolas a seguir el ejemplo de la corte; dio un manifiesto a la nacin en que la haca conocer la resolucin del pueblo de Madrid de no dejar las armas nterin no se derogase la nueva ley de Ayuntamientos y diese el trono
seguridades al pueblo de respetar la Constitucin. Una tras otra
fueron secundando las provincias el grito de la capital, declarndose en completa rebelda con el trono.
Sin embargo de esta actitud de la nacin, que pareca slida,
no lo era tanto mientras no se supiese la opinin del general Espartero, arbitro del poder y de quien toda la nacin esperaba con
ansia saber el parecer.
Llegada a Barcelona la noticia del movimiento de Madrid, el
pueblo barcelons se agrup en derredor del alojamiento del general Espartero, pidindole se inclinase en favor del pueblo si quera
salvar la nacin de una nueva guerra civil, que de lo contrario era
inevitable.
Crtica era la situacin de Espartero: por una parte, la nacin
pronunciada en reivindicacin de sus derechos y libertades, y por
otra, una tierna nia, que no tena culpa de nada de lo que ocurra,
y una madre y Reina Gobernadora legalmente.
Espartero se dirigi al/ palacio de Cristina y, con la franqueza
propia de un soldado, la represent el estado de la nacin, hacin-

72

Memorias de Benito Hortelano

dola observar la mala marcha que segua, los malos consejeros de


que estaba rodeada, dicindola que si quera volver a la gracia de
un pueblo que tantos sacrificios haba hecho por conservar el trono
de Isabel y las libertades que haba conquistado, deba nombrar un
Ministerio popular, disolver las Cortes retrgradas que haba y,
llamando nuevos representantes, someterles las cuestiones por las
que la nacin se haba sublevado, dejando sin efecto el cumplimiento de la ley de Ayuntamientos hasta nuevo examen.
Cristina estaba obcecada, no vea ms que por los ojos de la
ambicin y de los malos consejeros, y no dio odos al general vencedor, que por mil ttulos tena derecho a que se le escuchase.
Espartero, comprendiendo la inutilidad de sus consejos, tom
otra actitud, y ya entonces habl con energa, diciendo a la Regente que l, con su ejrcito, se ponan de parte del pueblo.
En vista de esta resolucin, Cristina se embarc con sus hijas
y, dirigindose a Valencia, all abdic la Regencia en manos de
una Comisin, encomendando al general Espartero la custodia de
sus hijas, nombrndole al propio tiempo presidente del Consejo
de ministros, con encargo de formar el Ministerio. Cristina abandon las playas de Valencia y con ellas Espaa, yndose a Italia.
El entusiasmo que en Madrid produjo la resolucin del general
Espartero de estar con el pueblo y la de la abdicacin de la Gobernadora es indescriptible. Desde aquel momento nos fuimos a descansar, despus de dieciocho das de agitacin, temores e indecisiones. Todo volvi a 'la calma hasta que Espartero hizo su entrada
triunfal en la corte en medio de un pueblo frentico de alegra, que
condujo en volandas al hroe y al caballo en que cabalgaba.
Se form una Regencia provisional, compuesta de tres individuos, siendo su presidente Espartero.
El partido progresista lleg al apogeo de su poder! Pero poco
deba disfrutar de l con tranquilidad, para caer despus en la ms
espantosa tirana!
En estas jornadas cumpl con mi deber como buen patriota, encontrndome en todos los puntos de peligro donde fui destinado,
por cuyo servicio se me concedi la cruz titulada "1. septiembre 1840".
Dos personajes de funesta recordacin aparecieron en aquellas
circunstancias como los patriotas ms exaltados y defensores de la
libertad: Gonzlez Bravo y Cndido Nocedal. Al primero lo conoc
y fui muy amigo suyo cuando era redactor del peridico El Guiri-

Memorias de Benito Hortelano

73

gay, que con tanto cinismo escriban dicho Bravo y D. Juan Bautista
Alonso, en el cual Pravo llam a Cristina, siendo sta Regente, la
ilustre prostituta. El segundo, Nocedal, era capitn de una compaa de la Milicia y uno de los ms entusiastas declamadores.
Estos dos personajes han sido posteriormente ministros de Espaa. Bravo tuvo la sinvergenza de salir a esperar a Cristina el
ao 44 cuando volvi de la emigracin despus de la cada de Espartero, y fu el ministro que desarm aquella Milicia Nacional
por la cual se haba encumbrado y el que aboli la libertad de imprenta y el que ms la persigui, debiendo a ella el ser conocido
en la nacin en su Guirigay inmundo.
Nocedal, el demcrata rabioso, enemigo del trono, declamador
incansable contra la tirana, ha sido en 1857 el ministro ms dspota, retrgrado, realista y frailuno que ha tenido la nacin.
Y aun habr ciudadanos tan estpidos que se dejen embaucar
por los falsos profetas de la libertad! Si la experiencia que hoy
tengo de las cosas y de los hombres la hubiese tenido cuando la necesitaba, otra sera mi posicin, pues hubiese sabido explotar la que
me haba creado el 44, cuando empec a ser conocido en poltica.
Sigamos la historia. La Regencia provisional, compuesta de Espartero, D. Joaqun Mara Ferrer y D. Agustn Arguelles, reuni
nuevas Cortes y stas nombraron Regente nico del reino al general Espartero.
Pronto empezaron los partidarios de Cristina, con el mucho oro
de sta, a hostilizar al nuevo Gobierno, desacreditndolo por todos
los medios legales, y, por ltimo, apelando a la insurreccin.
Espartero haba elevado con mano prdiga a una porcin de
jvenes que le haban servido de ayudantes durante la guerra. Todos ellos eran generales; la ambicin no escaseaba en los jvenes
personajes, y a ellos apel Cristina, halagndoles con honores y
ttulos si se plegaban a su causa.
Como el oro es la palanca que todo lo mueve, ste no escase
para los periodistas, los jefes de regimiento y otros oficiales subalternos a quienes comprometieron en el plan de insurreccin que
fraguaban.
Por fin lleg el momento de poner en ejecucin el plan, combinado con vastas ramificaciones.
El 2 de octubre de 1841 el general O'Donnell dio el grito de
insurreccin contra Espartero en la plaza de Pamplona, el que,

Memorias de Benito Hortelano


secundado por la guarnicin de la ciudadela, en ella se hizo fuerte
y proclam la Regencia de Cristina.
El general Borso di Carminati, italiano al servicio de Espaa
y que por sus proezas en la guerra civfl haba llegado a ser uno
de los ms estimados generales de la nacin, dio el grito de insurreccin en la provincia de Zaragoza, a la cabeza de cinco batallones y en combinacin con O'Donnell.
Otras insurrecciones estallaron en diversas provincias, siendo
una Bilbao y otra Vitoria, encabezada sta por el ex ministro don
Manuel Montes de Oca, que se titulaba Regente provisional.
Al llegar a la corte estas noticias, abultadas como es consiguiente en tales casos, ya nadie dud <de que una nueva guerra
civil vena a azotar a la pobre Espaa, que empezaba a descansar,
de la que concluy en Vergara.
Era el 7 de octubre. Todo estaba en Madrid tranquilo; nadie
pensaba en que en un pueblo tan adicto a Espartero hubiera quien
se atreviese a levantar el pendn contrario a la Regencia.
Trabajaba yo a la sazn en la imprenta de El Castellano, de
donde sala a las seis de la tarde despus de concluido el trabajo,
teniendo por costumbre irme a visitar a la entonces mi novia, Tomasita.
Muy tranquilos estbamos leyendo la historieta del Sargento
Mayoral cuando sentimos descargas de fusilera y, al propio tiempo, que llamaban fuertemente a la puerta. Salimos a ver quin llamaba, y era el avisador de la compaa de mi suegro para que
inmediatamente se presentase en el cuartel, armado y municionado. "Qu hay?", le pregunt. "Seor, la guardia de Palacio se ha
sublevado con otras tropas de la guarnicin; es una gran revolucin." Apenas o esto tom el sombrero y salt a la calle ms que
corriendo.
Llova a torrentes; seran las siete y media de la noche; el agua,
el estruendo de las descargas, el "Quin vive?" que a cada esquina echaban los milicianos, que ya haban salido armados, la gran
distancia que tena que atravesar hasta llegar a mi casa, todo contribua a producir en m una agitacin que no me dejaba respirar.
Llego, por fin, a mi casa, despus de haber sido detenido cien
veces por mis compaeros; mis sobrinas estaban alarmadas con
mi tardanza y con la incertidumbre del objeto de aquellas descargas, pues nadie saba en la poblacin qu era, ni quines los amigos o los enemigos. Sin embargo, m'is sobrinas ya me tenan el

Memorias de Benito Hortelano

75

uniforme preparado, correaje, fusil, todo listo, y con la prontitud


de un rayo, ayudado por ellas, en cinco minutos parl en busca de
mi batalln. Llego al punto de reunin, plazuela de Celenque, cuando ya iba marchando todo completo y en orden de batalla. Como
yo era de la compaa de cazadores y en tiempo de guerra sta
formaba a la cabeza, tuve que dar un galope ms que regular para
alcanzarla. Por fin, llegamos al cuartel, donde quedamos a esperar
rdenes.
Qu noche de incertidumbre, de angustia! All encerrado, sin
k
saber nadie explicar lo que haba, quines eran las tropas sublevadas, qu bandera haban levantado, qu puntos ocupaban; nada sabamos. Oamos las descargas, el ruido de los caballos; pero nada
ms. De cuando en cuando llegaban ayudantes, corran voces siniestras: quines decan que las calles estaban llenas de cadveres; que
de la compaa tal haban muerto tantos hombres; se citaban nombres propios, y a cada momento el nmero de muertos se haca
subir a una cifra espantosa. Nosotros pedamos salir a defender a
nuestros compaeros; hubo sus manifestaciones de insubordinacin,
diciendo que nos vendan. Varias veces se nos hizo formar a los
cazadores para salir; despus vena contraorden. Llegaba el nuevo
da cuan'do, por fin, dieron orden para que la compaa de cazadores saliese. Esta disposicin nos alegr; pero, al mismo tiempo/no
dejaba de hacer su efecto el no saber dnde bamos ni con qu enemigos tenamos que habrnoslas.
Al llegar a la calle de las Plateras comprendimos que bamos
al Palacio Real, y al encontrarnos ya formadas las compaas de
cazadores de todos los batallones no nos qued duda de que se nos
haba designado para dar el asalto.
Empezaba a venir el da y con l a conocer qu fuerzas nos
acompaaban. Vimos algunos escuadrones y batallones de lnea y
de la Guardia Real formados con nosotros, y esto nos tranquiliz,
porque, por bien organizados que los cuerpos de ciudadanos estn
y por ms patriotismo que tengan, la tropa de lnea impone cuando
es enemiga y alienta cuando es amiga, porque es siempre una vanguardia que ha de perecer toda antes que la Milicia entre en combate, porque no es justo que padres de familia se expongan mientras haya tropas que es de su oficio batirse.
Estando en esta posicin llega a nuestros odos el ruido de msicas, vivas y aclamaciones hacia la Puerta del Sol. Era que Espartero acababa de salir de su palacio y se diriga al de la Reina para

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Memorias de Benito Hortelano

consolarla y entusiasmar con su presencia a las tropas y Milicia,


aunque sta no lo precisaba, porque le idolatraba. Desde el momento que estall la revolucin quiso montar a caballo para ponerse al
frente de la Milicia y dirigir las operaciones; pero ni los ministros,
ni los jefes fieles, ni sus amigos le dejaron salir, pues siendo su
persona el objeto de la revolucin e ignorando quines eran amigos
o enemigos, teman, no sin fundamento, le hubiesen asesinado, y
entonces el caos y el desorden no hubieran tenido lmites.
Lleg donde estbamos y emprendimos la marcha custodindole
hasta la plaza de la Armera Real. All hicimos alto mientras rendan las armas los insurrectos, pasando despus a desfilar por debajo de los balcones de Palacio, donde la Reina Isabel, con su hermana, rodeadas del general Espartero, D. Agustn Arguelles, su
tutor, y otras personas de la servidumbre, presidan el desfile en
medio de los vtores ms entusiastas.
Para probar hasta dnde llega la audacia, en tiempo de revolucin, de las mujeres de Madrid, bastar decir que desde antes que
amaneciese andaban mi hermana y sobrinas, muchachas bonitas,
delicadas e interesantes, buscando mi compaa con una gran cafetera de chocolate para desayunarme. Dieron conmigo cuando hicimos alto delante del arco de la Real Armera, y all, con un apetito
devorador, nos tomamos entre varios compaeros tan oportuno refrigerio. Haca dieciocho horas que no haba tomado alimento, pues
con la precipitacin de marchar la noche antes a reunirme al batalln no haba tenido tiempo ni me acord que no haba comido;
as, pues, el desayuno que mis heronas y queridas sobrinas y hermana me llevaron me dio atiento, "que ya iba faltndome con tan
mala noche y con un fro glacial insoportable.
La insurreccin del "7 de octubre" era en combinacin con la
de O'Donnell, Borso di Carminati y dems pronunciados en otras
provincias.
Los generales Len y Concha fueron los protagonistas en Madrid, con el regimiento de la Princesa y dos escuadrones. Contaban
con una divisin que estaba a dos leguas de Madrid, la que entr
aquella noche en la capital; pero, viendo que el negocio iba mal, se
replegaron al pueblo. Otra de las causas que hicieron fracasar este
golpe fu que, habiendo sido avisado Espartero por unos sargentos
de la Guardia Real del golpe que se iba a dar, en la tarde del mismo 7 de octubre hizo de los sargentos y cabos de dicha Guardia
oficiales, dndoles rdenes para que, conforme fuesen llegando los

Memorias de Benito Hortelano

77

jefes y oficiales al cuartel, donde estaban citados al anochecer con


otros personajes, los fuesen encerrando en la prevencin. Tan perfectamente cumplieron los sargentos, que ni uno se escap de los
que acudieron, con lo que fracas la principal fuerza con que contaban.
El objeto de esta revolucin o, ms bien dicho, insurreccin era
apoderarse de la Reina, sacarla de Palacio, conducirla a Pamplona, y desde all, donde Cristina concurrira, declarar depuesto a
Espartero, volviendo Cristina a tomar la Regencia. Los cabezas de
esta revolucin fueron los generales D. Diego Len y D. Manuel de
la Concha, quienes, con la guarnicin que daba aquel da a Palacio
la guardia y dos escuadrones de Caballera, que fueron los que les
secundaron, trataron de apoderarse de la Reina; pero al subir las
escaleras del Real Palacio para penetrar en las habitaciones de la
Guardia de Alabarderos, encargados de la custodia de escaleras
arriba, defendieron stos sus puestos tan heroicamente que, a pesar
de ser tan reducido nmero, pues no haba a la sazn ms que 18
plazas de servicio, fueron suficientes para rechazar las cargas de
los amotinados mandados por generales tan valientes como Len y
Concha. Estos 18 hroes, si bien perdiendo terreno y sin ms parapetos que los muebles de las habitaciones, impidieron llegasen los
ofensores hasta donde estaban Isabel II y su hermana, con la Condesa de Mina; pero las balas penetraron y se estrellaron a media
vara de la cabeza de la Reina.
El valor de los 18 alabarderos, mandados por D. Domingo Dulce, no tiene ejemplo. Nueve horas seguidas de un fuego nutrido
hicieron y recibieron, siendo providencial el no haber muerto ni sido
herido ninguno.
Al ver frustrado el golpe, los principales conjurados lograron
evadirse por el Campo del Moro al venir el da. Las tropas se rindieron, y la mayor parte de los jefes fueron capturados- a pocas
leguas de Madrid, a excepcin del general Concha, a quien, segn
se ha dicho, lo ocult el general Espartero en su propia casa, salvando as la vida.
No fu tan afortunado D. Diego Len, aunque tambin pudo
salvarse. Fu alcanzado a seis leguas de Madrid por el coronel
Lavia, quien le propuso se fugase; pero Len no quiso, y fu
conducido a Madrid, siendo a los pocos das fusilado. Mucho se
ha calumniado a Espartero por la muerte del general Len; aun
hoy insisten muchos en denigrarle, a pesar del error en que estn.

78

Memorias de Benito Hortelano

Espartero quiso salvar la vida a Len, y le propuso diferentes


medios. Para dar un carcter de legalidad a la clemencia que con
l quiso ejercer, adems de los medios que desech Len para evadirse, hizo Espartero que se firmase una peticin por la Milicia
Nacional pidiendo la vida del ya juzgado y sentenciado. Al efecto,
indujeron a que encabezase la peticin un capitn de la segunda
compaa de cazadores de la Milicia, herido la noche del 7, y prximo a morir, como en efecto muri; hombre muy querido del pueblo
y que en diferentes ocasiones se haba portado con gran valor y
patriotismo. Firm el perdn en la agona, y aprovechando esta
generosidad salieron recogiendo firmas el Conde de las Navas,
Gonzlez Bravo y otros patriotas de aquella poca. El pueblo estaba
irritado contra los jefes insurrectos, porque habindose descubierto
por las declaraciones el horrible plan que deban ejecutar si la
Guardia Real hubiese secundado, cual era apoderse un batalln
de cada plaza donde la Milicia tena por orden, en caso de alarma,
que reunirse, y como cada ciudadano, aislado, llegara al punto
citado, deban ser desarmados y fusilados los que se resistiesen;
plan horroroso, que hubiera costado la vida a miles de padres de
familia que, en cumplimiento de su deber, iban a ser vctimas de
unos cuantos ambiciosos.
Como el pueblo estaba ya cansado de ver que jams se haba
castigado a los magnates que delinquan, al paso que cuando mandaban los moderados ametrallaban al pueblo sin compasin, quera que tambin llegase la justicia a los encumbrados, y si bien
senta que hubiese servido el ejemplo en un general tan querido
como Len, no quera dejar sin castigo aquella insurreccin. As,
pues, reunindose grandes grupos en la Puerta del Sol, donde se
estaban recolectando firmas, agarr los pliegos ya firmados y fueron quemados, gritando que si Espartero quera perdonar a Len,
l (Espartera) sera arrastrado por las calles de Madrid.
Con esta actitud del pueblo, ofendido con justicia, Espartero,
con lgrimas en los ojos, puso la fatal firma de muerte, con lo que
tranquiliz a los ciudadanos y evit ms desastres que, indudablemente, hubieran venido sobre la poblacin, y tal vez su vida hubiera
corrido peligro.
Fueron fusilados en Madrid el general Len, el brigadier Fulgosio, el brigadier Roca, el capitn Boria y otros.
En Aragn, tomado preso Borso di Carminati, fu fusilado.
En las Provincias Vascongadas, donde el general Zurbano esta-

Memorias de Benito Hortelano

79

ba encargado de perseguir a los insurrectos, tom al titulado regente provisional Montes de Oca y lo fusil en Vitoria.
O'Donnell se fug a Francia, abandonando la ciudadela de Pamplona.
As termin la clebre insurreccin de octubre de 1841, volviendo
la nacin a su estado normal, no por mucho tiempo, desgraciadamente.
A consecuencia de haber dejado desguarnecida de tropas la
popular Barcelona, bajo palabra de no alterar el orden, los instigadores de Cristina encontraron medio de excitar los nimos de
los catalanes en 1842, so pretexto de que Espartero apoyaba los
intereses ingleses contra las fbricas catalanas. El pueblo se rebel,
destruy la ciudadela, derrib murallas y cometi toda clase de
desrdenes, por lo que, no oyendo las palabras paternales de Espartero, tuvo ste que ordenar el bombardeo de la ciudad desde el
castillo de Monjuich, y hasta hubo necesidad de que l en persona
fuese a restablecer el orden.
Voy a hacer notar una circunstancia respecto a los catalanes.
Estos tienen la pretensin de ser los ms demcratas de Espaa;
sin embargo, es el pueblo que menos ha hecho por la libertad, pues
cuando sta se les ha dado por los esfuerzos de las dems provincias, han abusado de ella, y so pretexto de tirana, en medio de la
libertad ms amplia, han sido el origen para que se afirme y triunfe
el despotismo. Muchos ejemplos podra citar en apoyo de esto que
dejo sentado. (Aunque digo el pueblo cataln, no es el pueblo, sino
los opulentos fabricantes los que abusan, engaando a los trabajadores.)
Al empezar el ao 43 todo se presentaba de una manera obscura; amenazadora era la situacin. El oro de Cristina empez a
correr a manos llenas; no importaban nada los principios que
representaban los individuos a quienes se daba; lo que se quera
era que aceptasen el oro para hacer la oposicin al Gobierno de
Espartero.
As se vio con escndalo amalgamados para derribar la Regencia a carlistas y republicanos, retrgados y progresistas, formando
una Liga, que se llam coalicin, a la que legalmente era imposible
deshacer.
Pronto la Prensa de todos colores y de todas las provincias,
cada cual en diferente tono y bandera, pero en el fondo convenci-

g6

Memorias e Benito Hortelano

das, se desat en improperios contra el Regente y sus ministros,


inventando motivos para desacreditarlos, invitando a la revolucin.
Al propio tiempo que la Prensa tan cruda guerra haca, los
agentes de Cristina introducan la desmoralizacin en el ejrcito,
ganando a su devocin la mayor parte de los jefes.
El momento supremo lleg con la apertura de las Cortes, aquellas Cortes borrascosas, donde las pasiones no dejaban paso a la
fra y sana razn.
Dos personajes clebres en la historia parlamentaria y poltica
de la nacin eran los jefes que deban dar la cara de frente en la
oposicin. Estos dos oradores eran D. Joaqun Mara Lpez y don
Salustiano Olzaga. Estos dos tribunos del pueblo, que con su elocuente palabra arrastraban las masas adonde queran conducirlas,
eran los orculos del partido liberal.
La ambicin de estos oradores les condujo a cometer un delito
de lesa patria, suicidando la libertad espaola, siendo ellos instrumentos viles de que se vali Cristina para consumar el crimen,
sacrificando a ellos despus, lo que fu bien merecido.
El clebre grito dado por Olzaga de Dios salve al pas, Dios
salve a la Reina", en momentos de una borrascosa sesin, ltima
que aquellas Cortes tuvieron, fu repetido por toda la nacin y
sirvi de bandera para la insurreccin.
Al salir los ministros de aquella sesin fueron apedreados por
el pueblo, silbados y befados.
Creyendo Espartero evitar la tormenta que ya estaba encima,
llam a D. Joaqun Mara Lpez para que formase nuevo Ministerio de entre los mismos hombres de la oposicin. Lpez admiti;
pero tales fueron las condiciones que impuso al Regente, que ste
no pudo admitirlas sin haberse humillado, por lo que Lpez hizo
renuncia del Ministerio a los pocos das.
Los diputados de la oposicin, que ya tenan todo preparado
por los agentes de Cristina, salieron para sus respectivas provincias, con la tea de la discordia en la mano, incitando a la rebelin.
Sevilla fu la primera ciudad que se declar en rebelda, ponindose a la cabeza el general Figueras. Valencia sigui despus, en la
que desembarc el general D. Ramn Mara Narvez, ponindose
al frente de la revolucin, representando a Cristina.
No se hizo esperar Barcelona, que siempre est dispuesta a
insurrecciones contra la libertad, y en ella apareci el general

Memorias de Benito Hortelano

81

Serrano titulndose ministro nacional. Otras muchas provincias,


con sus guarniciones, desobedecieron al Gobierno de Espartero.
Tres capitales hay en Espaa donde jams el despotismo ha
encontrado proslitos y las que han tenido siempre el buen sentido
de no dejarse engaar por los falsos patriotas. Madrid, Zaragoza
y Cdiz son las tres ciudades libres por excelencia, y ellas fueron
las nicas que resistieron al movimiento reaccionario.
En este estado de anarqua, difcil de explicar, sali Espartero
de Madrid, a ltimos de junio, dirigindose a Valencia con un fuerte
ejrcito. Ignoro hasta ahora la causa que indujo al Regente a
demorarse en Albacete ms de quince das; durante este tiempo
perdido, el general Azpiroz, que se haba pronunciado en Castilla,
se aproxim a la corte, hostilizndola. A los pocos das tambin
cay sobre Madrid el general Narvez, con una fuerza de 7.000
hombres, el que, unido con Azpiroz,, pusieron sitio a la capital.
A la aproximacin de Azpiroz la Milicia Nacional se puso sobre
las armas, distribuyndose los batallones en las arpilleras de todo
el circuito, preparando la defensa interior con barricadas y otras
obras. A mi batalln le toc la montaa del" Prncipe Po, y a mi
compaa, como cazadores, el punto avanzado de San Antonio de
la Florida. Dieciocho das dur el sitio; diferentes ataques dieron
los sitiadores, pero siempre fueron rechazados con mucha prdida;
tambin la hubo por parte nuestra, sucumbiendo muchos padres de
familia.
Cuando ms estrechado tenan el sitio los de Narvez, se aproximaban los generales Seoane y Zurbano, con un ejrcito de 28.000
hombres, que venan en auxilio de la capital.
Con 7.000 hombres sali Narvez a oponerse a tan numeroso
ejrcito, dejando a retaguardia una plaza que encerraba 40.000
combatientes. Imprudencia pareca la de Narvez, mirada militarmente; pero l contaba con la seguridad de que los jefes de Seoane
estaban preparados y de acuerdo con la insurreccin.
A tres leguas de Madrid hay un pueblo que desde aquella poca
se ha hecho clebre; su nombre es Torrejn de Ardoz, en cuyos
campos se dio el escndalo ms inaudito, aunque muy comn en
'as guerras civiles.
Narvez present su ejrcito en orden de batalla; Seoane dispuso el suyo, apoyado por 28 piezas de artillera y 5.000 caballos.
Aun est entre la obscuridad de la historia lo que sucedi: quines
fueron traidores y quines fieles; ello es que al romper el fuego la
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82

Memorias de Benito Hortelano

lnea de Seoane, los de Narvez, arma al brazo, con lazos blancos


en el brazo izquierdo, se mezclaron entre las filas contrarias, y en
vez de ofender se abrazaban jefes y soldados al grito de Viva
la Reina, viva la Constitucin!". Los soldados de Seoane crean
que se les haban pasado los de Narvez, y los de ste estaban
bien seguros que los pasados, sin saberlo, eran los de Seoane.
Ello es que el general Zurbano, hombre enrgico, valiente e incapaz
de entrar en intrigas ni de faltar al Regente, ^1 ver aquella escena
y que sus jefes y oficiales confraternizaban con el enemigo, se
apercibi de la traicin, arrojando la faja, y en un exceso de locura,
estuvo para suicidarse, y picando espuela a su caballo parti de
aquel campo de ignominia, solo, desesperado y sin saber explicarse
lo que haba ocurrido.
El general en jefe, Seoane, capitul con Narvez y ofici a Madrid, incluyendo la capitulacin. No se hubiese credo si algunos
escuadrones de la Milicia, que haban salido a pisar la retaguardia
de Narvez, no hubiesen llegado al campo de la catstrofe cuando
acababa el drama, y ellos fueron los que no dejaron duda al pueblo madrileo de la verdad de lo ocurrido y de la inutilidad de
resistirse ms. Capitul con Narvez, el cual se comprometi a
conservar armada la Milicia y a que las cosas quedasen en el mismo estado que se hallaban, hasta que el Regente dispusiese.
Pero Narvez, que haba engaado al ejrcito de Seoane, no
deba hacer menos con el pueblo de Madrid. Las tropas amigas y
enemigas entraron en la capital, despus de haberse retirado la
Milicia Nacional a sus casas, fiada en el sagrado de la capitulacin;
pero apenas posesionados de Madrid los enemigos, y las tribus,
que otro nombre no merecen, que capitaneaba Prim, compuestas
de voluntarios catalanes y gente perdida, sacada de los presidios
y de lo ms soez que tiene Catalua, tomado todos los puntos
estratgicos, colocado en las principales calles la innumerable artillera que traan y la que tenamos los sitiados, dio un bando
Narvez, por el cual, bajo pena de la vida, ordenaba el desarme
de la Milicia Nacional, para cuya operacin conceda dos horas
de trmino.
No se puede negar que Narvez es hombre poltico y de esos
generales que comprenden lo que importa un golpe osado y de sorpresa. El faltaba al tratado a las doce horas de firmado; pero saba
bien que los ciudadanos de la Milicia, cansados de la continua fatiga de dieciocho das sin descansar, estaran en sus casas, y no

Memorias de Benito Hortelano

83

dndoles tiempo para reunirse ni ponerse de acuerdo, era imposible


pudiesen resistir, mxime con las medidas tomadas, con unos 45.000
hombres tendidos en las calles, la artillera amenazando con mecha
encendida las principales calles e inmensas patrullas de caballera
recorriendo la poblacin.
La Milicia se dej desarmar. Tras el bando de desarme se public otro obligando a entregar toda clase de armas que cualquier
vecino tuviese, bajo pena de la vida. Un tercer bando prohibiendo
la reunin de ms de dos personas, tambin con pena de la vida.
Con tales medidas, tomadas en el corto espacio de veinticuatro
horas, qued aterrorizada la poblacin, y Narvez convertido en
dictador absoluto, sobreponindose a todos los dems generales
de la revolucin, a los hombres polticos que la haban hecho, y de
un triste mariscal de campo sin prestigio, sin servicios, emigrado
haca siete aos, su audacia y energa le colocaron en la posicin
que despus la nacin ha visto. l domin amigos y enemigos, se impuso a las Cortes y al trono y gobern y fu arbitro de la nacin
cinco aos seguidos, con pocos intervalos; poder raro en Espaa,
donde tan difcil es posesionarse del Poder por muchos meses, por
ms talento, audacia e intrepidez que tengan los ambiciosos. Sea
que el trono los haga descender por un golpe de Estado, sea que
el pueblo se subleve o que se descuide en las elecciones al Poder,
ello es que ninguno ha podido sostenerse ms que Narvez, pues
aunque algunos ministros han logrado ocupar el puesto el mismo
tiempo o ms, han sido entidades secundarias, no de esas que dan
fisonoma a una poca poltica.
Durante el asedio de Madrid prest servicios importantes en
las descubiertas que al salir el sol haca con mi compaa por la
ribera del Manzanares, hasta que, desarmado para no volver ms
a tomar el fusil, sufr la humillacin que todos mis compaeros conmigo sufrieron, empezando desde entonces las innumerables conjuraciones en que tom parte para vengar la afrenta que Narvez
nos haba inferido y recuperar la libertad que por aquella revolucin perdi Espaa.
El Regente se haba dirigido a Sevilla durante estas escenas.
Aquella ciudad se resista al sitio que el Duque la haba puesto;
no querindose rendir, se vio precisado a bombardearla por espacio de cinco das. En esta operacin estaba cuando parte del ejrcito se le insurreccion al Regente al aproximarse el general Concha con el ejrcito que haba sublevado en las provincias de Gra-

Memorias de Benito Hortelano


nada, Mlaga y Crdoba; Espartero levant el sitio de Sevilla y
dirigise a Cdiz, que se mantena fiel, para, desde all, como plaza
intomable, dictar las rdenes a la nacin como Gobierno legal y
reunir las Cortes, como se haba hecho durante la guerra con Napolen; pero no tuvo tiempo. El general Concha (D. Manuel), a quien
Espartero haba librado del patbulo en la insurreccin del 7 de
octubre, con una fuerte divisin le iba al alcance, vindose obligado a refugiarse en un buque ingls en el Puerto de Santa Mara,
desde donde extendi una protesta declarando "que, no habiendo
terminado el plazo por que fui nombrado Regente del reino durante
la menor edad de Isabel II, se haba visto obligado a refugiarse en
un buque extranjero por haberle abandonado las tropas nacionales".
De esta manera concluy la Regencia de D. Baldomero Espartero, Duque de la Victoria y de Morella, el dolo del pueblo espaol, el hombre honrado, el guerrero insigne, el pacificador de Espaa, el que haba salvado el trono constitucional de Isabel II y
el magistrado que: no se separ de la letra y espritu de la ley en
lo ms mnimo, pudiendo haber conjurado la tormenta con slo
haber cerrado el libro de la Constitucin por quince das; pero prefiri su cada a faltar a su juramento.
Triunfante la revolucin por los medios que dejo explicados,
quedaba la gran cuestin, la cuestin capital, la de quin haba de
dominar, la de qu partido era el vencedor. El partido progresista,
o una gran parte de l, era el que haba materialmente triunfado;
pero el oro que se haba precisado para aquella revolucin era de
Cristina, y la iniciativa y trabajos preparatorios, de los moderados,
que, aunque partido apenas conocido por su nmero material, era
el de los hombres de ms influencia por su dinero y posicin social.
No era prudente, pues, que de lleno se apoderase de la situacin
el partido moderado, pues aun estaba armada la Milicia Nacional
de todas las provincias que se haban rebelado contra la Regencia
de Espartero, y tambin muchos jefes y oficiales y casi todo el
ejrcito se haban pronunciado de buena fe, engaados con que
Espartero tiranizaba la nacin y que era necesario derrocarle para
conseguir ms libertad.
Se form un Ministerio progresista de los principales caudillos
de la coalicin; pero el poder militar se lo reserv Narvez, el alma
de la reaccin combinada y que ms tarde deba arrojar la mscara.
El nuevo Ministerio era presidido por el clebre tribuno D. Salustiano Olzaga, con lo que, a pesar del desengao que iban tocan-

Memorias de Benito Hortelano

85

do los liberales que se haban dejado embaucar, se calmaban las


sospechas.
El nuevo Ministerio reuni Cortes Constituyentes, que haban de
anticipar la mayoridad de la Reina para evitar nueva Regencia,
pues, no faltando ms que un ao, temieron los moderados y la
misma Cristina el volver a hacerse cargo de ella despus que la
haba renunciado.
Bien heterogneas fueron aquellas Cortes, pues, nombradas en
momentos en que todos los partidos crean les perteneca el triunfo, los diputados venan con pretensiones ms o menos exageradas,
siendo el menor nmero el de los progresistas, porque tambin el
oro de los moderadlos corri en abundancia para ganar el mayor
nmero de diputados.
En todo el tiempo transcurrido desde la cada de Espartero hasta
ia reunin de las Cortes, ya con un pretexto, ya con otro, fueron
cambiando los capitanes generales de las provincias, poniendo adictos a la causa de Cristina. Los jefes y oficiales que no inspiraban
confianza a los retrgados fueron, con diferentes pretextos, separados unos y cambiados de regimiento otros. Los soldados viejos
fueron licenciados. As quedaba insensiblemente cambiada la faz
de la fuerza que poda presentar obstculos materiales. Se cre
una Polica secreta numerossima y audaz que, so pretexto de supuestas conspiraciones, iba encarcelando y deportando a los hombres influyentes del partido esparterista y muchos de los coalicionistas liberales.
Barcelona, la ciudad de los motines sin resultado bueno para
la causa de la libertad, la que se haba pronunciado de las primeras contra Espartero y formado aquellas hordas que Prim llev, a
Madrid, comprendi, quiz por la primera vez con justicia, que las
cosas no marchaban como se haba ofrecido al derrocar a Espartero y, apoyndose en un manifiesto que dio el general Serrano
cuando se titulaba ministro universal y desembarc en Barcelona,
por cuyo manifiesto se ofreca la reunin de una Junta Central que
asumira la autonoma de la nacin, levant nuevamente el pendn
de la rebelda contra el nuevo Gobierno, pidiendo se cumpliese la
promesa die Serrano y se nombrase la Junta Central en vez de las
Cortes especiales.
Heroica fu la defensa que por cuatro meses hizo la capital del
Principado, pero intiles y perjudiciales sus consecuencias, pues
con la rendicin que por fuerza hizo la ciudad a los generales Prim

86

Memorias de Benito Hortelano

y otros comprendi el partido retrgrado que era fuerte, que ya


no haba que temer a ninguna otra ciudad que se sublevase cuando
Barcelona haba sucumbido. Prim, el demcrata, el paladn de la
democracia catalana, con otros patriotas catalanes tambin, como
el entonces ministro de Hacienda Domnech, fueron los apstatas
que vendieron al partido liberal.
Ya los reaccionarios daban la cara de frente; ya no se ocultaban en burlarse de los progresistas de la coalicin, y da ms, da
menos, el golpe decisivo de acabar con la libertad estaba dispuesto.
El presidente del Ministerio, Olzaga, se apercibi de la trama;
quiso prevenirla, pero sufri la pena del Talin, pues sus mismos
compaeros de Ministerio, aquellos que ms confianza le inspiraban,
como Domnech, por ser de la fraccin progresista-coalicionista, le
vendieron.
i
Viendo el peligro inminente que la situacin corra, que el Poder iba a manos de la reaccin, llam precipitadamente a sus amigos de coalicin y a los que se haban mantenido fieles a Espartero,
les demostr la situacin y la necesidad que haba de que todos le
ayudasen. Al efecto, tom las medidas ms a propsito que podan
salvarle, cuales fueron extender un decreto llamando a la disuelta
Milicia Nacional para su reorganizacin. Para que los reaccionarios no se apercibiesen de este golpe, y calculando que al someter
el decreto al Consejo de ministros encontrara oposicin, de antemano haba autorizado al Ayuntamiento para que al da siguiente
fuesen entregadas las armas a los milicianos con la misma organizacin en que estaban cuando el desarme.
Pronto corri esta nueva de boca en boca sin necesidad que el
Gobierno la publicase, y a las diez de la maana todos los ciudadanos que habamos pertenecido a la Milicia nos apresuramos a
acudir a los puntos donde deban ser entregadas las armas, ansiosos de empuarlas para reivindicar los derechos que nos haban
arrebatado tan ignominiosamente.
El partido reaccionario, en tanto, se preparaba para dar el
golpe meditado, y que las circunstancias le obligaban a adelantar.
Impuesto de las medidas de Olzaga por los mismos compaeros
de Ministerio, el de la Guerra, que estaba en el plan de la reaccin, orden al capitn general de Madrid que con todas las fuerzas de que pudiese disponer, despus de guarnecidos los puntos estratgicos, deshiciese los grupos numerosos de ciudadanos reuni-

Memorias de Benito Hortelano

87

dos para tomar las armas y que los ametrallase si no obedecan a


la primera invitacin.
Por desgracia para d pueblo y fortuna para la reaccin, los
encargados de distribuir las armas estaban vendidos a los reaccionarios y con ftiles pretextos no las haban entregado, dando tiempo al golpe decisivo que aquel da deba tener lugar.
Salen las numerosas tropas divididas por divisiones, recorriendo los barrios ms concurridos de la capital; llegan a la plazuela
del Ayuntamiento, donde un numeroso pueblo esperaba con ansia
las armas; intima que se retiren; el pueblo contesta que ha sido
llamado all por el Ayuntamiento y sus jefes, y en el momento las
descargas a quemarropa introducen la confusin en los paisanos;
algunos quieren resistir, se abalanzan a los fusiles; pero nuevas
descargas les hacen retroceder. La dispersin fu general; el conflicto, espantoso. Los escuadrones de caballera persiguen al pueblo indefenso, dndole horrorosas cargas; unos se refugian en las
tiendas; otros, en los zaguanes; gran nmero, en el caf de las
Plateras, lleno 'de seoras a la sazn, y all se ceban aquellos brbaros soldados de la nueva tirana haciendo descargas desde la
puerta al interior.
Los diputados acuden inmediatamente al Palacio de sesiones a
protestar contra aquellos atropellos; Olzaga, como presidente del
Consejo de ministros, acude a pedir el auxilio de los diputados
contra tamaa carnicera; pero cuando l estaba dirigiendo la palabra, se presenta el demcrata Gonzlez Bravo, de gran uniforme
de ministro, con lo que quedan todos asombrados. Sube a la tribuna y lee un decreto de la Reina por el cual destitua al Ministerio
y nombraba para formar uno nuevo al mismo Gonzlez Bravo con
la cartera de Presidencia. Acto continuo ley otro decreto cerrando
las Cortes.
En tan pocas horas la reaccin qued duea de la situacin,
que deba durar diez aos, hasta el 54, en que el pueblo, cansado,
se lanz a las calles y dio por tierra con el poder que la reaccin
retrgada haba creado por los medios que dejo descritos.
Olzaga sali de las Cortes comprendiendo lo crtico de las
circunstancias, temiendo, y no sin fundamento, que sobre l haban
de descargar todas las iras los nuevos gobernantes.
No se hicieron esperar mucho; en el mismo da se busc a Olzaga para prenderlo y formarle causa; pero ste se haba escondido, logrando a los pocos das internarse en Portugal.

88

Memorias de Benito Hortelano

Don Joaqun Mara Lpez, D. Pascual Madoz y otros muchos


corifeos del partido progresista de la coalicin, que tan villanamente haban vendido a Espartero y al pueblo libre de Madrid, fueron
presos y encausados. En las provincias se tomaron las mismas disposiciones, encarcelando y desterrando a los ms entusiastas coalicionistas.
Aquel Gonzlez Bravo, el patriota, el tribuno de caf, el que
llam prostituta a Cristina, el que deca deba acabarse con los
tiranos, con los tronos y la nobleza, fu el azote del partido liberal,
el perseguidor y exterminador de la Prensa y de la Milicia ciudadana, por las que l se haba elevado.
Las primeras disposiciones fueron declarar la nacin en estado
de sitio, desarme de toda la Milicia del reino, abolicin de la libertad de imprenta y creacin de una nueva, desptica, restrictiva y
humillante para ella.
Aqu empez la nueva poca reaccionaria, y desde esta poca
empec yo a ser algo visible en el mundo, como se ver por el captulo siguiente.

IX
Primeros aos de mi matrimonio. Nacimiento de mi hija Marianita.
Origen de la publicacin de la "Historia de Espartero". Asociacin y revolucin de los impresores. Se forma la Sociedad Tipogrfica de Operarios, de la que fui socio. Compro imprenta.
Publicaciones que emprend. Socios que tuve. Apogeo de mi
imprenta. Decadencia, por efecto de las denuncias sobre las
publicaciones que hice. Persecuciones que sufr. Abusos que
cometieron los que proteg. Sucesos polticos desde el 44 al 49.
Mi viaje a Francia. Movimiento y adelantos que me deben
las letras.
Era el ao 42, 5 de enero, cuando contraje matrimonio, como
dejo dicho en otro lugar. A consecuencia de haber quebrado mi
primitivo maestro, D. Salvador Albert, haba comprado la imprenta D. Aniceto de Alvaro y cambiado el nombre de El Castellano por
el de El Popular, el peridico de aqul.
A pesar de trabajar en aquella poca como oficial, ganaba menos que cuando dos aos antes era aprendiz: 14 reales ganaba entonces; 16 haba ganado antes; as es que, a pesar -de haber sido
la imprenta donde ms tiempo haba estado, no vacil en pasarme a
la de El Espectador, con 18 reales de sueldo. Este peridico era
sostenido por el Regente y en el que se pagaba mejor sueldo.
Haban llegado a tal decadencia los impresores, por el abuso
que los periodistas que haban comprado imprentas introdujeron,
que, temiendo los operarios bajar al nivel de los dems oficios, se
cit a una reunin con objeto de formar una Sociedad de socorros.
Como 2.000 impresores nos reunimos en el altillo de San Blas
al aire libre, y all se peror, se jur y, por ltimo, se organiz la
Sociedad Tipogrfica, comprometindose sus miembros a no traba-

Memorias de Benito Hortelano

jar por menor precio que los que all se discutieron y aprobaron,
que eran 24 reales diarios los que trabajasen a sueldo y tanto por
pliego, segn el tipo en las obras, o, si el trabajo se haca por millares de letras, sistema recientemente establecido, a dos reales y medio y tres, segn el tipo.
Como era consiguiente, los dueos de imprenta no accedieron a
la reforma de sueldos, y de aqu vino la escisin entre operarios y
propietarios. Los cabezas de la revolucin lanzaban anatemas contra los operarios que cediesen a los patronos, prometiendo apalearlos, como sucedi a los que faltaron al juramento.
Para auxiliar a los ms necesitados se estableci un fondo con
dos reales velln semanales que cada operario deba contribuir, con
lo que se reuni en poco tiempo una buena cantidad.
Un mes estuvieron cerradas las imprentas; no hubo diarios;
pero como esta situacin no poda prolongarse por unos ni otros,
vinieron las transacciones. Los periodistas se reunieron en la imprenta de El Eco del Comercio, adonde citaron a los representantes
de la tipografa, hacindoles algunas concesiones, prometiendo subir el sueldo a 20 reales velln. Los representantes operarios no
accedieron, y las hostilidades se rompieron de nuevo, pero en perjuicio de los impresores. Los periodistas se dirigieron a las provincias pidiendo operarios, y como en aqullas haba muchos que no
ganaban la mitad de lo que se les propona, cay sobre Madrid
tal plaga de cajistas y prensistas, que bien pronto tuvimos que
ceder los ms dbiles a los fuertes; sin embargo, algo se gan: quedaron los sueldos establecidos en 18 y 20 reales.
De esta sublevacin cajstica surgi la Asociacin que ms tarde se llev a feliz xito, comprando una imprenta con los ahorros
que semanalmente se depositaban, llegando a fundar un establecimiento que hace honor a la tipografa.
Un gran establecimiento tipogrfico acababa de abrirse, siendo
regente de l mi antiguo amigo Saavedra, el que me llam a su lado
con un buen sueldo y muchas consideraciones por parte de sus dueos. Eran stos los seores D. Domingo Vila y D. Juan Manini, que
haban llegado de Barcelona a Madrid con objeto de buscar empleo u ocupacin en la capital, refugio de todo ambicioso y hombre intrpido, que encuentran ancho campo para miles de especulaciones.
Estos dos sujetos, con quienes despus tuve estrecha amistad y
ms tarde me jugaron una mala partida, se encontraban en la corte

Memorias de Benito Hortelano

91

sin recursos ni de donde sacarlos; pero ambos eran hombres de


empresa, proyectistas incansables y, por fin, dieron con el filn.
Se les ocurri hacer una publicacin con el ttulo de Panorama
Espaol, en el que describan todos los hechos de armas de la guerra civil; era una historia contempornea, con la circunstancia feliz
que se les ocurri de ilustrarla con grabados en madera y acero.
Como era la primera publicacin que de este gnero se haca, el
pblico la acogi con numerosa subscripcin, a pesar de ser a un
precio subido cada entrega.
Estos dos hombres, hambrientos poco antes, sin tener quien les
fiara una peseta, se encuentran con que el Panorama es una mina
que produca la plata acuada. El lujo que desde aquel momento
desplegaron, el gran establecimiento tipogrfico que plantearon, los
banquetes que daban y desparramo de oro que hacan, pronto les
atrajeron amigos de la ms alta posicin, y fu aquel establecimiento el ncleo de la literatura y reunin de los hombres de letras
y artes. En honor de la verdad, si derrocharon desmedidamente, la
literatura y las artes les deben muchos beneficios, pues ellos dieron
el impulso que ms tarde prosegu yo y despus otros.
Perfectamente lo pasaba yo en esta casa: buen sueldo, pocas
horas de trabajo y con todas atenciones tratado, pues all reuni
Saavedra los operarios ms decentes que haba en Madrid, y esta
circunstancia haca tambin que alternsemos con la selecta reunin
de aquella casa, no desmereciendo ni en nuestro proceder ni costumbres el que los primeros literatos y otros personajes polticos
nos dispensasen su amistad. All conoc e hice amistad con Villergas, Prncipe, Satorres, Ribot, Aiguals de Izco, Diana, D. Pedro
Mata, clebre por sus producciones cientficas y literarias, mdico
afamado, y otros muchos de segundo orden y que despus han figu-'
rado. Tambin a los ms inteligentes compositores de msica cono- <
c all, entre ellos Espn, Fuertes, Valderrosa, Iradier, etc.
Dos aos iban transcurridos de tan buena vida y trabajo tan a
mi satisfaccin en esta casa cuando se present en quiebra.
Durante estos dos aos, primeros tambin de mi matrimonio, lo
pasaba desahogadamente, alcanzndome el sueldo para vivir con
bastante comodidad y con todos los placeres que son consiguientes
en un matrimonio joven que se quieren ambos, que la esposa procura adivinar los pensamientos del esposo y, en fin, disfrutando de
diversiones y de cuanto apetecamos con arreglo a nuestra clase.
Es la poca de mi vida, desde que me cas hasta hoy, que he teni-

Memorias de Benito Hortelano

do ms feliz, con menos disgustos, sin pensar en negocios, sin ambicin de riquezas, sin saber lo que eran letras, pagars, compromisos, sbados apurados, humillaciones ante los poderosos y mil
otras cosas a que el hombre se ve obligado cuando entra en las
especulaciones y negocios de cualquier clase. La vida del artesano
con poca familia y con salud es envidiable; es la vida positiva, de
tranquilidad, sin agitaciones. El artesano desea el domingo como
el nio de escuela la hora de salir a la calle; no piensa en otra
cosa; todos sus negocios estn reducidos a cobrar su sueldo, separar lo necesario para la semana inmediata, un pequeo ahorro para
un caso de enfermedad o falta de trabajo y lo dems lo distribuye
el domingo en teatro, baile u otras diversiones, no careciendo de
nada, porque como no conoce otros objetos fuera de su esfera, y
aunque los conozca, no los desea ni echa de menos en sus goces
arreglados a sus costumbres. Lo mismo digo del labrador y otras
clases del pueblo; pero no as de los empleados del Gobierno. Estos
tienen que vestir con cierta decencia, presentarse en sociedad con
lujo; sus mujeres e hijos tambin han de vestir en consonancia, y
como rotan en una atmsfera cercana a la opulencia, con los placeres a la vista, alternando con los altos empleados, los pobres oficinistas que no logran elevarse a los primeros destinos son los entes
ms desgraciados de la sociedad. El insignificante sueldo de que
gozan no guarda proporcin con las necesidades que son indispensables sostener, so pena de aparecer como indignos del empleo y
clase que ocupan en la sociedad, que es tan exigente que no tiene
consideracin a las circunstancias que concurren en los empleados
de segundo, tercero y cuarto orden. Y no es slo la estrechez en
que ha de vivir el empleado: hay otra causa por la cual le hacen
ms desgraciado: el empleado tiene que vivir humillado toda la
vida; jams es independiente; da a da tiene que estar con el sombrero en la mano, haciendo reverencias, humillaciones a sus superiores, porque cada cual en su escala tiene superior en las oficinas,
y hasta el jefe de ella, que en su despacho es un dspota, un pequeo tiranuelo, ante el ministro es un reptil inmundo, adulador
miserable, que debe tener la sonrisa en los labios cuando est ante
el superior y aprobar cuanto ste diga o disponga, aunque sea un
disparate.
Lo mismo que dejo sentado de los empleados es aplicable a la
clase militar.
Yo he venido a sacar una consecuencia al observar de la mane-

Memorias de Benito Hortelano

93

ra altanera y despreciativa con que los empleados, por nfimos que


sean, tratan al pueblo cuando algn individuo ha de acudir a las
oficinas sobre algn asunto; y es que como ellos estn acostumbrados a la humillacin y al respeto con que se presentan ante sus
superiores, cuando un ciudadano se presenta ante ellos en la oficina se creen a su vez superiores al ciudadano en aquel momento, y
esta, sin duda, es la causa del orgullo de los tinterillos.
El comerciante, el artesano y dems clases del pueblo no sufren
estas humillaciones, porque su modo de ser es ms independiente;
porque el comerciante, aunque depende de todos, no est obligado
a nadie, y el artesano vende su trabajo por un jornal, y tanto el
patrn como el operario, cuando no les conviene, se despiden mutuamente, sin quedar ningn compromiso entre ambas partes.
A consecuencia de la quiebra de Manini, pues Vila se haba separado, qued sin trabajo unas cuantas semanas, y adems en la
quiebra se me deban sueldos, unos 60 duros, cantidad muy fuerte
para un artesano que empieza a economizar y que tiene obligaciones.
En estas circunstancias entr a trabajar en la imprenta de don
Toms Aguado, antiguo impresor de los conventos, en cuya casa
se observan todas las reglas antiguas de la tipografa, siendo la
imprenta de donde salen ms correctas y limpias las impresiones.
Haba llegado a la sazn a Madrid el clebre escritor filsofo
moderno, lumbrera de la sana filosofa, D. Jaime Balmes, conocido
entonces por la obra primera que haba dado a luz y en la que demostr el sublime talento que todos le reconocen: El criterio. Pronto los principales personajes de la antigua aristocracia, el alto clero
y dignidades le dieron su proteccin. No fu vana sta, pues, creando el peridico El Pensamiento de la Nacin, asombr al mundo
con sus escritos polticos.
Este peridico fu el trabajo que se me confi. Como por la ley
de Imprenta dada por Gonzlez Bravo, adems de otros muchos
requisitos, para publicar diarios se requera hacer en el Banco un
depsito de seis mil duros, el Duque de Veragua los puso a disposicin de Balmes. Se necesitaba un editor responsable, y se me
propuso el serlo; pero como por las leyes anteriores este cargo estaba tan desacreditado, no quise aceptar y nombraron otro.
Como encargado del peridico, tuve que ponerme de acuerdo
con D. Jaime Balmes, al que ense el modo de hacer las correcciones en las pruebas y no tuve poca paciencia para corregir lo mu-

94

Memorias de Benito Hortelano

cho que enmendaba y comprender la menudita letra que entonces


haca. Tena por costumbre escribir en medios pliegos y por ambos lados, lo que le hice variar por ser un entorpecimiento para el
cajista. Me lea los artculos antes de drmelos para la imprenta;
me preguntaba o tomaba mi parecer, como si yo hubiese entonces
podido juzgar ni con mediano acierto de un trabajo que habra de
ser, en viendo la luz pblica, una lumbrera abierta a la filosofa y
al buen gusto literario. Yo, como es consiguiente, le aplauda todo
cuanto me lea, y l quedaba contento; sin duda sera por mi paciencia y las atenciones que empec a guardarle, llevndole personalmente las pruebas y yendo a buscar los originales desde que
comprend el talento sobresaliente de aquel hombre.
Era de estatura regular, delgado, trigueo, plido, cara enjuta,
ojos negros y grandes, frente despejada, pausado en el hablar, de
pocas palabras, voz dbil, algo de acento cataln cuando hablaba
seguido; de no, apenas se le notaba. Viva en aquella poca en las
casas conocidas por de Santa Catalina, en la fachada que da frente
a la estatua de Cervantes, en el piso tercero de la derecha. Su habitacin estaba amueblada decentemente; bastantes libros en desorden y una coleccin de cuadros de bastante mrito.
Con los escritos polticos que public en El Pensamiento de la
Nacin, pronto el nombre de Balmes se hizo popular y aun universal. Despus public la Filosofa elemental, el Protestantismo comparado con el catolicismo, y otras. Los filsofos de la poca le han
reconocido como el primer filsofo catlico-moral. Muri Balmes en
su pueblo natal, Vich, en el Principado de Catalua, el ao 51, a
la edad de treinta y siete aos.
De la S'ociedad Tipogrfica que se form, como dejo dicho, fui
socio con cuatro acciones de las 100 de que contaba la empresa,
a 25 duros cada una. Treinta y siete individuos formamos la Sociedad de Operarios, entre los que nos distribumos las cien acciones, pagadas a razn de cinco reales velln semanales. La mitad
del capital tenamos entregada cuando ya se dio principio a los
trabajos con una magnfica imprenta tomada a plazos en Pars.
Las primeras impresiones que se emprendieron fueron los trabajos de la Municipalidad, que por contrata habamos tomado; y
tan buen resultado dio esta empresa, que, adems de haber proporcionado trabajo seguido a todos los socios, en el primer ao se
reparti el 75 por 100 de utilidad, adems de los muchos materiales que se compraron con las ganancias.

Memorias de Benito Hortelano

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Por segunda vez volv a la imprenta de Manini. Este haba vuelto a rehabilitarse, asocindose a l el general Prim, que por aquella poca haba ganado una fortuna en especulaciones burstiles,
como se enriquecieron todos los buenos campeones de la situacin.
Pocos das dur esta sociedad, porque, habindose engolfado Prim
en nuevas especulaciones, se vio comprometido y tuvo que hacer
un traspaso de la imprenta a D. Antonio Viadera, juez cesante de
los Juzgados de la corte.
Era el mes de junio del 44 cuando mi seora dio a luz a mi
nia Marianita, a la una de la madrugada del da 8. En gran apuro
se vio mi pobre Tomasita, pues, a pesar de haber tenido un parto
feliz, la sobrevino un flujo que me dio un gran susto, teniendo que
salir a buscar un comadrn que la auxiliase junto con el que la
asista, por haberse ste asustado; pero, felizmente, se mejor y
yo qued muy contento al verme convertido en padre.
Aqu empezaron mis cavilaciones; ya era padre y tena que
pensar en un individuo ms y los que despus viniesen. Heme a la
edad de veinticinco aos, que yo me crea un muchacho, que por
primera vez empiezo a pensar que era hombre y que deba adquirir fortuna para educar y mantener mis hijos. Con ms afn empec a aprovechar el trabajo, quedndome en la imprenta, despus
del compromiso, algunas horas ms de extraordinario.
Como yo haba visto la facilidad con que Manini y Vila haban
emprendido los negocios sin capital, no me juzgaba yo menos
capaz que ellos para hacer otro tanto. La poca se prestaba para
las publicaciones; el pblico empezaba a tomar aficin a las subscripciones por entregas, y este sistema es tan fcil de ejecutar sin
capital, que no era un obstculo. Lo que se precisaba era el dar
con un pensamiento bueno, acertar en la eleccin de la obra. Varias
se me presentaban en perspectiva, pero no tena completa confianza
y tema fracasar en el primer ensayo.
Por fin, un da estaba yo pensativo, bullendo en mi cabeza mil
proyectos y componiendo un Boletn de instruccin pblica. De
repente, y como iluminado, me vino una idea sublime, colosal, y con
todas las circunstancias que yo deseaba; en fin, la idea fu la de
hacer una publicacin econmica de la vida de Espartero. Estaba
preocupado en esto cuando acierta a entrar el joven D. Carlos
Massa y Sanguiniti, autor de la Biografa del general Len, que
a la sazn estbamos imprimiendo. Le llamo aparte y le digo si se
anima a escribir la Biografa de Espartero; l me contesta que

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Memorias de Benito Hortelano

s, siempre que yo le proporcione los datos. Le pregunto de dnde


los he de sacar y a qu precio escribira cada entrega. Me contesta
que cinco duros entrega, y que, para los datos, me procurase una
Real orden para registrar los archivos; yo se lo promet, y quedamos convenidos. Acto continuo me puse a componer el prospecto, y
mand hacer en otra imprenta unos cartelones con letras doradas
sistema que por primera vez se usaba en carteles.
Al siguiente da, domingo, paseando por el Prado con D. Francisco Navarro, amigo y del mismo oficio; D. Buenaventura Sanahuja, fabricante de jabn, y con mi amigo Saavedra, ste, en tono
de broma, les habl de mi proyecto, que l crey descabellado cuando en la imprenta le consult, y que por cierto me enfri algo mis
ilusiones. No pareci tan descabellada mi idea a Sanahuja, y a
pesar de no ser inteligente en imprenta ni en publicaciones, me dijo
si le quera dar parte en la empresa.
Una falta me reconozco, falta que me ha trado fatales consecuencias, y que, sin embargo, hoy mismo no puedo enmendarla,
sabiendo por experiencia el perjuicio que me hago. Esta falta es
que cualquier proyecto bueno que invento lo comunico a todos,
como un nio, de lo que se han aprovechado no pocos, en perjuicio
mo, burlndose despus de mi imbecilidad, aprovechndose de mis
ideas y aun apropindoselas. Este es mi enemigo, mi mismo amor
propio de desear que cuanto antes se sepa lo que he inventado,
para lo que he tenido una feliz imaginacin, que no he aprovechado por mi carcter franco y poco reservado en mis asuntos
especulativos.
Yo haba comprado el papel para el prospecto, para lo que
tuve que empear una rica capa que tena. Yo hice el molde, prepar todo, fui el autor de la idea y, sin embargo, fui tan imbcil
que, cuando ya el resultado era cierto, admit de socios a Saavedra,
Sanahuja y Navarro. Qu necesidad tena yo de dar participacin
a nadie? Precisaba acaso fondos para la empresa? No; y aunque
los hubiese precisado, ellos no me los podan dar, porque eran tan
pobres como yo. Pues qu objeto tuviste en vista para dar participacin de una fortuna que t slo habas descubierto?" se me
dir. La amistad, a la que he sacrificado siempre mis intereses,
y de la que tantos desengaos he sufrido. Por fin, ya no tiene
remedio; comet la barbaridad de darles parte, y despus se quisieron alzar con el santo y la limosna Sanahuja y Saavedra, llegando
casi a hacerme creer que me haban hecho un favor en asociar-

Memorias de Benito Hortelano

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se

conmigo, pues que el resultado se deba a sus buenas disposiciones.


Sali el prospecto a volar; el pblico lo recibi con entusiasmo,
y en pocos das 8.000 subscriptores esperaban en Madrid con ansia
las primeras entregas. Yo no me haba equivocado; tal y como
sucedi lo haba previsto en el momento de ocurrrseme esta idea
de publicacin.
Veintiocho mil duros produjo esta publicacin en ao y medio
que se invirti en ella.
Dir algunas palabras sobre lo que yo fund mi esperanza para
esta publicacin. El puebl'o madrileo era entusiasta por el general
Espartero; era, ms que entusiasmo, fanatismo el que se le tena.
Espartero estaba emigrado en Londres; el pueblo de Madrid tena
puesta su esperanza en l; era su salvador, era su dolo, y no poda
transigir con el partido moderado, que tena en el ostracismo al
Mesas del pueblo. Algunos retratos malos y raquticos que se
haban estampado cuando era Regente, el pueblo los buscaba como
reliquias y los colocaba en la cabecera de la cama, y algunos hasta
les ponan luces, como si fuese la efigie de un santo. El nombre de
este hombre querido se pronunciaba en los talleres y en las familias
con veneracin.
Habase anunciado la publicacin de la Biografa de Espartero por la Sociedad Literaria, escrita por D. Jos Segundo Flores,
director hoy del Eco Hispano Americano. Tanto Flrez como el
dueo de la Sociedad Literaria, Ayguals de Izco, eran despreciados
por el pueblo por haber sido estos individuos de los coalicionistas
ms enemigos de Espartero, aunque arrepentidos despus. Ayguals
haba publicado un peridico satrico, titulado La Guindilla, durante la Regencia, en el cual no perdon medio de infamar a Espartero, y como se supo despus que aquel peridico, que se deca
republicano, haba sido pagado por Cristina, tanto mayor era el
odio que el pueblo tena a Ayguals de Izco. As fu, que la Historia
que l publicaba de Espartero apenas tena subscriptores, porque
todos crean que en vez de hacerle justicia le pondra en ridculo.
No fu as. Flrez escribi la Biografa de Espartero con mucho
talento y mucha imparcialidad, haciendo justicia al que un ao
antes haba denigrado.
Yo comprend esto; calcul perfectamente, me hice esta cuenta:
si no tiene subscripcin la obra de Flrez, hay dos causas que lo
impiden: la primera, su nombre y el de Izco; la segunda, que es
7

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Memorias de Benito Hortelano

cara. Pues hgase una edicin popular dije yo, dediqese a la


extinguida Milicia, y en vez del nombre del autor pongamos que
es escrita por una Sociedad de ex milicianos; con esta garanta,
el pueblo, al leer nombres tan gratos a su odo Espartero, Milicia
y ex milicianos, acudir en tr'opel a subscribirse. Otro requisito:
la mayora de los subscriptores han de ser artesanos; stos no tienen
dinero desde el lunes adelante; reprtanse las entregas los sbados
por la tarde, a la hora en que se hace el pago en los talleres, y en
momento tan oportuno, ni los ms despilfarrados dejarn de pagar
la entrega. Otro requisito ms: en vez de un real, que es cifra quebrada, pongamos ocho cuartos la entrega, y as evitamos las fracciones incmodas y que darn lugar a cuestiones entre repartidores
y subscriptores." Y para que nada faltase, busqu para repartidores
a los avisadores de las compaas de la Milicia; ofrec dar un
retrato de cuerpo entero del hroe de la historia al terminar la
publicacin. Todo fu combinado perfectamente y todo se cumpli.
Con esta subscripcin mz proporcion un elemento de importancia poltica con que no haba contado. Como por necesidad
deban los subscriptores dar las seas de sus respectivas casas, y
como todos pertenecan al partido enemigo del Gobierno, tena
yo la clave en mis libros de subscripcin para, en un momento, pasar
cualquier aviso que fuese necesario para hacer la revolucin, y
como dbamos pasto semanal a todos los esparteristas de la
comida que les agradaba, de aqu vino el que mi casa y mi persona
fuesen consideradas por el pueblo como la palanca que haba de
mover, cuando yo quisiese, toda la poblacin de Madrid
El Gobierno se apercibi de esto; comprendi la importancia
que aquella casualidad me haba dado, poniendo en mis manos lo
que al Gobierno hubiera convenido: saber las casas y nombres de
sus enemigos, que jams pudo la polica averiguar. Muchos medios
puso en juego para tomar nota de las casas y nombres de los subscriptores; pero no pudieron lograr su objeto, en razn que la
mayora estaba en los talleres, adonde los sbados se les entregaba,
y de este modo quedaba burlada la vigilancia policial, pues no
pudieron nunca averiguar qu nmero ni quines eran los subscriptos en los 'obradores.
A los tres meses de empezada la publicacin de la Biografa de
Espartero compr una imprenta que se remat, propiedad de don
Domingo Vila. La establec en la calle de la Cabeza, esquina a la
del Olivar.

Memorias de Benito Hortelano

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Bien pronto fui invadido de autores proponindome obras para


que se las comprase. Entre ellos vino un ex dominico llamado don
Joaqun Rodrguez, trayendo un manuscrito de una novela titulada
Misterios de los jesutas. Me ley el prlogo y varios captulos, y
juzgu bien del trabajo. Convinimos en publicarla, haciendo yo los
gastos, dndole a l la tercera parte de las utilidades que produjese.
Como en aquella poca estaba haciendo furor la novela que
Eugenio Su acababa de dar a luz, El judo errante, se haba despertado la curiosidad de saber las iniquidades que a los jesutas
se les aplican, y todo cuanto llevaba nombre de la Compaa de
Jess era devorado por la curiosidad, deseosa de saber las reglas
secretas de aquella institucin. Di a luz el prospecto, muy bien
escrito, ofreciendo descubrir misterios de folio, y con el aliciente
de algunos grabaditos, que era la moda. No tuvo mal xito la empresa; reuni buena subscripcin esta obra, y si no hubiera decado
en el tomo segundo el inters de la novela y hchose pesado el lenguaje, hubiese producido mucho ms de lo que produjo; pero los
subscriptores dejaron en el tercer tomo, en su mayor parte, la subscripcin.
Como era principiante en materia de publicaciones, comet e
error, en todo lo que publiqu, de no tirar ms que algunos ejemplares de exceso a la subscripcin; as es que la verdadera utilidad
del editor, que consiste en el nmero de ejemplares que se reserva,
la desaprovech, porque crea que las obras no tenan salida despus de concluidas e ignoraba que hubiese un vasto mercado en
Amrica para los libros espaoles.
Otro autor logr tambin arreglarse conmigo en el mismo momento que el ex dominico: D. Luciano Martnez, que, por recomendacin de un amigo de mi socio Navarro, nos indujo a emprender
una publicacin superior a nuestras fuerzas. La obra se titula Tratado de qumica aplicada a las artes, por Dumas, no el novelista,
sino el clebre qumico.
La obra de qumica, que convinimos en pagar a cinco y medio
duros la traduccin de cada pliego de 16 pginas en octavo, consta
de 11 tomos como de 700 pginas cada uno, con un atlas de 148
lminas en folio grabadas en cobre. No era esta clase de obras de
las que puede contarse con una subscripcin numerosa, pues no
siendo til sino a los hombres cientficos, fabricantes, farmacuticos, mineros y mecnicos, a pesar que con solas estas clases debi tener una subscripcin muy regular, no estaban entonces las

100

Memorias de Benito Hortelano

ciencias qumica y mecnica en Espaa desarrolladas, por lo que


slo reuni esta obra 450 subscriptores. Hice una tirada de 1.000
ejemplares, cantidad insignificante; pero, a pesar de esta corta tirada, import la impresin y traduccin, con las numerosas planchas
en cobre, 16.000 duros, no recaudando de la subscripcin ms que
8.000, resultando una prdida de otros 8.000 duros.
En esta publicacin entr con los ojos cerrados, guiado por lo
que algunos hombres de ciencias me aconsejaron, sin duda creyendo podra yo disponer de fondos abundantes para hacer frente a
los grandes gastos que demandaba. Si esta publicacin la hubiese
emprendido un editor de los que contaban con una base slida,
grandes utilidades hubiese sacado de ella. Cada ejemplar vale dos
onzas; quedaron sobrantes 600; por consiguiente, quedaban 1.200
onzas para cubrir los 8.000 patacones de prdida, y esto no habiendo impreso sino tan corto nmero; que, habiendo hecho una edicin
de 4.000 ejemplares, completaban una fortuna. La obra es hoy buscada, no quedan ejemplares, y como de estas publicaciones no es
fcil salgan otras nuevas que las perjudiquen, es una propiedad
valiosa para el que la emprende el primero, porque tampoco hay
temor de que otro se arriesgue a traducirla, por sus muchos gastos.
Cinco aos invert en esta publicacin, dando dos pliegos semanales,
no pudiendo imprimirse ms porque al traductor tampoco le era
posible en algunos tomos traducir ms, ni el trabajo delicado de
caja lo permita, ni el grabado de las planchas poda precipitarse.
Otra circunstancia se opona, cual era que como la subscripcin no
llenaba los gastos, me vea obligado a distraer los fondos que por
otras publicaciones ganaba para atender a la qumica.
A principios del 45 traslad la imprenta al Pasadizo de San
Gins, nm. 3, casa del rincn, conocida por la "Hostera de los
Tres Pichones", antiqusimo establecimiento. Grandes comodidades
ofreca esta casa; en el piso bajo coloqu cuatro prensas en un
saln corrido; en el principal, compuesto de tres salones y cuatro
grandes piezas con magnficas luces al Norte y Medioda, coloqu
las cajas, oficinas y almacn, con el taller de encuademacin y
empaquetamiento para el correo; el piso segundo, en una habitacin de siete piezas, sirvi para vivienda de mi familia.
Con tan buena casa, colocada en el paraje ms cntrico de Madrid, entre la Puerta del Sol, Real Palacio y plaza de la Constitucin, cerca de las oficinas, de los Juzgados, de la Municipalidad y
del comercio, pronto empez a caer trabajo, ms de lo que poda

Memorias de Benito Hortelano

IOI

mpriniir. Cinco prensas trabajando da y noche no eran suficientes, y tuve necesidad de ocupar otras imprentas para imprimir algunas de mis obras.
Los literatos y hombres polticos de la oposicin hicieron de
mi casa el ncleo del partido progresista y de la literatura de la
poca.
Tras de la Historia de Espartero emprend los Misterios de los
jesutas, la Qumica de Dutnas, el lbum del Ejrcito, el Dos de
Mayo, la Defensa de los jesutas, las Memorias del general Concha
sobre la guerra del Per Hasta la batalla de Ayacucho, La mancha
de sangre. Todas estas publicaciones las publicaba por mi cuenta,
a la vez que otros trabajos de particulares que me abrumaban.
Imposible me parece ahora que tan joven, sin experiencia, sin
haber recibido una carrera literaria, pudiese atender a tanta confusin, a tan diferentes objetos, a tratar con tan diferente clase de
personas. Ciento cincuenta personas reciban el sustento por mi
industria, todos en un mismo local; desde el ltimo operario hasta
el ms encopetado literato y hombre poltico dependan de m; a
todos atenda, a todo daba solucin.
Las oficinas estaban perfectamente montadas, con bastante orden y bien repartidos los trabajos por secciones. Tena un regente
principal, llamado Miguel Galindo; ste tena cuatro regentes subalternos, que cuidaban de la distribucin por obras de las diferentes secciones de cajistas. Un regente de prensas cuidaba de la buena y esmerada impresin, del aseo y economa, de la reparticin del
trabajo y distribucin del papel segn las cantidades que de cada
obra se imprima.
Con tan crecido nmero de publicaciones, tena que entenderme
con 525 corresponsales de las provincias encargados de la subscripcin. El nmero de cartas que tena que dictar y leer no bajaban
de 100 a 150 diarias; sin embargo, tal mtodo establec, que al pie
de cada carta, en cuatro lneas, explicaba a los escribientes las
contestaciones y lo que deba remitirse a cada uno con arreglo a
los pedidos y reclamaciones de entregas extraviadas, repetidas o
incompletas.
Pero lo que ms me molestaba, lo que me robaba el tiempo precioso que necesitaba para tanto asunto, eran la plaga de literatos
y literatas desconocidos. No haba da que tres o cuatro moscones,
con mil contoneos, reverencias y cumplimientos, no se me presentasen con tamao rollo de papeles debajo del brazo, empezando su

toa

Memorias de Benito Hortelano

arenga por colmarme de elogios: unos me llamaban el protector de


las letras; otros, el fnix de los editores; otros, el regenerador de
la imprenta; otros, el non plus ultra de los genios emprendedores.
Con esta introduccin, quin no se muestra amable, orgulloso de s
mismo, llegando a hacerme creer que realmente vala algo. Ello es
que tomaban asiento, que desenvolvan sus legajos y diaban principio a la lectura de su historia, novela, drama, etc., interrumpida
cien veces por otras tantas personas que venan a tratar de otros
asuntos; por los regentes, que a cada momento tenan que consultarme; por los empleados de la oficina, que necesitaban salvar dudas, etc.; hasta que, por ltimo, viendo que los intrpidos aprendices de literato no se apuraban y, con gran paciencia, esperaban
todas las interrupciones para empezar de nuevo con ms calor su
lectura, tena que pedirles por favor me dispensasen, que ya vean
era imposible continuar y que yo, por las noches, tranquilo, examinara su magnfica produccin y les contestara. Con esta indirecta
se despedan con los mismos cumplimientos y contorsiones, no sin
encargarme antes leyese con atencin tal o cual pasaje para que
pudiese apreciar el mrito.
Como esto era todos los das y todo el ao, se me aglomeraban
las producciones de una manera tan espantosa, que en diez aos
seguidos no hubiera podido ojearlas. Apenas se iban los futuros literatos, arrinconaba el manuscrito y no volva a acordarme ms de l.
Pero despus eran los compromisos; a los pocos das, que nunca
pasaron de ocho, se me presentaban los interesados con la sonrisa
y el temor en el rostro, mirndome con atencin para ver si traslucan alguna esperanza de buena acogida por el aspecto de mi fisonoma. He sido siempre amable, risueo y jams he puesto mala cara
a nadie, por humilde que sea el que se dirija a m; as que creo que
todos se engaaran por mi rostro, que siempre era jovial. Al principio me costaba trabajo mentir; me excusaba por falta de tiempo;
les deca se diesen una vuelta; pero eran tantas las que se daban
sin resultado, que, por fin, algunos concluan por cansarse y me
pedan la devolucin de sus manuscritos, y otros me los dejaban y
no volvan ms. Sin embargo, hubo no pocas ocasiones que compr
obras sin haberlas ledo, tan slo por quitarme de encima a aquellos incansables autores que, da a da, meses y meses, eran impertrritos, proponindose sin duda cansarme ellos a m antes que cansarse ellos de visitarme; y por cierto que todos los que adoptaron

Memorias de Benito Hortelano

103

este plan de asedio lograron rendir la plaza, sacando ms o menos


producto del ataque.
Pero si poda resistirme a los famlicos futuros literatos, quin
se resiste a las amables, risueas, lindas, aunque no menos importunas, literatas? Qu modo de insinuarse! Las mamas, que generalmente las acompaaban, eran las intrpretes de las modestas nias en la primera introduccin; pero despus, cuando llegaba el
momento de dar principio a la lectura, a explicar el plan de la
novela, tragedia, poesas o disparates, all haba que or. Qu elocuencia, qu erudicin, qu citas tan oportunas o inoportunas, qu
pensamientos tan elevados o tan descabellados! A estas infatigables
literatas tena que dedicarles, con suma atencin y paciencia, mi
precioso tiempo, y, por ltimo, conclua con que por el mucho trabajo que tenan las prensas, que no podan dar cumplimiento, no
me comprometa a imprimir sus bellas producciones antes de ocho
meses o un ao; que, si queran esperar, se las imprimira en dicho
plazo. Naturalmente, quedaban las pobrecitas fras y convertidas
en estatuas al or mi resolucin, pues al verme con tanta atencin,
durante la lectura, mis signos de aprobacin, se entusiasmaban y
ya vean en letras de molde sus estupendos partos. Con la tristeza
del desengao en el rostro, rogaban acortase el plazo fatal; pero
yo, para evadirme, las recomendaba a otros editores, dicindoles
que ellos, que no estaban tan recargados de trabajo, aceptaran con
gusto tan magnfica produccin. As lograba evadirme de las bellas
literatas, que, por cierto, no gustaban mucho sus visitas a mi pobre
esposa.
Corra el ao 46 y mi establecimiento volaba en crdito y mi
casa era el centro de las Meas liberales y de las publicaciones literarias y polticas.
Publicaba por cuenta de un grabador, Martnez, la biografa del
general Zumialacrregui; la del general Cabrera, por cuenta de otro
grabador, Chamorro, con la que se enriqueci; tambin por cuenta
del mismo, la magnfica coleccin de biografas contemporneas de
los personajes de todos los partidos, con lo que tuve ocasin de
conocer y tratar a los principales generales liberales y carlistas,
dndome esta circunstancia ocasin a poseer documentos importantes para la Historia, secretos polticos ignorados hasta hoy, tramas urdidas por los hombres que ms confianza inspiraban al pueblo, intrigas, defecciones e infamias, de que pocos son los que pue-

io4

Memorias de Benito Hortelano

dan alzar la cabeza erguida sin mancha en la revolucin y guerra


civil de Espaa.
Varios peridicos polticos y literarios imprima a la vez, todos
de oposicin. Folletos y hojas sueltas imprima con profusin, todas
en oposicin al Gobierno. Tal guerra se le haca al Ministerio por
mi establecimiento, que Narvez, el furioso Narvez, exclamaba con
motivo de un folleto sobre el casamiento de la Reina: "Esa imprenta de Hortelano es un volcn revolucionario; yo en persona he de
ir a quemarla."
A pesar de toda esta barahunda de publicaciones, de movimiento,
de proyectos revolucionarios en que estaba metido, no me faltaba
tiempo para, por las noches, distraerme en los teatros o en el caf,
punto de reunin de una sociedad de hombres alegres, despreocupados, hombres de ciencias, de letras, artistas, cmicos, etc. En la
seccin del caf que ocupbamos, entre otros de los tertuliantes,
concurran: Villergas, el satrico mordaz, demcrata incansable;
D. Luciano Martnez, sujeto de un talento especial, gran qumico,
profesor de fsica, de matemticas, de idiomas, excelente pintor,
mecnico, carpintero, herrero, ebanista, constructor de instrumentos
e inventor de infinidad de aparatos qumicos y mecnicos; un hombre, en fin, enciclopdico; tena una conversacin tan amena, adornada con chistes y cuentos, que, en tomando la palabra, de cualquier motivo que se tratase, encantaba el orle; Ramn Franquelo,
autor de El corazn de un bandido y otras producciones, joven malagueo, travieso y alegre; Ramn Satorres, distinguido literato, de
los que mejor manejan el idioma castellano; hoy est de cnsul en
Marsella; Miguel Agustn Prncipe, el autor del clebre drama El
Conde don Julin, de la Guerra de la Independencia espaola y
otras varias obras, hombre elocuentsimo; Sixto Cmara, el joven
demcrata, autor de varias obras populares y socialistas, que sucumbi en la frontera de Portugal ahogado de calor el ao de 1859,
al intentar sublevar la plaza de Olivenza; Jos Mara Albuerna,
escritor del peridico La Postdata, que tanta guerra hizo al Regente Espartero; hoy es un personaje poltico de importancia en el
partido moderado; Ribot y Fonser, sobresaliente literato cataln,
autor de varias obras y excelente poeta; los dos hermanos Eusebio
y Eduardo Asquerino, jvenes literatos de gran provecho, el primero ministro que ha sido en la Repblica de Chile y hoy director del
peridico La Amrica; Jos Ferrer de Couto, autor de varias obras
militares, entre ellas la que escribi para m, titulada lbum del

Memorias de Benito Hortelano

105

Ejrcito espaol, magnfica obra, aunque me cost como cuatro mil


patacones de prdida su publicacin; Garca Tejero, poeta, autor
de varias obras, entre ellas las Maravillas de Madrid; Juan Ariza,
buen poeta y autor de las novelas Los dos Virreyes, El Dos de Mayo
y Las tres nimiedades, que escribi para m; Jorge Manrique, joven
raqutico, pero de un talento sobresaliente, autor de la Biografa de
Mara Cristina y otras, hoy director de La poca; en fin, otros
muchos que hoy no recuerdo, los que eran infaltables a la reunin
del caf, que, por cierto, yo pagaba todas las noches, importando
la cuenta tres o cuatro duros diarios.
Por aquella poca conoc a D. Ildefonso A. Bermejo. Este joven
me fu presentado por doa Luisa Urquijo, cortesana intrpida,
protectora de todos los jvenes literatos, repartidora de empleos,
incansable pesadilla de ministros y directores de oficina; tipo que en
Madrid es conocido por el de las cucas; son jugadoras, derrochadoras y que hacen a pluma y a pelo.
El joven Bermejo me propuso varias publicaciones que pensaba escribir y un drama que tena escrito; pero como me encontraba
tan aglomerado de trabajo, no pude aceptar nada de lo que me
propuso. Despus puso en novela las vidas de Espartero y de
Cabrera; ha publicado varias obras dramticas, y en el ao 55 pas
al Paraguay de redactor del nico peridico que all existe. Hoy
contina en el Paraguay.
Otro joven conoc en los mismos das que a Bermejo, tambin
presentado por doa Luisa Urquijo. Quin haba de pensar, al ver
un soldado malencarado, con el uniforme burdo de soldado de lnea,
que haba de ser el novelista espaol moderno, el Dumas ibrico!
Este soldado era Manuel Fernndez y Gonzlez, el que hoy lleva
publicadas ms de veinte novelas histricas de un mrito y gusto
sobresalientes, ledas por todo el mundo y traducidas muchas a diferentes idiomas.
Llevaba Fernndez un manuscrito; era la primera produccin
que sala de aquel ingenio; se titulaba La mancha de sangre. Publiqu esta novela, con gran aceptacin pblica, y en ella revelaba
de lo que era capaz aquel joven soldado. Estaba de escribiente en
la Inspeccin y haba obtenido permiso para vestir de paisano
cuando estaba franco de servicio; pero el pobrecito no tena para
comprar ropa, y yo le llev a una sastrera, donde le hice vestir, y
pagu un traje completo, de paisano. A los dos aos cumpli el

io6

Memorias de Benito Hortelano

tiempo de servicio y se dedic a escribir con el xito que dejo relatado.


A pesar del odio que Narvez me tena, lleg un momento en
que me eligi para una gran empresa, con preferencia a los dems
impresores de Madrid, diciendo que slo yo era capaz de servir
al proyecto con la prontitud e intrepidez que l requera.
Se haba dividido el partido moderado en puritanos y conservadores; los puritanos se propusieron derrocar a Narvez, y, al
efecto, entre otros medios que pusieron en juego, fu uno el de publicar un diario con el ttulo de El Universal, de tamao colosal y
slo ocho reales mensuales de subscripcin, dando adems una novela cada mes que vala ms de ocho reales. El objeto era hacerlo
popular para desacreditar a Narvez. Este lo comprendi, y puso
por obra un proyecto del mismo gnero para contrarrestar al de
Salamanca.
Las diez de la noche seran del da 24 de diciembre de 1846, y
estbamos reunidos en mi casa varios de la familia, celebrando la
Nochebuena, como es costumbre en Espaa, en cuya noche las familias se renen para cenar opparamente en celebracin del nacimiento del Hijo de Dios, y es cosa admitida que en tal noche y los
dos das de Pascua que se le siguen se olvidan las rencillas de
familia, se estrechan los lazos desunidos y todo queda concluido
en los tres das die reunin comensal.
Estando en tan grata reunin, llaman fuertemente a la puerta
de calle; ponemos atencin para or los golpes que daban y saber
a qu habitacin pertenecan (porque en Madrid, donde cada casa
contiene un nmero crecido de vecinos, cada cual adopta un sistema o contrasea para saber a qu habitacin llaman por medio del
aldabn, que generalmente la sea se distingue por el nmero de
golpes y repiques que con el mismo aldabn se dan). Observado
que era a mi casa adonde llamaban, baj yo nismo a abrir, encontrndome sorprendido a la vista de una elegante y hermosa seorita que, acompaada de un caballero, se apearon de un magnfico
coche.
Visita tan inesperada, en tal noche y a semejante hora, no
poda menos de sorprenderme, y ms al reconocer en la dama a la
eminente e interesante literata doa Gertrudis Gmez de Avellaneda, la clebre poetisa cubana, que a la sazn era la favorita del
general Narvez y la que, cual otra madame de Maintenon, dispona
a su antojo de las cosas y de los hombres de alta poltica. El caba-

Memorias de Benito Hortelano

lo;

llero que la acompaaba era un joven mi amigo, literato en ciernes,


hoy personaje poltico, D. Antonio Pirala.
Sin ms que el saludo de cumplimiento, la herona literaria tom
la escalera con resolucin, como si subiese a su propia casa. Introducidos en mi despacho, la seorita Avellaneda tom la palabra
y dijo:
Seor Hortelano, usted est sorprendido de mi visita a tales
horas y en noche en que las familias estn entregadas al festn fraternal; pero para los negocios de Estado no hay das, ni horas, ni
momentos; todos se aprovechan, como se aprovechan las personas
capaces de ayudar al Gobierno, aunque sean enemigos polticos.
Usted lo es del Gobierno y, a pesar de eso, el Gobierno deposita
en usted su confianza por creer ser la nica persona que puede
servirle con la prontitud, eficacia e inteligencia que son necesarias.
A esta arenga de una mujer por tantos ttulos digna de atencin, a tanta elocuencia y diplomacia, no pude menos que rendirla
mis ms humildes y atentas gracias, pues me acababa de echar un
lazo del que no me sera fcil deshacerme, a pesar de que aun no
saba adonde ira a parar su pretensin; en fin, me puse a sus rdenes, dicindola dispusiese de m como gustase.
No esperaba menos, seor Hortelano, y por eso es por lo que
yo he sido la autora de haber elegido a usted. Se trata de publicar
un diario, si posible es, doble que El Universal; pero no es esto slo
lo que se exige de usted. Aqu traigo el prospecto, y este prospecto
ha de repartirse maana con profusin, y pasado maana ha de
salir el primer nmero; ahora pida usted cuanto dinero necesite;
no hay tasa; aqu traigo treinta mil reales para tos primeros gastos;
usted pida sin consideracin; todo le ser entregado; pero el prospecto, maana; el primer nmero, pasado.
En vano le expuse las dificultades que haba para en tan corto
tiempo y en noche como aqulla poder realizar sus pretensiones;
nada oy; se haba aprovechado de la sorpresa para arrancarme
el compromiso. Se despidi precipitadamente, ofreciendo venir a la
maana siguiente a leer las pruebas del prospecto.
Aqu de mis apuros, de mis compromisos. Cmo cumpla con
aquella exigencia? Adonde encontrar 60 operarios en tal noche,
en que cada cual estara con sus familias y amigos? Y, caso de encontrar algunos, estaran en disposicin de trabajar despus de
tener los estmagos repletos y las cabezas calientes?
Sub a mis habitaciones, donde me esperaba la familia con la

lo8

Memorias de Benito Hortelano

cena interrumpida. Al verme entrar mustio y caviloso, creyeron que


alguna desgracia me suceda; la cena qued en tal estado, y una
noche tan alegre se convirti en noche de apuros y compromisos.
Por fortuna, haba convidado a cenfer al regente, Galindo, y
otros operarios, y con ellos empec las operaciones. A unos mand
a buscar operarios en una taberna en que saba se haban reunido
para cenar varios de los empleados en mi casa; a otros, en busca
del regente de las prensas y otros operarios, que calculaba estaran
con sus familias, con orden de traer todos los que encontrasen,
ofrecindoles una onza de oro por trabajar aquella noche. Yo me
fui a comprar fundiciones, cajas y una mquina de vapor que saba
estaba en venta. Otra dificultad a las muchas que se presentaban
haba que vencer, cual era buscar casa para la nueva imprenta,
porque la ma estaba ocupada con todos los trabajos que dejo
dichos. La fortuna me depar una enfrente de la ma, la cual se
haba desalquilado la vspera.
Sal de mi casa, busqu las fundiciones necesarias, encontr
cajas hechas, ajust el precio de la mquina en 60.000 reales.
Galindo y los dems me trajeron 24 operarios, que ms estaban
para dormir que para trabajar. En fin, al siguiente da todo estaba
listo; la Avellaneda vino no creyendo hubiese podido operar aquel
milagro, y qued sorprendida al ver en ejecucin todo lo que haba
pedido.
Como los puritanos no se dorman, se haban apercibido del
golpe que Narvez les preparaba, y aprovechndose en el mismo
da de las influencias secretas que en Palacio tenan, dieron el
golpe de grada al Gabinete Narvez, siendo ste depuesto y nombrado un Gabinete puritano. Con este golpe qued frustrado el
proyecto del diario colosal, teniendo que arreglarme con los que
haba comprado los efectos devolvindoselos con un pequeo quebranto que convinimos.
Entr el Ministerio Salamanca-Pacheco, y con l se empez a
disfrutar ms libertad.
En todo el ao 1846 sufr varias denuncias en las diferentes publicaciones que haca. El poeta Garca Tejero haba escrito un folleto titulado El turrn de la boda. En l se ridiculizaba a los tres candidatos pretendientes a la mano de Isabel II. Me acuerdo que el
folleto se encabezaba con estos versos:
Tres, eran tres; pero qu .perillanes !
Tres, eran tres, los novios galanes.

Memorias de Benito Hortelano

109

Este folleto en verso, en el cual no quedaban muy bien parados


el Conde de Trpani, el Prncipe de Coburgo-Gotha y el Duque de
Montpensier, candidatos que se disputaban las naciones a cul
deba obtener la preferencia, fu denunciado por el fiscal de imprenta. Reunido el Jurado, impuso la multa de 20.000 reales velln y
veinte meses de prisin. Ya estaba prximo el cumplimiento de la
sentencia despus de apelada, cuando me salv de esta condena
como editor la amnista que por el casamiento de la Reina se dio a
todas las causas polticas.
Tambin por la misma poca, cuando qued convenido en que
la Reina contrajese matrimonio con su primo D. Francisco de Ass,
y la Infanta doa Luisa Fernanda con el conde de Montpensier, hijo
de Luis Felipe, publiqu otro folleto titulado Mmtpensier no es conveniente a la Espaa. Su autor era el brigadier y ex diputado a
Cortes D. Antonio Ramrez Arcos, natural de Mlaga. En este folleto se demostraba la inconveniencia de unirse la familia real de Espaa con la del Duque de Orlens Luis Felipe, pues, como la experiencia lo demostr, esta dinasta no era slida; por otra parte, con
este enlace de familia quedaba la Espaa ligada a las vicisitudes
que pudiesen sobrevenir a la familia de Orlens, y lo que ms se
demostraba eran los celos que deban despertar a la Inglaterra.
Pero lo que ms nos importaba entonces a los progresistas era oponernos a aquel enlace, porque siendo Luis Felipe el protector del
partido moderado y de todos los reaccionarios de Espaa, el apoyo
de Cristina y partido clerical, nos sera ms difcil derrocar tan potente amalgama. Al partido progresista le convena introducir un
candidato de sus simpatas en el doble enlace, y ya que el marido
de la Reina no poda ser, por tener el Poder los moderados, al menos que el de la Infanta fuese de su agrado.
Un candidato de grandes esperanzas para la nacin haba, por
ser espaol, joven, intrpido y de ideas modernas. Este candidato
era el Infante D. Enrique, quien, adems de las simpatas del partido progresista y de todos los buenos espaoles, las tena de su
prima Isabel y de su hermana Luisa. Como todo lo que era espaolismo y liberalismo encontraba en m una acogida entusiasta, no
tem publicar el folleto de Ramrez Arcos, a pesar de estar pendiente
la denuncia del que dejo hecha mencin, de Tejero.
Para no incurrir en la falta de cumplimiento a una real orden
que se haba publicado ordenando que de todo lo que se imprimiese,
antes de darlo a luz deba llevarse un ejemplar al Gobierno poli-

lio

Memorias de Benito Hortelano

tico para la censura, llev el folleto manuscrito; se lo entregu al


oficial encargado, el que, con unas enmiendas y prrafos borrados,
me lo devolvi para que lo publicase. No me satisfice con esta autorizacin, sino que, despus de impreso, llev un ejemplar, el que fu
ledo y devuelto con el "Puede publicarse" y el sello de la Polica.
Con esta autorizacin, imprim los carteles de anuncio, llev un
ejemplar, borraron una lnea, autorizndome para que los fijase
despus de enmendados. Los enmend, hice fijar en las esquinas,
habiendo distribuido en varias libreras cantidad grande de ejemplares del folleto. El pblico acudi presuroso a comprarlo, como
todo lo que sala de mis prensas, pues bastaba ver mi nombre en
cualquier publicacin para que el pueblo se apresurase a comprarla, seguro de encontrar lectura que le halagaba. Todo aquel da se
vendi el folleto sin obstculo ninguno; pero a la cada de la tarde
me avisan que los agentes de Polica estaban arrancando los carteles con las puntas de los sables; yo previ desde el momento que
algn disgusto me haba de sobrevenir; pero estaba garantido por
haber llenado los requisitos de la ley.
Mal haba pensado en la garanta, pues con Gobiernos como
el de Narvez no hay garantas para el ciudadano. Un comisario de
Polica se present al poco rato con una orden para embargar
todos los ejemplares que del citado folleto hubiese en la imprenta;
los que aun quedaban en las libreras haban sido tambin secuestrados. Protest contra esta arbitrariedad, present al comisario la
autorizacin; pero todo fu intil, l cumpli con la orden.
Al da siguiente, cuando rne preparaba a ir al Gobierno poltico
para pedir una satisfaccin, se me presenta un polizonte con una
orden en que se me ordenaba que en el trmino de dos horas me
presentase en la Jefatura a pagar la multa de dos mil reales por
haber fijado los carteles sin permiso de la autoridad. Cul sera
mi sorpresa con semejante orden, puede calcularlo el que se haya
visto atropellado tan injustamente por autoridades despticas para
las que nada son las leyes y que ni sus propias autorizaciones y
disposiciones respetan.
Provisto de las autorizaciones, muy ufano me present en el Gobierno poltico. Haba un oficial primero, un tipo de esos que no
faltan en ningn pas, que tienen la habilidad de quedar bien con
todos los partidos, ora entren en el mando los dspotas, ora los moderados, ora los progresistas o los demcratas; para ellos siempre
es lo mismo; su flexibilidad es a prueba de goma elstica; a todos

Memorias de Benito Hortelano

lii

ponen buena cara, a todos prometen servirlos y a todos venden, y,


sin embargo de ser conocidas sus maas, ellos son respetados por
todas las administraciones que se suceden.
Este oficial, que no recuerdo ahora su nombre, me haba hecho
creer era amigo mo y pasaba por progresista en secreto, por moderado en pblico, por realista en privado y por republicano oculto.
Me recibi con la sonrisa en los labios, como diciendo: "Ya s a lo
que vienes." "Mi amigo N. le dije, acabo de recibir esta orden
firmada por usted; estn ustedes locos para semejante disposicin? Han perdido la memoria en el Gobierno poltico?" "No s,
amigo Hortelano me dijo; el jefe me ha mandado extenderla;
trae usted las autorizaciones?" "Aqu estn." "Dmelas usted, que
voy a mostrrselas al jefe para que arregle esta equivocacin."
Estpido anduve en este momento; crea trataba con caballeros;
no poda ni imaginarme siquiera lo que haba de sucederme; se las
entregu, y con ellas en la mano entr en el despacho del jefe. Despus de un rato transcurrido, sale y me dice: "Pase usted a hablar
con el jefe y podr arreglar este asunto."
Entr en el despacho, donde el jefe me recibi de pie, dirigindome la palabra en estos trminos: "Y bien, seor Hortelano, qu
es lo que usted pretende? Yo no puedo eximirle de la multa; es
orden del Gobierno, el que, por causa de usted, me ha reprendido
fuertemente y amenazado con quitarme el destino si no castigaba
con el mximum de la ley al que fija carteles sin los requisitos establecidos."
No s lo que pas por m al or tanta impavidez y con tanta
sangre fra burlarse de un ciudadano. Trmulo, porque comprend
al momento la red que se me haba tendido, en la que haba cado,
le dije: "Seor Arteta (que ste era el nombre de la autoridad indigna a quien me diriga), comprendo la infamia de que soy vctima;
no en vano la nacin odia al partido moderado o, mejor dicho,
inmoral que la gobierna. Yo he llenado todos los requisitos de la
ley; no he faltado en nada, y si por no perder vuecencia el destino
se me ha elegido por vctima, tengo prensas que harn ver a la
nacin y al mundo todo del modo que gobierna el partido actual
y el respeto que el pueblo debe tener a las primeras autoridades
que tan brillantemente proceden."
No poda menos el jefe que tolerarme este desahogo, que en
otras circunstancias, con menos motivo, me hubieran encarcelado.
El jefe se content con decir: "Pague usted la multa inmediata-

112

Memorias de Benito Hortelano

mente, porque tengo que dar cuenta al Gobierno de haber sido cumplida su orden; yo no tengo la culpa, seor Hortelano; cre que ni
el folleto ni el cartel tuviesen nada abusivo que no pudiese publicarse; est escrito con mis ideas, pero el Gobierno lo ve de otra
manera. Otra peor noticia tengo que darle, y es que el folleto est
denunciado de real orden y le van a aplicar la ley en su mximum."
La multa que me corresponda por el mximum eran 120.000 reales
velln.
Sal del despacho del jefe y ped al oficial mayor el folleto y
cartel autorizados, para tener aquella garanta con que poder levantar la voz bien alto sobre la injusticia que se cometa conmigo.
Pero ste era otro golpe fatal que se me reservaba; las autorizaciones haban desaparecido y, con ftiles pretextos, no volvieron ms
a mi poder. As qued privado de unos documentos que en cualquier tiempo poda hacer valer y pruebas que presentar ante el
Jurado para la defensa.
El resultado fu que a las dos horas tuve que llevar los dos mil
reales de la multa para evitar la prisin o el embargo de mis
bienes.
No se hizo esperar el fiscal en hacerme notificar la acusacin
del folleto. El Jurado, en quien descansaban los periodistas cuando
gobernaba Espartero, porque era compuesto de ciudadanos que
siempre absolvan, ya no exista; por la ley de Gonzlez Bravo el
Juri loi componan los jueces de primera instancia de la capital, y
como stos eran empleados del Gobierno era excusado esperar
sentencia favorable. El da sealado para el Juri lleg; la defensa
fu brillante; un pueblo inmenso ocupaba el gran saln de gradas
destinado para este Tribunai. El pueblo aplaudi la defensa del
abogado y qued escandalizado cuando se trat de la infamia que
la Polica haba cometido robndome las autorizaciones; pero el
Tribunal fall, como me lo haba indicado el jefe poltico, aplicndome todo el rigor de la ley.
Como 6.000 ejemplares fueron los que me secuestraron de este
folleto, puesto en venta a seis reales velln, del cual hubiese tenido
que aumentar la tirada sin este atropello inaudito.
Del otro folleto denunciado me secuestraron como 4.000 ejemplares, a cuatro reales cada uno. Me gast muchos miles en las costas
y defensas de estos folletos, y ojal hubieran sido las ltimas denuncias!
A Garca Tejero le proteg mucho, sostuve sus escaseces mucho

Memorias de Benito Hortelano

nj

tiempo, porque tena una numerosa familia; pero me fu fiel en


todos tiempos.
No sucedi as con el brigadier Ramrez Arcos. Este, por la posicin que haba ocupado, deba sostener el rango con alguna decencia. No tena bienes ni sueldo; todo lo haba perdido por las cosas
polticas; mi mesa y mi bolsillo no le escasearon nada; cuanto necesit se lo facilit de una manera que no pudiese ofender su dignidad; pero fu ingrato conmigo. En el ao 847 fu nombrado comandante general de Jan y despus capitn general de Navarra.
Una recomendacin me pidieron para l, la que di con la mayor
confianza de que sera atendida. El que la present tuvo el desconsuelo de or, ai entregar mi carta, "que no conoca mi nombre; que
deba ser una equivocacin". Vino despus a Madrid, lo encontr
en la calle, quise saludarlo, pero se hizo el desconocido. A los seis
meses de esto cay en la desgracia; volvi a Madrid, y como entonces me necesitaba, tuvo la desfachatez de ir a visitarme; pero yo
le pagu entonces con la misma moneda: es decir, no le conoc,
quedando corrido en presencia de muchos amigos de l y mos que
en mi oficina se encontraron en esta escena. El hombre qued fro
como una estatua, hizo un saludo y se march. Cuntas veces le
pesara la ingratitud que conmigo haba usado! Son lecciones que
no deben olvidarse!
Corra el ao 1847, y con l, como dejo dicho anteriormente,
el nuevo Ministerio Pacheco-Salamanca. Este Ministerio, que representaba al partido puritano, tom disposiciones y dio garantas al
partido liberal, dejando a la Prensa sin las trabas de sus antecesores. Este ao era el apogeo de mis publicaciones y de la mayor
importancia poltica que yo haba llegado. En mi casa se confeccionaban las listas para diputados; de all partan los rayos que deban
alumbrar al partido progresista. Los aspirantes a los altos destinos
de la nacin, desde ministros, diputados, senadores y jefes polticos,
todos procuraban m amistad, mi relacin; todos deseaban tener
entrada en mi casa como centro de donde sala la iniciativa de la
prxima situacin que al partido progresista se le presentaba infaliblemente.
Una carta ma recomendando tal o cual candidato para las nuevas Cortes que haban de elegirse vala el triunfo al que la consegua; las circunstancias me colocaban cada da a ms altura, me
daban ms importancia. Es verdad que yo contaba con la mayora
de los votantes de Madrid, con los de varios partidos de su provin8

i 14

Memorias de Benito Hortelano

cia y con mis nuevos corresponsales de las dems provincias, que


cada cual se haba hecho con una clientela de patriotas por mis
publicaciones, y aunque en menor escala que la que yo ocupaba en
la corte, estaban, sin embargo, en relacin de la importancia de
poblacin.
Preparadas las listas electorales, combinadas las candidaturas
para cada distrito, las imprim por cientos de millares, y pronto
fueron distribuidas por toda la nacin. Pocos fueron los distritos
en que trabaj con empeo que no se ganasen las elecciones y saliesen mis recomendados.
Naturalmente, todos estos diputados me deban estar gratos, y
el nuevo Ministerio progresista que deba entrar me colocaba en
posicin de elevarme al apogeo de la fortuna y de las consideraciones sociales. El Destino lo tena dispuesto de otro modo. Todo
mi trabajo, toda mi audacia, todo lo que me haba hecho de notable
en aquellas circunstancias y las anteriores contra el partido moderado, se convirtieron en otros tantos motivos para perseguirme,
para denunciar cuanto imprima, para arruinarme, en fin.
El partido progresista, o mejor dicho sus hombres notables
que estaban a la cabeza, fueron unos imbciles, y su imbecilidad
cost muchas lgrimas al pueblo.
La Reina llam al entonces ms autorizado de los progresistas,
D. Manuel Cortina, hombre sagaz, de talento sublime, orador elocuente, para que formase nuevo Ministerio. El partido puritano
haba allanado el camino al progresista, y ste ya se encontraba
llamado al Poder. Don Manuel Cortina, hasta entonces respetado
de los progresistas y en quien tenan gran confianza, haba cambiado de sistema, y si bien no estaba con los moderados, no estaba
tampoco con los progresistas avanzados, pues tema que stos, una
vez en el poder, no respetasen el trono, al que l idolatraba.
Los momentos eran preciosos; no haba tiempo que perder,
pues habindose sublevado en Galicia respetables fuerzas militares,
la Reina y los moderados estaban acobardados, no vean ms solucin que echarse en brazos de los hombres templados del partido
progresista. Pero Cortina consinti en suicidar su partido, antes
que armar a la Milicia Nacional, caballo de batalla de este partido
y terror de los retrgrados. Cortina no admiti el Ministerio, y con
esta conducta, nuestros castillos vinieron al suelo. Los puritanos
siguieron y la sublevacin de Galicia sucumbi, no sin costar sangre preciosa.

Memorias de Benito Hortelano

115

Por muchos oonceptos fu fatal a mis intereses esta crisis, y


pronto toqu sus malos efectos.
Entre las publicaciones que tena en ejecucin haba una ya
empezada, cuya propiedad haba comprado haca unos seis meses
a D. Pedro Chamorro. Esta obra era la que, con el ttulo lbum
del Ejrcito espaol, escriba D. Jos Ferrer de Couto, capitn retirado, joven de mucho talento y que despus ha dado a luz otras
importantes obras militares e histricas.
Chamorro se deshizo de esta publicacin por no poder entenderse con el autor. Diez mil reales le di por la propiedad.
La subscripcin de esta obra era numerosa; el sistema que Chamorro tena establecido para la subscripcin de entregas y cobro
de las subscripciones era inmejorable; consista en entenderse directamente con los coroneles de regimiento, quienes, cada tres meses,
libraban rdenes a los apoderados en Madrid para que abonasen
el importe. Como la obra era militar, slo militares eran los subscriptores, as que no daba trabajo el recaudo.
Costosa era la impresin de esta obra. Adems de los grabados
en madera, iba ilustrada con litografas sueltas representando retratos de capitanes ilustres espaoles, mquinas antiguas de guerra,
figurines de los diferentes trajes o uniformes que el ejrcito espaol
ha usado desde las guerras pnicas, o sea desde los egipcios hasta
nuestros das, todo iluminado con los colores que aqullos usaron.
La redaccin tambin era demasiadamente costosa: por cada 2-,trega pagaba al seor Ferrer de Couto una onza de oro, y no constaba
sino de dos pliegos en cuarto.
Solamente una buena subscripcin, como la que esta obra tena,
poda hacer que se llevase a cabo. Pero para dar principio a mis
desgracias vino esta obra, que tantas utilidades me prometa, a
ponerme en apuros.
La revolucin de Galicia, iniciada por los cuerpos de Milicias
provinciales, dio motivo al Gobierno para disolver estos cuerpos,
en los que nunca tuvo confianza, por haberse distinguido siempre
en sus ideas liberales. En estos cuerpos contaba ms subscripcin
que en los de lnea el lbum del Ejrcito, Con la disolucin de ellos,
quedando sus oficiales de cuartel con medio sueldo, perd cerca
de 500 subscriptores. No era ste slo el golpe que a mi publicacin
se preparaba. Para apagar la insurreccin de Galicia, todas las
tropas de lnea mudaron de cuarteles, por rdenes precipitadas,
para caer sobre los insurgentes. Precisamente por aquellos das

n6

Memorias de Benito Hortelano

haba yo hecho fuertes remesas de entregas, que importaban corno


cuatro mil duros, y era la primera vez que desde que haba comprado la propiedad de la obra me diriga a los coroneles. Ni cartas,
ni remesas de entregas llegaban a poder de los coroneles a quienes
iban dirigidas, ni era posible averiguar dnde pararan stos, porque todos estaban en marcha. Golpe fatal a mis intereses! Por fin,
concluy la insurreccin; pero qu nueva distribucin tenan despus de esto los cuerpos? No era posible averiguarlo, y slo despus de tres meses pude ir ponindome de acuerdo con los jefes.
Otra circunstancia se uni a la descrita para que todo me saliese
mal. Se haban establecido unas lneas de mensajeras, las cuales
anunciaron que conduciran los diarios y dems publicaciones a
razn de 30 reales arroba, en vez de 50 que la Administracin de
Correos cobraba. Aprovech tan oportuna economa y prepar tan
fuertes remesas de todas las publicaciones que haca, que subi
la cuenta del flete a ms de 3.000 reales. Casi todo lo que mand
se perdi; la empresa quebr y hasta ahora no he sabido qu se
hicieron de tantos miles de entregas. Pero no era toda la prdida
el valor de la remesa; otra mayor sufr, pues claro es que tuve
que mandar de nuevo a los subscriptores sus entregas, para que las
obras no quedasen incompletas, y como esto no se poda hacer sin
volver a imprimir, tuve que hacer impresiones de todas las obras
y de todas las entregas que se haban extraviado. Estas reimpresiones eran un entorpecimiento para los trabajos de la imprenta, pero
no quedaba otro remedio, porque los subscriptores, con justicia, no
queran recibir nuevas entregas sin que antes se les remitieran las
atrasadas. He aqu entorpecido en todos conceptos mi sistema de
trabajo en la imprenta. Por una parte, tena que volver a gastar
en lo que ya se haba gastado, seguir el curso de los trabajos ordinarios, y, sin embargo, no poda reanudar ni lo atrasado, que era
mucho, ni lo perdido, ni lo que iba almacenando, sin poder remitir,
hasta concluir la reimpresin. No bajaran, entre unas y otras cosas,
de 18.000 duros lo que tena en esta disposicin. Los apuros crecan, los compromisos de papel, fundioiones, etc., vencan; los sueldos semanales de los operarios haba infaliblemente que cubrirlos;
los autores no es gente que pueda esperar; todo, en fin, vena como
una maldicin sobre mis hombros.
Apel a lo que todos apelan en semejantes casos: al crdito.
Tom dinero del Banco, tom del banquero francs M. Albert, y,
por ltimo, ca en manos, segn las necesidades y compromisos,

Memorias de Benito Hortelano

i 17

de usureros vampiros, que me chupaban el sudor de mis desvelos,


de mi incansable actividad, de mis brillantes disposiciones especulativas. Sal de apuros por el momento; pero fu para echarme el
dogal al cuello con los exorbitantes intereses que tena que abonar.
Todo ello era nada si yo cobraba despus lo mucho que en las
provincias me deban; pero como se demoraban las impresiones y
las nuevas entregas las iba almacenando para remitirlo todo junto,
pasaron tres o cuatro meses contestando a las infinitas reclamaciones de los corresponsales. Por fin lleg el momento de remitir
todo; respir, y a los pocos das orden que las, oficinas formaran
las cuentas para extender los giros. Hechas stas, extendidas las
letras, las descont en el Banco, como de costumbre, al 5 por 100
de descuento, encargndose este establecimiento de su cobranza
en todas las provincias. A mucha mayor cantidad ascendan las
letras que lo que yo haba tomado en plaza; as, pues, respir y me
entregu a descansar algo y a curarme de una enfermedad que de
tanto leer y trabajar haba contrado en la vista, que casi me
encontraba ciego.
Tres meses haban transcurrido cuando del Banco se me presentaron a cobrar ms de la mitad de las letras, por no haber sido
pagadas por los corresponsales, con [pretextos unos, con justicia
otros. Fatal golpe recib en mis negocios con este resultado. Los
corresponsales alegaban la falta de pago al haberse retirado los
subscriptores por la demora en las reimpresiones. Los coroneles de
los regimientos, que no haban librado ninguna cantidad, pusieron
por causas: primera, el que la mayor parte de la oficialidad haba
sido cambiada de cuerpo o pasado a los depsitos de reemplazo;
y segunda, el no haber recibido completas las entregas, estando
unas duplicadas y faltando otras. En fin, toda mi buena estrella
de los aos 44, 45 y 46 se haba eclipsado.
Sin embargo de todos estos contratiempos en mis publicaciones, me iban sosteniendo los muchos trabajos que de particulares
imprima, que me producan para hacer frente a los gastos de las
obras de qumica y lbum, que eran las que no se costeaban. Pero
si me atrasaba en cuanto a la falta de fondos disponibles para
hacer frente a tanto compromiso, en cambio iba llenando los almacenes de tomos sobre tomos, que importaban una fortuna pinge,
pero muerta por el momento.
En medio de todo este laberinto, mi imaginacin no escaseaba
en brillantes pensamientos, oportunos la mayor parte.

il8

Memorias de Benito Hortelano

Ninguna idea que haya sido concebida por m me ha fallado;


en todas he acertado. Pero en cuantas emprend entonces y he emprendido despus por consejo de otro, he salido mal; he perdido
tiempo y dinero. En las ideas mas de que he dado participacin a
otros, dejndoles la direccin, y que han sido las ms importantes
que he creado, me han sido fatales. Por eso es, sin duda, por lo
que he huido de emprender lo que otros han puesto antes que yo
en ejecucin; soy enemigo de plagiar ideas de nadie.
Se aproximaba el da 2 de mayo, aniversario que en Madrid se
celebra todos los aos con gran pompa fnebre en conmemoracin
de las infinitas vctimas que los soldados de Murat sacrificaron
en 1808, cuando el pueblo de Madrid dio el primer grito de guerra
contra las hasta entonces invencibles huestes de Napolen, y se
me ocurri una idea. Llam al literato D. Juan Ariza y le di el argumento para que escribiese una novela histrica con el ttulo de
El Dos de Mayo, en la cual se describiesen los acontecimientos de
aquel clebre da. Ariza comprendi mi pensamiento y lo puso
inmediatamente en ejecucin, escribiendo el prospecto en el acto,
pues seis das solamente faltaban para este aniversario, y yo necesitaba desplegar mis recursos llamativos al pueblo.
Mand pintar una docena de cartelones, de 18 varas de lienzo
cada uno, con alegoras alusivas al gran da. Los prospectos tambin se imprimieron, y cuando la inmensa poblacin madrilea
acude, a las siete de la maana, para or las misas que a campo
raso se dicen y las dems ceremonias dispuestas por el Ayuntamiento, tena yo fijados en las principales calles que conducen al
Prado, sitio de la ceremonia, los colosales cartelones, y al pie de
cada uno una mesa con un hombre repartiendo prospectos y apuntando los nombres de los que quisieran subscribirse. El efecto que
caus en el pblico fu completo; largas listas se llenaron en todas
las mesas; la subscripcin estaba asegurada, e inmediatamente empec la publicacin, que no tard ms tiempo que el material que
el autor necesit para escribirla. Brillante resultado me dio este
pensamiento. La novela sali muy buena; Ariza adquiri un buen
nombre, no tan slo por el mrito de la obra, sino por el modo
improvisado en que haba sido escrita y publicada. Dos meses
nada ms se emplearon para todo, componindose de un tomo
de 500 pginas. Esta novela la he reimpreso en Buenos Aires, en
el diario Las Novedades, con gran aceptacin.
Despus de esta novela recib una cartita del teniente general

Memorias de Benito Hortelano

"9

D. Miguel Garca Camba para proponerme una publicacin. Era


sta las Memorias sobre la prdida del Per hasta la batalla de
Ayacucho, escrita por el mismo general, testigo ocular de todos los
acontecimientos, como jefe de Estado Mayor que fu del Virrey
Laserna.
Convinimos en publicarla a medias, pagando el general la mitad
del importe de los gastos de impresin. Di principio a la obra, que
consta de dos tomos en cuarto, con un mapa de la Amrica del Sur.
Como no era obra de circunstancias y las cosas de Amrica, en su
independencia, se toman con tanta indiferencia en Espaa, no tuve
sino 120 subscriptores, por lo que nos ocasion una prdida de
16.000 reales de velln a cada uno. Esta obra ha merecido justos
aplausos por los que conocen los acontecimientos de la independencia del Per, y es leda en Amrica con inters por los mismos
que fueron protagonistas de los hechos que en la obra se relatan,
confesando stos que la imparcialidad con que est escrita la hacen
digna de todo crdito, sobre lo mucho que americanos y extranjeros han escrito sobre aquellos sucesos.
Si yo hubiese tenido los conocimientos que hoy sobre esta parte
de la Amrica, las Memorias del general Camba me hubiesen producido mucha utilidad; pero ignorando completamente la importancia de estos pases, para donde era escrita, no mand ni un ejemplar
a la Amrica del Sur.
Lo que no puedo convenir es que, conociendo el general Camba
los pases en que la obra interesaba y estando interesado como yo
en que circulase y produjese, no me aconsejase mandar ejemplares
al Per, Chile, Bolivi y Ro de la Plata, y por su consejo y con
cartas de recomendacin me hizo mandar 400 ejemplares a la isla
de Cuba, de los que se vendieron apenas 20, y 300 a las islas Filipinas, los que no dej introducir el capitn general, diciendo "que
no convena ensear a los colonos el modo cmo la Amrica se
haba emancipado". Estos 300 ejemplares, despus de una travesa de 6.000 leguas, volvieron a Cdiz, de donde no quise recogerlos por no abonar los fletes de vuelta y gastos que haban ocasionado. Supongo que tanto estos 300 ejemplares como los 400 que
remit a la isla de Cuba se habrn perdido o apolillado en los cajones. Poca importancia di yo a esta publicacin, as que no sent
entonces la prdida de unos ni otros; haba sido un mal negocio, y
no quera ni acordarme de l. Qu error tan grande!
El ao 1851, cuando conoc Buenos Aires y tuve noticias enton-

120

Memorias de Benito Hortelano

ees de la importancia de las poblaciones del Pacfico y que existan


las personas autoras de los acontecimientos, comprend el valor de
la obra; ped a Madrid me remitiesen todos los ejemplares que se
encontrasen. Diecinueve fueron los nicos que pude conseguir!
Apenas anunci en venta esta obra, los 19 ejemplares fueron vendidos. Leda y conocida, tuve pedidos infinitos en Buenos Aires,
que no pude satisfacer. Si esto suceda en esta ciudad, cuntos
miles se hubiesen vendido en el resto de la Amrica del Sur? As
son las cosas! Mil quinientos ejemplares imprim, a cuatro duros
cada uno, en Madrid, y a ocho he vendido en Amrica los pocos
que traje; por consiguiente, puede decirse que tir a la calle 10
12.000 duros que deb sacar de producto de lo que no supe aprovechar por falta de conocimiento y por descuido del general Camba.
Por esta misma poca estaba tambin engolfado en las empresas de minas. El descubrimiento de los ricos criaderos de la provincia de Guadalajara, a nueve leguas de Madrid, traa trastornadas las cabezas de media poblacin. Es verdad que los resultados
de las minas de Santa Cecilia, Mala Noche, Luisita, Fortuna y otras
no eran para menos, porque la plata que producan haca pecar
al ms enemigo de estas empresas. Las miles de Sociedades que
se formaron corran parejas con los millones que se invirtieron en
hacer pozos y seguir filones improductibles. Yo ca en la tentacin
y emple algunos miles en acciones; pero no fueron del todo infructuosos, porque esto me proporcionaba el hacer todas las impresiones mineralgicas, que, por cierto, no fueron pocas ni mal pagadas. Saqu mucho ms del trabajo de impresiones que lo que gast
en acciones; pero si hubiese andado ms cuerdo, yo habra descubierto la verdadera mina con mis tipos empleados en servir a los
locos mineros.
Diarios polticos, peridicos literarios, peridicos cientficos,
revistas de teatros, obras de ciencias, de artes, de agricultura, etc.,
etctera, hacan crujir las prensas noche y da, y otros derroches
para poder dar cumplimiento a tanta aglomeracin de trabajo.
Mi establecimiento era un infierno de gente, toda empleada en tantas labores, desde el literato ms encopetado hasta el ms humilde
menestral. Grabadores en acero, en madera; litgrafos, dibujantes,
todos tenan ocupacin en mi casa en esta poca. Cada sbado
suban las cuentas a 1.000 1.500 pataoones, slo en pagos de
empleados.
Como en mis empresas no he sido slo guiado por los deseos

Memorias de Benito Hortelano

121

de hacer fortuna, sino que siempre han ido encaminadas al bien


de mi patria y del partido que he credo buenamente era el que
poda hacer la felicidad y engrandecimiento de la nacin, combin
un proyecto, con el cual daba impulso a la literatura nacional.
Bien saba que el tal proyecto no me haba de producir utilidades
positivas; pero, en cambio, me acompaaba el orgullo de que la
historia de mi pas me dedicase una pgina como el iniciador y
fundador de la novela espaola moderna. El proyecto era reunir
a todos los jvenes literatos e invitarles a escribir novelas espaolas, comprometindome a ser editor de todas las que escribiesen,
abonndoles, segn su mrito, el importe de su trabajo. Un gran
nmero de literatos acudieron a mi llamamiento; se celebraron varias reuniones en mi oficina, les expuse el plan, se discuti y acordaron todos los puntos que deban establecer para el orden de la
publicacin; se nombr una Comisin censora o revisora de los trabajos que fuesen presentado y, por ltimo, se discuti y escribi
el prospecto. El ttulo que se adopt fu el de "La novela nacional"
o "Biblioteca de novelistas espaoles modernos".
Pronto vio la luz pblica el prospecto con los nombres de los
autores que componan la Sociedad y los ttulos de las novelas con
que deba darse principio. No correspondi el pblico a tan patritico pensamiento; apenas alcanz a reunir 500 subscriptores. Sin
embargo, no desmay, porque ya dejo dicho que no me llamaba la
ambicin al dinero en esta empresa. Se dio principio con una novela
de D. Juan de Ariza, titulada Las tres Navidades, produccin bastante regular. A sta sigui una de D. Juan Martnez Villergas, titulada El sistema tributario.
Aunque sabamos muy bien que el gnero de Villergas no era el
de la novela, porque es incapaz de seguir un plan en ninguna obra
seria, se acord publicarla la segunda de la coleccin porque su
nombre solo era una garanta para atraer subscriptores que costeasen la empresa. Efectivamente, apenas se anunci cuando las subscripciones llovieron de todas las provincias.
Di principio a la publicacin del Sistema tributario; pero como ni
haba formado plan de la novela, ni se poda contar con original
para dar las entregas ofrecidas, pues Villergas es el hombre ms
perezoso que hay debajo del sol, me aburra da a da, que tena
que andar tras l para que escribiese; por fin se publicaron cuatro
entregas; pero al llegar a la quinta no fu posible hacerle escribir
una lnea ms, concluyendo por decirme que no saba qu giro dar

122

Memorias de Benito Hortelano

a la novela, porque ya haba matado a los personajes. Aqu qued


la novela de Villergas y tambin la empresa, porque no era prudente empezar otra sin haber concluido esta empezada; los subscriptores no lo hubieran tolerado.
Si yo no llev a cabo tan patritica empresa, clpese a Villergas,
o ms bien a la mala estrella que ya me persegua. Otros han venido despus que la han realizado, y hoy la novela espaola ha
llegado al apogeo del1 buen gusto literario.
A fines de 1847, como a mediados de octubre, el clebre y
malogrado joven Sixto Cmara, muerto en 1859 en la frontera de
Portugal, en donde estaba emigrado por demcrata, de cuyo partido era jefe, y al ir a ponerse al frente de una sublevacin que
deba estallar en el castillo de Olivenza, fu descubierto por las
autoridades espaolas, y estando para caer en sus garras, pudo
huir, muriendo sofocado en medio de un monte. Este joven me propuso la publicacin de un diario popular-econmico. Llevaba un
plan escrito, me lo ley, me gust y me abri campo para mejorar
el proyecto de una manera que qued asombrado del giro que yo le
di a su primitiva idea.
No haban conocido en Espaa hasta entonces, ni han conocido despus, publicacin que se le iguale en su economa, sistema
y condiciones especiales. El ttulo con que lo bautic fu El Parte.
Las condiciones eran: tamao medio pliego de papel comn en
una tira a modo de lista de fonda, con dos columnas cada pgina,
y constaba de dos de stas. El papel era verde; hora de salida, las
doce del da. Las materias de que se compona, las mismas que
los diarios grandes, pero en extracto; cada noticia no deba pasar,
la que ms, de cinco lneas; era, en fin, un ndice de los dems
diarios de la corte, de las provincias y del extranjero.
A Sixto Cmara le seal un sueldo, y entre l y yo, al amanecer, en el orden que iban llegando los 27 diarios polticos que entonces salan en Madrid, tombamos cada cual una seccin y dbamos principio al extracto. Las noticias de artculos de importancia, despus de la sucinta resea, aadamos: "Vase tal diario;
merece leerse."
Para que todo fuese econmico, y calculando que haba de tener
mucha subscripcin, que excedi en mucho a mis clculos, avis a
unos cuantos estudiantes de ciruga del Colegio de San Carlos, que
en nmero de ms de 4.000 cursan all, la mayor parte pobres, sin
ms recursos que lo poco que les dan como sirvientes de algunas

Memorias de Benito Hortelano

I23

casas, o como barberos, escribientes, memorialistas, etc., a que se


dedican y con lo que pasan los cinco aos de estudios y prctica.
Pronto se me presentaron 20 estudiantes, a quienes propuse el empleo de repartidores, dndoles 30 reales mensuales por el reparto
diario y con la condicin de estar en la imprenta todos los das
a las doce para tomar los nmeros. No tardaron en aceptar mi
propuesta, que para ellos era una canonja, ofrecindome tantos
estudiantes como fuesen necesarios. A los pocos das necesit hasta 36 guilas, que otra cosa no eran aquellos famlicos aprendices
de matasanos, Gilblases modernos.
Lo ms esencial para el pronto y buen xito de esta empresa
era combinar el modo de anunciarla, que en esto consiste el xito
de buen o mal resultado de lo que se quiere llegar a noticia de
todos y que a todos halague y caigan en la red por curiosos. No
anduve lerdo en el sistema de anuncios.
Hice pintar unos cuantos lienzos con el siguiente cartel: "El
Parte.-Publicacin a vapor. Diario universal, til a los ricos,
indispensable a los pobres.Dos reales velln al mes!Sale a
las doce del da."
Estos cartelones, con letras colosales, los arregl en forma de
estandartes, leyndose por delante y detrs. Cada cartelera iba
conducida por dos peones, cada uno sosteniendo una vara como
de 12 pies de larga. Detrs, un muchacho, con una gran cartera,
repartiendo prospectos y dando gritos. En las esquinas y parajes
ms conocidos paraban; los muchachos gritaban, el pueblo se apiaba, los prospectos volaban y en dos das no hubo habitacin de
Madrid que no tuviese noticia de la nueva publicacin.
Diecisis mil subscriptores contaba al tercer nmero el diario
El Parte en slo la poblacin de Madrid. Noventa y seis repartidores salan de la imprenta cada da para distribuir a los numerosos
subscriptores el diario.
Como esta empresa tan repentinamente se haba formado y
tomado proporciones colosales, me vea embarazado para establecer en mi casa las oficinas necesarias, estando, como estaba, tan
aglomerado con otras publicaciones.
Concurra al caf del Recreo, adonde, como dejo dicho, nos
reunamos, un individuo llamado D. Jacinto Escrich, sobrino del
autor del Diccionario de Jurisprudencia. Este seor, hambriento
ms que el de Nochebuena, era impertinente hasta el cansancio.
Tena una agencia de comisiones literarias, o sea casa de subscrip-

124

Memorias de Benito Hortelano

cin, establecida en una cuartito de la Galera o Pasaje de San


Felipe Neri. Haca tiempo que tras de m andaba para que le diese
algunas comisiones. Parece que un instinto oculto me aconsejaba
no le hiciese caso y me excusase de aquel hombre. Pero cuando
est decretado que las cosas han de ser, no hay razn en la humana criatura que pueda torcer el Destino. La publicacin de El Parte
abri el camino a los proyectos de aquel hombre, que sin duda
alguna deba de tener meditado en su pensamiento por dnde explotarme, pues no era solo ni el primero que como znganos me rodeaban para aprovechar una idea ma, una confianza en algn negocio, para saciar sus intentos ambiciosos. Hombres incapaces de
crear, pero hbiles en engaar!
Al punto que vio mi nueva empresa y que tanto estaba alborotando en la poblacin tan peregrina idea, ya se peg a m ofrecindome, como siempre, sus servicios. Me pareci muy a propsito su agencia para poner all la de El Parte, evitando el entorpecimiento que deba causarme en mi casa. Convine con l en que
se hiciese cargo de la administracin del diario, se entendiese con
repartidores, reclamaciones, avisos, etc., abonndole un 5 por 100.
Todos los das, a las doce, le remita el nmero de ejemplares
necesarios y l los entregaba a los repartidores con mucha actividad
e inteligencia. Los primeros das, y aun el primer mes, andaba solcito, me adulaba, se vena a la imprenta, se ofreca a ayudarnos a
extractar las noticias, madrugaba, se impona del sistema que tenamos Cmara y yo para redactar el diario; en fin, este hombre era,
al parecer, una alhaja que yo no haba sabido aprovechar hasta
entonces. Pronto conoc el mrito de esta falsa alhaja, pero despus que ya la haba comprado.
Al segundo mes de publicacin de El Parte, habiendo transcurrido tres das de fiesta seguidos, en que no hubo diario, mand,
como de costumbre, los peones cargados con los diarios para la
agencia. A pocos momentos veo entrar a los mismos peones cargados con los nmeros, dicindome que en la agencia to haba nadie sino un chico; que los repartidores haban salido a repartir
otro diario, del cual el muchacho les haba dado aquel que tenan
en la mano.
Lleno de sorpresa, no pudiendo adivinar lo que pasaba, tomo
aquel papel y veo que es un nuevo diario que, en substitucin de
El Parte, se haba impreso en otra imprenta y distribuido a mis
subscriptores. La clera se apoder de m; comprend la infamia

Memorias de Benito Hortelano

125

que acababa de hacerme Escrich; tomo un par de pistolas, salgo


a buscarle con intencin de hacerle pagar caro el abuso de confianza que me haba hecho; pero en vano: ms de un mes transcurri sin encontrar al malvado. Se haba escondido, calculando
los efectos del robo infame que haba cometido!
El nuevo diario se titulaba La Carta, en tamao de un pliego
de papel comn, y en ella se deca a los subscriptores que en adelante los que quisiesen recibiran aquel diario en vez de El Parte y
por el mismo precio, a pesar que era de mayor tamao.
Como yo no tena las listas de subscriptores, ni me entenda con
los repartidores, me era imposible continuar El Parte. Escrich, para
llenar de algn modo las apariencias de legalidad, si es que caba
legalidad en lo que haba hecho, haba copiado la lista de subscriptores y dejado en la agencia el libro matriz para que yo no tuviese
motivo de acusarle de robo ante los Tribunales, pues tomado el
asunto en Derecho nada poda repetir contra l, porque lo que constitua el derecho de propiedad era el ttulo del diario y las listas
de subscripcin. El haba calculado perfectamente su plan, salindole a toda satisfaccin; saba muy bien que no es cosa de uno ni
dos das buscar tantos repartidores, y aunque stos los hubiera
hallado en el momento, no se aprenden las calles y las habitaciones
con facilidad, por lo que no era posible continuase yo con mi diario a la ventura, teniendo l ganados a los repartidores, que a m
ni me conocan la mayor parte.
En fin, amigos de l y mos mediaron en este asunto. Me propusieron, de parte de Escrich, que ste me abonara mil duros en
veinte mensualidades, en pago de los daos y perjuicios que me
haba ocasionado, pidindome le perdonase. No tuve otro remedio
sino aceptar, que del "agua perdida, algo recogida es algo", como
dice el adagio. Tampoco recog todo; tuve que contentarme con
pagars por valor de 12.000 reales velln y darme por contento.
Me los pag en veinte meses, a 800 reales mensuales.
Pasados dos meses, Escrich abri subscripcin en las provincias, aumentando el tamao, y a cuatro reales la subscripcin en vez
de dos. Las provincias acogieron con el mismo xito que en Madrid lo haba tenido, y este diario lleg a ser el ms ledo de Espaa. Al ao cambi el ttulo por el de El Observador, y con l
creo an sigue, despus de trece aos de publicacin.
En el ao 51 era tal la importancia que lleg a adquirir por
su mucha circulacin, que el Ministerio del Conde de San Luis

126

Memorias de Benito Hortelano

compr en 16.000 patacones la mitad de la propiedad para que


apoyase su poltica, y en la venta se convino en nombrar diputado
por la provincia de Teruel a Escrich, con lo que, y lo mucho que
haba ganado en la subscripcin, ha llegado aquel famlico moscn
que tanto me adulaba y peda proteccin a ser un personaje de
la nacin. No s qu puesto ocupar hoy. El mo es bien triste!
Con este golpe, tras los que en aquel ao haba recibido, qued
incapacitado de seguir adelante mis empresas, por varios conceptos. El disgusto que me ocasion perder en un momento una empresa que me prometa reponerme de las anteriores prdidas. La
enfermedad de la vista, que se iba agravando cada da ms, y los
vencimientos que estaban al caer y que me era imposible cubrir.
Me aconsej con algunos amigos; les hice presente mi situacin,
los recursos con que contaba, el mucho capital pasivo que tena
entre imprenta, almacenes y en poder de corresponsales, que importaba triplicada cantidad de la que yo deba, y me aconsejaron viese
al principal acreedor, que lo era el banquero Mr. Albert, e hiciese
algn arreglo con l, interesndole en mis empresas. As lo hice.
Celebramos un contrato, por el cual Mr. Albert se comprometi: primero, a abonar mis compromisos; segundo, a facilitar todos
los fondos que fuesen necesarios para continuar las publicaciones
pendientes hasta su conclusin; tercero, yo deba poner a su disposicin todos los crditos que tuviese a mi favor; cuarto, seguir
dirigiendo, como hasta entonces, el establecimiento; quinto, mster
Albert cobrara por todos los capitales que anticipase el 1 por 100
mensual, reservndose la intervencin en todos los trabajos y operaciones hasta que se extinguiesen o amortizasen sus anticipos.
Este convenio fu celebrado a principios del ao 48 y en l se estableca una clusula para salvar las multas de las denuncias pendientes, cual era cambiar el nombre de la imprenta, como as se
hizo, tomando el de Julin Llorente, que era el cajero de Mr. Albert.
Habiendo sido denunciada la casa del pasadido de San Gins
por amenazar ruina, trasladamos la imprenta a la calle de Alcal,
esquina a la de Cedaceros, piso bajo.
Una nueva empresa propuse a Mr. Albert, la que acept. Era
sta la publicaoin de un peridico satrico, que bautic con el
nombre de El To Camorra, escrito por Villergas. Como era de
esperar llevando el nombre de Villergas, la subscripcin fu numerosa, de lo que no se alegraba poco el banquero; pero la pluma de
Villergas, en poltica como en todo, es hil cuanto produce. Bien

Memorias de Benito Hortelano

127

pronto el Gobierno de Narvez, que en el Poder estaba, hizo sentir


sobre nosotros su mano de hierro. Las denuncias se sucedan unas
a otras; varias multas se haban pagado; pero eran ya tantas las
acusaciones, que era imposible hacer frente. Villergas fu preso;
la imprenta, cerrada y embargada, y yo tuve, para evitar lo que a
Villergas le haba sucedido, que sacar mi pasaporte e irme a Francia. Un ao sufri Villergas de prisin, y no hubiese salido en mucho tiempo a no haber cantado la palinodia, escribiendo una carta
a Narvez desdicindose de lo que haba dicho en El To Camorra.

Como se me han escapado algunos hechos o circunstancias que


referir en la historia de mis especulaciones literarias, voy a recordarlas.
Tuve sociedad, al empezar mis especulaciones, con D. Francisco Miguel y con D. Francisco Chaves. El primero era cajista y
socio en la publicacin de la vida de Espartero. Joven honrado,
pero incapaz para ayudarme en lo ms mnimo; fu un socio que,
aunque todos los das iba a la imprenta, no se injera en nada, y
si le tomaba parecer, deca que hiciese lo que se me antojase. Iba
a las dos de la tarde, se sentaba a leer los diarios, a las cuatro se
iba a comer, y no volva. Cuando necesitaba dinero, me lo peda,
y cuando vio que la cosa se iba torciendo, me pidi la separacin;
le di su parte y quedamos amigos.
Don Francisco Chaves era un joven abogado, sobrino del fuerte
capitalista Mollinuevo. No fu por la imprenta media docena de
veces. Se separ de la sociedad cuando lo hizo Miguel.
Tuve de cajero al capitn retirado D. Apolinario Pellicer, hombre honrado. Antes que l tuve en el mismo cargo a D. Isidoro
Len, hermano de mi cuado Rafael; dej el cargo para hacerse
editor con D. Luciano Martnez, los cuales publicaron en mi imprenta un gran diario con el ttulo de El Anunciador, y como les fu
mal en la empresa, me quedaron debiendo 9.000 reales, que no he
cobrado.
En la seccin de correspondencia y jefe de esta oficina tuve al
capitn de Infantera D. Joaqun Ferrer de Couto, hermano del
autor del lbum del Ejrcito. Era un hombre como de treinta aos,
muy formal y caballero. He tenido el sentimiento de leer estos das
(mes de julio de 1860) que haba muerto del clera en Tetun, sien-

128

Memorias e Benito Hortelano

do comandante de un batalln, al frente del cual en la guerra de


frica ha hecho prodigios de valor, por lo cual la Reina le haba
dado el grado de teniente coronel y la cruz laureada de San Fernand'o. Tena a sus rdenes, en la oficina de su cargo, a dos hermanos de mi cuado Rafael y a un hermano de l, teniente del
ejrcito.
Haba yo hecho venir de mi pueblo a mi hermano Juan de Dios
con toda la familia. A ste lo tuve ocupado en casa, y a sus hijos,
Macario y Lucio, les ense el oficio de prensistas, en el que son
excelentes oficiales. Tambin hice venir a dos sobrinos, hijos de mi
hermana Prisca; los coloqu en la imprenta de El Castellano. El
mayor, Clemente, se hizo un excelente maquinista. El menor, Jos,
un excelente prensista. Este vino a Buenos Aires con la familia; le
habilit con libros para ir a Entre Ros, donde se cas en Garaliguaych, y me qued a deber 23.000 reales.
En el ao 45 publiqu, en sociedad con D. Nicols Castor de
Cannedo, comandante retirado, y D. Matas Daz Avils, empleado
en la Contadura de Rentas, el Cuadro sinptico de la vida del general Espartero. Este trabajo es de mucho mrito; recibi la aprobacin general (y tambin sufr persecuciones por l); mand ex
profeso al comandante Cannedo a Londres para que entregase en
propias manos un ejemplar, ricamente encuadernado, al mismo general protagonista. Recib de ste una carta dndome las gracias,
que es cuanto yo deseaba. En 1848, cuando Espartero volvi a Espaa, en los pocos das que permaneci en Madrid, fui a visitarle.
En mi vida pienso tener momento ms satisfactorio que el que tuve
al entrar en su gabinete. La calle de la Montera, donde resida,
estaba ocupada de un inmenso pueblo, que da y noche all se instal con objeto de ver al caudillo del pueblo, si alguna vez sala
o se asomaba al balcn; una mirada de l hubiese sido suficiente
para electrizar a aquella poblacin y echar por tierra al Gobierno
de Narvez, que acababa de subir segunda vez al Poder. Sub a su
casa, despus de haber antes tomado la venia para ello, porque no
todos tenan esta satisfaccin. Estaba rodeado de todos los generales, ministros y dems personajes del tiempo de su Regencia; apenas le anuncian mi nombre, sale del gabinete, se arroja en mis
brazos en presencia de toda su corte, que, admirada de aquella
escena, qued suspensa, y, llorando ambos, Espartero se dirigi a
los circunstantes dicindoles: "He aqu, seores, el hombre a quien
debo ms en mi vida. Este joven, sin haber tenido relacin ninguna

Memorias de Benito Hortelano

129

conmigo, sin merecerme ningn favor, ha sabido conservar da a


da en la memoria del pueblo el nombre de este soldado, cuya biografa fiel e imparcial ha publicado. Seores, se lo presento a ustedes como el mejor amigo; sanlo ustedes de l como lo son mos."
Cien mil duros que me hubiesen dado por privarme de aquel momento los hubiera despreciado. Sal al poco rato, porque las visitas se iban aglomerando. No haba sido en vano el abrazo y cario
que me manifest el general Espartero, ni el ltimo servicio que yo
le haba de prestar el de la publicacin de su biografa. La Providencia me eligi para, tres das despus, salvarle la vida.
Cinco das haca del arribo del Duque a Madrid cuando yo le
visit; cinco das de martirio fueron para Narvez y su partido,
que no podan tolerar a sangre fra las ovaciones que Madrid manifestaba a su dolo. La Reina, a quien fu a dar las gracias por
haberle vuelto a su patria, le haba manifestado su real agrado de
una manera que al partido moderado dio celos. Isabel II no poda
olvidar al hombre que la haba dado un trono, que la haba dirigido y respetado segn su dignidad cuando era menor de edad; as
que, temiendo Narvez y su partido no muy buen resultado para
ellos de la conferencia con el Duque, le impusieron a Isabel, ya
que prohibrselo hubiese sido ejercer un acto de tirana, que deba
estar presente el Ministerio en la entrevista; no le agrad a Isabel
esta dictadura, pero como no tena voluntad propia, se someti.
Momento terrible sufrieron los ministros presentes a la entrevista. Isabel, sin acordarse que era Reina y que estaban los ministros presentes para recibir con las ceremonias de estilo al ex Regente, ech a rodar la dignidad que la rodeaba para dar rienda
suelta a los impulsos nobles del corazn de una tierna y sencilla
joven, saliendo a recibir en sus brazos al anciano guerrero, con un
torrente de lgrimas que de sus ojos saltaban. La escena fu tierna,
como puede serlo la de un padre con su hija que luengos aos han
estado separados por las desgracias.
Este fu un golpe fatal para el Ministerio. Apenas salido el
Duque de la cmara de la Reina, se reunieron en Consejo para
acordar los medios de preservarse de la tormenta que les amenazaba. Aquellas demostraciones de la joven Reina eran hijas de su
corazn; no era posible torcer su inclinacin hacia el Duque, y pedir el destierro de ste era exponerse a una negativa y aun a caer
de la gracia de la Reina, que poda despedirlos y llamar al Poder
a Espartero.
9

i3o

Memorias de Benito Hortelano

Oh, extravo de los partidos y hasta dnde conduce a los hombres de ms talento y de ms alta posicin!
A los dos das de la entrevista del Duque con la Reina, fu
invitado aqul para que honrase con su presencia una nueva pera
que se pona en escena a beneficio de la primera dama, la Varo
Borio, excelente prima donna de primo cartello. El Duque no pudo
evadirse, porque la artista en persona le haba invitado y llevado
la localidad. l bien hubiera deseado no asistir, porque se haba
propuesto no presentarse en pblico para evitar las demostraciones a que su presencia dara lugar, y haba encargado a los amigos,
y a m particularmente, que interpusisemos nuestras buenas relaciones con el pueblo para disuadirle no hiciese demostraciones que
pudieran tener malas consecuencias, pues no estaba lejano el momento en que, sin derramar sangre preciosa, se consiguiese lo que
apetecamos.
En fin, el Duque dio su palabra de ir al teatro. Apenas se supo,
toda la poblacin acudi a tomar las localidades; pero con extraeza se observ que, al abrirse el despacho, no haba ya localidad
en venta.
Estaba yo en el caf esperando la hora de la funcin; me dirig
al teatro, que por la publicacin de diarios siempre he tenido entrada y localidad franca. Yo notaba en la numerosa concurrencia
ciertas caras sospechosas, tipos no acostumbrado a verlos en los
teatros ni entre el pueblo liberal. Empec a conocer algunos oficiales de la guarnicin vestidos de paisano, cosa que en Espaa
no se acostumbra, pues le est prohibido al ejrcito vestir de paisano. Todo me pareca misterioso; el corazn me lata de ansiedad. En esto se acerca un amigo, que entonces supe perteneca
a la Polica secreta, me llama aparte y me dice: "Si quiere usted
hacer un servicio a Espartero, si quiere usted salvarle la vida,
apresrese a avisarle que no venga al teatro, porque le van a
asesinar. Acabo de saber por un compaero (soy de la Polica secreta con objeto de servir al partido progresista/) que todas las localidades las ha comprado el Gobierno, que las ha repartido entre los
oficiales enemigos de Espartero, entre la Polica secreta y empleados de ms confianza. El plan es, cuando est en el palco el Duque,
gritar unos: "Viva el Regente del reino!", y otros: "Muera!", y
en el momento de la oonfusin apagar el gas y asesinar a Espartero."
No bien acab de hablarme, cuando, como una exhalacin, part

Memorias de Benito Hortelano

I?I

a la casa del Duque, cuya distancia desde el teatro del Circo ser
como de 15 cuadras. Ya el coche estaba esperando; subo la escalera, llamo a un ayudante amigo, le pregunto si el Duque va al teatro;
me dice que est vestido para salir; todo trmulo, le digo: "Amigo,
hgame el favor de decir al Duque que no vaya al teatro, que le
van a asesinar; que es Hortelano, su amigo, el que le pide, por
Dios, que no vaya." Baj la escalera precipitadamente para ir a
avisar a cuantos amigos encontrase y que stos avisasen a cuantos
pudiesen, dndoles cita para defender la casa del general, pues
calculaba que, salindoles fallida la tentativa del teatro, no sera
extrao que tratasen de asaltar la casa. En menos de dos horas ya
estaban las inmediaciones del alojamiento del Duque defendidas
por ms de mil ciudadanos, dispuestos a perecer todos antes que
nadie hubiese pisado el umbral de su puerta.
La funcin del teatro no empez hasta las nueve y media, esperando la llegada del Duque. Pronto se esparci la voz entre los
conjurados de que haba sido avisado, y sali lo que yo calculaba,
que fu combinar all mismo el asesinato en su casa, yendo grupos
gritando: "Viva Espartero!"; pero no contaban con que yo haba
andado ms prevenido que ellos. As, pues, antes que concluyese la
funcin, algunos grupos de la Polica secreta aparecieron fingindose del pueblo, dando gritos al llegar cerca de la casa del Duque;
pero el mismo que antes me haba avisado lo uno me previno de
lo otro, y yo a mi vez corr la voz. Quisieron pararse a la puerta de
Espartero, invitando al pueblo all reunido a subir a felicitarlo;
pero sufrieron el desengao del desprecio, aconsejndoles se marchasen si no queran perecer en el momento; no esperaron la segunda amonestacin.
Espartero, al da siguiente, sali de Madrid para sus posesiones
de Logroo, adonde permaneci, retirado de los negocios polticos,
hasta 1854.

En 1846 naci mi hijo segundo, a quien puse por nombre Benito, y que muri a los catorce meses. Fu bautizado en la parroquia
de San Gins.
El 15 de febrero de 1848 naci mi hijo Agustn. Fu bautizado
en la iglesia de San Gins, siendo sus padrinos Agustn y Josefa
Hortelano, primos mos y que no nos habamos conocido hasta el

I32

Memorias de Benito Hortelano

ao 46. El padre de stos, D. Agustn, era llavero mayor del Palacio Real desde el tiempo de Carlos IV. Josefa era a la sazn camarista de S. M. doa Isabel II, en quien sta tena depositada toda su
confianza, por ser de una misma edad y haberse criado juntas desde las nias, pues siendo nacida Josefa en el mismo Palacio Real,
era de las nias con quienes jugaban Isabel y la Infanta doa Luisa Fernanda, hoy Duquesa de Montpensier. Haba, adems, otros
dos hermanos: Miguel, mayor 'de todos, y Ramn, el menor.
Agustn y Miguel fueron ayos de los Prncipes D. Luis Carlos,
hoy Conde de Montemoln, y D. Juan, hijos del Infante D. Carlos (el
pretendiente). Como desde nios se haban criado con estos Infantes, cuando D. Carlos, con toda su familia, fueron desterrados, en
1833, como mis primos eran de la servidumbre, siguieron a los
Prncipes proscriptos en todas sus vicisitudes. Estuvieron durante
la guerra civil en las Provincias Vascongadas hasta la expulsin
de D. Carlos. Les siguieron en la nueva emigracin, y en Francia
cada cual tir por su lado, porque la escasez de recursos no permita a D. Carlos sostener la servidumbre de su clase.
Agustn se dedic a ensear el espaol en un colegio de Francia, volviendo a Espaa y reconociendo1 a Isabel en 1845, viviendo
con sus padres en el Palacio Real, pero sin tomar empleo ninguno,
por no faltar a su antiguo seor, a quien l quera y respetaba.
En Madrid se dedic a dar lecciones de francs, en cuya ocupacin
aun continuaba en marzo de este ao 1860.
Miguel haba seguido la carrera de las armas, llegando al grado de coronel de Caballera. En 1848 invadieron Espaa por algunas provincias varios generales carlistas con su antiguo estandarte.
El general Arroyo invadi por la frontera de Portugal, y con l
mi primo Miguel. A las pocas jornadas fueron sorprendidos por la
Guardia civil, y en la refriega muri Miguel.
El menor de los hermanos, Ramn, de edad, en 1848, como de
diecisis aos, rubio, ojos negros, linda figura y cara interesante,
se dedicaba en aquella poca al estudio de la pintura. Era de carcter nervioso, y lo prueba lo que voy a referir.
Este joven, como todos sus hermanos, haba nacido en el Palacio Real y era de la edad, poco ms o menos, de Isabel y su hermana Luisa Fernanda. Como muchacho bonito y travieso y que en
sus primeros aos haba sido criado y haba jugado con estas Princesas, le tenan cario, llegando a fijarse en l y a entenderse por
seas y papetos Luisa y Ramn, teniendo aqulla once aos y ste

Memorias de Benito Hortelano

I33

trece, llegando a ser pasin lo que haba empezado por nieras.


Las personas que cuidaban de la Infanta llegaron a comprender que
la nia se apasionaba de Ramoncito y que a las horas que ste
sala para ir al colegio procuraba la nia salir a pasear a las galeras para verle pasar, costando algn trabajo el evitar esta entrevista, pues la nia lloraba y rea con todos los sirvientes, camaristas y ayas que de ella cuidaban. El tutor tuvo que tomar providencias para evitar que la pasin tomase otro carcter y al efecto orden a mi to don Agustn que pusiese a Ramn en un colegio de internos, con prohibicin que pudiese ir a Palacio ni aun los das festivos, pagando los estudios de Ramn de cuenta de la Real Tesorera. Al ao de esto casaron a doa Luisa Fernanda con el Duque de
Montpensier, y probablemente ya no se acordara de Ramoncito.
Pero estaba destinado este joven a hacer trastornar los cascos
a nias encopetadas. Si tuvo como muchacho el atrevimiento de
enamorar a la Infanta su seora, siendo ya medio hombre puso
su puntera en otra Princesa de tan alta alcurnia por parte de
madre como la primera.
Como ya dejo dicho en otro lugar de estos apuntes, la viuda
de Fernando VII, doa Mara Cristina de Borbn, tuvo varios hijos
con D. Fernando Muoz. Toda la prole de Cristina, despus de los
primeros aos de la lactancia, la tena consigo, habiendo sido una
seccin retirada de Palacio destinada para Muoz y sus hijos. Las
habitaciones que ocupaban eran las que haban sido para la familia
del Infante D. Carlos, en el cuartel que cae al Campo del Moro.
Los dos primeros frutos de Cristina y Muoz fueron hembras.
La mayor, hoy Condesa de los Castillejos, tena catorce aos el
ao 1848, que es cuando pas lo que voy a referir. La otra hermana era de trece, pero ambas muy desarrolladas.
Criadas en Palacio con Isabel y Luisa Fernanda, eran tambin
de la reunin de nios que, con los de varios hijos de empleados,
hacan sus comedias y otras diversiones. Ramoncito tambin haba
jugado con ellas y, por consiguiente, tena esa amistad que se engendra entre los nios en los primeros aos; esa confianza que, a
pesar de la distancia que por la posicin ha de separarlos despus,
no deja de quedar un germen de cario fraternal.
Cristina, en su emigracin del ao 40, se llev consigo a toda
la familia; as, pues, la reunin de nios se deshizo o se redujo.
Volvi el ao 44, y el 45 sus hijas con el padre. Ya no fueron a
habitar al Palacio Real, sino a uno conocido por el palacio de la

^4

Memorias de Benito Hortelano

calle de las Rejas, propiedad de Cristina. Est este palacio casi


a 300 varas del Real y a la inmediacin del Real Monasterio de la
Encarnacin, en donde moran las monjas de esta Orden, protegidas
de Cristina.
La ausencia de cinco aos transcurridos desde la emigracin
de Cristina parece que deba haber borrado de la memoria de sus
hijas al joven Ramn y que a ste deba haber sucedido lo propio;
pero sucedi todo lo contrario. Ramoncito era ya mocito, y bonito;
la Condesita de los Castillejos tambin iba pioneando. Como a
los seis meses de llegadas a Madrid, estas nias volvieron a ver
y reconocer a Ramn yendo un da a paseo en coche con sus ayas,
Como dos locas sacaron la cabeza por la ventanilla del coche y
empezaron a saludar a Ramoncito, quien, vindolas tan lindas y
tan amables, sigui tras el coche saludndolas.
No le era posible encontrar ocasin a menudo para ver a las
nias, pues no salan todos los das, ni Ramn poda adivinar la
hora y das o paseos donde iran. Fu transcurriendo tiempo, las
nias creciendo, Ramn siendo casi hombre. Algunas veces lograron verse, hacerse seas, y la vista, que es el mejor telgrafo de
los enamorados, les daba bastante inteligencia para comprenderse.
Cristina volvi a emigrar el ao 47 y no volvi con sus hijas
hasta mediados del 48, despus que pas la tormenta revolucionaria de aquel ao.
Ya en esta ocasin tuvo Ramn oportunidad de ver a su adorada casi diariamente, y aunque no podan hablarse, sin embargo se
entendieron, y despus buscaron modo de hablarse diariamente,
aunque por poco tiempo.
Ramn me ha contado que, no sabiendo a cul de las dos hermanas dirigirse, pues a las dos a la vez no era posible enamorar,
particip a un amigo lo que le suceda y le pidi le ayudase, haciendo el amor a una de ellas. El amigo a quien consult era un
condiscpulo de dibujo, de ms edad que l y que saba lo que iba
a hacer, pues Ramn segua aquel asunto como cosa de muchacho,
como una niera de los primeros amores; pero el otro le empez
a conducir por una senda ms escabrosa y que ofreca resultados
muy graves.
La fortuna o la casualidad les depar ocasin de ver a las
nias diariamente. Como dejo dicho, el Monasterio de la Encarnacin est a inmediaciones del palacio de Cristina. Pasaban todos
los das, a las diez de la maana, a or misa con sus viejas ayas.

Memorias de Benito Hortelano

135

No faltaban a ella Ramn y su amigo, y a la entrada o la salida,


con gran disimulo, ponan en las manos de las nias billetitos amorosos. No fueron lerdas las muchachas; les contestaban en la misma forma y por los mismos medios. Tenan por costumbre, despus de la misa, pasar a visitar a las monjitas, lo que haca que
los muchachos pasasen solemnes plantones esperando que saliesen
de la visita para volver a ver a sus adoradas.
El amor, primer inventor de las cosas difciles, que todos los
obstculos vence y da alas a la inventiva, pronto ilumin a los
amantes para encontrar la senda deseada, y el secreto les fu revelado a las inocentes nias.
Un da que, como de costumbre, entregaron y recibieron la correspondencia amorosa, en la carta dirigida a Ramn le deca la
Condesita que, para poder hablarse todos los das, hiciesen una
solicitud a las monjas pidindolas permiso para entrar en los claustros a copiar los ricos cuadros que all haba, y que estaba segura
no se lo negaran.
En el mismo da hizo Ramn, con su compaero, la solicitud,
exponiendo que, siendo dos jvenes estudiantes de pintura y sabiendo existan obras de gran mrito en el convento, les permitiesen ir a copiarlas cuatro horas al da. Las monjitas concedieron el
permiso, y al punto los dos enamorados pintores llevaron las paletas y caballetes al claustro.
Helos ya en el colmo de sus deseos a ninfas y mancebos. A las
nueve de la maana los aprendices de pintor daban principio a sus
operaciones artsticas, habiendo antes procurado captarse la voluntad de las monjitas, que los admiraban por su aplicacin y porque, siendo tan jvenes, oan varias misas todos los das.
Las ayas, con sus discpulas, como de costumbre, despus de
la misa, pasaban al claustro para ir a visitar a las madres. Naturalmente, las nias procuraron, como por casualidad y curiosidad,
detenerse adonde estaban los jvenes pintores, hacindoles varias
preguntas sobre el mrito de los cuadros, sobre sus estudios y
si tenan mucha aficin. Esto era da a da, lo que hizo que las
ayas tambin tomasen confianza con los muchachos, tanto ms
cuanto que conocan a Ramn y a toda la familia. Esta intimidad
fu llegando a trminos que las ayas pasaban su hora de visita
mientras a las nias las dejaban correr por los claustros y ver trabajar a los pintores, como ellas decan.
El negocio fu tomando proporciones serias. Una hora de asue-

i3<5

Memorias de Benito Hortelano

to de pintores y Princesas engendr mayor cario y un verdadero


amor. Saban unos y otras que aquellos amores no podan ser consumados por el matrimonio, pues las distancias lo impedan. Pero
lo que la cuna separa, el amor lo acerca. No s (porque no pregunt nunca a Ramn quin fuese el autor) quin propondra, de
los enamorados, el plan que pusieron por obra. Era ste del modo
siguiente: Las muchachas deban ir poco a poco sacando dinero de
la caja de la madre, el que daran a los pintores. Cuando ya tuvieron muy buena cantidad reunida, ellos deban preparar coches, bien
comprndolos o bien alquilndolos. Ellas, cuando todo estuviese
listo, robaran la llave de la puerta del jardn que da a la calle,
por donde una noche se escaparan, tomaran los coches y, reventando postas, llegar a Francia y en el primer pueblo de aquella nacin casarse, y, ya efectuado el matrimonio, decan ellas, nuestra
madre tendr que aprobarlo.
A punto estaba de llegar a su trmino tan atrevido plan, porque las nias haban entregado algunas cantidades en billetes de
Banco a los enamorados mancebos. Tambin tenan ya en su poder
la llave del jardn, que por hacer poco uso de aquella puerta no
haban echado de menos. Tambin se haban provisto de algunas
alhajas; ellas iban ms de prisa en el negocio que sus amantes,
pues stos, en vez de comprar coche y preparar lo necesario, gastaban el dinero en francachelas, amores, juegos y diversiones, y
como la mina produca cada da en mayor abundancia, no pensaban mucho en el rapto.
Sucedi un da que, estando a la puerta de la iglesia esperando
fuesen las nias, porque las monjas les haban prohibido continuar
las copias, llegaron con sus ayas, y la mayor, Condesa de los Castillejos, con una mirada hizo comprender a Ramn que ocurra
alguna cosa desagradable.
Entraron en la iglesia, y la Condesita dej caer un papel, que
pronto fu recogido por Ramn. Slese a la puerta para leerlo, y
era un billete de 5.000 reales velln, en cuyo dorso haba el siguiente escrito: "Ramn, hemos sido descubiertos en nuestros proyectos; escndete por unos das, que no te vean por aqu." Iba a doblarlo para guardarlo, cuando por detrs le toman la mano y le
arrebatan el billete. Era D. Francisco Chico, inspector general de
Polica secreta del reino. "Venga usted conmigo, mocito", le dijo,
y le condujo a la Polica. El otro compaero haba sido preso tambin al salir de la iglesia.

Memorias de Benito Hortelano

137

Sera la una de la tarde cuando un agente de Polica se present en mi casa con la orden de que me presentase en la Jefatura poltica. Fui inmediatamente, y me encuentro con mi primo
Ramn, all detenido. Me explic lo que le haba sucedido, rogndome avisase en su casa para que no estuviesen con cuidado y dieran algunos pasos para sacarlo.
Don Francisco Chico me llam aparte y me dijo: "Este joven,
su primo, ha hecho una muchachada, pero l no tiene la culpa;
otro ganduln que est all dentro es el autor de la diablura. Diga
usted a D. Agustn que vaya a verse con S. M. doa Mara Cristina para dar un corte a este asunto, que no conviene se trasluzca
nada."
El resultado final de esta historia fu que el joven pintor sali
al da siguiente desde la Polica conducido en posta para Roma,
pensionado por el tesoro del Real Patrimonio. A Ramn le preguntaron qu carrera quera seguir o qu empleo quera fuera de la
corte, para que saliese tambin. El pidi una charretera en Caballera; le fu concedida en el acto y destinado a Badajoz. Pero el
pobre viejo D. Agustn, su padre, se ech a los pies de Cristina,
pidindola no le quitase de su lado a su querido hijo, el menor de
todos; se le concedi, con la condicin de que Ramn no haba de
pasar ni aproximarse al palacio de Cristina en 500 varas, y que si
alguna vez encontrase en la calle el coche donde fuesen las nias,
habra de esconderse en la primera tienda o zagun que hubiese,
de modo que ellas no le viesen.
Poco tiempo despus encontr el coche con las nias; dice
Ramn que no le dio tiempo a esconderse, y las nias, como locas,
sacando la cabeza por la portezuela, se deshacan para llamarle.
A consecuencia de esto, fueron conducidas a un colegio fuera de
Madrid.
En la revoluoin de 1854 Ramoncito, ya hombre formal, se distingui como jefe de una barricada, mereciendo grandes elogios
por las proezas que hizo en aquellas clebres jornadas. Hoy se
halla de administrador de Correos en Logroo.
Y ya que he tenido ocasin de hablar de mis primos, dir que
Pepita fu jubilada, con el sueldo ntegro, en 1848, cuando Narvez
entr de nuevo en el Ministerio, por ser la camarista de ms confianza que la Reina tena, y para quien no guardaba secreto, lo que
no convena al Gabinete y poltica que se inaugur, cambiando la
servidumbre de Palacio, poniendo gente que sirviese a las miras

138

Memorias de Benito Hortelano

rastreras die aquella pandilla, aislando a la Reina, que hasta los


Reyes son desgraciados y se ven humillados, contrariados y privados de las personas en quienes tienen su confianza! La pobre Isabel no ha sido duea, hasta 1855, de disponer libremente de su
voluntad.
En obsequio a esta buena seora dir lo que s, para que quede
aqu consignado que, si ha sido calumniada por su conducta de
aquella poca, se sepa la verdad de las cosas y desmentidas las
calumnias.
Yo tena inters en averiguar por aquellos aos la conducta de
la Reina, de quien me haban hecho comprender que era una infame
mujer, de malos instintos y peor corazn. Los partidos no se paran
en medios para denigrar y desfigurar las cosas ms sagradas. Me
haba hecho enemigo de la Reina, porque a ella culpaba de todo lo
que suceda al partido progresista; la tirana que ejercan los ministros, la persecucin del pueblo, todo sobre ella caa.
La circunstancia de haber hallado estos parientes, que ignoraba
tenerlos, nicos que de mi apellido hay, o al menos no conozco tal
apelativo, me puso en posicin de poco a poco ir interiorizndome
en las cosas palaciegas. Procur estrechar las relaciones con mis
parientes nuevos; mi prima Pepita, tan amable como discreta, mostr con mi seora y conmigo tanta clase de atenciones y confianza,
que llegamos a tratarnos como si desde nios nos hubisemos conocido. Todos los das que le tocaba libre de servicio, que eran tres a
la semana, pasaba yo a Palacio a visitarla y, como es consiguiente,
del parentesco y la intimidad me aprovech para informarme de
las costumbres de Su Majestad, por ver si realmente eran las que
los enemigos decan.
Debo confesar, en honor a la verdad y al de tan distinguida
seora, que qued maravillado con lo que Pepita me contaba de las
cualidades de Su Majestad. Desde las operaciones ms inocentes
hasta los asuntos de Estado ms importantes rae impona mi prima,
todo lo cual voy a consignar aqu.
Isabel II, en aquella poca, y creo que lo mismo har hoy, porque es costumbre antigua en los Reyes y grandes seores, se levantaba a la una del da; al despertarse llamaba a Pepita o a la que
estuviese de guardia para vestirla. A las tres de la tarde la llevaban
el desayuno, que generalmente era caf con leche y tostadas. A las
cuatro, en tiempo de invierno, sala a paseo, que generalmente era
al Prado al real sitio del Buen Retiro, donde se apeaba del

Memorias de Benito Hortelano

139

coche, y con su camarera paseaba, hasta las cinco, entre la concurrencia de aquellos paseos y como particular, sin aparato, sin escolta, ni ms acompaamiento que un correo de gabinete, que siempre
iba a caballo al lado del coche, por si se ofreca algn mandado.
En aquella poca, casi siempre, estando el da bueno, ella guiaba
los seis caballos del coche, cosa que manejaba con suma destreza,
pues no es cosa sencilla esta operacin con caballos tan briosos.
Otras veces sala a caballo, acompaada del correo y un caballerizo, a los que sola poner en duro aprieto, por montar mejor caballo que ellos, eligiendo por capricho y audacia, para ir a caballo, de
los ms briosos y ariscos. Est reconocido por los mejores picadores de Madrid que era el primer jinete de Espaa; raya en locura
lo que haca a caballo por calles y paseos empedrados, en que el
menor descuido poda costarle la vida, como ha acontecido a ms
de un caballerizo en los paseos de esta seora.
Al anochecer se retiraba a su Palacio. A esta hora la esperaba
el maestro de piano; dos horas duraba la leccin. A las nueve
tomaba la leccin de arpa, una hora. A las diez empezaba el estudio de alemn, que en aquella poca estudiaba, sabiendo ya el
francs, ingls, italiano y latn, con los dems estudios, que en su
infancia haba recibido, propios de su clase. A las once tomaba
algn alimento y acto continuo empezaban las lecciones de literatura con D. Ventura de la Vega. A las doce de la noche se reunan
los ministros y pasaban al despacho de los negocios en Consejo
presidido por Su Majestad, los que se retiraban a la una, despus
de acordados y firmados por la Reina todos los asuntos del da
sometidos a su aprobacin; pero si haba debates en el Consejo
o asuntos de importancia, el Consejo segua la sesin hasta terminar, a las dos o tres de la madrugada o ms.
Cuando no haba ms asuntos que los ordinarios, al retirarse
los ministros pasaba Su Majestad a la reunin de confianza, de
familia, donde la etiqueta desapareca, al menos en las cosas de
frmula, pero con el respeto debido a un Monarca, por ms franco
que ste sea. La reunin de confianza se compona de D. Ventura
de la Vega, su maestro de literatura, como dejo dicho; de D. Florencio La Hoz, su maestro de piano; de D. Indalecio Soriano Fuertes, maestro de canto; de algunos artistas que sola invitar; de sus
antiguos maestros de pintura, y de; las seoras de su servidumbre.
Esta reunin, que era diaria, duraba hasta las tres de la maana, y
en ella se cantaba, tocaba el arpa, piano, se componan versos, se

i^o

Memorias de Benito Hortelano

disertaba sobre literatura, historia, msica, pintura y cosas familiares; sobre costumbres del pueblo, desde las ms bajas hasta las
de los encopetados aristcratas, no faltando, como es consiguiente,
la murmuracin, segn ms o menos enemigos eran los circunstantes de los que murmuraban. A las tres de la maana, cuando se
retiraban los tertulianos, pasaba Su Majestad al comedor, donde
era servida la comida. Segn mi prima me ha contado, Isabel coma
poco, que no se sentaba para comer, sino que le iban presentando
platos iba picando de unos y otros, segn le agradaban, no empleando para esta operacin ms de un cuarto de hora; pero tena
el capricho de comer cosas frugales a cualquiera hora, sobre todo
en tiempo de frutas, que se las haca servir sin aparato; se las
presentaban en un plato y en l una libreta de pan, del cual, con
las manos, cortaba la parte de abajo; tomaba la fruta en las manos
y el pan debajo del brazo, y paseando, saltando, riendo y conversando con sus camareras se lo iba enguyendo, con el apetito que
un muchacho tiene al salir de la escuela. Generalmente, si peda
de comer fruta o alguna otra cosa, es porque al pasar por las calles
ha visto puestos de alguna fruta o comiendo algn pobre jornalero,
y aquello que haba visto comer, y de la misma manera que lo vio,
lo haca ella. En el invierno, sentados a la chimenea sus tertulianos,
les preguntaba qu coma el pueblo, qu clase de condimento hacan
y los que se usaban en cada provincia, y apenas se iban las visitas,
con sus camareras pona en ejecucin lo que la haban explicado,
convirtiendo en una cocina el gabinete, y ella en cocinera, dndose
tal maa, que sacaba excelentes los guisos que se propona imitar,
de los que todos los presentes tenan que comer y dar su parecer,
que, como es consiguiente, deban decir que estaban exquisitos.
Desde las tres, que coma, hasta las siete de la maana, que se
quedaba dormida, dedicaba estas horas a la lectura de los diarios,
haciendo que siempre la presentasen los de la oposicin, que lea
primero, y despus alguno ministerial, con los que se rea por la
adulacin y el modo de desfigurar las cosas, llamando la atencin
de Pepita, que era la que le acompaaba hasta dormirse y con
quien tena confianza, sobre la poltica de unos y otros diarios,
diciendo que cada cual exageraba las cosas a su modo, pero dando
ms crdito a los de la oposicin, de los cuales tomaba algunas
notas, que aprovechaba para dirigir algunas indirectas a los ministros cuando le convena.
Isabel II estaba impuesta de todo, y si no ha manifestado sus

Memorias de Benito Hortelano

141

brillantes cualidades e intenciones con todos sus deseos es porque


la han tenido sometida y rodeada, por las intrigas de la moda, de
una atmsfera que no la ha dejado respirar. Por lo dems, ella lea
todo lo que se publicaba en contra del trono, todos los folletos que
contra ella se escriban y contra su madre, y todas las novelas
modernas de ms mrito. Cuando se prohibi en Espaa la lectura
del Judo errante y Los misterios de Paris, al da siguiente de
haber firmado el decreto que sus ministros la presentaron, a peticin de los obispos, encarg a mi prima la comprara estas obras,
las que ley con no poco gusto, rindose de sus ministros por haber
dado odos a los obispos para esta prohibicin, que ella, en su conciencia, n'o crea justa. Esta era la vida ordinaria que doa Isabel II
haca en los aos 47 y 48.
Cuanto se dijo por los partidos de aquella poca respecto a su
conducta es completamente falso. Durante el Ministerio SalamancaPacheco disfrut esta seora de toda libertad, pues estos ministros no la opusieron traba alguna, dejndola que libremente dispusiese de sus nobles instintos. Por eso en aquella poca se capt
la voluntad del pueblo, que antes la odiaba. Ella, apenas libre de
las cadenas de la madre y de Narvez, dio el decreto para que el
Duque de la Victoria volviera a Espaa, con cuyo decreto el pueblo se olvid de todo lo que antes la vituperaba, y queriendo
darla una muestra de agradecimiento y manifestarla que aquel era
el camino que seguir deba, se improvis una ovacin popular,
saliendo la iniciativa de mi casa. En pocas horas se fabric una
magnfica corona, se imprimieron millares de composiciones poticas por los poetas que acudieron a mi imprenta, cuyas composiciones, conforme iban escribindolas, mis cajistas las pasaban a las
cajas, y de all a las prensas. Compr algunos docenas de palomas,
las que, con cintas colgadas al cuello, impresos en ellas los votos
y peticiones del pueblo, deban serle arrojadas en el coche.
A las cuatro de la tarde sali Su Majestad a paseo, como de
costumbre; el pueblo, avisado por mis agentes, haba invadido las
calles por donde deba pasar. Se nombr una Comisin en mi casa
para que, en nombre del pueblo, entregara los versos y corona,
dirigindola un discurso alusivo al objeto. La Comisin se compona de D. Miguel Agustn Prncipe, D. Jos Satorres, D. Jos Mara
Ducazcal, dndome a m la presidencia, como iniciador de la manifestacin.
Media hora antes que Su Majestad saliese de su Real Palacio

142

Memorias de Benito Hortelano

nos colocamos en la cabecera del Prado, delante de la fuente de


la Cibeles, con todas las cosas preparadas. Pronto conocimos que
la Reina haba salido de su Palacio por el movimiento y aclamaciones del pueblo que, en numerosas oleadas de flujo y reflujo,
llenaba la espaciossima calle de Alcal.
Por fin lleg Su Majestad, acompaada de su prima Doa Cristina de Borbn, hija del Infante D. Francisco, sin ms acompaamiento que un correo y el caballerizo Barrutia. Iba en un elegante
y ligero lando abierto, tirado por seis caballos, cuyas bridas diriga
ella. Los comisionados nos pusimos delante del coche, rodeados por
un inmenso pblico. Su Majestad par los caballos, y aproximndonos a la portezuela de la derecha, yo la entregu la corona en
nombre del pueblo; otro arroj las palomas dentro del coche, que
pronto tomaron vuelo para abarcar.su elemento, y el literato D. Miguel Agustn Prncipe dirigi a Su Majestad un discurso que la
enterneci, conmovindose hasta arrancarla lgrimas, quedando
cortada por la emocin del espectculo.
Por primera vez se vea aclamada por el pueblo desde que
Espartero haba abandonado la Regencia y la Espaa. Cuatro aos
haca que no haba visto una cara alegre en las calles de Madrid,
habiendo llegado el desprecio en que haba cado hasta el punto
de no ser saludada por nadie, antes bien haba visto en no pocas
ocasiones muestras muy marcadas de desprecio.
Isabel comprendi lo que aquella manifestacin importaba; ella
era conforme a sus instintos populares y el amor a sus subditos;
vea que con la poltica inaugurada por el Ministerio PachecoSalamanca renaca la confianza pblica, y que el pueblo la devolva el cario que le haba retirado por causa de sus malos consejeros.
Aquella noche, que la claridad de la luna convidaba a salir a
pasear, iluminadas espontneamente las calles de la corte como
en funciones regias, dieron deseo a Su Majestad de salir a caballo
para recorrer la poblacin y ver las iluminaciones. Quera manifestar al pueblo con su presencia de noche en las calles que tena
confianza en l y que no tema lo que sus consejeros la haban
hecho creer de que iba a ser asesinada.
Las nueve de la noche seran cuando un pueblo inmenso estaba
agolpado en la Plaza del Real Palacio, esperando se asomase Su
Majestad a los balcones, con motivo de la serenata que se le iba
a dar. Todos ignorbamos lo que de puertas adentro ocurra. La

Memorias de Benito Hortelano

H3

Reina haba sido atacada de una fuerte convulsin, y por sus mejillas haban corrido abundantes lgrimas. La causa de todo esto
haba sido que, sabiendo los ministros y personajes de mal agero
los deseos que haba manifestado Isabel de salir a pasear entre
el pueblo y dado la orden que la preparasen el caballo, se haban
precipitado para oponerse a su salida, amedrentndola con que
alguna mano oculta la asesinara. Isabel manifest toda su energa,
y por primera vez dio rienda suelta a los impulsos de su corazn,
despreciando los consejos de ministros y palaciegos. A tanto lleg
la oposicin y amenazas que la hicieron, que del sofoco por no
poder llorar la sobrevino un ataque de nervios y cay redonda
sobre la alfombra. Vuelta de su desmayo, insisti en su idea, y ya
no hubo medio de contenerla. Baj las escaleras, mont en su
brioso alazn, con slo un correo de acompaamiento. Apenas pis
el caballo las piedras de la plaza, que como un sacudimiento elctrico se conmovi la muchedumbre al grito de "Viva la Reina!"
Dama y correo fueron tomados en brazos del pueblo y en triunfo
conducidos por las calles de Madrid, hasta las once de la noche.
Las emociones que Isabel disfrut aquel da no hay palabras
para describirlas; ellas han sido el recuerdo en no pocas ocasiones
de la poltica obscura y tenebrosa, que no tard en apoderarse del
Real Alczar, en la que la pobre Isabel sufri en secreto tanto
como el pueblo padeci de all en adelante. Y, sin embargo, imposible pareci a los que no estn iniciados en las intrigas de la
Corte, que siendo Reina, libre y poderosa, no pudiese seguir la
poltica que ella quisiese adoptar; pero sta es la verdad, y a no
constarme como me consta lo que ella padeca, no teniendo en
quin desahogar su pecho, sino en su camarista y amiga Pepita,
en quien depositaba sus ms secretas afecciones. Esta misma confianza que Su Majestad tena en mi prima fu la causa de que, apenas cado el Ministerio Pacheco-Salamanca, la nueva camarilla que
entr la separ del servicio de la Reina. Esta se opuso; pero, como
ya tengo dicho, los Reyes constitucionales no pueden nombrar ni
manifestar afecto hacia sus fieles servidores, por ms simpatas y
confianza que en ellos tengan. Lo nico que pudo hacer en favor
de Pepita fu que se la jubilase con el sueldo ntegro.

t/j,|

Memorias de enito Hortelano

Retroceder al ao de 1844, en que dej a la poltica, con todos


los horrores de la nacin, por el golpe de Estado de Gonzlez
Bravo y cada de Olzaga.
Gonzlez Bravo y Domnech, dos de los ms furibundos campeones de la democracia, fueron los que ms encarnizadamente persiguieron a sus antiguos correligionarios polticos. Narvez, como
capitn general de Madrid, tena la fuerza; organiz una Polica
secreta, compuesta de los ms clebres bandidos de Espaa, que,
con el nombre de Ronda de capa, era el terror de los liberales.
Zaragoza, la nclita ciudad de los valientes, levant en 1844 el
estandarte de la rebelin. Vanos fueron sus esfuerzos, pues aislada por no haber secundado ningn otro punto su movimiento, al
fin sucumbi. Algunos cientos de sus nobles hijos abrieron el camino a los millares que deban seguir despus para las islas Filipinas.
El partido liberal de Madrid, as como el de toda Espaa, tanto
los que se haban mantenido fieles a Espartero como los ilusos de
la coalicin, conspiraban incesantemente para derrocar a los intrusos moderados, que, cual aves de rapia, se haban apoderado de
los destinos del Ejrcito y del manejo de los tesoros, con tanta
inmoralidad, que daba vergenza ver a unos hombres que haban
entrado hambrientos insultar al pueblo con el boato y riquezas que
en tan corto tiempo haban acumulado.
Esfuerzos inauditos hizo el partido progresista para derrocar
a los nuevos tiranos; pero como stos disponan del Tesoro, no
les faltaron falsos liberales que vendiesen a sus compaeros, y de
este modo fracasaban todas las tentativas que se preparaban. De
esta manera y en fracciones iban diezmando las filas progresistas
de los hombres de accin y direccin, encarcelando a unos y embarcando a otros para Filipinas. Yo concurra a todas las reuniones secretas de los progresistas, tomando una parte muy activa
en sus trabajos, imprimiendo proclamas con gran riesgo de mi cabeza e intereses y con no poca suerte de no haber cado nunca en
manos de la Polica, como vi a tantos otros compaeros corfducidos a los calabozos. Algn ngel bueno velaba por m, pues no
ignoraba el Gobierno, como dejo dicho en otro lugar, la parte activa e importante que yo tomaba; pero nunca me sorprendieron como
a otros, ni encontraron pruebas con qu perseguirme.
Por espacio de tres aos las reuniones tenan el carcter de
Sociedades masnicas, como, en efecto, lo eran; pero esta institu-

Memorias de Benito Hortelano

145

cin degener en Sociedades polticas, como generalmente han degenerado en todas partes, por lo que slo sirven para encumbrarse
algunos ambiciosos bajo capa de humanidad, fraternidad e igualdad. El Gobierno dio en perseguir estas Sociedades, sorprendiendo
algunas Logias, apresando a los que en ellas estaban reunidos, no
pudiendo tomar el hilo de las dems ni de los nombres de los hermanos porque todos tenamos nombres supuestos y hasta los diplomas se extendan con el nombre que cada cual haba elegido, que,
por lo comn, era histrico. Yo pertenec a la masonera con el
nombre de Daoiz, en obsequio al del hroe de este nombre que sucumbi el 2 de mayo de 1808 al frente de la insurreccin del pueblo madrileo contra las huestes de Napolen I, en el Parque de
Artillera, como capitn de este Arma y jefe de la insurreccin.
Ya que tengo ocasin de hablar de la masonera, dir algunas
palabras sobre esta institucin en Espaa y lo que ser en Buenos
Aires dentro de poco, a pesar del entusiasma con que ha sido introducida. En Espaa fu introducida el ao de 1820, cuando se proclam la Constitucin. El Rey Fernando VII, como todos los personajes de aquella poca, se hicieron masones, siendo Fernando el
ms caluroso defensor de esta institucin. Al entrar los 100.000
franceses en Espaa para derrocar la Constitucin contaba la Sociedad con 600.000 masones perfectamente organizados y de acuerdo en todas las provincias. Los directores de la Sociedad o Oran
Oriente impartieron rdenes para que en un da dado y a una hora
convenida se arrojasen los masones contra los franceses y los pasasen a cuchillo. El plan estaba perfectamente combinado, y no
hay duda que si se hubiese ejecutado hubiese sido un acontecimiento sin ejemplo en la historia del mundo, al que ni las vsperas
sicilianas ni la de San Bartolom contra los hugonotes pudieran
compararse.
Pero los crdulos masones no contaban con las traiciones, ni
haban pensado en que Fernando VII y sus adeptos conspiraban
contra la Constitucin y eran los que haban llamado a los franceses. As, pues, como que las primeras dignidades de la Orden,
desde el Monarca hasta los generales con quienes contaba, revelaron el plan, y en vez de la orden que los masones deban ejecutar
se dieron rdenes secretas por el mismo Rey a los generales franceses indicndoles qu personas deban asegurar en cada poblacin, como as lo ejecutaron, siendo presos millares de individuos
de dignidad masnica das antes del plazo sealado para la catas-

46

Memorias de Benito Hortelano

trofe. As se vio, despus de derrocado el sistema constitucional


ser perseguidos los fracmasones con un encarnizamiento horroroso
por el Rey y los falsos masones, que no tuvieron escrpulo en faltar
al terrible juramento de fraternidad.
Lo mismo nos sucedi en nuestras Logias. Todo iba bien mientras se preparaban los medios para hacer la revolucin; pero cuando ya estaba todo dispuesto para dar el golpe, eran sorprendidas
las Logias y destruidos los trabajos por el Gobierno, mandando a
Filipinas unos cuantos individuos cada vez que se descubra la
conspiracin. Los diarios clamaban venganza contra los revolucionarios, alentaban al Gobierno, lo elogiaban por su exquisita vigilancia por mantener inalterable el orden pblico.
De este modo pasbamos de una en otra conspiracin, teniendo
siempre el mismo resultado. No poda ser menos, pues el Gobierno
tena espas en las Logias y eran precisamente aquellos que ms
trabajaban, que ms inters tomaban, que no faltaban a ninguna
reunin, y, por consiguiente, el Gobierno saba hasta la ltima
palabra que se hablaba.
Sin embargo, no pudo el Gobierno introducir espas en todas
las Logias, porque en las que estaban compuestas de artesanos,'
gente del pueblo, jams pudo conseguir ganar un individuo de estas
Logias. Como que el pueblo no aspira a los empleos!
Esto daba en qu pensar al Gobierno, pues tema, y no sin
fundamento, que siendo estas Logias populares tan numerosas, llegase un momento en que no bastase toda la actividad de sus agentes ni todas las fuerzas de que dispona si en un descuido lograban
combinar por s, sin esperar rdenes de las Logias ms elevadas,
un plan y se lanzaban a la ejecucin. Conoca perfectamente lo
que es el pueblo madrileo una vez lanzado en la revolucin, y tanto como despreciaba a las dignidades masnicas tema a las Logias
populares.
Para prevenir un golpe del pueblo puso el Gobierno en ejecucin un proyecto diablico. En diferentes ocasiones se haban publicado bandos, bajo graves penas, para los que ocultasen armas.
Muchas visitas domiciliarias haba hecho la Polica en busca de
armas, pero casi siempre infructuosas. Los armeros no podan vender armas sin que el comprador llevase una orden de la Polica.
A pesar de todos los bandos y visitas sin resultado, el Gobierno
saba que existan ms de 8.000 fusiles entre el pueblo, porque, al

Memorias de Benito Hortelano

147

desarmar la Milicia, de ms de 20.000 fusiles apenas llegaron a


10 12.000 los que recogi la Inspeccin de armas.
Hizo, pues, que las Logias volviesen a reanimarse, sin perseguirlas. Los agentes secretos activaban los trabajos, y uno de los
medos que propusieron fu el de que deban establecerse varios
depsitos de armas en distintos barrios para que en el da de la
revolucin el pueblo supiese dnde acudir para armarse y municionarse.
Los hombres que procedan de buena fe opusieron algunos inconvenientes para esto, pues las armas que haba estaban diseminadas
en muchas manos y pequeos depsitos particulares que para negocio las conservaban. Por otra parte, haba pocos fondos para
comprar todas las que se necesitaban, y, adems, los que las tenan
queran conservarlas en su poder para cuando fuese necesario. Los
agentes allanaron todas las dificultades, exponiendo que, estando
diseminadas las armas, el da que se diese el grito de insurreccin
seran presos por la Polica todos los que aisladamente saliesen
armados. Que era ms prudente tenerlas en depsitos, de donde
el da combinado las tomaran todos a una hora, presentando
grupos numerosos que pudiesen rechazar las fuerzas del Gobierno, y que, por otra parte, si antes de estallar el movimiento era
descubierto, el Gobierno no tena derecho para aprehender a los
ciudadanos (indefensos, aunque estuviesen reunidos en grandes grupos cerca de los depsitos. En cuanto a los fondos, se podra contraer un emprstito ion las firmas de los principales directores, y
que ellos tenan un banquero que estaba dispuesto a facilitar lo
que se precisase, dejando comprender en monoslabos algn nombre, con cierto misterio y encargando sigilo, porque si trasluca el
banquero que su nombre era conocido se negara.
Como las personas que esto proponan eran de las encopetadas
y que pasaban por ms patriotas, fu acogido el proyecto con
grandes aclamaciones y se dispuso poner manos a la obra.
En pocos das se pusieron los fondos necesarios a disposicin
de los directores incautos. Los agentes del Gobierno fueron comisionados, como autores de la idea, de comprar las armas y establecer los depsitos. Para dar confianza a las Logias populares,
bien pronto los depsitos haban sido establecidos y llenados con
cajones de fusiles y municiones, que salan del Parque nacional.
Cuando ya haba armas en todos los depsitos (eran 16), muy ufanos, los comisionados pidieron una reunin general de los jefes de

IJ.8

Memorias de Benito Hortelano

todas las Logias para imponerles de lo que se haba trabajado y


para que cada Logia nombrase un miembro con objeto de ensearles los depsitos para que supiesen dnde estaban stos y sirviesen de punto de reunin el da que se designase para la revolucin.
Claro es que esto inspir confianza a todos, y aun los ms desconfiados cayeron en el lazo. Recibieron los comisionados las felicitaciones y plcemes de la reunin por su gran actividad e inteligencia en el desempeo de la misin que les haba sido confiada.
Se acord que de all a dos das se hara la visita de los depsitos,
y se acord tambin que todos los pequeos depsitos que hubiese
y las armas que tuviesen los patriotas fueran conducidas a los
depsitos generales, abonando a cada uno el importe de las que
entregara, pues no es justo, decan, que se deshagan de su propiedad sin recompensa del importe.
Los comisionados de las Logias, con los de los depsitos, se
reunieron a los dos das, y con toda impavidez, como quien no
teme nada, recorrieron los 16 depsitos, conviniendo con los encargados de stos en que por espacio de quince das, de siete a
diez de la noche, estaran abiertos los almacenes para recibir las
armas que llevasen y abonar su importe, estableciendo un precio
segn clase y calidad.
En pocos das no caban las armas en los depsitos; tal fu
el nmero de ellas que los inocentes liberales llevaron a depositar
con la mejor buena fe, no queriendo cobrar su importe, pues bastaba el objeto para que de buen gusto las entregasen. He aqu
cmo lo que los bandos con pena de la vida, las visitas domiciliarias y castigos terribles no haban conseguido, por un plan diablico dej el Gobierno desarmado al pueblo. No hay duda que el
autor de este proyecto fu sagaz y por l debi el partido moderado afianzarse en el Poder, seguro de que el pueblo estaba impotente.
Con varios pretextos iba demorndose el momento de la revolucin; unas veces se deca que tal o cual regimiento estaba con
el pueblo y que deba esperarse la oportunidad; otras, que los
agentes de las provincias no lo tenan todo dispuesto para que fuese
simultneo el golpe. Pasaron tres meses en esta ansiedad, sin resolverse nunca nada positivo y decisivo.
Cuando ms descuidado estaba el Gobierno, un acontecimiento
vino a cambiar la faz de las cosas y pudo haberle costado caro su
proyecto. La revolucin de Francia en 1848, con la cada de Luis

Memorias de Benito Hortelano

149

Felipe y proclamacin de la Repblica, acontecimiento inesperado


y que sorprendi a toda Europa, vino a ponernos a los progresistas
de Espaa en actitud de dar el golpe decisivo. Las Logias se reunieron, pero fueron aquellas que el Gobierno todava no haba
podido descubrir, pues las de que tena noticia fueron disueltas por
la Polica y presos muchos de los directores y personas de accin.
Esto desconcert el que se tomase una resolucin pronto y dio tiempo al Gobierno para sacar sigilosamente las armas de los depsitos, conducindolas al Parque y Polica.
La revolucin francesa fu el 23 de febrero, y desde ese da
hasta el 26 de marzo el Gobierno haba tomado las medidas que
dejo dichas. Sin embargo, nos fuimos reuniendo y poniendo de
acuerdo en diferentes puntos, cada da distintos. Lleg el 26 de
marzo, da sealado para la revolucin, contando con los depsitos
de armas. Se dieron las rdenes oportunas para, a la seal convenid, armarnos y dar principio a la insurreccin. El plan era el
siguiente:
La Reina tena por costumbre bajar a pasear al Prado a las
cuatro de la tarde; a dicha hora, poco ms o menos, Narvez y
otros ministros tambin concurran. La Reina iba siempre sin escofia. Cuando diesen dos vueltas al paseo, y cuando, despus de
ellas, la Reina se apease del coche, como tena de costumbre, los
conjurados a que les haba tocado aquel distrito, a un grito de
"Viva la libertad!", deban apoderarse, de ella y de los ministros,
conducirlos al Palacio del Retiro, en donde se les obligara a firmar las rdenes que al efecto estaban extendidas, que eran destitucin de autoridades en toda la Monarqua y nombramiento de
otras progresistas. A la misma seal deban partir los 15 correos
que haba apostados y avisar a los distritos para que tomasen las
armas y saliesen a ocupar los puestos sealados de antemano para
que las tropas no pudiesen salir de los cuarteles, apresando o matando a los agentes de Polica que se resistiesen. No poda estar
mejor combinado el plan, pues ya haba Ministerio, generales de
distritos y todas las autoridades de la corte, que deban en el acto
empezar a ejercer sus funciones.
A m me toc el distrito del Prado, con unos 1.200 hombres que
a l pertenecan. Los jefes de este distrito nos habamos reunido
a la una del da en una pieza interior del caf del Recreo, en la calle
de Alcal, inmediato a la Puerta del Sol. Desde all impartamos
las rdenes y all las recibamos de los principales jefes de la

it;o

Memorias de Benito Hortelano

revolucin, reunidos en la calle de Preciados, en la redaccin del


peridico El Espectador.
A las tres de la tarde nos dirigimos al Prado, donde ya haba
ms de 800 de los conjurados, que por una sea nos conocamos.
No era sospechosa la reunin porque, como acude tanta gente al
paseo, pasebamos tambin. La seal para nosotros deba ser un
fusilazo en el Parque de Artillera, que est inmediato, y a nuestra
vez dar nosotros el "Viva la libertad!" para los dems conjurados.
A los que nos haba tocado este distrito, unos 200, debamos ir armados de pistola y pual, mientras el resto se armara de fusiles
en una casa cerca del Parque, donde estaba el depsito de aquel
distrito. La Reina y los ministros bajaron, se pasearon; dieron las
cuatro, las cuatro y media, las cinco, y, sin embargo, el fusilazo no
se oa. Ya corra la voz de "Traicin, nos han vendido!", etc., cuando viene un comisionado de la Junta Magna a decir que nos retirramos hasta las seis, porque no se poda dar el golpe del Prado
por ciertas circunstancias, y que espersemos por las inmediaciones del depsito. Igual orden haban mandado a todos los distritos.
Los jefes del Prado nos fuimos, disgustados, al caf del Recreo,
dejando furiosos a nuestros subordinados, que nos llamaban traidores; pero no por eso abandonaron el campo, sino que de all no
se movieron hasta esperar la seal.
Apenas habamos entrado en el caf y pedido un refresco cuando de la guardia del Principal sale un tiro. A la detonacin el inmenso pueblo que de curiosos e indiferentes siempre hay all reunido, la gente que se retiraba de los paseos, las familias indefensas,
todos en tropel huyen; la gritera de "A las armas! Viva la
libertad! A ellos!", etc., se confunda con los chillidos de las mujeres, que a los cafs se acogan. La guardia del Principal, la de
la Aduana y otras inmediatas se ponen sobre las armas, empiezan
a despejar por la fuerza las inmediaciones; la Reina y ministros,
a todo correr, abandonan el Prado, pasando por entre la multitud
de la Puerta del Sol en direccin a sus Palacios. Todo era ruido,
gritera, pero no se oa ni un tiro. Salimos precipitadamente del
caf para ir a armarnos con nuestros compaeros, pero stos venan
huyendo, perseguidos por la tropa, gritando: "Traicin! Traicin! No hay fusiles en el depsito; nos han vendido!" "Pues vamos a otros depsitos, que all sobrarn." Recorremos varias calles,
y por todas partes corra el pueblo en tropel gritando: "Traicin!
Traicin! No hay armas! Nos han engaado!"

Memorias de Benito Hortelano

15

A este tiempo omos descargas cerradas por la parte del barrio


de Lavapis; nos dirigimos en aquella direccin, y slo encontramos pelotones de Polica asesinando a cuanto paisano indefenso
encontraban. Omos descargas hacia la plaza de la Constitucin;
all nos dirigimos, y vemos cercadas todas las avenidas por numerosas tropas atacando al pueblo que all se haba reunido armado; eran los del distrito de Lavapis, nicos que tenan armas
por haber sido depositadas por ellos mismos. No pudimos entrar;
antes corramos peligro, porque la tropa nos fusilaba casi a quemarropa. Otras descargas oamos hacia la calle del Prncipe; all
nos dirigimos; eran 40 valientes que, con los fusiles del teatro, se
haban hecho fuertes y resistan los asaltos de la tropa. Imposible
nos era acercarnos a los grupos del pueblo armado para tomar
armas o ayudarlos; todo fu en vano. Descargas cerradas retumbaban hacia la plaza de la Cebada, y all nos encaminamos, pero
tambin fueron intiles nuestros esfuerzos, porque la tropa asediaba todos los puntos donde haba pueblo armado.
Riesgos inminentes corrimos aquella noche, buscando el peligro
de uno en otro barrio, asaltados a cada momento por las patrullas
de Polica, que pronto evadamos su persecucin, pues de habernos
tomado hubisemos sido asesinados, como tantos otros.
Eran las once de la noche cuando nos dispersamos los cinco
compaeros y directores del Prado. Por calles excusadas, para no
encontrar obstculos, y con paso tranquilo y desarmado, me dirig
a mi casa, Pasadizo de San Gins. Al penetrar por el arco de aquel
Pasadizo, y a diez pasos de mi casa, soy asaltado por los bandidos de la "Ronda de Capa". Me asestan al pecho los trabucos, y
en el mismo momento gritos desgarradores se oyen, diciendo: "No
lo maten! No lo maten!" Eran mi difunta esposa y su hermana,
que estaban en los balcones esperndome con la afliccin que es
consiguiente en una noche de horrores y sabiendo que yo estaba
metido en la revolucin. A estos gritos, un infeliz que haban dejado tendido a pocos pasos creyndole muerto, aprovecha el momento
en que se haban dirigido a m, se levanta y echa a correr como un
desesperado. Las armas que me asestaban al pecho las dirigen al
desgraciado, pero no le aciertan; le persiguen, y, aprovechando yo
este accidente, doy un salto y me entro en mi casa, donde ya haban
abierto y bajado a salvarme mi hoy esposa. A veinte pasos de distancia, el pobre sobre quien haban disparado y que se haba salva-.

152

Memorias de Benito Hortelano

do de los tiros de la Policia es detenido por un centinela que estaba


en la esquina y que lo recibe con la bayoneta y lo atraviesa.
Voy a hacer una pequea resea de los acontecimientos de
aquella noche, desde las seis de la tarde hasta las doce. El Club
del barrio de Lavapis, compuesto de gente del pueblo, valientes,
osados y desconfiados, haban hecho un depsito de armas y municiones, desconfiando de los directores de los otros depsitos. El
jefe de aquel barrio era D. Narciso de la Escosura, joven intrpido,
hermano del ex ministro D. Patricio, nombrado ministro de la Gobernacin en el Ministerio revolucionario que estaba preparado.
Este joven, con todos sus parciales, al recibir la orden que se
dio de esperar nuevas disposiciones, comprendi que haba venta,
y, dirigindose a los suyos, les dijo si estaban dispuestos a dar el
grito sin esperar ms rdenes; todos contestaron afirmativamente,
y acto continuo se armaron, organizaron en varios pelotones y se
dirigieron por diferentes calles, alentando al pueblo para que siguiese su ejemplo, debiendo ser el punto de reunin de las fuerzas,
despus de recorridos algunos barrios, la plaza de la Constitucin.
Ignoraban lo que haba sucedido de no existir armas en los depsitos, creyendo que, una vez lanzados, no haba ms remedio que
seguir adelante, empujando as a los directores principales para
que se consumase la revolucin sin esperar ms.
La casualidad hizo que, apenas andadas algunas calles, se apareciese el segundo jefe de la Polica secreta, Redondo, terror de
los progresistas, perseguidor incansable del pueblo, presidiario de
fama por sus crmenes y en quien el Gobierno haba depositado su
confianza para sujetar y reprimir al populacho. En mal hora para
l acert a pasar por la calle de la Encomienda, pues, apenas conocido por los sublevados, cayeron sobre l y fu vctima en un segundo. De all un grupo se dirigi a la plaza de la Cebada, donde
se parapet entre los cajones de aquel mercado, defendindose
heroicamente hasta las doce de la noche, que se rindieron. Otro
grupo tom la plaza de la Constitucin; se defendi cuanto pudo
de columna en columna de los pilares, hasta que, disminuyendo su
nmero al escassimo de 18, se refugiaron en la casa del Marqus
de Acapulco, salvando sus vidas gracias a este seor, que neg se
hubiese refugiado nadie en su casa, y como la noche era obscura
y el humo de las descargas impeda ver, no insistieron los jefes en
registrar, creyendo se haban evadido por el arco inmediato. Entre
estos 18 haba un sobrino mo, Jos Iglesias, que hoy est en

Memorias de Benito Hortelano

153

Gualigirayali y que a la sazn tena catorce aos; pero, como muchacho, encontrndose en el momento de repartir armas, tom un
fusil y sigui a los dems, sin saber qu defenda ni por qu mataba.
Una escena digna de haber sido ejecutada en guerra no civil
tena lugar desde las siete de la noche hasta las nueve de la misma.
Haban llegado a las seis de la tarde de aquel da en la diligencia
de Zaragoza 12 bravos aragoneses llamados para la revolucin
por la Comisin Central de Madrid. No esperaron a quitarse el
polvo ni a descansar, sino que, tomando los trabucos de que venan
prevenidos, y que tan bien saben manejar, se lanzaron a la calle
sin saber dnde ni cmo, pues no haban estado nunca en Madrid.
No a mucha distancia de la fonda de las Peninsulares, de la calle
de Alcal, haban levantado una gran barricada varios diputados
progresistas que estaban en el caf de las Cuatro Calles, y en aquel
estratgico punto, con los adoquines que hacinados se hallaban
para empedrar la Carrera de San Jernimo, y con las mesas y sillas
del caf, improvisaron una fuerte barricada de cinco frentes a otras
tantas calles que all desembocan. El director e iniciador de esta
fortificacin era D. Jos Mara Orense, Marqus de Albaida, jefe
del partido demcrata espaol, que posee una riqueza fabulosa
y su nobleza es la ms antigua de Espaa. All se aparecieron los 12
aragoneses; tomaron sus disposiciones ayudados por 10 ciudadanos
ms que se presentaron con armas, pues los dems que en gran
nmero all se encontraban no tenan armas, por lo que tuvieron
que retirarse. Un batalln de zapadores, tropa aguerrida, subordinada y de honor, fu la primera fuerza que se apareci por la
Carrera de San Jernimo. Arma al brazo marchaban cuando, al
aproximarse a la barricada, fu barrido el batalln con la metralla
de los 12 trabucos. Vuelven instantneamente a rehacerse y atacan
a la bayoneta, pero la metralla de los aragoneses derriba las primeras filas; vuelve la carga, otra carga y ms cargas, y aquellos 12
hombres eran una legin de demonios segn el fuego que hacan
y la rapidez para cargar. No les es dado a los zapadores, cuerpo
cientfico, con jefes de honor, retroceder, y as era que, a pesar de
ir quedando las filas en cuadro, repetan las cargas a la bayoneta,
pues disparar los fusiles era intil, porque la barricada era muy
alta y de piedras cuadradas.
En esta lucha sangrienta y desesperada estaban cuando una
fuerza de carabineros del Resguardo atacaba por diferentes ca-

xc A.

Memorias de Benito Hortelano

lies; pero a todo acudan los 22 valientes, hasta que, escaladas por
los carabineros las casas inmediatas, lograron dominar las barricadas, y despus de dos horas de combate, tuvieron los 22 hroes
que replegarse haciendo fuego hacia el teatro del. Prncipe, en
donde, como dejo dicho, haba una fuerza del pueblo que, con los
fusiles de las comedias, se defendan. Al amanecer fueron rendidos.
Sensibles prdidas sufrieron los zapadores; jefes y oficiales
benemritos sucumbieron en lucha tan desastrosa y entre hermanos.
La sangre del pueblo tambin corri en abundancia; pero ms fu
la que se verti de ciudadanos indefensos asesinados por la Polica.
Lo que gan el pueblo en este da fueron muchos desengaos:
verse burlado por el Gobierno, que le haba tendido la red en la
que incautamente cay. Mil quinientos padres de familia salieron a
los pocos das encadenados para Cdiz, en donde fueron embarcados para las Islas Filipinas. La mayor parte han quedado por aquellas islas, unos muertos, otros trabajando a sus oficios. Algunos
han hecho gran fortuna. Tambin me escap de sta. La Providencia velaba por m!
El Gobierno de Narvez qued asegurado en el Poder con aquel
golpe. Fu el nico que supo resistir la revolucin del 48, porque
en aquellos momentos Italia, aples, Roma, Austria, Prusia, Baviera y otros Estados alemanes haban seguido el ejemplo de
Francia, y en todas partes ios Gobiernos fueron dbiles; slo Narvez comprendi el modo de sofocar la revolucin, oponiendo la
fuerza a la fuerza y la intriga a las maquinaciones revolucionarias; por eso se llam en Europa tiempo despus, cuando la nacin
sofoc las libertades, el sistema Narvez acuchillar al pueblo y
conspirar con l, derramando oro en abundancia y con oportunidad.
Pero no por esta leccin los progresistas se amedrentaron; antes con ms empeo se emprendieron nuevos trabajos. Ya no poda contarse con que el pueblo tomase la iniciativa, porque no
exista ni una pistola en toda la poblacin; todo lo haba recogido
el Gobierno del modo que dejo dicho, y, lo que es ms, el emprstito firmado por varios corifeos progresistas para la compra
de armas tuvo que pagrselo al Gobierno, que era el banquero
que lo haba facilitado.
Ahora haba que valerse de otros medios; no haba ms que
ganar algunos regimientos, y tan buena maa se dieron, que se
logr, aunque tambin hubo traidores y muchas vctimas,

Memorias de Benito Hortelano

155

Un mes y trece das haban transcurrido desde la revolucin


del 26 de marzo. Era la una de la madrugada del 7 de mayo, y un
clebre espaol, de nombre universal, D, Jos Joaqun Domnguez,
autor del Diccionario de la lengua castellana que lleva su nombre,
se present con 20 individuos, la mayor parte oficiales de su imprenta y algunos jefes progresistas de reemplazo o inactivos, en
el cuartel del Hospicio, donde se acuartelaba el regimiento 30 de
lnea, denominado Espaa. Desde la revolucin del 26 dorman en el
cuartel to'dos los jefes y oficiales de los cuerpos, para evitar alguna sorpresa o porque el Gobierno tuviese alguna noticia de que
se trataba de ganar las tropas. Unos conversando, otros echados
vestidos sobre los catres, estaban todos los jefes y oficiales del
cuerpo, incluso el coronel, cuando se ven sorprendidos por Domnguez, que entr en la sala de banderas y, encarndoles un trabuco,
les grit: "Son ustedes prisioneros." Al punto tiran de las espadas
para defenderse, pero inmediatamente entran los conjurados, apuntndolos. Domnguez les dice: "Es intil la resistencia; la tropa
est con nosotros, y al menor movimiento que hagan ustedes sern
vctimas; no me obliguen a usar de la fuerza." No quiso quitarles
las espadas, sino que, bajo palabra de honor, deban quedar arrestdos, sin ms que un centinela en la puerta.
Mientras esta escena tena lugar, los sargentos y cabos del
cuerpo hacan vestir a la tropa y formar en el gran patio. Listos
ya, salieron del cuartel mandados por los sargentos en clase de
oficiales, y como coronel, comandantes, etc., los jefes que acompaaban a Domnguez. Sigilosamente se dirigieron al cuartel del regimiento Cazadores de Baza, cuerpo tambin iniciado en la conspiracin, el cual deba estar formado en la calle para cuando llegase
el de Espaa. Efectivamente, formado estaba, no todo el batalln,
sino una compaa, delante de la puerta del cuartel. Los de Espaa
hicieron alto, mientras Domnguez se adelantaba para dar la sea
convenida. Hace la seal, le contestan, se aproxima, y en el acto
una descarga a quemarropa es el saludo con que lo reciben. Acto
continuo, de las ventanas del cuartel dirigen descargas sobre el
regimiento de Espaa, el que se repliega y toma direccin para la
plaza de la Constitucin, punto convenido de reunin de todos los
cuerpos que deban entrar en la revolucin.
Domnguez haba sido traspasado por cinco balas, y aunque
tuvo valor para retirarse y ponerse a la cabeza de los de Espaa,
gritando: "Traicin! Venganza!", a las pocas cuadras cay ex-

i^

Memorias de Benito Hortelano

nime en la calle denominada de Coln, de donde lo recogieron y


pudo morir en los brazos de su esposa.
Aunque yo no estaba iniciado en esta trama, porque fu preparada con mucha cautela y entre pocas personas, sin embargo
la vspera me avisaron que estuviese listo para, si oa tiros a las
dos o tres de la maana, acudiese a la plaza, donde deba citar a
todos los mos, y all sabramos lo que haba. Yo viva a 200 pasos
de la plaza; estuve toda la noche con cuidado, sobresaltado; mi
seora lo conoci, y haba tomado sus medidas.
Las tres de la maana seran cuando oigo vivas numerosos,
msica que tocaba el Himno de Espartero y toda la algazara y
gritera; salto de la cama, me visto a toda prisa; mi seora me
ruega que no salga, que no sea loco, que mire por mis hijos y otras
prudentes reflexiones; nada quera or; slo deseaba encontrarme
en medio del peligro, al lado de mis compaeros de causa y de mis
adeptos, pues deca yo: "Cmo me juzgarn, qu pensarn de m
tantos como siguen mis rdenes? Voy a ser escupido, despreciado."
Nada me contena; las reflexiones de mi esposa crea eran de un
mal amigo. Bajo la escalera, llego a la puerta de calle; sta estaba
cerrada; vuelvo a subir a casa para arrancar la llave a mi esposa,
pues ella deba tenerla; grito, llora ella, salen las vecinas, y tantas
reflexiones me hicieron y tanta oposicin, que por fin me tranquilic por un momento, a condicin de que uno de mis sobrinos, como
muchacho, se acercase a la plaza y viese en qu disposicin estaban
los revolucionarios y las tropas del Gobierno.
Mi sobrino vuelve dicindome que las tropas del Gobierno eran
numerosas; que no dejaban pasar a ningn paisano; que en la
plaza eran muy pocos los ciudadanos que haba y slo soldados
sublevados eran los que se defendan, los cuales a grandes gritos
llamaban al pueblo para que fuese en su ayuda; pero como las
tropas del Gobierno tenan sitiada la plaza, los grupos de paisanos que iban acudiendo eran disueltos a balazos al aproximarse;
que estaban colocando piezas de artillera en diferentes entradas
de la plaza para ametrallar a los que estaban dentro.
Esta relacin hizo que bajase el termmetro de mi patriotismo,
y tuve por muy prudente esperar a ver qu giro tomaba el negocio.
No se hizo esperar el resultado de la verdica relacin de mi sobrino. La artillera empez a jugar contra la plaza de una manera
nada equvoca; los estampidos resonaban sin cesar en diferentes
bateras; pero como la plaza de la Constitucin, o Mayor, son cons-

Memorias de Benito Hortelano

157

trudos sus edificios de piedra de sillera, poco dao causaba a


los sitiados; antes bien, stos, desde los pilares, guarecidos tras
ellos, iban apagando los fuegos de la artillera, no quedando artilleros en algunos puntos para servir las piezas a cuerpo descubierto; Narvez tuvo que dar ejemplo a los soldados acobardados,
y, apendose del caballo, l mismo daba fuego a las piezas, que
estaban rodeadas con los cadveres de los artilleros. Suerte tuvo
este general en salir ileso; varias balas se estrellaron en los caones estando l apuntndolos, sin que ninguna le acertase, al paso
que caan a su lado soldados y jefes. Toda esta intrepidez de Narvez y de los que en otras bateras atacaban la plaza era infructuosa; los soldados y los pocos ciudadanos se defendan heroicamente, y ya algunos regimientos de los que estaban en el complot
empezaban a dar seales muy marcadas de deseo de unirse a los de
adentro, cuando una feliz inspiracin del general Lersundi dio el
triunfo al Gobierno. No fu muy honroso el ardid, pero dicen que
en tiempo de guerra todo est admitido y que el triunfo legaliza los
medios. Estaba este general con dos batallones por el arco que llaman de la calle de Postas, calle tortuosa y que los de adentro no
podan ver las operaciones de afuera, por un recodo que hace all
la calle. Da rdenes de que las compaas de cazadores, con las
culatas arriba, le sigan y que, al toque de carga de las cornetas,
sigan los dos batallones a la carrera y se entren en la plaza. Acto
continuo pone un pauelo blanco en la punta de la espada; desemboca frente al arco gritando a los de adentro: "Muchachos,
todos somos unos! Viva la Reina!" Naturalmente, los sublevados
suspenden el fuego; se abrazan con los cazadores, gritando: "Viva
el general Lersundi!", y en este barullo tocan las cornetas que llevaba consigo este general, y los dos batallones se precipitan a la
carga dentro de la plaza, tomando por retaguardia a las dems
fuerzas sublevadas y envolviendo a los pobres soldados que se
haban dejado sorprender. Intil era ya la resistencia, por lo que
se rindieron a discrecin.
Desarmado el regimiento de Espaa, fueron diezmados los soldados, si bien despus hubo gracia; pero a los ciudadanos que
quedaron con vida y no pudieron evadirse, en el mismo da se les
form Consejo verbal y fueron fusilados en las tapias de la Plaza
de Toros.
As concluy la revolucin del 7 de mayo de 1848, siendo pre-

i (8

Memorias de Benito Hortelano

sos muchos ciudadanos y conducidos a Filipinas con sus anteriores


camaradas.
Un acontecimiento digno de notarse hubo en aquella revolucin.
Era capitn general de Madrid el general Fulgosio, cuado de la
Reina Cristina, casado con una hermana de Muoz. Este hombre,
que haba pertenecido a las filas de D. Carlos, tena un odio al
pueblo liberal de Madrid que no poda disimularlo. El pueblo tambin se lo tena a l, y era uno de los que deban ser sacrificados
el da que la revolucin hubiese triunfado. Su mala estrella, como
la que ha guiado a toda aquella familia, quiso que aquel da fuese
la vctima con que se sealase por parte del Gobierno, ya que el
partido progresista haba perdido a Domnguez, el ilustre Domnguez!
Las cinco de la maana seran cuando Fulgosio, rodeado de
todo su Estado Mayor y en medio de ms de 10.000 hombres de
todas armas, se encontraba delante de la puerta del Principal o
Casa de Correos y en el mismo pasaje donde muri el desgraciado
Canterac. Estaba dando las rdenes para el ataque de la plaza;
nadie andaba por las calles, porque la Polica secreta o Ronda de
capa tena orden de asesinar a todo paisano que saliese a la calle
en momentos de revolucin. Un hombre vestido con una chapona
color caf y leche, embozado en una capa y con todo el aspecto
de los de la ronda, sale por el callejn del Cofre, frente al Principal.
Debajo de la capa llevaba un trabuco, cuya boca y parte del can
se dejaban ver. Los de la ronda le tomaron por compaero y le
dejaron paso. La tropa tampoco le puso obstculo, ni menos los
jefes del Estado Mayor; todos le hicieron paso al verle caminar
tranquilo en direccin adonde estaba el general, creyendo que ira
a comunicarle asuntos del servicio. Llega al lado de Fulgosio, se
desemboza, amartilla el trabuco y dispara la metralla mortal, que
hace caer del caballo al general, sin vida. Se emboza en su capa y,
a paso tranquilo, vuelve por el mismo camino que haba trado, en
medio de la confusin de los caballos, que, al estampido, se haban
asustado, y sin que nadie le detuviese. Tan rpida fu toda esta
operacin, tan de sorpresa tom a todos, que cuando volvieron en
s ya no encontraron al asesino, por ms que la Polica se desparram en todas direcciones.
Aun se ignora quin fuese aquel hombre; ni la ms mnima sospecha de que pueda ser tal o cul individuo qued. Hay quien cree
que aquel hombre no conoca a Narvez, que era contra quien

Memorias de Benito Hortelano

159

l crey dirigir su trabuco, porque dicen que pregunt quin era el


general, y se dirigi a l y descarg su arma. Se fundan para esto
en que Fulgosio no importaba para nada el quitarle o no la vida)
y que la de Narvez poda hacer cambiar la faz de las cosas, por
ser el alma del partido que dominaba y contra quien en diferentes
ocasiones se haban atentado. Es un misterio que nadie sabe
explicar.
Con esta revolucin qued definitivamente asegurado el podf
del partido moderado, que desde entonces ya no guard ningn
respeto a las instituciones liberales, entregndose cada da con ms
furor a la reaccin, llegando hasta preparar la abolicin de la
Constitucin, estableciendo varios monasterios de frailes y entronizndose poco a poco el partido apostlico, apoyado por Cristina,
convirtiendo d Real Palacio en una sentina de intrigas e inmoralidades, hasta que en 1854 la revolucin hizo cambiar de faz el estado
de la nacin espaola, y desde entonces el progreso material y una
libertad bien estudiada han venido a levantar la Espaa a una
altura que haca muchos aos y quiz siglos no haba estado.

Algunas circunstancias se me han pasado sobre la poltica de


los aos del 44 al 49, por lo que voy a apuntarlas.
El ao 45 fui avisado por algunos amigos para que acudiese
al Prado con todos los que pudiese reunir de confianza de los que
seguan mis avisos. El objeto no lo supe hasta estar en el Prado,
a las nueve de la noche del da designado (que no recuerdo la
fecha). All me encontr con muchos amigos, entre ellos Villergas,
D. Jos Ortiz, director de El Espectador, y otros personajes poltiticos. Como 500 hombres sera el nmero de los que yo vi por aquellas inmediaciones; pero muchos ms haba en otros puntos no lejanos. Los amigos me impusieron de lo que se trataba, que era hacer
en aquella noche la revolucin, para lo cual el regimiento de Navarra, que se acuartelaba en el Psito, deba dar el grito de insurreccin, al que seguiran otros regimientos, teniendo lo dems para
que fuese dirigida lo ms perfectamente organizado, evitando, si
era posible, la efusin de sangre.
Las nueve y media seran cuando llegan algunos individuos a
decir que ya estaba todo listo y que podamos aproximarnos al
cuartel para establecer la junta y que el pueblo reunido se armase.

16o

Memorias de Benito Hortelano

Inmediatamente avanzamos, cuando un tiro en la puerta del cuartel


nos sorprendi, y acto continuo descargas cerradas se dirigan
contra el pueblo desde las ventanas del cuartel. La fuga se declar
por todas partes, dndonos tiempo para escapar de la bolsa en que
nos habamos metido, entre el cuartel y las verjas del Retiro. Unos
saltaron las citadas verjas, otros retrocedimos por el paseo del
Prado, y muchos cayeron prisioneros por haber salido una fuerza
por la parte trasera del cuartel, para cortarnos la retirada. Yo, con
varios de los magnates, escapamos entrndonos por la Carrera
de San Jernimo; Villergas, con otros, no tuvieron tan buena
suerte, porque siguiendo la calle de Alcal, para el centro, desde
la casa del general Crdova, la guardia de este general les hizo
varias descargas, cayendo algunos heridos, y Villergas, por un
momento, crey que tambin lo estaba, pues del susto cay a tierra,
donde permaneci un rato, hasta que convencido de que no estaba
muerto se levant, acogindose a una casa de la calle de Cedaceros, donde se hizo registrar para convencerse si estaba o no herido;
pero estaba completamente sano.
Como tantas otras tentativas, que antes y despus haban fracasado, sta fu de las que el Gobierno dispuso para ms afirmarse
en el Poder. Un capitn del regimiento de Navarra, manchando el
honroso uniforme que vesta, fu el prfido que se haba prestado
para este horroroso proyecto, atrayendo al incauto pueblo para
fusilarlo infamemente. Este capitn haba buscado modo de ponerse
de acuerdo con los individuos de la Comisin del partido progresista, ofrecindoles su regimiento para dar el primero el grito de
revolucin. Todo lo prepar de una manera que pareca no deba
dudarse, y se capt la confianza de la Comisin. Toda esta trama
era seguida y preparada por el Gobierno. Lleg el da convenido,
y sucedi lo que dejo dicho. Sin embargo, no siempre los traidores
se burlan de las vctimas que ocasionan, y en esta ocasin pag bien
su felona. El jefe que deba ponerse al frente de las fuerzas sublevadas, por comisin de los progresistas, haba desconfiado del capitn y lo haba hecho presente a la Comisin directiva; pero sta
no quiso creerle. Para asegurarse del capitn, el jefe dispuso que
antes que el pueblo se comprometiese, si haba traicin o no sala
bien el primer golpe, que a la hora convenida saldra del cuartel
el traidor, el cual introducira al jefe en las cuadras para que se
cerciorase de la disposicin de las tropas, y una vez convencido
de que estaba sta bien dispuesta, entonces entrara el pueblo para

Memorias de Benito Hortelano

161

armarse con los muchos fusiles que all haba de repuesto. Esto
desconcert algo al capitn traidor, pero tuvo que c'onvenir, preparando al jefe una nueva emboscada, que consista en introducirlo en el cuartel, y una vez dentro asesinarlo, haciendo la sea
convenida para que el pueblo entrase, y cuando ste estuviese dentro
hacer prisioneros a cuantos hubiesen entrado, incluso los dems
jefes del movimiento, con lo que el Gobierno hubiera logrado un
gran triunfo tomando in fraganti a los que de 'otro modo no le
era permitido sin pisotear las leyes.
El capitn sali a la hora convenida. El jefe le esperaba en la
esquina del cuartel; se tomaron del brazo; ya estaban en la puerta
del cuartel cuando observ la guardia formada y su actitud sospechosa; comprende la traicin, y sacando una pistola que llevaba
amartillada, sin soltar el brazo del capitn traidor le dispar al
corazn, cayendo redondo en el dintel de la puerta del cuartel,
huyendo al grito de traicin, que dio al pueblo que al pistoletazo
acuda, lo que hizo pudisemos huir la mayor parte, siendo muy
corto el nmero de prisioneros y algunos heridos.
Despus de esta tentativa vino otra, puramente popular, sin
instigacin de nadie, sino por efecto de una ley sobre contribuciones, conocida por El sistema tributario, de D. Alejandro Mon.
Esta ley arreglaba el sistema de impuestos, tan desarreglado en
Espaa hasta entonces, y que tan brillantes resultados ha dado,
con la que el derrame de los impuestos es muy conforme a la riqueza y perfectamente distribuida, segn los capitales, mientras que
por el sistema antiguo recaa toda la carga sobre la agricultura y
ganadera.
Esta ley, que tan buenos resultados ha dado, fu la causa de
que los comerciantes cerrasen sus tiendas, los artesanos sus talleres, y el populacho se lanz a la calle, protestando contra aquella
ley, que en nada perjudicaba al pueblo trabajador, pero que era un
motivo para que ste tomase pretexto para insurreccionarse contra
el Gobierno. Poco tuvo que hacer la autoridad para pacificar la
poblacin que, como no haba un plan de antemano que los empujase, se retiraron a sus casas. Sin embargo, el Gobierno fu demasiado injusto con aquella pequea asonada, que ni armas ni barricadas ni otras seales de insurreccin hubo ms que una manifestacin pacfica. No se sabe de dnde, ni cmo, un pedazo de ladrillo
sali de una casa y fu a dar al caballo del jefe poltico. La Polica
registr la casa de donde crean haba sido arrojado el ladrillo, y
ii

I2

Memorias de Benito Hortelano

como necesitaban una vctima para amedrentar al pueblo, tomaron


a un joven oficial de sastre, lo condujeron a la crcel, se le form
Consejo verbal, y en el mismo da fu pasado por las armas. De
las muchas injusticias y atropellos del partido moderado, la muerte de este pobre sastre no ha tenido ni el menor viso de legalidad, y la sangre de este desgraciado fu vengada por el pueblo
en las diferentes revoluciones que se sucedieron, dirigiendo sus
tiros a las autoridades y a los subalternos que ms se haban distinguido en la persecucin del pueblo. As se ha visto despus
morir el segundo jefe de la Ronda de capa, Miguel Redondo, en la
revolucin del 26 de marzo de 1848. En el mismo ao, en la de 7 de
mayo, pereci Fulgosio, y en la que se hizo el ao 1854 el pueblo
fusil, hacindolos antes sufrir infinitos tormentos, a D. Francisco
Garca Chico, inspector de la Polica secreta de toda Espaa, perseguidor por ms de veinte aos de los progresistas, y a su segundo,
llamado Potito, que fu un malvado, como tambin otros muchos
de los ms distinguidos por su odio a los liberales, pertenecientes
a la clebre Ronda de capa.
Pero quien ha tenido la suerte de escapar hasta hoy de la venganza popular ha sido el general Narvez; verdad es que en la
revolucin del 54 no se encontraba en Espaa, y sin duda debe a
esta circunstancia el tener vida. Tambin ha sido favorecido este
hombre por la Providencia, pues no de otra manera puede pensarse
al no morir en los diferentes atentados que contra su vida se han
dirigido.
A fines del ao 44, algunos artesanos de Madrid, hombres de
aquellos que tomando rencor a un magnate o a una causa lo llevan
todo hasta el fanatismo, estaban reunidos en una taberna. La conversacin del pueblo en aquella poca siempre era sobre la poltica,
sobre las persecuciones que sufra el partido progresista por el
partido moderado, y como Narvez era el jefe, contra l recaa el
odio pblico. Uno de los de la reunin, oyendo las diferentes bravatas de sus compaeros, estaba cabizbajo, como hombre que
piensa ms que habla. Cansado de or un da y otro que si Narvez sucumbiese, con l caera el partido 'moderado, se dirigi a
los compaeros que tantas bravatas echaban diciendoles: "Compaeros, estoy cansado de or tanta charla, tanto patriotismo en los
labios y que nadie va a los hechos; menos hablar y ms obrar es
lo que se necesita. Si tan patriotas sois, si creis que con la muerte
de Narvez nuestro partido sube al Poder, si hay dos que me

Memorias de Benito Hortelano

163

acompaen, antes de ocho das Narvez no existir." Cinco eran


los reunidos, y cinco juraron en aquel momento seguir el plan que
les propusiese para cumplir lo que haba dicho.
Seis das transcurridos de este juramento el general Narvez
montaba en su coche y daba la orden a su cochero para que se
dirigiese al teatro del Circo. Acompabale al general su ayudante
de campo, al que, por una fatal casualidad, o sea providencialmente, el general le cedi el asiento de la derecha, cosa que
jams haba hecho, ni es poltico sentarse el inferior a la derecha
del superior.
A las ocho menos cuarto de la noche, enfrentando el coche, que
iba a toda carrera, con el convento de "Porta Celi", fu detenido
por unos hombres que, apuntando los trabucos por la portezuela
del coche, descerrajaron la metralla mortfera sobre aquel rincn
del carruaje, al propio tiempo que por la parte de atrs penetraban
las balas de otros dos trabucos.
Los que haban disparado las armas se retiraron muy tranquilos a la taberna donde hicieron seis das antes el juramento de
asesinar a Narvez, lo que crean haber conseguido, porque dentro
del coche oyeron el lamentable "Ay, me han muerto!"
El coche haba seguido a todo galope hacia el teatro del Circo,
donde estaban Su Majestad y los ministros. Apenas entr el general Narvez en el teatro, dio orden para que condujesen a su casa
al herido, despus de hecha la primera cura por los mdicos que
all se encontraban. Esparcida la noticia de lo ocurrido, la funcin
se suspendi por orden de la Reina, y la Polica se desparram por
la poblacin, en busca de los asesinos. Las tropas fueron puestas
sobre las armas, y las patrullas recorrieron toda la noche. Se prendi a algunos ciudadanos por sospecha o para indagar; nada consigui la Polica sobre los verdaderos delincuentes.
Al siguiente da fu conducido al cementerio el cadver del desgraciado ayudante, que un acto de cario y confianza dispensados
por su general, cedindole el asiento de la derecha, tan caro le
cost, pues no eran a l dirigidas las mortferas armas, sino al
general, que, como era natural, deba ocupar el lado derecho del
carruaje. No haba llegado para el general Narvez la hora fatal
que cada criatura tiene sealada, como no haba llegado todava,
cuatro aos despus, que indudablemente las balas que a Fulgosio
mataron fueron cargadas para Narvez, Con razn deca este

164

Memorias de Benito Hortelano

general "que !a Providencia le reservaba para concluir con la


demagogia", como as fu.
A pesar de lo que en aquella poca conspir contra el general
Narvez y los de su partido, no dejo hoy de reconocer que si no
hubiesen contenido a las descabelladas ideas liberales de aquellos
aos, la Espaa no se encontrara en el grado de prosperidad en
que hoy se encuentra. Narvez fu el regulador de las pasiones
desbordadas, que contuvo ion mano fuerte. Separados algunos lunares sangrientos de este hombre, la historia le ha de hacer justicia
como hombre de orden.
Como dos meses haban transcurrido desde este acontecimiento
y los perpetradores eran ignorados del Gobierno. Pero una mujer
fu la causa de que se tomase el hilo para el descubrimiento de
los asesinos. De confianza en confianza pas de la mujer de un
carnicero hasta los odos de la Polica, que en una misma hora,
sabiendo los nombres de los cinco juramentados, fueron presos.
Eran dos carniceros, dos carpinteros y un hullero. Conducidos al
cuartel de Santa Isabel, quedaron custodiados por el regimiento
de la Princesa, que lo ocupaba, y que creyeron ms seguro que la
crcel pblica.
En pocos das fueron juzgados, pero no tan pocos que no les
diese tiempo para combinar la evasin.
Estaban encerrados los cinco en una pieza diel cuartel, en el
piso tercero, la que tena una ventana con reja a la calle. Dos das
antes de cumplirse la ejecucin de pena de muerte que sobre ellos
haba recado se subieron a la ventana, despus de limados los
hierros de la reja y el de los grillos, y con las sbanas se descolgaron.
El momento de esta fuga fu de esta manera: En la comida les
haban introducido limas finsimas, que manejadas por el hullero,
hombre hbil, pronto los grillos y la reja estuvieron en disposicin
de no ofrecer resistencia. Los que de afuera los favorecan saban
da a da el estado de la causa, hasta que se pronunci la sentencia, que ya saban de antemano sera de muerte. La vspera de la
fuga les introdujeron un papel en que se les ordenaba que estuviesen listos a las doce de la noche, y en cuanto hubiesen relevado
los centinelas a dicha hora se sacasen la verja y grillos; que al
dar el reloj la campanada de las doce y media se descolgasen.
Haba en la calleados centinelas, uno en cada esquina del cuartel;
la ventana por donde deban desprenderse estaba en medio, lo que

Memorias de Benito Hortelano

165

haca difcil el escaparse, porque por cualquier lado de la calle


donde se dirigiesen seran detenidos por los centinelas. Esto era
precisamente lo que corra por cuenta de los que por fuera procuraban la evasin. Efectivamente; suena la campana del reloj a las
doce y media, y los presos empiezan a descolgarse con las sbanas
enlazadas, y de contrapeso, los catres en el cuarto o prisin. En
este mismo instante dos hombres bajaban por la calle y dos salieron por el otro extremo, calculadas tan perfectamente las distancias y el tiempo, que ambos centinelas fueron sorprendidos, no
quedndoles ni movimiento para defenderse ni valor para llamar
a la guardia, pues los puales estaban cerca del corazn para clavrselos al menor movimiento. Diez minutos dur la operacin
para bajar los cinco presos que, sin hablar a sus libertadores,
tomaron diferentes direcciones. Ya a salvo, los "hombres que haban
sorprendido a los centinelas dejaron a stos, previnindoles antes
que no hiciesen ninguna demostracin hasta que hubiesen desaparecido de su vista, porque de lo contrario seran asesinados por
otros compaeros que en las inmediaciones estaban ocultos. Cuando
quisieron volver de la sorpresa y llamar a la guardia, ya fu intil
la persecucin, porque haban desaparecido todos.
Cuatro de los evadidos salieron aquella noche de Madrid y se
salvaron en Portugal. El hullero tena una linda muchacha, que le
enred entre sus encantos y le hizo quedarse.
Mes y medio despus de este acontecimiento mi esposa me
despierta para que me asome a una ventana que caa frente a las
altas casas de la calle de Cuchilleros, que tienen la entrada por
la dicha calle y por los soportales de la de Toledo. Las cuatro y
media de la maana seran del mes de mayo cuando yo me asomaba a la ventana para saber qu era el ruido y alboroto de la
vecindad, cuando un hombre iba trepando de tejado en tejado,
en direccin a la plaza Mayor; era el hullero el hombre que hua
de esta manera. La Polica haba sabido que el hullero viva con
la querida en una guardilla de la calle de Toledo, y habiendo cercado la manzana, a las cuatro de la maana llamaba a la puerta
de la habitacin de la linda joven, que acababa de levantarse. El
hullero salt de la cama, y, ponindose los pantalones y una chapona, por la ventana de la guardilla salt al tejado, quedndose
en observacin hasta saber quin llamaba. La muchacha abri la
puerta y la Polica se precipit en el cuarto. En vano neg ella estuviese all el que buscaban, porque el sombrero haba quedado sobre

166

Memorias de Benito Hortelano

una silla y la ventana abierta. Un polizonte salt a la ventana para


salir al tejado, por donde calculaba se habra fugado; al saltar y
sacar la cabeza para el tejado, el hullero, que esperaba con una
teja en la mano, descarg tan fuerte golpe sobre el polizonte, que
ste qued muerto en d acto, con cuyo acontecimiento tuvo tiempo
de trepar de tejado en tejado, hasta que se descolg por un cao
conductor de agua, cayendo a la casa de un carpintero, en donde
pidi socorro, que, como hombre del pueblo, el carpintero se lo
dio y ocult hasta que, quince das despus, sali en medio de la
Polica que estaba en la plaza, disfrazado con un gran sarta, anteojos y peluca, representando un anciano. A una legua de Madrid
un caballo le esperaba y, en unin con unos contrabandistas, por
caminos desusados, le condujeron a Portugal.

SEGUNDA PARTE

I
Mi salida de Madrid. Llegada a Bayona. dem a Burdeos. dem a
Pars. Mi estancia en Pars. Salgo para volver a Madrid. Mi
residencia en Burdeos, donde encontr algunos amigos. Me deciden para embarcarme con ellos con destino a Buenos Aires.
Mi viaje y arribo a Buenos Aires.
En el mes de julio de 1849 pesaban sobre la imprenta varias
denuncias cuyo importe no alcanzara, vendida en remate, para cubrirlas. Por otra parte, la casa del banquero Mr. Albert haba quebrado, y en su quiebra pas mi imprenta, por la parte de crditos
que en ella tena, a la masa comn de acreedores. En vano ped a
los sndicos separasen la imprenta de los dems negocios; pero,
aunque me lo prometieron repetidas veces, las promesas no llegaban a realizarse segn mis deseos. As que esta dificultad, por un
lado, y las denuncias, por otro, me convencieron de que nada recuperara de mis intereses.
Adems, no alcanzando a cubrir la imprenta el importe de las
multas, recaeran sobre mi persona las iras de Narvez. Para evitar
un contratiempo, y con objeto de visitar Pars, examinar los adelantos tipogrficos, formando un caudal de conocimientos tiles
en mi arte, y aun decidido a quedarme si mis asuntos no se mejoraban, me decid a emprender mi viaje.
Otra circunstancia me anim, y fu la de que mi querido amigo
D. Jos Martnez Palomares tambin tena decidido su viaje para
Francia, aprovechando los meses de vacaciones de la Universidad,
de donde era catedrtico. Nos pusimos de acuerdo para ir juntos.
Sacamos nuestros pasaportes por el ministerio de Estado, dejando
las fianzas que para salir al extranjero se exigen por el Gobierno.
El da 18 de julio parti Martnez, por no haber ms que un

170

Memorias de Benito Hortelano

asiento para l, y el 19, a las cuatro de la maana, despidindome


de mi querida familia, part en la diligencia, primera vez que viajaba y ausentaba de Madrid.
Como era de noche cuando parti el carruaje, no pude conocer
a los compaeros de viaje, hasta que, llegando a la primera posta,
llamada de San Agustn, habindome apeado mientras mudaban
tiro, sent que desde el interior del carruaje me llamaban por mi
nombre: era la bella Antoita Coronado de Llorente, que con una
criada se diriga para Bayona. Otros pasajeros conocidos iban en
la diligencia, entre ellos el Marqus de Campoalange con su hijo.
Todos los pasajeros pareca que se haban escogido por su genio alegre y bullicioso, proporcionndonos un feliz viaje, divirtindonos en Burgos, adonde llegamos al siguiente da como a las
seis de la maana, visitando algunas curiosidades de aquella antiqusima ciudad. Por fin llegamos a Bayona al tercer da de viaje,
como a las doce del da.
Es Bayona una ciudad antigua, con una ciudadela de primer
orden a la margen izquierda del ro. Apenas nos apeamos en la
casa de postas, lleg mi amigo Martnez, quien ya me tena hotel
buscado, y como Antoita y su criada iban solas, sin comprender
el idioma ni tener quien por el momento las acompaase y guiase,
vinieron con nosotros a ocupar el mismo hotel, tomando una seccin de l para ambas, ocupando nosotros dos piezas en los pisos
altos y distantes del de Antoita. Esta mand unas cartas que de
recomendacin llevaba, y al momento se presentaron varios comerciantes a ponerse a sus rdenes.
Dir cuatro palabras de esta Antoita, porque en mi excursin
en Francia ha de figurar constantemente.
Esta joven, hija de un portero de D. Aniceto de Alvaro, dueo
de la imprenta y director de El Castellano, de quien he hablado en
la primera parte, la conoc siendo nia, como de siete aos. Fui
amigo de todos sus hermanos y de su padre, pero particularmente
de su hermano Manuel, mdico, joven de bastante instruccin.
Don Aniceto de Alvaro haba trado de la provincia de Jan a
la familia de Antoita, protegindola y sacndola de la indigencia.
Se deca que Alvaro haba tenido relaciones con la madre de Antoita. Esta tena una hermana mayor, mujer interesantsima, tipo
extraordinario de hermosura, con la cual tuvo tambin relaciones
el Sr. Alvaro, casndola despus con un lindo joven escribiente de
su casa. Antoita fu creciendo, y D. Alvaro cuidando de su edu-

Memorias de Benito Hortelano

171

catin y dijes, visitando todos los das a la nia, llevndola dulces,


tomndola sobre sus rodillas y tratndola como padre. Antoita
quera a su padrinito con todo el candor de una nia, y ms viendo
el respeto que toda la familia guardaba al amo, como llamaban
a D. Aniceto.
Trece aos apenas haba cumplido esta criatura, y ya el brbaro, que haba tenido comercio con la madre y con la hija mayor,
no respet la inocencia de la que deca su ahijada.
S'i hermosa haba sido la madre y hermossima la hija mayor,
Antoita era una Virgen de Murillo, una criatura encantadora a
los catorce aos de edad. Naturalmente, conforme iba adelantando
en aos iba teniendo ms conocimiento del mundo, y la muchacha,
a pesar de darle Alvaro todo los gustos y lujo que quera, no estaba conforme con vivir en relaciones con un viejo. Alvaro lo comprendi y procur casarla conforme a sus planes.
No tard en hacer caer en el lazo a un lindo joven, de interesante figura, el cual estaba de escribiente en la casa del banquero
Albert. Este joven era D. Julin Llorente, que despus figur su
nombre al frente de mi imprenta cuando el arreglo con Mr. Albert.
Pasaron los primeros meses de la luna de miel, y Antoita no
poda conformarse a vivir con el sueldo de un triste escribiente,
habindola educado D. Aniceto con todos los mimos y caprichos
propios del objeto para que la haba destinado. El viejo Alvaro,
como hombre de experiencia y de mucho dinero, esperaba el resultado que no poda menos de tener el matrimonio para entonces
aprovecharse e imponer la ley a uno y a otro de los consortes.
As sucedi; Antoita habl clarito al marido; ste, como no era
ignorante de lo que haba pasado antes de casarse, baj la cabeza
y pas por todo; y he aqu al Sr. Alvaro dueo de aquella casa.
Sin embargo, tanto quiso exigir, que el marido, el buen Llorente, se separ de la mujer. Esta sigui viviendo con D. Aniceto;
pero ste quiso dominar de una manera tan absoluta sobre la muchacha, que sta rompi, por fin, con aquel viejo para entregarse a
otro viejo. Este que tom la hipoteca lo era D. Ignacio Boix, clebre editor de Madrid, hombre generoso, gastador y que cifraba su
orgullo en robar las muchachas ms lindas a sus amantes a fuerza
de dinero y atenciones.
Tal es la historia, cuyo bosquejo acabo de hacer, de la clebre
Antoita Coronado de Llorente.
Martnez y yo nos decidimos a quedarnos unos das en Bayona

ji

Memorias de Benito Hortelano

para tomar los baos de Biarritz, que a la sazn estaban muy concurridos.
Algunos de los compaeros de viaje, comerciantes de Madrid,
que iban a Pars a sus negocios, se quedaron con nosotros. Cinco
das estuvimos en Bayona, y el tiempo nos falt para tantas cabalgatas, paseos, comilonas y locuras. A todas estas expediciones concurra Antoita, y todos los que se pegaban a nosotros no era por
nuestras lindas caras, sino por la bella andaluza, que tena locos
a cuatro o seis a la vez.
Aunque ella no necesitaba que la guardasen, pues saba guardarse de quien quera, sin embargo, como tena un compromiso con
Boix, a quien esperaba de un momento a otro, por haberse dado
cita en aquel punto, ella quera salvar su honor para con Boix, y
vindose tan estrechada por los comerciantes, y sobre todo por un
tal Barroch, joven rico y de bella figura, la muchacha pidi mi
auxilio, en atencin a la amistad y respetos que yo tena que guardar a mi antiguo maestro ,Boix.
Peda a mi compaero Martnez me ayudase y, siquiera por respetos a la amistad ma con Boix, respetase a Antoita y procurase
evitar que los que la asediaban cometiesen alguna diablura. No me
gustaba mucho el haberme constituido guardin de mujer tan peligrosa, por lo que vi ,el cielo abierto cuando, al cuarto da, lleg
Boix. Antoita, la criada, la duea del hotefl y su hija impusieron
a Boix del respeto que habamos guardado Martnez y yo a su
querida y de lo que habamos hecho por que fuese respetada de tanto diablo como la asediaba. Boix supo apreciarme este servicio, y
ms tarde me ha dado pruebas nada equvocas de confianza.
Partimos en la diligencia para Burdeos, dejando a Boix y su
querida en Bayona, para desde all ir a tomar los baos del Pirineo, que le haban ordenado los mdicos por una enfermedad a
la piel que padeca.
A los dos das, y como a las cuatro de la maana, llegamos a
Burdeos. Al siguiente da, o, mejor dicho, aquel da, salimos en
busca de D. Manuel Toro y Pareja, que, con su seora, haca como
un mes all resida. All conoc o, mejor dicho, me encontr, porque
de vista y de nombre ya le conoca, a D. Cndido Laguna, emigrado
de la revolucin del 48.
Visitamos la magnfica y comercial ciudad, partiendo a los dos
das para Pars, yendo en diligencia hasta la ciudad de Tours, en
donde tomamos el camino de hierro como a las cinco de la tarde,

Memorias de Benito Hortelano

173

llegando a Pars a las once de la noche, habiendo andado 60 leguas


en menos de seis horas.
Henos en esta moderna Babilonia, sin oonocer el idioma, de
noche y sin saber si nos engaaran o qu haran de nosotros tantos famlicos commissioners como nos aturdan con sus gritos, sin
saber qu nos decan, tomando uno los sombreros, otros los bales y otros el resto del equipaje. En tal situacin, el mejor partido
era dejarnos conducir donde quisiesen. Despus de andar calles y
ms calles, vueltas y revueltas, nos depositan en un gran hotel, en
donde, sin averiguar lo que nos costara ni las dems circunstancias, fuimos introducidos a una magnfica habitacin que contena
dos limpias y bien mullidas camas, con todo los tiles necesarios
para nuestro servicio. Un sirviente se puso a nuestras rdenes, hacindonos comprender que si algo se nos ofreca tirsemos del cordn de la campanilla. Era la primera vez que desde que habamos
pisado el territorio francs nos encontrbamos sin tener quien comprendiese nuestro idioma, porque tanto en Bayona como en Burdeos, como cercanos a Espaa y por el contacto con tantos emigrados, se encuentra en todas partes quien hable el castellano. En
fin, sea el cansancio, sea el traqueteo del camino de hierro, tomamos la cama con gran placer, siendo las once de la maana del
siguiente da cuando nos despertamos. Tomamos unas tostadas con
caf y leche y nos dispusimos a salir a buscar las personas con
quienes tenamos cita en la Bolsa para que stas nos dirigiesen a
las casas para donde tenamos, recomendacin.
Desde el hotel en que paramos hasta la Bolsa hay una distancia
de media legua, atravesando calles, callejuelas, plazas, etc. Salimos a la calle como dos estpidos, sin saber cmo preguntar ni
cmo explicar lo que queramos. Mi compaero Martnez haba
quedado medio abobado con el ruido del ferrocarril: desmemoriado, desorientado; en fin, un hombre intil que, a haber estado solo,
le hubiera ido muy mal, iporque en ms de mes y medio no volvi
en s de la especie de estupidez en que haba cado. Todo lo contrario me sucedi a m, porque a las veinticuatro horas pareca
que me haba criado en las calles de Pars: tal fu el tino que tom
para buscar las distancias y abreviar camino. Es una especialidad
que siempre he tenido la de acordarme de los puntos por donde
haya pasado una vez, tomando cierto dominio de los parajes que
he visitado, que con dificultad se me olvidan ms.
Al salir del hotel, y no habramos andado doscientos pasos, vi

174

Memorias de Benito Hortelano

un hombre con una cartera y sombrero de hule, al estilo de los repartidores de cartas de Madrid, y al pronto se me ocurri detenerlo, y, sacando mi cartera, mostr al cartero, pues no era otra
cosa aquel hombre, las lneas apuntadas de dos seas que desebamos saber. El cartero nos hizo sea le siguisemos; as lo hicimos, y, pasando y cruzando calles, nos puso en el Boulevard de
los Italianos, en la esquina a la calle de Laffite, marcndonos desde
all la calle de Provenza, que era la que buscbamos. Dimos con
la casa de madame Smit, librera y comisionista de los editores de
Madrid, seora que habla perfectamente el espaol por haberse
educado en Madrid. Esta seora fu nuestro ngel, que nos gui
con suma claridad (al menos para m) a todas las calles donde
debamos ir. A la una debamos estar en la Bolsa, en donde habamos quedado citados desde Bayona para encontrarnos con los comerciantes de Madrid. Entramos en aquel maremgnum de gritos,
gestos, patadas y desentonos que en aquel lugar se observan, lo
que no dej de sorprenderme, acostumbrado a la Bolsa de Madrid,
donde reina la gravedad, la mesura y completo comedimiento. La
Bolsa de Pars es un reidero de gallos; ms: una plaza de toros;
todos los negocios se hacen a gritos, y el que mejores pulmones
tiene ms negocios hace.
No encontramos a quien buscbamos, y siendo las tres de la
tarde y encontrndonos con buen apetito, nos entramos en un caf
jardn-restaurante que est cerca de la Bolsa. Pedimos la carie y
marcamos en ella lo que queramos comer, que era jamn con huevos. Creamos nos lo serviran al estilo de Espaa, que es buenasf
lonchas de jamn magro con huevos fritos en la misma grasa; pero
nos trajeron una tortilla revuelta con unas tiritas de jamn gordo,
y la tortilla con azcar. No nos agrad, por lo que, para no sufrir
otro desengao, nos comimos dos panes y nos bebimos dos botellas.!
de vino para rnatar nuestro apetito. Pedimos la cuenta y nos sopla-,
ron 12 francos por no comer.
De all saqu mis apuntes y decididimos ir a buscar a D. Salvador Albert, mi antiguo maestro, cuyas seas tena. No muy lejos
de la Bolsa est la calle de Montmartre, nmero 182, que es donde
Albert viva. Dimos muy pronto con la casa, recibindonos doa
Genoveva, mi antigua patrona, con no poca alegra; al poco rato
lleg de la imprenta el Sr. Albert, quien no poco goz al ver en
su casa a su antiguo discpulo.
Como sucede en estos casos cuando los paisanos se encuen-

Memorias de Benito Hortelano

i 7$

tran en pas extranjero, Albert nos pregunt dnde vivamos, qu


pagbamos, etc. Apenas le dimos las seas del hotel cuando nos
dijo: "Es necesario que maana, muden de casa, porque les van a
robar hasta la camisa." La seora se acord que en un piso entresuelo haba una seora viuda que tena piezas amuebladas para
hombres; baj, se arregl con la duea y quedamos convenidos en
irnos a habitar all desde el siguiente da, pagando 30 francos
mensuales por los dos amigos, dndonos adems el desayuno.
En pocos das de permanencia en Pars hicimos muchas relaciones con espaoles emigrados y varios correos de gabinete. Nos
reunamos a las cuatro de la tarde en el Pasage Soissel, en un hotel
donde nos servan de comer perfectamente por 1 franco 50 cntimos
cada da. Desde all pasbamos a tomar caf al de las Odaliscas,
en que haba tres argelinas en traje rabe que eran la misma belleza. Los correos de gabinete tenan gran amistad con ellas; pero
como nosotros apenas empezbamos a decir algunas palabras
en francs, no podamos entrar en las bromas de ellos. Concurran
a aquel caf miles de extranjeros, sobre todo ingleses, al olor de
las bellas odaliscas, cuya hermosura las proporcionaba un gran
despacho de caf y licores; no s si haran adems otro negocio.
A los pocos das de nuestra concurrencia a aquel caf nos encontramos con un moro tras el mostrador, y por su actitud no caba
duda de que era el jefe de la casa. Era un hombre como de treinta
y cinco aos, barba rubia, larga y espesa, ojos azules, bastante
fornido y de cinco pies tres pulgadas de alto. Las bellas odaliscas
le dijeron, sin duda, que nosotros ramos espaoles, porque, saliendo del mostrador, se dirigi el moro a nuestra mesa y en muy
buen espaol nos salud, entrando en conversacin con nosotros,
hablndonos de su viaje a Argel, de donde haba llegado aquel
da, trayendo una morita lindsima, que deca ser su cuada. En
pocos das llegamos a tomar confianza con el moro, que nos deca
haba aprendido el castellano en Mallorca, donde haba estado
mucho tiempo con casa de comercio, y adems que en Argel se
habla mucho el castellano, por tanto nmero de espaoles como
all reside; pero, contndonos un da algunas hazaas, se le escaparon algunas interjecciones que slo los espaoles de la provincia
de Murcia o de Valencia usan. "Alto ah le dije. Mi amigo,
usted es espaol, porque las palabras que acaba de pronunciar slo
espaoles de Valencia las usan." Se ech a rer, y no tuvo inconveniente en contarnos su historia. Nos dijo que era murciano; que,

I76

Memorias de Benito Hortelano

habiendo sido tomado con un contrabando, fu destinado al presidio de Ceuta, de donde se escap, pasndose al moro. Que desde
Marruecos volvi a escaparse, siendo cautivo, y pas a Oran, plaza
que tienen en frica los franceses, y que de all pas a Argel, en
donde se haba dedicado al contrabando con las costas de Italia.
Que, habiendo perdido lo que tena, haba robado en Argel aquella odalisca ms linda que estaba en el caf, habindose casado
con ella, y era la preferida. Que las otras odaliscas las haba trado para negocio, y que, calculando la novedad que en Pars causara un caf servido por odaliscas, haba pedido a un usurero fondos para establecer el caf, el cual judo, tan luego como conoci
a las argelinas y se enter del negocio, no tuvo inconveniente en
facilitarle los fondos que haba necesitado; que le iba perfectamente en el negocio, y que cuando el pblico se cansase y ya no
fuesen novedad las odaliscas pensaban irse a Londres y establecer
all un caf, mudando de capital en capital cuando el negocio aflojase. Por fin, de confianza en confianza, vino a decirnos que las
tales odaliscas no eran odaliscas, sino francesas e italianas que
haba contratado en Argel, pasndolas un tanto con la obligacin
de estar en el caf vestidas de odaliscas; que hablaban algo el rabe, y que como este idioma est poco generalizado, si alguna vez
tenan que hablar con alguno que comprendiese el rabe, con decir
que no haban salido de Argel, y como all es una mezcla de todos
los idiomas, no lo hablaban con perfeccin, o que, habiendo salido
muy jvenes, se les haba olvidado.
En resumen: aquellas bellas odaliscas, si hubiesen estado vestidas a la europea nadie se hubiese fijado en ellas y hubiesen pasado como tantas grisetas bonitillas; pero el traje argelino las
haca encantadoras. As son todas las ilusiones del mundo! Cuando nos dijo que no eran odaliscas, ya perdieron a nuestra vista
todo el encanto que bajo el traje nos pareca tendran aquellas
mujeres, y, sin embargo, eran las mismas.
Pasebamos despus del caf por los Campos Elseos, en donde
nos estbamos hasta las once de la noche en los cafs chantantes.
All conocimos a dos infelices jvenes espaolas, naturales de Segvia, que, habiendo abrazado el padre la causa carlista siendo
administrador de Correos cuando entr Zariategui en aquella ciudad, emigr a Francia despus del Convenio de Vergara. Eran
criaturas cuando emigraron; el padre no poda mantener la familia,
por lo que la madre con sus dos hijas entraron en un colegio, la

Memorias de Benito Hortelano

iyj

madre de sirvienta y las hijas all se educaron. Una de ellas se


dedic al canto; tena buen mtodo pero poca voz, y la pobreoita,
para mantener a la madre y a su hermana enferma, se haba contratado para cantar por la noche en uno de los muchos cafs al
aire libre que en Pars se encuentran. En uno de los Campos Elseos conocimos a esta familia por mediacin de los correos de gabinete, que ya haca aos conocan al padre y a esta familia. Nos
hablaron muy bien de ellas, lo que no desmintieron en el tiempo que
las tratamos.
Se precisa toda la virtud y abnegacin de una joven para salir
a cantar noche y noche en un tablado, en medio de un caf donde
tanta gente concurre. No las pagan nada los dueos de estos cafs;
antes al contrario, ellas tienen que dejar la mitad de lo que recaudan del pblico a beneficio de la casa; verdad es que la casa tiene
que pagar la orquesta, pero tambin es cierto que la concurrencia
y el consumo que sta hace es debido a las cantatrices. Estas,
despus que han cantado un aria, do o terceto, bajan del tablado
con un saquito de cuero muy adornado y de mesa en mesa van
pidiendo. Segn es ms o menos bonita, ms o menos simptica, o
peor o mejor canta, as es la recoleccin, pues un apretn de manos, una indirecta, alguna esperanza que dejan entrever cuando
pasan entre las filas de mesas, as van cayendo los suses y los
francos.
Concluida la funcin, que generalmente es entre once o doce
de la noche, pasan a la administracin del caf; se saca de las bolsitas la recoleccin, se retira la mitad para la casa y lo dems se
reparte entre los artistas de ambos sexos, con arreglo a los sueldos o partes que, segn su mrito artstico o personal, tienen establecido. No se crea que ganan una miseria en este ejercicio; noche
hubo, estando nosotros, que repartieron las primeras partes a 18
francos; pero puede calcularse trmino medio de 10 a 12 francos
diarios lo que saca cada uno. Es verdad que de ello tienen que
hacerse los ricos trajes que han de sacar, guantes, cintas, etc., y que
las noches de lluvia no hay sueldo, porque, naturalmente, el pblico no concurre por ser al aire libre.
Por las maanas, despus que nos desayunbamos, salamos a
visitar templos, museos, el jardn de plantas y todas las preciosidades que Pars encierra. Da a da hacamos esta operacin, y con
toda calma y examinando todo detenidamente, volvamos a estudiar lo que nos llamaba ms la atencin. El Museo de Pintura y
12

178

Memorias de Benito Hortelano

Escultura, establecido en el Palacio del Louvre, era nuestra visita


favorita. Nos llamaba la atencin ver tanto nmero de seoritas,
sentadas ante su caballete y con la paleta en la mano, sacando copias de los cuadros. Preguntamos si eran discpulas, si aqulla.era
la escuela de pinturas, y nos dijeron que todas aquellas jvenes
vivan de las copias que sacaban, vendindolas despus a los pacotilleros, que por una friolera se las compraban para hacer remesas al extranjero.
Visitamos el Panten donde estn depositados los restos de los
hombres grandes de Francia, y desde las profundidades de este
gran templo subimos a la cspide, que es la torre ms elevada que
tiene Pars. Visitamos el cuartel de Invlidos, magnfico edificio colocado en la cabecera del Campo de Marte, paraje de tantas escenas sangrientas y tantas locuras revolucionarias como all se han
celebrado. Subimos a la columna de la plaza de Vendme, fundida
con los caones tomados por Napolen a los austracos, en cuya
cspide est la estatua de Napolen, de un tamao colosal. A esta
columna se sube por una escalera de caracol dentro de la misma
columna, cabiendo apenas un hombre; hay que ir provisto de una
linterna que entrega en la puerta un invlido que cuida del monumento y recibe las propinas de los curiosos que visitan el monumento glorioso de la Francia. Hay, desde el pie de la columna
hasta la placeta donde est la estatua, 266 escalones.
Tambin subimos al Arco de la Estrella o del Triunfo, colocado
al final de los Campos Elseos, en lnea paralela con el Palacio de
las Tulleras y con la plaza de la Concordia. En esta plaza fu
guillotinado Luis XVI y tantos otros ilustres franceses. Una linda
fuente ocupa hoy el lugar que ocup la guillotina, y a los lados
estn las dos pirmides que Napolen hizo conducir de Egipto
cuando su conquista. Al norte de esta plaza est el Palacio de la
Representacin Nacional, y al sur, la clebre iglesia de la Magdalena. Es una vista magnfica la que ofrece el centro de la plaza
de la Concordia.
En aquellos das se celebraba la Exposicin de la Industria
Francesa. Un magnfico edificio construido al efecto en los Campos
Elseos contena todas las preciosidades de la industriosa Francia.
Tambin se celebraba en aquel tiempo la Exposicin de Pinturas
en el Palacio de las Tulleras, donde un ao antes moraba Luis
Felipe con su numerosa familia. No son fuertes los franceses en
pinturas; su escuela es de mal gusto; colores exagerados, como

Memorias de Benito Hortelano

179

todo lo que, al querer imitar la obra de la Naturaleza, exageran los


franceses; su genio no puede sujetarse a reglas, todo es imaginacin.
Como al mes de mi permanencia en Pars, lleg D. Ignacio Boix
con Antoita, que, no habindole mejorado los baos del Pirineo,
quiso ponerse en manos del clebre y afamado mdico Velpeau,
autor de muchas obras de Medicina, sobre todo de enfermedades
de la piel, que era de la que Boix padeca.
En mal estado de salud lleg este amigo; se puso en cura, visitndole Velpeau, y cada da iba peor. Por fin, aburrido despus de
dos meses, llam otro mdico, despidiendo por intil al maestro de
todos los mdicos modernos, M. Velpeau, cuyo sistema siguen los
galenos de todo el mundo en muchas enfermedades, pero particularmente en las de la piel. Pas la cuenta a Boix a razn de 100
francos por visita, que importaron ms de 6.000 francos, por ponerle peor que estaba, con toda su ciencia.
Acompaaba a Boix un cirujano valenciano, practicante que
haba sido en el Ejrcito y en varios hospitales de Espaa. Infinitas veces le haba propuesto a D. Ignacio el curarle; pero ste le
llamaba bestia, estpido y majadero, dicindole que, no habiendo
podido curarle Velpeau, el padre de la ciencia, cmo quera l curarle. Por fin, cansado de cambiar de mdicos, y como a la desesperada, se puso en manos del practicante que como de sirviente o
enfermero estaba. Ocho das fueron suficientes al estpido cirujano,
al bestia practicante espaol, como Boix le llamaba, para poner
completamente sano a su patrn, desapareciendo la incurable enfermedad de la piel, que le haba convertido, con los medicamentos
y unturas, en una llaga todo el cuerpo.
Pero lo ms particular de esta cura fu la sencillez de los remedios que el cirujano propin; fueron stos un purgante, varios baos enteros en agua de afrecho con algunas partculas de mercurio, con lo que las llagas desaparecieron y la piel qued sana, desapareciendo la picazn que tanto le molestaba. Este mismo remedio pudo haberlo usado en Madrid si hubiese dado odos a su practicante; pero la ofuscacin que se apodera de los hombres por el
relumbrn de la fama de los charlatanes le hicieron gastar ms
de 3.000 patacones, las molestias del viaje y una enfermedad larga,
que, si no le hubiera conducido a la tumba, le hubiera conducido a
la indigencia por la mala fe o la ignorancia de los clebres mdicos.
Boix es hombre esplndido, aficionado a las comodidades, y le

18o

Memorias de Benito Hortelano

agrada mucho hacer papeln. En Pars se aloj en el hotel de Principes, pagando una onza de oro diaria; es verdad que las habitaciones que ocupaba estaban adornadas con excesivo lujo y que
los sirvientes de aquel hotel sirven de guante blanco, corbata blanca, frac, botas de charol, perfectamente peinados, y ms parecen
los sirvientes marqueses que dependientes, lo que hace un contraste
con los huspedes que no les agrada el mucho lujo en sus personas, y toma uno al criado por el amo, y viceversa; pero todo esto
se paga a precio de oro, que los franceses saben muy bien explotar
y hacer pagar a los bobos que se dejan conducir por las apariencias, credos que todo aquel lujo entra en el ajuste de la casa y
comida. Cuando se toma el desengao y el desencanto es cuando
pasan la cuenta, que el ms generoso y rico se queda estupefacto.
Empieza la cuenta por la suma de lo convenido; sigue el sueldo
del elegante sirviente, o sirvientes, a razn de cinco o diez francos
por da. Despus, los mandados que se han hecho fuera del hotel,
que esto se paga aparte, porque, como parece natural, manda uno al
sirviente que vaya & tal o cual parte, porque para eso se le paga;
pero no se crea que as sea: el sirviente se denigrara en hacer los
miandados; es otra su categora, y hay otros sirvientes inferiores
que cobran desde un franco hasta cinco o diez por mandado, segn
la distancia y lo que hayan empleado en carruaje. Sigue luego la
suma de los jabones, aceites, agua de Colonia y otras esencias que,
sin ustedi pedirlas, se ha encontrado el lavatorio provisto en abundancia de todas estas cosas, renovadas cada da, porque no es decente volver a lavarse con el mismo jabn que se ha usado una
vez, ni con los frascos de esencia que han sido destapados, porque
ya se han desvirtuado, y esta suma es la que ms horroriza, por
la gran cantidad a que asciende. En fin, la nota de gastos nunca
se acaba de leer, viniendo despus las propinas para todos los
sirvientes, desde el portero hasta el encopetado sirviente, que por
supuesto ha de ser esplndida, y como al caballero que se aloja en
semejantes hoteles no le es dado hacer ninguna observacin a la
cuenta, porque no sera digno, no le queda sino aflojar la bolsa,
morderse los labios y buscar en silencio otro hotel o ms econmico
o aclarando las condiciones minuciosamente antes de entrar. As
se despluma a los incautos extranjeros en Pars cuando stos no
han tenido alguna persona que de antemano les haya prevenido, y
aun as y todo, cada cual en su clase o recursos paga la chapetonada en mil otras circunstancias, como, por ejemplo, en los tea-

Memorias de Benito Hortelano

181

tros, cafs o visitando templos y otros establecimientos pblicos,


que en todos hay los impertrritos cicerone o cotnmisiotiers alargando la mano y haciendo mil cortesas y cumplimientos que confunden al pobre extranjero.
Quin se libra en Pars de pagar a una muchacha que, limpia
y aseada, apenas ha tomado uno asiento en un caf o en un banco
en un paseo, se presenta inmediatamente con una banquetita, le
toma los pies y se los coloca sobre ella? En el caf u otros establecimientos cree uno que aquello es costumbre y que estas muchachas son pagadas para aquel servicio; pero nones; que bien pronto, cuando se va a pagar lo que se ha tomado, se presenta la de
la banqueta con su cuenta de dos sous por haber puesto los pies
en la banqueta. Acto continuo se le presenta el limpiabotas que
le ha cepillado las botas aunque estuviesen sin polvo, y le cobra
dos sous por haberse uno dejado cepillarlas, y en seguida viene
otro a cobrarle el haberle sacado alguna manchita del sombrero o
la levita, que mientras ha tomado el caf le ha estado cepillando.
Y en la iglesia? Apenas pone uno el pie en el dintel, ya hay
all un commisioner abriendo la mampara y haciendo una gran
reverencia poniendo la mano; hay que dar dos sous. Se dirige el paciente extranjero a la pila del agua bendita, y uno o ms individuos le alargan hisopos mojados en la pila para que uno no se
moleste en nada. De la pila se dirige el extranjero a tomar una
silla o un banco, y la banquetita es puesta en los pies apenas se
sent, y, como es consiguiente, hay que pagar silla y banqueta.
Quiere el extranjero tomar un carruaje de los de plaza; dirige la
vista a uno, y como si adivinase el pensamiento, el cotntnisioner
tiene ya abierta la portezuela; dos sous. Si fuese a relatar todas
las industrias de esta especie que hay en Pars, no acabara nunca;
slo dir, en conclusin, que hasta el aire que se respira hay que
pagarlo.
Con motivo de la enfermedad de Boix me pidi ste le acompaase y no le abandonase, como as lo hice, pasndome a su lado
ms de dos meses, viviendo en el mismo hotel de Prncipes, hasta
que se mejor. Visitamos con Boix y Antoita la posesin de Versalles, magnifico palacio y jardines que los Borbones tenan para
su recreo. Existe en este palacio un Museo de retratos de todos
los Reyes de Francia, todos los generales y personajes ilustres,
como asimismo las principales batallas en que los franceses han
triunfado. Un da pasamos en aquel palacio; jardines, cascadas y

i 82

Memorias de Benito Hortelano

juegos de hidrulica, todo preciossimo por el arte que ha tenido


que suplir a la Naturaleza; pero no son comparables, ni las cascadas ni los juegos hidrulicos, a los de La Granja, de Espaa, en que
la Naturaleza, ayudada por el arte, 'ha hecho del real sitio de
San Ildefonso el recreo de la Humanidad.
Dos veces fuimos a Saint-Cloud, otra posesin regia, en donde
pasamos dos deliciosos das de campo. Tambin visitamos la magnfica fbrica de porcelana de Svres, donde se trabaja la porcelana con todo primor.
Los teatros y todos los jardines pblicos fueron por nosotros
visitados, como asimismo el palacio y jardines del Luxemburgo y
el Observatorio Astronmico, en el que Martnez tena mucho que
observar.
Con Boix visit los principales establecimientos tipogrficos y
fbricas de fundicin de prensas, teniendo ocasin de examinar
el sistema interior de estos establecimientos, con provecho de mi
industria.
Con mi antiguo maestro D. Salvador Albert, regente de la imprenta del Correo de Ultramar, tuve ocasin de observar algunos
adelantos de la tipografa. Mi buen maestro me obsequi mucho,
me hizo conocer muchas costumbres de la clase artesana; concurr
a los bailes de Mnt-Parnase, la Chomire y otros, en que las grisetas y los obreros pasan los das festivos alegremente, bailando
y retozando por los jardines, tomando cada cual una compaera
para cenar. Lindsimas jvenes costureras o de otros oficios, perfectamente ataviadas con sus trajectos sencillos, pero con gusto
vestidas, concurren a estos bailes, solas, sin nadie que las cuide,
como tampoco tienen nadie que las mantenga; slo su habilidad
en el oficio que ejercen es el patrimonio que tienen; son libres como
ia gacela y disponen de sus personas a su albedro, tomando un
querido, dejando otro, pero sin faltar el lunes y toda la semana
a sus talleres para ganarse el sustento. Es tan numerosa esta clase
de jvenes en Pars, que hacen ascender la cifra a 90.000.
Es costumbre en Pars, entre la clase trabajadora, que en
llegando las hijas a la edad de catorce aos, quedan emancipadas
de los padres; stos, por la ley, no tienen obligacin de mantenerlas, pero s de haberlas enseado un oficio para que puedan ganar
la subsistencia.
Tanto Albert como otros amigos de Pars me propusieron me
quedase de corrector del Correo de Ultramar, con un buen sueldo;

Memorias de Benito Hortelano

183

pero iban ya transcurridos cinco meses desde que sal de Madrid


y no poda estar ms tiempo sin abrazar a mi familia, por lo que
determin volverme. Por otra parte, la poltica del Gobierno de
Narvez no iba siendo tan dura, y tena esperanza de arreglar mis
asuntos de imprenta.
Sal de Pars y me dirig a Burdeos, adonde me encontr con
D. Jos Gonzlez, que en unin con Toro y Pareja tena preparado su viaje para Amrica, sin designacin de pasaje. Me detuve
en Burdeos unos das, mientras reciba dinero de mi esposa, para
poder llegar a Madrid, porque me encontraba sin un real, con el
invierno encima y sin ms ropa que la de verano. Fui a vivir a la
misma casa donde Pareja y Gonzlez vivan; tom una pieza
amueblada y convivimos en sociedad.
Lleg Boix a Burdeos, de regreso para Espaa, y fuimos todos
a despedirle. En la diligencia en que l se embarcaba vimos que
cargaban como 20 talegas de duros, que pertenecan a tres vascos
vestidos toscamente, cubiertos con su boina y poncho. Un espaol
que se ocupaba de comisiones de los pasajeros, llamado o conocido
en Burdeos por el espaol grande, en razn a su colosal estatura
y grosura, les hablaba a aquellos rudos vaseofranceses, que malamente hablaban el espaol. El espaol grande se dirigi a Pareja
y le dijo que preguntase a aquellos hombres cmo les haba ido
en Amrica, para que pudiese tomar noticia de lo que deseaba.
Pareja se dirigi a los vascos en estos trminos: "De dnde vienen ustedes?" "De Buenos Aires" dijeron ellos. "Qu tal pas
es aqul?" "Magnfico, seor dijeron; es la tierra de promisin." "Qu tiempo han estado ustedes all?" "Cinco aos, y hemos
ganado 20.000 patacones entre los tres." "Pues en qu se han ocupado ustedes?" "En los saladeros dijeron ellos, friendo grasa
y desollando reses." "Pero, en ese oficio, cmo han podido ustedes
hacer en tan pocos aos esa fortuna?" "Como que ganbamos cinco
y seis patacones diarios, que es el precio que all se paga a los
peones." Los vascos subieron a la diligencia y partieron.
Pareca que en todos nosotros haban producido las palabras
de los vascos el mismo efecto y todos bamos en silencio pensando la misma cosa. Llegamos a casa y nos pusimos a almorzar.
Pareja fu el primero que tom la palabra, dicindonos qu nos
haba parecido lo que habamos odo a los vascos. Todos estuvimos conformes en contestar, pues en todos haba hecho el mismo
efecto la relacin que acabbamos de or, Esta era. Si unos hom-

184

Memorias de Benito Hortelano

bres toscos, que no conocan el idioma, que no tenan un oficio ni


industria, haban ganado en cinco aos 20.000 patacones, qu porvenir no se abra para los que estbamos presentes, que tenamos
oficio, industria, conocimientos en los negocios y una inteligencia
nada vulgar?
Sin levantarnos de la mesa qued decidido el viaje para Buenos
Aires de Pareja y su seora, D. Jos Gonzlez y D. Cndido Laguna, sin p'oderme seducir a que los acompaase. Salimos a tratar el
pasaje con el armador de un buque anunciado para salir para
Buenos Aires a los pocos das. Arreglaron el precio a 60 patacones
cada uno, pagando en el acto su importe. Laguna no tena con qu
pagar, pero entre Pareja y Gonzlez anticiparon su importe, a
cobrarlo en Amrica.
Transcurrieron algunos das y yo no reciba carta de mi familia.
No haba momento que no me calentasen para que les acompaase; pero yo estaba inflexible, no tena el ms mnimo deseo de
pasar a Amrica; no pensaba sino en mi familia, a pesar de que
no dejaba de bullirme en mi imaginacin lo de los vascos, y ms
an la confianza que he/ tenido siempre en m mismo, en la superioridad que me he reconocido para buscar recursos de la nada.
Por fin, tanto y tanto me suplicaron, tanto me hicieron comprender
lo que yo poda hacer con las inmensas relaciones y corresponsales
que tena en Europa, que me podran valer para mis especulaciones,
que por fin me decidieron.
Una gran dificultad haba para realizarlo, cual era que no
reciba el dinero que esperaba, y que ninguno tena ya lo suficiente
para mi pasaje, porque haban empleado los restos del dinero que
tenan en algunos artculos, en que esperaban ganar, vendidos en
Buenos Aires. Decidimos ir a ver al armador, que era un judo,
para proponerle me diese pasaje, a condicin de pagarle en Buenos Aires, sirviendo de garanta las pacotillas de mis compaeros.
El judo me mir, y slo dijo estas palabras: "El seor tiene pasaje,
yo se lo garantizo, no quiero ninguna garanta, porque apenas llegue a Buenos Aires s que tendr con qu abonarlo." Estupefacto
me dej el judo, y no pude menos de darle las gracias, observndole que, nO conocindome, cmo haba formado de m tan confiada
idea. "Tengo buen ojo, mi amigo, y rara vez me equivoco en el fallo
que echo a alguna persona. Usted ser el primero de estos caballeros que ganar fortuna." Me dio mi boleto, no queriendo admitir el compromiso que yo le quise dejar para que cobrase el dinero

Memorias de Benito Hortelano

185

que esperaba de mi seora, de que ya tena aviso. Lleg a tanto


su confianza para conmigo, que habiendo recibido estando a bordo
en Puillac, esperando viento favorable, una letra de cambio de mi
seora para cobrar en Burdeos, se la mand para que la cobrase,
lo que no admiti, devolvindosela a mi esposa.
Ahora la dificultad que se me presentaba era cmo anunciar a
mi querida esposa mi resolucin de un viaje que, para los que no
viven en puerto de mar, creemos que es para no volverse a ver ms.
Cmo poda yo alejarme de mis queridos hijos, de mi querida
esposa, en quienes adoraba?
Muchas vicisitudes y borrascas han pasado por m desde que
llegu a Amrica hasta hoy. Mucho ha sufrido mi espritu, muchas
contrariedades, desgracias, ingratitudes y desengaos han pasado
sobre m; pero ninguna me ha hecho el efecto, mi espritu jams
ha sufrido tanto, mi corazn parece que me anunciaba toda la serie
de acontecimientos desagradables que haba de sufrir desde aquel
da. Seis horas estuve para escribir la carta de despedida. Las
lgrimas que sobre ella caan me impedan escribir; mi corazn
palpitaba, por mi imaginacin pasaban visiones que nunca haba
visto, sentimientos que nunca haba sentido; pareca que mi ngel
me pona delante todos los males que iban a caer sobre m por
consecuencia de aquella resolucin. Solo en mi cuarto vea a mi
querida esposa, abrazada a Marianita y Agustn, tan pequeos,
quedarse sin padre, y aunque no le perdiesen, la idea del tiempo
que transcurrira sin verl'os, me olvidaran, no me conoceran cuando me volviesen a ver. Por otra parte, pensaba si mi esposa me
maldecira, me aborrecera, porque creyese que la abandonaba y
que no pensara en ella; pensaba no s en qu, Pero al propio
tiempo me tranquilizaba, porque haba quedado con su padre, con
su hermana Paca, que estaba segursimo n!o la abandonara, como
me dio pruebas ms tarde, y ha sido mi ngel tutelar, mi consuelo,
mi compaera fiel y querida. Dios la reserv para mis hijos y para
mi consuelo.
Mand mi carta; escrib una circular, que pas a todos mis
corresponsales de Espaa, avisndoles m partida para Buenos
Aires, adonde les ofreca mis servicios en el ramo de librera que
pensaba establecer.
Hice un poder en el Consulado espaol el da 23 de octubre,
a favor de mi esposa, autorizndola para que representase mi persona en todos los negocios que tena pendientes, y dejando mi pasa-

186

Memorias de Benito Hortelano

porte de Espaa en la Cancillera, saqu otro, por el mismo Consulado, para Amrica, embarcndonos el da 25 de octubre en la
barca francesa Alexandre. En Puillac esperamos viento favorable
para salir del ro Garona, y por fin salimos al mar el 29, con viento
fresco y mar algo alborotado, lo que hizo que en el momento de
salir de la barra me marease, siguiendo todo el viaje en la misma
disposicin y con las angustias que relatar.

II
Recibimiento que tuve en Buenos Aires. Entro a trabajar de cajista
en la imprenta de Arzal. Circulares que mando a mis corresponsales. Tengo noticias de mi familia, en las que me anuncian la
muerte de mi suegro. Recibo unos prospectos de la Biblioteca
Universal. Recibo libros de Boix y de D. Ignacio Estevill, de
Barcelona. Abro un depsito de libros y subscripciones. Mi
sociedad con Arzal en el "Diario de Avisos". dem con la Imprenta Americana. Arribo de mi familia.
(1850)
El da 31 de diciembre de 1849 dimos fondo en las balizas exteriores del puerto de Buenos Aires. A las once de la maana pas
a bordo la visita, dejndonos en cuarentena por haber salido de
Burdeos con patente sucia, por reinar en aquella ciudad, a nuestra
salida, el clera morbus.
Era el mdico del puerto D. Fernando Cordero (q. e. p. d.), y
cul sera nuestra alegra al or las chanzonetas y gracias andaluzas del seor Cordero, que dirigindose a la esposa de Pareja la
llen de piropos y agasajos. El alma nos volvi al cuerpo al or
nuestro idioma, no slo en Cordero, sino en todos los que fueron
a la visita. No hay que extraar esta alegra, pues habindonos hecho creer el capitn del Alexandre que en Buenos Aires se hablaba
el francs, y que era el idioma oficial, habamos perdido una parte
de nuestras ilusiones y, no sin fundamento, porque, a excepcin de
Laguna, los dems compaeros tenamos todos nuestras esperanzas
en la imprenta y librera espaola. En vano habamos objetado al
capitn la duda que tenamos sobre lo que nos deca, porque decamos: cmo es posible que en treinta y cinco o cuarenta aos que

188

Memorias de Benito Hortelano

han trascurrida desde la emancipacin de las colonias espaolas


hayan olvidado el idioma? Por otra parte, aunque los naturales,
para olvidar todo lo que oliese a espaol, hubiesen adoptado el
idioma francs, no es cosa tan fcil cambiar el idioma de una
nacin por otro en tan pocos aos. El capitn nos deca que slo
algunos antiguos que aun vivan despus de la revolucin eran los
que hablaban el espaol; pero que toda la generacin presente ni
lo comprenda, porque por un decreto se haba prohibido ensearlo
en las escuelas, y que el idioma oficial era el francs.
As son los franceses y as escriben obras de viajes, costumbres
y ciencias. Llegan a un (punto donde tienen comercio, y como sus
consignatarios y relaciones son franceses, no hablan entre s otro
idioma, quedando muy convencidos de que todos los de aquel pas
saben francs, y escriben muy ufanos sus apuntes diciendo: "En
tal pas se habla francs, las costumbres son francesas, se come
y bebe a la francesa, etc." Son los franceses los ms ignorantes en
historia, geografa y costumbres de otros pueblos y, sin embargo,
son los que ms escriben de todas estas cosas. Creen que en saliendo de Francia, todos los dems pases estn sin civilizar, que visten
de otra manera que ellos, y as es que cuando viajan y ven los
dems pueblos que visten como los franceses visten, que comen a la
mesa y con tenedor, no los queda duda que aquel pas que visitan
es francs. Por eso es, sin duda, lo que tengo observado con los
franceses, y es que en cualquier pas que sea, muy resueltos y sin
ambages, si tienen que preguntar por una calle o cualquier otra
cosa, se dirigen al primero que encuentran y le preguntan con
mucho nfasis lo que desean saber, no andando con rodeos, sino
en francs, porque tienen \a pretensin que su idioma es universal y
que por obligacin deben saberlo hasta los patanes. Despus tocan
el desengao, si es que se detienen en algn punto o se establecen,
y stos ya no escriben como los que viajan en vapor o camino de
hierro, tocando uno o dos das en cada punto, con lo que creen
tienen suficiente tiempo para conocer las costumbres y geografa.
En fin, D. Fernando Cordero y los que le acompaaban nos impusieron a la ligera de las costumbres, gobierno y dems circunstancias sobre nuestras respectivas profesiones, despidindose muy
amablemente. Una cosa nos haba llamado la atencin, y era el
que todos tenan chaleco colorado, cintas coloradas en los sombreros y otras cintas colgadas del ojal de la levita, en las que se
vean impresas unas lneas, que no pudimos comprender.

Memorias de Benito Hortelano

189

Durante la cuarentena observamos algunas noches que se tiraban cohetes y fuegos artificiales en la ciudad, ignorando cul fuese
la causa. El 7 de enero de 1850 desembarcamos, sufriendo otro
disgusto y decaimiento en nuestros dorados sueos. Slo los que
se hayan encontrado en igual caso podrn valorar el mal efecto
que causa al llegar de Europa, donde todo est dispuesto para la
comodidad del hombre, saltar desde la lancha a una carretilla, en
medio de la playa, nadando los caballos, con hombres, que ms
parecan jabales que personas, gritando, pateando y navegando
en carro hasta llegar a tierra, teniendo que recorrer una distancia
de tres o cuatro cuadras, ignorando el viajero si hay mucha o poca
profundidad, creyendo, y no sin fundamento, que all acabar su
existencia, despus de haber atravesado el ocano milagrosamente.
Saltamos a tierra de tres en tres, hasta un puentecito de tablas
rotas que haba donde hoy est el magnfico muelle de la Capitana. Subimos a esta oficina, no sin algn temor al ver los negros
soldados de la guardia, con chiripas, una camiseta colorada y una
gorra en forma de cucurucho, tambin colorada.
No puedo por menos de hacer un elogio de la amabilidad de
los empleados de la Capitana y del inters que el capitn de puerto, D. Pedro Gimeno, mostr con nosotros. La primera impresin
de esta amabilidad que en m caus fu el que no eran por nosotros
tantos cumplimientos e inters, sino por la esposa de Pareja, que
era una joven interesante y bastante amable con las personas, aunque no tuviera con ellas relaciones ni mucha confianza. Sin embargo de este juicio, creo me equivoqu en parte, porque D. Pedro
Gimeno, despus de habernos preguntado a cada uno qu profesin tenamos, al decirle que impresores, nos dijo que era magnfico
oficio, que en el acto tendramos ocupacin y ganaramos mucha
plata. A Pareja le ofreci recomendarle a S. E. y a doa Manolita.
A Gonzlez y a m nos mand desde la Capitana con un ayudante
a la imprenta de la Gaceta Mercantil, con orden para que nos diesen
ocupacin en el acto, y que si no haba proporcin en el momento,
orden al ayudante que nos presentase en la imprenta de Arzal y
nos recomendase de su parte. Ni en una ni en otra imprenta pudimos ser colocados con tanta precipitacin como el seor Gimeno
deseaba, pero a los pocos das fuimos llamados y colocados.
Nos sucedi lo que sucede a todo viajero cuando llega por primera vez a un pas: que se encuentra atontado, sin saber dnde ir,
dejndose llevar de los peones que toman el equipaje. El nuestro

Memorias de Benito Hortelano


fu puesto en un carro con el de los vascos, que de viaje se haban
venido con nosotros y tomado mucho cario, como tengo dicho.
Ellos tenan aqu familias, que salieron a recibirlos, y nosotros
seguimos tras de nuestro equipaje hasta la calle del Cristo, a un
fondn de vascos que haba esquina a la de Lugo. Era un burdel
aquel fondn, y slo pasamos el da y noche de nuestro arribo, alojndonos al siguiente en el Albergo di Genova, calle de San Martn.
Muy en armona habamos venido los cuatro compaeros todo
el viaje; pero en cuanto lleg el momento de que mediasen intereses, se afloj el nudo que pareca indisoluble, y era que cada
cual tena su plan desde Europa y cada uno contaba con la ms
o menos probabilidad de que el compaero ganase ms pronto y
su ejercicio prometiese ms.
Retroceder a Madrid y Burdeos para explicar esto. Pareja
haba estado empleado en mi casa, ganando 40 duros mensuales,
para lo que yo quisiese ocuparte. Fu cajero unos das, y me escribi la Historia de la Milicia Nacional. Eramos muy amigos, me
encontr en su boda, conoc a su mujer desde nia y no haba
dejado de tratar a una y otro ni un solo da haca ms de cinco
aos. Gonzlez era amigo muy antiguo; habamos trabajado juntos, nos habamos prestado mutuamente los tiles de nuestras
imprentas. A Laguna ninguno le haba tratado hasta Burdeos, donde le conocimos. Ahora bien; pareca natural que Gonzlez y
Pareja tuviesen conmigo ms atenciones que con Laguna; ste y
yo estbamos en el mismo caso respecto a intereses al embarcarnos; Pareja y Gonzlez, si no les sobraba, traan al menos para
sostenerse sin trabajar seis u ocho meses. Pareca natural que conmigo tuviesen ms consideraciones; pero haba mediado una circunstancia. Laguna era confitero, y en Burdeos el cnsul de Buenos
Aires le hizo creer que con su oficio se hara rico en cuanto llegase;
que los confiteros ganaban lo que queran, que era el mejor oficio
para Buenos Aires, dndole al propio tiempo una carta de recomendacin para el doctor Lozano.
Con estos antecedentes, no hay que extraar que Gonzlez y
Pareja le pagasen el pasaje y que al llegar a Buenos Aires le pagasen fonda, lavandera y todas consideraciones, dejndome a m
abandonado, arreglndose ellos, diciendo al posadero que no respondan de mi gasto, que no se descuidase, porque mi equipaje
vala bien poco, y adems que no traa carta ninguna de recomendacin. En esta triste situacin me encontraba al segundo da de

Memorias de Benito Hortelano

191

arribar a estas playas, sufriendo este desengao de personas que


me haban conocido en mis buenos tiempos, y alguna de ellas comido mi pan cuando no tena quien le diese ni un real en Madrid.
Adems, cuando me decidieron a embarcarme y vieron que pasaba
circulares a mis corresponsales, me asociaron al pacto que ellos
tenan convenido de ser comn todo lo que se! ganase, de que lo
que ganase el primero que trabajase sera repartido entre los
dems.
Pareja, Laguna y Gonzlez formaron su triunvirato, no dndome conocimiento die nada de lo que trataban; pero Pareja se
pegaba a Laguna, como el que ms probabilidades tena de ganar,
y al propio tiempo convinieron en presentarse al doctor Lozano
como primos, para que la recomendacin alcanzase a ambos. Efectivamente, el doctor Lozano los protegi como no es muy comn
proteger a los recomendados, lo que hizo se estrechasen ms y ms
Pareja y Laguna.
Por fortuna fui el primero que me coloqu, el primero que cont
con un sueldo seguro, que me proporcionaba la completa emancipacin de ellos, sin tener que molestar a nadie ni contraer compromisos. Apenas supieron mi colocacin de 500 pesos y comida, sueldo que en aquella poca en la imprenta era excesivo, porque nadie
lo haba ganado hasta entonces, empezaron a hacerme la rosca;
pero estaba muy fresca la ofensa para que la olvidase. Lo que hice
fu despedirme de la fonda, donde pagaba 300 pesos mensuales, lo
que no tena necesidad, porque coma en la imprenta, como tengo
dicho, y me fui a vivir a un caf del bajo, donde por 30 pesos mensuales me daban casa, cama, agua y toalla, que era lo que yo necesitaba, de modo que pagados casa, lavado y cigarros, me sobraban
400 pesos mensuales, que eran entonces como 25 patacones.
Gonzlez se coloc en la imprenta de D. Pedro Angels, y viendo que Laguna y Pareja no encontraban en qu ocuparse por el
momento, porque pasaban das y das con esperanzas, pero sin
realidades, rompi con ellos y se vino a vivir a la fonda o caf
donde yo viva, huyendo del compromiso de tener que pagar la
fonda para todo el triunvirato, ms la esposa de Pareja y una criatura, lo que sumaba todo ms de 1.400 pesos mensuales.
El oficio de confitero no estaba tan brillante como le haba
hecho creer el cnsul en Burdeos; no haba trabajo en ninguna
confitera, y el sueldo que se pagaba era miserable. Por fin, despus de muchos anuncios en los diarios tuvo ocupacin en una

ig

Memorias de Benito Hortelano

confitera de la calle Federacin, donde se coloc con 200 pesos


de sueldo.
Pareja era el ms desgraciado, si bien era recibido y.visitado
como literato por personas principales; pero como la literatura
entonces como ahora en Buenos Aires no da de comer, se contentaba, por fuerza, con las buenas esperanzas que todos le daban,
empendose cada da ms y ms en el hotel, hasta que el padre
Magesti, jesuta espaol, encargado del Colegio de San Ignacio,
le propuso una ctedra de fsica, pero sin sueldo, sin ms remuneracin que la casa y las lecciones particulares que tuviese. No tuvo
ms remedio que aceptar, pues al menos se ahorraba casa, y tena
la esperanza de las lecciones. El doctor Lozano le dio algunos
muebles, cama y pequeo menaje, con lo que se constituy en el
colegio.
Segu yo trabajando en el Diario de Avisos, en clase de operario, que por cierto me cost bastante acostumbrarme al mecanismo
y trabajo seguido de diez horas diarias, haciendo ms de seis aos
que no tomaba el componedor ni haca ninguna operacin mecnica, a excepcin de la correccin de pruebas, que en mi imprenta
nunca haba dejado al cuidado de otros. Iba observando las costumbres, los adelantos y, sobre todo, el partido que podra sacar
de la publicacin de un diario con una direccin y mejoras que los
que se publicaban no tenan; estaba muy atrasada la imprenta,
los diarios no tenan inters, no saban cmo se manejaban en
Europa para publicar diarios importantes, no tenan ningn corresponsal, ni daban ninguna amenidad a las publicaciones. Despus
que hice mis clculos, escrib un prospecto con el ttulo de El Agente Comercial. Creo que estuve feliz en la combinacin del proyecto
por lo que despus dir.
Siempre he sido un nio en todos mis proyectos, confindolos a
cualquiera, lo que rae ha ocasionado tantos disgustos, robndome
mis pensamientos las personas a quienes he consultado de buena
fe. Consult con Pareja mi proyecto; necesitaba yo de l para redactar, y le propuse el asociarnos. Ley mi prospecto, le gust y
convinimos en que enmendara algunas faltas de lenguaje, porque
l, indudablemente, tena buen gusto literario, que yo no poda negarle, y me somet a su opinin. Suceda en aquella poca que no
se poda publicar ningn diario ni establecerse ninguna imprenta
sin un permiso especial del general Rosas; haba ejemplos de solicitudes presentadas haca seis aos para el mismo objeto y no

l moras d enito Hortelano

93

haban sido despachadas; pero Pareja estaba bien con el jefe de


Polica, D. Juan Moreno; el padre Majest era de la confianza del
general Rosas y Manolita, y yo, lo mismo que Pareja, estbamos
bienquistos con los hombres de la poca, por lo que nos aconsejaban hicisemos la solicitud, en la inteligencia que a nosotros nos
hara esta gracia, porque no ramos salvajes unitarios. Pareja
qued encargado de escribir la exposicin y dar los pasos para que
fuese recomendada al gobernador; yo confi en l.
No se haba equivocado el judo armador al confiar en que
pagara pronto mi pasaje, y fu tan caballero que no quiso cobrar
a letra que le endos remitida por mi seora, devolvindosela. Al.
mes de mi residencia abon a M. Chapeanorux, consignatario del:
buque, el importe. Y a propsito de este seor: entre los proyectos,
que bullan en mi cabeza era uno el de formar un depsito para
almacenar el trapo viejo, si, como calculaba, no haba nadie quede ello se ocupase. Traa apuntes desde Europa de los precios;
a que all se pagaba la libra, la escasez que haba de este artculo*
y las prerrogativas que hay concedidas a la introduccin del trapo..
Con estos antecedentes consult con Chapeanorux este negocio,,
proponindole formar sociedad. Qued en contestarme dentro de:
unos das, que 'habra tomado datos y echado sus clculos. Fui a:
tratar del negocio y me contest que no tena cuenta, porque no.
abundaban los pobres y stos no queran 'ocuparse a poco sueldo;;
si se tomaban peones, los jornales importaran ms que el trapo que.
recogiesen, pues los sueldos de la gente de trabajo eran muy crecidos. No dejaron de hacerme efecto estas razones, tanto ms cuanto yo no conoca el pas; as es que no pens ms en el asunto..
A los seis meses quebr la casa consignatria de M. Chapeanorux
y al ao vi publicada en la Gaceta Mercantil la concesin de un
privilegio que por diez aos daba el Gobierno a este seor para
recoger trapo, vidrio y hierro viejos. Entonces ca en la cuenta y vi
con pesar y hasta con rabia el modo impune con que haba abusado
de mi proyecto mi consignatario. Con este privilegio se fu a Europa, vendindolo por 200.000 francos, y el que compr el privilegio
tiene hoy la exclusiva del negocio en sociedad con el Sr. Lanata,
lo que les ha valido una fortuna a los compradores y otra al que
me rob la confianza.
Como a los dos meses de nuestra permanencia en Buenos Aires,
Gonzlez, asustado por lo que le contaban de los degellos que
haba habido, se embarc con destino a California, y no he vuelto
13

104

Memorias de Benito Hortelano

a saber ms de l. Fueron con Gonzlez de pasaje un tal D. Claudio


Sesse y su seora, que tenan una zapatera frente al caf de Catalanes y a quien Gonzlez haba conocido por trabajar juntos de impresores en Madrid. Este Sesse, farsante en toda la extensin de
la palabra, mal impresor, peor zapatero, curandero y hoy maestro
de escuela en el Once de Septiembre, es el bribn ms refinado que
he conocido. Enga aqu a los acreedores, mandndose mudar
dejando la tienda limpia, engaando despus al capitn que le condujo hasta Lima. Ya tendr ocasin de hablar de l ms adelante.
Segu trabajando con Arzal; reanud las relaciones con Pareja
y me fui a vivir con l al colegio, en cuya compaa estuve tres
meses. Viva en el colegio un coronel espaol, llamado D. Federico
Hope, gran tirador de florete, de espadn y lanza, con cuyo ejercicio viva, dando lecciones de esgrima.
A los seis meses recib ocho cajones de libros de D. Ignacio
Estivill, antiguo corresponsal mo en Barcelona, y ocho que Sanglas
tena de D. Ignacio Boix. Con estos libros establec un depsito
en la calle de Mjico, nm. 84, en una sala grande que tena alquilada D. Antonio Reisig y que me cedi la mitad.
Haba yo contrado relaciones con D. Jos Colodro, yendo a
comer a su caf, y all conoc a D. Jos Flores y a D. Antonio
Reisig, personas todas que me prestaron muchos servicios, muy
tiles, y que no he olvidado ni olvidar nunca, a pesar de que
Colodro me hizo despus mucho ma, hacindoselo l tambin.
En la misma poca recib por el paquete tres prospectos que
Fernndez de los Ros me remiti de la Biblioteca Universal. Apenas le su contenido cuando comprend la importancia de esta publicacin y el partido que de ella poda sacar. Otro no hubiera hecho
caso. Al momento lo arregl para publicarlo aqu, con las condiciones que me parecieron ms adecuadas. Fui a la imprenta de
Arzal, de donde ya me haba despedido cuando recib los primeros
libros y compuse el nuevo prospecto.
Cmo estara combinado, cunto no halagara, que en un pas
donde tan difcil es hacer subscripcin a ninguna publicacin, reun mil subscriptores entre Buenos Aires, Entre Ros y Montevideo!
Hay ms: una de las condiciones era la de abonar, al subscribirse,
medio ao anticipado, que importaba 76 pesos, estando las onzas a
225. Sin ms garanta que el prospecto y unos cuantos libros que me
quedaban, sin ser conocido en el pas, todos abonaron el medio
aos. En pocos da reun ms de cuatro mil patacones, los que libr

Memorias de Benito Hortelano

195

sobre Madrid, a la orden de Fernndez de los Ros, avisndole el


modo y extensin cmo haba de hacerme las remesas y cantidades
de ejemplares que de cada obra haba de remitir.
Haba tenido fatales noticias de mi familia. Mi suegro haba
muerto; la madrastra se haba apoderado de lo mejor, riendo con
sus entenados. Mi pobre esposa, mis hijos y mi cuada quedaban
abandonados, pues faltando el padre, y en l desquiciamiento de la
casa, estando yo a tanta distancia, nico que poda y deba ayudarlas, me tena en gran angustia. Todas estas noticias las haba
recibido a los dos meses de mi residencia en sta, cuando aun no
tena recursos suficientes para mandar nada; pero con mis economas y con los libros que recib ya tena cmo buscar una garanta.
Don Jos Colodro, con un desprendimiento que le honra, se ofreci a
salir garante del pasaje de mi familia, y con su garanta D. Saturnino Soriano dio rdenes a su corresponsal y socio de Cdiz, don
Pedro Nolasco Soto, para que avisasen a mi familia en Madrid el
da que deban estar en Cdiz. Remit fondos a mi mujer para que
desahogadamente viajase y se comprase cuanto necesitase, con lo
que me tranquilic a este respecto.
En esta circunstancias, ya empezaba yo a ser conocido; tres
diarios anunciaban mis obras y comisiones; el pblico concurra
a mi depsito, y mis relaciones se iban extendiendo como por encanto. Pareja me haba jugado una mala partida, pues aprovechndose de mi prospecto lo haba presentado como suyo, y en unin
con el padre Majest haban pedido permiso para publicarlo, sin
contar conmigo, sin decirme una palabra a este respecto. Sali el
permiso, pero no tena imprenta Pareja ni poda por s llevar a
cabo ni cumplir lo que yo prometa en el prospecto. Supe extraofidalmente este juego y propuse a Arzal una asociacin, por la
cual me comprometa a cambiar la faz del Diario de Avisos y a
aumentarle la subscripcin en un doble. Hicimos nuestro contrato,
escrib un prospecto de mejoras en el diario, ofreciendo regalar
a los subscriptores el Semanario Pintoresco Espaol, publicacin de
mucho mrito que daba Fernndez de los Ros. Sali el prospecto,
y con todos los recursos que puse en juego, en un mes aument
de 600 suscriptores a 1.200, subiendo en el segundo mes hasta 1.600.
Pareja y Majest que vieron esto encontraron frustrado su plan,
porque lo que ellos iban a hacer ya lo haba yo hecho. Majest desisti y cedi su misin a D. Ruperto Martnez. Este me busc e

196

Memorias de Benito Hortelano

inst para que volviese a entenderme con Pareja, asocindome a


ellos. No le hice caso; me negu a toda proposicin, y ellos se
estaban con su privilegio sin poder llevarlo a cabo.
Se haba abierto por aquella poca la imprenta Americana, y
D. Ruperto con Pareja haban ido a ver a sus dueos, hacindoles
proposiciones para la publicacin de El Agente Comercial del Plata,
que ste era precisamente el ttulo de mi prospecto, agregado por
Pareja del Plata para decir que era otro y no mi ttulo; los socios
de la imprenta Americana no se animaron, poniendo por condicin
que slo entrando yo se comprometeran ellos a imprimirlo. Volvi
Martnez a insistir para que tomara parte en la sociedad; yo me
negaba.
Al segundo mes de mi sociedad con Arzal, viendo ste asegudada la subscripcin de su diario, no perdon medio para disgustarme, ponindome obstculos para que yo saltase. Era instigado
Arzal por D. Jos Mara Montoro, cajero-administrador y facttum
de la casa, al que, como manejaba los negocios a su antojo, no le
convena mi intervencin. Por ltimo, me hicieron saltar, nos disgustamos y rompimos la sociedad. Me retir a mis libros y subscripciones, que me tenan ms cuenta, sin pensar en publicaciones de
diario.
Martnez aprovech esta circunstancia, vio a los de la imprenta
Americana para que se empeasen conmigo, y consigui que Labarden, con quien yo tengo algunas relaciones, viniese a verme y
me hablase del diario. Labarden consigui lo que Martnez no
pudo, y me decid a formar sociedad. Yo hice el reglamento, dividimos la sociedad en seis accionistas, todos con obligacin de trabajar cada cual en lo que fuese ms til. Los nombres de los seis
socios fueron Labarden, D. Demetrio Cabrera y D. Martn Pazos,
dueos de la imprenta, los que no cobraran ms que el importe
de operarios, tintas y una pequea subvencin por el desmrito de
tipos, teniendo la obligacin de trabajar como operarios Pareja,
Martnez y yo; el primero, redactor principal; Martnez, como agente, y yo, redactor de los hechos locales, corrector y ayudar en la
caja, con ms la direccin de la correspondencia y todas las mejoras que se me fueran ocurriendo.
Dimos el prospecto, y en breve una subscripcin numerosa llen
los libros. Como todas las mejoras que yo haba introducido en
e! Diario de Avisos las ofrec para el Agente Comercial, los subscriptores que haban entrado en el primero se pasaron al segundo,

Memorias de Benito Hortelano

i 97

por lo que a los pocos meses muri El Diario de Avisos, dndole en


esto una leccin a Arzal por la inconsecuencia que conmigo haba
tenido, creyendo que ya no me precisaba cuando haba credo su
diario asegurado, de lo que se arrepinti, aunque tarde.
A fines del ao 1850 tom en arrendamiento la tienda que est
a! lado del zagun de la casa de doa Rosario Daz, en la Recoba
Nueva, donde establec la librera, tomando de dependiente a un
tal Ramn Prez, madrileo, que por cierto sali una buena pieza.
Despus de l tom al joven D. Federico de la Llosa, hoy juez de
Paz del Sur. Este joven, como todos sus hermanos, que despus
tuve de dependientes y aprendices en mi imprenta, han sido la honradez personificada. Les hago esta justicia, que les corresponde
de derecho.
Mis negocios a fines del 50 iban viento en popa, y siguieron con
ms aumento el 51 y 52. Viva con muy poco gasto, a pesar que
no me privaba de nada; pero un hombre solo puede en Buenos
Aires, con poco que gane, vivir bien y ahorrar bastante. As es
que yo ahorraba mucho, porque ganaba mucho; viva con las comodidades que siempre me han gustado; pero nunca con lujo ni despilfarro, no gastando en dijes ni frusleras, que nunca me han
llamado la atencin.
A pesar de todos los negocios que tenia, la librera, la correspondencia con Europa, las diligencias de Aduana de los muchos
cajones de libros que iba recibiendo, las remesas que haca a
Montevideo y 'otros puntos, y trabajar diariamente en el diario
hasta las dos o las tres de la maana, tena tiempo suficiente, a todo
atenda. Mi mtodo de vida era el mismo: viva en la calle de
Mjico con D. Antonio Reisig, comamos en el caf de Colodro,
tenamos exquisitos vinos y nos regalbamos a toda satisfaccin,
pues estando Reisig encargado de los almacenes de Zamarn, los
mejores vinos, jamones, etc., que traan los buques espaoles venan a nuestra casa al precio de Espaa.
Por fin tuve aviso de haber embarcado mi familia, y empec a
preparar la casa, para que nada les faltase a su llegada. En la
misma casa de la calle de Mjico alquil unas piezas, que amuebl
sencillamente hasta que cuando llegase mi esposa comprase lo que
fuese de su agrado. Me avisaba mi esposa que su hermana Paca
se haba empeado en acompaarla y correr los riesgos y disgustos de un viaje tan largo, a pesar de oponerse toda la familia
y de no tener necesidad de mi auxilio, porque ella tena algn die-

198

Memorias de Benito Hortelano

ro y adems gran fama y mucho trabajo como modista. Tuvo la


abnegacin de dejar sus comodidades y venirse acompaando a
su hermana y sobrinos, a quienes no quera abandonar ni un
momento.
El 23 de julio de 1851 arrib la fragata Constancia, despus de
noventa das de viaje, y en ella vino mi querida familia. El gozo
que yo experiment al estrechar entre mis brazos a mi esposa e
hijos, a mi cuada Paca y a mi sobrino Jos Iglesias no puede describirse, y slo el que quiera tanto a su familia como yo quiero
a la ma podr valorar las emociones mas. Ver a mi familia, despus de dos aos de ausencia, a una distancia tan enorme, con
tantas dificultades como haba tenido que vencer, me pareca imposible el bien que Dios me conceda!
En un coche que tena preparado en el muelle los conduje a
mi casa; no me cansaba de ver a mis hijos, a mi mujer, a Paca;
estaba desasosegado: ya haba llegado al colmo de mis deseos; ya
nada me importaba; me pareca que aquellos momentos no se
acabaran nunca. En fin, qued constituido como si estuviese en
Madrid, como si no hubiese pasado nada en los aos anteriores ni
existiese, el mar por medio. Qu me importaba lo sufrido, teniendo
a mi familia conmigo? Qu me importaba Espaa, ni los recuerdos
de Madrid, ni mi antigua posicin, si aqu en Buenos Aires, en
menos de dos aos me haba labrado una nueva, era respetado, estaba en buena armona con el Gobierno y autoridades, y se me
abra un porvenir brillante, segn todo se me presentaba?
Mi familia haba trado un viaje, si no corto, feliz. El capitn,
D. Pedro Sosvilla, y su piloto, D. Antonio Gmez, la haban tratado con toda delicadeza, con mil atenciones, excelente trato y
con todas las comodidades que un buque de su clase permitieron.
Debo hacerles esta justicia a ambos, porque se la merecen, y
mucho ms.

III
Aspecto poltico del pas. Cruzada levantada contra Rosas. Cada
de ste y triunfo del general Urquiza. Giro que dimos a "El Agente Comercial del Plata". Tomamos de redactor al teniente coronel D. Bartolom Mitre. "Los Debates". Golpe de Estado de
Urquiza y nos cierra la imprenta. Publico "La Avispa". Revolucin del 11 de septiembre de 1852. Revolucin y sitio de Lagos.
(1851-1852-1853-1854)
Mucho se ha escrito sobre la tirana del general Rosas. Si no
todo lo que se ha dicho, algo debe de haber de verdad. Pero puede
haber tirana de un hombre sobre un pueblo que est armado en
masa? Comprendo la tirana de los Reyes, que, apoyados en miles
de bayonetas mercenarias, tiranizan a los pueblos desarmados, y
adems de desarmados, con fuertes castillos, ciudadelas y otras
fortificaciones colocadas estratgicamente en las grandes ciudades,
apuntando sus caones a la poblacin, que al menor sintoma de
insurreccin popular son barridas con la metralla las principales
calles y bombardeadas las casas desde los castillos, con lo que es,
si no imposible, al menos muy difcil derrocar a un tirano.
Pero suceda esto en Buenos Aires? No; porque esta capital
es abierta, no tiene castillos ni ciudadelas, ni aun edificios que
puedan servir de defensa u ofensa.
Los tiranos no consultan al pueblo; ste no es nada para ellos;
no es ms que una manada de esclavos que deben trabajar para
sostener las cargas del Estado, para pagar a sus verdugos, sin
injerencia ninguna en la confeccin de las leyes, ni voto en los
Consejos, ni, en fin, vida propia, pues estn a la voluntad del
tirano, para que de ellos y sus bienes disponga como se le antoje,

200

Memorias de Benito Hortelano

hasta que llega un da en que, cansado de sufrir, se lanza a las


calles, y, no teniendo armas, se vale de las naturales o se apodera
de las de sus verdugos, pulverizando a stos y a su jefe.
Rosas subi al Poder por la libre y espontnea voluntad del
pueblo, por el voto universal, como no ha habido ejemplo en ninguna nacin, firmando el pueblo en un libro en que constaba el
acta de las facultades extraordinarias, delegando en la persona
del general Rosas todos los derechos e inmunidades que la naturaleza da al hombre.
Abus Rosas de estas facultades? No; porque no se abusa
de lo que es propiedad de uno, o si se abusa de lo que le pertenece, no tiene que dar cuenta a nadie, ni nadie tiene derecho para
pedrselas. Sin embargo de estas monstruosas facultades, Rosas
conserv todas las formas republicanas en que el pas se haba
constituido. Rosas conserv el derecho del voto universal; reuni
las Cmaras peridicamente, segn las leyes; someti todos sus
actos a la deliberacin y sancin de las Cmaras, discutiendo stas
con toda independencia, guardndolas todas las consideraciones y
respetos que por las 'leyes les estn acordadas.
Rosas, a pesar de su poder dictatorial, cada vez que terminaba
el perodo gubernamental depositaba el mando en el Poder legislativo, como est mandado por las leyes.
Rosas tena armada la Guardia Nacional, que en los pases
constitucionales es la garanta y salvaguardia de los derechos del
pueblo; que tiene las armas para oponer resistencia a! Monarca o
Presidente que se atreva a conspirar contra las libertades pblicas,
apoyado por las fuerzas de lnea y polizontes, que son asalariados
y defensores de los Gobiernos, de quien dependen.
Rosas dio cuentas a los representantes del pueblo de la inversin de los fondos, presentando todos los aos los presupuestos
de la nacin.
Rosas conserv el poder judicial con toda independencia, observando en el nombramiento de sus miembros todas las leyes de la
materia.
Rosas conserv el crdito pblico, con todas sus prerrogativas
e inmunidades.
Rosas respet el Banco y Casa de Moneda, no abusando de este
establecimiento de crdito, y cuando necesit su auxilio pidi a las
Cmaras su autorizacin.
Y Rosas, por fin, defendi con tesn, talento y dignidad el terri-

C E N T E N A R I O D E DON B E N I T O

HORTELANO

Primer periodista espaol en la Repblica Argentina


El centenario del nacimiento fie don Benito Hortelano,
que tiene eomo fecha el 3 de
abril de 1919, traea la memoria la contribucin prestada
por este publicista espaol al
desenvolvimiento literario y
artstico de la repblica, iniciado despus de Caseros.
Hombre de grandes actividades y de iniciativas, don
Benito Hortelano, haba alcanzado en su patria, visible
notoriedad en empresas editoriales primero, y en el periodismo y la poltica despus. Sus ideas liberales, manifestadas en una tenaz oposicin al gobierno reaccionario del general Narvez, le
ocasionaron persecuciones
polticas, la confiscacin de
sus bienes y el destierro. Tras
una corta residencia en Pars, tom el camino de Amrica, arribando a estas playas en 1850, siendo el primer
periodista espaol que pis
tierra argentina.
Dada su cultura, pronto
hizo relaciones con las princi.
pales personas de esta ciudad, consiguiendo permiso del
dictador para publicar el
Agente Comercial del Plata,
que apareci en junio de 1851,
Esto diario inici muy tiles
mejoras en el periodismo
local.
La cada de la tirania trajo el natural cambio en laa
ideas, y con tal motivo el Agente, hubo de transformarse
en Los Debates, sin cambiar de empresa, confindose la
direccin al entonces comandante don Bartolom Mitre.

Cabecera de La Ilustracin Argentina-', peridico Eundadi


La agitacin de aquella poca y lo incierto
de la situacin que sucedi a la dictadura,
impulsaron al espritu observador de don Benito Hortelano, a escribir el peridico crtico
La Avispa, que fu muy celebrado, y que no
obstante ser su redaccin annima, pronto so
adivin a su autor; pero hubo de suspenderlo
a peticin amistosa del general Urquiza.
Estableci la librera Hispano-americana y

una casa impresora, edtanc


algunas obras sobre asuntt
histricos nacionales, onfci
ellas Buenos Aire3 y las Pr<
vincias del Ro de la Plata
por W. Parish.
El reconocimiento por U)
quiza de su nacionalidad
los. espaoles, le anim a fur
dar El Espaol, primer rg
no de eta colectividad en 1
repblica.
Estimul las bellas letra
en el pas, sin arredrarle 1
falta de ambiento para pubt
caciones literarias, fundand
en 1853, La Ilustracin Arger<
lina, revista adornada co:
grabados encargados expre
smente a los principales ta
lleres de Europa. En cst
publicacin colaboraron doi
Bartolom Mitre, don Adolf'
Alsina, don Carlos Tejedoi
don Marcos Sastre, don Jos
AI. Gutirrez, don Juan A
Garca, don Jos Mrmol, doi
ngel Julio Blanco, don Hila
rio Ascasubi, don Aanuel
don Alejandro Montes de Oc;
y don Palemn Huergo. Con
tribuy esta revista en grai
manera a propagar el gust(
literario. La parte tipogrfict
de La Ilustracin, era lo m:
acabado que hasta entonce;
se haba impreso, iniciande
por consiguiente el mejora'
miento de las artes grfica:
en el Plata.
Incansable propagandista
ie la cultura, inici y estableci en 1855, el eCasino
Bibliogrficos, primera biblioteca de carcter populai
jue existi en Buenos Aires. Era tambin el centro de
los hombres de letras de la poca. La comisin
del Casino, la componan don Bartolom Mitre,
como presidente, y don Rufino de Elizalde,
don Antonio Cruz Obligado y don Antonio
Pillado, como vocales. El arte dramtico fu
tambin estimulado por don Benito Hortelano,
mejorando el gusto artstico, pue3 no existiendo en el pas ningunacompaadramticaque
por su arte mereciera tal nombre, hizo contratar en Espaa la notable compaa de don
Francisco Torres y doa Matilde Larrosa, que
lleg en 1855 y se estren con gran xito.
Ms tarde con el escribano don Adolfo Saldas y don Juan Antonio Cascallares, hicieron construir el teatro Porvenir, una do las
salas ms elegantes que tuvo esta ciudad.
En 1858, fund el diario moderno Las Novedades, en el que colaboraron Jos Aanuel
y Santiago Estrada y Miguel y Pedro Goyena.
Escribi el Manual de Tipografa para uso do

Primer nmero del Agente Comercial del Plata, fondado en 1851.


los tipgrafos del Plata, y fu uno de los fundadores de la Sociedad Tipogrfica Bonaerense.
En 1864 fund y redact, hasta 1871, el diario
La Espaa, quedando desde entonces afianzada la
existencia de un rgano espaol en el Plata.
Duranto sus veinte aos de vida en la Argn*
tina, fu don Benito Hortelano, dentro de la ce*
lectividad espaola, la personalidad que se estuc con ms propio relieve.
Falleci enBuenos Aire3. el 13 de marzo de 187JS

FACSMIL DE UNA PGINA DE CARAS Y CARETAS CON OCASIN


DEL CENTENARIO DE D O N B E N I T O HORTELANO

Memorias de Benito Hortelano

201

torio que se le haba confiado, hacindose respeitar de las naciones


vecinas y lejanas, fuertes o dbiles; conserv la independencia
intacta.
Ahora bien; Rosas gobern veintin aos legalmente, siendo
reelegido peridicamente por los representantes del pueblo. Tuvo
l culpa de gobernar tanto tiempo?
Las elecciones se verificaban anualmente con arreglo a las
leyes; el pueblo depositaba su voto por el sufragio universal; luego
no cabe duda que los diputados eran legalmente elegidos.
Con arreglo a la ley fundamental, todo ciudadano, desde la
edad de diecisiete aos, est obligado a inscribirse en la Guardia
Nacional, y Rosas fu inflexible en esto. Cmo esta fuerza ciudadana toler por veintin aos a un tirano? Para qu le servan
las armas que tena? Era o no tirano el general Rosas? Si lo
era, el pueblo fu un cobarde, indigno de los derechos que tena
e indigno de tener un fusil a su disposicin. Pero esto no es posible en un pueblo, ni menos el argentino, que tantas pruebas de
valor ha dado en los campos de batalla en mil combates. Luego
Rosas no era tirano; el pueblo se encontraba bien con su Gobierno
cuando no lo derroc.
Por otra parte, cuando un tirano ha despotizado a un pueblo,
cuando el tirano muere es maldecido; si es derrocado del Poder
por una insurreccin popular, no le quedan ms amigos que aquellos que reciban sueldo de l o se han enriquecido a su sombra;
pero el pueblo que ha sufrido lo aborrece, no quiere ni saber de l.
Sucede esto con Rosas? No, porque pocos se enriquecieron, y el
pueblo, que es el que deba aborrecerlo, lo respet, y cuantas veces
se han presentado en campaa los jefes militares de su poca han
encontrado al pueblo en masa dispuesto a seguirlos; y si esto ha
acontecido con jefes subalternos, si Rosas hubiese aparecido en
la campaa de Buenos Aires levantando la bandera de la insurreccin contra el Gobierno establecido, qu no habra sucedido? Rosas
ha sido ms patriota que todos sus paisanos, ms que todos los
dspotas y caudillos que son derrocados del Poder, pues ha preferido el ostracismo a encender la guerra civil en su patria.
Cuando llegu a Buenos Aires, conforme iba haciendo relaciones y teniendo alguna confianza con las familias y paisanos con
quienes trataba, muy en secreto y misteriosamente me contaban
hechos horrorosos acaecidos en este pas por la tirana del Gobierno. Quin me contaba que aos antes de mi llegada todas las

202

Memorias de Benito Hortelano

noches se degollaban cientos de ciudadanos, sin saberse quines


fuesen los asesinos; que las cabezas de las vctimas las paseaban
por las calles, gritando los que las conducan: "A los buenos duraznos!" Quin, que no tuviese confianza con nadie, porque si deca
lo ms mnimo respecto1 a la marcha del Gobierno me asesinaran
una noche en mi propia casa. Me contaron el asesinato del presidente de la Sala, Dr. Maza, asegurndome, como si lo hubieran
visto, que Rosas personalmente fu a la Sala y lo asesin. Me hicieron relacin de los cientos de espaoles que haban sido degollados
por robarlos, y con colores ttricos me contaron la muerte de Martnez de Egulaz, asegurndome haber sido D. Adolfo Mansilla el
asesino, por quedarse con 2.000 onzas de oro que le deba. Me
pintaban como un monstruo sediento de sangre al general Uribe, y
como unos santos, virtuosos y honrados ciudadanos a los emigrados
unitarios y colorados de Montevideo, dicindome que haba un general Paz, hombre honrado, virtuoso, liberal y de gran capacidad.
Y, por ltimo, me rogaban me pusiese chaleco colorado, cintillo
dem en el sombrero y la divisa con los lemas de: "Viva la Confederacin Argentina! Mueran los inmundos salvajes unitarios!
Viva el restaurador de las leyes!"
Con estos colorines y cintajos iban adornados los argentinos y
espaoles en aquella poca, estando prohibidos los colores azul celeste y verde, porque decan eran de los salvajes unitarios. A la verdad, era bien ridculo todo esto; obligar a un pueblo, a una nacin, a
que use tales o cuales colores, se vista de este o aquel modo, parece que slo un pueblo envilecido puede tolerarlo. Sin embargo, examinadas despacio estas ridiculeces, no dejaban de ser efecto de
un plan combinado que estaba en completa relacin con un sistema
de poltica y educacin meditados.
Algn efecto produjeron todas estas precauciones que me hacan, y por un momento llegu a asustarme; pero fu mientras no
pude estar en relacin y observar ms de cerca las costumbres,
tratando a algunos empleados y personas notables, entre otras a
don Pedro Angelis, sujeto de gran capacidad, franco en sus apreciaciones sobre el sistema de Rosas, quien me impuso de la verdad,
tanto en pro como en contra, dndome razones convincentes que
me valieron mucho.
Al paso que en secreto todos as me prevenan, los mismos individuos, en pblico, eran ardientes partidarios del Gobierno, federales a macho, como decan. Confieso que me daba asco semejante

Memorias de Benito Hortelano

203

modo de vivir en sociedad, diciendo en pblico lo que no sentan


en su corazn, o al menos esta era la consecuencia que se deba
sacar de aquel proceder. Pero no se crea que fuese as; lo que
contaban en secreto, ellos mismos no lo crean, o por lo menos abultaban mucho los hechos, porque por ms que entonces y despus
he procurado con instancia averiguar el nmero de degollados, que
a tantos miles hacan subir, no llegan a 80 los que en realidad sucumbieron. Por otra parte, cuando cay Rosas no dio esta poblacin muestras de alegra, al menos tantas como se deban esperar
de un pueblo que ha estado veintids aos sufriendo una espantosa tirana y que le viene la libertad cuando menos lo esperaba y
sin contribuir en nada para obtenerla; antes al contrario, ya el
tirano estaba derrotado y se haba refugiado en la ciudad para,
desde ella, embarcarse, y la Guardia Nacional segua en los cantones esperando la orden para defender al tirano que estaba impotente para tiranizar. El pueblo que quiere ser libre lo es: Buenos
Aires, si sufri tirana, la sufri con gusto, pues o no hubo tirana
o, si la hubo, esta Repblica se conformaba con aquel sistema de
gobierno cuando no lo derroc.
Yo vena acostumbrado a decir en pblico y a voz en cuello
mi modo de pensar en poltica, y a pesar de que tengo dicho que
Narvez y el partido moderado fueron tiranos, respetaban las opiniones, la Prensa, mientras no se conspirase, que entonces era inflexible, como lo son todos los Gobiernos con quien conspira, y aun
no teniendo pruebas o ser tomados con las armas en la mano los
enemigos, los respetan. Con esta educacin poltica que yo haba
recibido, no hay que extraar el efecto que me causara lo que vea
en un pas republicano, por lo que, y lo que haba visto en la Repblica francesa, abdiqu mis locas ideas republicanas, convirtindome en monrquico constitucional fuerte, al uso que lo estableci
Narvez.
Con motivo de mi sociedad con Arzal, y despus con la publicacin de El Agente, fui haciendo relaciones, como tengo dicho, con
las autoridades y altos funcionarios, y conociendo que la tirana no
era tan fea como me la haban pintado. En los teatros tena entrada franca; a los bailes patriticos era invitado siempre, y fuera de
las ridiculeces de los vivas y mueras de orden, o sean proclamas
federales, lo dems el pblico se diverta, los negocios iban bien,
se viva muy barato y la paz ms completa era el orden de la nacin. A pesar de los anuncios y prevenciones que los tmidos egos-

204

Memorias de Benito Hortelano

tas, jesutas de dos caras, me haban hecho para que usase divisa
y chaleco colorado, que como espaol estaba obligado a usar, so
pena de ser degollado' o, por lo menos, encarcelado, no los quise
usar; todos saban que era espaol, pero todos me respetaron: los
altos empleados, el jefe de Polica, los comisarios y hasta los que
se decan de la Sociedad de la Mas-horca. Entraba en la casa de!
general Rosas con frecuencia a recoger noticias, decretos o disposiciones que deban publicarse, y jams me preguntaron por qu
no usaba divisas. Refiero lo que conmigo pas; ignoro lo que habr
pasado a otros.
Tambin las seoras usaban divisa, consistiendo sta en un
lazo de cinta punz al lado izquierdo de la cabeza.
'Otra de las ridiculeces de aquella poca era la de que en los
teatros, antes de empezar la funcin, salan todos los artistas, vestidos con los trajes que en la funcin deban sacar, y sobre el traje
de Carlos V, por ejemplo, o Nabucodonosor, penda la consabida
divisa. Se formaban en ala dando frente al pblico, y el director
gritaba: "Viva la Confederacin Argentina! Mueran los salvajes
unitarios! Viva el restaurador de las leyes! Muera el pendejn
Rivera! Mueran los enemigos de la causa americana, Santa Cruz
y Flores!" Caa el teln y empezaba la orquesta.
Los sacerdotes, las Comunidades religiosas y el ministro del
altar en el acto de celebrar la misa, tenan sobre su pecho la divisa
de sangre y muerte.
Qu ms? En el teatro Argentino, una compaa de franceses
que haca cuadros plsticos, en uno de ellos, que representaba a
Jess clavado en la cruz en medio del bueno y mal ladrn, pendan
del pecho de Jesucristo y de los ladrones las divisas federales, lo
que fu la profanacin y farsa ms completa de la pasin del Crucificado, del Redentor del mundo.
El 1." de mayo de 1851, el general Urquiza, gobernador de la
provinoia de Entre Ros y lugarteniente de los ejrcitos federales
de Rosas, el que ms le haba servido y ms se haba ensangrentado contra los salvajes unitarios, dio el grito de insurreccin contra l, proclamando en su bandera la organizacin de la nacin,
llamando a su lado a todos los que quisieran contribuir a tan justa
y necesaria cruzada.
Cuando se supo en Buenos Aires el pronunciamiento de Urquiza la sorpresa fu grande, as como el anatema fu general (en

Memorias ie Benito Hortelano

205

pblico); pero en privado, cada cual de los de dos caras se frotaba


las manos y ya vea a Rosas perdido.
Aun no se haba dado oficialmente la noticia de la rebelin.
Una noche, a las diez, nos mandan un decreto para publicar en el
diario y en l vena cambiado o aumentado el lema, aadiendo
a los mueras de orden el "Muera el loco traidor, salvaje unitario
Urquiza!" Como siempre he tenido pensamientos tan oportunos,
en el acto de leer el nuevo lema se me ocurri una especulacin y,
como siempre, fui un imbcil dando participacin a mis socios.
Consista esta idea en imprimir en aquella misma noche nuevas
divisas con el muera Urquiza agregado, seguro de que al da
siguiente el pblico se precipitara a comprarlas. Mis consocios,
naturalmente, comprendieron la importancia de la idea, y acto
continuo unos se pusieron a hacer el molde, otros el anuncio, y
yo sal a comprar toda la cinta que encontrase! en las merceras.
A las doce de la noche ya haba reunido miles de varas de cinta,
y acto continuo la prensa empez a imprimir.
Al siguiente da la gente se agrupaba ante mi librera; la Recoba
Nueva estaba invadida por los furiosos federales, que les faltaba
tiempo para arrancarse la antigua divisa y colocarse la nueva.
Oh pueblo envilecido! Un insignificante anuncio de diario, que
crean oficial, bast para aglomerarse precipitadamente a comprar
un cintajo, con el que se crean garantidos! Sin embargo, Rosas
no mand a nadie que usase la nueva divisa; slo sus documentos
iban encabezados con el nuevo lema, pero nada ms.
Desde el da que Rosas declar a Urquiza traidor con el agregado del lema, las manifestaciones se sucedieron unas a otras.
Primero empezaron las corporaciones en comunidad dando manifestaciones pblicas, ofreciendo "su vida, bienes, fama y familia
al ilustre restaurador". Siguieron despus los empleados, los abogados, mdicos y, por ltimo, los ciudadanos, que todos se quedaron sin fama, porque se la haban entregado al tirano. Gracias
pueden dar que ste no dispuso ni de sus bienes ni de su vida, y
se content slo con quedarse con la fama, si es que fama tiene
el hombre que as se prostituye!
El general Urquiza se haba preparado slidamente antes de
hacer el pronunciamiento. El Brasil tema a Rosas, no sin fundamento, porque ste, con el ejrcito que tena en el sitio de Montevideo y con ms de 20.000 hombres en Santos Lugares, poda, el
da que hubiese querido, presentar 40 50.000 hombres en la

206

Memorias de Benito Hortelano

frontera del Brasil, invadiendo el imperio por la provincia de Ro


Grande, auxiliando al partido republicano y, dando libertad a la
esclavitud, hacer bambolear al Emperador brasileo.
El Gobierno del Emperador comprendi la poltica de Rosas,
la tema; saba que era un enemigo fuerte, por lo que no perdonaba
medio ni sacrificio para derribarlo. Haba dado auxilios a los unitarios de Montevideo; pero stos eran muy pocos e incapaces para
por s solos derribar a Rosas, pues ya en tiempos ms favorables,
teniendo al general Lavalle de caudillo, hombre a quien el partido
unitario adoraba y los federales respetaban, no haban conseguido
ms que perecer en las tentativas que aos anteriores haban
hecho. Los unitarios refugiados en Montevideo eran impotentes.
Comprendiendo el Gobierno del Brasil esta impotencia de los
unitarios, eligi entre los generales ms acreditados de Rosas aquel
que tuviese ms ambicin de gloria y ms audacia para la gran
empresa, y poniendo sus puntos en el general Urquiza, ste comprendi no slo el papel que iba a representar en el pas, sino la
situacin en que la nacin se encontraba, cansada de tantas guerras y en una situacin anmala, sin constitucin fundamental.
Urquiza acept las propuestas del Brasil; ste, por su parte,
hizo efectivas las ofertas poniendo a disposicin del general Urquiza gruesas sumas de dinero, vapores y todos los elementos blicos
que fueron necesarios. Adems de estos elementos materiales, su
diplomacia se condujo con gran habilidad, facilitando el camino
para entenderse unitarios y federales de Entre Ros y aun de los
mismos que mandaban fuerzas en los ejrcitos de Rosas.
Slo con tales elementos era posible derrocar a Rosas. Los
unitarios se plegaron a la bandera de Urquiza, porque en ella
vean una probabilidad casi cierta de volver a su patria y gobernar
en su pas, lo que de otro modo no hubieran logrado. La provincia
de Corrientes sigui en el pronunciamiento a la de Entre Ros, que
son las dos ms belicosas de la Confederacin. Pareca natural
que todas las provincias hubiesen seguido el ejemplo de las pronunciadas; pero, muy al contrario, todos sus gobernadores se
apresuraron a ofrecer sus vidas, haciendas y fama al general
Rosas.
Este iba comprendiendo que la situacin era crtica; que la
insurreccin, apoyada por el Brasil, era potente cual ninguna
de las muchas insurrecciones anteriores lo haban sido. Despus de
ordenar a las provincias hiciesen pronunciamientos en contrario

Memorias de Benito Hortelano

207

al de Urquiza, prepar las cosas para que le acordase la nacin el


Poder supremo y dictatorial.
La Prensa, las corporaciones, los ciudadanos, todos pidieron
se le diese el Poder supremo. La Cmara se reuni, y en medio del
mayor entusiasmo, de patriticos discursos, vot por unanimidad
la investidura de Jefe supremo de la nacin al general Rosas,
poniendo a su disposicin tesoros, vidas, fama, familia y hasta
los hijos por nacer. El da de San Martn el pueblo en masa acudi
a Palermo a felicitar a Rosas. Este se paseaba por los jardines
cuando la multitud invadi aquella posesin, rodendole, abrazndole y desgaifndose en aclamaciones y locuras al gran Rosas.
En este da conoc ms de cerca al general Rosas. Vesta pantaln y chaqueta azul con vivo encarnado, chaleco de merino
punz y una gorrita de pao con visera. El pobre hombre estaba
conmovido y sofocado en medio de aquel tumulto, de aquella ovacin popular, de corazn, pues son bien distintas las demostraciones oficiales de las que el pueblo hace de entusiasmo por el objeto que aprecia.
Los teatros tambin preparaban sus funciones patriticas. Don
Pedro Lacasa compuso una pieza, cuyo argumento era la traicin
y derrota de Urquiza. Otra compuso D. Miguel Garca Fernndez
sobre el mismo objeto. En una y otra funcin el entusiasmo lleg
a su colmo. Don Lorenzo y D. Enrique Torres, el doctor Gondra y
otros muchos patriotas federales pronunciaron discursos entusisticos, pidiendo sangre, exterminio y pulverizacin de las provincias
de Entre Ros y Corrientes, del Imperio del Brasil y de todos los
salvajes inmundos, asquerosos unitarios. A la salida del teatro,
Manolita Rosas, hija del Jefe supremo, que presida todas las ovaciones a nombre de su padre, fu conducida en su coche, quitados
los caballos, tirando de l los patriotas federales. Entre los que
vi tirar del coche recuerdo a D. Santiago Calzadilla, al hijo, al
doctor Agrelo, a D. Rufino Elizalde, a Gimeno, a D. Rosendo Labarden y a Toro y Pareja; yo tambin empuj de la rueda derecha
al partir el carruaje. No recuerdo los nombres de; otros muchos federales que tiraron, porque no los conoca entonces y hoy son muy
unitarios.
En El Agente Comercial no nos quedbamos atrs en adular a
Rosas y pedir exterminio de los salvajes unitarios. Agregamos al
diario un peridico semanal, titulado El Infierno, escrito por Toro

2o

Memorias de Benito Hortelano

y Pareja, que vomit veneno contra los salvajes unitarios e incienso en obsequio a Rosas*
Por fin las cosas se iban precipitando. El general Urquiza pas
el Uruguay con 2*000 hombres para levantar el sitio de Montevideo, que el general Oribe tena asediado, haca ocho aflos, con ms
de 14.000 hombres. Cules seran las circunstancias y cmo estara
minado el ejrcito de Oribe, que con slo estos 2.000 hombres desbarat el sitio, entr en Montevideo y en menos de quince das de
campaa concluy con una guerra que haba durado ocho aos.
Este resultado fu debido en gran parte a la influencia del general
Garzn.
Los acontecimientos de la Banda Oriental debieron haber hecho
comprender al general Rosas que su poder vacilaba, que sus tropas
estaban cansadas, que los jefes no queran pelear y deseaban descansar, despus de catorce aos de continua lucha. Rosas debi
anticiparse a los sucesos, debi haber reunido un Congreso y
presentado una Constitucin, dando una completa amnista, olvido
de lo pasado y restituido los bienes embargados o confiscados a
sus enemigos. Con esta medida la insurreccin de Urquiza hubiese
sucumbido en su nacimiento, porque los pueblos aun lo respetaban
y no tenan confianza en Urquiza. Se ofusc, err y ya no hubo
remedio; haba llegado el fin de su reinado. La Providencia as lo
haba decretado.
El general Urquiza, despus de pacificada la Banda Oriental,
volvi a Entre Ros, reuni su ejrcito y pas el Paran. Un ejrcito brasileo de 6.000 hombres se puso a las rdenes de Urquiza,
y otro ejrcito de 20.000 quedaba de reserva en la frontera del
Brasil. Los vapores imperiales suban y bajaban conduciendo tropas y pertrechos, hasta que, ya Urquiza a este lado del Paran,
bloquearon el puerto.
Rosas haba reunido un ejrcito de 24.000 hombres en los Santos
Lugares, mandados por los jefes que haban capitulado en el sitio
de Montevideo, asumiendo el mismo Rosas el mando en jefe.
La ciudad se puso en asamblea. La Guardia Nacional, en numera de 12 a 15.000 hombres, ocupaba diferentes puntos estratgicos.
El mando de la plaza estaba a cargo del general D. Lucio Mansilla;
pero para que todo fuese mal dispuesto, para que todo conspirase
a la cada de Rosas, que pareca estar ya cansado de gobernar o
a quien una confianza mal fundada cegaba, ni se le ocurri siquiera
fortificar la ciudad, abastecerla y preparar la retirada y resistencia

Memorias de Benito Hortelano

209

en caso de derrota, con lo que hubiera podido, por lo menos, hacer


una capitulacin honrosa, salvando el honor del pas y ce su
ejrcito.
Todo era terror en la ciudad al aproximarse el ejrcito invasor.
Se tema una derrota, porque se crea que Urquiza entrara a degello, y se tema que triunfase Rosas, porque despus del triunfo y
no teniendo ya enemigos se cebara en la poblacin, empezando los
degellos como en el 40 y 42, para aterrorizar de nuevo al pas;
pero, en'realidad, lo que haba era mucho miedo en la poblacin.
Lleg el 3 de febrero de 1852 y el ejrcito de Urquiza, despus
de haber derrotado la vspera la vanguardia de Rosas en el puente
de Mrquez, se encontr frente a frente, en los campos de Monte
Caseros, con el ejrcito del tirano, mandado por l en persona.
Jams habase visto en la Amrica del Sur un nmero igual de
hombres reunidos en batalla; no bajara de 50.000 hombres, entre
ambos ejrcitos, con ms de 200 piezas de artillera y de 80 a
100.000 caballos.
Pocas horas dur la batalla. El ejrcito de Rosas, bien disciplinado, aguerrido, bien armado y uniformado, con jefes que en
cien combates haban probado su valor, desapareci como por encanto, pasndose algunos, rindindose otros, sin descargar sus
armas, y cayendo prisionero el resto. Slo la artillera, mandada
por el coronel Chilacurt, hizo prodigios de valor; pero esta sola
arma, por ms esfuerzos que hicieron, no poda conseguir sino
morir matando, y as sucedi.
Rosas huy sin haber sabido disponer la batalla, sin dar rdenes oportunas, anonadado de su propia obra.
El da 4 de febrero, como a las ocho de la maana, el coronel
Virasoso entr en la plaza de la Victoria, seguido de una escolta,
y a su lado el general Mansilla, a quien algunos ciudadanos insultaron.
Tena yo colocada en la plaza, sobre la fachada de mi librera,
una magnfica muestra que deca: "Viva la Confederacin Argentina! Mueran los salvajes unitarios! Muera el loco, traidor, salvaje unitario Urquiza!" El Agente Comercial del Plata. Como se
decan tantas cosas del general Urquiza, tema que las venganzas
no respetaran ni a las muestras, por lo que, con no poco susto y
precipitacin, descolgu la muestra, ayudado de varios amigos y
dependientes, en el mismo momento que Virasoso entraba en la plaza con su escolta. nterin se verificaba el descendimiento de la mus-

<Zio

Memorias de Benito

Hortelano

tra, mi dependiente Federico de la Llosa tiraba al lugar excusado


gran cantidad de gruesas de divisas, temeroso que stas nos comprometieran si los vencedores entraban en la librera. Afortunadamente, nada sucedi de lo que temamos; slo una parte de las
escenas que se teman vino a realizarse; pero no fueron las tropas
vencedoras, sino Jas vencidas las que cometieron los crmenes de
aque'l da.
El coronel Virasoso, despus de dar una vuelta por la plaza,
se retir hacia la plaza del Retiro, sin tomar ninguna disposicin
para mantener el orden.
No s cmo calificar lo ocurrido en esta poca en Buenos Aires,
pues no se comprende cmo una ciudad que se deca oprimida
y tiranizada por veinte aos, ya que no pudo o no tuvo valor para
hacer la reaccin cuando se aproxim el ejrcito libertador, al
menos despus que ste perdi la batalla y en ella todo su ejrcito, no dio este pueblo la'ms mnima muestra de regocijo ni la
menor prueba de que deseaba la cada del tirano. La historia del
mundo nos describe los regocijos con que los pueblos oprimidos
han recibido siempre a los ejrcitos libertadores, y yo prcticamente lo haba visto en Madrid, en donde una compaa que entrase a auxiliarnos en las diferentes peripecias por que all pasamos del 34 al 48, los soldados eran recibidos con un entusiasmo
que rayaba en delirio, regalndolos y 'obsequindolos el pueblo
con toda clase de demostraciones; pero aqu, ni hubo quien saliese a dar un peso ni convidar a una copa a los pobres soldados;
todos se encerraron en sus casas, Como si fuese un enemigo el
que haba triunfado. Si un ejrcito extranjero hubiera sido el vencedor, no habra hecho otro tanto el pueblo.
Pero lo que no tiene excusa es que en una poblacin como Buenos Aires, de 100.000 habitantes, no hubiese una docena de personas de respeto, por su posicin o riqueza, que no saliesen inmediatamente a ofrecer las llaves de la ciudad al vencedor, como es de
costumbre, para acordar con l las primeras medidas que en semejantes casos deben tomarse para conservar el orden interior y suministrar las raciones y recursos que el vencedor ha de menester para
sus tropas.
La ciudad qued acfala; las autoridades de Rosas abandonaron sus puestos en cuanto aqul se embarc; las fuerzas ciudadanas, cuya misin principal es la de garantir el sosiego y la propiedad, haban abandonado sus cantones y con ellos las armas. El

Memorias de Benito Hortelano

211

fuerte, punto principal, qued a merced de quien quisiese apoderarse de l, todo lleno de armas y pertrechos de guerra, con gran
cantidad de municiones tiradas por los patios. Las crceles fueron
tambin abandonadas y, por consiguiente, todos los presos, criminales y no criminales, se escaparon, lo que ocasionaba otro conflicto no pequeo.
Sucedi en este desbarajuste lo que deba suceder. A las
diez de la maana, los dispersos del ejrcito de Rosas, algunos soldados de Urquiza y la gente de los arrabales se lanzaron a las
calles del centro de la ciudad, primero a las plateras y despus
indistintamente; el saqueo se hizo general y el espanto lleg a
apoderarse de todos los habitantes. Una circunstancia hizo renacer
el espritu, y fu que los soldados norteamericanos que daban la
guardia al cnsul, viendo que estaban saqueando una platera inmediata, acometieron a los ladrones, dejando tendidos a dos, lo que
dio nimo a los vecinos extranjeros para armarse y lanzarse a las
calles en persecucin de los ladrones.
Las once de la maana seran cuando esta escena; a la una
era ya general el saqueo y la persecucin. Veanse los vecinos formando grupos, armados unos con escopetas, pistolas, chuzos y
cuanto haba a las manos, cazando como en una cacera de jabales
a cuantos se encontraba robando.
Yo, con,unos cuantos vecinos de la Recoba, auxiliados de don
Cristbal Gasata, vizcano valiente e intrpido, tomamos posesin
del fuerte, de donde sacamos fusiles y municiones, con los que
armbamos a los que iban llegando, ordenando patrullas de a ocho
hombres, nombrbamos un jefe de cada una y dbamos instrucciones para que saliesen en persecucin de los ladrones.
Como a las dos de la tarde un batalln del ejrcito vino a
situarse delante del Cabildo para dar auxilio a la poblacin; de
l salieron varias patrullas, quedando una fuera para custodia
de la crcel y de la Comisin militar que en ella se estableci por
orden de Urquiza. Esta Comisin juzgaba en el acto a los que
traan presos los ciudadanos, e, identificada la persona, eran en el
acto pasados por las armas en el patio de la crcel, durando esta
operacin diecisis horas.
Con estas medidas la tranquilidad se restableci. Se calcula
en 500 personas las que murieron en las calles y fusiladas por la
Comisin militar.
Lo admirable de este saqueo es que en cinco horas que dur

Memorias de Benito Hortelano


se necesitaron despus, para recoger los efectos de bulto robados,
ms de 300 carros, llenando varios almacenes para que de all fuesen recogiendo sus dueos lo que les perteneca.
Por la tarde de este da 4 de febrero sali el obispo, acompaado con tres comerciantes, al campamento del general Urquiza,
que era en Palermo, y al da siguiente fu nombrado gobernador
interino D. Vicente Lpez, abogado honrado, autor de la cancin
nacional, formando ste su Ministerio con los seores D. Valentn
Alsina, D. Fidel Lpez y el Dr. Gorostiazu.
Desde el da 1 de febrero nuestro diario, El Agente Comercial,
no haba vuelto a aparecer; tampoco el Diario de Avisos, ni el Diario d la Tarde. El da 5 propuse a los socios que debamos continuar, en lo que encontr resistencia por algunos; pero, al fin, mis
razones los decidieron y dimos por la tarde una hoja suelta, que
fu leda con avidez y entusiasmo por el nuevo lenguaje que en
ella emplebamos. Al siguiente da sali el nmero completo, iniciando una poltica arreglada a la nueva situacin, anatematizando
lo que cuatro das antes habamos santificado. As es y ser en
todos tiempos y en todas las naciones la Prensa! Hacer bueno hoy
lo que ayer era malo, y viceversa.
Como era consiguiente, y como yo esperaba al aconsejar la
continuacin del diario, ste tom una popularidad extraordinaria.
Era el nico diario y, por consiguiente, las muchas disposiciones
gobernativas de aquellos das interesaban a todos, por lo que se
hizo necesario a la poblacin.
Haba venido en el ejrcito un joven precedido de alguna fama
como periodista y hombre de esperanzas; este joven era el comandante D. Bartolom Mitre, quien pronto se puso en relaciones con
nosotros y a quien encomendamos la direccin del diario con la
asignacin de 4.000 pesos papel mensuales, Propuso, al hacerse
cargo de la redaccin, el cambio del nombre de El Agente por el
de Los Debates, para que no tuviese punto de relacin ninguna con
las doctrinas que El Agente haba sostenido. El 1 de marzo se hizo
cargo con tan brillante xito, que el pblico corri a subscribirse al
diario de moda, y a fe que lo mereca, porque fu un diario como
no haba habido otro, ni despus ninguno lo ha igualado. Dos mil
trescientos subscriptores llegamos a contar en nuestros libros, cosa
sin ejemplo en estos pases. Los Debates han dejado nombre, pero
lo que nosotros trabajamos en aquella poca es incalculable y a
ello ms que a otra cosa se debi tan magnfico xito.

Memorias de Benito Hortelano

213

La cosa pblica iba tomando en esta poca un aspecto que presagiaba lo que despus sucedi. Los hombres que el general Urquiza haba levantado del lodo para colocarlos en el Poder olvidaron
muy pronto el beneficio y slo pensaron en deshacerse del pedestal
cuando crean que ya no lo necesitaban; pero como les faltaba valor
para acometer de frente, empezaron los trabajos de zapa, tocando
la fibra ms sensible del corazn: la localidad, la patria, pues no
es patria para los porteos o hijos de Buenos Aires lo que se desva media legua de la plaza principal. Otra fibra tocaron, y fu la
de hacer comprender a las mujeres que era una humillacin el estar
sometidos a un provinciano.
Los que hayan estado en Buenos Aires habrn podido observar
la influencia que las mujeres ejercen sobre los hombres, a quienes
dominan, y basta que ellas se inclinen a una causa para que los
hombres cierren los ojos y sigan el capricho de aqullas, aunque
sea el ms estpido, como generalmente son en poltica los caprichos de las mujeres. Urquiza haba nacido en Entre Ros, y este
solo delito le haca indigno de gobernar la nacin, ni menos ser
el libertador de ella, como lo fu. Hay una pretensin ridicula en
los hijos de Buenos Aires, y es un estpido orgullo por haber nacido en la poblacin ms populosa del Plata, llegando su ceguera
a creer de buena fe que los provincianos carecen de sentido comn y que deben ser siempre gobernados por los que han nacido
en Buenos Aires, pues slo en ellos reside la ciencia y la capacidad. Precisamente sucede todo lo contrario, porque todos los hombres notables, con pocas excepciones, son provincianos, tanto los
del da como los que figuraron en la revolucin de la Independencia. Y no es extrao as suceda, no porque carezcan de capacidad
los porteos al contrario, tienen una imaginacin despejada,
sino porque los estudios de la capital han sido y son menos slidos
que los de Crdoba, de cuya Universidad han salido hombres notables, y como les domina el orgullo, se dedican con ms empeo a
los estudios para, por medio del saber, eclipsar el orgullo de nacimiento de los hijos de Buenos Aires, que, fiados en slo esta condicin estpida, abandonan los estudios slidos, dejando lo dems
a la influencia de la provincia. Solemnes desengaos y crueles
humillaciones han sufrido los porteos por tan torpe pretensin!
Los provincianos, sus hombres, han dominado y dominarn siempre en los primeros puestos, ya que por su pobreza no puedan rivalizar con la opulenta capital del Plata!

Memorias de Benito Hortelano


Deca que el desbarajuste en que haba cado esta poblacin
con la cada de Rosas y las nuevas ideas hacan prever consecuencias fatales, las que no se dejaron esperar.
Publicaba yo por esta poca un periodiquito en papel de estracilla, titulado La Avispa, en el que me propuse dar palos a unos
y a otros, porque todos marchaban mal en mi concepto, que, por
cierto, no me equivoqu. En l daba consejos al general Urquiza,
le haca comprender su posicin, le criticaba satricamente lo que
me pareca ridculo, y al propio tiempo deca algunas verdades a
los unitarios que estaban en el Poder.
Este periodiquito ha dejado fama, en muchos conceptos, por la
stira, que confieso me dio bien en aquella poca; por los secretos
que revel sin daar a nadie en su lenguaje ni ultrapasar los lmites de la vida privada; todo reunido hizo que alcanzase una subscripcin cual antes ni despus ha conseguido ningn diario, pues
lleg a reunir 3.600 subscriptores.
Cre La Avispa con dos objetos: con el de favorecer a un
paisano con quien trabaj en la imprenta de Arzal, a quien puse
al frente del diario, porque a m no me convena dar la cara en
razn a que, siendo socio de Los Debates, mis compaeros lo hubiesen tomado a mal. La otra razn que tuve fu el deseo de satirizar muchas cosas ridiculas que vea desde que pis pases republicanos, por quienes yo tena muchas simpatas, creyendo que era
la mejor forma de gobierno, en lo que me he llevado un solemne
chasco y renuncio a ella.
Nadie saba quin era el autor de La Avispa; a varias plumas
se les colg el santo, pero en quien ms recay la sospecha fu
en Toro y Pareja, hasta que ste tuvo que dar un desmentido en
los diarios.
Era tanto ms interesante este diario, cuanto que tuve la feliz
ocurrencia de prevenir en el prospecto que todos los que tuviesen
que denunciar algn abuso o quisiesen hacer conocer alguna cosa
echasen las cartas por una ventana de la redaccin, que quedara
abierta toda la noche. Esto bast para que diariamente recibiese
una cantidad de cartas, curiossimas algunas, ponindome por este
medio al corriente de los secretos del Gobierno, de los partidos y
hasta de amores y disensiones de familia, porque hubo quien peda
que abogase por el divorcio en razn a que el obispo no le haba
permitido al remitente separarse de su mujer, a quien odiaba, por
mil circunstancias que me explicaba.

Memorias de Benito Hortelano

215

El cmo me vala para escribir diariamente La Avispa, voy a


explicarlo.
Sala de Los Debates a las tres o cuatro de la madrugada, rendido de trabajar. A aquella hora recoga las cartas que haban dejado en la redaccin y que Santos Martn colocaba todas las noches
en el hueco de la reja que tena yo dado orden dejasen abierta.
Abra aquel cmulo de correspondencia e iba apuntando lo que me
convena, y de all formaba los artculos y stiras, concluyendo esta
operacin diaria a las seis o siete de la maana, en que un muchacho iba y tomaba de la ventana el original que yo dejaba preparado para el da inmediato o, mejor dicho, para aquel mismo da.
Claro es que con este mtodo La Avispa era de mayor inters
cada da, esperndola el pblico con ansia. La subscripcin slo costaba cinco pesos mensuales, lo que haca que hasta la ltima clase
la leyese.
Los acontecimientos polticos se iban encapotando; una nube
cercana se dejaba ver, y la tormenta deba estallar. Era el 20 de
junio cuando fui llamado por el cnsul espaol, D. Jos Zambrano.
Fui al llamamiento, y me dijo: "Amigo Hortelano, como amigo lo
he llamado para darle un consejo y pedirle un favor. Usted es el
redactor de La Avispa; el general Urquiza lo sabe, y me ha pedido
ruegue a usted desista de esa publicacin, pues sentira que las
medidas que se ve precisado a tomar alcanzasen a usted. Igual
recomendacin me ha hecho para Toro y Pareja."
No crea yo que hubiese llegado a noticia del general Urquiza
ni de nadie el que yo redactaba La Avispa; pero una vez que ya lo
saba el general y que me daba aquel aviso amistoso, comprend lo
que importaba y dije a Zambrano que desde aquel momento cesaba
La Avispa, como as lo verifiqu. Pareja no accedi, contestando
que l defenda los derechos del pueblo y que nada le arredrara.
Caro le cost al pobre!
El 24 de junio, cansado Urquiza de las pretensiones de un crculo que haba logrado fascinar a la juventud y, sobre todo, de la
influencia de las mujeres, cerr las Cmaras y asumi el mando
de la provincia, con otras medidas de gobierno que en tales casos
se acostumbra. El ministro D. Fidel Lpez haba demostrado bastante energa en la Cmara, pronunciando un discurso anatematizando el proceder de aquel crculo, dirigindose al pueblo que desde la barra le silbaba y apostrofaba, y le dijo verdades que no de-

2l6

Memorias de Benito Hortelano

seaban or, pero que despus han venido a ser una realidad; lo que
prueba que previo desde entonces lo que despus ha sucedido.
Eran las doce de la noche del 23 de junio cuando una compaa
de soldados, al mando de un oficial y precedida de un comisario,
se dirigieron a la imprenta de Los Debates, situada en la calle de
la Defensa, esquina a la de Chile, y llamando a la puerta, sali a
abrir D. Manuel Toro y Pareja, a quien llevaban orden de conducir, vivo o muerto. El comisario le intim la orden, a lo que Pareja
contest que estaba pronto, pero que le permitiesen vestirse, porque
estaba en mangas de camisa.
Se entr Pareja para vestirse, quedando a la puerta la tropa
esperndolo. Pas media hora y Pareja no sala, por lo que, golpeando a la puerta con seales de disgusto, sali mi sobrino Pepe,
que trabajaba en la prensa, y contra l descargaron el enojo de la
tardanza cuando ste les dijo que Pareja se haba fugado por la
azotea. Precipitadamente entraron, atrepellando a Pepe; se dirigieron al interior de la casa en momentos que bajaba de la azotea
D. Demetrio Cabrera, socio de la imprenta y que haba enseado a
Pareja por dnde deba bajar. El oficial amartill una pistola, descerrajando a quemarropa sobre Cabrera; por fortuna, no sali
el tiro y dio lugar a que varias personas de la casa sacasen del
error al oficial, que haba tomado a Cabrera por Pareja. Este sali
a la calle por la de Chile, en mangas de camisa, sin sombrero, pero
con 16.000 pesos que haba en la caja, que tuvo buen cuidado de
tomar en su fuga.
Al propio tiempo que esto suceda otra partida haba ido a
prender a Mitre, quien tambin se salv, porque a l, como hijo
del pas, los amigos le haban avisado con anticipacin, lo que no
se hizo con Pareja.
La imprenta fu sellada al da siguiente; Los Debates murieron, y con este suceso perdimos no slo las pinges utilidades que
empezaba a producir, sino 68.000 pesos, importe de subscripciones
atrasadas y del mes corriente, pues es sabido que el ilustrado pblico de Buenos Aires no paga la subscripcin del ltimo mes de
ningn peridico que muere, porque es, sin duda, de buen tono el
tirar de la cuerda de los ahorcados.
Me qued sin diarios a consecuencia de este suceso, y emprend
la publicacin de la Historia de Espaa por La Fuente, al propio
tiempo que cre el peridico El Espaol para separarme de la poltica del pas, porque cre convencerme que esto no haca cuenta a

Memorias de Benito Hortelano

217

ningn extranjero; sin embargo, por mi desgracia, no lo he cumplido despus.


Las cosas polticas quedaron en calma durante dos meses, en
cuya poca, en unin con D. Vicente Rosa, D. Francisco Gmez
Diez y D. Jos Miguel Bravo, establec la Sala Espaola, de que ya
tendr que ocuparme en adelante. Tambin tom a mi cargo la
imprenta de Arque.
El general Urquiza deba salir para San Nicols de los Arroyos a la reunin de gobernadores que deba tener lugar para acordar las bases de la organizacin nacional.
Entretanto que se preparaba la marcha de Urquiza y la del
gobernador D. Vicente Lpez, secretamente se urda una conspiracin para evadirse de la influencia del Libertador, y aun se trataba
de asesinarlo. El general Urquiza sali el 8 de septiembre para
San Nicols y el 11 fu hecha la revolucin.
Este pronunciamiento trajo consecuencias muy fatales para
Buenos Aires, que ha llorado por mucho tiempo con lgrimas de
sangre y torrentes de dinero que, aplicado a objetos tiles, hubiera
producido muchos beneficios al pas. Pues los que encabezaron el
movimiento reunieron en la plaza pblica a las tropas y, presidiendo el acto el Gobierno, se repartieron entre ellas buenas sumas de
dinero al son de los himnos marciales que entonaban las bandas.
Una casualidad me ha proporcionado el estado de las cantidades que entre los vampiros polticos de aquella revolucin se repartieron. Helo aqu, reducido a pesos fuertes:
A los generales y coroneles, 85.000 duros.
A los tenientes coroneles se les dio a cada uno 750 duros; a los
mayores, 650; a los capitanes y dems oficialidad, 250.
Adems se dio un ao de sueldo a todos, desde general hasta
el ltimo soldado.
Pero en medio de este escndalo, de este saqueo oficial, hubo
hambres dignos que rehusaron el pedazo de la capa de Cristo que
se reparta. Estos fueron los siguientes, que con gusto consigno
aqu sus nombres para honor de esta tierra.
Don Valentn Alsina rechaz dignamente la parte del botn, no
queriendo recibir los treinta dineros de la cuenta.
El general Pacheco tambin rechaz su parte de botn. Este no
es tan noble rechazo como el de Alsina, porque Pacheco era extremadamente rico y Alsina extremadamente pobre.
El coronel Pelliza tambin rechaz los 200.000 pesos que le

218

Memorias de Benito Hortelano

ofrecieron; pero, en cambio, pidi un terreno de chacra, que despus


se lo quitaron.
El general Galn, que! haba quedado de gobernador delegado,
se retir con sus tropas para Santa Fe sin oponer resistencia
al movimiento, que si tal hubiese hecho, la revolucin habra sucumbido.
Las Cmaras nombraron gobernador a D. Valentn Alsina, y
ste propendi a la fusin de los partidos, para lo cual hubo una
reunin en el local que hoy ocupa el teatro de Coln, en donde se
abrazaron mutuamente los hombres de Rosas con los llamados unitarios, estando todos muy conformes en odiar al general Urquiza y
hacerle la guerra a todo trance.
Se prepar una invasin a la provincia de Entre Ros, y so
pretexto de conducir a su provincia las tropas correntinas, que
fueron las fuerzas que ms haban contribuido a la revolucin, las
embarcaron; pero no fu as, porque, tomando el ro Uruguay,
desembarcaron en la ciudad de la Concepcin, proclamando la expulsin del general Urquiza de la provincia de Entre Ros. Esta
triste expedicin, mandada por el general Madariaga, fu rechazada, perseguida e ignominiosamente derrotada, teniendo la inhumanidad de partir el vapor sin tomar a bordo a los pobres soldados, los que, arrojndose al agua para ganar el vapor, ste los
despedaz con sus hlices.
Otra expedicin simultnea, mandada por el general Hornos,
desembarc en el pueblo de Gualeguaych; pero como la de Madariaga haba fracasado, Hornos tuvo que refugiarse en el Brasil.
Esta imprudente expedicin trajo despus humillaciones dolorosas para Buenos Aires y una guerra que dur siete meses.
El 2 de diciembre se pronunci el coronel Lagos, que estaba
ejerciendo el cargo de comandante general del Norte. Pronto reuni
el paisanaje de la campaa, vino sobre la ciudad y el Gobierno de
Alsina dimiti el mando, quedando la ciudad acfala de autoridades y en el mayor conflicto. Lagos cometi la estupidez de no apoderarse de la ciudad, contentndose con tomar el parque y algunos
cuarteles, que despus abandon.
El coronel Mitre comprendi que la revolucin careca de direccin, y, reuniendo algunos guardias nacionales, se fu a hostilizar
a los sublevados, que bien pronto se retiraron sin hacer resistencia, abandonando el parque y todos los puntos que ocupaban.
Poco se necesit para poner la plaza en un estado inexpugna-

Memorias de Benito Hortelano

219

ble de defensa: unas zanjas en algunas calles, empalizadas en


otras, fu lo suficiente para que durante siete meses no pudiesen
penetrar 14.000 hombres que la sitiaban. El coronel, hoy general,
Mitre resolvi un problema para con l dominar a los numerosos
y giles gauchos. Desde entonces ya nadie duda que los gauchos
de Buenos Aires son vencidos siempre que haya una dbil tapia o
zanja por la que el caballo no pueda saltar.
Siete meses dur el asedio, al cabo de los cuales el ejrcito
sitiador se disolvi por s, sin que nadie le atacase, estando vencedor sobre la paza, pues cuantas veces las tropas sitiadas salieron fueron derrotadas, como asimismo un ejrcito que al Sur levant el Gobierno, a las rdenes del general Acosta y D. Pedro Rosas,
muriendo el primero, con otros muchos, y cayendo prisionero Rosas
y todo su ejrcito, a excepcin de los indios.
Han gritado mucho los llamados unitarios porque Urquiza se
vali de los indios contra Buenos Aires, sin acordarse stos que
ellos fueron los primeros que dieron el mal ejemplo, halagando a
los salvajes, introducindolos en la provincia, ensendoles el camino, que no conocan, para las depredaciones que despus han
cometido, asolando la campaa, apoderndose de miles de leguas
de terreno y de millones de cabezas de ganado.
Los de Lagos tambin cometieron una inconsecuencia, que despus la han pagado y la estn pagando con usura. Me refiero a la
felona cometida con el general Urquiza, a quien llamaron en su
auxilio y a quien despus vendieron, ponindole en el caso de tener
que embarcarse precipitadamente, y gracias a los ministros extranjeros no cay en poder de sus enemigos de la plaza entregado por
sus amigos los sitiadores. Urquiza se ha vengado perfectamente
de todos, humillando a unos y dejando impotentes a los otros.
Durante el sitio, y por la renuncia de Alsina, fu nombrado gobernador el general Pinto; pero, habiendo muerto ste, qued interino el Dr. D. Pastor Obligado. Concluido el sitio, se form una
Constitucin, primera vez que se constitua la provincia despus de
cincuenta aos de independiente, siendo reelegido en propiedad el
mismo Obligado.
Qued constituido el pas y afirmado el partido unitario, que
por tantos aos haba andado errante.

IV
Mi familia y mis negocios desde el ao 1852 a 1860
Perfectamente estaban echadas las bases para mi futura fortuna, que vea en lontananza, hacindome mil halagos, a fines de
1851 y principios del 52.
Rodeado de mi cara familia; con una subscripcin a la Biblioteca
Universal que deba dejarme 1.000 pesos diarios; con una empresa
como la de El Agente Comercial del Plata, que estaba anunciando
un porvenir lucrativo y de una importancia social envidiable; con
una librera establecida, en: la que tena la exclusiva en las obras
modernas, y, en fin, la librera de moda, porque era la que reciba
las producciones espaolas no conocidas aqu todava, en lo que
prest un servicio de suma importancia a la literatura de mi patria,
haciendo variar la triste opinin que de la literatura espaola y las
cosas de Espaa se tena por nacionales y extranjeros en el Ro
de la Plata. Tal era el aspecto que mi porvenir presentaba. Ay,
qu pronto haba de eclipsarse mi buena estrella!
Eran los primeros das del mes de enero de 1852 y haca once
meses que yo haba librado a Madrid, a la orden de D. ngel Fernndez de los Ros, editor de la Biblioteca Universal, cuatro mil
duros para que me remitiese las subscripciones que le peda, segn
las rdenes que le haba dado. No estaba la correspondencia para
Espaa tan bien servida como hoy, lo que era una dificultad de gran
consideracin para mis especulaciones. Sin embargo, para facilitar
la buena organizacin en las remesas, era ms fcil desde aqu
allanar las dificultades que haba que desde Madrid, pues es sabido
que hasta hace poco tiempo, y aun hoy mismo, los habitantes de
Madrid tienen las mismas noticias de estos pases que de la China,

Memorias de Benito Hortelano

221

ignorando hasta el modo como haban de mandar la correspondencia.


Haba yo dado rdenes para que las remesas llegaran con toda
regularidad, como las de Francia e Inglaterra; que me dirigiesen
mensualmente, por la va de Lisboa, todas las entregas que se
hubiesen publicado en el mes, para de este modo hacer yo el
reparto a los subscriptores, como lo haca el Correo de Ultramar,
Creo que no habr nadie que pueda calificar de descabellado este
plan; pero, por mi desgraciadlo fu, porque el Destino fatal que me
persigue as lo haba dispuesto.
Fernndez de los Ros remiti a Lisboa la primer remesa, consistente en 42 grandes cajones, cuyo peso ascenda a ms de 500
arrobas, importando los fletes de Madrid a Lisboa 16.000 reales
velln; primer mal paso, porque yo ignoraba fuesen tantas las entregas y tan caro el flete. Sin embargo, esto lo daba por bien empleado, porque lo que perda en fletes lo ganaba en tiempo y organizacin del negocio.
Pero una fatalidad, o una mala f del corresponsal de Lisboa y
mala disposicin de Ros, o lo que fuese, hizo que hasta los ocho
meses no llegasen a mi poder las cartas de aviso y facturas de la
remesa. Yo me volva loco con esta demora; no saba a qu atribuir el silencio de Ros, y sospechaba lo que cualquiera hubiese sospechado: o que mis cartas y letras de giro se haban extraviado, a
pesar de las medidas que tom para el efecto, o que Ros me haba
jugado alguna trastada. Escrib furioso a Ros increpndole su
conducta, cuando a los ocho meses recibo sus cartas y facturas
avisndome la remisin de mi pedido a Lisboa, de donde debi
haber salido en el paquete de junio, es decir, a los cinco meses.
Esto vino a confundirme ms, porque, siendo ciertos los avisos,
deban estar en mi poder los cajones haca dos meses, y, sin embargo, yo nada haba recibido.
Volv a escribir ms enojado, y Ros me contesta, tambin enojado, dicindome que haca mucho tiempo que los libros haban sido
embarcados y que ya deban estar en mi poder. En estas preguntas
y respuestas pasaban los meses, los subscriptores desconfiaban y
muchos me exigieron la devolucin de lo anticipado. Este era un
nuevo conflicto, porque, habiendo yo remitido aquel dinero a Madrid, me era imposible devolverlo. De aqu las cuestiones, y, por
ltimo, la Prensa me empez a atacar. Tuve que dar su dinero a
los ms exigentes y sufrir.

222

Memorias de Benito Hortelano

Por fin, al terminar el mes de enero del 52, lleg el bergantn


holands Osear, procedente de Lisboa, y en l los 42 cajones de
libros y una carta del corresponsal de Lisboa en que me deca "que,
no habiendo querido admitir los paquetes ingleses los 42 cajones
de libros, por ser mucha carga, y no habiendo salido de aquel puerto para el de Buenos Aires, desde que llegaron los cajones, ms
que el Osear, se haba apresurado a remitrmelos". Vase por qu
circunstancia imprevista vino a malograrse este negocio y a darme
tantos disgustos en los doce meses que para la primera remesa se
haba tardado.
Por otra coincidencia, la batalla de Caseros y el desquiciamiento en que todo vino a parar me imposibilitaron de repartir a los
subscriptores sus respectivas entregas y las de un ao ms, que
haban venido y por las que tenan que abonar 156 pesos cada uno,
lo que importaba ms de 7.000 duros. nterin las cosas volvan a
su centro pas un mes, y como con el cambio poltico muchos subscriptores emigraron y otros se quedaron sin recursos, no pudieron
renovar la subscripcin, lo que me perjudicaba no slo por esta
parte, sino porque las obras no acabadas quedaban truncas y me
imposibilitaba disponer de las conclusiones.
La remesa que Ros me haba remitido importaba mucho ms
que los fondos mandados por m, por lo que me comunicaba que
no me remitira ms entregas nterin no librase el importe de lo que
me haba anticipado, porque, habiendo transcurrido tanto tiempo
desde que hizo la remesa (cuya tardanza queda explicada), no
poda anticipar ms capital. Yo no le exig nunca que anticipase,
y si se encontraba en este descubierto de sus fondos, yo me haba
encontrado durante un ao sin poder disponer de los mos; uno y
otro sufrimos las demoras de Lisboa, y para el negoci fu una
fatalidad por mil conceptos, siendo uno de ellos la desconfianza
mutua en que nos pusimos y que tanto nos perjudic.
Adems de todos estos trastornos, que me pusieron en apuros
para remitir fondos y que no se suspendiesen las remesas, hubo
otro de no menos consideracin, y fu que, habiendo pedido 1.500
ejemplares del Semanario Pintoresco para regalar a los subscriptores de El Agente Comercial, stos vinieron; pero como se aumentase la subscripcin cuando tom el nombre de L,os Debates, acordamos la sociedad pedir hasta 2.000 del ao 1852, como as lo verifiqu, escribiendo a Ros ,ai propio tiempo que le mandaba nuevos

Memorias de Benito Hortelano

fondos, que, por cierto, tuve que tomar a inters 1.000 pesos para
contestar al editor con 2.000 ms que acompa.
Con la cada de Rosas cambiamos el ttulo al diario, bautizndolo con el de Los Debates, cuyo redactor principal fu D. Bartolom Mitre. Reuni este diario hasta 2.300 subscriptores, que, a 30
pesos, importaban 69.000 pesos mensuales, ms 10.000 entre avisos
y remitidos; venamos a recaudar como 80.000; gastbamos 45.000,
quedando libres 35.000 para repartir entre seis, o sea a unos 6.000
pesos mensuales cada socio.
El aspecto de mis negocios no poda ser ms halageo a principios del 52: 6.000 pesos de Los Debates, otros 6.000 que me dejaba la librera, eran de 10 a 12.000 pesos mensuales la renta que yo
reuna, al parecer de una manera bien slida, en slo estos dos ramos. De La Avispa no recib nada, porque, a pesar de la gran subscripcin, la persona a quien puse al frente nunca me dio cuentas ni
pude sacarle un real. Tampoco cuento 1.000 pesos diarios que la
Biblioteca me dejaba.
Pocos meses dur esta felicidad en los negocios. A consecuencia de las cosas polticas, el general Urquiza nos cerr la imprenta,
teniendo que emigrar los dos redactores principales, Mitre y Pareja,
y, por consiguiente, el diario muri.
bamos dejando un fondo para, cuando llegase el semanario,
abonar su importe, que ascendera a 60.000 pesos al ao. Diecisis
mil pesos haba en caja, los cuales dicen que Pareja se llev, y
que se le perdieron al saltar las azoteas; sea lo que quiera, ello
es que se perdieron para algunos socios.
Adems de dicha prdida, hubo la de 68.000 pesos, que importaban los veinticuatro das de junio, en que muri el diario, y comjo
5.000 pesos de subscripciones atrasadas; con todo fueron las prdidas unos 89.000 pesos, suma mayor que lo que nos habamos repartido >en los meses de marzo, abril y mayo, nicos meses que
habamos repartido utilidades, pues en los aos anteriores no hicimos ms que cubrir gastos; aunque a m me cost cada mes 500
pesos de prdida, porque no pudiendo atender de da, pagaba a un
operario las horas que yo faltaba, para no perjudicar a los compaeros.
!
Si al menos el negocio no hubiese ocasionado otras prdidas
a mis intereses, poco importaba hasta entonces el trabajo personal
y 6.000 7.000 pesos que me cost el operario; pero otra prdida
de ms consideracin cay sobre m. Con la muerte de Los Debates

224

Memorias de Benito Hortelano

la sociedad se disolvi, y los socios no quisieron garantirme las


consecuencias de los 2.000 ejemplares del semanario, contentndose con decirme que diese contraorden para que no mandasen
lo pedido, y como no tenamos hecho ningn compromiso a este
respecto y Pareja estaba emigrado y parte de los socios eran
pobres, tuve que cargar con los 2.000 ejemplares pedidos, que no
hubiese sido de gran consideracin la prdida sin lo que despus
sucedi y dir en su lugar.
Heme ya enteramente desligado de la poltica, que con tan feos
colores se iba presentando, y perdidas las ilusiones de las grandes
utilidades que Los Debates prometan.
Me dediqu con ahinco a organizar los corresponsales que don
Jaime Hernndez me haba proporcionado en Entre Ros y Montevideo, a los que hice las remesas de la manera que pude, de lo
que no quedaron muy contentos, y tenan razn, cuya causa explicar.
Cuando ped a Ros 1.000 subscripciones de la Biblioteca, iban
ya de sta publicadas algunas novelas y estaban en publicacin
otras. No tena el nmero de ejemplares que me peda, y slo me
remiti 430 de cada obra. Cmo cumpla yo con los 1.000 subscriptores no teniendo ms que para 430? Escrib a Ros que inmediatamente completase el nmero pedido para poder cumplir con los
subscriptores. Ocho meses tard en llegar la segunda remesa, y en
vez de 1.000 vinieron 300, y en vez de novelas e historias, que era
lo ofrecido, remiti cuatro secciones que no se haban ni anunciado
aqu ni pedido por m, y eran 300 obras de Medicina, 300 de Historia natural, 300 de Educacin y 450 de Biblias, todo incompleto y
obras tan largas, que tardara dos o tres aos para concluirlas.
Este era un golpe fatal para sostener las subscripciones. A Entre
Ros mand, para cumplir con los subscriptores, todas las obras, y
el resultado fu que los subscriptores no quisieron recibirlas, y que
de unos 3.000 duros que importaba lo remitido a distintos pueblos
y con mil dificultades, no llegu a cobrar sino unos 600 duros, prefiriendo perder las remesas mandadas y no tomadas a ordenar que
me las devolviesen, porque importaran ms los fletes y gastos que
lo que aquellas obras, todas incompletas, valan. Por esta parte
perd como 2.300 patacones, y las entregas aun existen en poder
de los corresponsales.
Dejemos la Biblioteca descansar para dar razn de mis otras
empresas.

Memorias de Benito Hortelano

225

El mismo da de la batalla de Caseros se embarc D. Joaqun


Oliver con direccin a Corrientes. Haba yo conocido a este joven
de ayudante de D. Federico Hoppe, coronel espaol emigrado y
que se ocupaba en dar lecciones de florete. Oliver era un joven
modesto, callado y simptico; le tom cario y le habilit con unos
cajones de libros por valor de unos 2.000 duros, con cuya factura
se estableci en Corrientes. Si yo perd la mitad de esta factura y
otras que le mand despus, en cambio Oliver supo aprovechar mi
habilitacin, y con mi dinero, en vez de pedirme libros y procurar
por mis intereses, puso un almacn, hacindome creer que no se
haba vendido ningn libro, y era que negociaba con mi dinero,
hasta que cansado le obligu a darme cuentas a los dos aos, rindindomelas con gran prdida, devolvindome los restos de librera que no haba podido vender; pero hasta en esto fui desgraciado,
porque llegando el buque en ocasin que Buenos Aires estaba bloqueado, descarg en Montevideo y los libros se perdieron. Cuatro
aos despus, habiendo gastado mucho y hechas muchas diligencias, encontr estos libros en la Aduana de Montevideo, todos
podridos, teniendo que pagar el depsito de tantos aos.
Con el ejrcito de Urquiza haba venido un coronel llamado
D. Antonio Muoz, espaol, vecino y casado en el Paraguay. Varias
personas me lo recomendaron e hice relaciones con l. Me habl
de que en el Paraguay se hara un gran negocio con libros, porque
aun nadie haba llevado este artculo a aquella Repblica. Tanto l
como otras personas me calentaron para que hiciese una prueba.
Muoz se me ofreci a encargarse de la expendicin y le hice una
factura de unos 500 duros. Cuando lleg el caso de embarcarse,
me dijo que no habiendo pagado el general Urquiza al ejrcito,
se encontraba sin recursos para prepararse al viaje. Le di 60 duros
y pagu el pasaje hasta el Paraguay. Adems de mi factura, el
doctor Casagemas, dueo de la librera del Plata, le dio otra por
valor de 700 duros. Tanto mi factura y dinero como la de Casagemas, todo se perdi; ni un real hemos visto. Muoz vendi nuestros
libros y se comi el dinero.
Al poco tiempo de la muerte de Los Debates, como para reponer
la venta que haba perdido de dicho diario y para tener en qu
ocupar mi imaginacin y mi espritu, siempre vido de negocios y
movimiento, emprend la publicacin de la Historia de Espaa, por
D. Modesto Lafuente, obra que tanto llamaba la atencin por su
gran mrito, y calcul, no sin fundamento, que deba tener una
15

26

Memorias de Benito Hortelano

subscripcin numerosa. No me equivoqu. Di el prospecto, y reun


480 suscritores, a 40 pesos papel cada tomo, o sean dos duros. Al
mismo tiempo empec la publicacin de un peridico titulado El
Espaol, con el que, a la par que me serva para anunciar mis
obras, llenaba un vaco que en la poblacin espaola se notaba, y
era necesario levantar la nacionalidad abatida de los espaoles,
humillados y hasta avergonzados de ser hijos de tan noble y gran
nacin.
Aunque se me tache de demasiado amor propio, tengo la conciencia de haber prestado tantos servicios a mi patria, que dudo
me los eclipse nadie, por mucho que haga. Muchos disgustos me
ha costado este patriotismo, mucho se han perjudicado mis intereses; pero, a pesar de todo, no me pesa; tengo orgullo en ello, aunque no hayan sido apreciados mis servicios. Quede esta honra para
mis hijos, que algn da llegar a apreciarse todo lo que por honor
de mi patria he hecho, como lo ir manifestando en el curso de
estas Memorias.
Don Jaime Hernndez me remiti una prensa y algunos tipos
de su imprenta, en La Concepcin del Uruguay, y con 1.200 libras
de entreds, que compr a D. Pedro de Ancheli, establec una
imprenta en la calle de Santo Domingo, y en ella empec las publicaciones de la Historia de Espaa y El Espaol. Este ltimo ya
he dicho el objeto, y por eso slo cobraba por la subscripcin
cinco pesos papel mensuales, dando un nmero todas las semanas, dedicado exclusivamente a los intereses espaoles, cosa que
desde que llegu a este pas he procurado defender no slo como
individuo, sino en todos los diarios que he publicado, en los que
hasta el fastidio y con perjuicio de mis intereses me he dedicado
a la defensa de mi nacin y a hacer conocer sus buenas cosas.
Al poco tiempo de estas publicaciones y con la admisin, por
primera vez, de un cnsul espaol y con dos buques de guerra,
las corbetas Mazarredo y Luisa Fernanda, que tambin por primera vez desde que se emanciparon estos pases haban tocado
estas aguas, el espritu espaol se haba pronunciado haciendo
algunas manifestaciones en comunidad, siendo una de ellas la de
ir a Palermo a felicitar al general Urquiza, tocndome a m la distincin de ser de la Comisin con D. Esteban Ranas, D. Vicente
Casares, D. Vicente Rosa y D. Lzaro Elorton'do.
Despus de esta manifestacin y otras se haca necesario estrechar ms y ms los vnculos fraternales de los espaoles, co-

Memorias de Benito Hortelano

227

nocerse y dar la cara de frente, pues hasta entonces los mismos


espaoles no se conocan, negando mutuamente su patria, pasando
unos por de Gibraltar, otros por italianos, y por franceses o de
otras naciones el resto; muchos que haban venido jvenes decan
que eran hijos del pas.
Pareja haba trabajado algo en el sentido de formar una Asociacin; pero como tuvo que emigrar, dej en embrin su proyecto,
y otro lo tom a su cargo.
Un da del mes de agosto se presentaron en mi librera D. Vicente Rosa, D. Francisco Gmez Diez y D. Jos Miguel Bravo, todos
del comercio, invitndome a que los acompaase y ayudase a formar una Sociedad espaola, para cuyo objeto queran salisemos
a recaudar fondos entre los nombres que en una lista tenan apuntados como iniciados en la Asociacin. Eran estos tres seores de
opinin que para empezar a establecer la casa, impresiones de sta,
y para contar ya de una manera cierta con un nmero suficiente
de socios se haca preciso que stos empezasen por dar prendas,
para no llevarse chasco despus. No iban mal fundados y estaban
por lo slido; pero yo fui d opinin contraria.
Objet a estos seores que yo no les acompaara a pedir limosna y a sufrir las barbaridades que algunos quisiesen decirnos, pues
no siendo la mayora de los espaoles residentes de lo ms ilustrado, nos exponamos a que creyesen que bamos a explotarlos;
pero que s les ayudara con todas mis fuerzas y con mis intereses
a lo que les iba a proponer; esto era: que alquilsemos la casa
inmediatamente, que comprsemos los muebles y todo lo necesario,
y cuando tuvisemos la casa establecida y el Reglamento provisional, llamar a nuestros compatriotas y decirles: "Ah tienen ustedes
su casa, ah estn las cuentas; ahora, dispongan lo que gusten y
entre el que quiera en la Sociedad." Aceptaron los dichos seores
mi plan, y pusimos manos a la obra.
Salimos aquel mismo da a ver la casa de Lastra, calle de Santa
Clara, en la cuadra del mercado. La casa era magnfica para el
objeto; pero el alquiler, de 4.500 pesos mensuales; no se atrevieron
mis compaeros a contraer tal compromiso. Una idea me vino a m
en el instante y fu que, estando yo pagando tres casas, la de la
imprenta, la de la librera y la de la familia, me costaban muy
caras y careca de comodidades, por lo que les propuse tomara
yo la seccin de la izquierda de dicha casa, independiente y mucho
menor que la seccin de la derecha. Inmediatamente aceptaron mis

228

Memorias de Benito Hortelano

compaeros y fuimos a ver al seor Lastra para arregla/ el contrato. El seor Lastra nos dijo que a pesar de estar la seccin de
la izquierda alquilada al seor De la Torre, en donde tena su almacn, ste estaba obligado a dejarla, pues no queran entenderse
con dos inquilinos, sino con uno solo; que la parte ocupada por
el seor De la Torre vala 1.500 pesos mensuales, y la seccin de
la derecha, 3.000; pero que haba que dar tiempo para que se
mudase el seor De la Torre. Quedo as convenido con el seor
Lastra, es decir que la Sooiedad Espaola pagara 3.000 pesos, y
la parte que yo alquilaba, 1.500, pero que fuese uno slo con quien
l se entendiese, fuese yo o fuese la Sociedad; a l le era iguai.
Describo esta circunstancia con tanta minuciosidad, porque
despus se ver lo que sucedi y con la injusticia que procedieron
conmigo.
En pocos das compramos todos los muebles y cosas necesarias
por valor de ms de 80.000 pesos, bajo nuestra garanta, corriendo
el riesgo de perder si los espaoles no hubiesen secundado nuestro
desprendimiento; slo as poda llevarse a cabo la Asociacin; de
otro modo, jams se hubiera conseguido. Cuntos disgustos nos
cost despus esta generosidad! Ni la exposicin, ni los muchos
das que empleamos, ni lo mucho que trabajamos hasta organizar
la casa y reunir la Sociedad, nada bast para que despus nos
desacreditasen y ms tarde, corriendo el tiempo, para que se ensaasen contra m mis compatriotas, cuando me vieron agobiado por
los malos negocios!
Por fin qued todo concluido, y el da 5 de septiembre de 1852
fu el designado para la inauguracin. Se form un Reglamento
provisional, imprim circulares, y en El Espaol escrib varios
artculos haciendo comprender a los espaoles la conveniencia y
hasta la necesidad de asociarse.
Para dar ms solemnidad al acto de apertura acordamos invitar
al general Urquiza, ofrecindole la presidencia, y para el efecto
fuimos en comisin D. Vicente Rosa, D. Vicente Casares, D. Esteban Ranas y yo a hacerle la invitacin. El general Urquiza nos recibi con bastante agrado, manifestndonos el sentimiento que tena
de no poder asistir por tener que tomar aquel da juramento a las
autoridades durante su viaje a San Nicols; pero, para representar
su persona, comision a D. ngel Elias, su secretario.
Vino este seor con nosotros desde Palermo, y ya en los salones
de la Sociedad estaban reunidos ms de 300 espaoles, las Comi-

Memorias e Benito Hortelano

229

siones que habamos nombrado ocupaban sus lugares y la de recibimiento sali a la puerta para hacer los honores al seor Elias,
como representante de la persona del general Urquiza. Introducidos en el saln principal, se dio principio a la lectura del acta de
inauguracin, escrita por D. Vicente Rosa, siguindole despus
otros seores, pronunciando algunos medianos y malos discursos.
Yo era secretario, y no pienso en mi vida pasar ms sudores al
or al presidente provisional, D. Antonio Santamara, anciano cataln, a quien la ciega Fortuna haba colmado de dinero, a pesar de
que el pobre hombre no saba apenas leer el discurso que le haban
escrito, en el que, entre otras barbaridades, dijo que debamos aclamar a Doa Isabel Dos.
En medio del entusiasmo que reinaba en aquellos momentos,
los brindis, las protestas de puro espaolismo de la mayora, aunque a muchos no les sala del corazn, porque no lo tienen sino
para atesorar, sin importrseles nada la humanidad ni la fraternidad, un hombre, digno de que su nombre sea conservado en letras
de oro para la posteridad por los muchos beneficios que la Humanidad le debe, levant su voz, y aunque en mal castellano, pero
hablando con su corazn, dijo: "Seores, ya que por primera vez
nos vemos reunidos los espaoles entre los brazos de la fraternidad,
de lo que habamos estado prohibidos durante cincuenta aos; ya
que tanto regocijo disfrutamos hoy y tantas palabras de patriotismo se oyen en este recinto, que no quede en palabras; que nuestros
compatriotas desgraciados tengan un recuerdo de la inauguracin
de esta Sociedad, para lo cual brindo y propongo se abra ahora
mismo una subscripcin para socorrer a los pobres espaoles, y que
al propio tiempo sirva de base para la Sociedad de Beneficencia
Espaola, que a esta Asociacin ha de unirse." Este brindis fu
acogido con entusiasmo por la parte joven de los espaoles all
reunidos, pero con caras avinagradas por los viejos, que vean
un ataque directo a sus apretados bolsillos, que todo el patriotismo
del mundo no les hace abrir.
Para que el brindis fuese una realidad, el proponente, que era
el siempre generoso y humanitario D. Esteban Ranas, pidi papel
para abrir la subscripcin. Todos los viejos y no viejos, pero que
eran ricos, se apresuraron a rodearle, hablndole al odo, todo temblorosos como unos azogados, rogndole no los comprometiese
poniendo una suma fuerte. Cien mil pesos era la cantidad con que
D. Esteban Ranas iniciaba la subscripcin; pero los ruegos y con-

230

Memorias de Benito Hortelano

sejos de algunos dependientes le hicieron que desistiese de apuntarse l el primero, para evitar compromisos. Ranas accedi, y la
lista se fu llenando. Pero, cmo, Dios mo! Los altos capitalistas
se suscribieron a 500 y 1.000 pesos, al paso que los dependientes
y artesanos ninguno baj de aquellas cantidades. Don Esteban
Ranas, por las splicas de los dependientes y otros comerciantes,
redujo su subscripcin a 20.000 pesos. La suma recaudada fu, por
todo, 75.000 pesos.
Brillante perspectiva presentaba esta Sociedad, y tenamos derecho los fundadores a estar enorgullecidos de nuestra obra; pero
bien pronto las rosas se convirtieron en espinas. Se form una
coalicin contra D. Vicente Rosa, y no pudiendo eclipsar sus importantes servicios y su reconocida capacidad, buen gusto y constancia para ordenarlo todo, se valieron del pretexto de unos muebles y dos araas que, tenindolos l para vender, introdujo entre los efectos de la Sociedad, dejando que la Comisin directiva
aprobase o desaprobase las cuentas de todos los gastos, incluidos
los citados muebles. Lleg a tal punto la guerra que le hicieron,
que hasta por la Prensa lo trataron de ladrn.
Por el mes de noviembre traslad a dicha casa de la calle de
Santa Clara, nm. 105, mi librera, imprenta y familia, gastndome
en arreglarla y en los armazones de la librera ms de 30.000
pesos, pero quedando todo con gran comodidad, y la librera la
ms grande, clara y bien ordenada que haba en Buenos Aires. Era
un establecimiento de los pocos que tuvieron competencia en todos
sentidos y que fu causa de envidias, que no tardaron en estallar.
Mi esposa, Tomasita, me haba dado a luz el da 11 de septiembre a mi nia Emilia. Desde que Tomasita lleg al pas empez
a sentirse de una tosecita que cada da se iba haciendo ms sospechosa; pero con e'l parto la enfermedad se desarroll, y la tisis
pulmonar se present con todos sus caracteres. Los mdicos me
aconsejaron la, mandase al campo, y al efecto alquil una casa en
San Jos de las Flores, de la propiedad del seor Solveira.
Haca dos meses que estaba en el campo toda la familia cuando
sobrevino la insurreccin de Lagos y el sitio que por siete meses
se sigui. Yo iba todas las tardes, volvindome por la maana para
atender a mis negocios; mas cuando se estableci el sitio, qued
incomunicado con la familia y en la mayor afliccin, teniendo a
mi mujer,- mis hijos y a Paca a merced de los soldados invasores,
que ignoraba si respetaran o no las familias. Afortunadamente, y

Memorias de Benito Hortelano

231

en honor de la verdad, debo decir que la gente de la campaa en


vano tienen aspecto repugnante a primera vista; el fondo es bueno,
y en nada molestaron a mi familia, tratndome a m con el mayor
respeto cada vez que poda salir de trincheras afuera.
Hubo una suspensin de hostilidades el 23 de enero, y aprovech el momento para traerme a la familia, sacando permiso del jefe
sitiador y de los de la plaza. Me reun con mi querida familia, pero
otras dificultades se me presentaban. Mi esposa no poda tomar
ms que caldo de gallina y leche a todo pasto, ambas cosas difciles de conseguir en la plaza, porque los sitiadores impedan la entrada de todo recurso por mar y tierra.
Cada copa de leche costaba cinco pesos y cada gallina 40 50,
y para alimentar a mi pobre Tomasita se precisaban ocho copas de
leche diarias y una o dos gallinas, lo que, aparte de las visitas de
los mdicos y del mucho gasto en la manutencin de toda la familia, tena un gasto espantoso.
La publicacin de la Historia de Espaa me produca hasta la
revolucin de Lagos de cinco a seis nuil pesos mensuales. Las facturas de libros que reciba daban a la librera una venta magnfica,
y poda calcular en cinco o seis mil pesos mensuales lo que la librera me dejaba. De la Biblioteca haba recibido otra gran remesa, y era la tercera, juntndome con ms de 300.000 entregas cuando el sitio empez, lo que me fu un gran perjuicio.
As como con el golpe de Estado de Urquiza haba perdido la
renta que Los Debates empezaba a producir, con el sitio de Lagos
vino todo mi edificio por tierra. Para tener a Ros contento y que
me remitiese pronto las conclusiones de tantas obras pendientes, a
fines de noviembre del 52 libr una letra de 50.000 reales por la
casa de Soriano a favor de Ros, cantidad, poco ms o menos, que
importara lo que en la ltima remesa me haba mandado. En vano
le escriba dicindole que la Biblia, las obras de medicina, la Historia Natural, etc., no me convenan, no eran obras para este pas,
ni en tanta cantidad; que los subscriptores se haban subscrito a noveas e Historia y no queran recibir lo dems; l se haca el sordo
y me mandaba lo que le sobraba, dejando de remitir lo que aqu
se deseaba, y como en las cubiertas vean los subscriptores las novelas que iban publicadas sin que aqu hubiesen llegado, me reclamaban, y con justicia, el cumplimiento de las ofertas del prospecto.
Me haba trastornado todo mi plan, toda mi excelente combinacin,
y as fueron los resultados, viniendo a ser mi ruina lo que empe-

232

Memorias de Benito Hortelano

zaba por ser mi fortuna. Mil pesos diarios deba dejarme esta publicacin; tena 1.000 subscriptores, a dos reales y medio cada entrega; sala una diaria; me costaban a m un real en Madrid, y con
ios gastos vena a quedarme un real libre en cada entrega.
En el paquete de febrero del 53 me avis la casa de Zumarn
de que tena una letra de 60.000 reales contra m y la casa de
Ochoa otra de 50.000. Recib por aquel paquete una carta de Ros
y unas facturas en las que me avisaba haber remitido a Cdiz, a
la orden de mi corresponsal, D. Pedro Nolasco Soto, una gran remesa con la conclusin de muchas obras, continuacin de otras y
varias nuevas, dicindome al mismo tiempo que, por si yo no haba
librado a su favor los 50.000 reales de la factura anterior, haba
dado una letra de 'igual cantidad contra m por la casa de Ochoa
y otra de 60.000 por la de Zumarn; que abonase ambas aunque
hubiese yo librado alguna cantidad, porque la remesa remitida a
Cdiz, cuyas facturas me acompaaba, llegaran a mi poder poco
despus que la carta, y que, importando dicha factura 80.000 reales, aun quedaba un saldo a su favor, que se haba tomado la libertad de girar contra m, no habiendo llegado los efectos por los
apuros en que se encontraba por tantos fondos como tena distrados y contando hara yo honor a su firma.
Con tantas peripecias como haban sucedido en esta publicacin, con el deseo de que no tuviese ningn pretexto en lo sucesivo
y me remitiese con ms regularidad las remesas, a pesar del estado
crtico por que pasbamos en Buenos Aires en aquellos momentos,
sitiados y bloqueados, los establecimientos cerrados, suspendidas
las transacciones comerciales, y a pesar tambin de las pocas esperanzas que haba de la pronta conclusin de la guerra, acept
la letra de 60.000 reales que me present la casa de Zumarn y
protest la de 50.000 de la casa de Ochoa, porque ya he dicho que
por la de Soriano haba librado la misma cantidad.
No tena yo los fondos suficientes para abonar los 3.000 duros
y la letra vena a quince das vista, y tuve necesidad de tomar a
inters 100 onzas, que me garantiz D. Jos Flores, como es costumbre en plaza de dar dos firmas en las letras, y 1.000 duros que
tom por otro conducto, tambin a inters.
Pas febrero, marzo y abril y los cajones de Cdiz no llegaban,
y los subscriptores me reclamaban; yo tena los almacenes llenos
de entregas de obras incompletas, sin poder repartirlas porque se
negaban a recibirlas nterin no viniese la conclusin, y yo con un

Memorias de Benito Hortelano

233

capital de ms de 300.000 pesos muerto, sin poder hacer uso de


l, ni siquiera llevarlo a remate o empearlo para tomar sobre ello
fondos. Escrib a Ros, a mi corresponsal de Cdiz, a mi familia de
Madrid para averiguar la causa de tanta demora. Soto me contest
que a Cdiz no haban llegado semejantes cajones; Ros no me
contest, y mi familia me escribi diciendo que Ros les haba contestado que no tena nada que remitirme; que me escribiesen dicindome mandase ms fondos, y que como no haba abonado la letra
de 50.000 reales girada por la casa de Ochoa, no haba podido
mandarme ms remesas. Cuando recib estas contestaciones estuve
decidido a ir a Madrid para hacerle pagar bien caro tan osada
maldad, estafa tan escandalosa. Mand un comisionado con poderes, pero cuando lleg ste, Ros haba quebrado y nada se pudo
conseguir. Este golpe me desconcert para no volverme hasta hoy
a rehabilitar en mis negocios; qued completamente comprometido,
con crditos en plaza y con un capital en almacn convertido en
papel para envolver.
Aun me quedaban otros recursos con que poder poco a poco
reponerme. Haba pedido a Sevilla 20.000 tomos de una coleccin
de novelitas que all se haban publicado a un real el tomo. Llegaron estas novelas durante el sitio y cuando no se venda nada de
nada; pero apenas anunci esta coleccin de novelas a tres pesos
el tomo, cosa desconocida por su baratura, el pblico se apresur a comprar, y particularmente los guardias nacionales que estaban en los cantones. En tres meses vend casi los 20.000 tomos,
ganando en ellos como 2.000 duros, con los que pude reponer algo
mi crdito, que estaba muy prximo a fracasar.
Pero al lado de este buen negocio, los cinco o seis mil pesos
mensuales que la Historia de Espaa me produca haban desaparecido. De los 480 subscriptores haban quedado reducidos a 150,
con los que apenas alcanzaba su producto para los gastos de impresin. El sitio se prolongaba; el ejemplo de los ocho aos que
haba durado el de Montevideo hizo a los hombres ms precavidos, y los negociantes que no tenan que estar sujetos a las armas
levantaron sus negocios de Buenos Aires, yendo a establecerse al
Rosario y otros puntos. Eran, como es consiguiente, espaoles la
mayora de los subscriptores, y precisamente los espaoles fueron
los que en mayor nmero abandonaron la capital para ir a fundar
el Rosario. Con este cambio de domicilio, mis subscriptores se eclipsaron para no volver jams, dejndome con algunos miles de tomos

234

Memorias de Benito Hortelano

truncos, con el compromiso de la publicacin, estando en el tomo


sexto, faltando 20 tomos ms. Este fu otro golpe de tan malas o
peores consecuencias que los anteriores.
Yo tambin procur prevenirme, por si el sitio se prolongaba
ms de lo que racionalmente poda esperarse. Al efecto, prepar
una factura de 3.500 patacones de libros y otros efectos de escritorio y mand a mi sobrino para que entre Montevideo y algunas
poblaciones' de Entre Ros los realizase, para con este auxilio cubrir las atenciones que iban venciendo. Mi sobrino Pepe sali, fu
a Montevideo y slo recib de lo que all vendi creo que 11 onzas
de oro. Se dirigi despus a Gualiguaycb, adonde abri casa para
la venta de los libros. El tiempo transcurra, fondos no me mandaba, hasta que, por ltimo, apurndole para que se viniese y trajese los fondos o los libros, mi buen sobrino contesta que se ha
casado, que ha tenido una enfermedad larga y que se ha comido
las utilidades y 23.000 reales del capital. Otro lindo negocio!
Y va de buenos negocios. Durante el sitio me presentaron los
oficiales de la corbeta de guerra Luisa Fernanda a un individuo
llamado Pedro Garca, maestro de msica y marido de la Marieta
Landa, prima donna de pera, naturales ambos de Espaa. Los
marinos me recomendaron mucho esta familia, que, habiendo llegado al pas sin relaciones y con el objeto de trabajar, se haba
encontrado que, por efecto de la guerra, no podan dar funciones,
encontrndose en los mayores apuros, sin tener para pagar el hotel.
Confieso que me condoli esta familia, y ms que todo siendo artistas espaoles, fuera de su patria. Fui a visitarlos. Los marinos
hicieroH que cantara la Landa alguna cosa al piano; cant un aria,
y reconoc, con todos, que era de gran mrito aquella pobre seora.
Me manifestaron su situacin; les auxili, no recuerdo con qu cantidad, y tom a mi cargo levantar una subscripcin. Hice que se extendiese la voz en la Sociedad espaola, o sea "Sala Espaola de
Comercio", que es el ttulo que tuvo aquella Asociacin; invit a
que fuesen a orla un domingo; fueron unos cuantos socios; cant
la Landa y fu aplaudida calurosamente. Aprovech aquella circunstancia para manifestarles la situacin en que aquella familia
se hallaba, y al da siguiente haba recolectado ms de 3.000 pesos, los que con sumo entusiasmo puse a disposicin de aquella
familia.
Con este motivo las relaciones se estrecharon ms y ms, hasta
que, habiendo dado a luz por aquel tiempo una nia la Landa, me

Memorias de Benito Hortelano

23S

hicieron ser el padrino, y de madrina sali la seorita Emilia, hija


de la duea del hotel de Pars, madame Renon.
Concluida la guerra, arrib una compaa lrica, y la Landa y
Garca se asociaron, tomando el teatro de la Victoria, dando la
fianza para el alquiler D. Francisco Gmez Diez.
La compaa Garca Olivieri, que as se titul, empez a funcionar con buen xito; Garca era el tesorero, y un da que tuvo
necesidad de fondos para hacer algunos pagos vino a casa pidindome 10.000 pesos por dos das, nterin recaudaban el abono. No
los tena en aquel momento disponibles; pero al momento llam a
mi corredor, D. Vctor Belustegui, quien los proporcion con mi
fianza. Ignoraba yo hasta entonces la clase de hombre que era
Garca, porque le vea muy poco desde que empezaron a trabajar
y saba lo bien que marchaba la compaa, creyendo que mis protegidos eran o haban sido desgraciados, pero no malvados. Supe
despus que el tal Garca era un jugador, que haba perdido los
fondos de la sociedad, y que, vindose apretado por sus compaeros, me sorprendi para sacarme los 10.000 pesos.
La compaa se disolvi y quebr, quedando Garca en peor
posicin que cuando le hice la subscripcin y pesando sobre m los
10.000 pesos ms los intereses que iban corriendo. Se renov la letra
en diferentes ocasiones, teniendo yo que abonar los intereses. Para
ver si de algn modo poda yo salvar la garanta que pesaba sobre
m, les aconsej se fueran al Paran, de donde me haban escrito
que tendran buena acogida; pero no tenan dinero para el pasaje,
y corr el riesgo de perder unos pesos ms por ver si salvaba lo
principal. Para este viaje tenan que asociarse con Carlos Rico,
tenor espaol, y tanto a ste como a la Landa, Garca y los hijos
los garantic el pasaje, recomendndolos a los amigos del Paran y
reunindoles algunos fondos para que pudiesen moverse. Al ir a
embarcarse detuvieron el pasaje a Garca por una cuenta de 1.300
pesos; vino llorando a m, y ya que haba corrido otros riesgos
mayores, corr aqul, garantizando los 1.300 pesos. No par en
esto; los carros y lanchas hasta a bordo tambin los pagu.
No puede un padre hacer ms sacrificios por un hijo que los
que hice por esta familia. En el Paran ganaron bastante plata;
Rico pag su pasaje, pero mis protegidos no lo pagaron, y a su
vencimiento tuve que abonarlo. En esta ocasin fu cuando yo me
convenc de lo infame que era Garca, aunque no lo crea tanto
como despus tuve ocasin de experimentarlo.

2^6

Memorias de Benito Hortelano

Pasaron a la ciudad de Crdoba, en donde supe por Rico que


se estaban hartando de plata. Entonces ya se acabaron mis contemplaciones y mand los documentos y un poder a D. Rosa Andrade para que los hiciese efectivos. Cual no sera mi sorpresa e
indignacin al recibir una carta abierta, remitida de mano en mano
por todas las personas de quien yo me haba valido para hacer
efectivo el pago, en cuya carta me llenaba de improperios, llamndome picaro, diciendo que no me deba nada; que en el teatro
haba dejado intereses por ms de 60.000 pesos y que de ellos le
diese cuenta, y una porcin de embrollos por el estilo. Seis onzas
fu toda la cantidad que recib de ms de 700 patacones a que
ascenda todo lo que yo haba pagado por l. No he vuelto a saber
ms de esta familia; Dios les haya ayudado.
Mi desgraciada Tomasita sigui enferma, y ya haca cuatro
meses que los mdicos me haban dado el pronstico de que no
sobrevivira a la enfermedad. Despus de un ao de sufrimiento,
de tanto como padeci con la mayor resignacin, sucumbi el
da 12 de agosto de 1853. Dios la haya premiado tanto como sus
virtudes fueron en la tierra! Tres criaturas me quedaron: Maanita, Agustn y Emilia, que tena once meses. La Providencia me
haba deparado el que mi cuada Paca viniese de Espaa acompaando a la familia y fuese el consuelo y apoyo de su hermana
durante la enfermedad y en quien yo poda descansar para que mis
hijos tuviesen una segunda madre!
Entre los gastos del viaje de la famlia, los de la enfermedad
y funerales gast muy cerca de 5.000 duros. Todos eran golpes
terribles que iba recibiendo en mis negocios, tras de la prdida de
mi querida esposa.
Pasados dos meses del fallecimiento de Tomasita, mi cuada
me dijo que no convena el que vivisemos juntos, pues siendo yo
joven y ella tambin, la sociedad nos criticara, y, por lo tanto,
estaba decidida a marcharse a Espaa llevndose los nios, porque
no quera que les diese madrastra a los hijos de su hermana, o
que, en caso de no acceder yo a entregrselos para llevrselos a
Espaa, iba a separarse de casa, llevndoselos a vivir con ella.
Apenas hara ocho das que haba muerto mi esposa algunos
amigos me haban aconsejado me casase con mi cuada. No haba
pensado en tal cosa, y adems haba una dificultad. Mi cuada,
desde muy joven, tena compromiso con un abogado; ste estaba
en La Habana y me haba escrito en 1852 le dijese si viva Paca

Memorias de Benito Hortelano

237

y si estaba dispuesta a cumplir el compromiso. Le contest afirmativamente, pero pasaron dieciocho meses y no tuvimos contestacin,
ni hasta ahora hemos vuelto a saber de l.
Me resolv a proponer a mi cuada el casarse conmigo, y me
dijo que, aunque jams haba pensado en m, con tal de no ver
a sus sobrinos con otra madrastra, aceptaba, a pesar del compromiso anterior. Como ella estaba resuelta a separarse de casa, consultamos a algunos amigos para que no extraasen tan pronta
resolucin. Todos nos aconsejaron que no hicisemos caso del
mundo y que debamos efectuarlo inmediatamente, pues el objeto
era santo. Se pidieron las dispensas necesarias y, concedidas stas,
contraje matrimonio con mi cuada y actual esposa, que con tanta
resignacin ha compartido conmigo todas mis desgracias.
Haba llegado a esta ciudad el tipgrafo D. Antonio Serra y
Oliveros, conocido antiguo de Madrid. Estaba la ciudad sitiada a
su arribo y se encontraba sin tener en qu ocuparse ni quien le
comprase unos cajones de libros que traa. Hice con l lo que siempre he hecho con todos los paisanos que se me han presentado en
desgracia: favorecerles, ayudarles, procurarles medios para vivir
y empezar a trabajar. Le coloqu de regente en mi imprenta y se
port como todos, abusando de mi confianza, estafndome, lo que
sera largo enumerar minuciosamente. Se fu para Chile, y creo all
contina.
Haba yo recibido 300 cliss y algunas colecciones de lindas
letras de encabezamiento de las fundiciones francesas, y siempre
empeado en presentar adelantos y probar a los americanos que
los espaoles no estaban tan atrasados como ellos nos consideraban, quise demostrarles cmo los espaoles son y han sido los
que han introducido los adelantos en las ciencias y las artes. Para
el efecto, y aprovechando la inteligencia de Serra en la tipografa, fund el peridico La Ilustracin, adornado con grabados, con
magnfica impresin, siendo la parte tipogrfica lo ms acabado
que hasta entonces se haba impreso en el Plata y donde tardarn muchos aos en llegar a aquella perfeccin.
No sucedi as con la parte literaria, a pesar de mis nobles
intenciones. Cre que con la creacin de un peridico literario de
aquellas circunstancias se crearan algunos jvenes de provecho en
el gnero literario, bien crtico, de costumbres o de cualquier gnero. Qu solemne chasco me llev! Salieron unos insignes calabazas todos los jvenes de que me val para la redaccin, adems

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Memorias de Benito Hortelano

de dejar abiertas las columnas para todos los que quisieron escribir. Me convenc en aquella ocasin de que la literatura est reida
con el comercio, con el modo de ser de Buenos Aires, donde no son
otra cosa que politicastros y comerciantes. Los redactores de La
Ilustracin fueron D. Palemn Huerge, D. Juan Agustn Garca,
hoy diputado y juez de primera instancia; D. Jos Mara Gutirrez,
diputado, convencional y oficial mayor del ministerio de Hacienda;
D. ngel Julio Blanco, hoy comisario de Polica; D. Bartolom
Mitre, hoy gobernador de Buenos Aires y brigadier general, y los
seores D. Manuel y D. Augusto Montes de Oca, hoy diputados y
doctores en Medicina. Cinco meses puse o, mejor dicho, sacrifiqu
dinero para sostenerlo, y convencido que con tales redactores no
poda hacer ms que perder, los desped, dando otra forma al diario, y, copiando buenos artculos de los peridicos espaoles, di ms
importancia al peridico.
Quise probar un mtodo que en Espaa haba dado opimos
resultados, y fu el de ofrecer por cada 100 subscripciones 20 billetes de lotera. Otro petardo me llev en esta nueva combinacin; el
pblico no acudi al aliciente, pues no dejaba de serlo tener opcin
a los premios que resultasen cuando no aumentaba en nada el precio de subscripcin, sino que era un regalo que yo quera hacer a
los subscriptores. Gast muy buenos pesos en billetes; stos quedaban depositados en la administracin, para garanta de los subscriptores, y los nmeros que se jugaban se publicaban en La Ilustracin, adems de ir escritos al dorso de los recibos, con cuyo
documento era suficiente para presentarse en la administracin a
cobrar los premios. Ni caso hizo el pblico de esta combinacin;
ni un subscriptor se aument a los pocos que haba.
Ya estaba dispuesto a hacer cesar el peridico, cuando varios
amigos, entre ellos el teniente coronel D. Carlos Terrada y el cannigo Pinero, me propusieron hacerlo diario poltico aprovechando
los 350 a 400 subscriptores que tena. Acced a esta peticin, a condicin de no aparecer yo en nada, ni como redactor ni como editor,
a lo que se convinieron, buscando al pobre D. Jos Mara Buter
para editor responsable. El diario fu de oposicin, como hasta
entonces no se haba creado ninguno; el Gobierno se asust, y el
gobernador, Obligado, por medio de su ministro, el Dr. Prtela, se
present a las Cmaras pidiendo autorizacin para suspender el
diario La Ilustracin y desterrar a sus redactores, teniendo el cinismo de asegurar a las Cmaras que tena pruebas para acreditar

Memorias de Benito Hortelano

que era un diario pagado por el general Urquiza y que se repartan


a millares por la campia los nmeros de La Ilustracin. Las Cmaras-carneros autorizaron al Gobierno para ejecutar lo que peda,
y al da siguiente los redactores Terrada, Pinero, D. Marcos Sastre y el editor Bater fueron desterrados y el diario suspendido. Lstima que tan pronto hubiese muerto esta publicacin, porque el nmero de subscriptores aumentaba por centenares y hubiera llegado a ser el primer diario, aspiracin que me ha dominado por mucho tiempo: acreditar un diario. Se me dir que haciendo la oposicin debe esperarse igual resultado; lo s muy bien, y mi plan
ha sido empezar haciendo la oposicin, porque es el nico medio
de crear pronto un diario, y cuando est acreditado, ir contemporizando poco a poco hasta venir a su verdadero centro, convertido
en negocio.
Voy a describir otro rasgo mo de patriotismo, que me ha costado la enemistad de un hombre que ha llegado al Poder y ha tenido ocasin de vengarse. Hablo de El sarmenticidio. Tena yo en
venta las obras de Sarmiento por comisin de D. Ecequiel Castro, y
entre estas obras estaba los Viajes de Sarmiento por Europa, Amrica y frica. En estos viajes trata a Espaa y a los espaoles de
una manera irritante para el que tenga un poco de amor patrio. Un
da, los oficiales de los buques: de guerra espaoles me mandaron
pedir, como de costumbre, algunos libros para leer. Estaba yo muy
ocupado, con bastante gente en la librera, y el guardia marina
me apuraba para que le despachase. Con objeto de que me dejase
en paz tom el primer libro que se me present a la vista, que era
los Viajes de Sarmiento, cuya obra nunca haba querido darles
para que la leyesen porque comprenda el mal efecto que iba a
causar. Al entregar la obra me acuerdo que dije: "Diga usted que
ah va la mejor obra que se ha escrito en Amrica; que la lean
despacio y despus me darn su opinin."
Pasaron unos das y, contra la costumbre, los oficiales no bajaron a tierra, o al menos no fueron por mi librera, como tenan
de costumbre apenas llegaban a la ciudad; pero el mismo guardia
marina que haba llevado la obra, de que ya ni me acordaba, me
entreg una carta del comandante, D. Maximino Posse, en la que
se me invitaba por toda la oficialidad a que pasase el domingo a
bordo, porque tenan gusto les acompaase a comer, de lo cual
recibiran un favor. Dije que aceptaba y que el bote viniese a buscarme al siguiente da, domingo, a las once de la maana. No

LO

Memorias de Benito Hortelano

falt el bote, y a las doce bogbamos hacia balizas exteriores, llegando a bordo de la corbeta Luisa Fernando a las tres de la tarde.
Con la franqueza y buen humor de costumbre salud a los oficiales; pero no dej de extraarme la frialdad y gravedad con que
me recibieron, cosa no acostumbrada, porque nos tratbamos con
la confianza y franqueza ms amplias. Lleg la hora de comer;
bajamos a la cmara; comimos con todas las ceremonias de la
etiqueta, y aunque yo procuraba animar la conversacin, no por
eso lograba hacerlos entrar en discusin, y slo algunos monoslabos eran las contestaciones. No poda comprender la causa de
tal conducta, pero muy pronto vino el desenlace.
Levantaron los sirvientes el servicio de mesa y sirvieron el caf.
Al mismo tiempo que traan las tazas, un sargento con dos soldados armados presentaron sobre la mesa una bandeja cubierta con
hojas despedazadas de un libro impreso, y los centinelas quedaron,
arma al brazo, a la puerta de la cmara. En seguida el segundo
comandante, Sr. Pita, tom la palabra y, dirigindose a m, dijo:
"Seor Hortelano, conoce usted lo contenido en esa bandeja?"
"Veo un libro en fragmentos dije, y por las lneas de los
folios veo que es la obra Viajes de Sarmiento." "Esa obra es
la que usted mand a bordo de un buque de guerra de Su Majestad Catlica?", dijo el Sr. Pita. "Supongo que ser la misma, y
extrao verla en tal estado", contest. "Luego usted est convicto
y confeso de haber cometido el crimen de lesa patria introduciendo
un libelo infamatorio de la nacin espaola en donde ondea el pabelln de Espaa?" A toda esta escena se agregaba la actitud seria
y grave de oficiales y soldados, y confieso que ya no me gustaba
la cosa, y mucho menos cuando, tomando la palabra un oficial,
dijo que, como fiscal nombrado para el Consejo de guerra que el
seor comandante haba ordenado levantar sobre aquel hecho, me
condenaba a 25 azotes atado a un can. Ya no podan contener
la risa todos los oficiales, que se repriman por no perder la gravedad. Tom la palabra para defenderme; alegu las razones que
me sugiri el caso, hacindome tambin el serio y como que la cosa
era formal. No recuerdo qu ocurrencia fu la que tuve tan oportuna, que todos a una lanzaron la comprimida risa, convirtindose
en una algazara la seria comida.
Entre el champaa, el caf y el coac se formul un juramento
por el cual se comprometan todos los oficiales a batirse, uno a
uno, con Sarmiento dondequiera que se le hallase y en cualquier

Memorias de Benito Hortelano

24I

tiempo, para vengar las inexactitudes que dice de Espaa en sus


Viajes. El Sr. Pita, en la peroracin, tuvo una idea feliz. Dirigindose a m, dijo: "Usted es amigo de Villergas; voy a hacer una
proposicin. Pido que el Sr. Hortelano escriba a Villergas para
que con su satrica pluma haga una refutacin a los Viajes de
Sarmiento, y que el importe de la edicin sea costeado entre los
oficiales de la estacin espaola en el Ro de la Plata." Fu aceptada por aclamacin la propuesta y yo di mi asentimiento, relevndoles de los gastos, cargando yo con ellos.
En el primer paquete que sali para Europa escrib a Villergas, remitindole un ejemplar de la obra en cuestin. Parta para
Francia D. Nicols Soraluce, y ste se ofreci hacer el encargo de
mi parte, viendo a Villergas personalmente en Pars, que era donde,
a la sazn resida. A los cuatro meses recib 500 ejemplares de la
refutacin, con el ttulo de El sarmenticidio, o A mal sarmiento,
buena podadera. Mucho esperaba yo de la venenosa pluma de Villergas, pero no poda figurarme hiciese un trabajo de tanto mrito como el que en tan corto tiempo hizo. Es lo mejor que ha escrito; estuvo verdaderamente inspirado. En pocos das vend los 500
ejemplares, y en breve fu reproducido en varios diarios de Buenos Aires y las provincias de la Confederacin. Varias ediciones
se han hecho de El sarmenticidio, habiendo logrado los honores
de ser ledo por todos los habitantes del Ro de la Plata y del
Pacfico, en donde Sarmiento es muy conocido.
Con motivo de los siete meses de sitio y bloqueo que sufri
Buenos Aires, los espaoles, en gran nmero, se fueron a establecer a diferentes pueblos de los ros interiores. Con este suceso la
subscripcin de la Historia de Espaa haba disminuido a 100 subscriptores, que, a 40 pesos tomo, importaban 4.000 pesos. Los costos que tena cada tomo eran 11.000 pesos; por consiguiente, perda 7.000 pesos en cada uno. Estaba publicando el tomo quinto; el
compromiso que sobre m pesaba era grave, pues la obra deba
constar de 25 tomos; por consiguiente, tena a la vista una prdida
real de 170.000 pesos si haba de cumplir con el pblico, a pesar
de que a ste le haba importado un bledo dejar la subscripcin
cuando lo tuvo por conveniente. Sin embargo, mi honor y mi crdito me obligaban a continuar y continu hasta la mitad del tomo
dcimo, en que me fu imposible continuar por falta de recursos,
que los necesitaba para otras atenciones ms apremiantes.
i

24-2

Memorias de Benito Hortelano

Con motivo del chasco sufrido en la Biblioteca haba tomado a


inters 50.000 pesos, que D. Esteban Rana me haba prestado con
mi sola firma. Otras cantidades me vi precisado a tomar para cubrir el vaco que haba quedado con tan fatales golpes como haba
recibido; pero todo esto no era sino alargar la agona; estaban
heridos de muerte mis negocios desde la infamia de Ros. Qu
importaban mis almacenes llenos de libros incompletos, mi librera
bien surtida y acreditada si no poda reducirlos a metlico para
pagar mis compromisos, aunque me hubiera quedado sin nada?
Mi espritu, si no estaba abatido, estaba agitado; mi fecunda
imaginacin para inventar recursos trabajaba sin cesar. Por fin
di con la idea que buscaba, idea que deba sacarme de apuros
y sobrarme un capital de 300.000 pesos en menos de dos aos.
La idea fu sta. El capital en libros encuadernados era de
300.000 pesos, sin incluir las 300.000 entregas de la Biblioteca ni
los 4.000 tomos de la Historia de Espaa que iba dejando de fondo,
lo que formaba un capital nominal de cerca de 500.000 reales de
velln esto ltimo. Mis crditos ascendan a 240.000 pesos, y los
que tena a mi favor, pero la mayor parte incobrables, a 272.000.
De modo que el capital nominal en efectos y crditos pasaba de
un milln de pesos papel, o sean como 50.000 patacones, y mis
deudas, como dejo dicho, 240.000 pesos, o sean como 12.000 patacones, que me coman muy cerca de 3.000 pesos mensuales de intereses. Esto era a mediados de 1854.
Formul los Estatutos que haban de regir en la Sociedad
que haba meditado, los consult con D. Rufino Elizalde, hoy ministro de Hacienda, con el entonces coronel D. Bartolom Mitre y
con otras personas; todos aplaudieron mi proyecto y. se admiraban
de mis excelentes combinaciones, aunque ellos no estaban al alcance
de todo lo que yo me propona y hasta dnde llevaba la idea. El
ttulo fu Casino Bibliogrfico.
Las bases, poco ms o menos, en que se fund la Sociedad
fueron:
1.* El capital social era de 1.000.000 de pesos, dividido en 1.000
acciones, a 1.000 pesos cada una.
2.a El pago de estas acciones era en veinte meses, a 50 pesos
cada mes.
3.' El 1.000.000 de pesos deba emplearse: 600.000 pesos en
libros para la Sociedad, y 400.000 en efectos de librera y escritorio, por cuenta de la misma.

Memorias de Benito Hortelano

H3

4.a Los socios tenan opcin al capital de la Sociedad, a las


utilidades y a la lectura de todas las obras y peridicos de la
Biblioteca.
5.a La base de la Asociacin la formaba los 300.000 pesos en
libros que yo introduca, a cobrarlos de los fondos que fuesen
entrando, pertenecientes a las acciones.
6.a La Asociacin no tena trmino fijo de duracin; si algn
da la mayora de los socios quera disolverla, se repartiran las
existencias por partes iguales.
7.a Con las utilidades del capital en giro para negocio se
pagaran los gastos de casa, alumbrado, dependientes, subscripciones a peridicos y se pagaran las publicaciones nuevas que de
Europa o de otra parte viniesen, y si a la Sociedad convena se
repartiran anualmente los fondos que sobrasen del negocio.
Tal era, en resumen, el objeto y tendencia de la Sociedad del
Casino Bibliogrfico.
Mi plan era excelente; llenaba el objeto que me haba propuesto, si el pblico corresponda a tan til Asociacin, sin ejemplo
en el mundo, porque qu Sociedad se ha formado ni formar que
antes de desembolsar un real empiecen sus asociados a disfrutar
los beneficios? Pues en sta as fu.
Prepar un gran saln, con vista a la calle, teniendo 50 pies de
largo por 15 de ancho. Daba entrada a este saln una portada de
cristales, que dejaba ver desde la calle todo su espacio. Al lado
derecho, una lnea de estantes de nueve paos, atestados simtricamente con exquisitas obras de ciencias, artes y literatura. AI
frente y fondo, dividido por otra puerta de cristales, haba un
retrete, perfectamente confortable, con todos los tiles para escribir
y en donde los socios podan tomar caf o refrescos de un caf
bien servido que en la misma casa haba, perteneciente a la Sala
Espaola.
Al costado izquierdo del saln, los espacios dejados por tres
grandes ventanas que la comunicaban la luz, estaban cubiertos de
mapas, planisferios, cuadros sinpticos y otros objetos cientficos.
En medio, una mesa corrida, de nueve varas de largo por dos de
ancho, contena los diarios de la capital y los ms importantes del
extranjero, con todos los semanarios, ilustraciones y dems publicaciones ilustrada de Europa. Sobre las mesas haba dos grandes
quinqus de reverbero, y a su entrada un quinqu de tres luces,

244

Memorias de Benito Hortelano

que daban un aspecto serio y elegante cuando por la noche se iluminaba el Casino.
Treinta mil pesos gast en empapelar, cielos rasos, pintura, portadas, estantera, grandes mapas, dos mquinas elctricas, sillas,
mesas, alfombra, etc., etc. Era un establecimiento sin rival en su
elegancia sencilla y aspecto grave.
Imposible parecer lo que sucedi. Ciento cuarenta y siete socios
era el nmero que haba para su inauguracin, lo que, si no cubra
la tercera parte del nmero fijado para constituir la Sociedad,
haba la justa y fundada esperanza de que se llenaran por lo
menos la mitad de las acciones apenas viesen abiertos los salones
del Casino.
A los pocos das de abierto el establecimiento, con capital exclusivamente mo, ped a la Comisin directiva, compuesta de D. Bartolom Mitre, presidente; el doctor D. Rufino Elizalde, D. Antonio
Pillado y el doctor D. Antonio Cruz Obligado, me autorizasen para
cobrar la primera mensualidad y siguientes, pues los gastos hechos
por m y e*l capital en libros estaba a la vista. De los 147 socios,
pagaron 92, excusndose los dems. Al segundo mes slo pagaron 85, y sucesivamente fueron evadindose, hasta quedar el nmero reducido a 29, que fueron los que completaron sus cuotas y
cubrieron sus compromisos.
Todo lo que vine a recaudar en los dos aos que dur tan
magnfico establecimiento fueron 45.000 pesos. Enumerar ahora
los gastos:
30.000 pesos para abrir el saln, en todo lo que queda descrito.
14.000 " en dependientes, bibliotecario y un criado.
15.400 " alquiler de casa en dos aos, a 700 pesos mensuales.
12.000 " subscripciones a diarios, a 500 pesos mensuales.
14.000 " en obras que me dejaron incompletas o robaron.
son 85.400 pesos.
No incluyo el sueldo que, como director, deb ganar. Tampoco
el demrito de las obras por haberlas ledo, roto, ensuciado, etc.,
que, por lo menos, deba cargar en 30 por 100 sobre un capital
de ms de 200.000 pesos; adems, estuve privado de hacer negocio
con el capital destinado al Casino. Si pongo la prdida que me
ocasion en todos conceptos, no bajara de 150.000 pesos.

Memorias de Benito Hortelano

245

Creo no habr quien diga que fu descabellado este plan, pues


si en vez de en Buenos Aires, con los mismos elementos lo hubiese
puesto en ejecucin en Madrid o cualquiera otra ciudad de Europa,
mi fortuna estaba asegurada.
He ahora manifestado mi proyecto cuando lo conceb; por
cierto, en parte, no era mo, sino que me acord de lo que Rivadeneyra haba hecho con su imprenta en Madrid, que encontrndose
para quebrar form con sus tipos y prensas una Sociedad titulada
La Publicidad, incluy su imprenta y libracos como capital efectivo, emiti acciones, fueron llenadas inmediatamente, embols su
capital y qued de director, con un sueldo pinge.
Yo deca: "Puedo presentar 300.000 pesos de capital til, quedndome los almacenes para darles, cuando estuviese desahogado,
una mediana salida; en fin, era una reserva. Estos 300.000 pesos
los har efectivos en seis meses, cobrndome un 60 por 100 de las
entradas por acciones, aplicando el resto a los objetos que los
Estatutos designaban. Adems de realizar mis libros, me pondr
un sueldo de 2.000 pesos mensuales y una utilidad en los negocios
de la librera. Suceder que de las 1.000 acciones no se llenen
ms que 500, o aunque no fuesen ms que 300, con lo que haba
para realizar mi negocio, y al fin de este tiempo mis socios tendran
que arbitrar recursos o se repartiran los libros, disolviendo la
Sociedad."
Pero suponiendo que fuesen 500 600 las acciones que se emitiesen, haca yo el clculo prudente y deca: "Los tres primeros
meses pagarn 500; a los seis, 300; al ao, 200; al ao y medio, 100, y al final, 40 50. Como todo el que dejase de abonar
un mes perda lo desembolsado, no me quedaban ms que 40
50.000 pesos gravitando sobre la Sociedad, los que poco a poco
hubiera ido amortizando o hubiera hecho un arreglo con los 40 50
socios constantes para quedarme con la librera y Casino, con lo
que hubiera hecho una brillante operacin comercial, que era vender
mis libros sin prdida, cubrir mis compromisos, vivir del sueldo
como director, y a los dos o tres aos quedarme con mis propios
libros, ms el aumento que hubieran tenido."
Todo me sali al revs, como es costumbre en todo cuanto
pongo mano; que oro que toque se convierte en arena! Paciencia.
Cada empresa que yo pona en juego para parar la tormenta
que vea sobre mis negocios, vena a convertirse en un enemigo
que me creaba para perseguirme. Por qu tanta fatalidad en mis

2^6

Memorias de Benito Hortelano

negocios? Era yo abandonado? Era holgazn? Nunca lo he sido.


Sera jugador? No s jugar ni a la brisca. Tal vez el lujo, los
caballos, coche, teatros? Desafo que haya otro hombre ms modesto para vestir; no me he comprado nunca ni una sortija que valiese
dos reales, ni una cadena, ni aun reloj. Coche ni caballos, jams
los he tenido, y slo los he alquilado tres o cuatro veces. Alguna
querida deba ser la que me absorbiese los fondos destinados para
otros negocios? No puede ninguna mujer decir que ha recibido de
m un obsequio; no he tenido jams querida, ni de soltero ni de
casado. "Pues si nada de esto has hecho me deca, cmo es
que te has arruinado? Vaya, entonces ser que tu mujer y familia
habrn gastado mucho lujo, habrn tenido muchos sirvientes, dado
tertulias, ricos muebles y oppara mesa." Pobrecitas, tanto una
como otra! Seis vestidos de seda es todo el gasto que entre las dos
me han hecho. Sirvientes? Cuando ha habido una mala criada, no
ha sido por mucho tiempo. Planchado, cosido, ropa para los nios
y mucha para m, ellas lo han hecho; jams han dado a planchar
ni coser ni una camisa. Diversiones? Cuidar de los nios, y slo
cuando yo fui empresario fueron al teatro. Tertulias? Mi casa no
la visit nadie, ni mi familia visita. Mesa? Bien parca ha sido siempre; eso s, bien condimentado por ellas mismas, porque a m no
me gusta otra comida; servido todo con decencia, pero sin lujo.
Muebles? 5.000 pesos valen todos los que ha habido y hay, y eso
porque Paca, al casarnos, emple unos pesos que tena en unas
sillas, dos espejos, un sof y una cmoda. He ah todo lo que he
gastado en mi casa; he aqu el modo de vivir de mi familia, lo que
hoy me pesa, pues si hubieran disfrutado, al menos les quedara
ese dulce recuerdo, y algo hubiera quedado para la desgracia si se
hubiesen provisto de ricos trajes, brillantes y buenos muebles.
Vend la imprenta a los de la imprenta Americana, a cuenta de
trabajo de la Historia de Espaa, que era un empeo especial el
que tena en no suspenderla.
Los crditos, en vez de disminuir, iban aumentando; Tos intereses me coman; cada vencimiento me trastornaba y me haca
perder muchos das, abriendo una puerta para cerrar otras, a
fuerza de sacrificios. No deseo a nadie tal posicin; compadezco
a los que se ven en igualdad de circunstancias, que por cierto son
muchos en todas partes, pero muy especialmente en Buenos Aires.
Qu aflicciones en cada vencimiento! Qu das tan angustiosos
los sbados, cuando no hay con qu cubrir los compromisos! Es

Memorias de Benito Hortelano

247

una agona terrible. El hombre se ve humillado, acobardado. Los


sentidos se embotan, la energa languidece, la consuncin lenta
lo asesina. Quin se lo evita al que se ve en sus negocios sin
culpa, sin derrochar, sin ms dbitos que las combinaciones de la
fortuna, tratado de embrolln, mal pagador y hasta parece que
todos tienen derecho de humillarlo? Reniego de los negocios a tanta
costa. El puntillo del qu dirn, de no declarar a sus acreedores a
tiempo su situacin, hablndoJes con franqueza, es la causa de que
muchos hombres sean desgraciados para toda su vida, y muchos
que no tienen la suficiente filosofa para sobrellevar el golpe se
suiciden o cometan cualquier otro crimen.
Por fortuna, Dios me ha dado la suficiente filosofa para sobrellevar los golpes de fortuna con resignacin; siempre he confiado
en la Providencia.
Tena por octubre de 1854, entre otros vencimientos, unas letras
por valor de 75.000 pesos que, por conducto de D. Vctor Belustegui, haba tomado a inters. Me avis que no poda renovar; busqu fondos para cubrirlas, pero en balde. El da del vencimiento
lleg y con l el de tener que manifestar mi estado de no poder
satisfacer la deuda. Qu estpido fui, pues en vez de hacer lo que
otros, que pasan en el comercio por hombres de bien despus de
haber quebrado fraudulentamente, yo deb haber quebrado de buena fe, pues poda presentar un pasivo cuatro veces mayor que el
activo! Me anonad porque crea que comprometa con mi quiebra a varios amigos; me fui a la casa-habitacin, y all sufr un
sncope, que pudo costarme caro. Estpido! No tena necesidad
de tal acaloramiento, si hubiese mirado con ms filosofa los negocios y la Sociedad. Las letras se cubrieron; D. Miguel Bravo, amigo
a quien nunca haba molestado, y D. Jos Flores, que ya otras
veces me haba servido, como tengo dicho, me dieron sus firmas
y saqu fondos del Banco por primera vez, que por cierto pagu
sin violentarme, porque el sistema de amortizar las deudas del
Banco es muy cmodo. No tuve necesidad de declarar a nadie ms
que a estos amigos mis apuros. Pero haba mejorado mi situacin
por esto? No haba hecho sino hacer crisis la enfermedad para
despus desarrollarse con peores sntomas.
Yo vea clara mi situacin, no me haca ilusiones y, sin embargo,
quien vea mi gran establecimiento, mis negocios, me envidiara,
como realmente tena enemigos encubiertos, que no esperaban ms
que verme declinar un poco para caer sobre m como buitres, No

248

Memorias de Benito Hortelano

me remuerde la conciencia de haber hecho dao a ninguno de mis


enemigos; no saba por qu lo eran; hoy ya lo comprendo.
Voy a entrar en una poca de barullos, laberintos, enredos, disgustos, ruina y todo cuanto peor pueda al hombre venirle en los
negocios de la vida. Voy, por fin, a entrar en la poca de las
empresas de teatro, caja de Pandora, monstruo de cien cabezas,
que me horripila al pensar en ello.
Desde que en malhora haba conocido a la Landa y Garca tuve
que ponerme en contacto con gente de teatro, relacin que jams
haba tenido; pero que habiendo Gmez Daz dado la fianza para
el alquiler del teatro de la Victoria y yo la de la letra de 10.000
pesos a Garca, nos veamos enredados en asuntos de teatro, mal
nuestro grado. Gmez Diez, con D. Francisco Gamba, se hicieron
empresarios de una mala compaa de cmicos, dirigida por un
joven espaol llamado Pitaluga; imprim los carteles, programas
y todo cuanto necesitaron, en la inteligencia de que eran los empresarios los dos seores citados, y tambin porque Gmez Diez personalmente me los mand imprimir. La compaa no gust, los empresarios, para evadirse 'de los crditos que Contra ella pesaban, se
convinieron en decir que no eran empresarios, sino amigos, que haban ayudado con algunos fondos a los malos artistas. Estos desaparecieron; pero antes reclam de los empresarios el pago. Dijeron
que era el director, Pitaluga, quien deba pagar. Fui a ste en momentos en que iba a embarcarse, y me dijo que l nada me haba
hecho trabajar, y que los empresarios deban pagarme, en lo que
reconoc tena razn. Resultado: que perd 3.500 pesos, porque
Gmez Diez se haba negado a pagar.
Con estas relaciones con gente de teatro y con el compromiso
que Gmez Diez tena de diez meses de alquiler, a 8.000 pesos, que
haba de pagar con el teatro cerrado, buscaba ste cmo hacer
menos gravoso su compromiso. Pronto se present ocasin, que
ojal no se hubiese presentado.
Por el paquete de Montevideo vino D. Fernando Quijano, trayendo una carta para m de mi amigo D. Jaime Hernndez, recomendndome a Quijano en la pretensin que traa. Era sta: que
habiendo recibido una carta del primer actor y director de una
compaa dramtica espaola, con baile y zarzuela, D. Francisco
Torres, se ofreca, con su compaa, a pasar al Ro de la Plata
si haba una empresa que garantizase los pasajes y anticipase
2.000 duros, a pagarlos con intereses a su llegada, Estbamos

Memorias de Benito Hortelano

249

tomando caf en la Sala Espaola Gmez Dez, D. Esteban Seorans y yo, cuando Quijano se present con la carta. A Gmez Diez
le agrad el negocio, porque en l vea modo de alquilar el teatro
y resarcirse de los quebrantos que le iba proporcionando el alquiler.
A D. Esteban Seorans tambin le agrad, porque estando de
cajero de la casa de D. Esteban Rana, no se conformaba con el
sueldo y deseaba emprender algn negocio que no le distrajese de
su obligacin y le proporcionase utilidades. Quijano supo pintar
tan halageo el negocio, que su discurso tuvo efecto. A m tampoco me disgustaba, por dos razones: primera, porque tena deseo
de que en estos pases se conociesen los adelantos de la literatura
dramtica espaola, la zarzuela y la nueva escuela de declamacin;
la segunda razn, porque calculaba que una compaa tan completa como la que se ofreca, con un cuerpo de baile completo y
todas las dems circunstancias deba hacer una revolucin en el
gusto de los espectculos, porque no conocan aqu ms que la
mala compaa del pas y la pera, de que ya estaban cansados, y,
por consiguiente, el primer ao deba dar pinges resultados el
negocio. Por otra parte, en el estado que mis negocios se encontraban no deba dudar en tomar parte en la empresa con dos
socios que podan disponer de los fondos necesarios para anticipar
cualquier cantidad, relevndome de la parte de anticipos que hubiese que hacer, pero a condicin de ser yo el que diese la cara en
la empresa, por no convenirles a ellos, por razones especiales. Formamos la Sociedad, compuesta de los tres, reservando una cuarta
parte, a peticin de Seorans, para D. Antonio Pillado, que por
estar enfermo no poda reunirse en el momento. Hice yo un borrador de contrato de Sociedad, el que no lleg a firmarse en aquellos
momentos por estar prximo a salir el paquete y tener que mandar
las instrucciones para que inmediatamente viniese la compaa.
El contrato entre amigos y personas todas de formalidad y crdito
no era de primera necesidad, al menos yo as lo haba credo siempre, porque jams se me ha pasado por la imaginacin retractarme
del compromiso que de palabra he contrado, y he dado ms valor
a mi palabra que a mi firma; esto al menos entre los castellanos
es de costumbre, y slo para malvados y hombres sin fe debe exigirse la firma. Pero el tiempo y la experiencia me han enseado
lo contrario entre los negociantes que pasan por hombres honrados y cumplen slo lo que les trae cuenta o lo que han firmado;
pero encontrando un agujero por donde evadirse, con la mayor

250

Memorias de Benito Hortelano

desfachatez niegan lo que de palabra prometieron. Hubo tambin


otra causa, y fu que, estando enfermo, como dejo dicho, el seor
Pillado, no poda firmarse por todos.
Ninguno de mis socios tena relaciones en Europa; me encomendaron escribiese a mi corresponsal en Cdiz, D. Pedro Noasco
Soto, armador de la barca Unin, para que arreglase el pasaje con
la compaa, a pagar en Buenos Aires el importe. Al propio tiempo
otorgu un poder en el Consulado espaol a favor del capitn de
la Unin, D. Jos Prez, para que contratase la compaa dramtica, de zarzuela y baile que D. Jernimo Torres haba ofrecido,
segn la carta del mismo que le adjuntaba, autorizndole al propio tiempo para que anticipase hasta 2.000 patacones, los que yo
le abonara con intereses y comisin de contrato en Buenos Aires.
El presupuesto de sueldos que orden como mximum para toda
la compaa era el de 4.000 duros mensuales, y el de 2.000 duros
como anticipo, cuyo importe les sera descontado de los sueldos
cuando empezasen a trabajar. El contrato, por un ao, y caso de
no agradarnos la compaa quedbamos desligados del compromiso,
perdiendo nicamente los 2.000 patacones de anticipo.
Los pasajes fueron garantizados por Gmez Diez a D. Saturnino
Soriano.
Parti el paquete el 1 de julio de 1854, con las rdenes y todos
los requisitos llenos; ya no nos quedaba ms que esperar tres o
cuatro meses hasta que llegase la compaa. ,
Don Jos Colodro haba tomado en arrendamiento el caf y
confitera de enfrente del teatro de la Victoria, y como ya he dicho
que Gmez Diez corra con el alquiler, aunque yo tena el contrato,
por habrmelo dejado Garca, hizo relaciones con l o, al menos, las
estrech ms, y confi a Colodro nuestro proyecto a los pocos das
de salido el paquete. Colodro, hombre emprendedor y osado, comprendi la importancia del negocio y rog a Diez le admitisemos
como socio; ste nos lo propuso, y yo me negu, manifestando que
a Colodro lo apreciaba como amigo, le deba favores y estaba siempre dispuesto a servirle si de m necesitase algn da cualquier favor; pero que como socio para el negocio en cuestin no era de
parecer admitirlo, porque nos dominara a todos, quedando l solo,
a la larga, con la empresa. El estpido Gmez Diez le refiri a Colodro mis palabras, dichas en el seno de la amistad, no para que se
las contase al otro. Desde aquel momento jur Colodro vengarse de
mis palabras, y a fe que lo cumpli.

Memorias de Benito Hortelano

25 i

Form su proyecto y lo empez a poner en ejecucin. Tom por


su cuenta a Gmez Diez, despus a Seorans, y con dos capitanes
de Cdiz, que decan conocer a los actores en cuestin, les hizo ver
tan claro que la compaa era tan mala, presentndoles un panorama tan horripilante de las consecuencias que sobrevendran a
los empresarios con gente de tan poco mrito, que la ruina y la
burla pblica de los empresarios era inevitable. Toda esta trama
la prepar sin que yo me percatase de nada. Por supuesto que
el contrato de Sociedad no se firmaba con diversos pretextos, y
cuando yo les estrechaba para que de una vez se constituyese la
Sociedad, porque en realidad yo era el nico comprometido hasta
entonces en el negocio y sobre m pesaba una gran responsabilidad.
A fines de julio fui citado para concurrir a una reunin que deba
tener lugar en la casa de D. Antonio Pillado, convaleciente an
de la enfermedad, y a quien slo conoca de acudir a mi librera a comprar algunos libros. En la reunin estaban Pillado, Gmez Diez, Seorans y Colodro. Apenas entr y vi a Colodro calcul alguna intriga, porque Gmez Diez y Seorans haca algunos
das que procuraban evadir mi presencia, lo que me iba haciendo
entrar en desconfianza.
"Seor Hortelano me dijeron, es necesario que esta noche
o maana temprano escriba usted una contraorden a Cdiz para
que no venga la compaa; estamos informados que es muy mala,
y no queremos correr el riesgo en este negocio. Nosotros vamos a
mandar un comisionado a Espaa para que forme una buena compaa con la que no se arriesgue la plata como con la que usted ha
pedido. Si usted quiere tomar parte en la nueva Sociedad que hemos formado apronte usted 20.000 pesos, que es la suma que
cada uno hemos puesto para que el comisionado lleve los fondos
suficiente." Estupefacto me dejaron con este discurso, y ms al or
los improperios, sarcasmos y desprecios que Colodro haca de la
compaa que habamos pedido.
Les manifest lo que cualquier hombre honrado hubiese manifestado: que mientras no se supiese si la contraorden llegaba a
tiempo era arriesgado mandar otro comisionado, pues muy bien
podra acontecer que se cruzasen en el camino la compaa pedida
y el comisionado que se quera mandar. Adems, las instrucciones
dadas al capitn Prez y al consignatario Soto eran terminantes
para que si la compaa no era digna para una poblacin como
Buenos Aires, y no tena las condiciones propuestas por Torres,

252

Memorias de Benito Hortelano

no se comprometiesen a mandarla, porque no reconoceramos el


contrato y ellos perderan pasaje y anticipo que hubiesen hecho.
Por otra parte, el dueo del buque era un comerciante de mucho
crdito y casa de gran responsabilidad para que se comprometiese
a embarcar una compaa que no fuese a satisfaccin, y tambin
haba la circunstancia de que el capitn conoca a Buenos Aires,
conoca a todos los actores de Andaluca, y con un presupuesto
como del que poda disponer y facultades para traer a su gusto
los actores que eligiese, no poda cometerse la torpeza que CoJodro
haba hecho tragar a los otros socios. Y, en fin, consideraba un
absurdo lo que queran hacer, por lo que yo no admita la Sociedad
que me proponan. Mis socios Seorans y Gmez Diez se negaron
a reconocer y a responder de las consecuencias que sobreviniesen por la Sociedad que tenamos formada y que yo sera el nico
responsable, pues que ellos no me haban autorizado por escrito.
Me retir con un desengao ms de lo malvados que son los hombres de negocios que pasan por honrados, escrib la contraorden
a Cdiz y no volv a pensar ms hasta saber lo que me contestaban Soto y el capitn Prez.
Colodro, Pillado y mis dos falsos socios formaron la Sociedad,
y en vez de 20.000 pesos de capital que a m me dijeron tena
que aprontar, slo desembolsaron 8.000 cada uno, mandando comisionado a D. Vctor Belastegui para contratar otra compaa, sin
esperar la contestacin de Soto.
Como lo haba previsto, as sucedi: la contraorden no lleg a
tiempo y la compaa se cruz en el camino con el comisionado
Belastegui. Pero ahora viene lo bueno: aqu de las intrigas, de las
infamias en que me envuelven, combinados no slo los cuatro socios, sino todos sus amigos, prestndose a servir de instrumento
D. Saturnino Soriano, dueo y consignatario del buque, y hasta
ganaron al capitn Prez y al mismo Torres para llevar la farsa
adelante.
Era el 28 de noviembre de 1854 cuando fui avisado de que estaba en el puerto la barca espaola Unin, a cuyo bordo vena
la compaa de Torres. Yo no haba recibido carta alguna ni
de D. Pedro Nolasco Soto ni del capitn Prez, mi apoderado;
Soriano se las haba entregado a Colodro, violando el sagrado de
la correspondencia, y as yo ignoraba lo que haba en el particular.
Voy a la Capitana para informarme y sacar un permiso para
ir a bordo; pero me dijeron que Colodro haba ido al amanecer a

Memorias de Benito Hortelano

253

bordo y haba ya desembarcado con Torres. Hasta el segundo da


no pude ver a ste, porque Colodro lo haba llevado a su casa para
evitar hablase conmigo. Tampoco pude verle solo, sino que fu en
el coche desde la calle de la Defensa hasta el teatro en compaa
de Colodro, por lo que no tuve ocasin de preguntarle qu era lo
que pasaba, cmo era que no me haba avisado y de qu manera
vena la compaa. Procur ver al capitn, y en ms de veinte das
no lo pude lograr; se me ocultaba. Fui a pedir explicaciones a Soriano, y ste me contest que ignoraba; que lo nico que poda decirme era que los pasajes y anticipos los tena l ya asegurados.
Cada vez me iba confundiendo ms con estas peripecias; buscaba a
Gmez Diez, y ste me deca que ignoraba; que crea vena por
cuenta de Colodro.
Dieron las primeras funciones y el xito fu brillante, causando
tal novedad en el pblico el efecto que yo me haba figurado al pedir
que viniese la compaa. Naturalmente, los celos, la rabia que de
m se apoder, cualquiera lo comprender al ver una empresa de
que yo haba sido el iniciador y el que haba corrido el riesgo explotada por otros. Hice relaciones con algunos actores, e indirectamente fui preguntndoles cmo venan, si por su cuenta o por la
de Colodro. Se admiraban, y con justicia, de mi pregunta, contestndome que si no era yo su principal empresario, porque ellos se
haban contratado en mi nombre, pero que crean que mis ocupaciones no me permitiran presentarme en las reuniones de los empresarios, que era lo que haban calculado.
Con estos antecedentes consult a D. Miguel Valencia el caso,
y no pudo menos de sorprenderse, porque deca que no conoca
un caso igual i parecido al que a m me pasaba, cual era haber
pedido un cargamento, adelantado los fondos o dado orden para
que los anticipasen y otros apropirselo cuando supieron que el
gnero era bueno. Me aconsej escribir una carta a los titulados
empresarios solicitando una entrevista para pedirles explicaciones.
Me citaron a una reunin en el teatro el da 1 de enero de 1855,
en la que estaban los cuatro titulados empresarios, el capitn
Prez y Torres. Tom la palabra, y, dirigindome al capitn Prez, le dije: "Seor Prez, recibi usted un poder otorgado por
m, por el cual le autorizaba para contratar con el Sr. Torres la
compaa que haba ofrecido por la carta que tambin le adjunt?"
"S, seor" contest. "Qu uso ha hecho usted de la misin
que le confi y del poder" le dije. "Ninguno replic; como

254

Memorias de Benito Hortelano

usted mand contraorden y al propio tiempo reciba instrucciones


del Sr. Colodro para que hiciese los contratos por su cuenta, as lo
he verificado." "Pues devulvame usted el poder." "Es que dijo
todo azorado, es que me lo dej en Cdiz."
"Ahora dgame usted, Sr. Torres dije, encarndome con l;
contsteme a lo que voy a preguntarle: Cuando usted lleg al puerto de Buenos Aires con su compaa, antes que el Sr. Colodro fuese a bordo, a quin vena usted a buscar, por orden de quin
haba usted embarcado su compaa?" Torres qued sorprendido
con mi pregunta; miraba a los empresarios, y stos bajaban la
cabeza, avergonzados de la escena que estaba pasando, si es que
vergenza tiene quien procede tan villanamente. "Vena buscando
al Sr. Hortelano; pero como el Sr. Colodro fu a bordo y..." Aqu
Colodro no le dej concluir y, levantndose, dijo: "Quiere decir,
Sr. Hortelano, que usted quiere ser empresario; yo le cedo mi parte." "No necesito me obsequien con lo que es mo repuse; lo
que quiero es aclarar este embrollo, saber si tengo o no alguna responsabilidad en lo sucesivo, y para ponerme a cubierto exijo un
documento de ustedes por el cual me releven de toda ulterior responsabilidad en este negocio; ustedes que lo explotan, carguen con
las consecuencias."
Los semblantes de toda la reunin radiaron de alegra al ver
que yo mismo les sacaba de la ridicula posicin en que se encontraban. Colodro se levant y escribi un documento por el cual
me relevaban de toda responsabilidad en lo concerniente al negocio en cuestin. Ifja l a firmarlo, cuando Pillado dijo: "Yo no tengo
por qu firmar nada, porque nada he tratado nunca con el seor
Hortelano; los que hayan tenido algn compromiso con l, que
firmen." Entonces Gmez Diez y Seorans firmaron, como asimismo Torres y el capitn Prez. Dobl mi documento y me desped
para no pensar ms en el teatro.
Ni qu otra cosa poda hacer? Ellos eran cuatro, con relaciones fuertes, en posesin de la compaa y en posesin del teatro;
cmo iba yo a meterme en pleito contra elementos tan contrarios,
por ms que me sobrase la razn?
Me retir a mis negocios, no pensando ms en la compaa,
por ms que las grandes entradas y el entusiasmo pblico me causasen disgusto y un tanto de celos.
Tres meses haban transcurrido desde la llegada de la compaa, y en este tiempo Colodro haba preparado los negocios de

Memorias de Benito Hortelano

255

modo que viniese a quedarse nico explotador, deshacindose de


sus compaeros despus que la empresa estaba asegurada. Empez por convencerlos que no deba pagarse a los cmicos durante
la Cuaresma; que, no teniendo ellos compromiso firmado con la
compaa y no habiendo ms teatro que l de la empresa, los cmicos tendran que someterse a las condiciones que la empresa les
impusiese. Con tan halageas palabras, los empresarios reunieron
la compaa, y, tomando Colodro la palabra, expres que la empresa no poda pagar sueldos durante la Cuaresma; que haba
tres actores de ms, a quienes la empresa no poda ni quera seguir abonndoles los sueldos y, en fin, otras economas.
Los actores, al or estas reformas, se sublevaron, protestaron,
alegando que en sus contratos no se hablaba nada de retiro de
sueldo en la Cuaresma, y que en cuanto a que se expulsasen algunos compaeros, no lo permitiran, porque tenan un contrato especial para no separar a ninguno. El barullo lleg a su colmo, que
es lo que Colodro deseaba para disolver la empresa y la compaa; los actores se apoyaban en su contrato, y Colodro cerr la
discusin diciendo: "Seores, ustedes se apoyan en su contrato; la
empresa no tiene ninguno con ustedes; por consiguiente, apelen a
que se lo cumpla quien les haya contratado."
Salieron los cmicos en tropel, vomitando improperios contra
los empresarios. El pblico y la Prensa tomaron la defensa de los
cmicos, y el escndalo fu tan ruidoso, que hasta las autoridades
tuvieron que tomar medidas, conduciendo a la crcel a varios jvenes que haban dado una cencerrada a Colodro.
La compaa se present ante el juez de teatros pidiendo hiciese cumplir el contrato por el cual haban venido al pas. Esto fu
al da siguiente de la escena de la empresa con los cmicos, de lo
que yo estaba ignorante. Fui citado ante el juez de teatros; acud
a la cita y me encontr con todos los actores y los empresarios,
que tambin haban sido citados.
El juez se dirigi a m y me dijo: "Es usted llamado, a peticin
de la compaa dramtica, para que les cumpla usted el contrato
que, por poder de usted, celebr en Cdiz D. Jos Prez, cuyo original est a la vista. Valo usted y diga si reconoce el poder unido
a la escritura." Por primera vez vi mi poder y la escritura que se
me haba negado. Contest al juez lo que haba sobre el particular; que por primera vez vea aquellos documentos, que haba reclamado a tiempo y se me haba negado la existencia del documento

256

Memorias de Benito Hortelano

que tena a la vista, y que en prueba de ello tena un documento


otorgado por dos de los empresarios por el cual se hacan nicos
responsables de todo lo que sobreviniese en el asunto de la compaa.
El juez, si no estaba enterado del embrollo, se enter con mij
contestacin, y fall que, no siendo ya el asunto de la competencia de la Polica, acudiesen ante el juez de primera instancia
para alegar cada cual sus razones. Heme enredado en un pleito y
en un cmulo de embrollos difcil de describir. A los dos das del
juicio ante el juez de teatros fui citado al Juzgado de primera
instancia. Yo pude haber concluido el pleito ante aquel juez, porque con presentar el documento mi responsabilidad terminaba para
recaer contra Gmez Daz y Seorans, que deban responder de
todo. Pero aqu empieza la intriga y la maldad con ms feos caracteres.
' '
Eran las diez de la noche de la vspera del juicio ante el juez
de primera instancia, y estbamos celebrando el bautizo de mi hija
Tomasia, de la que fu padrino D. Jos Flores. Un sirviente de
Colodro lleg a la sazn a pedir al Sr. Flores hiciese el favor de
pasarse inmediatamente por la casa de Colodro. Flores fu, y la
reunin continu hasta las once de la noche, en que se despidieron.
A las once y media volvi el Sr. Flores todo azorado, me llam al
saln del Casino y me dijo: "Compadre, vengo a pedirle un favor,
si quiere salvarse; por sus hijos, por su esposa, por su bienestar,
es necesario que me entregue usted el documento que tiene sobre
el teatro para devolvrselo a Diez y Seorans, que estn esperando
en casa de Colodro la contestacin. Si usted no lo devuelve, para
romperlo, dentro de pocos das su casa ser cerrada, declarado en
quiebra y conducido a la crcel, pues Seorans me ha dicho que,
de no acceder usted, la letra de 50.000 pesos que vence pasado maana ser protestada. Han visto a las personas que tienen crditos contra usted para que todas se presenten reclamando el pago;
usted no puede pagar, porque, aunque tiene usted en libros mucho
ms de lo que debe, no es artculo que pueda realizarse inmediatamente." Me qued fro de rabia y de indignacin al or semejantes palabras, valindose para aquella comisin de un hombre honrado, de quien saban poda influir en m por la gran amistad y
cario que le tena y por los favores que en diferentes ocasiones
me haba prestado, como dejo dicho en otro lugar.
Despus de un momento de silencio, consecuencia del estado

Memorias de Benito Hortelano

257

de agitacin en que mi espritu estaba al comprender todo lo que


importaba lo que acababa de or, dije al Sr. Flores: "Comprendo
hasta dnde llega el cinismo de esos hombres sin pudor que, no
contentos con haberme hecho toda clase de infamias, no respetan
siquiera mi silencio, mi numerosa familia, mi situacin en los negocios. Qu garantas me dan para librarme de las consecuencias
del pleito, que indudablemente sern malas, porque existe un documento pblico en toda forma?" "Me han autorizado para decir a
usted que ellos le salvarn de todos los compromisos que sobrevengan; pero que el documento debe desaparecer, porque les compromete, no sJo en los gastos, sino ante el pblico", contest el seor Flores. "Y cmo he de fiarme yo de la palabra de esos hombres que tantas veces me han faltado a ella? Qu fe puede darse a
los que han faltado a lo ms sagrado, a los que no ven ms que
su inters, sin importrseles nada ni de los amigos, ni de la sociedad, ni de lo que han firmado por medio de la Prensa?" "Veo que
tiene usted razn me dijo Flores; pero medite el asunto nterin
yo voy a hacerles algunas observaciones; pero tenga usted presente sus hijos, su crdito."
Volvi como a las doce y media de la noche ms exigente an,
diciendo que eligiese entre romper el documento o declararme en
quiebra. Mi pobre esposa haba odo toda la conversacin, y, afligida, vino a tomar parte en la escena, toda indignada. "Compadre
Je dije, voy a hacer un sacrificio en honor a mi mujer y mis
hijos, pues de otro modo yo les contestara a esos malvados. Voy
a entregar a usted el documento, a condicin de que usted lo ha
de conservar, y usted me es garante a la conclusin del pleito para
devolvrmelo y salvar con l mi honor y mis intereses, porque estoy
bien persuadido que esos malvados me dejaran colgado sin en ellos
confiase. Maana me presentar en el juicio; dir que tengo un
documento, como es pblico y notorio, pero que se me ha traspapelado y que lo presentar cuando lo encuentre." Se lo entregu y
se fu a mostrrselo a los infames que esperaban.
Al siguiente da fui al juicio; los cmicos esperaban ansiosos
el documento, porque con l el juez hara que les cumpliesen el
contrato. Tuve que pasar por el bochorno de decir que se me haba
perdido, pero que lo presentara cuando lo encontrase. Los cmicos se indignaron; comprendieron la intriga, porque yo tambin
procur hacrsela comprender para que no cayese sobre m su odiosidad y para que ellos publicasen la infamia de la empresa. El
17

258

Memorias de Benito Hortelano

pleito sigui sus trmites; tuve que buscar abogado para entretener ms que para defender, y entretanto los cmicos se encontraban sin empresa, sin teatro donde ganar su subsistencia y con
un pleito a los tres meses de permanencia en el pas.
Con este acontecimiento, la Prensa toda, el pblico y, sobre
todo, el sexo femenino tomaron la defensa de los cmicos. Tambin las autoridades se pusieron del lado de la razn. Colodro
deshizo la Sociedad, liquidaron y se qued libre para completar su
diablico plan. Como tena el teatro asegurado en combinacin con
Plaza Montero, asociados para otras picardas que despus dir,
y Como al mismo tiempo tenan celebrado un contrato Pestulardo
y Colodro para que en la Victoria no se permitiese compaa lrica,
ni en el teatro Argentino dramtica, nicos teatros que haba; los
cmicos no tenan donde ejercer su industria ni el pblico donde
distraerse, porque Colodro cerr el teatro. El objeto de esto era
reducir por hambre a los cmicos para que se sometiesen a las
condiciones que les impusiese, lo que por segunda mano propona
por medio de otro bribn que se le asoci como testaferro, don
Martn Rivadavia.
Los cmicos se presentaron a las autoridades para que obligaran a Colodro a que les alquilase el teatro para poder ganar su
subsistencia. La Prensa apoy la peticin; el negocio era grave,
pues aunque era una infamia premeditada por Colodro, las leyes
le protegan, porque cada cual puede hacer el uso que quiera de
su propiedad, y Colodro poda tener cerrado el teatro sin que pudiese nadie obligarle a abrirlo. Sin embargo, las autoridades, a
quienes nunca les faltan modos de interpretar las leyes, le obligaron a alquilar el teatro, fundadas en que era un establecimiento
pblico y en que la equidad y el orden pblico estn interesados en
que por un capricho de un particular no se perjudiquen tantas
familias como con aquel capricho se perjudicaban; pero dejando
libre a Colodro para pedir el alquiler que tuviese por conveniente
por su teatro.
Por ltimo, Colodro alquil el teatro por tres mil pesos cada
noche de funcin, por slo las paredes y las pocas decoraciones
que haba. Los cmicos aceptaron inmediatamente; anunciaron funciones y el pblico acudi de una manera cual nunca lo haba
hecho, colmando a los actores de ramilletes, aplausos y dinero en
tres funciones seguidas que dieron, con lo que resarcieron los quince das que haban perdido en todos estos accidentes que dejo

Memorias de Benito Hortelano

259

descritos. A pesar de tan monstruoso alquiler, que importaba 75.000


pesos mensuales por el nmero de funciones que se daban, las entradas eran grandes a no caber ms, lo que hizo despertar la ambicin de los empresarios. Rivadavia, por comisin de Colodro, asediaba a los actores con propuestas de contratos, lo que halagaba
a stos, porque es a lo que aspiran siempre: a encontrar empresario a quien desplumar, y la ocasin no poda ser ms tentadora en
vista de la proteccin del pblico y el gusto por lo dramtico que
se haba despertado. Rivadavia haba logrado entenderse con los
principales actores, reduciendo el presupuesto a 3.000 patacones en
vez de 4.000 que importaba, y en vez de quincenas anticipadas,
como estaba establecido por mi contrato, los redujo a quincenas
vencidas. Torres comprendi la situacin y se propuso explotarla.
Al efecto, fu a ver a D. Esteban Rana para que le prestase 35.000
pesos por quince das, trmino que calculaba suficiente para devolvrselos. Le expuso el plan, y D. Esteban se los facilit, a condicin de dar un beneficio para los hospitales.
Estaban citados los cmicos para firmar los contratos con Rivadavia, o sea Colodro; ya iban a firmar, cuando Torres se presenta,
y echando sobre una mesa los 35.000 pesos, les dijo: "Compaeros,
una persona respetable, que no quiere dar su nombre, me acaba de
dar esta plata para que, si aceptis el mismo contrato que habis
convenido con el Sr. Rivadavia, lo firmis ahora mismo, cobrando
por quincenas anticipadas, empezando a repartir en el acto la
plata."
No tuvo que esperar mucho tiempo la contestacin; todos aceptaron a Torres como representante de un gran empresario, dejando
a Rivadavia con un palmo de narices.
Dos meses estuvo Torres de empresario y en ellos gan como
200.000 pesos, los cuales iba depositando en la caja de D, Esteban Rana. No s si este resultado que el Sr. Rana vea le despert la ambicin, o lo que sera; ello es que pas lo que voy a referir:
Ya he dicho que deba 50.000 pesos a D. Esteban Rana y que
Senorans era su cajero y a ms futuro yerno, y que haba tomado
la empresa de teatros sin el consentimiento de su patrn. Adems,
el Sr. Rana no permaneca en el pas constantemente, sino que
estaba en el Paran. Senorans tambin haca frecuentes viajes, y
durante las escenas, o al menos en algunas, no estuvo presente;
pero aunque tratase de ocultar a Rana su participacin en la empresa y ocurrencias del teatro, los diarios haban publicado su nom-

26o

Memorias de Benito Hortelano

bre con los dems empresarios, por lo que no creo posible que don
Esteban ignorase todo.
Fui llamado a casa de D. Esteban a los dos meses de ser Torres
empresario y siguiendo el pleito sus trmites. Don Esteban me dijo
estas palabras: "Lo he llamado para preguntarle qu diablo de negocio o embrollo hay sobre teatros, que he visto en los diarios que
a usted lo han comprometido y que Seorans tiene parte en ello."
"Extrao mucho esa pregunta le repliqu, pues usted debe
estar perfectamente impuesto de todo desde que hace como dos
meses que usted me mand amenazar con que me cerrara la casa,
protestndome la letra que le debo." "Quin ha tomado mi nombre para esa infamia? dijo>. Dgamelo usted." "Seor, don
Jos Plores, por mandado de Seorans y Colodro, a nombre de
usted." Infames, canallas! Y Seorans tiene participacin en tan
infame intriga? Ahora mismo, al momento, quiero probarle a usted
cunto le aprecio: un milln de pesos tiene usted a su disposicin
para tapar la boca a esos canallas; llmeme usted al abogado para,
inmediatamente, concluir tan escandaloso pleito; no quiero que caiga una mancha infame sobre un dependiente a quien yo protejo y
quiero; hay que cumplir ese contrato, supuesto que se hizo con
anuencia de Seorans."
Inmediatamente busqu al Dr. Valencia; trajo ste los autos,
inform a Rana del negocio y aconsej que el modo de lavar lo
que se haba hedi era presentar un escrito al juez pidiendo la
cesacin del pleito, reconociendo la escritura. Seorans estaba en
el Paran; pero vino a los dos das. Se present el escrito, el juez
decret como se peda y las partes fueron notificadas.
Ahora se presentaba el reverso de la medalla. A Torres, iniciador del pleito, no le convena ganarlo, porque perda los pinges
frutos que la empresa le estaba dando. Los dems actores estaban
por nosotros, porque, adems de que los sueldos aumentaban en
una tercera parte, vean asegurado por un ao el contrato con una
empresa tan fuerte y un empresario como Rana.
Ya soy empresario; pero en qu circunstancias, con qu cargas!
Primeramente no tenamos teatro, y hubo que aceptar el contrato
de Torres por cuatro meses que le faltaban, a 3.000 pesos cada
noche de funcin. Adems, el alumbrado era onerossimo, porque
tambin Haba un contrato que aceptar de 750 pesos por funcin.
No tenamos guardarropa, ni muebles, ni telones, y tuvimos que
emplear ms de 150.000 pesos. La orquesta nos impuso la ley, son-

Memorias de Benito Hortelano

261

sacados los profesores por Colodro y Pestulardo; cada noche de


funcin nos costaba 1.800 pesos. No quedaban ms que dos meses
de invierno, nica poca en que el pblico va al teatro. Tuvimos que
contratar a la Alvara Garca como dama joven, porque la que haba
no serva, en 4.500 pesos mensuales. Tuvimos que contratar a Rico
para tenor, porque el que haba venido no serva, y pagarle 4.000
pesos. Despus de todas estas calamidades, enfermaron doce actores tan luego como cobraron la primera quincena anticipada. El
contrato estaba hecho a pesos fuertes y las onzas estaban a 370
pesos. Y, por ltimo, no tenamos teatro ms que por cuatro meses
y sabamos que, concluido este plazo, Colodro nos le cerraba.
Con tales auspicios empezamos nuestra carrera de empresarios.
Mi socio Sefiorans, como era el que anticipaba los fondos, su voz
era slo oda, y tan perjudicial como me fu antes, como dejo dicho,
me fu ahora de fatal, por los innumerables disparates que cometa, despilfarro en el negocio y caprichos estpidos que tena que
tolerarle.
Un cajero con 2.000 pesos, un escribiente con 1.000, un senador con 500, un boletero con 1.000, un encargado del guardarropa
con lo que quiso robar, que no bajara de 3.000 pesos; todo lo cual,
agregado a 96.000 que importaban los sueldos mensuales de la
compaa, daba un presupuesto de todo gasto de ms de 240.000
pesos. Las entradas fueron a no caber ms; pero, por las cuentas
que conservo, no lleg la entrada ningn mes a 200.000 pesos, lo
que muy pronto me hizo comprender lo ruinoso del negocio, sin
esperanza de mejorarlo, antes al contrario, en el verano sera una
prdida infalible de 100.000 a 140.000 pesos mensuales.
En diferentes ocasiones hice presente esto a D. Esteban Rana y
a D. Salvador Carb, socio de la casa, aunque siempre sin herir ni
dar a entender que Sefiorans era la causa de tan espantosa prdida, hasta que, por ltimo, me anim a manifestar por escrito las
causas que motivaban las prdidas, modo de evitarlas, y hasta el
de abandonar la empresa.
Se me ocurri poner en juego una intriga para asustar a Colodro y Rivadavia, que nos amenazaban a cada instante con cerrarnos el teatro o cobrarnos 5.000 pesos por funcin. Esto ltimo era
lo ms cierto, y no tenamos ms remedio que pagarlos.
Hice publicar en los diarios la noticia de que el general Urquiza se haba empeado con D. Esteban Rana para que la compaa
pasase al Paran, subvencionndola el Gobierno nacional con mo-

22

Memorias de Benito Hortelano

tivo de estar reunidas las Cmaras. La noticia se la tragaron, y


Colodro y> Rivadavia se asustaron. Comuniqu a Seorans mi plan
y lo aprob, a pesar de que se rea, creyendo no tendra efecto.
A los dos das, cuando todo el pblico manifestaba el sentimiento
de que abandonsemos a Rueos Aires, supe explotar este sentimiento haciendo recaer la odiosidad sobre Colodro y Rivadavia
por la usura que cometan con nosotros y la amenaza de cerrar el
teatro. Ello es que Rivadavia me busc para proponerme el traspaso de la llave del teatro por los diez meses que le quedaban y
por lo que, deca, tena adelantados los alquileres. Me hice el indiferente; le hice comprender el compromiso que ya tenamos contrado con Urquiza y que no necesitbamos su teatro para nada. Pero
al mismo tiempo le dej entrever una esperanza de posibilidad si
las condiciones eran razonables.
Al da siguiente volvi a mi casa, proponindome el traspaso
con todos los tiles del teatro, 30 docenas de sillas y los diez meses
de alquiler anticipados por 150.000 pesos. Me re de su peticin/
aunque para nosotros era brillante, y l, con el temor de quedarse
con el teatro cerrado y perdidos 150.000 pesos que deca haba
dado a Colodro por el traspaso (creo fu a medias el negocio, pero
Colodro no quera aparecer), baj hasta 120.000. Le contest que
consultara a Seorans y nos veramos al da siguiente.
No haba ni que pensar nada, sino cerrar los ojos y tomar la
llave; el negocio aquel nos salvaba. Ciento veinte mil pesos por
diez meses salan a 12.000 pesos mensuales, quedando adems las
sillas y otros muchos tiles. Nosotros estbamos pagando 3.000
pesos por funcin; se daban 18 20, por lo menos, cada mes; por
consiguiente, eran como 60.000 pesos mensuales, es decir, que con
lo que nos costaban dos meses bamos a pagar diez, problema que
no necesitaba de mucho clculo, adems de la independencia en
que quedbamos y la tranquilidad para lo sucesivo teniendo el teatro asegurado. Veo a Seorans, le participo lo ocurrido y me manda
aceptar; que pida el boleto de compromiso a Rivadavia. Este me
lo da; voy a ver a Seorans para entregarle el boleto y proceder
a la consumacin del negocio, y me dice que no acepta, porque en
el convenio que yo haba hecho haba la condicin de conservar los
dos palcos que ocupaban Colodro y Rivadavia. Vuelvo a dar a ste
la contestacin de Seorans y, como es natural, se incomoda por
la poca formalidad,
Al siguiente da Seorans comprende la barbaridad que hizo

Memorias de Benito Hortelano

263

en no aceptar; va a ver a Rivadavia para celebrar el contrato, y


ste le dice que ya no quiere tratos.
Consecuencias de esta estupidez: En aquel da sali en el paquete un Sr. Villalobos, que vino agregado a la compaa de Torres
y que se haba pegado a Colodro, adulndolo. El objeto del viaje
era una venganza por lo que haba pasado. Cuatro meses despus
la compaa Duelos, con un personal de ms mrito que el de nuestra compaa, vino a rivalizar con ella y a traer trastornos y prdidas hasta la ruina.
Fracasado este buen negocio, haba que pensar en buscar teatro, porque ya no faltaba ms que mes y medio de contrato y ahora
ms que nunca podamos contar con que no nos dejaran ni un solo
da ms. Escrib a mi amigo Hernndez, de Montevideo, para que,
sin que se apercibiese nadie, tratase con el dueo del teatro de San
Felipe y Santiago. Hernndez desempe mi encargo a satisfaccin, escribindome que le autorizsemos para contratarlo en 150
patacones mensuales; pero que deba ser pronto, porque haba
varios interesados para tomado con objeto de explotarnos.
Pas esta carta inmediatamente a mi socio Seorans para que
dispusiese en consecuencia. No hizo caso, a pesar de los temores
de Hernndez. Yo le inst para autorizar a Hernndez a que hiciese el contrato; pero, como siempre, con una pedantera que me
haca pasar sofocos, contest que no haba cuidado, que Hernndez y yo veamos visiones. Hernndez escriba que no nos durmisemos, que el dueo del teatro nos prefera por la seguridad y garanta de la empresa; pero que estaba tan asediado por varios individuos, que slo poda esperar ocho das. Nada bast. Lorini contrat el teatro, y a los ocho das vino a ofrecernos por 1.000 patacones mensuales lo que no habamos querido por 150. Quince das
nos quedaban solamente del contrato de la Victoria y, por consiguiente, no quedaba ms remedio que aceptar la propuesta de Lorini en 800 patacones mensuales, con ms la obligacin de refaccionar el teatro. Pas a Montevideo a mandar hacer la obra, en lo que
se gastaron como 600 patacones.
Listo el teatro y terminado el contrato de la Victoria, se flet el
vapor Constitucin para conducir la compaa, que haba aumentado, entre agregados, curas y sacristanes que ganaban sueldo,
hasta 80 personas.
Las cosas polticas de Montevideo estaban enredadas, y al
tercer da de llegar la compaa estall la revolucin conocida por

264

Memorias de Benito Hortelano

de Muoz o del 28 de noviembre, en que hubo muchas vctimas y


como 300 personas desterradas, precisamente de las que ms producto deban dar al teatro. Buen principio!
Me vine para atender a mis negocios, abandonados desde que
era empresario, quedando Seorans al cargo de la compaa. El
despilfarro que all hizo mi socio, el desorden y anarqua en que
puso todo, lleg a tal extremo, que algunos me escribieron para
que fuese a poner coto a tanto desorden. Hice presente a Carb lo
que pasaba, as como a D. Esteban Rana, y les habl seriamente
de la necesidad de dar un corte al negocio, presentando un proyecto para el efecto, que consista en romper el contrato, pues por
la escritura slo con perder los 2.000 patacones de anticipo conclua el compromiso y los 2.000 patacones estaban ya perdidos. Don
Esteban no admiti mi proyecto por honor a su nombre, pues aunque vea claro lo que deca yo, sin embargo, el crdito y amor propio de su casa no le permitan romper, y era preciso cumplir el
ao de contrato. Entonces propuse reducir los gastos en una mitad,
cosa que no poda creer el Sr. Rana, pero me autoriz para ir a
hacerme cargo de la compaa.
Llegu a Montevideo cuando aun faltaban dos meses de los
cuatro por que habamos contratado el teatro. Seorans, como siempre, se ri de mi plan; pero como era orden de D. Esteban, tuvo
que ceder y dejarme obrar. Se haba rodeado mi socio de una turba de parsitos, de ladrones aduladores, que nada bastaba para
pagar tanto ganapn. Las prdidas eran espantosas, y en los dos
meses que faltaban se presentaba el negocio con un carcter alarmante.
Habl en particular con algunos actores, hacindoles ver las
prdidas en que estaba la empresa, cosa que no ignoraban, y les
hice entrever la posibilidad de terminar la empresa, en razn al
estado de sitio en que la ciudad estaba, lo que era fuerza mayor
que el contrato prevena. Estas insinuaciones causaron el efecto
que yo haba previsto; se vieron unos a otros todos los artistas y
comisionaron a uno para que viniese a proponer algn medio equitativo antes que dejar la empresa. Entonces les dije que el nico
medio, para que ellos no se quedasen en la calle y la empresa no
perder tanto, era poner a medio sueldo a la compaa por el tiempo
que nos restaba de contrato en Montevideo. Todos aceptaron con
alegra este convenio; vi a mi socio Seorans y le dije lo que haba

Memorias de Benito Hortelano

265

convenido. No poda convencerse de que con tan pocos inconvenientes hubiese dado un golpe tan maestro.
Seorans cit para el siguiente da a la compaa, tom un
borrador del convenio que yo haba escrito y, con mucho nfasis,
propuso a la compaa, como idea propia, lo que ya estaba convenido conmigo. Todos firmaron en el acto; Seorans volvi a Buenos
Aires en el mismo da, trayendo el documento firmado para darse
importancia ante su futuro suegro y patrn, D. Esteban Rana.
Apenas qued solo, sin la presencia de mi socio, empec a dar
cortes al presupuesto, despidiendo tanto gaznpiro como le haba
rodeado. La fortuna vino en auxilio de mi plan, pues a los pocos
das las cosas polticas se arreglaron con el nombramiento de Pereira para Presidente, y las entradas fueron soberbias, contribuyendo no poco a ello la coleccin de funciones que, apoyado por
Torres, se pusieron en escena. Nueve mil patacones se economizaron en los dos meses de mis reformas; pero tuvimos que venirnos
a Buenos Aires cuando empezaba el negocio a presentar buen aspecto en Montevideo; otra barbaridad ms de mi socio.
Propuse el quedarnos all, por dos razones: primera, porque
las entradas eran buenas; segunda, porque, habiendo llegado a
Buenos Aires la compaa Duelos, el pblico la haba aceptado y
la gente de tono se haba decidido por ella. Adems, en Montevideo estbamos solos y en Buenos Aires se iban a reunir dos compaas, cuando apenas puede sostener una. En fin, vinimos a ocupar el teatro Argentino, contratado por 9.000 pesos mensuales, pero
que tuvimos que gastar algunos miles en arreglarlo.
Entr la competencia; el pblico se dividi; la Prensa, tambin,
porque Colodro haba ganado a La Tribuna, que antes tanta guerra le haba hecho. Las cuestiones e intrigas se empezaron con tal
tesn por ambas partes, que las consecuencias no eran difciles de
prever. Nuestras entradas flaquearon; la compaa Duelos se llevaba la palma, y, por otra parte, nuestros cmicos nos ponan tantas trabas, tantos obstculos, tantas exigencias, en fin, que no
nos entendamos. Colodro gan a algunos actores; les pagaba
para que nos pusiesen obstculos; uno de los espas fu Lutgardo
Gmez, en el que ms confianza tenamos, el que ms nos adulaba
y el que estaba ms impuesto de nuestros proyectos, que comunicaba a Colodro.
Para detener el golpe del abandono que el pblico haca de
nuestro teatro echamos mano de las comedias de magia. Al efecto,

266

Memorias de Benito Hortelano

pint Torres La pata de cabra, y arregl su mecanismo con tanta


habilidad, que se logr el objeto. Trece veces seguidas se dio, con
un brillante xito, y muchas ms hubiera podido darse si a Torres
no se le hubiese ocurrido poner para su beneficio otra comedia de
magia: Embajador y hechicero.
Un nuevo disparate de Seorans vino a hacernos perder como
30.000 pesos en dos meses. Se empe en contratar otro tenor
porque era maestro de canto de su futura esposa. Una sola zarzuela cant, que fu lo nico que pudo estudiar, porque no haba salido nunca al teatro; no hubo apenas gente y, sin embargo, los
30.000 pesos se los chup con mucha exigencia el consabido tenor,
de quien no recuerdo el nombre.
En fin, conclumos nuestro ao de compromiso resultando una
prdida de 33.000 pesos fuertes!, con ms de 33.000 disgustos, peloteras, juicios y escndalos por la Prensa. Cunto sufri mi espritu en este tiempo desde la llegada de la compaa!
Sin embargo, deb retirarme, para no volver ms a acordarme
de los cmicos ni de teatros; pero la llaga que Colodro y comparsa
haban abierto en mi pecho no estaba cicatrizada y el rencor me
condujo a asociarme con los cmicos para seguir haciendo la guerra a Colodro. Este, por su parte, no perdonaba medio de hostilidad; apenas concluy nuestro contrato con el teatro Argentino lo
alquil para tenerlo cerrado, dejando a los cmicos en la calle, que
por cierto bien lo merecan, y que cada cual tena ya 3.000 4.000
patacones, que haban salido de nuestras costillas.
Tan a pecho tomamos varios amigos la defensa de los cmicos
y con tanto entusiasmo, cuanto estos malvados nos pagaron con
ingratitud y falsa. Pero sea lo que fuese lo que nos impuls, viendo
la tenacidad de Colodro y estando reunidos una noche en un casino
varios amigos, entre ellos D. Francisco Mayo, redactor de El Nacional, hombre d un talento elevado y que haba hecho la guerra
ms fuerte a Colodro y defendido a nuestros cmicos, se le ocurri
a ste proponer la creacin de un teatro. No fu la propuesta fuera
de base, porque entre los que concurran a nuestro palco de empresa se haba soltado la idea de formar una Sociedad para sostener
la compaa y que Colodro no lograse su intento de venganza, porque la causa de los cmicos se haba hecho de una parte numerosa
del pblico.
Don Pablo Ramn, viejo comerciante y rico capitalista, fu el
iniciador de la idea, ofreciendo una suma fuerte. D. Federico Civils,

Memorias de Benito Hortelano

267

otro rico capitalista, tambin ofreci. El escribano Saldas y el


estanciero D. Juan Antonio Cascallares tambin ofrecieron, y otros
muchos.
Con todos estos elementos hizo Mayo unos estatutos para una
Sociedad por acciones, encabezada como gerentes por Torres y
por m. Cascallares y Saldas dieron 20.000 pesos para mandar a
buscar en Espaa una dama joven y un tenor; parti, y al mes
le remitimos 2.000 patacones ms. Las acciones de la Sociedad se
emitieron, llenndose 36 a 2.000 pesos cada una. Con el objeto de
no perder tiempo, en la misma noche que Mayo propuso la creacin
de un teatro fuimos a ver el local de la cancha de pelota, en la
calle de las Piedras; convinimos con el dueo en pagarle por el
local 6.000 pesos mensuales, y dos das despus se empez la obra.
Dieciocho das fueron suficientes para dar por concluido el teatro
ms bonito y elegante que Buenos Aires ha conocido, y de una
capacidad para 800 personas, inaugurndose con el entusiasmo y
admiracin dignos de tanto trabajo, tanto gusto y comodidad, ejecutado en tan corto tiempo.
Mientras dur la obra y en las primeras funciones los socios
que haban manipulado ms todo lo queran gobernar y lo gobernaron: pagaban, cobraban, y a m slo me guardaron la responsabilidad. Apenas vieron que el teatro, en vez de utilidades, ofreca
prdidas, todos se fueron evadiendo, dejando sobre mis hombros
y los de Torres todos los compromisos. Dos meses tuvo de vida
esta empresa, quebrando con un activo de 360.000 pesos, a ms
de 50.000 pesos que habamos introducido los gerentes en guardarropa, que todo se perdi. Adems de la prdida que me ocasion
esta locura de Sociedad, de los disgustos con los socios y de los
desengaos que sufr con los cmicos por mi empeo en meterme a
redentor, hubo una accin algo equvoca de D. Pablo Ramn. Este
haba anticipado 40.000 pesos, con las firmas de 17 socios, inclusos
Torres y yo. Pero ste, no s por qu, se empe en que yo se
los haba de pagar, cuando ni yo vi aquella cantidad ni ninguna
de las que se giraron en la Sociedad, pues l, Franqui y Azpiazu
fueron los que manejaron los fondos. Me puso pleito, que dur
dos aos, el que gan, y en vez de los 40.000 pesos que me quera cargar, sin comerlo ni beberlo, como vulgarmente se dice, pagu 2.700, que era lo que me corresponda, como a cada uno de
los que firmaron el documento.
Se estaba construyendo el teatro Coln, y los empresarios que

268

Memorias de Benito Hortelano

lo haban subarrendado para cuando estuviese concluido, cuyos


individuos eran D. Jos Ramn Oygla, D. Hilario Ascasuli, D. Joaqun Lavalle y Lorini, nos ofrecieron asociarse con Torres y conmigo para inaugurarlo con la compaa que estaba a nuestras
rdenes, con los actores que esperbamos. Torres y yo, para desquiciar a Colodro, asociamos a nuestro contrato a los actores
Jover, Pardias y Garca. Adems contbamos con las dos actrices
Segura y con su hermano, con lo que dejbamos en cuadro a la
compaa Duelos. El capital de la Sociedad eran 12.000 patacones,
6.000 dados pof Torres y por m, y los otros 6.000 por los tres artistas citados.
Lleg Garca Delgado con los artistas que le habamos comisionado; nos haba gastado 3.000 duros y nos trajo tres gatos
desollados en vez de lo que se le haba encargado. Estos artistas
eran la clebre Buil, la dama ms estrepitosa del teatro; Pombo,
el ms dscolo de todos los cmicos, y la Manuela Bueno, muy
bonita, joven y honrada, pero de escaso mrito artstico.
Coln se concluy, se inaugur; pero nosotros no pudimos inaugurarlo, porque a los actores que pertenecan a la compaa Duelos, Colodro no les dej trabajar, a pesar de estar ya ste fundido
y la compaa con dos meses de atraso en los sueldos; pero tal
maa se dio para embrollar el negocio, que no fu posible organizar la compaa.
Entretanto, los actores que haba trado Delgado, no sabamos
a qu gnero pertenecan, pues por un artculo del contrato se nos
prohiba inaugurarlos en otro teatro que no fuese Coln, y ya iban
corridos tres meses pagndoles no slo el sueldo sino todo lo contratado; la fonda y otros gastos corran por cuenta de Torres y ma.
Lorini y Oyuela, con pretexto de que la compaa que tenamos
no era digna del Coln, no nos dejaron empezar hasta que no se
unieran Jover, Garca y Pardias.
Resultado final: que Lorini y Oyuela quebraron a los tres meses,
teniendo que fugarse, con una deuda de 800.000 pesos que les
haba dado la compaa de pera, con la Gorna y Tamberlit, y yo
no tuve el gusto de verme empresario del Coln ms que de nombre, borrndoseme tantas ilusiones como haba concebido.
La compaa Duelos, desligados de Colodro, trabajaron por su
cuenta, y mis socios Torres, Jover, etc., me vendieron.
Estaba haca aos en pleito el teatro de la Victoria entre don
Luis Latorre y Plaza Montero. El primero haba conseguido una

Memorias de Benito Hortelano

269

orden de embargo de los alquileres al poco tiempo de tomar el teatro Seorans y yo. Vino un da el escribano con el alguacil del Consulado a notificar la orden de embargo; estaba yo en la administracin del teatro, y a m se dirigieron; opuse alguna dificultad, porque el teatro se lo tenamos alquilado a Rivadavia, y la orden era
para Colodro; pero el alguacil dijo que nada importaba eso, que
yo obedeciese el mandato y entregase los alquileres al Sr. D. Pedro
Robre, depositario judicial, y que despus las partes reclamaran.
Obedec, y desde entonces Montero, Colodro y Rivadavia me declararon la guerra que ms tarde me hicieron.
Latorre logr, por fin, ganar el pleito que Colodro interpuso
presentando una escritura falsa de cuatro aos de alquileres anticipados, y el Tribunal de Comercio la hizo nula, declarando falsarios a Colodro y Montero. Con este motivo, D. Luis Latorre vino
a buscarme y me pidi me hiciese cargo del teatro. Acced, haciendo un contrato de 1.500 pesos por funcin, no llegando a ocho, y si
pasaban, 11.000 pesos al mes. Me fui a vivir al teatro con mi familia, en una casita agregada al edificio. De los restos de cmicos
que haban quedado form una compaa; empez a trabajar con
bastante xito, a tal extremo que derrocaron a la del Coln, y como
al mismo tiempo quebraron Lorini y Oyuela y se cerrase aquel
teatro, vinieron a que les alquilase el de la Victoria. Una falta de
carcter en m o, mejor dicho, las consideraciones que siempre he
guardado a la amistad, fu la causa de ello. Mi compadre Labarden
vino a afearme el que hubiese alquilado el teatro a la compaa Duelos, dejando sin l a los restos que haba reunido. Mi seora tambin influy en m y tuve que sufrir palabras desagradables de los
dos ms insignificantes actores: la Buil, amiga de Labarden, y el
enamorado. Perd con no haber firmado este contrato o, mejor
dicho, con haberme retractado, cosa que por primera vez haca,
el haber ganado algunos miles de pesos, y en vez de esto contrat
los malos actores y en un mes perd 17.000 pesos. Al poco tiempo Montero se arregl con Latorre, y dej el teatro, para no volver ms a acordarme de ser empresario.
Defecciones, traiciones, insultos, pleitos, rias, disgustos en mi
casa, todo vino con el teatro y, como es consiguiente, mi librera
abandonada, entregada a un D. Jos Maroto, taimado, derrochador, adulador y todo cuanto hay que ser.
Volver a reanudar los negocios de mi librera y de la Sala
Espaola.

270

Memorias de Benito Hortelano

Ya dejo dicho que en los dos aos de empresas teatrales mi


negocio de librera no estaba tan atendido como deba; pero no fu
la culpa del teatro, sino que de las prdidas que me haban ocasionado, la baja de subscriptores de la Historia de Espaa, las
de La Ilustracin, los 15.000 pesos 'de La Landa y Garca; lo del
Paraguay, que importaba como 500 duros; lo de Corrientes, que
seran como 700; lo de mi sobrino, que eran 23.000 reales de velln;
toda la subscripcin de Entre Ros, que de 2.000 duros no cobr
ms que 300, por no haber servido la conclusin de la Biblioteca,
y cuyas entregas aun estn en poder de los corresponsales, y, por
ltimo, la estafa de Fernndez de los Ros, dejndome 300.000 entregas incompletas, y todos los dems trastornos que quedan consignados. Todo esto fu causa de mi empeo de buscar alguna
empresa que me sacase de apuros, y como todas me salan mal,
los recursos me faltaban para surtir la casa como deba. No puedo
quejarme de que el pblico me abandonase; tal forma de novedades y precios econmicos haba logrado, que el que tena que comprar un libro, primero iba a mi librera, y slo no hallndolo iba
a las dems. De las provincias y la campaa suceda otro tanto;
mi librera era conocida ms que todas juntas.
Desde el ao 52 era yo corresponsal y comisionado de la empresa de El Eco de Ambos Mandos, peridico que en Pars publicaba D. Ignacio Boix. Este peridico, si hubiese sido bien administrado en Pars, hubiese llegado a ser el primero que de su clase se
publicara para Ultramar. Me prometa buena comisin este Eco, y
adems la Empresa haca otras publicaciones, que me remita en comisin. Adems de lo muy conocido que por mis publicaciones era
mi nombre, con este peridico se extendi por todo el mundo, y de
muchas partes me vinieron comisiones. Era un recurso que me dejaba bastante utilidad y manejo de fondos; pero a los tres aos
Boix quebr y con su quiebra perd las utilidades, y por no haber
concluido el ao, muchos subscriptores no quisieron pagar. Dio buenos regalos, entre ellos un Diccionario de la lengua, y la Biblia,
con ricas lminas en acero y exquisita encuademacin.
La Sala Espaola, que ocupaba la misma casa que yo, me fu
muy perjudicial, debiendo ser todo lo contrario. Los partidos que
se formaron se hicieron una guerra escandalosa. Yo sostena a los
viejos, que no queran barullo, y eran una fuerte palanca. El partido
contrario era intolerante, no perdonaba medio de hostilizarme. Con
motivo de haber muerto un espaol desconocido, se dieron tal maa

Memorias de Benito Hortelano

271

D. Vicente Rosa y D. Vicente Casares, que, teniendo testamento


hecho en favor de un escribano, le hicieron anularlo y dejar la
casa de su propiedad a favor de la Sociedad de Beneficencia Espaola, que deba crearse segn los Estatutos de la Sala.
Con esta adquisicin los partidos se agitaron ms para tener
cada cual el derecho de manejar los fondos de los pobres. Se invit
al cnsul de Espaa, D. Jos Zambrano, para que, con arreglo a los
Estatutos, presidiera la reunin en que haba de tratarse de la creacin del Asilo Espaol. En mal hora concurri el Sr. Zambrano
a la Sala.
Acudieron a la reunin ms socios de los que nunca habanse
reunido; pero era porque haba un partido que a todo trance quera dominar la Sociedad. Este partido lo componan montaeses
y gallegos, que, habiendo venido de Espaa de cargazn, aqu se
educan tras un mostrador o en una barraca, aprenden unos cuantos trminos bombsticos para hablar con las seoritas que a sus
tiendas concurren y se creen ya prohombres de ciencia y categora, porque les dan don y tienen alfombra en su casa. Esta era
la clase de espaoles que queran predominar en la Sala, pues
como ni en su casa ni en el pas pueden aspirar a ser algo, se
les presentaba una oportunidad brillante para ser miembros de
la Junta directiva. No podan tolerar que yo, con dos aos de
residencia en el pas, sin tener estancia de vacas o casado con
familia del pas, fuese nombrado para todas las Comisiones, se
me consultase y se me tuviese por los viejos en mucha consideracin.
Adems, los oficiales y comandantes de los buques de guerra,
como todos los cnsules, ministros o personas notables de Espaa
que arribaban a este pas, iban a visitar la Sala como una curiosidad; pero primero me visitaban a m y concurran a mi casa diariamente.
Lleg el da de la reunin. Zambrano presidi; propuso los medios que consideraba oportunos para llevar a cabo el Asilo Espaol; pero como una gran mayora iba dispuesta a hacer la oposicin a todo cuanto propusiera, la discusin tom un carcter
borrascoso; el presidente llam al orden diferentes veces, pero los
gritos e insultos se redoblaban entonces. Viendo que como presidente no se haca respetar, quiso hacerlo como caballero y como
cnsul, como representante de S. M. la Reina. En esto no estuvo
cuerdo Zambrano; olvid que muchos de los circunstantes, aunque nacidos en Espaa, no tenan nada de espaoles, y pronto ense-

272

Memorias de Benito Hortelano

aron las orejas. Entre los que gritaban, insultaban y escandalizaban aquel recinto sobresala un individuo, Marcos Muoz, vasco
venido de cargazn y que, no teniendo oficio ni conocimiento de
ninguna cosa, se haba hecho mozo de cordel o changador, como
aqu los llaman. Despus fu pen de saladero, donde fu aumentando un pequeo caudal con el sueldo exorbitante que aqu se
paga al trabajo bruto de los saladeros, o sean matachines, que es
el verdadero nombre, y aprovechando las desgracias de este pas
cuando fu sitiado siete meses, compraba las vacas robadas por
los sitiadores, las mataba, embarcaba las carnes y cueros, salvando el bloqueo, con lo que al concluir el sitio se encontr dueo
de una fortuna de 6 a 8.000.000 de pesos, o sean 300 a 400.000
duros, habidos del modo que dejo dicho. Tal era el hombre que tena
la aspiracin de ser presidente de la Sociedad, pues ya que haba
logrado hacerse rico, deseaba hacerse notable en sociedad. Este
individuo, con voz chillona y palabras propias de l, tuvo valor de
insultar al representante de Espaa, y no contento con esto verti
palabras insultantes y groseras a la Reina, teniendo el atrevimiento de decir que la Reina para l era una m..., y que l, en Buenos
Aires y en aquella reunin, era ms que Isabel II.
Zambrano se encoleriz, los amigos tuvimos que calmarlo, sin
podernos calmar nosotros, y Zambrano sali de la Sala, para no
volver ms.
Como no se haba podido acordar nada en aquella reunin, el
domingo inmediato hubo otra. Si borrascosa fu la primera, la
segunda no hay palabras para calificarla. Las groseras ms soeces
se dijeron all, particularmente por un viejo malagueo que no recuerdo cmo se llamaba.
Aqu ya no pude sufrir ms. Me levant, los apostrof, desafi
a todos y cada uno de los que haban tenido el atrevimiento de
insultar a mi Reina y en un recinto en que estaba el retrato de sta
presidiendo y las armas de Espaa en los testeros, que era la burla
ms grosera que poda hacerse. Hasta qu extremo llegara la falta
de respeto a lo ms sagrado que tienen los espaoles, sus Reyes y
sus armas, que un hijo de Amrica, D. Braulio Vidal, indignado de
tanto desacato, tom la palabra, y con voz y expresiones enrgicas
les dijo: "Aunque no he nacido en Espaa, por honor a la patria
de mis padres, no puedo tolerar que en un recinto donde ondea
el pabelln espaol y en una Sociedad de espaoles se ultraje tan
miserablemente a la que es cabeza del Estado. No quiero pertenecer

Memorias de Benito Hortelano

273

a una Sociedad tan grosera." Se levant y abandon el saln. A m


me tuvieron que sacar algunos amigos, porque tal era mi indignacin, que no s ni lo que dije, ni adonde hubiera ido a parar. Despus vinieron muchos a darme satisfaccin y pedirme no recordase
lo que haba pasado.
Al siguiente da, D. Jos Zambrano, como representante de Espaa y enterado de lo ocurrido, me pas una comunicacin, dndome las gracias en nombre de S. M. C, y dicindome que con
aquella misma fecha daba cuenta a S. M. para que me acordase el
premio a que me haba hecho acreedor. Los oficiales y comandantes
de las estaciones espaoles me felicitaron. Esto fu una satisfaccin para m; pero los pulperos me la guardaron y se vengaron a
su satisfaccin.
A los pocos das de estos sucesos haba que nombrar nueva Junta, segn los Estatutos. Los socios que en algo tenan su dignidad
no concurrieron a la eleccin; yo tampoco, lo que fu el triunfo
para los dscolos. Muoz, el matachn, fu nombrado presidente, y
toda la Junta de los suyos, por lo que quedaron dueos del campo
y tambin de la Sociedad. Todos los socios de respeto se borraron,
no volviendo a poner ms los pies en los salones.
Haba Muoz embaucado a los que le siguieron con regalar para
el Asilo 500.000 pesos; pero nombrado presidente, ya no se acord
ms del Asilo ni de los pesos ofrecidos; se dedic solamente a
hacerme mal por todos los medios bajos y rastreros que se le ocurrieron.
Su primer paso de hostilidad fu subirme el alquiler de la casa
a 2.000 pesos, lo que me caus risa, porque no tena tal derecho;
insisti; insist, alegando mis justas razones. Se nombraron por
una y otra parte amigables componedores. Los nombrados por l
eran de su parcialidad y no estaban o no queran estar impuestos
en lo que haba ocurrido al tomar la casa. Los nombrados por mi
parte fueron los mismos que en mi compaa la habamos alquilado
al dueo de ella; por consiguiente, estaban perfectamente impuestos y declararon la sinrazn que el presidente tena. Despus pas
el asunto en comunicaciones de la Junta conmigo, y cuando se vieron perdidos tuvieron la villana de expulsarme de la Sala por
medio de una comunicacin y citarme a juicio. Acudimos al juicio;
el juez oy las razones, y no pudo resolver; era materia de pleito,
y decret acudisemos por escrito; pero que abonase, en el trmino
de tres das, los tres meses corridos, y que yo no quise abonar por
18

274

Memorias de Benito Hortelano

la cuestin pendiente. No abon, y al tercer da, el mismo Muoz,


con un escribano y orden de embargo, me embargaron un almacn
de libros en la misma Sala. El pleito ha seguido desde 1855 hasta
hoy, 1860, y aun no se ha concluido. Pero no par en esto la hostilidad. Desde que empezamos el pleito fu una guerra continua;
me queran privar del agua del aljibe, que perteneca a todos los
vecinos; me prohiban usar de la puerta de calle; me desacreditaban bajo todos conceptos. Yo no me descuidaba en ponerles en
ridculo y en desacreditar la administracin de la Sala, que era tan
mala, tan desordenada, que por ltimo tuvieron que disolver la
Sociedad. Sin embargo, antes de disolverse lograron sorprender
al dueo de la casa, que ignoraba lo que pasaba; le pidieron hiciese
un contrato a nombre de la Sociedad; el Sr. Lastra lo hizo, y con
el contrato pidieron el desalojo de la casa, lo que tuve que hacer
judicialmente, vengndose tan infamemente que teniendo una nia
mundose y estando lloviendo a cntaros, tuve que mudar la
familia, levantar tantos armazones como tena, teniendo que meter
los libros y efectos en las casas de los vecinos, que por cierto se
portaron, siendo extranjeros y porteos, con ms humanidad que
mis paisanos. Todo el adorno de los salones, vidrieras, portadas y,
en fin, tanto capital como tena empleado en aquella casa, que
hasta el piso lo haba entarimado, lo perd. Lo que qued embargado, para 9.000 pesos que deba, importa 180.000 pesos, que hoy
est perdido por la humedad y comido por los ratones.
Los que tal hicieron conmigo y los que hicieron sucumbir la
Sociedad Espaola y el Asilo, que nunca se cre, fueron los mismos que insultaron al cnsul, a Su Majestad y a todos los hombres
de respeto que fundaron la Sala Espaola. Los fondos destinados
para el Asilo no se sabe qu se hicieron; los muebles se remataron; tom el dinero el mariscal Alvaro de la Riestra, y la casa
la est disfrutando un tal Sinforiano Qrgolas, a quien Muoz se
la dio. Y, sin embargo, estos hombres pasan por hombres de
crdito!!
Se me haba olvidado referir un disgusto, un mal negocio que
despus me trajo muchos disgustos.
Cuando establec el Casino, los socios me decan que si no haba
accionistas era porque haba pocas novelas en el catlogo, pues los
que se asociaban era ms por leer novelas que por las obras de
fondo, de lo que estaba bien surtido. Para que no quedase ningn
pretexto ped a D. Vicente Oliva, librero y corresponsal mo en Pa-

Memorias de Benito Hortelano

*7S

rs, de quien haba recibido algunos libros, me remitiese todas las


novelas buenas que pudiese reunir. Seis meses despus recib 800
novelas, cuyo importe ascenda a 14.000 francos. Examin el catlogo y me encontr con que las novelas que me mandaba eran de las
ms antiguas y a unos precios tan exorbitantes que no quise recibirlas. Le escrib dicindole que no me convenan por las dos circunstancias dichas y que poda disponer de ellas. Escribi Oliva a
un D. Ramn Pujol, casado en esta ciudad con una vieja rica, setentona y enferma, para que hiciese un arreglo conmigo, rebajando
un 25 por 100. Tuve que salir para Montevideo y dej encargado a
Maroto de abrir los cajones y revisar las novelas. Como ste no
era inteligente, no pudo notar la mala clase, lo incompletas que estaban la mayor parte; vio que la encuademacin era bonita, y se
dio por satisfecho. Extendieron los pagars en la cantidad convenida, me los remitieron a Montevideo, los firm y mand.
En el mismo da que le fueron entregados a Pujol los pagars
ste los quiso negociar y, no pudendo efectuarlo, los dej a un corredor para que los realizase. En el paquete que sali aquel da se
fug de esta ciudad con su vieja, habiendo dejado infinitas personas a quienes haban pedido gruesas sumas para fugarse despus
de haber vendido la magnfica casa que la vieja tena.
Recib en Montevideo la noticia de esta fuga y la de que los
acreedores les haban seguido e impedido el viaje para Europa.
Esta noticia me alarm, porque haba tomado las letras y no haba
dejado recibo, lo que me pona en el compromiso de, si pagaba las
letras, como stas haban sido negociadas, me vera a descubierto
con Oliva, que con justicia me cobrara sus libros. Escrib a ste
noticindole de lo ocurrido y la determinacin que haba tomado
de no abonarlas mientras l no me autorizase. Las letras fueron
presentadas al cobro por un corredor y las protest. Vino la autorizacin de Oliva para que las pagase a D. Carlos Mon, y como
ya estaban todas vencidas, no pude pagar de una vez toda la suma.
Di 3.000 francos en dinero y 5.500 en pagars firmados por Van
Hale, librero alemn, a quien vend el resto de los libros de mi
librera con este objeto y con una prdida de un 60 por 100. A los
cuatro das de firmar las letras, Van-Hale muri de repente. Tena
ste un acreedor, no s por qu suma que le haba garantizado en el
Banco, y se hizo cargo de la librera y efectos del muerto, incluso
mis libros. Era ste un tal D. Carlos, representante de la casa
de comercio alemana de Dikson y C." Entramos en arreglos, y con

276

Memorias de Benito Hortelano

motivo de haber tenido ste que hacer un viaje al Uruguay, qued


el negocio para su vuelta. Volvi a los dos meses, y cuando yo crea
que bamos a concluir este asunto, quiebra la casa de Dikson, comprometida por especulaciones que D. Carlos haba hecho; se fuga
ste y heme sin haber visto un real de mis libros, estando stos depositados, que ya estarn comidos de los ratones y podridos de la
humedad. Era lo ltimo que me faltaba para completar el cmulo
efe contratiempos que en seis aos no me haban abandonado.
Otro mal negocio. BI ao 56 recib una carta de D. Gregorio
Rubio, librero de Valparaso, Chile, pidindome una factura de
libros con arreglo al catlogo que acompaaba, dicin'dome que don
Gregorio de las Carreras me abonara su importe. Hice la factura,
lo encajon, embarqu y llegaron a Chile. El importe de la remesa
era como de 700 pesos fuertes; pero cuando los libros estuvieron
all puso los precios que quiso a las obras y eligi lo que le pareci, mandando abonarme el importe de lo que haba tomado, cuyo
total slo ascendi a 10 onzas de oro. Este fu el capital que
recib de los 700 patacones. El resto que no quiso tomar an est
en poder del Sr. Rubio, porque el hacerlo conducir importaba ms
el flete que su valor.
Otro petardo. Se present en mi librera un seor Santa Olalla,
coronel que se deca del regimiento de Crdoba, que haba hecho
la revolucin en Zaragoza en 1853. Vena de Chile, y como a todos
los paisanos que se me presentaban favoreca en lo que poda, ste
supo engatusarme sin yo apercibirme que era un truhn. Traa
algn dinero; me dijo era casado en Lima y que, habiendo tomado
parte, con el general Castilla, en la revolucin que ste hizo, haba
tenido que emigrar. Quera trabajar para adelantar algo y volver
a Lima. Compr una partida de relojes; pag 20 onzas, pero, importando 36, me pidi le garantizase las 16 restantes, con condicin,
que impuse al relojero, de si no venda todos los relojes en el plazo
de dos meses, tomara los que quedasen, rebajndolos de las 16
onzas. Sali mi coronel para Entre Ros; pero, no inspirndome entera confianza, mand con l a Maroto para que al propio tiempo
vendiese algunos libros y antes de los dos meses de plazo viese
si no se haban vendido los relojes para devolverlos y levantar la
fianza o, en caso contrario, cobrar las 16 onzas.
Apenas llegaron a Entre Ros cuando ya el coronel ense las
uas, querindose fugar. Maroto anduvo vivo, y judicialmente le
hizo devolver los relojes por valor de las 16 onzas. No haba trans-

Memorias de Benito Hortelano

277

currido ms que un mes cuando los relojes le fueron entregados al


relojero, pero ste me dijo que tena que registrarlos para ver cmo
venan, porque los haban tratado mal y tena que pagar las composturas, que era cosa de dos das. Pasados estos dos das el relojero se haba fugado, dejando la tienda cerrada y apoderado de
la casa el Consulado francs por orden de los acreedores.
Yo me encontraba sin relojes y con una garanta dada y prxima a' vencer; pero me quedaba la confianza de que el pagar se
lo habra llevado o roto. Pronto me convenc de lo contrario, presentndose el caribe Mr. Basson, corredor de picardas y cmplice
en la fuga, a, cobrarme el pagar. No quise pagarlo, alegando las
razones que tena para ello; me arm pleito; me embargaron y
vendieron a remate para pagar por valor de ms de 10.000 pesos.
Siguiendo las investigaciones del pleito pdose averiguar, por los
libros del relojero, de la entrega de los relojes hecha por m, y que,
por fortuna, haba tenido, sin duda por descuido, la honradez de
apuntarlo en su libro diario. Las 16 onzas me fueron devueltas, y
el bribn de Basson se qued corrido; pero lo que se haba rematado con prdida tan grande rematado se qued.
Otra catstrofe. Como me vea agobiado por los crditos que
sobre m pesaban, a pesar de que ya he dicho que mi capital en
libros ascenda a mucho ms que mis crditos, no perdonaba medio
de buscar modo de dar salida a tantas existencias que no me sacaban de apuros. Form una factura de 40.000 pesos como para vender en Crdoba; eran libros aparentes para dicho punto. Saqu el
permiso para embarcarlos en el vapor Asuncin con destino a
Rosario; los mand a la Aduana para su embarque en las lanchas
de D. Carlos Guerrero. La lancha en que se embarcaron para conducirlos al vapor fu a otros buques a descargar parte de la carga;
el viento falt y no pudo llegar a tiempo de la salida del vapor.
Maroto, que era el encargado de los libros para su venta, se embarc en el mismo vapor para Rosario; sali, lleg a Rosario
para desde all ir a Crdoba; pidi los cajones para desembarcarlos, pero como no estaban a bordo, el hombre se volva loco, sin
saber qu era aquello. Yo no supe esta ocurrencia hasta dos das
despus, en que Guerrero me inform de lo sucedido. Maroto me
escribi inmediatamente, pidindome instrucciones.
Estaba cargando para Rosario un buque despachado por Bernal y Crrega; me avis Guerrero si quera que transbordase los
cajones a aquel buque y le dije lo hiciese. Crrega me dio los cono-

2jB

Memorias de Benito Hortelano

cimientos como para Rosario; escribo a Maroto dndole cuenta


que en el pailebot Rosario recibira los cajones; que se esperase.
El pailebot Rosario, que haba estado anunciado para Rosario,
sin duda tuvo mejor flete para el Paraguay y anunci su salida
para este ltimo punto, sin acordarse que mis cajones estaban a
bordo para Rosario. Mando a mi sobrino a la Agencia de Crrega con el conocimiento para averiguar qu haba; Carrega toma el
conocimiento y lo rompe; mi sobrino se pelea con l, y Crrega
dice que ha sido una equivocacin al escribir el manifiesto; que el
buque no se haba anunciado para Rosario, sino para la Asuncin y que la equivocacin era el haber confundido el nombre del
buque con el destino. En fin, sea lo que fuere, l haba roto el conocimiento, nico documento por el cual poda yo reclamar; tena que
entrar en un pleito para probar el engao que me haban hecho, y
ya estaba harto de pleitos y convencido de mi fatal estrella en los
negocios. Se trat de sacar los cajones de a bordo; Guerrero mand
dos lanchas para descargar el pailebot, pero los cajones estaban
abajo y no se pudieron encontrar. Qu remedio quedaba? El menos malo, al parecer: que el buque tocase en Rosario, tomase a
Maroto a bordo y se fuese al Paraguay tras de los cajones. As se
hizo; lleg al Paraguay; pero como tuviese que pagar el 20 por 100
de derechos por la introduccin de libros que no haban de venderse,
tuvo que esperarse hasta que el buque descargase y volviese a
cargar para abajo, perdiendo cuatro meses, gastando como es consiguiente, y despus, a la vuelta, toc en Corrientes, donde vendi
algunos, volviendo con el resto a los seis meses, con un gasto de
600 patacones. Puede darse destino ms fatal? Tuve yo la culpa
de todos estos accidentes? Hubo algn descuido por mi parte que
fuese causa de este trastorno? No. Es que as deba ser y fu.
Se me haba olvidado referir otra expedicin que mand al Paraguay en 1853, que, unida a la anterior del 52, en la que perd
todo, no me haban quedado ganas de mandar a aquel destino ms
libros. Estaba dispuesto que el Paraguay me haba de ser fatal!
Durante el sitio de Buenos Aires, como se iba alargando tanto
y el aspecto se presentaba con caracteres de durar tanto como el
de Montevideo, dije ya que haba mandado a mi sobrino con una
gran factura y lo mal que sal; en la misma poca me escribi don
Pedro Rivas, socio que fu de la Imprenta Americana y con quien
yo haba simpatizado, para que mandase algunos libros y efectos
de escritorio a San Fernando; que estando l encargado de una

Memorias de Benito Hortelano

279

oficina en la administracin de los sitiadores poda venderlos a buen


precio y establecerse un negocio de importancia. Le mand, con
mil compromisos, unos cuantos cajones de libros; llegaron a San
Fernando, y por una casualidad no lo perd todo, porque, habiendo
levantado precipitadamente el sitio, los cajones aun estaban en
poder de D. Severiano Retla, encargado de entregrselos a Rivas.
Los cajones volvieron en muy mal estado; pagu los muchos gastos
que ocasionaron y recog mis libros.
Don Pedro Rivas, habiendo quedado sin ocupacin despus de
la guerra, me propuso si quera habilitarle para trabajar; que ira
al Paraguay con una factura de libros a medias las utilidades, dndome fianza de la cantidad que le entregase. Le hice una factura
de unos 2.000 patacones; parti; vendi algunos libros de lo ms
selecto, "devolvindome los "clavos" con una prdida de 150 patacones. La fianza que ste me haba dejado era una casita-quinta en
la calle de Santa Fe, la cual compr en 17.000 pesos y volv a vender en 19.000.
Vuelto D. Pedro Rivas del Paraguay, me propuso establecer una
librera en la calle de la Federacin. Hice los gastos de armazn,
pintura, la prove de libros y dems efectos del ramo, y Rivas con
su familia fueron a vivir a la casa. Seis meses tuvo abierta esta
casa; se cans; me cost unos 2.000 pesos de prdida y se cerr.
Todo esto he hecho yo por Rivas; todas estas pruebas de amistad,
sin haber recibido de l ni la ms pequea atencin; antes al contrario, por haber sido depositario de los efectos que me embarg
Muoz, me ha echado en cara este nico servicio que me prest,
despus de tantos como yo le haba hecho. Despus ha continuado
siendo un ingrato, a pesar de estar en buena posicin.
Voy a dejar sentada aqu otra ingratitud para que se vea cuan
desgraciado he sido con los que he favorecido.
Por el ao 55 se me apareci un Juan Muoz, encuadernador
de libros de Madrid. Como de costumbre, todos los que llegaban a
estas playas y que o haban estado en Madrid o haban odo al
llegar que yo era muy bueno para con mis paisanos, se present en
mi casa todo andrajoso, hablndome de mi familia de Madrid y
contndome sus cuitas, dicindome que no tena ni dnde dormir
ni qu comer. Me compadec de l; fui al hotel Albergo di Genova
y dije al dueo le diese casa y comida y que yo garantizaba. Efectivamente, all se constituy. Como no tena en qu ocuparse, compr
unas herramientas de encuademacin y le instal en mi casa, en

28o

Memorias de Benito Hortelano

una pieza de lo interior, hacindole me encuadernase algunas cosas


para que se entretuviese. Le seal, adems de mi mesa y casa, 300
pesos mensuales. Encargu a los amigos trabajo para el nuevo
taller de encuademacin; pronto lo tuve. Estaban imprimiendo en
la Imprenta Americana las poesas de Mrmol y me propusieron los
de la imprenta la encuademacin a la rstica, cosa que ellos podan
pedir a Mrmol, pues ya tena convenio con otro encuadernador
a 75 pesos el 100. Yo rebaj a 50, y con esta rebaja, hecha por conducto de los de la Americana, Manuel acept. Se empez la encuademacin, con lo que se iba entreteniendo Muoz. Este, cada partida de libros que conclua la llevaba a la casa de Mrmol, y con este
motivo se dio a conocer de ste. Se concluy lo pendiente y empez
otro trabajo del mismo autor. Muoz crey que ya no me necesitaba y que poda por s solo manejarse. Pas la cuenta a Mrmol
por s y ante s; ajust el nuevo trabajo, y cuando yo pas a cobrar
lo encuadernado me encontr que mi protegido lo haba cobrado.
De modo que yo pona las herramientas, la casa, la comida y buscaba el trabajo, y mi protegido lo cobraba para s. Lo desped con
cajas destempladas y no volv a verle hasta un ao despus, que
se present a la puerta de la librera todo destrozado, y vindolo
Maroto en tal estado, sabiendo que no tena qu comer, le daba,
sin que yo lo supiese, 10 pesos todos los das.
Una noche me esper en la calle, y, acercndoseme, me dijo:
"Le estaba esperando para decirle que su dependiente, Maroto, le
est robando; tiene en tal parte tantos libros, y yo creo que los ha
sacado sin usted saberlo." Efectivamente, los libros haban salido,
pero fu con mi consentimiento, para un joven Antonio, amigo de
Maroto, que los haba llevado a pagar un tanto cada mes. Con este
motivo empez a concurrir a la librera, y como yo no s guardar
rencor, y menos cuando veo a un hombre en desgracia, se me olvid
la mala partida que me haba jugado el Muoz.
Tena yo una porcin de libros sueltos, truncos unos, antiguos
otros, repetidos muchos y de difcil venta. En mis cavilaciones para
convertir ios libros en dinero para atender a los compromisos se
me ocurri hacer un baratillo de libros; pero si lo haca en la librera las obras buenas perdan, porque el pblico se acostumbrara
a los precios del baratillo. Por otra parte, creeran que mis negocios estaban mucho peor de lo que pareca, y se me ocurri abrir
una almoneda. Al efecto, tom una tienda en la calle del Per, nmero 13. Necesitaba un hombre para poner al frente, y no vea nin-

Memorias de Benito Hortelano

281

guno aparente que tuviese algunos conocimientos en el negocio.


Contra toda mi voluntad, y como previendo lo que iba a sucederme,
tuve la estupidez de poner al frente a Muoz. Antes le llam; le
dije lo que iba a hacer; que tena presente lo que me haba hecho
un ao antes, y que ya deba estar arrepentido. Me jur y prometi portarse honradamente, y lo que en otro caso no hubiera
hecho con nadie hice con l, que fu imponerle la condicin de que
todas las noches, a la oracin, viniese a darme cuenta de las operaciones del da, sin dejar ni un peso de la venta que se hubiera hecho.
Surt la almoneda, hice los anuncios como yo me los s hacer,
y el pblico acudi a la novedad. Los doce primeros das vino a
darme las cuentas con toda escrupulosidad, trayndome cada da
tres o cuatro mil pesos de venta hecha. Al decimotercio da ya no
vino; le re al da siguiente y se excus. A los dos das me avisan
de que Muoz haca negocios por su cuenta; me alarm esto, y al
decimoctavo da, habiendo pasado la hora sin venir, me fui por
la almoneda y lo sorprendo comprando libros usados por su cuenta
y con mi dinero. Le re y le desped; pero como no tena a quin
poner para seguir el negocio y ya quedaban muy pocos libros, acced a una propuesta que me hizo de quedarse con la tienda. Ya no
quera yo saber nada de aquel hombre ni de la tienda, y las fu
que hicimos balance; haba 11.000 pesos de capital y se los dej
por 5.000.
Este hombre que dejo descrito ha sido el incansable enemigo
que he tenido, hablando mal de m para que no se creyesen los
favores que le haba hecho. Sin embargo, como eran pblicos, no
faltaron muchos que le abochornaron. Dos aos estuvo con el negocio, se equip bien y se fu para Espaa con un capital de 200
onzas de oro.
Historia de otro muchacho: Manuel Carrillo Aguirre, oficial escapado del Ejrcito espaol por haber hecho no s qu cosa; haca varios aos que conoca su nombre, por haber sido de la
legin espaola que se form durante el sitio. No le conoca, pero
me hablaron varios amigos interesndose por l para que le colocase cuando abr el Casino. Estaba tan pobre, tan hambriento,
que en cuanto lo vi me interes, y ms que era de alguna ilustracin. Le puse de bibliotecario, con 700 pesos mensuales. La nica
obligacin que tena era apuntar los libros que se daban para leer;

282

Memorias e Benito Hortelano

el resto del da lo ocupaba en traducir algunos trabajitos para su


peculio.
Pasaba una vida como un baj, sin yo molestarle nada, adquiriendo relaciones de importancia y alternando con lo ms principal
de esta capital. Tom por esta poca la empresa del teatro, y Carrillo me pidi le diese la plaza de boletero con una asignacin de
1.000 pesos mensuales; lo consult con mi socio, Seorans, y vino
en ello, a pesar de tener ya otro compromiso; pero por ser este el
nico empleado que por mi parte haba pedido, se le dio. Sigui en
este empleo con algunos disgustos y quejas que me daba Seorans
por el carcter orgulloso de Carrillo.
Pas la compaa a Montevideo, y Carrillo tambin. Cada da
iba ste echando ms orgullo, y en vez de ponerse en las cuestiones de parte de los empresarios, como era su deber, conspiraba con
los cmicos. Gastaba mucho; se visti bien, compr reloj y se enfatu; pero, a pesar de todo esto, le tolerbamos sin decirle nada.
Cuando yo fui a hacerme cargo de la compaa, apenas llegu, los
oficiales de los buques de guerra espaoles y otros amigos me previnieron que en la boletera se nos robaba; que se vendan billetes
fuera de ella en gran cantidad. Me propuse averiguarlo; tom varias medidas, pero no pude conseguir nada. Entonces adopt otro
plan: llam a Carrillo y le dije de qu modo se podan vender billetes sin que se notase por los empleados puestos por Seorans. Carrillo me dijo que, no contando con l, no era posible hacerlo. Con
este dato ya casi no me quedaba duda que l tena parte en lo que
me haban denunciando; pero no pude averiguar nada. Un dependiente, D. Joaqun Novell, encargado de contrasellar los boletos, se
dio por ofendido al saber que yo indagaba sobre el robo, crey que
se sospechaba de l y se despidi. No consent saliese de la empresa; le tranquilic, hacindole ver que no recaa sobre l la sospecha.
Volvimos para Buenos Aires; en el camino se tom mucho champagne; las cabezas se calentaron, y en la calentura a Joaqun Novell
le da por llorar y declara que sabe quines eran los ladrones; que
al irnos a embarcar el confitero del teatro le haba dicho que para
que en Buenos Aires no sucediese lo que en Montevideo deba revelarle quines eran los que robaban a la empresa. Que el portero de
la cazuela, en combinacin con el boletero y por medio del hijo del
acomodador, vendan en las esquinas y tiendas inmediatas las
entradas a mitad de precio. Yo tom nota de estas palabras, que,

Memorias de Benito Hortelano

283

aunque dichas en estado de embriaguez, no dejaban de ser importantes.


A nuestra llegada, y cuando se iba a dar la primera funcin,
le pregunt a Novell si era cierto lo que en el viaje haba dicho;
lo afirm e interes que se averiguase la verdad. Lo consult con
Seorans; pero, no pudiendo probar que Carrillo tuviese participacin en el asunto, no le dije nada de ste. Despedimos al portero,
llamado Leal; ste neg, y quiso que Novell probase la sospecha.
Continu Carrillo de boletero, cada da ms insolente, no slo
con nosotros, sino con el pblico. Terminamos la empresa; Carrillo
qued cesante; vino otra vez a acogerse bajo mi proteccin. Formamos la Sociedad del Porvenir, de la que era yo gerente con Torres. Carrillo, inmediatamente, me pidi colocacin, no como boletero, sino como tenedor de libros. Le admit, sealndole 1.500 pesos de sueldo mensuales. Estbamos llenando las acciones; los subscriptores venan a las horas que habamos citado por los diarios
para inscribirse, pero el tenedor de libros casi nunca estaba. Le dije
cumpliese con ms exactitud, y no le gust que le reprendiese.
A los pocos das mi socio fu a que se le apartasen algunas localidades para la primera funcin, que era al siguiente da. Carrillo
no le atendi; el socio le dijo que tena derecho a exigirle le atendiese, pues siendo un dependiente de la Sociedad, a quien se pagaba, deba tener ms atencin con los socios. Carrillo le insult,
le desafi y dio un escndalo. Yo le afe su proceder. Tena al siguiente da, a las nueve, que presentar a la Sociedad toda la localidad numerada para que los socios eligiesen antes que el pblico.
As lo convino Carrillo con todos los socios; pero al da siguiente
Carrillo no pareci; se haba ido al campo, y la localidad no pareca, y los socios gritaban y me hacan cargos por haber admitido
un dependiente que as faltaba a sus deberes.
Pusimos de boletero a un tal D. Manuel Leal, hombre que se
prest a servir este cargo por unas cuantas funciones porque estaba
para partir para Espaa. Este D. Manuel era amigo mo y tenamos
un negocio que despus referir, y el pobre hombre, de la mejor buena fe, se comprometi a lo que no entenda; pero se dieron la primera y segunda funcin en dos das seguidos, y D. Manuel sali
perdiendo en ambas 700 pesos por el barullo y su poca inteligencia.
El infame Carrillo crey, sin duda, que yo le haba despedido
e impuesto mal a los socios de su conducta, cuando por la relacin
que dejo hecha se comprender que slo yo le haba colocado; que

284

Memorias de Benito Hortelano

ninguno le conoca ms que de verlo como boletero, pero sin relacin ninguna. Su conducta fu la que dio lugar a que le despidiese
y, al mismo tiempo, dar una satisfaccin al socio a quien haba
faltado.
Desde aquel momento se dedic a hacerme mal; invent el absurdo de que D. Manuel Leal estaba puesto por m para robar a
la Sociedad. A fe que vivo est este pobre hombre, y ya he dicho
que slo dos funciones fu boletero y parti para Espaa a los pocos das. Despus este ingrato Carrillo se uni con el otro ingrato
Muoz para hacerme la guerra sorda ms infame. Los perdono.
Pero qu hay en m para que todos a cuantos he hecho beneficios
hayan sido mis enemigos en la desgracia? Comprendo que no se
agradezcan los favores, o al menos pierdan mucho de su mrito,
cuando los que los hacen lo pregonan, avergenzan a sus favorecidos, recordndoles siempre el favor; pero yo por primera vez lo
consigno; si se saba por muchos es porque, como eran pblicos,
no podan ocultarse.
Otro buen negocio. Don Manuel Leal me propuso un negocio
al parecer brillantsimo. Estaba Arguelles presente y tambin tom
parte. Se necesitaban tres o cuatro mil patacones y yo no poda
disponer de ellos, por lo que Arguelles propuso a D. Pedro Zubira
si quera tomar participacin en l. Lo examin, se tomaron algunos datos y lo acept. El negocio era ste: Leal haba averiguado
que un gallego llamado Fandio, muerto en 1842, haba dejado a
su muerte 11 casas, varias herramientas de carpintera, crditos,
alhajas, dinero y un corraln de madera. Buscamos el testamento;
lo encontramos, y en l dejaba por nico heredero a su padre, que
resida en un pueblo de Galicia, y de albacea a D. Casimiro Rufino. Este Rufino era un viejo hipcrita que haba llegado a reunir
una colosal fortuna por medio de albaceazgos, con los cuales dicen
se quedaba, no dando cumplimiento al mandato cuando los herederos estaban en Espaa, pues hay que advertir que buscaba espaoles viejos y ricos, solterones, de ese nmero infinito de plantas
parsitas que vienen a Amrica con slo el objeto de hacer dinero
a fuerza de economa, que comen mal, visten peor y toda su ambicin es enterrar las onzas que renen.
El testamento estaba, despus de diecisis aos de muerto el
testamentario, sin drsele cumplimiento, y todos los bienes los tena
usurpados Rufino. Averiguado todo esto, conocidas las fincas, sacamos copia del testamento; se averigu dnde resida la familia;

Memorias de Benito Hortelano

285

hicimos un contrato entre los cuatro socios a partes iguales, comprometindose Zubira a adelantar los fondos. El plan nuestro se
reduca a comprar a la familia la herencia por un tanto, o, en caso
no quisiese vender, otorgase poder a favor de Leal para remover
aqu el negocio, para lo que haba que mover un pleito costoso por
la clase de persona de posicin y enredadora que era el albacea.
Parti Leal para Galicia; tom informes, averigu quines eran
los herederos, resultando ser 15, por haber muerto el padre de Fandio y recaer los derechos sobre los hijos y nietos. Leal vio a Fandifio; cerr los ojos y compr dos terceras partes de la herencia,
no queriendo vender la tercera restante el heredero a quien le perteneca. Leal nos mand copias de las fes de vida de los herederos,
copias de las escrituras de compra y otros papeles. Entablamos la
demanda contra el albacea, pidindole rindiese cuentas. Para no
correr riesgo en los gastos del pleito, asociamos con una quinta
parte al Dr. Pinedo y ste sigui con el asunto. Desde que recibimos los papeles que Leal nos mand notamos una duda bastante
grave, y era que, habiendo muerto el testador en 1842, dejando al
padre por heredero, apareca, por la fe de muerto del padre, haber
fallecido ste en 1792, cosa que no poda ser, pues el Fandio testamentario haba nacido por el ao 1810. Escribimos a Leal sobre
esta duda y al propio tiempo para que averiguase de otros Fandios que existan en Galicia, cerca de Santiago, y viese quines
eran los verdaderos herederos. En todo esto pasaron dos aos; el
albacea se apresur a entenderse con los herederos de Santiago, y
cuando nosotros acudimos era tarde.
Resultado de este negocio: D. Manuel Leal, socio y apoderado
nuestro, anduvo muy torpe; perdi el tiempo; no s en qu pens al
comprar a unos herederos que no lo eran. Los Fandios a quienes
compr eran de Vigo y los Fandios herederos, de Santiago. El
albacea compr a stos, y nosotros nos quedamos con un palmo
de narices, perdiendo cada socio 18.000 pesos, dos aos de pleito
y el viaje de Leal. Este se pase, fu un torpe... o no s qu decir.
La herencia vala como tres millones de pesos; habamos comprado dos terceras partes por 2.000 duros y contbamos ya con una
utilidad de 500.000 pesos cada uno. Paciencia.
Otro negocio frustrado. Est decidido que no pueda yo emprender lo que los dems hombres sin que algn acontecimiento, alguna peripecia venga a echar por tierra los mejores proyectos o la
empresa o especulacin mejor calculada,

286

Memorias de Benito Hortelano

Va he dicho que la empresa Lorini-Oyuela, que tenan el teatro


de Coln, a los tres meses quebraron. Pues bien. Estos empresarios gastaron enormes sumas en decoraciones de lo ms exquisito,
en muebles y todo lo necesario para la escena, habiendo muchos
de estos efectos servido slo una vez y estando otros muchos sin
esfrenar. El teatro de Coln, recin construido, no tena ninguna decoracin propia y, por consiguiente, todas las compaas que en lo
sucesivo viniesen a trabajar en l tendran necesidad de los efectos
de Lorini-Oyuela, so pena de hacer otros iguales y arruinarse como
aquellos se arruinaron.
El Tribunal de Comercio orden el remate por cuenta de los
acreedores. Yo comprend la importancia de este negocio; calcul
que no habra opositores, pues los que podan hacer propuestas
estaban fundidos, que eran Colodro y Pestalardo. Los empresarios
del teatro, que eran los que deban comprar todo esto, estaban tan
agobiados, tan asustados con los compromisos que sobre ellos pesaban, que no tuvieron valor ni clculo para arriesgar algunos pesos ms para completar lo que faltaba a su teatro para poder alquilarlo. Lleg el da del remate, y como lo haba calculado as sucedi: ni un postor hubo; me encontr solo y remat por 21.000 pesos
papel lo que vala 480.000. El pblico que de curioso acudi, los
acreedores presentes, todos estaban estupefactos al ver el negocio
que haba realizado. Felicitaciones, envidias de no habrsele a ninguno ocurrido hacer posturas, todo vino a ponerme a m ms satisfecho. El sndico de los acreedores me propuso tomar el negocio a
medias, encargndose l de pagar el importe y gastos de traslacin
y alquiler de casa-almacn donde se condujo aquel mundo de efectos, que se emplearon tres das y doce peones para trasladarlo. Al
rematar estos efectos tuve en vista otro negocio. El teatro de Sols,
en Montevideo, se encontraba desprovisto, como el de Coln. Me
traslad a Montevideo para proponer lo que haba rematado. Tuve
en esto dos objetos: primero, el que, sabiendo yo lo pesarosos que
estaban los de Coln por haber dejado escapar esta ganga, se
echaban la culpa unos a otros, y viendo que yo iba a Montevideo
a proponer los efectos, calculaba que ellos se apresuraran a hacerme propuestas; pero no se atrevieron. Hice propuestas a los socios
de Sols; tambin estaban escasos de fondos, pero tomaron efectos
por valor de 5.000 patacones a seis meses de plazo. Deba venir un
comisionado para elegir; esperaba yo al comisionado cuando estalla
la revolucin que concluy con los fusilamientos de Quinteros y el

Memorias de Benito Hortelano

287

quedar el pas sobrecogido de espanto con estos acontecimientos.


Consecuencia de esta revolucin: que el convenio con los de Sols
no tuvo efecto y yo me qued con la esperanza. El almacn costaba 700 pesos mensuales; el teatro de Coln estaba cerrado, por
haberse dispersado todas las compaas, y tuve que dejar al sndico propietario del negocio de telones, muebles, etc., para evitarme de pagar alquileres que no poda. As se evapor este negocio
que tantas esperanzas me hizo concebir!
Por este mismo tiempo, fines de 1857, quise recoger tres cajones de libros que Maroto haba dejado en Montevideo en una expedicin, los que, no pudiendo venderlos, dej por dos onzas que
tuvo necesidad para sus gastos. Valan los libros 300 pesos fuertes,
y tuve que darlos por las dos onzas de Maroto y otra ms.
Vindome tan contrariado en todas mis empresas, no quedndome nada de que disponer, pens en hacer un viaje al Paraguay.
Tena yo all dos amigos, D. Ildefonso A. Bermejo y D. Dionisio
Lirio, y ambos en buena posicin. Bermejo era amigo desde Madrid, y cuando vino a Amrica en 1854 par en mi casa. Despus
seguimos cartendonos y en buenas relaciones. Lirio vino recomendado de D. Ignacio Boix, y tambin par en mi casa dos meses,
hasta pasar al Paraguay, adonde llev unos libros y efectos que le
di para ayudarle a trabajar. Con estos dos amigos contaba para
que me ayudaran en mi nueva tarea de trabajar de nuevo.
Cuando ya tena la resolucin hecha, me encontr con D. Juan
Jos Prez, antiguo marchante ruso y negociante en el Azul. Le
tena yo dado a ste un documento de 6.000 pesos para que me
los cobrase de un D. Antonio Leirs, espaol, y a quien le garantic
esta suma y tuve que pagar a su vencimiento. Prez la haba cobrado, pero yo no haba visto un real. Le dije mi proyecto de viaje, y
l me propuso si quera que nos asocisemos, llevando una factura
de algunos efectos. Nos convinimos, se arregl una factura de 2.000
patacones en lienzos, muselinas y paolera. Se le agregaron a ltima hora unos relojes de plata, zarcillos, prendedores y otros efectos
de bisutera, saliendo todo reunido a 2.200 pesos fuertes.
Tom pasaje en el vapor paraguayo Salto de Guisa hasta Corrientes. Desembarqu en esta ciudad para probar qu tal estaba
el negocio; estuve un mes y vend 283 patacones en remate y a
plazo. Otro objeto me llev al desembarcar en Corrientes: era el
de ver si mi antiguo protegido Joaqun Olivares, rico en aquella
fecha, me abonaba lo atrasado y me ayudaba con algo para traba-

288

Memorias de Benito Hortelano

jar. Me llev chasco, porque estaba en su estancia, a 80 leguas de


la capital; le escrib para que viniese a visitarme, y contest la vspera de dejar yo aquella capital. Tom el vapor paraguayo Ipora,
y llegu a la Asuncin el 16 de marzo. La factura de los gneros
aun no haba llegado; un mes tard en arribar el buque conductor.
Desembarqu los efectos, los aforaron, abr un registro, y viendo
que no poda salir de mis "clavos", se remataron, perdiendo en este
negocio 500 patacones, o sea la cuarta parte del capital, y ocho
meses de tiempo. Diamantes que toquen mis manos se convierten
en piedras ordinarias!
Filosofa y peripecias de esta expedicin. Fui bien recibido de
mis amigos; me obsequiaron, no me cost nada la manutencin
y casa, pues D. Dionisio Lirio, en cuya casa par, me retribuy el
tiempo que l en la ma se haba hospedado, Gracias a esto, que
si no me como todo el capital.
Mientras estuve en la Asuncin propuse a Bermejo un negocio de lotera, a medias las utilidades. Creo que se hubiera hecho
algo en esta empresa, a pesar de la pobreza de aquel pas. Bermejo qued en sacar el privilegio por cinco aos. Dijo que se lo
haba propuesto al Presidente, y ste lo haba admitido con buenas
seales de aprobacin; pero sea lo que fuere, el permiso nunca
sali, a pesar de las esperanzas que diariamente me daba Bermejo.
Tena yo unos restos de trajes de teatro y los propuso Bermejo
a aquel Gobierno, el que los acept por la suma de 590 pesos fuertes, de los que di a Bermejo 90 duros como gratificacin. Gracias
a este negocio tuve para mandar a mi familia, con lo que se mantuvo los ocho meses de mi viaje.
Estando en el Paraguay me escribi el actor Reina ofreciendo
ir a esta capital con una compaa. Bermejo lo propuso al Gobierno; ste acept, concediendo buenas condiciones, y se le escribieron
a Reina. Este anduvo torpe, y se aprovecharon de su descuido
Juan Garca Ramos y otros actores, presentndose all para que yo
interpusiese mi valimiento para que les cediesen a ellos las condiciones propuestas a Reina.
Pude haberme hecho empresario de esta compaa y haber
ganado muy buenas sumas; pero era tal el terror que tena a los
cmicos, que no quise admitir nada; antes al contrario, apenas
llegaron los dej instalados, vi la primera funcin y me fui. En
cuatro meses que estuvo esta compaa ganaron ms de 12,000
patacones.

Memorias de Benito Hortelano

289

Mi socio, Juan Jos Prez, sin duda desconfiando del gran capital que me haba entregado, lleg al Paraguay al poco tiempo de
mi arribo. El tom los fondos que import la venta de los efectos,
gast intilmente, compr 500.000 cigarros y se embarc en el vapor
ingls Liti-Palli. A las seis horas de viaje choc este vapor con el
paraguayo Tamar, yndose a pique en tres minutos, pudiendo apenas salvarse la tripulacin y pasajeros. Mi socio Prez volvi al
siguiente da con las manos en los bolsillos. Gracias a que la carga
la haba dejado para un buque de vela en que yo deba partir.
Durante la estancia de Prez en el Paraguay par en casa de
D. Juan Moreno, comerciante fuerte, que habiendo sido habilitado
por la casa de Lerica, llev una recomendacin ma para Bermejo,
y quiso cumplir conmigo por este favor cuando yo llegu a la Asuncin; pero como tena otros amigos, no acept su casa, y s la acept
para mi socio, que pas en ella todo el tiempo que estuvo en aquella ciudad. No par ah su actuacin, sino que por mi atencin
prest 16 onzas de oro a Prez, las cuales no ha llegado a pagrselas, como tampoco a m parte ide los 6.000 pesos de Leirs, que
le cobr en el Azul.
El 23 de julio me embarqu en el patacho Rio de Oro, propiedad y mandado por D. Toms Lubari. Llegamos a Corrientes; desembarqu para cobrar lo que haba dejado. Cobr y dej algunos
efectos encargados al Sr. Miranda, los cuales aun no he cobrado.
Salimos de Corrientes, tocando en Bellavista, La Paz y el Paran. En esta ltima ciudad saltamos a tierra con objeto de informarnos de los precios de los frutos paraguayos; vend unas barricas de cigarros, cuyo importe entregu a Lubari, con 16 onzas
de oro para D. Juan Jos Prez, a su llegada a Buenos Aires. Yo me
qued en el Paran por el asunto siguiente:
Estaban en aquellos momentos ocupadas las Cmaras en revisar el contrato que D. Lucio Mansilla y el Barn Du Grati tenan
en el Gobierno nacional para la impresin del Diario Oficial y los
documentos del Gobierno, con la administracin de la imprenta.
Apenas me vieron en el Paran varios amigos, me instaron a
que hiciese propuestas, con las que sacara al Gobierno del embarazo en que se encontraba para romper el contrato en cuestin.
Hice las propuestas; el ministro se vali de ellas para apoyarse
ms en su peticin a las Cmaras, probando que el contrato Mansilla era leonino, pues tena la clusula de ocho pesos fuertes por
pgina de impresin, y en el que yo present me comprometa a
19

290

Memorias de Benito Hortelano

hacerlas en 14 reales. En cuanto al Diario, me comprometa a hacerlo en 15.000 patacones anuales y adems me comprometa a
estereotipar los documentos oficiales. Mi contrato fu admitido por
el ministro del Gobierno y el de Mansilla Du Grati roto por las
Cmaras. Dos meses me hicieron esperar, sin resolver, cundo me
haca cargo de la imprenta, y al cabo de este trmino me resolv
a interrogar al ministro sobre la tardanza y que no poda esperar
ms. El ministro, que lo era el actual presidente, doctor Duqui, me
dijo que si no poda esperar me viniese a ver a mi familia, y que
me avisara por conducto de D. Ramn Puig, amigo que se haba
interesado mucho.
No me avis el ministro, ni nada me han vuelto a hablar del
asunto. La causa de no haberse cumplido este contrato fu que el
Presidente Urquiza quiso favorecer a Mansilla, y si no pudo oponerse a la resolucin de las Cmaras, hizo que la imprenta fuese
administrada por el Gobierno, dejando a Mansilla de administrador, con 200 pesos plata de sueldo mensuales.
En este asunto me sucedi lo que en todos mis negocios, que
es: cuando estoy para tocar resultados, se interpone una mano
fatal, que lo destruye todo. Yo no haba pensado jams que pudiese
hacer negocio de esta clase con aquel Gobierno; la casualidad hizo
que arribase al Paran en momentos como los que acabo de referir;
me instaron para que hiciese propuestas; las acept el Gobierno,
y con ellas pude haber hecho una fortuna en los'dnco aos por que
era el contrato; pero precisamente porque deba tener utilidad es
por lo que sucedi lo que dejo dicho. Si el contrato hubiese sido
malo, con el que me hubiera comprometido, no pudiendo cumplirlo,
a buen seguro que no se habra quedado en nada. Perd dos meses
de tiempo; gast como 100 duros, y gracias que D. Salvador Carb
me ofreci su casa y la acept, con lo que me ahorr gasfar 100
duros ms. Paciencia!
Baj a Buenos Aires, tocando en Rosario. Aqu me sucedi un
fracaso, que era cuanto me faltaba, y no s por qu no tuvo peores
consecuencias. Me haban entregado dos cantidades de onzas para
darlas en Buenos Aires a las personas que venan consignadas. Yo
tambin traa algn dinero, nico con que contaba para sostener
la familia a mi llegada. Salt a tierra en Rosario para ver si cobraba un dinero que me deba un joven Garita y saludar algunos amigos. Encargu a los criados de a bordo no tocasen mi bal, porque
yo segua viaje para abajo. Hice mis visitas en las tres horas que

Memorias de Benito Hortelano

291

el vapor se detiene; me fui a bordo, y no encuentro el bal. Se


revolvi todo; nadie saba dar razn. Salto otra vez a tierra para
ver si algn pasajero lo haba desembarcado por equivocacin;
pero los pasajeros acababan de tomar la diligencia para las provincias en el momento de desembarcar. Busco en la Aduana, en la
Capitana del puerto, en el Resguardo; nadie saba de mi bal.
El vapor tocaba ya el pito de salida; ya no me quedaba esperanza; me volva para a bordo sofocado, afligido, desesperado,
cuando un amigo me dice si no he preguntado al gobernador de
Santa Fe, que haba venido tambin en el vapor, si entre su equipaje, que era mucho, no haba ido mi bal. Voy a la Jefatura poltica y all estaban todas las autoridades felicitando al gobernador.
Me introducen a una pieza donde estaban los equipajes, y lo primero que veo es mi bal! Creo que si alguna vez me toca el premio
mayor de la lotera no tendr ms alegra. El asunto no era para
menos. Quin iba. a creer que yo haba perdido el bal, trayendo
dinero para entregar a otras personas? Cuando al hombre le son
contrariados todos sus negocios, son pocas las personas que reflexionan y que hacen justicia al que sufre contratiempos. Ven las
causas y nada les importa averiguar los efectos. Perdi un hombre
sus intereses, manejados con honradez, sin derrocharlos ni malversarlos; ya no merece la confianza y, por consiguiente, si le sucede
una desgracia como la que estuve expuesto no hubieran dicho: "Es
posible, sucede con frecuencia en esos viajes donde el vapor toca
en diferentes puntos, tomando y dejando pasajeros", sino que
hubiesen dicho: "Se ha quedado con ello, y dice le han robado."
Ah mundo, mundo!
Por fin llegu con felicidad a mi casa, despus de ocho meses
de ausencia. Haba comido mi familia, pero me haba quedado sin
los efectos de teatro. Mejor; as no volver a pensar en l.
Ahora esperaba tener de un da a otro aviso del Paran para
hacerme cargo de la imprenta; pero en vano esper; no me volvieron a decir palabra; ya he dicho la causa.

FIN

NDICE
Pginas

PRIMERA

PARTE

PKLOGO

I.Consideraciones generales
II.Mi nacimiento. Mis padres. Antes de nacer yo, ya era to
carnal dos veces
I I I . L a villa de Chinchn. Su descripcin. Noticias de mis padres
y de mis hermanos. Aparece una cuadrilla de malhechores.
Primera aplicacin de la pena de muerte en garrote. Mi
miedo a los muertos. Mi primera irebelda. Mi marcha
a Madrid
IV.-De mi llegada a la corte y de cmo me recibieron mi hermana y mi cufiado
V.Vuelvo a Chinchn. Mi cuado intercede con mi padre y ste
me perdona. Contino de labrador, y mi padre empieza
a manifestarme ms carino
VI.El clera en Espaa. dem en Chinchn. Muerte de mi padre,
de mi hermana mayor y de varios parientes. Particiones
y peleas entre mis hermanos y madrastra por la herencia.
Mi tutor 1 y curador. Paso a vivir con mi hermano Francisco. Mi cuada Colasa. Genio y carcter de sta y mi
fuga a Madrid
VII.Mi arribo a Madrid. Alegra de mi hermana Casimira. Entro
de aprendiz de sombrerero. Carcter de mi maestro y mis
primeras correras y conocimiento de lo bueno y malo de
la corte. Aprendizaje de sillero. dem de impresor. Mi
casamiento
VIII.Venganza que Mara tom cuando supo mi prximo casamiento. Acontecimientos polticos. Quinta de1 100.000 hombres.
Mis servicios en la milicia y (diversos acontecimientos hasta
junio de 1844
IX.Primeros aos de mi matrimonio. Nacimiento de mi hija
Marianita. Origen de la publicacin de la Historia de
Espartero. Asociacin y revolucin de los impresores*. Se

11
13

14
22

25

31

36

49

294

ndice
Pginas

forma la Sociedad Tipogrfica de Operarios, de la que


fui socio. Compro imprenta. Publicaciones que emprend.
Socios que tuve. Apogeo de mi imprenta. Decadencia,
por efecto de las denuncias sobre las publicaciones que
hice. Persecuciones que sufr. Abusos que cometieron los
que proteg. Sucesos polticos desde el 44 al 49. Mi viaje
a Francia. Movimiento y adelantos que me deben las letras.

89

SEGUNDA P A R T E
I.Mi salida de Madrid. Llegada a Bayona. dem a Burdeos,
dem a Pars. .Mi estancia en Pars. Salgo para volver a
Madrid. Mi residencia en Burdeos, donde encontr algunos
amigos. Me deciden p a r a embarcarme con ellos con destino
a Buenos Aires. Mi viaje y arribo a Buenos Aires
II.Recibimiento que tuve en Buenos* Aires. Entro a trabajar de
cajista en la imprenta de Araal. Circulares! que mando1 a
mis corresponsales. Tengo noticias de mi familia, en las
que me anuncian la muerte de mi suegro. Recibo unos
prospectos de la Biblioteca Universal. Recibo libros de
Boix y de D. Ignacio Estevill, de Barcelona. Abro un depsito de libros y subscripciones. Mi sociedad con Arzal en
el Diario de Avisos. dem con la Imprenta Americana.
Arribo de mi familia. (1850)
III.Aspecto poltico del pas. Cruzada levantada contra Rosas.
Cada de ste y triunfo del general Urquiza. Giro que
dimes a SI Agente Comercial del Plata: Tomamos de
redactor al teniente coronel D. Bartolom Mitre. Los
Dehates. Golpe de Estado de Urquiza y nos cierra la imprenta. Publico La Avispa. Revolucin del 11 de septiembre de 1852. Revolucin y sitio de Lagos. (1851-18521853-1854)
IV.Mi familia y mis negocios desde el ao 1852 a 1860

109

187

199
220

10 pesetas

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