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Roma y la pennsula itlica

Los antiguos romanos se situaron al centro de la pennsula itlica, a orillas del ro


Tber, que nace de una cadena montaosa llamada Apeninos, a unos 20 kilmetros del
mar Tirreno. Se desprende de esto una caracterstica, ya vista para Grecia y Chile: los
romanos habitaron una zona dominada por montaas, costas y surcada por ros.
El Tber, que era navegable, comunicaba a Roma con la costa y tambin con el interior
de la pennsula itlica, transformndose en una importante va para abastecer la ciudad.
La madera, por ejemplo, llegaba a Roma flotando por el ro desde las montaas. Por
ello, en sus orillas se construyeron numerosos almacenes.
Adems, estaba situada estratgicamente junto al principal vado del Tber, lugar que
concentr una intensa actividad econmica, de modo que los romanos comenzaron
desde sus inicios a enriquecerse con el comercio regional.
Sin embargo, el ro Tber tambin caus algunos graves problemas. Sus crecidas por
acumulacin de nieve en los Apeninos inundaron las partes bajas convirtindolas en
pantanos. Por esta razn los romanos fundaron su ciudad en las alturas, cuando un
grupo de personas se traslad desde los montes Quirinal, Celio y Esquilino, al Palatino,
el ncleo originario o colina madre de la ciudad.

Las cuatro estaciones en la cultura de Roma


La existencia de amplias llanuras y suaves colinas, as como la falta de puertos
naturales, explica que los romanos, a diferencia de los griegos, fueran un pueblo
campesino y no de marineros.
En sus orgenes, Roma era una pequea comunidad de agricultores y pastores,
dedicados al cultivo de hortalizas, cereales y rboles frutales, as como al pastoreo de
cabras, ovejas y vacas. Su xito se debi, en parte, a su rpida capacidad de adaptacin
a los cambios de estacin que caracterizaron el entorno romano y a su estratgica
localizacin junto al ro Tber.
Las tierras en Roma podan ser de los mismos campesinos que la labraban, o
pertenecan a otra persona. Si eran propias, el campesino era un hombre libre. Si
deba cultivar la tierra ajena, lo ms probable es que se tratara de un esclavo, pues la
sociedad romana, igual que la griega, fue esclavista.

El Mare Nostrum
A pesar de su origen campesino, los antiguos romanos tuvieron un vnculo especial con
el mar Mediterrneo. Tanto es as que en su idioma, el latn, lo llamaron Mare
Nostrum, que quiere decir mar nuestro, debido a que los romanos dominaron territorios
situados en todas sus orillas.
El mar Mediterrneo se divide en distintos mares. Al sur de la pennsula itlica se
encuentra el mar Jnico, donde en la Antigedad comerciaban griegos y romanos. Al
este, se encuentra el mar Adritico, y al oeste, hasta la isla de Cerdea, el mar
Tirreno, llamado as porque un pueblo ms antiguo que el romano lo naveg: los
tirrenos o etruscos.
Estos habitaron la regin de Toscana, al norte de Roma, y construyeron barcos a velas
con los que comerciaban y pirateaban a grandes distancias. Vendan marfil y piedras
preciosas trados de frica y Asia, y compraban o robaban estao, oro y mbar. Con el
estao fabricaban armas de bronce, mientras que con el oro y el mbar, joyas.
Enemigos de los etruscos fueron los griegos, que fundaron polis en la isla de Sicilia y
en la parte sur de la pennsula itlica, junto al mar Jnico. Los griegos desarrollaron una
rica cultura en esta zona, conocida tambin como Magna Grecia, que los romanos
valoraron tanto como
a la cultura etrusca.
En definitiva, Roma se ubic en medio de una Italia continental e insular, que por el
norte conoci la rica cultura etrusca y por el sur la griega. Ambas culturas terminaron
siendo conquistadas por los romanos, pero a su vez, los romanos fueron conquistados
por su arte, literatura y tcnicas para el comercio y la navegacin.

Los orgenes de Roma


Los romanos, al igual que los griegos, contaron con inspirados poetas que escribieron
sobre sus mticos orgenes. Uno de ellos fue Virgilio, quien compuso la Eneida: poema
que narra las aventuras de Eneas, prncipe de Troya que luego de la destruccin de su
ciudad, vag por distintos lugares hasta llegar a Italia. All fue rey del pueblo latino.
Despus de Eneas existieron otros reyes como Numitor, al que le fue arrebatado el
trono por su hermano Amulio, quien lo encarcel y orden la muerte de sus parientes.
Por esta razn, los pequeos nietos de Numitor, los gemelos Rmulo y Remo, fueron
echados al Tber en una canasta.
Los gemelos se salvaron gracias a que una loba los rescat y amamant, hasta que un
pastor se encarg de criarlos. Ambos crecieron y cuando se enteraron de que eran
nietos de Numitor, lucharon contra Amulio hasta derrotarlo. Rmulo y Remo devolvieron
el trono a su abuelo, quien los premi permitindoles fundar una ciudad cerca de la
antigua ciudad latina Alba Longa, a la que llamaron Roma.
En todo lo dicho hay algo de mito y algo de realidad. Los romanos probablemente no
descienden de los troyanos, pero s de pueblos diversos, como los latinos y sabinos,
que se mezclaron y formaron una comunidad de campesinos gobernada por reyes, y no
por tiranos que llegaban por la fuerza al poder, sin respeto a la ley.

Roma, pueblo en armas


Desde sus primeros tiempos los romanos deban dejar sus
instrumentos de labranza y empuar las armas para
defenderse de algn enemigo o atacar un pas cuyas riquezas
ambicionaban. Terminado el conflicto, volvan a la vida
campesina.
Lo anterior hizo de los romanos un pueblo de campesinos y
guerreros, que para triunfar sobre otras naciones debieron
acostumbrarse a ser muy organizados y aguerridos, tanto en
la paz como en la guerra. Para tener esta organizacin, los
romanos establecieron leyes que todos deban obedecer,
incluidas sus autoridades. De esta manera, crearon la mejor
mquina de guerra de la Antigedad en cuanto a la
complejidad de su escala de mando, sus movimientos en el
campo de batalla (tcticas) y su frrea disciplina.

Patricios y plebeyos
En Roma los primeros en tomar las armas para defender la patria o expandirla fueron
los patricios, descendientes de los padres fundadores de la ciudad. Patricio viene de
pater o padre.
Los patricios fueron reconocidos como ciudadanos o miembros del pueblo, lo que les
dio el derecho poltico de elegir gobernantes. Adems, podan participar en las
asambleas donde, al igual que en Grecia, se discutan las leyes y el futuro de la
comunidad.
Pero a medida que Roma creci, personas que no pertenecan a las familias patricias
llegaron a la ciudad y contribuyeron a su riqueza. Se les llam plebeyos. A diferencia
de los esclavos, que tambin poblaron Roma, los plebeyos eran personas libres pero
sin derechos polticos. Por esta razn, pertenecieron a la plebe de Roma y no a su
pueblo.
Al principio, a los plebeyos no les import no participar del gobierno, porque de esa
manera se libraban de integrar el ejrcito. Pero cuando fueron obligados a servir en l,
exigieron tener los mismos privilegios que los patricios: participar en la discusin de las
leyes y en la reparticin de los botines conquistados en la guerra.
Los patricios nicos miembros del pueblo, se negaron a darle derechos a la plebe, lo
que gener graves tensiones. Sin embargo, ambas partes llegaron a algunos acuerdos
que les permitieron convivir en paz. Al final, la plebe consigui la ciudadana, con los
derechos y deberes que implicaba.
La ciudad de los plebeyos
En una ocasin los plebeyos decidieron salir de Roma y fundar una ciudad aparte,
acusando que ellos eran los nicos que trabajaban, mientras que los patricios se
beneficiaban de la riqueza producida, sin darles derechos.
Conocer los aspectos fundamentales de la sociedad romana
Un representante de los patricios intent persuadirlos de no hacerlo, contndoles la
siguiente fbula:
Una vez los miembros del cuerpo humano se rebelaron contra el estmago, al que
acusaban de permanecer inactivo, mientras ellos trabajaban continuamente. A fin de
castigar al rgano ocioso, resolvieron todos negarse a proporcionarle alimento.
Pero he aqu que la debilidad se hizo sentir en el cuerpo entero y los miembros
comprendieron, aunque tarde, la importancia que tena para ellos el rgano que crean
intil.