Vous êtes sur la page 1sur 458

DADOS DE COPYRIGHT

Sobre a obra:
A presente obra disponibilizada pela equipe Le Livros e seus diversos parceiros, com o
objetivo de oferecer contedo para uso parcial em pesquisas e estudos acadmicos, bem como
o simples teste da qualidade da obra, com o fim exclusivo de compra futura.
expressamente proibida e totalmente repudavel a venda, aluguel, ou quaisquer uso
comercial do presente contedo

Sobre ns:
O Le Livros e seus parceiros, disponibilizam contedo de dominio publico e propriedade
intelectual de forma totalmente gratuita, por acreditar que o conhecimento e a educao devem
ser acessveis e livres a toda e qualquer pessoa. Voc pode encontrar mais obras em nosso
site: LeLivros.Info ou em qualquer um dos sites parceiros apresentados neste link.
Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por
dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel.

Ficha Tcnica
Copyright 2013 Leonel Caldela
Copyright 2013 Casa da Palavra
Todos os direitos reservados e protegidos pela Lei 9.610, de 19.2.1998.
proibida a reproduo total ou parcial sem a expressa anuncia da editora.
Este livro foi revisado segundo o Novo Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa.
Direo editorial
M artha Ribas
Ana Cecilia Impellizieri M artins
Coordenador do selo Fantasy
Raphael Draccon
Editora
Fernanda Cardoso Zimmerhansl
Editora assistente
Beatriz Sarlo
Copidesque
M ariana Oliveira
Reviso
Tiago Ramos
Capa
Babilonia Editorial Rafael Nobre
CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
C151c
Caldela, Leonel
O cdigo lfico / Leonel Caldela - Rio de Janeiro : Casa da Palavra, 2013.
ISBN 9788577343584
1. Fico brasileira. I Ttulo.
13-0402. CDD: 869.93
CDU: 821.134.3(81)-3
18.01.13 22.01.13 042260
casa da palavra produo editorial
Av. Calgeras, 6, 1001, Centro
Rio de Janeiro RJ 20030-070
21.2222-3167 21.2224-7461
divulga@casadapalavra.com.br
www.casadapalavra.com.br

Dedicado aos meus mestres

A flecha eterna
A CORDA SE ESTENDEU AT o arco atingir a envergadura perfeita. No mesmo gesto, os
braos abaixaram-no, mantendo a posio. A flecha ficou quase altura dos olhos. Os dedos
de Nicole j estavam calejados, experientes em segurar a corda e a flecha encaixada. Ela
estava acostumada tenso mxima sem esforo, com total tranquilidade naquele mundo fora
do mundo. No tempo fora do tempo.
Ela no pensava. Mal notava o elfo a poucos metros de distncia. Percebia os arredores
atravs da mente, num estado de concentrao perfeita em que unia sua vontade com a do
universo, e transformava a mira em realidade.
Os dedos se moveram, sem que ela desse o comando. A corda foi solta. A energia
acumulada naquela postura ancestral liberou-se de uma vez s, impulsionando a flecha rumo
ao alvo.
Assim como o arqueiro, a flecha no hesitava.
Assim como o arqueiro, a flecha no errava.
Nicole Manzini era humana. Mas, depois de tanto treinamento, a arquearia lfica tornara-se
to natural quanto respirar. O elfo sempre lhe dizia: para o guerreiro, o tiro era natural como a
respirao. Fazia parte do mundo e, assim como o vento, as montanhas ou a neve, nunca
estaria errado.
A flecha voava certeira rumo ao alvo, e Nicole piscou, por um instante confusa.
Que lugar este? disse.
Olhou o homem estranho, tambm portando um arco, observando seu progresso. Ele no era
humano. As longas orelhas, o fsico delgado, o ar de segurana e majestade com que se
portava no deixavam dvida de que fosse um elfo.
A flecha continuava em seu voo sem fim o tempo no fazia sentido.
Quem voc? insistiu Nicole.
Ele era seu mestre. Seu amigo. A pessoa com quem convivera durante semanas, meses ou
anos era difcil ter certeza. Ela o conhecia to bem quanto a si mesma; podia ler cada
movimento seu, cada inteno, cada olhar. Observara-o puxar o arco incontveis vezes,
estudara seus gestos, tentara reproduzi-los at que os msculos ardessem, os braos no
respondessem mais aos comandos e as pernas fraquejassem de tanto sustentar a postura
correta. Os dois mestre e discpula existiam sozinhos naquele mundo fora do mundo desde
que ela conseguia lembrar, mas de sbito no o reconhecia mais.
E a flecha continuava em seu caminho infinito.
Isto ainda no aconteceu, Nicole disse o elfo.
Estou sonhando? ela desfez a posio do arqueiro, voltando postura mundana a que
estava acostumada na vida normal: braos cados, costas levemente curvadas para a frente.
Botaram alguma coisa no meu caf? Estou sendo abduzida de novo?
No. Ele chegou mais perto.
A flecha cravou-se no alvo, com um rudo quase imperceptvel.
Todas as memrias voltaram.

Nicole levou a mo cabea.


J estou melhor ela disse. No sei o que houve comigo, Astarte. De repente tudo
parecia... estranho. Desconhecido.
porque isto ainda no aconteceu ele sorriu.
Astarte, o elfo, inspirou fundo, e ela acompanhou sua respirao. Ambos ajoelharam-se
sobre a relva, sentados nos prprios calcanhares, recuperando a calma que o treinamento
exigia.
s vezes tambm fico confuso disse Astarte. No estamos na Terra ou em Arcdia.
No estamos no presente, mas tambm no no passado ou no futuro. Acho que a confuso
inevitvel. Tudo muito complicado.
Na verdade, tudo aqui simples ela esboou um sorriso leve.
No lugar que no era lugar, no tempo fora do tempo, no havia cultistas. No havia pores,
manicmios ou laboratrios. No havia uma deusa profana salivando sobre suas cabeas. No
havia mercenrios caando-os ou um homem manipulador controlando tudo, oculto atrs de
sua mscara de ouro. S havia a plancie e as montanhas. O cu azul, a brisa suave. A floresta,
a chuva e o sol.
Os arcos, as flechas e os alvos.
Nicole e Astarte.
No havia memrias, no havia urgncia. No havia a corrida contra o tempo, antes que o
ritual se completasse e tudo estivesse perdido.
Se no houvesse Arcdia ou a Terra, se no houvesse passado ou futuro, tudo seria perfeito.
Tudo seria como naquele mundo fora do mundo, naquele tempo fora do tempo.
O tiro foi certeiro disse Astarte.
O arqueiro no comemora o acerto, assim como no lamenta o erro Nicole recitou,
repetindo as palavras que tantas vezes ouvira dele.
O elfo deu uma risada fcil, solta. Em seguida, tornou-se srio.
Voc sabe o que isso significa, Nicole. Est pronta.
Ela apertou os lbios. Assim que estivesse pronta, teria de voltar. Para cumprir o dever que
havia imposto a si mesma.
Mas, se isto ainda no aconteceu ela retrucou , ento ainda temos muito tempo.
Astarte sentiu-se tonto. A viso encheu-se de pequenas manchas luminosas, o sangue
pareceu esvair da cabea. Foi sua vez de experimentar a desorientao. Estava em Arcdia.
No conhecia nenhum humano, jamais pisara na Terra. Sequer sabia que existia um mundo dos
humanos. Como, ento, podia ter passado semanas, meses, anos com uma humana,
compartilhando tudo com ela? Se no conhecia nenhum humano, como podia conhec-la mais
do que a si mesmo? Como podia t-la instrudo na disciplina da arquearia lfica?
Calma, Astarte! Nicole tocou seu rosto. Voc mesmo falou. Isto ainda no aconteceu.
Ns ainda no nos conhecemos. Ainda falta muito para que...
No completou a frase.
Ainda no conhecia aquele homem. Ainda no dividira com ele uma vida inteira de recluso
e aperfeioamento. Ento por que lhe doa tanto conhecer a razo de treinar?
Os dois se olharam, muito conscientes da prpria tontura. Sabiam que aquilo ainda no

havia acontecido, mas no sabiam explicar como. Dividiam as mesmas dvidas, e a nica
certeza era que estavam ali. Juntos. Com um mesmo propsito, h uma vida inteira.
Os dois aproximaram os rostos simultaneamente, como se obedecessem a um comando. No
tempo fora do tempo, foi um instante enlouquecedor, antes de os lbios se tocarem. A
proximidade deixava-os sentir o calor um do outro, notar o que o olfato s percebia quando
muito perto, e tornava possvel entreouvir as batidas do corao de outra pessoa. Uma entrega
que abria mo de todas as defesas, todas as mscaras. O efeito era de uma eletricidade
esttica.
Nicole! disse Astarte, de repente.
Ento os dois saltaram, no momento em que uma exploso surgia no lugar onde haviam
estado. O estrondo da granada reverberou por toda a plancie, e os soldados vestidos de preto
avanaram de assalto, disparando seus fuzis.

Como eles vieram parar aqui? gritou Nicole.


Astarte no respondeu; rolou no cho, para trs, ajoelhando-se e puxando a corda do arco.
Mirou e disparou. A flecha alojou-se na cabea de um dos mercenrios, quebrando o visor do
capacete, que recobria seu rosto inteiro. O impacto fez com que o pescoo do inimigo se
movesse violentamente para trs, e a rajada de seu fuzil varou o ar, inofensiva. Mas o soldado
continuou correndo, como se a flecha cravada no lhe causasse nenhum incmodo.
No conseguiam descobrir de onde os soldados surgiam; apenas que estavam l, de alguma
forma. Talvez fosse obra de um ritual inimigo ou um sinal da aproximao dos mundos, o fato
era que os agentes trajados de negro estavam invadindo o que Astarte e Nicole tinham julgado
ser um refgio inexpugnvel. Alguns saam das sombras da floresta, onde haviam permanecido
ocultos em meio s rvores. Dois emergiram de um lago prximo, sem a necessidade de
respirar e portando armas que resistiam gua. Outros cinco correram de trs de uma colina,
cercando o elfo e a humana, disparando de forma a encurral-los.
Os pesados coturnos negros pisoteavam o lugar que era feito s dos dois, como uma invaso
militar no inconsciente.
Nicole correu em zigue-zague pela relva, evitando os tiros, vendo o cho eclodir em
pequenos estouros onde as balas atingiam. Puxou uma flecha da aljava e deteve-se por uma
frao de segundo, em meio corrida. No parou para mirar o alvo, deixou que os instintos de
arqueira guiassem a flecha, e continuou a correr antes de voltar-se para ver o resultado do
tiro. Um dos mercenrios foi atingido no joelho, desabando. Mas, assim como os outros, ele
no sentia dor, e ergueu-se de novo para continuar atirando.
A presena daqueles homens ali era desconcertante. Conspurcava o local de treinamento.
Forava os uniformes negros, os fuzis e escopetas na mente e na vontade da humana e do elfo.
Nicole embrenhou-se na floresta, sem saber onde Astarte estava. Sentia-se sufocada, sua
concentrao perturbada e ameaada por aquela incurso inexplicvel.
Isto ainda no aconteceu repetiu para si mesma. No estou aqui.
Ouviu um rudo em meio s rvores; deu um salto silencioso, segurando-se em um galho e

escondendo-se em meio a uma copa folhosa. Mesmo sob a luz do sol, a floresta era sombria e
cheia de segredos. De alguma forma, a presena dos mercenrios tornava-a ainda mais escura.
Mas Nicole aprendera a se esconder, assim como aprendera a atirar com o arco e a canalizar
o poder de Arcdia, ento a escurido tambm trabalhava a seu favor.
Dois soldados andavam em meio aos troncos grossos, apontando os fuzis para todos os
lados, procurando por ela. Os tiros e exploses ressoavam ao longe, muito perto e no
havia como saber o que se passava com o elfo. Contudo, ali estava o perigo imediato, dois ou
trs metros abaixo, na forma de homens que no morriam e no desistiam, com trajes
blindados e capacetes fechados.
Nicole respirou sem fazer barulho. Encaixou duas flechas na corda do arco. Puxou a corda e
fechou os olhos, confiando na concentrao e na vontade acima dos sentidos mundanos.
Saltou da rvore enquanto disparava.
As duas flechas foram certeiras: uma se alojou no pescoo de um dos soldados, a outra
perfurou as mos do segundo. Embora nenhum dos dois tiros fosse fatal, ambos seriam um
incmodo. Enquanto o primeiro inimigo apertava o gatilho e disparava em retaliao, o
segundo tentava livrar as mos da flecha, para fazer o mesmo. Nicole aterrissou entre os dois,
deu um salto felino para trs do segundo mercenrio, largou seu arco e agarrou as mos presas
do homem, abraando-o. Ento puxou o gatilho do fuzil e direcionou a rajada para o primeiro,
atingindo suas mos, ps e tronco.
Reforos! comunicou o mercenrio, pelo rdio. Ainda estava ativo apesar de tudo.
Nicole apanhou o arco no cho e correu, desviando-se das rvores, fazendo um caminho
sinuoso, enquanto a floresta era tomada de inimigos. Alcanou a encosta de uma colina, um
paredo quase vertical, e saltou. O corpo, quase horizontal, correu pela superfcie inclinada
acima da copa das rvores, desafiando a gravidade por alguns instantes. Avistou dois
pequenos objetos negros se aproximando e, num mergulho em direo ao solo, transps grande
distncia at aterrissar em terreno aberto, em meio relva, enquanto as duas granadas
explodiam.
Ergueu-se ao lado de Astarte. Ficaram de p, um de costas para o outro, enquanto os
mercenrios vinham de todos os lados. A relva ao redor do elfo estava atapetada de corpos
crivados por flechas, que ainda se moviam.
Qual o plano? gritou Nicole.
Eles vo dominar o lugar! respondeu Astarte. Voc precisa voltar!
Seu plano uma porcaria. Como vamos venc-los?
Estavam cercados pelos homens de preto, que disparavam rajadas intermitentes. Astarte
sacava flechas da aljava e as atirava com o arco repetidas vezes, em uma velocidade inumana,
a mo e o brao transformados em um borro de movimento. Uma flecha perfurou o estmago
de um dos mercenrios um ferimento insignificante, se no tivesse rompido sua espinha e
derrubado-o. Outra alojou-se no cano de um fuzil, inutilizando a arma. Uma terceira cravou o
peito do inimigo, tirando-lhe o controle dos braos. Um mercenrio correu para o lado, sob a
cobertura de fogo de seus companheiros, e arremessou uma granada. Astarte sacou uma flecha
e disparou, acertando o objeto num ngulo perfeito para jog-lo de volta aos inimigos. A
granada explodiu, destroando trs soldados.
E, costas com costas, Astarte e Nicole giravam, protegendo um ao outro. Esquivavam-se e

danavam pela relva, evitando as balas sem nunca se separar, como se aquela fosse uma
coreografia ensaiada.
Voc precisa voltar! repetiu o elfo.
Isso vai aumentar o domnio deles!
No importa, Nicole. Saia daqui.
Me obrigue!
Dois soldados avanaram lado a lado um deles disparando uma escopeta, o outro
segurando um grande escudo tpico da polcia de choque, protegendo ambos. Nicole pulou
para cima, quando o cho sob seus ps estourou com a munio .12. Jogou-se para trs e,
deitada de costas, disparou, varando os tornozelos do inimigo que carregava o escudo. Ele
caiu, batendo no companheiro e desequilibrando-o. Num movimento contnuo, ela se agachou
e deixou voar mais uma flecha, dessa vez partindo o fmur do homem com a escopeta.
Eles no morriam, no paravam. Mas podiam ser desabilitados por um ferimento grave.
V embora, Nicole! Astarte gritou. Ou voc nunca mais vai sair daqui!
Quem disse que quero sair daqui?
Por favor... Mas foi interrompido.
O mundo fora do mundo, o tempo fora do tempo, de repente foi tomado por uma presena
avassaladora. Astarte viu-se incapaz de falar. Como se todos os sentidos fossem
sobrecarregados: ofuscao, rudo ensurdecedor, agonia paralisante.
Mas no havia tanto estmulo. Apenas a chegada de um homem.
O Drago.
Ol, Alteza.

Ele surgiu sem explicao, assim como seus soldados. Vestia o impecvel terno, que parecia
reluzir com escamas douradas. Era elegante, alto e belo, o porte fsico ideal de um humano.
Seu rosto oculto pela mscara de ouro. Na mo direita, a magnfica espada, com sua lmina
fina e recurvada de um nico gume.
Astarte e Nicole sentiram o Drago tomando o controle do refgio com sua vontade titnica.
O inimigo deu um salto impossvel. Metros acima, parado no ar, corpo contra o sol, de
forma que no se podia distinguir seus movimentos. Segurou o cabo da espada com as duas
mos e desceu sobre Astarte, desferindo um golpe perfeito. O elfo no teve tempo de
esquivar-se; num reflexo, usou o arco para aparar, e a madeira se partiu ante o metal. O
Drago pousou, e seu segundo golpe atingiu Astarte na coxa, arrancando um esguicho de
sangue e fazendo-o curvar-se.
Ambos esto aqui disse o Drago, em sua voz controlada. No transparecia nenhuma
sugesto de esforo. No estava ofegante, mantinha a tranquilidade perfeita. Isto facilita
tudo.
No! Astarte gritou, sacando sua prpria lmina.
No mesmo movimento, desferiu um golpe veloz, capaz de decapitar qualquer guerreiro
comum. Mas o Drago no era comum sem que o elfo enxergasse, a espada inimiga estava

em seu caminho, bloqueando o ataque. O clangor de metal contra metal reverberou na plancie.
Uma flecha voou certeira contra as costas do recm-chegado. Ele virou-se num relmpago e
partiu-a ao meio com a espada.
Voc foi treinada por uma razo, Nicole a voz de Astarte continha splica. Se ele
captur-la agora, tudo vai estar perdido! Por favor, saia daqui!
Os mercenrios aglomeravam-se ao redor dela. Com a presena do Drago, era mais difcil
fazer mira, mais difcil esquivar-se. Ela aos poucos se convencia da prpria derrota, e sabia
que Astarte experimentava o mesmo. Era o poder da vontade monumental do inimigo.
No estavam na Terra ou em Arcdia. No estavam no presente, no passado ou no futuro.
Ela no sabia como eles haviam chegado at l, mas aquele mundo fora do mundo estava
sendo dominado, assim como Arcdia j fora e a Terra seria.
O Drago segurou a espada com ambas as mos e ergueu-a. Desferiu um golpe com a
velocidade do pensamento, a ponta da arma indo de encontro ao rosto de Astarte.
Isto ainda no aconteceu, Nicole! Voc no est aqui!

Nicole? disse o professor.


Ela piscou.
Quase caiu da cadeira, demorou para perceber que estava na sala de aula. Tinha certeza de
que no estivera dormindo, mas ausentara-se por completo. Podia ter sido um minuto ou meia
hora. Mal se lembrava do punhado de colegas e do orientador esclarecendo as ltimas
dvidas. Seus cadernos e livros foram ao cho, enquanto ela se atrapalhava para voltar
realidade.
Voc est bem? disse algum.
tima gaguejou.
Mas achava que no.
Ao contrrio das outras vezes, no se lembrava de coisa alguma. No fazia ideia do que se
passara enquanto estivera ausente. Uma vaga impresso de um lugar etreo, em que passado,
presente e futuro se confundiam, mas s isso. No tinha qualquer memria de experimentos ou
exames, dos captores ou da enfermaria macabra. Mesmo sem nenhuma pista sobre o que lhe
acontecera, presumiu que s poderia ter sido abduzida mais uma vez. Afinal, no havia outra
explicao para que apagasse sem dormir e voltasse tempo depois, sem que ningum
parecesse notar sua ausncia fsica.
Era isso, ou estava ficando louca. O que, em seu caso, seria at mais reconfortante.
Murmurando qualquer coisa sobre estafa e estresse, Nicole Manzini recolheu seus cadernos
e livros e retomou sua rotina de estudante de mestrado. Nunca vira um arco ou uma flecha de
perto, jamais lutara com ningum e odiava armas. Procurava manter distncia de qualquer
esquisitice e no lembrar o que se passara naquele lapso em plena universidade era um bom
comeo.
Se ela se lembrasse do Drago, da espada e da mscara de ouro, poderia estar preparada.
Se recordasse a razo do treinamento que ainda no acontecera, saberia que a deusa se

aproximava, e que tudo que ela procurava deixar para trs estava voltando, pior do que nunca.
Mas talvez fosse impossvel, mesmo para Nicole Manzini, estar pronta para o horror.

PARTE I

A cela e a sombra

Captulo 1

O Drago e o girassol
ELA ERA PERFEITA.
Naquela poca do ano, anoitecia cedo em Santo Ossrio. Quando o nibus chegou
plataforma, um breu sem lua j dominava o cu, e as portas das lojas estavam trancadas.
Algum dissera a ela que, na cidade, no teria problema, tudo ficava aberto noite e dia, a
iluminao pblica criava um ar festivo. Ela sabia que Santo Ossrio era uma cidade nfima,
perdida no meio daquele interior nebuloso mas menos perdida que a casa de onde viera.
Para visitar os vizinhos, precisava que seu pai a levasse, quase uma hora de carro. A tev
pegava inmeros canais por satlite, mas dependiam de uma antena temperamental, que
resolvia no funcionar na hora da novela. No tinham internet, porque o pai no via
necessidade. No stio, era ela, o pai e a me, mais um capataz de cabea lerda. Na casa
mesmo s os trs. Uma casa rf, longe de tudo. Ela s via as amigas quando podia sair a uma
feira agrcola qualquer. Sentia-se meio aliengena, uma estranha para si mesma.
Naquela existncia solitria, Santo Ossrio parecia mesmo uma metrpole, e era seu
objetivo. A capital ficava distante demais, era muito perigosa. O resto do pas era outro
mundo, um lugar quase fictcio, onde as pessoas falavam com sotaque e namoravam atores.
Quando ela e as amigas eram crianas, imitavam as pessoas das novelas e filmes dublados,
atentas ao linguajar estudado e neutro, e riam por horas. Assim era o mundo l fora coisa de
brinquedos infantis. Mas Santo Ossrio estava ao alcance de um nibus e de um sonho.
Assim, ela sara como planejado. A me fora cmplice, dera-lhe dinheiro para passar
alguns dias numa penso. Tudo escondido do pai, claro. Muitas vezes j haviam digladiado,
e ele sempre dizia que morar na cidade era bobagem. Mas, com 18 anos e o ensino mdio
completo, o que ele esperava que ela fizesse? Casasse com o capataz? A me, nas conversas
secretas da cozinha, repetia que o velho estava sendo turro, embora nem fosse to velho.
Queria proteger a filha, mas de qu? Ento, um dia, num pavilho de feira, ela usou um
computador para marcar uma entrevista de emprego na Strauss S.A. Usando um conhecimento
intuitivo que no sabia ter, comprou a passagem de nibus tambm pela internet. Recebeu da
me um mao de notas economizadas clandestinamente, mais um embrulho de comida, e seguiu
parada no meio da estrada, certa tarde quando o pai estava ausente. Esperou sozinha durante
45 minutos, o corao batendo rpido, at o nibus surgir exibindo uma placa no para-brisa
que dizia Santo Ossrio e mais uma poro de cidades. A porta abriu, ela entrou.
E agora ela chegava, perfeita, carregando uma mala e um farnel meio constrangedor
embrulhado em pano de prato. Encontrava Santo Ossrio escura, desligada. J no primeiro
minuto descobria uma iluso: nada de ar festivo na cidade, nada de iluminao pblica
tornando a noite brilhante como um dia amarelado. Tudo fechado.
Com ela, desceram apenas mais dois, que encontraram conhecidos esperando na rodoviria
e saram rpido, conversando qualquer coisa. O nibus no demorou a fechar as portas e dar
marcha a r, ento manobrar e desaparecer de vista. Mais nenhum outro chegando. Ela olhou

em volta, com um ar meio bobo, e notou o guich de passagens fechado, a lanchonete fechada,
a lojinha de presentes fechada. Esta pelo menos tinha uma luz acesa, e ela parou na vitrine um
minuto, examinando as bugigangas. Chaveiros, canecas, ms de geladeira. Exibiam fotos das
famosas runas de Santo Ossrio, onde batalhas histricas haviam sido travadas entre ndios e
colonizadores. Mas principalmente exibiam aluses ao Festival de Cinema.
Riu sozinha. Secretamente, ali estava a razo de escolher aquela cidade. O emprego ao qual
se candidatara era uma simples posio de recepcionista, mas no fundo ansiava por conhecer
uma das estrelas que se instalavam na cidade de dois em dois anos. Algum de alguma outra
parte do pas, ou at um estrangeiro. Por que no? Ela falava um pouco de alemo, herana da
av. Era bonita, todos diziam. Cabelos loiros finos, que se assentavam quase sem precisar de
pente. Pele rsea como se j nascesse maquiada, altura correta e corpo de curvas naturais.
Santo Ossrio era um sonho possvel. Tinha uma vaga de recepcionista na Strauss S.A. e um
Festival Internacional de Cinema. Santo Ossrio era perfeita.
E ela tambm.

Vagou por mais de meia hora. A mo esquerda j ardia por segurar firme a ala da mala
apesar de tudo, temia que, se levasse a bagagem sobre as rodinhas, algum poderia roub-la.
O brao direito incomodava. Agora j comeava a estremecer, no suportando mais ficar
dobrado sustentando o prato duralex envolto em tecido. O cheiro da comida embrulhada j
saturara suas narinas, comeava a ficar enjoativo, mas o estmago roncava. Ela havia
conseguido um mapa turstico no balco de informaes da rodoviria (fechado, mas
oferecendo os panfletos a quem quisesse), e tentava olhar as ruas desenhadas enquanto
percorria as da realidade. Os dedos segurando o mapa dobrado foravam a mo direita a uma
posio ainda mais desconfortvel, os tendes gritavam pelo esforo. Os olhos lacrimejavam
ante o vento frio. Ela no era estranha ao frio nem escurido, mas aquele era o frio de outra
cidade, uma escurido que impedia que discernisse os nomes das ruas nas placas.
Desorientava, fazia com que ela andasse a esmo.
No impresso, estavam destacados os pontos tursticos: o museu dos Monges, a Fortaleza da
Memria, os trs cemitrios principais. Tambm o grande teatro Ada Strauss, onde os
principais filmes do festival eram exibidos, e o hotel das Hortnsias. Nenhuma penso. O
Hotel das Hortnsias devia ser caro, mas quela altura ela estava disposta a gastar tudo que
tinha por um teto onde pudesse passar a noite e encontrar algum que lhe desse alguma
informao. Pensou em telefonar para casa, mas empederniu-se. O celular permanecia
desligado, para que ela no ouvisse recriminaes e, de qualquer forma, queria provar ao
pai e a si mesma que era capaz de arranjar as coisas sozinha.
Dobrou mais uma esquina e viu-se de novo numa rua escura, desconhecida. vista, s casas
fechadas, com luz escapando pelas frestas das venezianas. Poderia bater numa porta e
perguntar por orientaes... ou pedir para descansar um pouco.
Como uma mendiga?
A esse pensamento, agarrou forte a ala da mala e saiu a passos firmes numa direo

aleatria.
J quase engolia o orgulho quando o acaso trouxe-a de volta rodoviria. Apressou-se para
l, s porque era um lugar conhecido. Postou-se sob uma luz ainda acesa, pela crena
inconsciente e infantil de que estaria mais segura. Tremeu por uns minutos, suspirou ao admitir
o que precisaria fazer. Sentou-se em um banco. Pousou o farnel no colo, desembrulhou-o.
Franziu o nariz para o cheiro, mas precisava comer. Dormiria ali mesmo, usando a mala como
travesseiro. Enfiou a mo na comida caseira fria, dizendo a si mesma que tudo ficaria melhor
de manh.
Alice?
Ouvir seu nome assim, no meio do nada, fez com que desse um pulo. Quando ergueu os
olhos e viu-se diante de um homem, deu outro salto, no havia notado quando ele se
aproximara.
Ele estava de p, alto e sorridente, com a mo estendida em cumprimento. De repente, uma
luz zumbiu e se acendeu sobre ele, como se fosse um filme. Ela ia apertar sua mo, mas se
lembrou dos dedos sujos de molho. Ele fez surgir um leno e ofereceu-lhe, ela se limpou de
olhos baixos, sentindo as bochechas arderem.
Se no falar nada, vou ter que continuar a cham-la de Alice. Ou prefere que adivinhe seu
nome? Ceclia? Giselda? Tonha?
Ela riu, boba como uma menina. Devolveu o leno, disse num fiapo de voz que era mesmo
Alice.
E o senhor...? Um medo sbito da mtica fauna predatria das cidades lhe acometeu.
Emanuel. Emanuel Montague.
Agora, sim, deu-lhe a mo. Ele cumprimentou-a num aperto firme, caloroso e macio, que
dizia tudo est bem.
Desculpe a pssima recepo que teve em nossa cidade. No somos assim, acredite.
Como... comeou Alice.
Voc tem uma entrevista marcada, no?
Ela assentiu, atnita. O farnel ainda desembrulhado no colo.
Ento voc minha responsabilidade. Afinal, vamos trabalhar juntos.
Ele trabalhava para a Strauss? Seria seu chefe? E o que significava aquilo? A vaga j era
sua?
O senhor vem receber todos?
S alguns. Deu um sorriso.
Ela chegou a raciocinar que no avisara a ningum sobre o horrio de sua chegada, mas o
pensamento perdeu-se na conversa do homem.
que voc perfeita.

Emanuel apresentou-lhe a sute de hspedes e deixou-a sozinha, sentindo o calor do ambiente


climatizado. Ela no era burra: ligou o celular. Afinal, estava na casa de um homem
desconhecido.

Apenas quando Alice desviou o olhar e guardou o aparelho no bolso as barras de sinal
sumiram.
Examinou o quarto. Esticou-se, espreguiou-se, notou o quanto estivera tensa. Os msculos
relaxaram-se, provocando uma sensao deliciosa; ela no conteve um suspiro. Sentiu vontade
de tomar banho (havia uma banheira enorme, como s vira em filmes), mas a ideia de estar
nua na casa de Emanuel deixava-a desconfortvel. E, mesmo pensando nisso, lembrou-se do
sorriso dele, do rosto anguloso e belo, do brao que erguera sua mala sem esforo, da voz
grave e musical, e sentiu um formigamento na plvis.
Trancou a porta, tirou a roupa e entrou na banheira.
Saiu do quarto vestindo roupa limpa. O estmago roncou ante um aroma conhecido e
inesperado. Emanuel pousava o prato fumegante na mesa de jantar, dois lugares estavam
postos.
No resisti disse ele, num sorriso. Aqueci o que voc trouxe. Parecia gostoso demais.
O cheiro era de casa, a comida de sua me enchia o ar de conforto. Ela sentou-se e se
serviu. Sentiu as papilas inundadas pelo sabor, ainda mais intenso do que ela se lembrava.
Estava pronta para recusar lcool, mas Emanuel ofereceu suco de uva. O azedume era quase
imperceptvel por baixo da doura natural da fruta, o suco descia pela garganta como uma
carcia. Alice achou que parecia intoxicada, todos os sentidos aguados e ao mesmo tempo
confusos. A textura spera da toalha de mesa era interessante e agradvel. A fofura do
estofado da cadeira. Os quadros nas paredes.
O rosto de Emanuel, os ombros largos que de alguma forma lembravam o pai mas uma
verso ainda melhor.
Voc acredita em sincronicidade, Alice?
Ela disse que no sabia, rindo. Surpreendeu-se ao ver que no estava constrangida. Serviuse de mais comida, mais suco. Apetite, leveza.
Voc sabe. Sincronicidade. Alguns podem chamar de sincronia, mas acho uma palavra
barata demais para um conceito to bonito.
No sei.
Claro que sabe. Todo mundo sabe. Sincronicidade quando uma garota perfeita preenche
um formulrio na internet, exatamente quando estou pedindo uma garota perfeita.
Pedindo?
Sincronicidade quando nos encontramos na rodoviria de Santo Ossrio, sem haver
combinao prvia. A lanchonete fechada, o guich fechado, para que ningum pudesse roubar
nosso momento.
No acredito que comi tanto.
Espero que possa comer mais, porque fiz arroz doce.
Quando ela se deu conta, j havia uma tigela cheia da sobremesa sua frente, salpicada com
a quantidade certa de canela em p. Igual da me. O estmago estava repleto, mas cada
colherada apenas trazia mais prazer gustativo, no forava a saciedade alm do confortvel.
meu preferido.
Sincronicidade um estranho fazer seu doce preferido no dia em que voc chega, Alice.
Sincronicidade no estarmos procurando um ao outro, mas nossos propsitos na vida nos

juntarem.
Propsitos?
Depois. Os ignorantes chamam sincronicidade de coincidncia, mas devemos reverenciar
o grande plano do universo, a direo qual rumamos inexoravelmente. Venha, trs tigelas de
arroz doce so suficientes.
Pegou-a pela mo, ela flutuou at a sala. Havia uma tev enorme. Prateleiras com caixas
coloridas, exibindo os ttulos de suas sries e filmes favoritos.
Uma mente pequena pensaria que isto algum tipo de sonho ou iluso continuou
Emanuel Montague. Que investiguei sobre voc. Por favor, no pense isso, Alice! Seria
blasfemar contra o momento sublime, a perfeio sincrnica que est acontecendo.
Ela tocou seu ombro, ousada. O corpo inteiro formigava. O corao acelerado, um arrepio
na espinha. Lembrou-se de quando sentira algo parecido, com os garotos na escola. Tudo
empalidecia. Estava em Santo Ossrio, onde as coisas eram perfeitas.
Sinta a sincronicidade. Voc j quase existe.
Enlaou-a pela cintura com o brao esquerdo. A mo direita sumiu no palet.
Voltou com uma faca.
Alice gritou.
Sinta o instante sublime, Alice.
A lmina enterrou-se em seu flanco. O sangue transbordou, como se estivesse aguardando a
permisso e oportunidade de se libertar do corpo. Alice tremia, inspirava aos solavancos.
Por qu?
Porque voc perfeita.
O segundo corte fez o vestido cair no ngulo exato, o sangue escorreu na configurao
desejada. Os pingos no carpete foram perfeitos, marcando vrtices em um diagrama
subentendido.
Sua perfeio faz parte da sincronicidade, Alice. Veja como perfeita! agarrou seu
rosto e virou-a a um espelho. Fui fiel Rainha, pratiquei todos os rituais, e ela me
recompensou. Recompensou-me com a chance de ador-la. Mas mesmo isso s o comeo.
Sinta o que est chegando. Sinta-se existir.
Fao o que voc quiser choramingou a moa.
No se subestime disse Emanuel. Desde que nasceu, voc fez o que preciso.
Por favor, no fiz nada para voc.
No, no. O fio da lmina encostado. Isto no vingana. Isto no dio.
Pressionou a faca, produzindo outra linha vermelha.
No existimos um sem o outro, Alice. Por isso nos encontramos. O que o assassino, sem
a vtima? O que a vtima, sem o assassino? No existimos um sem o outro. No somos, um
sem o outro. Est sentindo, Alice? Voc est prestes a existir.
Ela berrou. No conseguia deixar de olhar-se no espelho pendurado na parede ao lado.
No planejamos nos encontrar, mas precisvamos nos encontrar, porque s ento seramos
assassino e vtima. A gua flui pelo rio, Alice, dobra-se ante as pedras, obedece s margens,
sem desafi-las, pois sabe que no fim chegar ao mar. Apenas o homem tolo o bastante para
tentar dominar tudo isso. Devemos ser como a gua, Alice, curvar-nos ao caminho que nos foi
destinado, sem resistir, sem intenes, porque sabemos que ir nos levar ao momento de

existncia. Ao momento em que fazemos sentido.


Deixou-a desabar. Ajoelhou-se sobre ela, montando em seu estmago. Mudou a
empunhadura da faca, usando-a como se fosse um pincel.
Voc nunca serviria se no fosse perfeita. No lhe tenho amor, porque isso tambm
inteno. O que temos maior! No sou sem voc, e voc no sem mim. A carne, sem a faca,
apenas um amontoado de clulas, um punhado de tecidos sofrendo processos qumicos. A
faca, sem a carne, apenas um pedao de metal. Inveje-as agora mais um corte porque
agora elas existem.
E Alice teve a impresso de no estar mais na sala, cercada pela tev e pelas prateleiras
coloridas. Ao seu lado, parecia haver uma mulher a mulher mais bela que ela j vira e uma
arquitetura complexa, que desafiava a lgica. Como um imenso quebra-cabeas.
Minha Rainha, ofereo-lhe esta beleza perfeita.
Emanuel usou a faca, desfazendo a beleza de Alice.
Sinta. Sinta. Entregue-se. No pense. Seja.
Ento cortou a garganta da garota.
O momento sublime, Alice disse Emanuel, com os olhos fechados, a boca semiaberta.
Sou o assassino, voc a vtima.
O perfume de flores tomou conta do ambiente. Ele ficou assim por alguns instantes,
reverente como em reza, at sentir a pulsao deixar o corpo da vtima.
Respirou, abriu as plpebras.
Era de novo apenas um homem; ela era apenas um cadver. Puxou a faca. Por um instante, o
cabo e a lmina cresceram em sua mo, at transformar-se em uma espada. Mas ento a
realidade mundana voltou a se assentar.
Agradea-me, Alice ele disse para a morta. A maioria das pessoas nunca realiza seu
potencial, nunca se completa. Pense em quantas jovens lindas nunca iro morrer pela minha
faca! Apiede-se delas, Alice. Voc experimentou a plenitude.
Examinou os respingos vermelhos, traados pela sala seguindo um padro ritualstico a
vontade da Rainha fora satisfeita. Obra do acaso, para a mente tacanha.
Para ele, sincronicidade.

Emanuel estava frente do Conselho Administrativo da companhia. Todos os membros


apresentavam a semelhana familiar, em maior ou menor grau: os olhos claros e a testa alta
dos Strauss. Cinco eram irmos ou primos, outros quatro mais velhos tios e pais, os
veteranos do Conselho. Todos sentados, s ele de p. Na sala de espera, do outro lado da
porta, sua equipe de especialistas estrangeiros aguardava para entrar no momento apropriado.
Senhores, venho lhes apresentar nosso mais arrojado projeto at agora.
A Strauss S.A. lidava com metais, supermercados, mdia, calados. Pesquisa gentica.
Emanuel fora contratado para o setor de marketing, h muito tempo, mas seu talento e ambio
logo o haviam catapultado a diretor de operaes, liderando as mais diversas reas. Ainda
respondia ao Conselho Administrativo, mas no tinha pressa. Deixava que seu caminho fosse

guiado como a gua rumo ao mar.


Vamos impulsionar a empresa e a famlia rumo ao futuro, redescobrindo nosso passado.
Senhores, conheam o Projeto Adnis. Abriu a porta para sua equipe de especialistas.
A Rainha fora agradada na noite anterior. Ele estava mais sedutor do que nunca. Liderou a
apresentao do projeto com facilidade. Foi aplaudido de p.

Captulo 2

A Princesa das Conspiraes


AS COISAS COMEARAM A DAR errado quando ela perguntou:
Por qu?
Se fosse supersticiosa, Nicole acharia que aquele questionamento implodira sua vida.
Estava estudando em uma universidade na Europa. A existncia que ela construra para si
mesma naquele lugar era um castelo de cartas, e aquela pergunta simples parecia ter
assoprado a base da construo, fazendo tudo desmoronar. Mas claro que perguntar por que
no provocara nada daquilo. Fora s a ltima discusso que ela tivera em sala de aula antes
de ser obrigada a voltar ao Brasil.
O professor olhou para ela com uma sobrancelha erguida, meio superioridade, meio
incompreenso. Era uma pergunta de estudantes de primeiro perodo inconformados. Mais
ainda: talvez pertencesse a outra rea acadmica, no tinha qualquer relao aparente com a
pesquisa de Nicole at o momento, no levava a nenhum dado ou conjectura relevante. No
tinha lugar ali, num dos ltimos encontros antes que aqueles estudantes entregassem suas
dissertaes de mestrado em filosofia. Uma aluna brilhante como Nicole Manzini poderia
perseguir qualquer interesse, mas os prazos e compromissos eram mais urgentes.
No sei se entendi o que quis dizer.
Por qu? ela repetiu. Os mesmos mitos e arqutipos se repetem em quase todas as
culturas. Deve haver uma razo.
O professor suspirou.
Voc devia ter feito essa pergunta alguns anos atrs, Nicole. No o tipo de desvio que
aconselho a tomar beira de concluir seu mestrado.
Mas existe quem explore isso. Mesmo hoje em dia.
Os colegas olhavam-na com tdio, alternando entre seu rosto e os relgios. Todos tinham
mais ou menos a mesma idade: na casa dos 20 anos. Vrios estrangeiros, assim como ela.
Estavam no final daquela fase de sua educao, preocupados com posies de docncia,
doutorados, casamentos. No importava que se especializassem em filosofia numa instituio
de sculos de idade, nem que tivessem as mais variadas experincias cosmopolitas. Sentados
frente a um professor, eram como crianas esperando a hora do recreio, e aquela brasileira
estava inventando bobagens.
Debateram por um tempo Plato sugerira a existncia de um Mundo das Ideias, repleto de
conceitos puros e perfeitos, do qual s enxergaramos reflexos em nosso mundo fsico. Seria
essa a origem de lendas e histrias comuns a muitas culturas? Havia pesquisa sobre isso
atualmente. Mas o que significava aquilo? Por que desviar-se daquela forma?
Porque interessante disse Nicole.
Voc jovem demais disse o professor, e todos deram um risinho, mas no havia
maldade.
E se houver um mundo de conceitos ideais?

Ento voc ter de procurar outro orientador, porque no posso ajud-la.


Nicole olhou as horas no celular e comeou a recolher suas coisas. O professor alinhavava
as dvidas de outros. Todos derramaram-se para fora da sala.
Digamos que todas as ideias venham de um mesmo mundo disse Nicole, perseguindo o
orientador pelo corredor.
Isso soa perigosamente parecido com certos desenhos animados.
Ideias so sinapses, certo? ela insistiu. Se todas as ideias vierem de um mesmo
mundo, por que apenas essas sinapses viriam de l? Por que no raciocinou uma mesa
ideal?
Mesa ideal?
Ou outra coisa. Um objeto qualquer, perfeito, diretamente do Mundo das Ideias?
Fume menos, Nicole.
Eu no fumo.
o que me preocupa.
O professor entrou em sua sala. No disse nada to condescendente quanto voc precisa de
um namorado, mas recomendou que ela se concentrasse na dissertao. O prazo estava
acabando, e especulaes metafsicas quela altura eram sinais do demnio da procrastinao,
que desde o incio dos tempos assombrava os estudantes. Fechou a porta na cara de Nicole,
com a intimidade dos bons mentores.
Ela balanou a cabea. Talvez realmente fosse a maldio da idade a terra de ningum
entre os vinte e os trinta enchendo-a de questionamentos inteis. Ela estava acabando o
mestrado num pas estrangeiro e considerando viajar de novo. Aprofundar-se ainda mais na
carreira acadmica, fazer qualquer outra coisa. Pensando nisso, deixou os prdios ancestrais
que, ao longo dos sculos, haviam abrigado alunos e professores em situaes extremamente
parecidas com a dela. Com um caf na mo e alternando entre achar-se tola e injustiada,
seguiu para o apartamento. Terceiro andar, perto do campus, dividido com uma garota tambm
estrangeira. Ostentava a combinao frvola/espartana das habitaes de solteiros.
E, no apartamento, sentiu cheiro de fumaa.
Chegou a tempo de encontrar seu quarto em labaredas. O computador j derretido, os livros
em cinzas. Os bombeiros apagaram o incndio, enquanto ela achava uma carta e recebia uma
mensagem de texto no celular. A mensagem era de sua colega de apartamento. Pedia
desculpas, mas recebera notcia de algum caso de doena na famlia, estava voltando a seu
pas natal. No poderia pagar o aluguel do ms. J estava embarcando no avio, desejava
felicidades amiga. Nicole ligou, mas s caa na caixa de mensagens. No quis deixar nada
gravado.
A carta era da universidade.
Houvera um problema com sua bolsa de estudos. Problema era um eufemismo: houvera
um belo e completo desastre. A quantia que Nicole recebia mensalmente e o subsdio aos
estudos haviam sido revogados. Ela no s no receberia a partir daquele ms, mas tambm
deveria pagar pelos trs ltimos meses. Uma situao burocrtica lamentvel, mas que seria
contornada, garantia a carta. Tudo ficaria bem.
Por sorte, havia duas blusas e uma cala jeans no cesto de roupa suja, no banheiro do

apartamento. O resto de suas roupas estivera no quarto, e queimara.


No dia seguinte, cheirando a carvo, ela foi administrao da universidade e descobriu
que havia uma grave irregularidade na matrcula daquele semestre. Falha humana ou nos
computadores, triste coincidncia. Nicole Manzini estava desvinculada da instituio, no
poderia concluir o mestrado ou continuar usufruindo das instalaes at que aquele malentendido se resolvesse. Mas sua situao poderia ser regularizada, assim que as pendncias
financeiras fossem acertadas o sistema no permitia matricular inadimplentes. Apressou-se
pelos jardins, em meio aos austeros prdios escuros, em busca de seu orientador. Um amigo
com uma posio importante na universidade ajudaria.
O corpo docente reunia-se no escritrio do professor, alguns choravam. Ele fora atropelado
enquanto voltava para casa no dia anterior. Haveria um servio fnebre naquela tarde.
E isso foi antes que seu visto expirasse.
Nicole nunca tivera quaisquer problemas com a imigrao. Quando ela lhes informou que o
visto havia expirado, em busca de orientao sobre que prodecimento deveria tomar, os
funcionrios foram atenciosos e delicados. Disseram que Nicole podia permanecer naquele
pas que no era o seu, era bem-vinda. Afinal, tinha vnculos universitrios, no? Tinha onde
morar, no? Ela soltou um palavro em portugus, mas seu interlocutor entendeu
perfeitamente.
Tudo dava errado ao mesmo tempo. Nicole sentia uma urgncia vinda de lugar algum, como
se estivesse sendo perseguida por uma fora invisvel. De repente, estava na Europa sem
visto, sem residncia, sem trabalho e sem vnculo universitrio. As pessoas mais prximas a
ela estavam se mudando ou morrendo, e uma certeza fria de que o efeito iria se expandir ainda
mais comeou a domin-la. No era algo indito. Hesitava em pedir ajuda, iria espalhar o que
ela mesma chamava de maldio Manzini a ainda mais gente.
Pelo menos, pensou, aqui no sou ningum.
Estava sentada no ambiente decorado e climatizado de uma franquia internacional, com suas
roupas fedorentas, engolindo milhares de calorias e cafena dentro de um copo plstico.
Pensou que ali no era ningum, e sentiu algum alvio. Mesmo com incndios, falhas
burocrticas, dvidas e atropelamentos, era reconfortante constatar que, ali, era annima.
Mesmo com a maldio Manzini, naquele pas era uma garota comum, sem qualquer
notoriedade.
Ento um flash disparou.
Dois rapazes de 20 ou 21 anos tentavam se esconder atrs do telefone com que haviam
acabado de tirar uma foto. Nicole estremeceu de raiva. Foi at a mesa dos dois, arrancou o
aparelho de suas mos e abriu o navegador. Viu o ltimo endereo visitado: freakroyalty.org,
um velho conhecido. No era um site exclusivo sobre ela, mas a maior seo intitulava-se
Manzini. Tinha fotos suas desde os 4 anos, e de seu pai no auge da carreira.
voc? gaguejou o garoto.
Ela suspirou.
E se eu disser que sim?
Ele engoliu.
Pode nos dar um autgrafo?
Ela foi embora ouvindo os garotos dizerem Somos seus fs!, sem nem ao menos ter

terminado o caf. O ltimo refgio fora destrudo; mesmo naquele pas europeu conheciam seu
histrico e j a haviam identificado. Nicole h muito aprendera que no podia confiar em se
perder na multido. Uma vez que chamasse a ateno de um admirador, sua fama duvidosa
espalhava-se como um vrus. Em breve haveria curiosos, perseguidores, reprteres de
tabloides, listagens de avistamentos em grandes sites na internet. Anos atrs, tivera um
grupo de malucos revirando seu lixo. A fotografia no caf era o sinal de que aquela fase da
vida estava mesmo encerrada. Deixaria a universidade para trs sem defender a dissertao,
sairia do pas antes que fosse considerada ilegal.
Tirou todo o dinheiro do banco. Bem pensado no dia seguinte, uma perigosa gangue de
golpistas obteve acesso a sua senha e tentou roubar tudo que ela no tinha mais. Assim,
comprou a passagem de volta ao Brasil em dinheiro vivo. Sentou-se na poltrona do avio e
sentiu o passado sufocando-a mais e mais a cada hora da viagem de volta. Parecia estar sendo
observada pelo pai, pelos jornalistas, pelos cultistas, pela polcia. O trem de pouso da
aeronave tocou o solo, e ela estava no Brasil.
No apenas no Brasil.
Estava na metade do caminho para Santo Ossrio.
Havia muitas cidades menores, mais pobres, piores. Mas Santo Ossrio tinha uma
peculiaridade: ningum fugia de l por muito tempo.
Ela alugou um carro e seguiu viagem.

Sozinha no carro alugado.


Certo, Nicole disse em voz alta, para a estrada noturna, reta, vazia. Por que est
fazendo isso?
Fazer troa de si mesma era um bom jeito de fingir ter algum controle da situao. Como se
dissesse: Eu sei muito bem o que fao; o problema essa idiota que mora dentro da minha
cabea.
Ora, Nicole, bvio falou, balanando-se de um lado para o outro e afetando uma voz
imbecil. Porque, talvez voc se lembre, no temos onde morar. A no ser o velho casaro
em Santo Ossrio.
Ajustou os culos. Os olhos comeavam a arder, a armao grossa pesava sobre seu nariz,
fincando vincos gmeos. Fazia muitas horas que estava dirigindo. Desde o anoitecer,
prometera a si mesma que pararia no prximo hotel de beira de estrada. Conhecendo sua sorte
e a mar atual de eventos, evitou o motel Norman, e raciocinou que devia haver algum outro
antes da cidade.
Claro que no.
Azar, dirigiria at Santo Ossrio sem parar, se fosse preciso. Acharia a maldita casa e ento
dormiria por dois ou trs anos.
Mas, Nicole recomeou a discusso consigo mesma , quem lhe garante que a casa
ainda existe? Que no demoliram tudo para construir um jardim de hortnsias ou um aougue
de carne de unicrnio ou qualquer porcaria apreciada em Santo Ossrio?

Confie na sorte, Nicole! falou a voz idiota.


Oh, a sorte! Como sou inteligente. mesmo uma ideia brilhante voltar cidade em que
todos me conhecem, onde vou morar a poucos quilmetros do meu querido papai!
Mas no foi por isso que voltou tambm, sua peralta?
Nicole fez um rugido impotente, bateu com o punho fechado no volante.
Estava voltando a Santo Ossrio porque no tinha mais onde ficar, certo. Porque precisava
estar no Brasil, e o nico lugar onde podia morar at reconstruir a vida era o antigo casaro
dos Manzini. Mas tambm pela sensao de que no conseguiria mais fugir. A confluncia de
desgraas sinalizava por mais que ela negasse, por mais que aplicasse sua racionalidade e
lgica que o passado a alcanara.
Que agora era preciso enfrent-lo.
Mal se lembrava de Santo Ossrio. Nova demais quando sara. Tinha memrias vvidas de
alguns dos assassinatos e de toda a operao policial, mas no conhecia mais nada na cidade.
Durante a adolescncia num excelente colgio interno europeu, nem sequer pensava em seus
primeiros anos de vida. Mais tarde, percebera a necessidade de vagar como cigana, mudando
de cidade ou pas quando os tericos da conspirao descobriam seu paradeiro. Quando as
coincidncias e tragdias sinalizavam um novo ataque da maldio Manzini, ela fazia as malas
e ia embora. Mas nunca fora acossada de forma to direta e violenta. Nunca fora lanada de
volta ao incio. Apesar de tudo, pensara ter se livrado do casaro.
Contudo, sempre restava uma dvida, um incmodo:
Voc achava mesmo que estaria livre para sempre? disse em voz alta.
No fundo, no achava. E agora voltava, para abrir todos os armrios, desenterrar todas as
sujeiras, mergulhar de volta no que acontecera h mais de vinte anos.
E depois?
Depois... falou para si mesma. Veremos.
Temia nunca mais sair de Santo Ossrio. Ningum fugia de l por muito tempo. Ser que
ficaria na cidadezinha, na casa, no velho quarto de infncia? Ser que iria se apaixonar, casar
com um Strauss ricao, construir famlia?
Luz.
Ah, no.
O claro anunciava algo conhecido. Algo que ela j devia estar esperando, mas nunca
estava.
Sentiu-se paralisada. O ronco do motor ainda sob o assento, mas a estrada no se movia
mais. Ento a perspectiva mudou. As rvores que ladeavam a estrada comearam a se afastar,
e Nicole sentia-se cada vez mais leve. O carro subia, ela j quase flutuava, sem peso algum.
Tentou agarrar-se ao cinto de segurana, mas no conseguia mexer os braos.
As mos esquelticas vieram de cima. No haviam aberto o teto do carro, e nem a retirado
de l. Como sempre, chegavam de lugar algum, do lugar de onde vinham desde que ela era
criana. Ela atravessou o cinto de segurana, insubstancial. Sentiu os dedos compridos
segurando seus braos, seu queixo, puxando seus ps e seus ombros. Logo estava sobre a mesa
fria, o cheiro de desinfetante queimando nas narinas. As criaturas magras de olhos enormes
observavam-na com interesse. Suas mquinas complexas estavam toda volta. Parecia uma

sala de cirurgia quando criana, ela os havia chamado de mdicos esqueletos.


Cutucaram seu esterno. A presso cada vez maior, at que os dedos entraram por sua pele,
sem romp-la, sem derramar uma gota de sangue. A dor era horrenda, como se cada superfcie
em seu corpo fosse coberta de uma imensa quantidade de nervos. Remexeram l dentro, como
sempre faziam. Viraram-na de bruos. O segundo mdico esqueleto enfiou o dedo em sua
nuca, alcanou algo especfico l dentro.
Ela est pronta.
Despertou.
Sol alto. De p no acostamento, Nicole no avistava o carro em parte alguma. Puxou o
celular para localizar-se no tempo. Perdera sete ou oito horas. J fora bem pior certa vez,
ainda adolescente, dois dias haviam se passado entre o rapto e a devoluo.
Deixou o celular cair; as mos tremiam. Ela estava no acostamento da estrada. Uma placa
informava: SANTO OSSRIO 250 KM. Respirou fundo e tranquilizou-se.
Obrigado pela carona, seus desgraados disse em sua voz rouca para o cu azul vazio,
dirigindo-se aos mdicos esqueletos.
Era s mais uma abduo. Nicole ajustou os culos de armao grossa, retangular e negra.
Passou a mo pelos cabelos tambm negros, lisos, na altura da nuca. Vestia um casaco pesado,
abrigando-se contra o improvvel inverno rigoroso daquela terra, uma pea comprada em
brech, originria do exrcito sovitico e vendida ilegalmente. Por baixo do casaco, uma
camiseta estampada com o nome de uma banda de que ningum em Santo Ossrio jamais
ouvira falar. Cala jeans e uma bota surrada, perfeitamente moldada a seus ps.
Depois ela procuraria o carro alugado ou no. Por enquanto, viu com satisfao uma
caminhonete negra se aproximando e estendeu o polegar.
Vocs acham que isso vai me meter medo?
Era s mais uma abduo. Assim como tantas outras, como talvez havia sido a perda de
memria em plena universidade, meses antes. Era uma droga, mas quase rotina para a pessoa
mais abduzida do mundo. A filha do Estripador das Hortnsias, a musa das lendas urbanas,
garota da capa dos tabloides sensacionalistas, celebrada nos principais sites sobre
assassinatos ritualsticos.
Nicole Manzini, a Princesa das Conspiraes.

Captulo 3

O Adormecido
ERA A LTIMA VEZ EM que o chamava de mestre. Astarte o havia igualado.
O mentor no demonstrava qualquer satisfao; no demonstrava nada. Era pura serenidade,
rosto sem expresso, sentado sobre os calcanhares na relva mida de orvalho. O arco ao lado,
junto com trs flechas compridas. No se tratava de esconder o sucesso do aluno, mas de
concentrao total. Naquela hora, um arqueiro no deveria ter desejos, anseios, felicidade ou
amargura. Devia apenas seguir os movimentos do ritual, deixar o potencial do arco e a
inteno da flecha guiarem seu corpo, at o instante de conexo com o alvo.
Astarte sabia disso, e fez o que havia aprendido para matar os pensamentos intrusos,
transformar-se em ferramenta. Frente ao sol jovem do amanhecer, fechou os olhos. A
escurido avermelhada do interior das plpebras limitou seu mundo, e no mesmo instante os
outros sentidos pareceram aflorar. Sentiu o cheiro das rvores mais agudo, a mistura de doce e
cido, terra e gua e insetos. Ouviu com clareza o riacho distante, seus ouvidos capturando o
murmrio da correnteza e os sons da existncia simples e perfeita dos peixes. Respirando
fundo, deixou o olfato saturar-se at perder o significado. Parou de notar os aromas. Expandiu
a audio, concentrando-se no farfalhar das folhas, na respirao minscula de uma lebre, em
todos os rudos ao mesmo tempo, at que se tornasse uma sinfonia, e ento cacofonia.
Inundado, deixou tudo virar rudo branco, e ento parou de not-lo silncio. O gosto limpo
da prpria boca foi esquecido. Na imobilidade, o corpo parecia dormente. No havia prazer
nem dor, apenas o nada.
O estado de conscincia mxima. Abriu os olhos e viu seu arco.
No pensou quando se abaixou, agarrou a haste de madeira levemente curvada, encostou-a
numa rvore, usou o peso do corpo para faz-la ceder. Segurando a corda com a outra mo,
prendeu a ponta na haste, e ento o arco estava encordoado. Pronto, tenso, pleno de
possibilidade. Astarte ajoelhou-se com lentido, numa dana vagarosa, deliberada. Cada
movimento com seu significado. A posio dos ps a cada instante, a curvatura certa dos
joelhos, o ngulo do pescoo, a presso exata dos dedos sobre os objetos. Escolheu uma de
suas flechas na verdade, a flecha escolheu-o, apresentou-se de forma muda e esttica como a
opo bvia. Cada aspecto do mundo era voluntrio, fazia sentido se o arqueiro deixasse sua
conscincia perceb-lo. Erguendo-se devagar, Astarte encaixou a flecha na corda do arco.
A arma era quase to alta quanto ele mesmo. Em seus braos treinados, parecia leve e
flexvel, mas ele praticara desde sempre para alcanar aquela facilidade. Tinha a impresso
de que praticava desde antes de nascer. Ereto, separou bem os ps, numa base slida,
respeitosa para com a arma. Girou o tronco, mantendo-o quase num ngulo reto em relao s
pernas, ento ergueu o arco e a flecha acima da cabea.
A respirao era fundamental naquele estgio, mas h muito ele respirava sem pensar. O ar
e a energia mesclados ao ato de preparar-se, ao arco e flecha, num todo que no exigia
controle, apenas fluidez. Inspirando, desceu o arco, abrindo os braos, retesando a corda e

deixando a flecha quase altura dos olhos. Ficou assim por um longo tempo, por tempo algum.
Na plenitude da respirao, tenso, relaxamento.
Corpo, arco, flecha, mente e mundo como um s.
O tempo no existia.
No incio, fora a parte mais difcil superar a vontade de disparar, impedir que fossem seus
dedos, seus msculos, suas intenes que soltassem a corda. Astarte sabia: o verdadeiro tiro
no vinha do arqueiro, vinha do alvo. O arqueiro era apenas o condutor do futuro, quando
flecha e alvo estariam unidos atravs do arco.
Ento Astarte no disparou.
Algo disparou.
No sentiu quando largou a corda, no quis que a flecha voasse. A realizao plena do
arqueiro no era sentida por ele mesmo. Era um momento de ausncia, em que os participantes
no faziam nada: apenas eram.
A flecha zuniu e atingiu seu objetivo.
Astarte saudou o alvo, saudou o mundo, curvando-se e erguendo o brao esquerdo ao lado
do corpo, num gesto que imitava uma onda. Recolheu o brao junto ao estmago, recuou trs
passos, voltou a ajoelhar-se ao lado do mestre. Com a mo direita, pousou o arco sua frente.
Nenhuma folha de grama fora perturbada alm daquelas necessrias. Nenhuma gota de
orvalho, nenhuma partcula do ar.
Onde est sua flecha, Astarte?
No alvo, mestre.
Dessa vez, o homem mais velho permitiu-se sorrir.
E onde est o alvo, Astarte?
O alvo est com a flecha.
Se voc me respondesse dessa forma nos primeiros anos de seu treinamento, seria punido.
Por que me satisfao com essas respostas que parecem evasivas?
Porque agora verdade. No pus a flecha em lugar algum; apenas permiti que ela
encontrasse o alvo. Os dois agora formam outra coisa, o que era a inteno do mundo. No faz
mais sentido falar em flecha e alvo, mestre. Os dois no mais esto, no mais so.
Traga-me o que voc criou, Astarte.
Ele levantou-se. No era mais uma dana estudada, apenas os movimentos leves e casuais,
seu modo fluido e sereno de guerreiro. Astarte no deixou de ser invadido por certa tristeza
quando notou que mais uma vez sentia. A concentrao do tiro no podia ser mantida o tempo
todo o arqueiro ainda precisava de inteno para seu cotidiano, para sua vida. Apenas os
maiores mestres conseguiam eternizar o estado da mente vazia. Existiam lendas a respeito
daqueles guerreiros, ningum sabia o que acontecia com eles.
De qualquer forma, a conscincia era esforo, e no deixava de ser uma violncia contra o
mundo, mas tambm era saborosa. Astarte sabia que no devia sentir felicidade ao encontrar a
flecha firmemente cravada em uma pinha, a cento e cinquenta metros de distncia. Mas no era
perfeito, e experimentou alegria e orgulho. A pinha estivera presa a uma rvore, e fora a
inteno do mundo que se desgrudasse e se juntasse flecha. Astarte fora a ferramenta dessa
vontade, e por isso sentia-se realizado.
Aqui est, mestre.

O homem examinou a combinao, descobrindo beleza nos padres aparentemente


aleatrios das rachaduras, do buraco, dos registros do encontro entre os dois ex-objetos.
Astarte de novo ajoelhou-se ao lado dele. Era uma posio cerimonial, e era confortvel. O
modo fcil e acolhedor como dois amigos postavam-se um em relao ao outro, na atividade
que amavam compartilhar.
O vento soprou mais forte. Os cabelos longos de Astarte acariciaram seu rosto,
obscurecendo os traos precisos com fios dourados. Suas longas orelhas oscilaram sob a
brisa. O mestre prendia seu prprio cabelo em um padro elaborado de tranas, que no se
abalou. Ele no parecia notar quando o vento empurrava suas orelhas pontudas ou puxava seus
mantos.
O que voc foi quando fez isso? disse o mestre.
Fui um arqueiro.
Agora pausa , seja um matador.
Um instante se passou aps a frase ser concluda. Ento Astarte saltou da posio em que
estava, o arco j nas mos em um movimento quase invisvel. Todos os seus sentidos foram
anulados em sincronia com o salto, na mesma velocidade. A postura slida, a respirao, o
arco acima da cabea e a mira, antes que seu corao batesse duas vezes. Ento a flecha zuniu
pelo ar, sem que ele mesmo disparasse. Transformara-se de pessoa em ferramenta,
instantaneamente.
Sentiu a mo esquerda recuando, impulsionada pela fora liberada pela flecha e a corda do
arco. A mo direita avanando um pouco, cedendo aos impulsos ao seu redor.
Traga-me sua vtima, Astarte.
Ele andou quase duzentos metros. Apanhou a borboleta partida em duas. Restavam apenas
as asas coloridas, o corpo fora destroado pela ponta da flecha. Como o mestre nada
mencionou, deixou a munio onde estava.
Apresentou o pequeno cadver, como um gato que traz a caa ao dono.
Por que no trouxe a flecha?
Porque a flecha no faz parte da vtima. Porque no criei nada, como fiz com a pinha e a
flecha. Apenas destru.
O mestre assentiu em silncio.
Por que demorou tanto para disparar, Astarte?
Porque no devo ferir nada que no seja minha vtima. Quando voc me deu a ordem, uma
mosca passava em meu caminho. Ela no cedeu minha vontade, ento esperei que sasse da
frente.
E se a vtima no fosse uma borboleta? E se fosse um inimigo, com flecha ou lana
apontada para voc?
Nesse caso, provavelmente eu morreria.
Sacrificaria sua vida pela mosca?
No existe sacrifcio, mestre. Se a mosca estava no caminho da minha flecha, porque
minha vontade no foi forte o bastante. No era a inteno do mundo que o disparo ocorresse.
Eu teria sido derrotado, e de nada adiantaria pensar em sacrifcio ou arrependimento.
H muito Astarte conhecia os caminhos do arqueiro: criao e destruio, vida e morte. O

arqueiro anulava a si mesmo, deixando o mundo agir por ele. Ele prprio era uma ferramenta
de criao. Pouco se podia criar com as armas, exceto em certas modalidades esportivas.
Quando o objetivo era a criao, o mais comum era aplicar a sabedoria e o caminho do
arqueiro em outras disciplinas, como a msica, a pintura, o arranjo floral.
Seguindo a direo oposta, o arqueiro impunha sua vontade ao mundo. Transformava a
vontade do mundo na sua prpria, e assim tornava-se uma ferramenta de destruio.
Existiam atiradores eficientes que apenas faziam mira e deixavam a flecha voar, mas a
verdadeira arte do arqueiro lfico era muito mais mortal. Dobrando o mundo sua mente, o
arqueiro fazia com que tudo conspirasse para o acerto. Ento usava os mesmos princpios da
criao anulao dos sentidos, submisso ao tiro ditado por algo exterior para cumprir o
que ele mesmo queria. Se houvesse obstculos, a falha era da vontade do arqueiro, nunca do
mundo. O arqueiro no culpava as circunstncias.
De qualquer forma disse Astarte, deixando um sorriso se insinuar em seus lbios foi
um acerto! Voc est mesmo desesperado em busca de algo a criticar.
Moleque convencido.
Os dois riram com satisfao.
Nada era mais importante e solene que a relao entre mestre e discpulo. Justamente por
isso, nada era mais ntimo. O discpulo avanado no desafiava o mestre, mas sabia o que
falar e quando falar.
O que mais farei hoje, mestre?
Hoje? O homem fungou, cheirando o ar. No sei. Encontre algo para fazer.
Astarte comeou a se virar lentamente para ele, erguendo as sobrancelhas.
E no me chame mais de mestre.
Astarte prostrou-se de imediato, testa tocando o cho.
Falhei! apavorou-se. Se foi minha insolncia, eu...
Cale-se, garoto interrompeu-o o mestre.
Mestre, prometo...
No sou mais seu mestre, Astarte! Agora o mestre voc.
Ele ergueu o rosto, como se tivesse levado um choque. Os olhos do homem mais velho
estavam marejados de lgrimas.
H quanto tempo seus tiros so perfeitos? H quanto tempo o mundo e voc so uma coisa
s no momento do disparo?
Ainda tenho tanto a aprender!
claro que tem. Mas eu no posso ensinar. O mundo nunca conversou comigo da forma
como conversa com voc. Nunca tive a unio com o todo que voc tem. Voc j me superou,
Alteza, e seria traio mant-lo praticando. Este sdito deseja apenas tentar alcan-lo.
Silncio.
Serei sempre seu discpulo disse Astarte. Voc a Primeira Flecha de Arcdia.
No.
Um sorriso contido de emoo.
Vossa Alteza Astarte. Filho de Sua Majestade, Titnia, a Rainha da Beleza. Prncipe dos
elfos. A Primeira Flecha de Arcdia.
Prostrou-se em respeito. Astarte se ergueu.

Ento agora poderei obter respostas, Harallad? Conhecerei o palcio? Conhecerei minha
me?
Em breve, Alteza, conhecer seu verdadeiro destino.
Os sonhos?
Harallad, o ex-mestre, ergueu-se, apanhou seu arco e suas flechas. Fez uma mesura e
aguardou ordens de seu prncipe. Seu silncio fazia Astarte sentir-se ainda um discpulo.

Semicrculos de metal afundaram no lquido espesso e translcido, guiados por longas hastes
metlicas. Eram como coleiras rijas e abertas. Encaixaram-se sob as axilas de Astarte. Os
homens que manipulavam os instrumentos acionaram algum mecanismo que fez as coleiras se
fecharem, prendendo o corpo inerte pelos dois braos. Ento ambos desceram um degrau e,
com um movimento de alavanca, comearam a ergu-lo do tanque.
Cuidado! alertou o supervisor, a voz chiando no rdio do traje de risco biolgico.
Com cuidado...
Ambos murmuraram um sim, senhor, mas estavam acostumados, e a cobrana daquela
visita apenas deixava todos mais tensos. Os dois encarregados de tirar o elfo do tanque
tambm usavam os trajes contra contaminao. Realizavam aquelas tarefas com a desenvoltura
da prtica.
Um dos cientistas-chefes postou-se ao lado do supervisor. Tinha um tablet nas mos e usava
um dispositivo semelhante a uma caneta para tomar nota de dados.
Eles sabem o que esto fazendo, senhor.
Todos ficam descuidados com o tempo. No faz mal lembrar o quanto ele importante.
Com grande esforo, ergueram Astarte do tanque; de sua forma inerte pingava fluido
pegajoso. Outros vieram ajud-los, amparando o corpo. Um deles escorregou na gosma.
Cuidado!
Logo se recomps e juntou-se aos outros para pousar o elfo na maca acolchoada.
Limpem-no! ordenou o supervisor. Liguem os instrumentos. Vamos, sem demora!
O pesquisador ao seu lado controlou um suspiro. Pelo menos o traje anticontaminao
escondia a maior parte de suas expresses. Todos ali usavam o traje.
Toda essa segurana no necessria argumentou, mais uma vez. Eles se atrapalham
com essa roupa.
No tm o direito de se atrapalharem disse o supervisor, com frieza. A falha no
uma opo.
O outro se calou.
Haviam limpado a maior parte do muco do corpo de Astarte. Agora grudavam eletrodos em
seu peito, grampos ligados a aparelhos eletrnicos em seus dedos, toda sorte de instrumentos
em sua testa. Um respirador sobre o nariz e a boca.
Como ele est? O cientista-chefe aproximou-se dos demais, fazendo marcaes em sua
prancheta digital.
Todos os sinais perfeitos respondeu algum, por trs do visor de acrlico. Fez um sinal

de positivo com o polegar sob as luvas grossas.


O supervisor estava sobre eles, examinando de perto o elfo. Tomou o tablet do outro, leu o
que havia na tela. Pareceu satisfeito e devolveu o aparelho. A equipe comeou o processo de
retirada, empurrando a maca, mas:
Ainda no. Precisamos conversar.
Todos pararam.
E bom que falemos na presena dele o supervisor indicou Astarte, que respirava
lentamente, de olhos fechados. s vezes acho que vocs se esquecem de quem ele .
A sala pareceu ficar mais fria. Dois deles arriscaram lanar uma rpida olhadela para o
elfo, com uma postura um tanto reverente.
Esto frustrados porque fazem trabalho braal disse o supervisor. Entendo isso.
Pensavam que seus dias de assistentes haviam acabado. Todos aqui abandonaram altas
posies acadmicas. Liderana de equipes nos maiores laboratrios do mundo. Pesquisa de
armas biolgicas de ponta, de cura para as maiores doenas de nossos tempos. Cargos de
confiana em governos, nas Naes Unidas. E agora executam esse tipo de trabalho, porque
proibi que ele fosse manipulado por mquinas. Abriu os braos, as mos espalmadas para a
frente. Esto frustrados, esto insatisfeitos.
Eram onze ao todo. Postavam-se ao redor da maca, alternando a ateno entre o supervisor
e o paciente desacordado. O ambiente era dominado pelo grande tanque de muco translcido,
uma espcie de cilindro de vidro reforado por metal, sobre alguma espcie de maquinrio. A
sala era assptica, toda feita de alumnio e plstico. Se no estivessem vestindo os trajes,
sentiriam cheiro de desinfetante cheiro de hospital. Inmeros monitores revestiam as
paredes, mostrando dados e estatsticas. Alguns tambm exibiam sequncias de nmeros e
letras sem significado aparente. Outros mostravam smbolos complexos, em alguma ordem
intrincada. Em algum lugar entre tudo isso, uma letra S envolta em um ovoide, com uma
espcie de labirinto atrs. O logotipo da Strauss S.A.
E ficam mais frustrados ainda quando sua vez na limpeza continuou o supervisor.
Temos entre ns o herdeiro de uma das maiores fortunas do mundo! Ser que j haviam usado
desinfetante e esponja alguma vez na vida?
A equipe olhava seu supervisor atentamente. Alguns sentiam as faces ruborizarem. Ps
arrastavam-se pelo cho, em constrangimento desconfortvel. Porque aquele homem falava
apenas a verdade; descrevia com preciso seus sentimentos.
Acham que no tenho empatia? Leiam minha identificao apontou para o prprio peito.
Montague.
Neste projeto, tambm sou faxineiro! L fora, a Strauss depende de minhas decises. Um
Boeing com nosso logotipo est pronto para me levar a Zurique. H uma ala inteira com meu
nome em um hospital no Haiti. Em Dubai, esperam por minha assinatura para iniciar a
construo de um hotel. Aqui dentro? Fechou o punho. Aqui dentro sou um faxineiro. E
completou: E tenho mais orgulho de um s minuto como faxineiro aqui do que de tudo que
fao l fora.
O sentimento projetava-se; o peito de cada membro da equipe inflava. Eles eram invadidos
pela importncia de seu trabalho, sua misso.
O mundo l fora no importa, senhores. Atravs de nosso projeto, abriremos o caminho

para um mundo melhor. Se estiverem frustrados, apenas virem seus rostos fez um gesto para
Astarte e contemplem sua criao. Nossa criao.
Como crianas, eles obedeceram sem notar. Vislumbraram a face forte e delicada do elfo.
Seus msculos rijos, seu fsico delgado. Seu potencial ilimitado.
Astarte no existia um ano atrs, senhores! Maravilhem-se consigo mesmos, com sua
genialidade! A Rainha est satisfeita conosco, e ficar ainda mais satisfeita quando tudo for
cumprido. Tudo que vocs fizeram antes foi apenas ambio, apenas trabalho, apenas a vida.
Isto mais.
A maca era o centro do mundo.
Isto devoo.
Emanuel Montague deu tapas calorosos nas costas de alguns membros de sua equipe. Eles
sentiam-se revigorados, inspirados. Estavam envolvidos na criao da verdadeira beleza, na
libertao da realidade para a Terra. Digitando extensos cdigos em um teclado na parede,
fizeram com que a porta abrisse. Levaram Astarte para seu aposento. Sempre monitorado,
sempre observado.
Emanuel segurou o brao do cientista-chefe, fez com que ficasse alguns passos para trs,
junto com ele mesmo.
Tudo to perfeito quanto parece?
O outro assentiu.
H dois meses estamos apenas repetindo testes que j foram feitos. Garantindo
precaues.
Falavam baixo. Emanuel sabia que, mesmo entre sua equipe, as pessoas verdadeiramente
dignas de toda a confiana eram poucas. Ele no revelava mais do que o necessrio a
ningum. Nem mesmo uma conversa tranquilizadora deveria ser ouvida por terceiros.
Tudo j estava seguro dois meses atrs, senhor Montague disse o cientista-chefe. O
prncipe no recebe mais nenhum nutriente da seiva sangunea. Seu corpo j tem todas as
funcionalidades e defesas.
No quero nenhum incidente como os primeiros.
No acontecer, senhor Montague. Nossa compreenso das frmulas era incompleta na
poca, mas o senhor no pode questionar nossa devoo. Nunca arriscaramos a segurana do
prncipe por preguia ou arrogncia.
Mesmo assim, esperaremos mais um ms at iniciar a prxima fase.
No necessrio. Nem os trajes so necessrios atualmente.
Mesmo atravs do visor de acrlico, era possvel ver os olhos do pesquisador brilharem.
Ao falar sobre Astarte, ele adquiria um tom beatfico.
Podemos contamin-lo insistiu Emanuel Montague.
No podemos. O senhor subestima o prncipe. Ele simplesmente... Melhor que a
humanidade. No est incompleto, no possui nenhuma falha. Seu sistema imunolgico nem
notaria nossas doenas.
Emanuel olhou para o cho. Preferia ser obedecido em tudo, mas escolhera sua equipe por
boas razes. Tinha de dar ouvidos a eles.
Podemos... Emanuel procurou a palavra. Macul-lo.

Os dois se olharam por uns segundos.


O senhor teme pela segurana dele. a devoo.
Ele a chave de tudo.
No se preocupe, irmo Emanuel. O tratamento era reservado a cerimnias, momentos
sagrados. Aquele era um desses momentos. Uma deciso importante estava prestes a ser
tomada. Nossa poluio, nossas mculas, nossa fraqueza no podem tocar Astarte. Ele j
est acima disso tudo. Essas leituras indicou nmeros e estatsticas no tablet, nos monitores
so mais que sinais de que tudo corre bem. So poesia. So...
No completou, e nem precisava. Emanuel Montague entendia.
Nmeros, estatsticas, leituras de sinais vitais podiam ser encantamentos. Palavras
mgicas, no linguajar mais rasteiro. Podiam ser sequncias ritualsticas, assim como as
frases arcanas que eles entoavam nas cerimnias, assim como os quebra-cabeas, assim como
os sacrifcios. Ele se maravilhava com a forma como sua deusa se manifestava em tudo.
Talvez todo ato humano possusse uma forma ritualstica. Talvez cada faceta do mundo
pudesse ser um enigma capaz de abrir uma pequena passagem.
Astarte era o maior dos enigmas, e no abriria uma pequena passagem. Abriria a passagem
definitiva. A beleza podia estar em tudo.
Depois de Astarte, estaria.
Emanuel Montague decidiu que faria um sacrifcio Rainha aquela noite, para agradecer
por sua benevolncia.

H quanto tempo treinamos, Harallad?


Muito tempo, Alteza.
Os dois escalavam uma montanha. Haviam atingido uma parte de menor inclinao, onde
podiam progredir aos saltos e corridas, no precisavam das mos. quela altura, o vento era
selvagem, castigava-os e ameaava pux-los, arremess-los morte l embaixo. Mas ambos
tinham a agilidade e a leveza dos guerreiros, eram mestres da natureza assim como da flecha.
Levavam os arcos s costas, desencordoados e envoltos em couro e tecido oleado, como
simples varas de madeira meio torta. Cada um tambm carregava uma aljava com dez ou doze
flechas escolhidas se precisassem de mais do que isso, era sinal de incompetncia e
desarmonia. Mais nada. Confiavam em encontrar sustento na montanha, caando ou colhendo.
Astarte deteve-se um momento, para que Harallad alcanasse-o. No estava muito para trs,
mas no mantinha o mesmo ritmo do prncipe. Harallad, apesar de ser seu mentor mais
prximo, fora apenas professor de arco e flecha. Astarte educara-se nos caminhos da
montanha com o maior montanhista de Arcdia; aprendera a orientar-se nos ermos com o
maior dos caadores; treinara furtividade com o melhor dos espies reais. Dominava, enfim,
todas as disciplinas lficas, da esgrima msica, da forja doma de cavalos. Embora
Harallad fosse o mestre mais querido e habilidoso, seu domnio era apenas o tiro. Ele era
quase um especialista em todos os outros, e a sua disciplina era considerada a mais
importante, mais inerentemente lfica.

Mas ele era apenas Harallad.


Astarte era Astarte.
Era apenas um conde; Astarte era o prncipe. Ento Harallad ficava alguns passos para trs
na montanha. Ambos suavam, ambos ofegavam de leve, ambos sorriam pelo desafio j
conquistado e o que ainda restava.
A maior montanha das terras conhecidas oferecia uma esplndida viso do mar. Suas ondas
eram escuras, pois um cobertor de tempestade ocupava o cu a partir da gua. Sobre a prpria
montanha, ainda havia um domo azul e sol brilhante, mas ele no demoraria a se pr. Irritado,
o oceano esbofeteava e lambia as rochas da montanha, numa demonstrao de fora,
persistncia e maleabilidade. O mar era poderoso, era incansvel e paciente, mas sabia se
dobrar rigidez da rocha. Um elfo devia ser como o mar, Astarte raciocinou.
Foi hipnotizado por uma bruxa, garoto?
O prncipe riu.
Estava prestes a cometer uma poesia, Harallad.
Ento vamos nos apressar! Se a montanha est inspirando poemas em vez de deix-lo
exausto, est se esforando pouco.
Saltaram ambos a um parapeito, foraram um ritmo ainda mais intenso.
Poesia grunhiu Harallad, com um desprezo bem-humorado. Depois, com voz mais suave:
Achei que estivesse dormindo.
Dormindo.
Os dedos de Astarte se abriram, moles. Escorregaram da rocha.
Dormindo numa maca.
Alteza! a mo do ex-mestre se fechou em seu pulso, detendo a queda.
Astarte piscou.
O que houve? disse Harallad.
No sei.
As narinas do prncipe foram invadidas por uma espcie de cheiro assptico, vindo de lugar
algum. Mas o vento da montanha logo o dissipou.

No topo.
Se isso era um teste, devo ter passado disse Astarte, quando Harallad chegou. Ajudou-o
nos ltimos passos.
Teste nenhum, Alteza.
Recuperou o flego. Empertigou-se como se fosse dizer algo importante. O prncipe notou e
ficou mais tenso, involuntariamente.
Aqui comea seu destino.
A seriedade era palpvel, no admitia pilhrias. Ele falava sobre a vida.
E a morte.
Ser um mestre no nada, Astarte. Sendo um mestre no arco, voc comear seu
verdadeiro aprendizado. Ser um guerreiro.

Harallad falou sobre a presa. Astarte lutaria sozinho. Sua primeira morte significativa. Seu
primeiro inimigo.
Ento verei o palcio? disse o prncipe. Minha me?
O conhecimento no pode ser presenteado, Astarte. Deve ser merecido. Cumprindo a
tarefa, voc embarcar no verdadeiro caminho. No fraqueje, no hesite, e estar pronto.
Ele conhecia a presa, sabia a direo. Buscaria a caverna na outra face da montanha.
Mataria e comearia a verdadeira jornada.
Por que escalar a montanha, s para depois desc-la? Por que no subir pela face onde
estava o inimigo? Devia ser mesmo um teste, ou algum tipo de preparao cerimonial.
Sbito percebeu: do topo da montanha, talvez conseguisse enxergar o palcio.
V, arqueiro!
E Astarte obedeceu. As nuvens avanaram sobre a montanha. Despejaram sua chuva,
deixando as pedras lisas e escorregadias. Muito mais tarde, ele notou que, em toda a escalada,
nunca olhara na direo do palcio. Quando pensara em procur-lo, fora distrado.
Quando poderia ver aquele lugar? Quando poderia conhecer a Rainha?
Ansiava pelo que era seu de direito. Harallad afirmava, desde que o prncipe era um
menino, que um dia ele poderia saber de tudo. Veria toda Arcdia, veria o palcio, veria pelo
menos um de seus sditos.
No era estranho que nunca houvesse avistado um plebeu?
A rocha molhada era traioeira, e exigiu a totalidade de sua ateno.

Captulo 4

L e de volta outra vez


EM POUCO MAIS DE DUAS horas de conversa amena, eles cruzaram o prtico florido com os
dizeres: BEM-VINDO A SANTO OSSRIO A CIDADE PARA ONDE TODOS VOLTAM . Ela teve um
calafrio ao perceber como se lembrava daquilo: a memria estivera enterrada, e o prtico fora
reformado e aprimorado desde que o vira pela ltima vez, mas completou o slogan na cabea
antes de ler tudo. Santo Ossrio fazia parte dela.
Voc no disse seu nome falou o motorista.
Maria respondeu Nicole.
Ele olhou-a de esguelha, mas deu de ombros e pareceu aceitar a resposta. Tinha seus 45
anos. Era um homem grandalho com cabelos e bigode ruivos, olhos verdes fininhos, mos
abrutalhadas, braos e pescoo como toras. Amigvel o bastante, fez as perguntas normais que
se espera de um estranho polido (famlia, estudos), alm de comentrios sobre o clima. No
fora intrometido demais. No tentara mat-la, o que de certa forma j era lucro.
O meu Felix.
H?
Ele deu um sorriso largo, mal olhando o caminho.
Meu nome. Felix Kowalski. Prazer.
Ah. Muito prazer, senhor Felix, e obrigada pela carona.
Onde quer que eu a deixe?
Qualquer lugar.
Ele deu de ombros de novo. Parou em uma esquina aleatria. Nicole abriu a porta, saltou da
caminhonete alta. Antes de se despedir, sentiu uma ponta de remorso. No faria mal
demonstrar algum interesse agora que j estava se desvencilhando da conversa.
Por que o senhor est na cidade?
Vim atrs de uns colegas.
No havia muito aonde ir depois disso. Disse tchau, fechou a porta e olhou em volta.
Hortnsias, ar frio, cachorros nas coleiras. A caminhonete roncou para longe, e ela estava em
Santo Ossrio.

As pernas levaram-na automaticamente aonde desejava ir. A cidade estava maior, claro. O
Festival de Cinema crescera, j havia prdios de vrios andares. Mas o mago continuava o
mesmo: ruas largas, as faixas divididas por canteiros cheios das indefectveis hortnsias.
Poucos carros, que paravam sem hesitao ante a mera sugesto de um pedestre. Lojas de
suvenires e de chocolates, malharias e negcios com nomes de famlias, passados de gerao
em gerao. Ali ela no encontraria o caf padronizado e internacional ao qual se acostumara,
ento sentou em um estabelecimento minsculo, contou os trocados e pediu uma xcara. Sorveu

o primeiro gole e teve de admitir: os desgraados sabiam o que estavam fazendo. Nenhum
xarope distribudo em grandes tonis equiparava-se ao sabor ingnuo de um arteso que vivia
para moldar cada bebida como se fosse nica. Quase recuperada e sentindo a euforia qumica,
Nicole achou a imobiliria, onde obteve as chaves do casaro. Para isso, claro, teve de
dizer seu nome verdadeiro, e dar adeus ao anonimato.
A Nicole Manzini? surpreendeu-se o homem atrs do balco.
Ela pensou em dar-lhe uma resposta desaforada. Por acaso entregavam as chaves de uma
casa a qualquer um que tivesse o mesmo nome do dono? Mas aquele homem no era seu pai,
no merecia sarcasmo, no tinha culpa de ter nascido na cidade. Era s um sujeito alto e bemintencionado, careca e dotado de olhos azuis esbugalhados. Thales era o dono da imobiliria
Veracruz, e tambm juiz de paz, alm de casamenteiro nas horas vagas. Botava as pessoas
dentro de suas habitaes e garantia que se juntassem da forma que ele considerava
apropriada. Mais de uma vez j se recusara a vender ou alugar um imvel porque claramente o
fregus deveria ir morar com sua alma gmea outro cliente solteiro que acabara de se mudar.
Como bom v-la de novo, Nicole! Veio para ficar?
Ela no soube o que dizer.
O senhor acha que devo?
Ningum fica muito tempo longe de Santo Ossrio.
Um arrepio ao ouvir aquela certeza.
Aqui est sua chave. No se preocupe, logo a casa estar cheia, com um bom rapaz e
muitas crianas. Passe aqui mais tarde; tomaremos um chocolate quente e posso contar a voc
sobre os melhores partidos da sua idade.
Ela se forou a agradecer.
Nisso, j se fora a maior parte do dia. Nicole procurou um lugar onde comer, sabendo que
nunca encontraria uma lanchonete originria de outro pas, estado ou cidade. Apenas negcios
locais, onde as pessoas se reuniam e as garonetes perguntavam sobre novos e velhos
familiares. Escolheu um aleatrio, sentou-se. Atraiu olhares, algumas pessoas foram falar com
ela. Comeou a enfiar sua delicada empada cada vez mais rpido na boca. Devorou o salgado
antes de ser obrigada a suportar mais olhares curiosos e estranhos puxando conversa. Saiu.
Quando achou o casaro dos Manzini, j quase anoitecia de novo.
A casa tinha dois andares, espalhava-se por grande extenso, cercada por um jardim mal
cuidado. Na verdade, no estava em condies notveis para algo que fora abandonado
havia mais de vinte anos. A vizinhana ou a prefeitura devia ter se mobilizado para impedir
que a rea se tornasse uma selva em miniatura. Mesmo assim, a grama era alta, selvagem.
rvores nasciam desencontradas aqui e ali. Flores resistentes brotavam com exuberncia.
Ervas daninhas dominavam o resto. O sombreado desse matagal aumentava a impresso
soturna da prpria casa. Fora construda com madeira escura, quase negra, e decorada com
pedras da mesma cor. As venezianas pareciam olhos fechados, unindo-se ao tom das paredes.
Alguns vidros estavam quebrados, vtimas de pedradas de crianas ou s do passar do tempo.
De qualquer forma, todas as janelas tinham sido fechadas com tbuas cruzadas. Manchas
cinzentas de liquens e de um apodrecimento sutil marcavam a madeira em alguns lugares. O
telhado exibia um ngulo agudo, como era costume na cidade. A chamin projetava-se entre as
telhas, e dela brotava ainda mais mato a vida encontrando um jeito quando no havia

limpeza por uma ou duas dcadas.


Nicole abriu o porto de ferro fundido, quando sentiu tocarem-lhe o ombro. Deu um pulo,
num reflexo, e protegeu a mochila com o corpo.
Desculpe? disse o estranho.
Era um cego. Munido de culos escuros e bengala branca exploratria. Parecia bem mais
confuso que ela mesma. Tinha um envelope na mo, enquanto tentava tatear para certificar-se
de que Nicole continuava l.
Pode me ajudar? Estou com pressa e h tempos no encontro ningum.
Porque no havia ningum a ser encontrado. A vizinhana estava deserta, as casas ao redor
da propriedade dos Manzini, todas fechadas. Algumas claramente visitadas de tempos em
tempos: deviam pertencer a algum turista que aparecia no Natal ou durante o Festival de
Cinema. Outras ostentando placas de VENDE-SE, seus jardins quase to abandonados e
selvagens quanto o do casaro Manzini. No havia vivalma para ajudar um cego nos
arredores. Mesmo depois de todo aquele tempo, era um local agourento.
Pode me ajudar?
Claro ela gaguejou. Aonde quer chegar?
S preciso que algum entregue este bilhete para um amigo meu. No tenho seu telefone,
me perdi tentando chegar l.
Ela leu o endereo no envelope. Era bem longe dali.
Eu adoraria, mas...
Por favor. Meu nibus sai daqui a pouco. Ainda preciso chegar at a rodoviria.
Ela se compadecia de algum prestes a ir embora. Pegou o envelope, enfiou no bolso do
casaco, prometeu ajudar. Ele despediu-se, desejou felicidades e foi embora. A cidade at
agora no fora hostil com Nicole; ela no conseguia ser fria.
Abriu o porto e atravessou o caminho pelo jardim. Procurou a chave certa, enfiou na
fechadura, abriu a porta.
Estava em casa.

Como era de se esperar, o interior cheirava a algo trancado h anos. Ela tossiu ao respirar a
poeira onipresente, ouviu as patinhas de ratos fugindo com pressa. Remexeu a mochila, tirou
uma lanterna, fez um facho de luz cortar a sala.
Como um soco, deparou-se com a imagem preservada, marcada em sua mente. Ali estava a
prateleira de livros, cobertos de teias de aranha e devorados por traas, mas com lombadas
familiares. Ali estava a enorme poltrona onde seu pai sentara-se como um monarca; agora com
buracos no estofamento, de onde brotava espuma. Ali estavam os incontveis vasos de flores,
hoje em dia viveiros de espcies suspeitas. Os inmeros adornos artesanais pendendo do teto,
dos batentes. Bugigangas pretensamente espirituais, destinadas a trazer energias positivas para
a casa. O sof largo, onde a me se espichava, olhando marido e filha com languidez dopada.
A ausncia de televiso, porque quem precisava daquele lixo? O imenso retrato da famlia,
pintado num estilo realista e brega, cores berrantes e trs pessoas sorrindo para sempre com

olhos vazios. Nicole sentiu certa alegria ao ver que o rosto do pai fora parcialmente devorado
por traas.
No, lembrou. Aquilo no fora feito por traas.
Era um buraco de bala.
Fuzil de assalto da polcia ou revlver de algum dos cultistas. E havia outros buracos
semelhantes, ela lembrou num turbilho. Por um instante, reviveu a cena.
Tiro ali um amigo da famlia morto.
Ali um policial sangrando.
Ali um dos auxiliares do pai caindo, ainda tentando atirar e morrendo sem se render.
Quando dois asseclas de seu pai haviam emergido de um corredor e abalroado um dos
policiais, uma rajada de fuzil perfurara o teto ela achou a trajetria contnua num instante.
Aquela gente de colete prova de balas, sigla estampada em letras garrafais no peito,
mscaras de gs, escudos. Escopetas, balas de borracha, balas de verdade.
Uma enorme mancha de sangue no piso de tabuo, que nunca fora limpa por completo. Era
onde morrera sua me.
Um dos agentes tinha o pai de Nicole na mira. Ele era o lder da seita, o principal alvo.
Estava com sua enorme faca, o que era justificativa suficiente para o outro disparar. Sua me
pulara na frente, usando o prprio corpo para proteger o marido. O policial tirara o dedo do
gatilho, mas a mulher havia se colocado prxima a uma janela destroada. Um franco-atirador
do lado de fora atingira-a na cabea, liberando o caminho para o tiro do colega, mas quela
altura o alvo j fugira, subindo as escadas.
Por qu?
A lanterna de Nicole deixou a mancha de sangue. Deteve-se nas paredes. As fotos
amareladas, ampliadas e enquadradas sob vidro. Nicole aos 3, 4, 5, 6 anos. Sorridente,
usando maquiagem pesada, parecendo uma boneca ou uma bizarra adulta em miniatura.
Atravessada em seu peito, uma faixa: Miss Beleza Mirim. Um buqu de flores em seus
braos. Para tudo havia um limite; essas fotos Nicole fez questo de jogar no lixo.
Explorou o banheiro, a cozinha. Tudo no mesmo estado deplorvel. Subiu as escadas que
rangiam, adentrou o quarto de casal onde seu pai fora enfim rendido. Os policiais o haviam
encontrado na cama, deitado e refestelado. A sala de meditao. O quarto dos brinquedos,
ainda repleto de animais, bebs e minsculos adultos, todos feitos de plstico. Mas nenhum
tipo de arma de brinquedo, pois isso era violento demais. Uma luxuosa casa de bonecas
partida em duas por tiros.
Por ltimo, seu prprio quarto. Deteve-se na porta, de onde ainda pendia uma tabuleta com
PRINCESA NICOLE entalhado em madeira, cada letra pintada de uma cor diferente. A maaneta
pendia, deslocada por um poderoso chute de coturno.
A pequena cama de criana estava l, coberta por uma colcha de retalhos coloridos. Os
psteres de super-heronas, fadas, pneis. Franquias americanas e obras de artistas locais
retratando os mesmos temas. O enorme closet, quase um quarto por si s, repleto de vestidos.
A prateleira de trofus, com os muitos ttulos que sua beleza havia conquistado. Um nico
buraco de bala, desfigurando um urso de desenho animado pintado na parede. Foi o ltimo
tiro. Naquele momento, seu pai j se entregara e estava sendo levado com algemas. Ele e a
filha eram os nicos sobreviventes.

No era surpresa que a casa nunca tivesse sido vendida.


Os guardies do patrimnio dos Manzini haviam feito tudo em seu poder. O preo fora
abaixado ao limite. Haviam considerado demolir o lugar, mas obscuras leis de preservao
histrica impediam afinal, o que era Santo Ossrio sem seus prdios histricos? Assim que
Nicole atingira a idade mnima para tanto, emancipara-se das figuras de autoridade que
substituam seus pais. Preferia confiar em si mesma. Assim, por vontade prpria, esqueceu a
venda da casa e o dinheiro que poderia lhe render. Tambm no quis recolher nenhuma de
suas posses por direito, nem o que fora usado como provas pela polcia. Sua nica vontade
era manter a distncia, e conseguiu at agora.
Desceu as escadas. Voltou cozinha, notou que se esquecera de examinar a rea de servio.
Procurou a chave, abriu a porta, investigou a decomposio esperada. A ltima porta abria-se
para o ptio dos fundos. Nicole destrancou-a e deu um grito.
Ol disse Felix Kowalski.
O ruivo enorme estava ali parado em meio ao capim, do outro lado da porta dos fundos.
Vestia a mesma roupa: jaqueta preta pesada, calas surradas, botas velhas de trabalhador.
Sorria sob o bigode.
O que voc est fazendo? ela recuava, procurava o celular s cegas.
Esperando voc.
Todo mundo sabe que estou aqui. E contei sobre voc para a cidade inteira. Se eu sumir,
qualquer um poder identificar o culpado, todos me conhecem.
Imagino. A famosssima Maria.
Ela mordeu o lbio. Com o celular na mo, comeou a teclar freneticamente.
Espere! No vou lhe fazer mal, Nicole.
Ela se deteve um momento.
Ento sabe o meu nome.
Sou seu f proclamou.
Voc um maluco?
Segundo alguns.
um manaco?
S nas horas certas.
Isso realmente no tem graa.
Desculpe, sou pssimo piadista. No acompanho os programas de humor atuais, no
conheo nenhum bordo.
O que voc quer, Felix, ou seja qual for seu nome?
Felix disse com alegria.
Se vai me matar, chega de corpo mole. Estou muito cansada e sem pacincia alguma.
No vou mat-la. Sou um carpinteiro.
Ergueu uma grande caixa de ferramentas. Sob a tampa transparente de plstico, podia-se ver
um enorme alicate, chaves dos mais diversos tipos, pregos, coisas cujo nome ela no
conhecia.
Carpinteiro?
Tambm encanador, eletricista, pintor em caso de emergncia. Perdo pela franqueza, mas

sua casa est em pssimo estado. Voc vai precisar de um faz-tudo.


Se ele era um assassino, aquele era um jeito bem peculiar de mat-la.
Felix, acabei de voltar a esta cidade, e nada faz sentido. O dono da imobiliria quer me
arranjar casamento, e os ratos so maioria absoluta aqui. Por favor, v embora. Preciso de um
pouco de normalidade.
O que mais normal e ordinrio que um carpinteiro? Sou jardineiro tambm, embora no
to bom. Por outro lado, sou muito barato.
No posso lhe pagar. No posso pagar nada.
Que tal um autgrafo? Escreva Para meu amigo Felix, um abrao, Nicole.
Voc veio a Santo Ossrio atrs de mim?
No; vim atrs de alguns colegas, como j disse. Mas admito que no resisti ao v-la
pedindo carona.
V embora, Felix, por favor.
Tudo bem. Mas fique com meu carto.
Estendeu-lhe um pequeno retngulo de papel onde se lia Felix Kowalski, servios gerais.
Boa noite disse ele. Ela no respondeu.
Nicole ia dando as costas, quando o caminho do bigodudo foi interrompido por um rato em
disparada.
Tambm sou exterminador!
Boa noite, Felix.
Por via das dvidas, trancou todas as portas.

Olhou as horas (21h30) e o celular morreu. Comeou a procurar o carregador por instinto,
antes de lembrar que no havia energia eltrica. Deixou-se desabar no sof, bufando. Desligou
a lanterna antes que as pilhas tambm acabassem e ficou um tempo parada no escuro. Meteu as
mos nos bolsos do casaco e sentiu o envelope.
Esqueci o cego disse para si mesma.
Ento ouviu o barulho de um rato.
Aaaah!
O animalzinho saiu correndo, confuso e amedrontado. Nicole, sentindo certa empatia por
estar igualmente atrapalhada, deu por si quando j estava do lado de fora do porto.
Se minha casa est cheia de poeira e ratos, pelo menos posso fazer um favor a um cego.
A rua vazia no respondeu. Ela olhou de novo o endereo no envelope sob a luz da lanterna.
Montou um mapa dos arredores na cabea e comeou a andar. Ao mesmo tempo aliviada e
detestando-se por lembrar-se de tanta coisa. Sara da cidade to nova; os nomes daquelas
ruas, os rostos daquelas pessoas e a reconstituio da operao policial deviam estar
ocupando preciosos gigabytes em seu crebro.
Levou quarenta minutos at o lugar indicado no envelope. Sentiu a brisa bem gelada no
rosto, os olhos protegidos pelas lentes dos culos. Quando as orelhas comearam a doer de
frio, ela ergueu a gola do casaco. Ento chegou ao endereo.

Aquela rua tinha aparncia diferente, era uma parte menos pomposa e mais pitoresca de
Santo Ossrio. O endereo era o de uma casa, mas no era grande ou espaosa como a que
abrigara a famlia Manzini. Pelo contrrio: era colada s casas vizinhas, a porta da frente dava
direto para a rua. Estilo portugus, ou quase. Devia ter um ptio nos fundos, mas o que se via
era apenas um retngulo adornado, com uma porta e uma janela.
Tocou a campainha.
Ningum na rua. Mas no se sentia ameaada; os perigos de Santo Ossrio no incluam
assaltos oportunos, a cidade era mais refinada em sua violncia. Qualidade, no quantidade,
ela pensou quase rindo. Nenhuma luz acesa nos vizinhos; ou estavam fora, ou eram
aposentados que planejavam acordar antes da entrega do jornal. Tocou de novo. Preparava-se
para enfiar o bilhete por baixo da porta, quando enfim ouviu passos. Algum testou duas
chaves, do outro lado, ento acertou e abriu.
Ah, no disse Nicole.
Felix postava-se enorme e sorridente, ocupando o vo inteiro. Um segundo, e ela notou que
seu rosto estava respingado de vermelho.
Fique longe! ela deu um passo para trs.
No o que voc est pensando disse Felix.
E ento ela viu a escopeta de cano serrado em sua mo esquerda.
Nicole deu um grito, que se uniu em harmonia a um outro, vindo de dentro da casa. Felix deu
meia-volta, apoiando a coronha da arma no ombro, um gesto fluido, ligeiro, treinado. Quem
vinha do outro lado berrava, a boca muito aberta, um avental imundo de sangue cobrindo o
torso. Brandia um cutelo.
Tape os ouvidos! avisou Felix.
Ento um estouro sbito enviou cheiro de plvora queimada para todo lado. O tronco do
homem do cutelo se esfacelou com o tiro curta distncia, ele voou uns metros para dentro da
casa e caiu flcido.
O bigodudo se voltou a Nicole.
No chegue perto de mim!
Leia o bilhete, menina!
Largue essa arma!
Esta arma acabou de...
Largue!
Ele obedeceu, depositando a escopeta no cho.
Os dois ofegavam.
O estrondo do tiro ainda parecia ocupar o silncio da rua deserta, mas ningum vinha olhar.
Ningum escutou, Nicole. Esto todos mortos. Leia o bilhete.
Voc...
Leia o bilhete.
Ela retirou o envelope do bolso. Com mos trmulas, abriu-o. Continha uma folha de
caderno recortada, escrita a caneta esferogrfica azul:
Esta a ltima que estou mandando para vocs.
O que significa isso?

Venha, eu lhe mostro.


ltima que estou...
Voc. Voc era a ltima que ele estava mandando.
Silncio.
Venha comigo disse Felix. Acabei de salvar sua vida, quero mostrar-lhe o que estava
lhe esperando.
Gente morta?
Voc Nicole Manzini. Deve ter estmago forte.
Deixe a arma.
Certo, certo. A arma fica.
Ela entrou na casa. Felix fechou a porta, deixou a escopeta no cho. Eles atravessaram uma
sala de jantar onde dois outros corpos jaziam. Um esparramado sobre um tapete, com um tiro
na cabea. Outro com um rombo no peito, ainda sentado mesa. O prato principal estava em
uma travessa sua frente. Carne assada.
Isso ... comeou Nicole.
Venha.
Seguiram aos fundos. Chegaram a uma sala fechada por uma porta metlica pesada. Felix
abriu-a: era um frigorfico. L dentro, pendendo do teto, vrias carcaas, vrios cortes limpos
de carne.
Humana.
Canibais?
Tambm esclareceu Felix. Mas principalmente comerciantes. Tinham aqui um
prspero aougue. J haviam devorado a vizinhana h muito tempo.
Como descobriu?
Seu amigo cego ele riu.
Fechou o frigorfico, abriu a porta de um quarto, onde o homem com quem Nicole falara
estava amarrado e amordaado. A bengala e os culos escuros estavam no cho, ao seu lado.
Ao enxergar a dupla, o falso cego comeou a se debater. O resto do quarto era ocupado por
aparatos diversos, destinados fabricao de linguias caseiras.
Isso sempre acontece comigo disse Nicole.
Eu sei.

Uma raridade: um lugar que estava aberto depois das 22h30, e no tinha mais de 20 anos.
Nicole no o conhecia. Era uma lanchonete com ambiente que imitava filmes americanos,
dividida em dcadas emblemticas da msica e da cultura popular. Psteres enquadrados de
bandas, filmes e cantores arquetpicos. O cozinheiro exibia cabelo armado e comprido,
maquiagem nos olhos, colete de couro e calas justas de rockstar da dcada de 80. Quatro ou
cinco fregueses sentavam-se no balco ou em mesas bem-arrumadas. Ela e Felix escolheram
um nicho dividido dos demais, com um pequeno sof de cada lado, a mesa fixa entre os dois.
Debruavam-se sobre os cardpios coloridos e plastificados. Acima deles, um letreiro em

neon comemorava um lbum musical mais velho que ela mesma.


Chega de enrolar disse Nicole. Explique-se.
Felix franzia o cenho para o cardpio.
No prefere antes...
Agora, Felix.
Ele sorriu.
Ok, admito. Eu segui voc.
Isso bastante perturbador. Por que diabos fez isso?
Porque voc Nicole Manzini.
E voc meu f.
Um admirador, mas isso no tem importncia. Segui voc porque sabia que no tem
amigos aqui. Pode me chamar de frouxo, mas no acho certo abandonar uma pessoa num lugar
hostil quando podemos fazer algo para ajudar.
Sempre salva donzelas em apuros?
Voc no donzela, muito menos em apuros. J salvei mais homens do que mulheres, se
isso que est insinuando. Enfim, depois que voc falou com o cego, resolvi ir atrs dele.
Como descobriu que no era cego?
Dei-lhe um murro como se fosse uma obviedade.
Ela piscou.
E o aougue?
Quando roubei seu envelope...
Voc roubou o envelope?
E botei de volta no seu bolso. Enquanto voc estava distrada com a caixa de ferramentas.
Ele deu de ombros, ela segurou as tmporas. Li o endereo, resolvi investigar.
Leu o bilhete tambm?
No tive tempo. Sou rpido, no mgico.
Ento como sabia o que estava escrito?
Felix sorriu.
um clssico disse. Fico surpreso por voc no conhecer. O primeiro registro de que
tenho notcia em Berlim, 1946. Exatamente a mesma coisa: um cego, um bilhete, um aougue
de carne humana. Desde ento o boato surge de tempos em tempos em vrios lugares do
mundo.
Uma lenda urbana.
E quem a musa das lendas urbanas?
Eu em voz baixa.
A garonete apresentou-se. Na verdade era a dona do lugar, uma mulher na casa dos 40,
com um absurdo penteado bufante, parecido com um grande cupinzeiro equilibrado em sua
cabea. Rijo de laqu. Seus culos e seu vestido rosa-claro complementavam aquela imitao
do visual dos anos 1950 ou pelo menos uma bela tentativa.
J sabem o que vo querer?
No entendi o cardpio confessou Felix.
O que um Sundae Bloody Sundae? perguntou Nicole.
Sorvete com calda de morango.

Os dois se entreolharam.
Algum aqui tem muito tempo livre murmurou Felix.
Perdo?
Nada. Um caf, por favor.
Nicole pediu I Wanna Be Your Dog (cachorro-quente) e um refrigerante que felizmente no
possua um nome engraadinho.
No tenho como pagar disse ela.
Eu pago, claro.
Obrigada. Voc no vai ser procurado por assassinato?
Minha arma no existe legalmente, tampouco as balas. Plantei algumas impresses digitais
do seu amigo cego, por precauo. Limpei o que precisava ser limpo. Felizmente, os
aougueiros criaram um ambiente bem isolado, onde podiam matar em paz. Sou muito bom em
matar sem deixar pistas, menina.
Ela ficou quieta.
Desculpe, s vezes esqueo que nem todo mundo...
que eu odeio armas, sabe? interrompeu Nicole. Odeio mesmo.
Silncio.
Est acostumado com esquisitices? disse a garota.
Felix assentiu.
No tanto quanto voc. E tambm no sou perseguido; costumo ir atrs.
E agora?
Como assim?
O que vai fazer agora? Nicole perguntou.
O que voc vai fazer? o ruivo devolveu.
Tentar limpar o casaro, acho. Descobrir por que a minha vida desmoronou. Enfrentar o
meu pai.
Ele ainda est vivo.
Claro que est. No passa um ms sem que algum descubra meu e-mail e me escreva,
pedindo para falar com ele.
E voc no o v desde o massacre?
Ela fez que no. Era um alvio; Felix chamava de massacre. Durante toda a sua vida, Nicole
ouvira as pessoas chamarem aquela noite de o incidente, a tragdia, o ocorrido. Ou
mesmo de aquela noite. Felix era o primeiro a chamar do que era: o massacre dos cultistas
em Santo Ossrio. De onde s duas pessoas haviam sado vivas Salomo Manzini e sua
filha, Nicole.
E voc? ela voltou a perguntar.
O que mais poderia fazer? Vou ajud-la, claro!
J conheci gente assim. Chama a si mesmo de investigador? Pesquisador do oculto?
Uma vez j encontrei um que se intitulava caa-fantasmas.
Nada to excntrico. Sou um soldado.
Ela ergueu uma sobrancelha.
No no exrcito, claro. Mercenrio com naturalidade. Paga melhor e h muito mais

diverso. Teorias da conspirao so s um hobby.


Ento est aqui por minha causa.
No, no. Acho que alguns de meus colegas mortos esto sendo reanimados por magia
negra, e minha investigao me trouxe at aqui.
Nicole ergueu a mo para a garonete. No lugar do refrigerante, precisaria de alguma coisa
mais forte.

Captulo 5

O professor oculto
A NOITE E A TEMPESTADE j haviam transformado tudo num breu quando ele achou a entrada.
Era pouco mais que uma rachadura, um vo na face da montanha, facilmente ignorado mesmo
pelos melhores caadores.
Astarte era melhor que os melhores.
Aquele trecho da montanha era uma superfcie regular e completamente vertical, oferecia
poucos apoios para mos e ps. O vo estava camuflado entre outras rachaduras que no
levavam a lugar algum. Escondido por vegetao teimosa, empedernida, que brotava de
espaos exguos entre as rochas, com troncos finos, curtos e retorcidos, folhas desesperadas
tentando alcanar a luz do sol.
Mas agora no havia sol; havia noite e chuva. O prncipe no notara quando sua viso
modificara-se, assumindo o modo que lhe permitia enxergar no escuro sem esforo consciente.
Os olhos de Astarte eram mais aguados que o normal, mas aquela caracterstica era comum a
toda a sua raa. Elfos, em sintonia com seu mundo, adaptavam-se s condies que ele
oferecia.
Astarte ergueu-se pelos braos longilneos e poderosos, subindo caverna, vigiando os ps
para no escorregar. O parapeito que se projetava da face da montanha no passava de alguns
centmetros, ele equilibrou seu peso para que a superfcie o sustentasse. Ento espremeu-se
pelo vo. No forou-se contra o espao apertado; sentiu os desejos da rocha e procurou
moldar o corpo sua forma, esvaziando os pulmes para tornar-se mais esguio, inspirando
quando a forma da pedra permitia. Sem pressa, cruzou vrios metros de corredor
claustrofbico, at que emergiu em um largo salo natural. Agradeceu montanha por t-lo
deixado passar, examinou os novos arredores. A gua da tempestade l fora empoava-se no
cho. Estalactites pendiam do teto, pingando, cada gota fazendo um eco amplificado.
Estalagmites correspondentes emergiam da gua. O salo era vasto; mais de dez metros de
dimetro, e havia uma abertura do outro lado. Muito maior que aquela por onde ele entrara,
um verdadeiro corredor natural, prometendo levar ao inimigo.
Encordoou o arco e ajustou a aljava, deixando as flechas mo. Soltou sua faca longa na
bainha, ensaiou o movimento de sac-la para uma defesa rpida.
Progrediu, em silncio, afundando as botas na gua empoada. Suas roupas eram couro de
animais que ele mesmo caara, sedas, tecidos feitos de plantas vivas. Estavam encharcadas,
mas ele no ressentia-se do desconforto. Abraava e aproveitava o gelado de encontro ao
corpo como mais uma sensao bem-vinda. Avanou at o corredor do outro lado, arco em
punho, vigilante.
Aos poucos, notou os arredores se apagarem. Mais fundo na caverna, no havia qualquer luz
a ser amplificada, nem mesmo a viso no escuro funcionava. Piscou algumas vezes, enquanto
os olhos se acostumavam a um terceiro modo. Agora enxergava tnues variaes na
temperatura das paredes, do limo. Percebia o calor de uma forma imprecisa; a viso de

manchas marcando certas superfcies combinada com o olfato era o recurso de que dispunha
para esboar um mapa. Mas tinha a vantagem de poder perceber o calor atravs dos
obstculos. Ele via as auras de temperatura do outro lado das paredes, muito mais longe que
seus olhos poderiam notar normalmente.
Ento, uma aura muito mais forte, destacando-se como uma chama em meio ao frio da
caverna: uma pessoa.
A silhueta era vaga, mas no deixava dvidas. Dois braos, duas pernas, andando ereto, de
um lado para o outro. Astarte julgou que havia diversas paredes separando-os. Mas chegava
mais perto a aura ficava mais forte, mais ntida. Pela postura de quem quer que fosse,
carregava algum tipo de arma branca. Em silncio, ao longo de uma hora, o prncipe dos elfos
atravessou o tnel at sua primeira vtima.
J conseguia enxergar a silhueta claramente. A presa estava a poucos metros, depois de uma
curva, quando o viu ocupar-se de alguma coisa no cho. Ento a viso de calor inundou-se
com um claro repentino. Astarte ficou ofuscado, fechou os olhos e levou o antebrao ao
rosto, para se proteger da sobrecarga nos sentidos. A pele notou a mudana de temperatura um
instante depois: o inimigo acendera uma chama.
Ainda cego, Astarte ouviu o rangido suave de couro macio contra o cho de pedra,
adivinhou uma mudana no ar alguns metros frente, saltou para o lado um ataque. Sentiu o
deslocamento de ar e o frio momentneo quando uma lmina foi arremessada e errou por
centmetros. Ouviu o metal tilintar na pedra. Correu para frente, s cegas, fez a curva que
levava ao inimigo e ao salo natural onde ele estava. Jogou-se num salto, evitando um ataque
corporal. Deu trs cambalhotas para trs, esquivando-se de golpes que no conseguia ver,
escutando uma lmina comprida cortando o ar.
Por fim, suas costas tocaram a parede de pedra. Ele apontou o arco para a direo na qual
julgava que sua presa estaria. Piscou; j comeava a enxergar de novo.
Ento ser esta noite disse a voz suave e melodiosa do inimigo. uma honra, Alteza.
A viso enfim desanuviou-se. Astarte conseguiu ver o outro com clareza.
Um elfo de porte digno, postura orgulhosa, pescoo longo e queixo erguido. Bem mais baixo
que o prncipe, ou mesmo que Harallad. Seus cabelos tinham cor de prata, longos, presos em
um n sobre a cabea. Vestia mantos elegantes, fluidos, que pareciam pesados mas facilitavam
o movimento. Trazia nas mos uma espada longa e curva, bem polida, mas de cabo tosco, sem
adornos.
A flecha de Astarte estava apontada para sua garganta, mas o homem no parecia se abalar.
Tinha guarda baixa, braos abertos, lmina apontando para o cho.
Pelo menos diga-me que voc sabe que eu tambm podia enxerg-lo falou o adversrio.
Diga que pelo menos me respeitaram, mandando um prncipe adulto. Algum que conhece as
capacidades de sua prpria raa sabe que a infraviso um dom de todos.
Sou Astarte, a Primeira Flecha de Arcdia. Alegre-se, pois voc tem a honra de ser minha
primeira vtima fatal.
O outro sorriu.
J? A Primeira Flecha... Por um instante, seus olhos perderam-se num ponto indefinido,
alguma divagao interna. Bem, faz sentido. claro que eu seria seu teste de sangue. claro
que minha morte vai transform-lo num guerreiro.

E alegre-se porque responderei sua pergunta. Sei que todos possumos a infraviso, a
percepo da natureza. Quando o caador se esgueira para perto do gamo, no porque o
gamo cego. porque o caador est invisvel.
O inimigo sorriu.
Aprendeu com Yaslar, no? Nunca conte com um gamo cego. Ele adorava repetir isso.
Astarte ficou mudo.
Conheo seu mestre de caada, Alteza. Assim como conheo Harallad, Rhaewodd,
Vyslanna e todos os outros. Quando sair daqui, diga-lhes que Seandros sente saudade, pensa
neles todos os dias. E lamenta por serem todos fracos e traidores.
Astarte puxou a corda do arco, por instinto.
Vai matar por raiva?
Nunca.
Seandros meneou a cabea com aprovao.
Seu nome Seandros? disse Astarte.
O outro no respondeu, mas o silncio era resposta suficiente.
Sua armadilha falhou, Seandros. Mesmo cego, pude me esquivar de seus golpes. E agora
minha flecha anseia por sua garganta, sua vida anseia por tornar-se morte. Fui treinado por
Rhaewodd, a Faca no Escuro. Sua espada nunca ser mais rpida do que minha mo, esteja ela
no arco ou na adaga.
No foi uma armadilha, prncipe Seandros deu de ombros. Apenas desejava ver seu
rosto com clareza. Ver como cresceu.
Fez um gesto para o salo todo.
E achei que nosso confronto merecia um ambiente adequado.
O salo natural fora alterado ao longo de anos, isso era claro. A parede onde Astarte
encostava-se era lisa, trabalhada. Outras superfcies haviam sido moldadas em colunas,
nichos. E havia confortos simples: uma prateleira de madeira viva, um espelho de prata, uma
cama de folhas secas. Dois grandes braseiros de metal, como caldeires cheios de
incandescncia haviam produzido o calor que cegara o prncipe. Uma estante em forma de
colmeia, cada favo contendo um ou dois pergaminhos enrolados. Num canto, uma espcie de
grande tigela de pedra, sobre um pedestal alto. Estava repleta de gua escura, at a borda. O
salo era um pouco mais elevado que o tnel que levara at ele; isso mantinha a chuva do lado
de fora, impedindo que se empoasse no cho. Uma moradia simples, mas adequada.
No haver confronto, Seandros. Apenas sua morte. Mas antes permitirei que pea perdo
Rainha.
Ao ouvir isso, Seandros no conteve uma careta de nojo. Cuspiu no cho.
Que a Rainha morra mil mortes indignas.
O dio aflorou, mais ardente que as brasas. Astarte deixou a flecha voar rumo garganta do
inimigo. Seandros saltou, usou sua espada para partir a seta ao meio, rolou no cho de forma
desajeitada. Astarte j tinha outra flecha preparada, mas sentia o corao bater mais forte.
Quase medo.
No, Astarte, no! vociferou Seandros. Mate-me com elegncia, pelo menos! Se j
conhece a Rainha, ento j um deles. Mas no seja um fraco!

Eu no... deteve-se.
Seandros arregalou os olhos. Ento comeou a rir. Ergueu-se do cho, gargalhando,
acompanhado pela mira do prncipe.
No conhece a Rainha! Claro que no! Defendeu a honra dela apenas porque ela a
Rainha! Eles so mesmo bons, Astarte, tenho que admitir. O arranjo que fizeram perfeito.
Cale-se.
No! gritou. Fez um gesto brusco com as mos, brandindo a espada.
Subitamente, a montanha rugiu. O cho aos ps de Astarte corcoveou, como um terremoto
concentrado; a parede atrs dele convulsionou e expeliu tentculos de rocha. O prncipe saltou
para longe, evitando ser agarrado pela pedra em movimento. Seandros gesticulou de novo: o
piso explodiu, enviando estilhaos na direo de seu algoz. Astarte, mal tocando o cho aps
o salto, impulsionou-se de novo, contorceu-se para evitar os fragmentos, sentiu dois deles
rasgarem-lhe a coxa e a face, arrancarem sangue.
Astarte ainda estava no ar, Seandros girou e apontou-lhe a espada. Da ponta da lmina,
desprendeu-se um relmpago. O prncipe deixou-se cair deitado, rente ao cho, evitando a
descarga eltrica. Ento impulsionou-se para trs, num salto acrobtico, encostou a sola dos
dois ps na parede. Um instante, e um dos braseiros cuspiu uma coluna de chamas. Astarte fez
fora com as pernas contra a superfcie vertical, mergulhou para Seandros. Acertou-lhe com o
antebrao no pescoo, sacou a faca longa com a outra mo, num gesto fluido que se juntou a
um golpe. Abriu o ventre e o peito do inimigo num corte raso, comprido. Seandros caiu para
trs. Astarte deu uma cambalhota sobre ele, pousou virado para sua presa, faca na mo.
Deixara o arco cair no cho, bem ao seu lado, pronto para ser apanhado. Ofegava de leve.
As brasas se espalhavam no cho, soltando fumaa. Um rombo no piso. A parede que se
movera estava em repouso. Sangrando, o inimigo ergueu-se.
Voc bom disse.
Desista! ordenou Astarte. Voc no pode me vencer. Fui treinado em todas as artes
lficas.
Todas?
O prncipe hesitou.
Se conhece todas as artes lficas, por que no revidou na mesma moeda, Alteza?
Voc ...
Um mago. E voc no.
Silncio. Ficaram mirando-se alguns instantes. Astarte tentando adivinhar de onde poderia
vir um novo ataque mgico. Seandros vigiando as armas do adversrio.
No cabe a um guerreiro o caminho da magia disse Astarte, quebrando a tenso.
Foi isso que lhe disseram? Seandros gargalhou novamente. Jogou a cabea para trs,
olhos fechados.
Astarte pensou em mat-lo naquela hora. Mas na verdade sentiu-se constrangido.
Como acha que cortei sua flecha, Astarte? Nem mesmo Rhaewodd faria isso, e ele foi seu
mestre de esgrima! Como acha que arremessei uma lmina ao longo de uma curva no
corredor? Que meu assassino no seja estpido!
Ainda em posio de ataque, segurando a faca, o prncipe manteve-se em silncio.

O guerreiro elfo um mago! Ou pelo menos deveria ser.


O qu...?
No tivemos todos os anos que deveramos, ento terei de instru-lo nesses minutos que
me restam. O que a lmina, seno metal, Astarte? E o que metal, seno parte da terra?
Fez um gesto amplo, e todo o salo estremeceu. No uma convulso violenta, como antes,
mas uma vibrao baixa, grave e contnua, que causava ccegas no interior do corpo, parecia
balanar os ossos. Aos poucos, brilhos comearam a surgir da pedra. Logo revelaram-se
como metal. Metal fluido, brotando da montanha para dentro da caverna. Vindos de todos os
lados, fios finos e prateados, reluzindo com os braseiros. Uma verdadeira rede, como as veias
de um homem, que confluiu para Seandros. Os fios uniram-se, moldaram-se sobre a palma de
sua mo estendida. Tranaram-se, como se uma forja invisvel e um ferreiro de delicadeza
suprema fizessem o trabalho de dias em questo de instantes. Adquiriram uma forma
comprida, esguia, pontiaguda. Com plumas metlicas delicadssimas num extremo, e uma
ponta afiada no outro.
Era uma flecha.
Seandros fez um movimento suave, e a flecha flutuou at Astarte. Pousou sua frente, como
um servo pronto para cumprir a vontade de seu senhor.
Isso magia, Alteza. Parece-lhe algo que no serve a um guerreiro?
No respondeu Astarte, que j no sabia mais como agir, a no ser responder-lhe com
sinceridade.
Use esta flecha para me matar.
Ele apanhou o arco, encaixou a nova flecha na corda. Era perfeita, tinha a leveza e
resistncia da melhor seta de madeira.
Voc no teme que seja um ardil? disse Seandros.
No.
Astarte levantou-se, postou-se em posio de tiro.
Por qu, Alteza? Por que no acha que possa ser uma armadilha?
Sem resposta.
Porque voc tem uma ligao com a magia que eu mesmo nunca poderei ter o prprio
Seandros respondeu, como um professor. No que me reste muito tempo, verdade.
Nunca adquire um novo significado quando se est prestes a morrer.
No sou um mago falou Astarte, ignorando o resto da tagarelice.
No, no . Mas poderia ser. O que a magia, Astarte?
Silncio.
A magia o poder da terra explicou o mago. A terra a magia. Magia a realidade; a
terra como a interpretamos.
Astarte ficou calado, como um aluno atento.
E voc, claro, possui a maior conexo com a terra. o prncipe, afinal! Poderia ser o
maior mago que j houve, se sua me e os outros no tivessem medo.
No fale...
Da Rainha? Ou o qu? Ir me matar? Deu uma risada solta.
A magia vem de Arcdia?

Voc no estava escutando, garoto! Arcdia a magia. Alis, Arcdia s parte de um


todo maior. Parte da realidade. A realidade a magia. E esse poder seria seu, se eles no
tivessem medo.
No sou garoto.
No, no mais. Mas, quando o conheci, nem mesmo garoto era. Um mero beb.
Astarte ficou quieto.
Sou Seandros, o Moldador de Enigmas! ergueu a voz, orgulhoso. Seria seu mestre de
magia, prncipe, mas eles tiveram medo.
Medo de qu?
Da verdade.
Fale com clareza!
A fria do prncipe fez Seandros mudar sua postura. Seu ar de superioridade desapareceu
por um instante e o mago passou a encarar o elfo com mais respeito.
Como conseguiu esquivar-se de minha magia, Astarte? Como conseguiu escapar quase
ileso quando a prpria montanha se voltava contra voc? Foi capaz de fazer isso porque j
possui conhecimento mgico. Eles apenas tm medo de que voc perceba. O que acha que
seu domnio do arco? Sua esgrima perfeita? Como uma s pessoa pode ser superior a seus
mestres em tudo?
No sou superior a eles em tudo.
No suje minha morte com modstia. Por que enviaram justamente voc para me matar,
mesmo arriscando que aprendesse o que no deve? Seandros rilhou os dentes. Porque
nenhum dos outros conseguiria. Eu mataria todos! Apenas voc possui tanta magia, Astarte.
A flecha apontada para a garganta, os braos na posio tensa mas firme, sem dor, sem
esforo.
O tiro com arco o poder da terra fluindo por voc! A esgrima Arcdia se manifestando
em sua lmina! Imagino que voc chegue perto dos enigmas, Astarte, to perto. Especialmente
quando pratica o arranjo floral. A caligrafia. O combate desarmado. Vyslanna ensinou-lhe as
Formas Sublimes, no?
Ele no respondia, ouvia o falatrio como algo distante. Transformara-se em uma extenso
do arco, um instrumento da flecha, concentrado e impondo sua vontade ao mundo.
O que acha que so aqueles movimentos, Astarte? Para que servem? So enigmas!
Frmulas! Quebra-cabeas!
No fundo da mente, Astarte percebia que algumas coisas que aquele mago dizia faziam
sentido.
Por que o ritual antes do tiro? Por que os movimentos precisos, a posio exata de cada
mo e p? So frmulas. Trazem o poder para voc. Seus mestres lhe ensinaram tudo isso,
mas no querem que compreenda, apenas repita. No querem que obtenha verdadeira
sabedoria, porque ainda no est domado. Se soubesse demais, poderia usar a magia para
adentrar o outro mundo, antes de ser doutrinado no palcio.
O palcio.
O outro mundo.
A concentrao de Astarte fraquejou.

As coisas entendidas pela metade, captadas pelo inconsciente, vieram tona, fazendo
rachaduras no estado perfeito de mente vazia arqueira. Tudo embaralhou-se, e o que saiu da
boca de Astarte foi:
Quebra-cabeas?
A melhor forma de acessar a magia, o poder de Arcdia. Quebra-cabeas complexos,
enigmas, labirintos. Por isso seu mestre de magia o Moldador de Enigmas, embora esse seja
um ttulo inexato e pomposo. Na verdade sou um decifrador de enigmas, pois Arcdia inteira
um enigma, um quebra-cabeas, e seu poder nosso ao decifr-lo.
Astarte projetou sua vontade de novo, expandiu seus sentidos, avassalando-os e anulandoos. Mas tinha uma nova percepo do que era cada movimento, cada etapa, cada posio para
o tiro perfeito. Sentia-se percorrendo um labirinto, montando um quebra-cabeas, decifrando
um enigma, recitando uma frmula.
Sou a vtima, e voc o assassino disse Seandros.
Guerreiro corrigiu o prncipe.
Assassino. Uma borboleta, um gamo ou um humano no conseguiriam sentir sua vontade
dominando-os, mas sou um mago. Sinto seu poder me sobrepujando, fico cada vez mais
conformado com meu destino e secretamente desejo ser derrotado. No ltimo instante, tomarei
a deciso do fracasso, pois sua vontade superior. Voc a Primeira Flecha de Arcdia, e
est me transformando num alvo.
Humano.
Humano?
Seandros riu com esforo.
Voc consegue falar, mesmo em seu estado de concentrao. Harallad nunca conseguiu
fazer isso. Aproveitvamos para fazer troa dele e danar ao seu redor. ramos jovens,
Astarte, Arcdia no era to velha. E os humanos eram jovens, tinham acabado de ser criados.
Voc conhece os humanos, no? De onde acha que eles vm?
Chega de palavras.
Chega, verdade. S mais uma.
Seandros de repente fez um gesto complexo, uma combinao estonteante de posies com
os dedos e as mos. Emitiu uma palavra ininteligvel, um ajuntamento de slabas pronunciadas
com rapidez e preciso, numa lngua que Astarte jamais ouvira no soava como uma lngua,
mas como uma frmula. Surgiu um brilho no canto do salo, e ento os dedos de Astarte se
abriram, soltaram a corda, a flecha voou. Ele no atirara.
Algo atirara.
A seta cruzou a distncia num instante, obedecendo inteno do mundo; Seandros ficou
parado, tambm obedecendo. A ponta metlica perfurou sua garganta, ele gorgolejou sangue e
tombou.
Morto.
Astarte emergiu da conscincia suprema, da no conscincia do arqueiro. Olhou seu
primeiro cadver. Desencordoou o arco, para que a madeira no se deformasse.
O brilho continuava no canto do salo. Astarte foi at l. Era a bacia de pedra cheia dgua.
A gua reluzia, como se refletisse luz em seu interior. A superfcie parecia agitar-se, mas

estava plana como um lago congelado. Eram imagens que se formavam na gua. O olhar do
elfo foi atrado.
Voc conhece os humanos, no? De onde acha que eles vm?
Astarte viu um lugar feio.
Pensou que deviam ser terras de trolls ou orcs, alguma nao brbara que desafiava a
Rainha. Um inimigo para os exrcitos lficos, talvez algo que ele mesmo enfrentaria?
Mas no. No eram trolls, no eram orcs.
Eram humanos.
A terra feia estava povoada por eles. Sujeira por todos os lados; subprodutos de uma
inventividade assombrosa e resduos simplesmente feitos de propsito. Um mundo sem brilho,
de formas indistintas, como se fossem vistas por um olhar mope. Um lugar que era menor;
parecia menos real, mais rudimentar.
Assim como os prprios humanos.
Ele nunca vira humanos de perto, assim como nunca vira plebeus. Mas j vira
representaes deles, desenhos e descries. Sabia que viviam nos arrabaldes de Arcdia, ou
ento no palcio, em alguns lugares de honra, quando tinham sorte.
De onde acha que eles vm?
Humanos vinham daquele lugar? Onde ficava aquilo?
Por que era to mal-acabado, tosco, impreciso?
A superfcie da gua mostrava uma noite, uma estrada. Uma humana dentro de um engenho
daquelas criaturas, um tipo de veculo metlico movido por fogo e exploses. Ento, sobre a
pequena carruagem, surgiu um brilho multicolorido. Cores precisas, exatas, verdadeiras. Um
contraste acentuado com a precariedade da terra dos humanos eram, sem dvida, cores de
Arcdia.
Um disco ficou visvel entre as cores, uma espcie de pequena enfermaria lfica. O veculo
humano deteve-se, congelado no tempo. A humana em seu interior foi erguida pela luz,
flutuando inerte, atravessando o teto de metal da carruagem e adentrando a enfermaria.
Cruzava o espao como se ele no estivesse l. Como se ela mesma pertencesse a outra
vibrao, outra dimenso como se, subitamente, o mundo dos humanos fosse imaterial
demais para cont-la.
A humana foi colocada sobre uma maca na enfermaria lfica. Ento Astarte viu seres
estranhos aproximando-se dela.
Olhos grandes em cabeas igualmente enormes. Braos finos, dedos longos, pele
acinzentada. Eram duendes.
Eram plebeus. Seus sditos.
Os duendes examinaram a humana, enfiaram seus dedos na carne dela, sem romper sua pele,
sem faz-la sangrar. Trocaram impresses entre si. A humana parecia aterrorizada, mas
incapaz de se mover.
Ento devolveram-na a seu mundo. O tempo e o espao no estavam sincronizados, e ela foi
depositada bem longe de seu veculo, quando o sol imperfeito naquele cu de azul mortio j
brilhava alto.
E Astarte viu outras cenas como aquela. Outras pocas, outros lugares. Humanos sendo
levados e examinados. Humanos que no tiveram tanta sorte, e foram dissecados. Plantaes

sendo marcadas por estranhos e enormes smbolos. Bebs humanos sendo raptados e jamais
devolvidos trocados por duendes em forma humana, que ento eram criados por famlias
humanas.
Cenas da primeira humana surgiam de tempos em tempos. Ela sendo levada por plebeus,
observada, examinada. Em diferentes fases de sua vida. Astarte viu a humana crescer em
cenas aleatrias, fora de ordem: raptada e estudada pelos duendes. Ela parecia o tema que
unia todas as vises como um refro que se repetia depois de cada estrofe de uma cano.
Humanos de todas as formas sendo raptados, e ento aquela garota, mais uma vez, sofrendo
mais do que todos.
Sempre eram plebeus entrando naquela terra, nunca elfos nobres como ele mesmo. Sempre
em nmero reduzido um ou dois, levando um ou dois humanos. Sempre com grande esforo.
Mas entrando e saindo de um outro mundo. Do mundo dos humanos.
A ltima viso mostrou a primeira humana dormindo em sua cama, pequena como uma
boneca. Ento tentando gritar, quando os duendes surgiram para lev-la.
Dormindo.
Humanos eram mesmo criaturas engraadas, Astarte pensou de repente. Precisavam dormir
vrias horas por dia, como os animais.
A gua tremeluziu e agitou-se, as imagens desapareceram.
Dormindo numa maca.
Ele parecia estar se lembrando de j ter dormido numa maca.
Ele? Um elfo?
Quando? Apenas imaginara aquilo? Ento como sabia descrever o estado de torpor
profundo a que se entregavam humanos e animais?
Um elfo dormindo?
Perguntaria a Harallad. No estranhou estar concentrado naquilo, quase se esquecendo de
todo o resto: sua primeira morte, as informaes sobre a magia, tudo que Seandros lhe dissera.
Plebeus e humanos e raptos, e aquela humana raptada com frequncia alarmante.

Captulo 6

O elfo de Santo Ossrio


OS TRABALHOS EM SANTO OSSRIO estavam divididos em algumas categorias.
Voc poderia ter nascido em uma famlia que j possua um negcio, pelo menos desde os
tempos de seu av. Ento estaria destinado a tocar adiante o empreendimento, provavelmente
um restaurante, malharia ou loja de chocolates. Voc contaria com amigos e fregueses, com um
futuro garantido e com poucas surpresas. Pelo lado bom, nunca passaria fome. Pelo lado ruim,
uma vez que nascesse na famlia errada, no teria muitas oportunidades de obter essa posio.
O eptome do negcio familiar, o topo dessa carreira que comeava no parto, era a famlia
Strauss.
Voc poderia empregar-se num desses estabelecimentos familiares. A maior parte
contratava um ou dois funcionrios em geral filhos e netos dos empregados anteriores. As
dinastias assim perpetuavam-se, numa espcie de feudalismo de chocolate. Pelo lado bom,
voc sempre teria algum que cuidasse de voc, um chefe que garantiria seu sustento apenas
pela virtude dos sobrenomes de ambos. Pelo lado ruim, mais uma vez nascer do jeito
adequado era fator determinante na anlise do seu currculo. Forasteiros eram aceitos como
empregados mas no poderiam reclamar quando seu salrio fosse menor. O eptome da
servido dinstica era trabalhar para os Strauss. Ningum em Santo Ossrio podia imaginar a
vida sem o logotipo com a letra S em supermercados, hotis, linhas de nibus, fbricas de
mveis, farmcias, laboratrios.
Voc poderia trabalhar para a prefeitura o que no era exatamente a mesma coisa que
trabalhar para os Strauss, apesar da boataria. Caso servisse ao poder pblico de Santo
Ossrio, voc cuidaria dos canteiros de hortnsias, limparia os parques, auxiliaria o prefeito,
lecionaria na Escola Municipal Zelda Strauss. Caso fosse um policial, sua principal atribuio
seria orientar turistas no havia crime em Santo Ossrio desde o incidente com Salomo
Manzini. O eptome do trabalho para a prefeitura era servir de guia turstico durante o Festival
de Cinema ou principalmente nas runas.
As runas de Santo Ossrio geravam emprego a um sem-nmero de jovens todos os anos.
Uma legio de recm-formados no ensino mdio estava a postos no que sobrara do colgio
missionrio e da fortaleza, prontos a recitar fatos para visitantes armados de cmeras. Os
guias discorriam sobre como a cidade fora fundada ao redor desses locais onde indgenas e
monges europeus conviviam em paz, at que um agressor estrangeiro dizimara a utopia. A
identidade dos estrangeiros malignos era desconhecida mas s vezes os guias inseriam um
pouco de fico, identificando-os como uma nacionalidade rival dos prprios turistas. A
plausibilidade no importava muito. Todos os guias tambm carregavam, penduradas aos
pescoos, relquias que haviam sido encontradas por acaso no poro l de casa. Relquias
eram encontradas ocasionalmente em Santo Ossrio, e nenhum turista sairia satisfeito sem
conhecer um guia que possusse uma histria sobre esses fragmentos do passado. Os guias
esforavam-se em sua teatralidade em troca de um salrio que quase era capaz de pagar uma

ou duas contas por ms.


Alm dessas opes, voc poderia casar com algum, de preferncia um Strauss. Cada
gerao da famlia era aguardada com ansiedade, e todos desejavam que houvesse muitos
filhos levando o sobrenome de herana, para que as vagas para posies de esposas e maridos
tambm fossem abundantes.
Por ltimo, era possvel empregar-se no manicmio.
Mas acho que isso voc no vai querer disse Felix.
Nicole fez que no com a cabea. Estava quase sem dinheiro, e as perspectivas no eram
animadoras.
O ruivo guardou a foto que examinava furtivamente.
O que essa foto que voc vive olhando?
Amigos.
Felix voltou a enfiar a cara na parede aberta, fios encapados emergindo como as veias da
casa.
Os amigos que voc veio procurar?
Pare de me distrair, Nicole desconversou. Voc no quer um velho eletrocutado na sua
sala de estar.
A casa da famlia Manzini continuava cheirando a mofo, continuava coberta de poeira em
vrios lugares. Mas Nicole havia dado um jeito em uma pequena parte, com gua sanitria e
um esfrego. Tornara alguns cmodos habitveis, ou pelo menos garantira que respiraria uma
quantidade menor de esporos. Durante aqueles dias, Felix havia ficado ao seu lado. Dormia
numa pousada oferecera pagar um quarto para Nicole, mas ela recusara.
Calculei o que posso fazer com o dinheiro que ainda tenho disse a garota, sentada de
pernas cruzadas no cho, notas e moedas sua frente. Ir ao cinema quatro vezes, se
conseguir pagar meia em uma sesso. Ou comer quatro hambrgueres e tomar quatro
refrigerantes. Ou um ms de sanduches de mortadela e gua. Ou higiene bsica por bastante
tempo.
Deixe de falar bobagens, garota disse Felix, de costas para ela, mexendo na fiao.
Voc est comigo.
Desculpe se hesito em aceitar ser sustentada por homens mais velhos que falam sobre
magia negra.
Alm do mais, voc se esqueceu da margarina disse Felix. Esse seu sanduche vai
ficar horrvel.
Um zumbido sbito, um pequeno estouro, e as luzes se acenderam.
Est viva! riu Felix.
Nenhuma das lmpadas de vinte e poucos anos atrs funcionava, claro; eles haviam
comprado novas. Mas a sala do casaro j estava iluminada, alm de algumas outras peas.
Eletricidade pronta Felix bateu poeira das mos. E agora? Encanamento?
Como voc conseguiu energia eltrica?
Roubando, claro.
Ele sorria largo.
Quando voc se ofereceu para pagar por tudo de que eu preciso, estava falando em
roubar?

Se voc quiser, podemos fazer tudo do jeito certo e legal. Mas, de alguma forma, no
imagino que voc queira a cidade inteira sabendo que o casaro est ocupado, e vindo
bisbilhotar.
As janelas, ainda quebradas e barradas por tbuas, eram um bom indicativo de que Nicole
no planejava receber muitos visitantes.
Bisbilhoteiros no faltam disse Felix, reunindo suas ferramentas. Costumavam fazer
um tour do massacre. Passavam pelas casas das vtimas, dos cultistas e terminavam aqui
mesmo, na porta do casaro. Pensei em vir uma vez, mas acabei tendo de cancelar.
Por qu?
Fui mandado para o Afeganisto.
Depois de fechar a caixa de ferramentas, ele jogou-se no sof bolorento. Nicole de incio
no desconfiara do grandalho: tivera certeza de que ele era mais um manaco, ou no mnimo
um alucinado que ouvia vozes ordenando-lhe a cometer atos inominveis.
Depois do dia em que Felix salvara sua pele dos canibais, Nicole mantivera-se afastada,
dando desculpas e temendo o dia em que finalmente teria de chamar a polcia, anunciando
para toda a cidade sua presena. Felix respeitara-a, mas mantinha-se vista. Todas as manhs,
havia um carto de visitas colado porta da frente anunciando servios gerais. Por fim,
Nicole ligara, e ele chegara com ferramentas e uma sacola plstica com marmitas de um
restaurante prximo. Se fosse um manaco, louco ou cultista, Felix comportava-se com
comedimento exemplar. Afora suas esquisitices, parecia um sujeito normal: conversava sobre
o tempo, comprava latinhas de cerveja para os dois. Quando achava que ela no estava
prestando ateno, examinava uma foto antiga, que levava dobrada no bolso da jaqueta. Felix
era como um tio bobalho, que no precisava ser levado muito a srio pelos sobrinhos.
Exceto que o tio carregava uma coleo extraordinria de armas de fogo dos mais diversos
calibres, alm de um bom sortimento de granadas. Nicole exigira que nada daquilo entrasse
em sua casa, e ele obedecera. Felix trouxera apenas suas ferramentas, com as quais mexia na
instalao eltrica do casaro e retirava algumas estruturas de madeira podres demais.
Como aprendeu a fazer tudo isso? disse Nicole.
O que voc sabe sobre a SAS?
S o que mostrado em videogame.
Ele recostou-se no sof; um tio que acabara de receber autorizao para contar uma histria
comprida.
Special Air Service. Foras especiais inglesas, uns desgraados dures. Misses de
infiltrao, busca e destruio... So timos em matar e explodir, mas s vezes, no deserto,
voc precisa consertar seu prprio jipe. Voc sempre precisa armar seu prprio
acampamento. Voc quase sempre precisa explodir as bases e acampamentos dos outros, e
para isso precisa ter ideia de como funcionam.
Voc j foi da SAS?
Claro que no. Voc precisa ser ingls, australiano ou neozelands. Mas a minha
companhia fazia misses com eles.
E voc aprendeu a ser eletricista com as foras especiais inglesas?
Eletricista, carpinteiro, encanador. Existem cursos por correspondncia, mas voc

aprende mais rpido quando h um ingls de dois metros de altura gritando no seu ouvido e
insurgentes com bazucas se aproximando pelos dois flancos.
Nicole recolheu suas economias, enfiou-as na mochila. Ficou parada no meio da sala,
pensando sobre o que fazer. Felix falava de insurgentes com bazucas, mas fizera a luz
funcionar.
No pense que estou fazendo caridade, menina disse o bigodudo. Eu pago suas
marmitas e conserto o encanamento. Voc me ajuda a descobrir sobre meus colegas mortosvivos.
Nicole deixou um suspiro sair. Era o tipo de comentrio que sugava suas foras, fazia-a ter
a impresso de estar mais uma vez no meio da loucura, de que nada acabara, sua vida nunca
mudara e nunca mudaria. Devagar, com movimentos cuidadosos, fechou a mochila, virou-se
para Felix. Sentou-se no brao do sof, olhando bem para ele. Ento falou pausadamente,
como se achasse que ele precisasse de tempo para compreender cada palavra.
Felix, obrigada por tudo que voc fez. Mas entenda. Isso loucura. Voc um bom
sujeito, mas louco, e eu no vou procurar zumbis para voc.
Ningum falou em zumbis! So outros mortos-vivos, bem diferentes.
Oua o que est falando. Voc est prestes a discorrer sobre os tipos de mortos-vivos.
No estamos jogando RPG. Isto no um filme. Essas coisas no existem.
Mas abdues aliengenas...
O rosto da garota se fechou.
Mortos-vivos no so mais estranhos do que os homenzinhos cinzas que examinam voc
de tempos em tempos protestou Felix. Pelo menos no havia falado homenzinhos verdes.
De qualquer forma, voc vai acabar me ajudando. muita coincidncia que eu chegue a Santo
Ossrio junto com Nicole Manzini.
Ela olhou as horas.
Tenho uma entrevista de emprego. Tente no ter muitas alucinaes at eu voltar.
Nicole, voc no precisa! Eu...
Mas ela estava falando srio, e nem deixou que ele terminasse de falar:
No vou aceitar que ningum me sustente, Felix. At logo.

Entre as limitadas opes de trabalho que Santo Ossrio oferecia, Nicole escolhera a servido
aos mais abastados. A Strauss estava sempre contratando. Ela foi competir por uma vaga
como digitadora em um dos escritrios da empresa, brandindo seu currculo de mestrado em
filosofia quase concludo no exterior. Apresentou-se em um dos vrios prdios modernos
(quase as nicas construes que destoavam do estilo pitoresco da cidade) que exibiam o S
metlico sobre a porta, como um braso.
Era manh, e as bochechas de Nicole estavam rosadas pelo frio. Quando ela se aproximou
da entrada, um homem abriu a porta, convidando-a a entrar com um gesto. Ela foi saudada por
uma lufada de ar morno. O ambiente climatizado mantinha l fora o frio de Santo Ossrio, e
uma moa muito maquiada e sorridente sentava-se atrs do balco da recepo. Ela parecia

feita de plstico, com cabelos meticulosamente presos, um fone em uma orelha e um pequeno
microfone perto da boca, vestida em um tailleur de elegncia corporativa. Nicole gaguejou
que estava ali para a entrevista, mostrou o currculo a ttulo de justificativa. A moa de
plstico indicou-lhe os sofs onde os outros candidatos estavam sentados, assistindo ao
programa matinal mais popular em uma televiso de ltimo modelo. Havia ch e biscoitos.
Nicole sentou-se ao lado de mais oito candidatos. Os homens vestiam terno, e as mulheres
tailleur, como se tivessem combinado de antemo. Estavam todos to iguais, que pareciam
figurantes prestes a comear um nmero musical na televiso. Eles trocavam comentrios
amenos entre si, fingindo que no competiam, para mostrar a quem estivesse observando que
sabiam conviver em equipe. Deviam ser todos um pouco mais novos que ela prpria. Um
deles dirigiu-lhe um olhar de revs e sussurrou algo para o colega ao lado ela fora
reconhecida.
Nicole sentiu o rosto enrubescer pelo constrangimento e pela ponta de raiva, e estava
prestes a falar algo quando todos os olhares foram desviados para o homem alto e sorridente
que acabava de chegar:
Bom dia! Sejam bem-vindos.
O homem vestia um terno to confortvel e elegante que parecia ter nascido com ele. Seu
cabelo era perfeito, mas no encharcado de gel natural, sem a sisudez e o rano corporativo
daqueles que procuravam impressionar. Era um homem bonito; devia ter 35 ou 40 anos. Tinha
a idade e a aparncia exatas para no ser considerado velho, mas indubitavelmente adulto. E
sem sombra de dvida ele dominava aquele lugar, isso estava claro em cada cumprimento
recebido pelos funcionrios de passagem, todos felizes por terem seus nomes lembrados por
ele.
Gosto de conhecer os jovens futuros membros de nossa famlia. Sou Emanuel Montague,
muito prazer.

Como uma tcnica moderna e inovadora, eles no seriam entrevistados numa sala estril
cheirando a ar-condicionado, mas levados para um ambiente mais informal onde todos
poderiam se conhecer melhor. Tambm no eram recebidos por um funcionrio genrico, mas
pelo poderoso diretor de operaes, entusiasmado em se colocar no mesmo nvel de seus
subalternos. A tolerncia de Nicole j acabara. Ela j preferia aceitar a caridade de Felix a
embarcar em exerccios de motivao empresarial. Tentou sair de fininho, mas seus coturnos,
cala jeans e culos de aro grosso tornavam-na um farol no meio daquelas pessoas
engomadas. No houve como no ser notada, ento foi conduzida para a van branca com o
resto do rebanho. Emanuel cumprimentou o motorista, sentou-se atrs com os novos recrutas e
manteve uma conversa fiada com os candidatos at chegarem ao destino.
Quantos aqui nasceram em Santo Ossrio? enunciou Emanuel, como um mestre de
picadeiro.
Quase todos ergueram as mos. Inclusive Nicole.
E quantos j visitaram as runas da Fortaleza da Memria?

Poucos. Nicole nunca. Na verdade, quase nenhum nativo da cidade manteve a mo erguida.
Sei como . Muitas vezes no sabemos apreciar o que nossa prpria cidade tem de
melhor. Por isso vamos conduzir a entrevista nas runas. Porque as runas so Santo Ossrio, e
Santo Ossrio a famlia Strauss.
Nicole quase olhou em volta, procura de cmeras gravando um comercial. Mas parecia
que Emanuel Montague costumava falar assim normalmente. Tambm falava sobre resultados
esportivos, sobre o que andava acontecendo nas novelas, sobre assuntos polticos que no
gerassem muita controvrsia todos os tpicos certos para conectar-se com a maioria. Menos
com Nicole, claro. Ao final dos vinte minutos de jornada, Emanuel Montague era o melhor
amigo de todo o esquadro dos ternos e tailleurs.
A van encostou em frente s runas. Havia um largo ptio de terra batida e grama ao redor: o
terreno preservado como deveria ter sido h mais de trezentos anos. No havia prdios ou
mesmo casas perto da Fortaleza da Memria, apenas guaritas, holofotes para o show de luzes
que acontecia em datas especiais e construes destinadas venda de entradas e suvenires. O
resto parecia ter sido resgatado de sculos atrs. Destoando, inmeros guias com seus
uniformes e crachs, alguns carros estacionados e uma placa orgulhosa, cravada no cho,
informando que a preservao da Fortaleza da Memria era uma obra filantrpica da
Fundao Strauss.
Como um rebanho obediente, todos os candidatos foram conduzidos para fora da van, ento
em direo entrada. Uma garota sorridente e uniformizada ofereceu-se para gui-los, mas
Emanuel disse que no era necessrio.
Algum sabe me dizer por que chamamos este lugar de Fortaleza da Memria?
Montague voltou-se ao grupo, como um professor.
Alguns ergueram as mos, ansiosos. Emanuel permitiu que um deles falasse, e aprovou a
resposta. Fortaleza da Memria fora um nome dado pelos prprios habitantes de Santo
Ossrio, h pouco mais de cem anos. Ningum realmente sabia o nome original daquele lugar.
Sem dvida era uma fortaleza: as muralhas altas, as portas estreitas, as ameias estratgicas
deixavam claro que fora construda para defender seus ocupantes. Mas a identidade exata
desses ocupantes era um mistrio.
Monges e indgenas disse Emanuel, andando at a barraca de ingressos para comprar
entradas para todos. Monges que viviam em paz com os nativos da regio; que, com eles,
construram tantas coisas belas, que hoje tentamos preservar. Mas no sabemos a que ordem
pertenciam; apenas especulamos como viviam. Tudo que conhecemos o legado que nos
deixaram.
As pessoas que haviam decidido estudar e preservar aquelas runas (membros da famlia
Strauss, segundo Emanuel) haviam batizado o lugar de Fortaleza da Memria para que o
pouco que se sabia nunca fosse esquecido. Para que a histria jamais fosse perdida.
O grupo adentrou a fortaleza. Era impressionante, Nicole tinha de admitir, e as fotos daquela
estrutura no faziam jus grandeza do lugar. Eles cruzaram um fosso seco sobre uma ponte
levadia de mentira. A ponte levadia real h muito se perdera, mas a Fundao Strauss havia
construdo uma rplica razovel. Assim como tudo que era simulado naquele lugar, a ponte
ostentava uma etiqueta metlica, informando em cinco idiomas que era uma reproduo.

No mximo duas pessoas passavam lado a lado; a porta era estreita e conduzia por um
corredor. Nas paredes dos dois lados, vos estreitos para permitir que arqueiros ou
besteiros disparassem contra quaisquer invasores. No fim do corredor, o teto se abria num
parapeito, que por sua vez dava para uma saleta. Era onde os defensores aguardavam para
despejar gua ou leo fervente sobre quem houvesse sobrevivido s flechas. Nicole no
conseguiu evitar imaginar-se no lugar daqueles atacantes, espremida junto com os outros
candidatos, sem ter para onde fugir.
O corredor acabava num salo enorme o primeiro ambiente claramente arruinado.
Algumas paredes e divisrias haviam tombado. O teto fora substitudo por plstico
transparente. A pedra marrom que formava toda a fortaleza ainda ostentava manchas escuras,
presumivelmente do incndio que acabara com tudo, alm de rachaduras e pequenos buracos.
Cicatrizes de espadas, machados e mosquetes. As marcas que os arquelogos julgavam
compreender possuam plaquinhas informando a arma que provavelmente as fizera e alguns
detalhes mrbidos (porm, interessantes) sobre seu uso. Destacava-se a marca apelidada de
Coice do Monge um afundamento na parede que tinha o formato quase exato de um p
humano, levando histria folclrica de que teria sido produzido pelo chute de um monge
defensor. A plaquinha deixava claro que era apenas uma anedota lendria, pois tal golpe seria
impossvel. O salo tambm exibia objetos encontrados ao longo dos anos na fortaleza e seus
arredores, em pequenos pedestais, protegidos por redomas de vidro. Nesse aspecto, era como
um museu. L estavam flechas e outras armas recuperadas na prpria fortaleza. Os farrapos do
que (especulava-se) era a batina de um monge, feita de tecido cru e rstico. Vrias das
esculturas de pedra encontradas em Santo Ossrio at hoje homenzinhos malformados, altos
e esguios; tabuletas entalhadas com labirintos.
Conseguem imaginar o que se passou aqui? disse Emanuel, com uma expresso
maravilhada. Os monges e os indgenas defendendo seus lares contra os invasores?
Houve murmrios de aprovao, clichs sobre como tudo aquilo era impressionante.
Eles no sabiam que estavam fazendo a histria. Apenas trabalhavam, dia aps dia, dando
o melhor de si. Outras pessoas podem ter dito a esses monges que todo o esforo era intil.
Mas quem se lembra dessas pessoas? No entanto, estamos aqui, nos lembrando dos monges
que se sacrificaram por seu sonho.
Todos reunidos ao redor de Emanuel. Nicole percebia que a avaliao estava comeando.
E voc? Emanuel escolheu ao acaso um dos candidatos. Acha que existe algo que
valha a pena preservar hoje em dia?
O candidato achava que sim. Por um acaso extraordinrio, usou como exemplo o legado da
famlia Strauss. Nicole sabia que no conseguiria a vaga de digitadora. Depois voltaria para
casa e pesaria suas opes entre aceitar o dinheiro de Felix, tentar um emprego ainda mais
simples ou enforcar-se, se conseguisse pagar por uma corda. Havia outros visitantes, e ela
ps-se a examin-los. Um sujeito esquivo chamou sua ateno: viu-o ocultando-se atrs de
uma parede, em passos apressados. Ele usava uma roupa estranha; uma espcie de manto ou
capa verde, reluzindo com fios dourados. Ele saiu da vista, e ela espichou-se para tentar
enxerg-lo de novo.
O grupo prosseguiu. Depois do salo, havia uma srie de corredores, uma espcie de

labirinto. As placas informativas especulavam que tivera a finalidade de confundir os


agressores, separ-los e fazer com que se perdessem. Aquela rea estava mais preservada:
havia teto, e boa parte das paredes permanecia de p. Mesmo que fosse possvel enxergar a
sada, navegar por ali era complicado. Havia placas informando as direes a serem tomadas.
De tempos em tempos, campainhas que chamariam um guia ou segurana caso algum visitante
se perdesse. Nicole comeou a se sentir tonta. Procurava o sujeito estranho de manto. Dobrou
uma esquina, afastando-se do grupo:
No disse Emanuel.
Ela estacou.
No v por a, senhorita Manzini. Fique conosco.
Nicole obedeceu.
Notou que o rapaz que respondera primeira pergunta no estava mais entre eles. Uma das
garotas vestidas em tailleurs tambm retirava-se, cabisbaixa. Os demais candidatos
continuavam se esforando para responder da melhor forma possvel e dizer o que julgavam
ser o que Montague queria ouvir.
Qual seu principal defeito? disse Emanuel.
Sou perfeccionista demais respondeu um candidato.
Obrigado, pode se retirar. Siga as setas para no se perder.
Mas...
Obrigado.
Alguns dos outros pareciam tontos. Nicole manteve os olhos em Emanuel, como um farol
para se orientar.
O que espera alcanar em dez anos?
O seu emprego disse uma das candidatas. Ento imediatamente tapou a boca com as
mos, surpresa com a prpria resposta.
Emanuel Montague sorriu. Permitiu que a moa continuasse. Andando pelo labirinto, fez
outras perguntas ao grupo.
Por que deseja este emprego?
Porque quero transar com essa garota que eu conheo, e no vou conseguir se no tiver
pelo menos algum dinheiro respondeu um candidato.
Obrigado, pode se retirar.
As respostas eram sinceras, os candidatos se entreolhavam. O rapaz saiu murmurando para
si mesmo, perguntando-se por que revelara aquilo.
E voc?
Nicole gelou. Abriu a boca para dizer qualquer coisa, mas o que saiu foi:
No sei o que fazer com a minha vida, e no quero caridade.
Emanuel Montague sorriu.
O que nossa vida, seno um labirinto? bom que estejam perdidos. bom que tenham
ambio, desejem encontrar a sada. E voc? Virou-se a outro rapaz. Prefere trabalhar
individualmente ou como parte de uma equipe?
Enfim deixaram o labirinto. O prximo ambiente atingiu Nicole como um soco: vasto,
limitado por paredes recortadas, com p-direito mais alto que o resto da fortaleza. O centro
daquele salo erguia-se no que talvez tivesse sido uma abboda no passado, mas agora era

apenas um buraco voltado para o cu. E, embora o cho fosse de pedra no resto da fortaleza,
ali era terra batida. Pois, bem no meio do salo, havia trs imensas rvores. Eram olmos,
crescendo muito prximos uns dos outros. Atravessavam o buraco no teto, mais altos que as
prprias muralhas. Os olmos eram outra curiosidade notvel: rvores que no eram nativas do
Brasil, certamente trazidas pelos monges. No entanto, a idade daquelas rvores e o cho de
terra batida sugeriam que a fortaleza havia sido construda ao seu redor. Naquele lugar, alguns
dos primeiros habitantes da cidade haviam encontrado inmeras ossadas. Por isso,
informavam as placas, o salo era conhecido como o cemitrio, embora no houvesse
ningum enterrado l. Partes dessas ossadas estavam em exibio nos pedestais, protegidas
pelas redomas.
No entanto, o que mais chamava a ateno de Nicole era um crculo de pedras num canto.
Pareciam lpides naturais, cada uma com pouco mais de um metro de comprimento. Estavam
dispostas de forma deliberada, como um castelo de cartas, uma horizontal apoiada sobre duas
verticais, e outras combinaes. Na verdade, parecia uma verso em miniatura de Stonehenge.
Mais uma vez, Nicole desgarrou-se do grupo, para examinar as informaes. A placa afirmava
que as pedras tinham a mesma idade do resto da fortaleza. Mas pareciam mais antigas. Mais
desgastadas e rudimentares.
Senhorita Manzini! Emanuel comportava-se como um professor de crianas. Mas ela
atendeu ao chamado.
A segunda coisa que chamou sua ateno foi o esquisito de manto, esgueirando-se por trs
das rvores. Durante um segundo, Nicole achou que algo extraordinrio aconteceria, mas
ento viu o reluzir do manto e dos fios dourados. Reluziam porque eram de tecido sinttico.
Nilon e polister. O sujeito devia ser apenas um pouco mais novo que ela mesma, mas
andava fantasiado. Seu manto era barato, mas elaborado, com vrias camadas. Infelizmente, o
esmero no se estendia aos ps: calava tnis branco surrado. Mas estendia-se s orelhas,
onde ele usava prteses de borracha, tornando-as longas e pontudas. Estava fantasiado de elfo
e uma das orelhas comeava a descolar. Ele carregava um arco na mo direita, e com a
esquerda tentava esconder algo nas dobras do manto.
Dois candidatos retiravam-se de cabeas baixas. Restavam Nicole e mais um.
Apenas ns trs chegamos at aqui anunciou Emanuel. No parecia ter notado o sujeito
fantasiado, ou ento no lhe dera importncia. De certa forma, este o local que deu origem
a nossa cidade. O cemitrio o bero de Santo Ossrio. E Santo Ossrio o bero da Strauss
S.A.
Santo Ossrio era um nome agourento, mas todos estavam acostumados. Muitas cidades
tinham nomes vagamente soturnos na regio. Santo Ossrio era uma das nicas com uma
histria vvida por trs de seu batismo. Fundada no local onde monges e ndios haviam
enfrentado agressores de identidade desconhecida, durante muito tempo esqueletos foram
descobertos pelos colonos. E, ao redor das trs rvores, dentro da fortaleza, descobrira-se
mais esqueletos do que em qualquer lugar. Um depsito de ossos sagrados, restos de homens
sagrados. Um Santo Ossrio, testemunha do sacrifcio heroico que ali fora realizado mais de
trs sculos atrs. Emanuel afirmou, com orgulho, que a famlia Strauss foi uma das primeiras
a colonizar a regio; havia sido um Strauss quem descobrira a fortaleza e os ossos. Naquela

poca, segundo ele, eram imigrantes pobres, desesperados, em busca de uma vida melhor no
Novo Mundo. Ento, sobre um local de morte, haviam construdo uma nova vida.
O rapaz fantasiado passou por trs de Emanuel, olhando-o com apreenso. O outro
candidato no o havia visto, embevecido com o discurso sobre os ossos e os Strauss. Apenas
Nicole era testemunha daquela estranha furtividade. Seus olhos cruzaram com os do sujeito,
que prendeu a respirao. Mas, motivada pela esquisitice, piscou-lhe um olho, como dizendo
que no iria lhe fazer mal.
Emanuel Montague virou-se como um relmpago para ele.
Voc!
O sujeito de manto ficou paralisado, toda a cor deixou seu rosto.
O que tem a? Emanuel deu um passo na direo dele.
Nada gaguejou o outro. Nada, Emanuel, eu juro!
Ele est armado! horrorizou-se o nico candidato que restava. Isso pareceu agradar a
Emanuel. Vou chamar um segurana!
O ltimo remanescente da brigada dos ternos saiu correndo, mas foi detido pelo chamado de
Emanuel Montague.
Espere.
Como se a voz de Emanuel tivesse poderes, o rapaz congelou.
tima percepo e iniciativa. O emprego seu.
Um sorriso beatfico tomou conta do rapaz. Ele correu em velocidade redobrada para
chamar um segurana. Afinal, havia um arqueiro (sem flechas) em plena Fortaleza da
Memria, e Emanuel Montague no parecia gostar dele. Comprovando essa impresso,
Emanuel agarrou o pulso do rapaz fantasiado, arrancou-lhe o arco da mo e jogou-o na terra.
O sujeito tremia.
Vamos, o que tem a?
Nada, Emanuel. J vou embora.
Est tentando me envergonhar? Sabia que eu viria? Ou apenas tem muita sorte?
Nicole sentiu o peito apertar. Via um homem quase da sua idade sendo intimidado. Algo na
postura e na voz de Emanuel ressoava memrias dela mesma, experincias profundamente
desagradveis que ela no conseguia identificar com certeza.
Calma comeou a garota. Ele s estava passando.
Senhorita Manzini, a vaga no sua porque tenho uma vaga melhor para lhe oferecer.
Ainda agarrava o pulso de sua vtima. Cinco anos para desenvolver uma estratgia de futuro,
com base em sua formao filosfica, em conjunto com uma equipe de especialistas. O que me
diz?
Sem demora, ele citou um valor. Um valor que fez o corao de Nicole acelerar. Viera
disposta a digitar informaes cinco dias por semana, por um salrio de subsistncia. Saa
com um emprego ideal, usando seu diploma. Um clculo rpido revelou que cinco anos
daquele salrio seriam suficientes para montar sua vida no exterior mais uma vez, mesmo que
alugasse uma casa na cidade e vivesse em conforto nababesco.
Ali, ao alcance da mo.
Se alcanasse a mo que sacudia um coitado vestido com um manto de nilon.
Deixe ele em paz.

Assunto familiar, senhorita Manzini.


Ele s estava...
Meu irmo no est satisfeito com a mesada que lhe pago. No se contenta com o amor
que tenho por ele. Ento precisa estragar a minha vida. No mesmo, Abel?
Desculpe, desculpe.
Uma ltima sacudida e o objeto que Abel Montague tentava esconder tambm caiu. Era uma
pequena caixa no, no tinha tampa. Era apenas um cubo entalhado. Nicole viu que era
pesado, pois afundou-se um pouco na terra. Feito de pedra. Deteve-se nele por um segundo e
percebeu que compunha-se de vrias partes encaixadas. Uma espcie de quebra-cabeas
tridimensional, como os que eram produzidos por artesos e vendidos para turistas h
dcadas. Mas esse era antigo a pedra estava desgastada. Como um cubo mgico primitivo,
um brinquedo que poderia ter sido produzido na Idade da Pedra. Na verdade, tinha a
aparncia dos objetos que estavam expostos na Fortaleza da Memria.
E agora um ladro? rugiu Emanuel.
Desculpe!
O irmo Montague mais velho abaixou-se e pegou o cubo. Examinou-o com respeito.
Voc no um ladro, Abel. um profanador. Este cubo de pedra tem mais valor do que
voc.
Abel procurou os olhos de Nicole, implorando ajuda em silncio. Ela mordeu os lbios.
Voc precisava ter roubado essa porcaria? Precisava ser um ladro, em vez de ser s um
esquisito fantasiado?
Mesmo assim:
Chega, senhor Montague.
Pense no seu futuro, senhorita Manzini. Seu emprego...
Segurana! Nicole berrou no volume mximo de sua voz.
Se um guarda j vinha, trazido pelo mais novo digitador da Strauss S.A., agora uma
multido deles surgiu num instante, correndo. O grito de desespero de uma garota transmitia
mais urgncia do que o informe sobre o folclrico Abel Montague carregando uma arma que
no sabia usar. Assim, qualquer violncia de seu irmo mais velho foi detida quando cinco
seguranas apareceram como que por mgica, tirando o problema das mos de Emanuel.
Eu peo desculpas por meu irmo disse ele.
Desculpe, desculpe Abel fazia coro.
Foi levado por trs homens de uniforme. Uma de suas orelhas de borracha ficou no
cemitrio, perdida e tristonha no cho de terra.
Emanuel voltou-se para Nicole com um enorme sorriso.
Ento, senhorita Manzini, vamos falar de seu futuro.
Um enorme sorriso paternal.
Uma sensao gelada percorreu o estmago de Nicole, subindo pelo esfago e indo instalarse nas costas. Um desconforto enjoativo que, sem ela perceber, fazia-a recuar uns centmetros.
Paternal.
No, obrigada. S quero ser digitadora mesmo.
E saiu da fortaleza to rpido quanto pde.

E ento? disse Felix. Como foi?


Nicole deixou os ombros penderem. O pescoo mole, a boca semiaberta, os olhos
semicerrados, lngua para fora. Ento, desabou no sof.
To ruim assim?
Pior ela disse, com o rosto enfiado nas almofadas fedorentas.
Ele guardou a foto e seguiu mexendo no tabuo do piso.
Mostre a sua foto disse Nicole.
Se eu mostrar, vai me dar ouvidos?
Talvez.
Ento talvez eu mostre.
Nicole prometeu que iria escut-lo. Felix puxou o objeto do bolso da jaqueta e deixou que
ela visse. Era o retrato do prprio Felix cerca de dez anos atrs, pela aparncia.
Acompanhado de um homem grando e uma mulher lindssima. No meio dos trs, um garotinho
de um ou dois anos. Estavam em um parque de diverses e sorriam alegremente. No verso liase Traga-o de volta inteiro, escrito em francs com caneta esferogrfica. Assinado por
Lucinde.
Quem Lucinde? perguntou Nicole.
Eu disse que voc poderia ver a foto. Felix arrancou-a da mo da garota. No falei
nada sobre responder perguntas.
sua esposa?
Segundo nosso trato, voc agora tem que me ouvir.
Nicole concordou, emburrada.
Por que voc est aqui? disse Felix. Por acaso veio com a inteno de conseguir um
bom emprego, constituir famlia e viver em Santo Ossrio pelo resto de seus dias?
Monstro.
Estou apenas dizendo que voc muito boa em encontrar atividades para evitar cumprir
seus objetivos. Diga-me, procurar emprego vai revelar por que sua vida desabou? Vai
confrontar suas origens?
Ela ficou calada.
Deixe de se fazer de idiota, garota. Voc tem coisas mais importantes com que se
preocupar do que o nmero de sanduches de mortadela que pode comprar antes que seu
dinheiro acabe. Precisa explorar as profundezas. O passado.
Silncio.
Alis continuou, com um grunhido e um estalo alto produzido por um p de cabra numa
tbua , voc sabia que sua casa tem um poro?
Nicole se levantou de um salto. Foi at l, e o ruivo bigodudo exibia com um orgulho
matreiro a portinhola que havia descoberto. Escondida sob o tabuo, como o fundo falso de
um ba. Impossvel encontr-la, a menos que voc soubesse onde procurar, ou notasse algo
estranho na estrutura da casa.
Meu pai nunca...

Nunca mencionara aquilo, claro. Ningum conhecia; nem ela, nem a polcia, talvez nem
mesmo os cultistas. No havia como acessar o alapo sem destruir parte do piso. Impossvel
entrar ou sair. Para que servia aquele subsolo, ento?
De nada disse Felix.
Obrigada!
Ele desarrumou seu cabelo, como se ela fosse uma criana.
O que vai fazer agora, Nicole?
Ela inspirou uma enorme quantidade de ar.
Explorar as profundezas.

Captulo 7

O filho bastardo
FALAR PORTUGUS ERA DIFCIL.
Todos no laboratrio conheciam duas ou trs lnguas, pelo menos alm do idioma sagrado.
Assim, naturalmente adotavam entre si uma lngua universal comum. Mas ele estava no Brasil,
e irritava-se por no entender tudo. Ento, em seu escasso tempo livre, o Dr. Johan
Steinschmidt estudava portugus.
Naquela noite, cabia a ele fazer planto, na companhia de um colega de quem no gostava
muito. Era uma obrigao e desculpa para ficar acordado, com o rosto nos livros e os ouvidos
nos fones que recitavam frases em portugus e incentivavam-no a repetir.
Planto. Nunca suspeitara que, aps tanto tempo, mais uma vez ficaria a noite inteira
acordado, sob as ordens de um superior. De onde ele viera, no havia ningum superior a ele;
chefiava sua equipe de pesquisa e era o lder inquestionvel em casa. Mas a pesquisa em que
trabalhava mostrara-lhe que a superioridade era ilusria. Sua raa, sua espcie inteira era
inferior.
Johan Steinschmidt era ganhador do Prmio Nobel de Fsica, e deduzira frmulas e
equaes que haviam lhe oferecido um vislumbre da realidade. Sem que ele soubesse,
encontrara e decifrara enigmas ritualsticos, e vira Arcdia. Depois disso, foi impossvel no
se tornar um servo.
Sua participao no Projeto Adnis envolvia a fsica mais avanada, comunicao com uma
dimenso paralela superior. Era estranho estar numa equipe interdisciplinar to diversa:
bilogos, qumicos, matemticos, mdicos, astrnomos. Mais estranho ainda no ter
assistentes. Ele mesmo conferia seus prprios dados, fazia seus prprios plantes. Por isso
ficava a noite inteira no laboratrio com uma xcara de caf que ele mesmo preparava, ao lado
de um colega com quem no tinha a menor afinidade, ouvindo frases em portugus e vigiando
o prncipe elfo.
Voltando sala de monitoramento, Johan deparou-se com a imagem da figura inconsciente
no quarto assptico. A perfeio trouxe-lhe lgrimas aos olhos.
Astarte fazia tudo valer a pena.
Voc tinha sado? surpreendeu-se o colega, como se despertasse de um sono profundo.
Johan grunhiu, mal-humorado. Como ele podia ficar distrado quando seu dever era
observar o elfo? Teria de reportar a Emanuel Montague.
Trouxe caf para mim?
No respondeu Johan, seco.
Tudo bem. No preciso. Perco o sono quando olho... Deixou a frase no ar e continuou:
Para ele.
A franqueza reanimou algo no peito de Johan Steinschmidt. Seu colega, seu irmo, no
estava distrado: estava absorto na contemplao do prncipe. Com aquele objetivo, aquele
amor em comum, a antipatia no perdurava.

A sala de monitoramento era exgua. O laboratrio como um todo no era muito grande, pois
ningum podia saber que ele sequer existia. reas para pesquisa e desenvolvimento, salas de
cirurgia, um minsculo dormitrio, o aposento onde ficava o tanque de seiva sangunea e o
centro de tudo o quarto de Astarte. Talvez cela fosse um termo melhor, mas ningum ali
gostava de pensar no elfo como um prisioneiro.
Estava preso apenas at poder comandar todos eles.
O quarto continha inmeras cmeras, alm da prpria maca e dos aparelhos que mediam os
sinais vitais do prncipe. Era iluminado de forma neutra e homognea, dia e noite, por fortes
lmpadas fluorescentes. Na sala de monitoramento, vrias telas reproduziam Astarte
adormecido. Ao contrrio do quarto-cela, era um ambiente cheio de computadores e armrios
metlicos, que naquele momento contava apenas com a luz que vinha dos monitores.
Mostravam o rosto do elfo enquadrado nos mais diversos ngulos, como em uma galeria
reservada a um s tema. Seus traos afilados exalavam calma suprema, e sua beleza s era
atrapalhada pelos diversos eletrodos conectados cabea e ao corpo. Transmitiam
informaes aos computadores, que despejavam as estatsticas em tempo real, sempre vista
de algum.
Por que se juntou ao projeto? tentou Johan, num esforo de aproximar-se do outro, j que
a animosidade entre irmos era desencorajada.
Seu colega sorriu. Arregaou uma manga do jaleco e mostrou algumas cicatrizes no pulso.
Tive uma viso durante minha quarta tentativa de suicdio.
Johan tirou os fones dos ouvidos, pousou sua xcara na mesa e sentou-se.
Cortou os pulsos...? gaguejou, incerto sobre como proceder.
Muitas vezes. Mas isso nunca me trouxe nada. Tive a viso quando pulei da janela de meu
escritrio.
Johan no respondeu.
Engraado, no ? Pulei. Simplesmente. Certo dia reparei que podia mandar que minha
secretria rejeitasse as ligaes, cancelasse os compromissos. Mantivesse todos longe de
mim. Minha secretria tinha outras duas auxiliares, seria impossvel que algum viesse me
incomodar. Ento postei meu algoritmo na pgina inicial da companhia. Cento e onze mil
visualizaes no primeiro minuto. As aes comearam a despencar, mas logo subiram
vertiginosamente. Depois abri a janela e pulei.
Trevor Abassian era considerado um dos maiores matemticos da atualidade. Obtivera seu
primeiro bilho de dlares aos 22 anos, com uma poderosa ferramenta de busca na internet,
cujo algoritmo escrevera durante a faculdade. A companhia que ele e dois amigos haviam
fundado baseada na sua criao tornara-se uma corporao gigantesca. Enquanto os dois
outros cuidavam da administrao diria, Trevor ficava livre para dedicar-se a pesquisas e a
quaisquer estudos que lhe despertassem o interesse. Explorando esses hobbies, desenvolvera
frmulas que resultaram no maior site de relacionamentos do mundo, capaz de calcular com
preciso a compatibilidade de um possvel casal. Uma ferramenta capaz de prever exatamente
os gostos musicais e cinematogrficos de usurios no mundo todo. Outros produtos que
rendiam incessantes bilhes aos scios e investidores. Foi durante um desses idlios que
descobriu um algoritmo ritualstico, que lhe abriu a percepo para algo alm.

A depresso acompanhara-lhe durante a vida toda. O suicdio era uma alternativa sempre
vista. Nem mesmo a genialidade, nem mesmo o vislumbre de Arcdia ou a fortuna infindvel
trouxeram-lhe qualquer alvio. Ento um dia pulara da janela do escritrio.
Eu estava no ar, quando vi o rosto dela.
A Rainha.
Trevor assentiu.
Ento eu soube que era um idiota. Iria morrer logo aps ter descoberto o que sempre
faltara em minha vida.
Mas no morreu.
Era raro que algum no planeta inteiro no tivesse ouvido falar da histria. Trevor Abassian
cara (a assessoria de imprensa negara a inteno) do 12 andar, e apenas quebrara as
pernas.
Algumas costelas tambm riu.
Na internet, a foto de Trevor alquebrado, sobreposta com dizeres engraados, transformouse num meme, uma piada viral repetida infinitas vezes. O outro lado da rede afirmava que sua
sobrevivncia era um milagre, e atribua-lhe citaes devotas que ele nunca sequer ouvira.
Na realidade, Trevor sabia quem o havia protegido.
Quando sa do hospital, peguei um martelo e comecei a atacar meus computadores.
Tablets, celulares, todos. Quando fiquei cansado, observei o que as mquinas defeituosas me
mostravam. As telas sensveis ao toque estavam loucas, interpretando sinais que no existiam,
digitando letras aleatrias nos teclados virtuais. Os monitores mostravam e obscureciam
partes de sites, documentos pessoais, fotos. Ento todos congelaram ao mesmo tempo.
Cada tela mostrava duas ou trs letras digitadas ao acaso, contidas em sites, estampadas
em camisetas numa foto qualquer.
Juntando tudo, obtive um endereo. O perfil de Emanuel Montague na minha prpria rede
social.
Johan Steinschmidt tomou um gole do caf, mas estava frio. A histria do rapaz era
fascinante. Ele sentia orgulho e inveja em igual medida.
Lembre-se de que nada disso tem importncia Trevor interrompeu o pensamento. O
que importa que aqui somos iguais. Somos irmos.
Alm de Trevor, havia outros bilionrios na equipe. Tambm brilhantes, mas nenhum to
notvel.
Enfim, venha ver isto disse o matemtico.
Mostrou a Johan um monitor que media a atividade cerebral. O fsico sentiu seu rosto ficar
vermelho. No entendia nada.
O crebro do prncipe est agitado explicou Trevor. Mais atividade do que seria de se
esperar. Muito mais.
Alm de todo o resto, Trevor Abassian era o tipo de prodgio capaz de obter qualquer
conhecimento com facilidade assustadora. Quando passou a integrar oficialmente a equipe,
dedicou seu tempo livre ao estudo da neurologia e a outros aspectos da medicina, para melhor
compreender o Projeto Adnis. Trevor aprendera a ler o funcionamento do crebro de Astarte.
Johan achava difcil aprender portugus.

O que isso significa? disse o homem mais velho.


No sei. No sabemos sorriu, maravilhado. Ele ainda melhor do que achvamos.
No podemos saber o que se passa em seu crebro, e ns...
Ns o criamos.

Harallad no estava em parte alguma.


Astarte refugiara-se numa floresta prxima montanha, depois de seu confronto com
Seandros. O clima parecia responder ao final da luta a tempestade tornou-se garoa, ento
escassos pingos, e por fim cedeu. Ele atravessou a mata, seus ps mal incomodando as folhas
encharcadas no cho. Atormentado pela ideia do sono, pela viso do mundo dos humanos.
Escolheu um salgueiro poderoso. Ia assumir a posio de meditao, quando ocorreu-lhe
algo. Estirou-se no cho molhado, cruzou as mos sobre o ventre. Fechou os olhos.
assim que humanos e animais fazem, no?
Parecia absurdo, desconfortvel. A posio no era natural, no conduzia ao relaxamento.
Ficou assim por quase uma hora, mas enfim chegou concluso de que no era capaz de
dormir. Nada mais que o esperado acontecera, mas ele tivera de testar. Riu para si mesmo e
ficou grato por no haver ningum para testemunhar sua tolice.
Sentou-se e entrou com facilidade no transe meditativo.
Como todos os elfos, ele precisava daquilo para recuperar sua energia, assentar os
pensamentos e memrias, deixar que o corpo cuidasse sozinho do que precisava ser
consertado ou ajustado. De certa forma, o transe dirio era semelhante ao transe do arqueiro
mas no exigia treinamento algum. Apenas quatro horas de concentrao fcil, imobilidade
relativa, paz.
Mais uma vez, Astarte teve os sonhos. Ouvira dizer que humanos e at animais tambm
sonhavam. Parecia absurdo (como sonhar sem meditar?), mas muita coisa naquelas criaturas
parecia absurda. Astarte teve os sonhos a que estava acostumado: a sala branca, iluminada de
forma agressiva, sem janelas. A sensao de estar sendo vigiado, estudado, analisado por
algum que no conseguia discernir. A inquietante impresso de aprisionamento. E, como
todas as noites, a isso seguia-se a paisagem ciclpica: cidades monumentais, fortalezas com
quilmetros de altura, lindas em sua majestade aterradora. Pessoas minsculas, como
enxames, trabalhando para os senhores nos palcios, morrendo aos milhes. Imagens de
monstros com tentculos e dentes afiados, coisas com suas prprias cidades, seus prprios
escravos.
Aps quatro horas, abriu os olhos com uma certeza sbita: humanos.
Nunca questionara quem eram as pessoas trabalhando em seus estranhos sonhos. Aceitara
que eram imagens que vinham at ele durante o transe, algum tipo de mensagem de sua
inconscincia. Subitamente, tinha certeza de que os escravos eram humanos. Harallad
prometera-lhe que os sonhos fariam sentido quando ele completasse o treinamento.
O treinamento estava completo.
Um instante aps emergir do transe, Astarte saltou de p, com um entusiasmo juvenil, o

corao batendo forte. Era como a manh em que ganharia um presente, como acordar num dia
de festival. Superara o ltimo mestre, matara pela primeira vez, tornara-se um guerreiro.
Teria, enfim, o direito de ver o palcio e a Rainha. No esquecera o que Seandros lhe
mostrara, no deixara de lado o questionamento sobre o sono, sobre a maca, sobre os duendes
que iam terra dos humanos. Mas aqueles pensamentos eram fugidios. Assim que se focava
numa dessas perguntas sem resposta, algo acontecia para distra-lo, ou ento sua mente era
tomada por uma ansiedade agradvel, pois aquele era o dia em que conheceria o palcio.
No lembrou que algo muito parecido acontecera quando tentara enxergar o prprio palcio,
do alto da montanha.
Ento ele estava pronto, mas Harallad no estava em parte alguma.
J passava do meio-dia. Astarte gastara a manh toda em busca do mentor. No estava no
vale onde durante anos haviam treinado, nem na choupana, para onde se retirava de vez em
quando. No estava em nenhum dos jardins de meditao. Nem mesmo em seu castelo.
No havia ningum no castelo de Harallad.
O prncipe sempre fora instrudo a nunca procurar as fortalezas e habitaes de seus
mestres. Mas inmeras vezes fora convidado a visitar o castelo do seu mestre, e chegou a
conhecer a esposa de Harallad e sua reduzida corte. Nunca, em nenhuma dessas ocasies, vira
um nico plebeu, nem questionara de onde vinham os banquetes, a fartura, as construes e
objetos que adornavam a moradia. Tudo que era bom vinha dos elfos, e isso bastava. Mas
agora Astarte chegara sem convite ao castelo de Harallad, e encontrara-o deserto. Sua esposa,
seus cavaleiros, todos haviam desaparecido.
Sob um sol a pino, Astarte encontrava-se incerto, perdido e infeliz, de volta ao vale onde
fora treinado. Tudo passava-lhe pela cabea: desde um ataque de orcs ou trolls at um ltimo
teste. Talvez ele devesse assumir o comando de sua prpria vida, deixar de esperar pelo exmestre. Se naquele dia receberia a permisso de ver o palcio e a Rainha, aquilo no era uma
permisso? E o que Seandros quisera dizer com...
Alteza de repente uma voz musical, conhecida, interrompeu suas divagaes.
Astarte virou-se e sorriu ao ver aquele rosto familiar. Ele no esperava que seu sorriso
fosse retribudo, pois Vyslanna nunca sorria. Ela curvava-se em reverncia. Vinha
acompanhada de outros dois antigos mestres: Yaslar, seu professor de caa, e Rhaewodd, que
lhe ensinara a esgrima.
Ser hoje? disse Astarte.
Venha conosco.

Trevor Abassian chorava abertamente, sem constrangimento. Incerto de como proceder, Johan
pousou a mo em seu ombro, sentindo-se ao mesmo tempo inferior e paternal. O irmo mais
jovem estava tocado pela magnificncia do elfo e o mais velho tambm, embora sua ndole
mascarasse a profundidade de seus sentimentos.
Astarte apresentava uma atividade cerebral que eles nunca haviam previsto. Isso, mais do
que surpreendente, era a confirmao de que estavam certos. Era saber que o abandono dos

empregos e famlias, das fortunas e cargos, valera a pena. Era isso que Astarte deveria fazer:
ser melhor do que eles, melhor do que qualquer humano, at mesmo incompreensvel. Deveria
ser adorado. Era um prisioneiro e um deus.
E, que a Rainha lhes perdoasse, um filho.
Um ano atrs, Astarte no existia. Havia as outras coisas, claro, mas Johan Steinschmidt
preferia no pensar nelas, pois temia que fossem at mesmo blasfemas. Ele fora um dos
primeiros cientistas a integrar a equipe, vira a chegada de Trevor e dos outros irmos. De
diversas formas, todos eles haviam sido inspirados. Haviam recebido revelaes em sonhos,
em experincias de quase morte, em frmulas matemticas enquanto trabalhavam em suas
pesquisas. Aps convertidos, pequenas parcelas do todo lhes foram reveladas na forma de
cdigos e diretrizes sobre o que e como deveriam fazer. Assim compreenderam a enormidade
da tarefa. Por isso respeitavam Emanuel e obedeciam a ele.
Emanuel Montague recebera a imagem completa. Dizia enxergar na mente a forma final da
criao. Fora invadido por uma sequncia de DNA que, em sua complexidade maravilhosa,
era uma frmula mgica, um enigma ritualstico. Montague era um homem de negcios, um
aliciador de dinheiro, e nada sabia da alta cincia necessria para o projeto. Apenas
psicografava as combinaes de molculas, os procedimentos genticos, os esquemas de
novas tecnologias que deveriam ser construdas. Reunira ento aquela equipe de elite, devota
e suprema, encarregada de criar um elfo em laboratrio.
Enquanto Johan Steinschmidt trabalhava em um acelerador de partculas gigantesco, cujas
capacidades tericas incluam transcender a barreira dimensional e reproduzir o incio do
universo fsico, Emanuel Montague encarregava-se dos sacrifcios. Enquanto Trevor Abassian
decifrava a matemtica ritualstica e programava as linhas de cdigo terrivelmente complexas
que descreviam a mente do prncipe, Nangolo Mbuende montava as clulas embrionrias
sublimes, acompanhando seu desenvolvimento at o adulto que existia agora. Assim como
eles, inmeros outros, do mundo todo, unidos em torno de Astarte. O assim chamado Projeto
Adnis criara o prncipe a partir do nada, a partir das frmulas com que a Rainha lhes
presenteara. A cincia era uma parte to grande do processo quanto as cerimnias. Todos
juntavam-se pelo menos uma vez por semana, vestidos com os mantos do culto, no templo
conectado ao laboratrio. Faziam os gestos, entoavam as palavras, suplicavam a bno e o
conhecimento da Rainha, para cumprir sua vontade.
E era s o comeo depois de desperto, o prncipe iria lider-los, e ento tudo mudaria.
No cabia aos cientistas conhecer a totalidade. Seus crebros humanos no poderiam reter
tanta informao. Assim, no sabiam e no questionavam como o prncipe viria ao mundo j
plenamente capacitado, pronto para assumir seu posto. Talvez Emanuel soubesse. De qualquer
forma, quando chegasse o momento, seria a libertao final: eles estariam livres de suas
responsabilidades, de liderar os demais humanos. Iriam se entregar e obedecer.
Est acelerando disse Trevor, as lgrimas cessando devido surpresa. Pela deusa,
est acelerando ainda mais.
O que est acontec... comeou Johan.
O que isso?

Iremos ao palcio? disse Astarte.


Vyslanna no respondeu. Permaneceu sria, como sempre. No era mais sua mestra ele
superara-a no combate desarmado ainda antes de chegar ao final do treinamento com o arco.
Mas a idade e experincia faziam com que ela olhasse todos como se fosse capaz de enxergar
suas almas. Vyslanna, alm de incrvel com as mos e ps, contava com a astcia dos artistas
marciais. Era capaz de avaliar um oponente ou aliado com um olhar, ler suas capacidades e
inseguranas como se fosse um pergaminho. Ela fez um gesto para Yaslar, que se afastou
algumas dezenas de metros e comeou a produzir um chamado animalesco e musical, as mos
modulando os sons emitidos pela boca.
Onde est Harallad? O prncipe comeava a desfazer o sorriso.
O arqueiro est ausente respondeu Vyslanna. Voc deve nos acompanhar.
Ao palcio?
Sim disse Rhaewodd, que at ento estivera calado.
O antigo mestre de esgrima era mais alto e encorpado do que Astarte. Contudo, seu tamanho
no impedia que fosse rpido e furtivo como uma cascavel. Rhaewodd instrura Astarte no
combate com todos os tipos de lminas: de espadas a facas, e at mesmo lanas e machados.
Ensinara-lhe o duelo e a guerra, a arte e o assassinato. Era o espio real, e tambm lhe
ensinara a furtividade. Para o espadachim lfico, mover-se pelas sombras era to importante
quanto encarar o inimigo, aparar sua espada era to vital quanto perfurar seu corao.
Vyslanna dirigiu a Rhaewodd uma reprovao muda.
O prncipe est pronto disse o espadachim.
Ela seguiu reprovando-o sem palavras, como se tentasse silenci-lo com um olhar. Astarte
estava prestes a intervir naquela estranha interao entre seus mestres, quando perguntou de
repente:
Por que Harallad sumiu? Como se no tivesse controle sobre o que falava.
Em seguida, a imagem do antigo mestre arqueiro trouxe outra lembrana:
Por que Harallad falou que eu parecia estar dormindo?
A memria assaltou-o de surpresa. Harallad dissera aquilo em tom de pilhria, na montanha.
Poesia. Achei que estivesse dormindo.
O arqueiro sempre teve um humor duvidoso disse Rhaewodd, dando de ombros.
Mas... Astarte deteve-se. Estava prestes a dizer algo. No meio da frase, esqueceu o que
era.
No se preocupe com cada palavra que sai da boca de Harallad disse Vyslanna. Voc
a Primeira Flecha de Arcdia agora. J notou que ele tambm pode errar.
A cabea de Astarte comeava a doer. Estivera prestes a falar algo. Realmente, dar tanta
importncia a uma brincadeira era absurdo. Infantil. Infantil como tentar dormir sob um
salgueiro. Elfos no dormiam. Elfos sonhavam. Astarte sonhava que...
Vamos, Alteza!
O chamado de Yaslar atrara grifos. Eram criaturas majestosas, mistos de leo e guia, que
chegavam a medir vrios metros de comprimento. Tinham enorme cabea de ave de rapina,

patas dianteiras de pssaro e traseiras de felino predador. Asas vastas e terrveis, cauda
leonina inquieta. Eram os maiores caadores de Arcdia, algozes de todos e presas de
ningum. Yaslar ensinara-lhe a cavalgar grifos no dom-los, pois, assim como a natureza,
eram indomveis.
Os quatro elfos aproximaram-se dos grifos, sussurrando as slabas certas, que todos haviam
aprendido na juventude. Grifos no recebiam selas, no eram domesticados e no tinham
nome. Um grifo numa jaula definhava e morria. Cada vez que um caador elfo desejava montar
numa dessas criaturas, deveria convocar e adular uma nova fera. Alguns formavam vnculos
de amizade, mas nunca de forma absolutamente segura. Mesmo o mais afetuoso grifo poderia
atacar seu amigo bpede, apenas por fome. E assim deveria ser, esse era o caminho da
selvageria, o caminho do caador.
Um grifo ameaou morder Vyslanna com seu bico afiado. Astarte e Yaslar j haviam
montado. Em alguns instantes, todos estavam sobre as feras aladas. Com impulsos
monumentais das patas felinas, os grifos ganharam o ar, suas asas capturando e aproveitando
as correntes de vento. Astarte sentia o ar frio correndo contra seu rosto, a sensao deliciosa,
mas:
Para onde estamos indo?
Silncio, Alteza! gritou Vyslanna, de seu grifo. Como estavam separados por muitos
metros, s poderiam se fazer ouvir se gritassem.
Astarte riu; aquele era o jeito rspido da lutadora, mesmo quando se dirigia ao seu prncipe.
Ele ainda no sabia para onde estavam indo.
Ou onde estava Harallad.
Ou o que o arqueiro quisera dizer.
Ou o que significava tudo que Seandros lhe mostrara, embora fosse cada vez mais difcil
lembrar aquilo.

Atravessaram boa parte de Arcdia, afastando-se do vale e das montanhas. Astarte vira o
castelo de Harallad ao longe, l embaixo, o que lhe fez lembrar-se das outras dvidas. Ele
procurava o palcio, tarefa difcil: quando se voltava a uma direo, o grifo virava para outra,
impedindo que enxergasse bem. Os olhos lacrimejavam contra o vento, a viso ficava
embaada. Mas esse era o modo dos grifos; no se podia dom-los, apenas aceitar sua
independncia.
Pousaram numa clareira em meio a uma enorme floresta. Longe dos lugares que ele mais
conhecia, onde passara sua infncia e juventude, treinando com seus mestres. Mas ele se
lembrava da floresta e da clareira. No conseguia precisar como, ou quando, nem o que havia
l. Mas conhecia; era uma lembrana tnue. Sua cabea comeou a doer de novo.
Os elfos apearam.
O que h aqui? disse Astarte, meio tonto, segurando-se nas penas do grifo. Para ele, era
um gesto casual, mas a fera arrancaria qualquer outra mo que fizesse isso.
Ele no sabe disse Rhaewodd.

Ele sabe! Vyslanna chiou. Se est perguntando, porque comea a lembrar.


Isto precipitado. J fomos to longe... um desperdcio de tempo.
Melhor comear de novo do que comprometer tudo.
Digam-me o que est acontecendo! Astarte explodiu.
Os trs tinham olhos arregalados. At mesmo Vyslanna por um momento perdeu o ar
autoconfiante e indiferente e deixou transparecer emoo: surpresa.
Por que esto me olhando assim? O que est havendo? Onde est Harallad?
E outras perguntas. Tantas outras. Se pudesse lembrar-se de todas, tudo ficaria bem.
Por que esto me olhando assim?
O que ele est fazendo? disse Yaslar.
Astarte comeou a repetir, mas ento notou a razo pela qual estavam de olhos arregalados.
Yaslar no dissera aquilo. Sua boca no se movera.
Piscou, sacudiu a cabea, tentando ordenar os pensamentos. Rhaewodd no discutira com
Vyslanna instantes atrs. Ele no ouvira realmente suas vozes.
Ouvira suas mentes.
Da mesma forma, antes de montarem nos grifos, no fora a boca de Rhaewodd que afirmara
que Astarte estava pronto. Ele no dissera coisa alguma, apenas olhara na direo de
Vyslanna. Fora assim a viagem inteira; eles no falavam, ele apenas ouvira o que pensavam.
E, agora que se concentrava, no tinha certeza se Harallad realmente dissera algo sobre ele
estar dormindo. Ele grunhira poesia. Mas e depois? Astarte no conseguia se lembrar do
som, apenas da ideia. Harallad no dissera aquilo. Apenas pensara.
Ele j possui algumas capacidades da realeza, pensou Vyslanna, e Astarte ouviu.
Falem o que esto pensando! urrou o prncipe. O que esta floresta? Por que me
lembro dela? Onde est o palcio? Onde est Harallad?
Venha conosco disse a lutadora.
Vyslanna, eu...
Venha conosco.
Os trs comearam a correr pela clareira. Os grifos no debandaram; permaneceram atrs,
coando-se com seus bicos. Astarte seguiu os ex-mestres, sem saber direito a razo. Sempre
fizera aquilo, mas algo estava estranho, havia uma inquietao no fundo da mente. O que era?
Por que Harallad pensou que eu estivesse dormindo?
Nada. Eles apenas seguiam adiante. Astarte em seu encalo.
Ele no disse, no foi uma piada. Ele pensou. Como ele poderia achar que eu estava
dormindo?
Algo estava faltando, um silncio estranho. Astarte corria atrs dos mestres. Superara todos
eles, mas ainda assim era difcil manter o ritmo, precisava esforar-se para no ficar para trs
na clareira. O que era aquela quietude?
Percebeu: no conseguia mais ouvir suas mentes.
Os trs haviam entrado no estado de concentrao de suas respectivas artes, no qual
suprimiam e calavam os pensamentos. Astarte no conseguia ouvir nada, o silncio era
ensurdecedor.
Por que Harallad pensou que eu estava dormindo?

A clareira parecia no ter fim; h quanto tempo estavam correndo?


Vyslanna, eu estou dormindo?

Olhos abertos.
Ele est acordado? disse Johan, transparecendo em sua voz arrebatamento e pavor em
igual medida.
Trevor Abassian checou as leituras nos monitores freneticamente.
No. Continua inconsciente. Mas a atividade cerebral est no auge. No sei como
interpretar isso.
O prncipe permanecia deitado, repleto de eletrodos e instrumentos, dentro de seu quartocela inundado de luz fluorescente. Imvel. Seus batimentos cardacos continuavam estveis.
Mas seus olhos estavam abertos.

Chegamos decretou Vyslanna.


A clareira enfim terminara. Olhando para os lados, ela parecia minscula, mas talvez j
fosse uma segunda clareira, na mesma floresta. Ou em outra. Ou em outro lugar.
Astarte j no sabia mais onde estava.
O que o quarto iluminado? perguntou, estreitando os olhos para focalizar os trs elfos
frente.
Chegamos, Alteza Vyslanna falou com dificuldade, a voz contida, pequena.
Por que ela est falando assim?
O que o quarto iluminado? O que so essas coisas presas em mim? Astarte tentou
libertar-se de fios e eletrodos que no existiam.
Ficou confuso, como se quase conseguisse tocar em algo que no ltimo instante no estava
l. Onde ele mesmo estava? Onde estavam Vyslanna, Rhaewodd e Yaslar?
Onde est Harallad?
Chegamos repetiu a elfa, com esforo. Agora voc deve mergulhar.
Estavam diante de um vasto lago. As primeiras rvores da orla nasciam mergulhadas em
suas margens. A superfcie imvel. Nem mesmo um pssaro incomodava a placidez.
Vyslanna e Rhaewodd tocaram nos ombros de Astarte com suavidade. Gentilmente
empurraram-no para a gua. Astarte obedeceu, andou arrastando os ps, quase cambaleando.
Rhaewodd no dizia palavra, tampouco Yaslar.
Astarte notou que eles no falavam porque no conseguiam.
Estavam os trs tomados pela concentrao que apagava a mente, e apenas Vyslanna
conseguia falar nesse estado. Era uma tarefa difcil. Seandros surpreendera-se quando ele
mesmo mostrara-se capaz.
Seandros.

O que Seandros quis dizer quando enfrentei-o, Vyslanna? As Formas Sublimes so magia?
O prncipe sentiu as trs concentraes quebrarem-se ao seu redor. O medo era palpvel
nos mestres. Ele franziu o cenho em incompreenso quando Rhaewodd levou a mo ao cabo
da espada.
mentira disse a elfa. Seandros era um traidor e um mentiroso, e voc um heri por
t-lo matado.
Mas sua mente falava outra coisa.
Voc est mentindo disse Astarte, a boca pendendo de incredulidade. No Seandros.
Voc.
O que exatamente o mago lhe disse, Alteza? perguntou Yaslar, de forma intempestiva.
Ele queria lembrar, mas tudo se confundiu. A viso do quarto iluminado obscureceu o lago,
a floresta e a clareira. Ele quase desabou de tontura. Rhaewodd amparou-o e continuou a
conduzi-lo rumo gua lmpida. Astarte aceitou seus ombros fortes, segurou-se no amigo e
mentor. Sentiu as botas se ensoparem, ento os tornozelos, os joelhos. A cintura. Era bom ser
amparado por Rhaewodd, ele sempre fora um amigo leal. O espadachim ento comeou a
empurrar-lhe a cabea para baixo, suavemente, e Astarte viu seu reflexo na superfcie do lago.
Repetido vrias vezes, distorcido. Era como estar numa casa de espelhos. Tantos reflexos,
como caricaturas dele mesmo. Curvado, as pontas de seus cabelos tocaram na gua, ento seu
nariz, seus lbios...
No eram reflexos.
Astarte deu um salto para trs. Girou o corpo verticalmente no ar, caiu na terra, deixando
uma trilha de gotas em seu rastro. Num movimento contnuo, quase invisvel, puxou o arco e
encordoou-o. Porque no eram reflexos.
Eram cadveres.
Cadveres dele mesmo.
O que isto? disse Astarte. Como eu conheo esta clareira? Este lago? Quando estive
aqui?
H muito tempo. Vyslanna estava virada para ele, em guarda. Um joelho erguido no ar,
as mos em posies precisas frente do corpo.
Isso magia, Vyslanna?
O que Seandros lhe disse?
Seandros...
Hesitou. Rilhou os dentes, fechou os olhos. Abriu-os e os trs estavam em posio de luta:
Rhaewodd com sua espada em punho; Yaslar com duas facas longas.
Seandros disse que seria meu mestre de magia. Mas vocs proibiram.
Os trs estavam concentrados. No havia pensamentos. Astarte tambm entrara no estado de
perfeio do arqueiro. Sua vontade empurrava a dos outros trs, ameaava soterr-los. Um
vislumbre fugidio da mente de Rhaewodd: No fomos ns.
Quem foi? Por qu?
Guarde seu arco, Alteza Vyslanna imvel, pronta.
Por que estavam mentindo?
O discpulo no deve saber tudo antes de...

Quem foi? rugiu o prncipe.


Sua me.
Astarte voltou-se para Rhaewodd, cuja mente deixara escapar aquilo.
Ento Vyslanna estava sobre ele, no ar.
A elfa saltou, descrevendo um giro no espao aberto, e pousou leve como uma pluma, de
cabea para baixo, com a mo segurando o arco de Astarte. Como se seu peso aumentasse de
sbito, forou o arco para baixo, ento se endireitou e plantou um chute certeiro no rosto do
prncipe. Astarte voou alguns metros, deixando o arco cair. Resvalou na terra, deu uma
cambalhota para trs e deteve-se agachado, em posio de luta. Yaslar ento j estava a dez
centmetros de distncia. Atacou com as facas, os cotovelos dobrados, cortando o ar, enquanto
Astarte movia a cabea para evitar as lminas. Fez ele mesmo um movimento que aprendera
com Vyslanna e desferiu um soco curto no esterno do caador. Yaslar foi arremessado alguns
metros, bateu com as costas numa rvore, cuspindo sangue.
O que est acontecendo?
V at o lago disse Vyslanna. inevitvel.
Posso vencer todos vocs, se insistirem em me atacar.
Talvez. Mas inevitvel que v para o lago.
Que lugar este? Por que me lembro...
Voc j morreu muitas vezes aqui, Alteza.
Astarte ficou mudo.
Rhaewodd saltou para ele, a espada escondida atrs das costas. No ltimo instante, fez um
movimento de rapidez insupervel, revelando-a e golpeando de baixo para cima. Astarte leu
sua inteno no momento antes que se concretizasse; sacou uma faca da cintura e aparou a
espada, com um retinir agudo. Ergueu-se, e sua fora empurrou Rhaewodd para trs. Inverteu a
empunhadura da faca, segurando-a como um furador de gelo, e golpeou contra a garganta do
antigo mestre. Rhaewodd respondeu aproximando-se mais, um passo para a frente e para o
lado, esquivando-se da ponta mortal. Abraou Astarte com o brao da espada, e era isso que o
prncipe desejava.
Ele girou sua perna com rapidez, espalhando terra com o p, e enganchou a panturrilha entre
os tornozelos de Rhaewodd. Prximo e agarrado ao prncipe, o espadachim no teve
velocidade para se defender, e viu o mundo passar num borro, enquanto Astarte derrubava-o
de costas, com um movimento tradicional do combate desarmado lfico. Antes que seu antigo
mestre pudesse se erguer, Astarte terminou descendo a faca, com a empunhadura preparada
desde o comeo da sequncia. Perfurou a mo com que Rhaewodd segurava a espada, sentiu a
ponta fincar-se na terra. Largou o cabo da faca e saltou para longe, observando os trs
inimigos.
Isso no tem sentido disse Vyslanna. J aconteceu antes, e talvez v acontecer de novo.
O qu...?
Sei que pode nos vencer, porque j nos venceu antes, Astarte. Mas nunca nos matou. Se
vencer-nos, no haver problema. Sua me ir se encarregar de lev-lo ao lago.
Astarte comeou a formular outra pergunta, mas notou que j sabia a resposta. Ele vinha ao
lago para morrer. J viera muitas vezes. Quando julgavam que sua vida no dera certo, ele

rumava para o lago e morria. L estavam seus cadveres.


Achamos que desta vez estava pronto a lutadora continuou. Afinal, nunca questionou
por que o prncipe dos elfos no aprendia a magia. Mas da prxima vez seremos bemsucedidos. Seandros est morto, no h mais quem possa encher sua cabea de bobagens.
Ele no compreendia. De certa forma, os cadveres eram ele, tinha certeza. Mas tambm
no eram como irmos ou lembranas. De repente, correu ao lago. Achou que algum
tentaria atac-lo, mas os trs ficaram parados. Adentrou a gua quase sem perturb-la, afundou
a mo para tocar um dos rostos dele mesmo.
Atravessou a imagem, como se no estivesse l.
Sensao de imaterialidade. Algo semelhante ao que ele mesmo sentia; a incerteza de onde
estava.
O lago.
O quarto.
Um outro lugar que parecia ser simultneo, mas que ele no conseguia visualizar.
Onde estou?
Num lugar que no conhece respondeu Vyslanna. Mas, se for um verdadeiro guerreiro
elfo, conhecer. Entenda, Astarte. inevitvel.
Voc quer me matar.
Apenas em ltimo caso. Eu amo voc. Todos amamos; nosso prncipe. Esquea o que
Seandros lhe disse, e poder conhecer o palcio. Conhecer sua me.
Era tentador. Bastava deixar de dar ouvidos a um traidor que ele mesmo matara, e tudo seria
resolvido. Afinal, ele era o prncipe dos elfos. Sua flecha no poderia matar sem justia, seus
inimigos no seriam inimigos se no fossem malignos.
Vyslanna sorriu.
Voc nunca sorri.
Esquea o que Seandros lhe disse.
E o que Harallad me disse?
Harallad est lhe esperando.
Estou dormindo, Vyslanna?
Est.
Um baque.
Dormindo numa maca.
Mergulhado at as coxas no lago, ele ficou paralisado um instante, mas no tentaram ataclo. Vyslanna estendeu-lhe a mo, como se pudesse alcan-lo a vrios metros de distncia.
Se quer acordar, apenas obedea.
Elfos no dormem.
Voc quase um elfo completo.
O que falta?
Conhecer o palcio, claro. Conhecer sua me.
Ele saiu do lago. Pousou os dedos nos de Vyslanna.
Estou no mundo dos humanos?
Ela retirou a mo.
Estou dormindo no mundo dos humanos?

Ele vai despertar antes da hora disse Rhaewodd, sem preocupar-se em esconder nada.
No h mais como cont-lo decretou a lutadora.
O que o quarto?
Desculpe, Astarte disse Vyslanna. Voc deve morrer.
Ele tentou acompanhar a trajetria dela, mas num momento o corpo da elfa estava no ar,
contra o sol, e ele se ofuscou. O calcanhar de Vyslanna atingiu a tmpora de Astarte com a
fora de uma marreta, ele rolou pelo cho. Rhaewodd descia com sua espada segura na mo
esquerda, o fio comprido indo encontrar o pescoo do prncipe. Num relmpago, Astarte
deitou-se no solo e desferiu um coice contra o estmago do espadachim. Ergueu-se de um
salto e Yaslar atacou-o por trs, cravando uma faca em suas costas.
Astarte girou, recuou com cambalhotas, enquanto Vyslanna perseguia-o com uma sequncia
de chutes. Ento, um guincho terrvel cortou o ar, e a luz do sol foi obscurecida pela sombra
de asas poderosas. Astarte puxou uma flecha de sua aljava, enquanto o grifo mergulhava para
apanhar seu arco com o bico. Impulsionou-se e ganhou o cu de novo. Vyslanna desferiu dois
socos certeiros, que Astarte aparou com os antebraos. Ento ele saltou sobre ela. O grifo
largou o arco no momento preciso, e Astarte agarrou-o em pleno ar.
Endireitando-se antes de tocar na terra, encaixou a flecha, puxou a corda, mirou e disparou.
A ponta cravou-se no olho direito de Rhaewodd, matando-o na hora. Astarte pousou,
encaixando uma nova flecha. Yaslar olhava o grifo com descrena.
Superei-o h tempos, mestre caador disse o prncipe. Voc ainda precisa da voz para
chamar as feras.
Yaslar investiu para ele, arremessando uma faca. Astarte disparou a flecha contra a lmina
que vinha em sua direo; ambas desviaram-se. O caador ento j estava a centmetros dele,
uma faca na altura do estmago, mas Astarte golpeou-o com o arco sob o queixo, como se
fosse um cajado. Yaslar recuou e engasgou. Vyslanna deu um chute alto contra a cabea de
Astarte, mas o prncipe se abaixou. Deu uma cambalhota para trs, fez mira com uma nova
flecha e disparou.
A seta atingiu a testa de Yaslar, que tombou numa poa de sangue.
J outra flecha apontada. Vyslanna a alguns metros de distncia.
Voc sabe o que vai acontecer agora disse Astarte.
No desejo morrer, mas isso no vai mudar nada. A Rainha acabar levando-o ao lago.
Ela precisar de outros mestres, mas pelo menos Harallad est vivo.
Talvez Harallad tambm tenha se cansado de suas mentiras.
No seja imbecil. Harallad sempre foi o mais leal de ns.
A concentrao de Astarte se quebrou por um instante, e ento Vyslanna investiu. Mas a
mgoa que o prncipe sentia deu lugar a um dio frio, que trouxe o estado de perfeio do
arqueiro com facilidade. Ele parecia ver a corrida da elfa como um teatro de marionetes, lenta
e previsvel. O mundo todo lento ao seu redor. Fez mira com calma, disparou, e sua flecha
enterrou-se no peito de Vyslanna, derrubando-a no meio do caminho.
A artista marcial retorcia-se no cho, expelindo golfadas de sangue pela boca. Ento Astarte
aproximou-se e ajoelhou-se ao lado dela.
As Formas Sublimes so magia?

Ela tentou dar um suspiro, mas respirar era difcil.


No sei como nos enganou por tanto tempo disse Vyslanna. Voc o mais curioso que
j tivemos.
Responda, mestra. Por favor.
Sim.
Ele ficou calado.
Por que esconder isso? Por que desejavam que eu tivesse tcnica, mas no sabedoria?
Agora ele se lembrava das palavras de Seandros.
Por lealdade.
Lealdade?
Rainha.
Ele no soube o que falar.
Se quiser mais alguma resposta, pergunte logo. Chega de divagaes, Astarte. Voc me
matou.
Por que ela no quer que eu conhea a verdade? Por que no quer que eu a veja e nem o
palcio?
Se voc soubesse as respostas disse Vyslanna entenderia que no precisa fazer as
perguntas. Ela no s a Rainha, Astarte. Ela mais que suprema. Ela ... Tudo.
O que o quarto?
No tenho todas as respostas.
Sou um prisioneiro?
. Mas amado por todos os seus carcereiros.
Ele se ergueu, trmulo.
Confiei em vocs disse, a voz falhando. Confiei em vocs durante toda a minha vida.
Alteza murmurou, quase sem foras. D-me uma ltima honra. Mate-me com algum
golpe que aprendeu comigo.
Ele pousou um olhar demorado sobre ela.
No.
Vyslanna disse num fio de voz, entre suas ltimas agonias:
Eu te amo, Astarte.
E morreu.

Acordados no meio da noite, os cientistas no sentiam qualquer resqucio de sono. O milagre


no s deixara-os completamente insones como empalidecera o resto de suas vidas.
Embolavam-se ao redor dos monitores, observando o prncipe. Assim que o fenmeno
comeara, a equipe inteira havia sido chamada, correra para o laboratrio. O telefone de
Emanuel Montague tocara, mas ele no atendera. Todos lamentavam pelo irmo que no
estava ali para presenciar o acontecimento.
Astarte abrira os olhos. Ento, aps longas horas, seu corpo todo tivera um espasmo. Mais
uma hora, e outro a essa altura, os irmos j haviam sido avisados. Os primeiros chegaram a

tempo de ver quando o elfo se levantou.


Sentou-se na maca, ficou parado por cerca de meia hora. Ento comeou a mexer nos
eletrodos e fios, at conseguir arranc-los. Dois irmos fizeram meno de ir at a cela, contlo de alguma forma, reconectar os instrumentos, mas foram detidos pelos demais. O prncipe
se movia, e ningum tinha certeza se aquilo no possua algum significado especial. Talvez
seus movimentos fossem uma frmula, uma mensagem.
Isso se confirmou quando, vista de todos, Astarte ficou de p. Plantado numa base slida,
ergueu as mos. Durante todo esse tempo, seu olhar estava perdido no vazio, como se ele
continuasse inconsciente. As mos e os ps comearam a se mover em padres precisos,
ordenados primeiro lentamente, depois com agilidade. Alguns gestos pareciam defesas,
ataques. Outros no tinham funo aparente, mas estava claro que no eram aleatrios.
Nenhum daqueles cientistas sabia que aquelas eram as Formas Sublimes, os movimentos que
os lutadores lficos aprendiam, como treino, exibio e prtica das manobras de combate.
Contudo, os humanos tinham razo em algo: eram movimentos ritualsticos. Eram, em sua
complexidade e preciso, um enigma, um quebra-cabeas, uma frmula.
Afinal, as Formas Sublimes eram magia.
Respondendo aos movimentos de Astarte, o quarto tremeluziu, e no era nenhuma falha dos
monitores. Subitamente, numa quina entre o teto e as paredes, surgiu algo verde no ambiente
assptico. Uma folha.
E outra, e outra.
As plantas cresceram ante os olhos maravilhados da equipe do Projeto Adnis. Suas
gavinhas e flores tomando a cela do prncipe, trazidas pelo ritual que ele realizava.

Singrando os ares, montado no grifo, Astarte no era mais distrado por pensamentos intrusos
ou acontecimentos sbitos. Projetava sua vontade sobre a da fera, e ela no tentava esconder
seu objetivo. Astarte sabia para onde estava indo.
Ao palcio.

Captulo 8

A sala de estar do monstro


O ALAPO RANGEU; ELES DESCERAM.
Por baixo da portinhola, descobriram uma escada de mo slida, madeira boa e espessa,
presa do teto ao piso do poro. Primeiro jogaram uma lanterna l embaixo, para orientar-se.
Ento Felix fez meno de ir, mas Nicole atravessou na frente, quase despencando na nsia de
conhecer o cmodo secreto.
As solas de suas botas levantaram poeira. Ela pegou a lanterna e fez uma varredura, o
enorme mercenrio descendo logo atrs. No parecia realidade, mesmo que houvesse visto
muitas coisas mais estranhas. Era um poro como nos filmes americanos, uma sala vasta e
cheia de quinquilharias.
Est preparada?
No. Mas isso nunca me impediu.
Avanou p ante p, o facho de luz inundando uma seo de cada vez. Um segundo facho
acendeu-se; Felix apontando sua prpria lanterna na direo oposta.
Clique.
Nicole deu um salto. Virou-se para o grandalho, ele tinha uma pistola engatilhada na mo
direita, a lanterna na esquerda.
Guarde isso disse a garota.
No sabemos o que vamos encontrar.
Felix, eu j disse que odeio armas. A cabea de Nicole chegava altura dos ombros
dele, e mesmo assim s com a ajuda das solas grossas. Mas, naquela hora, ela parecia falar de
cima. Guarde essa coisa ou saia da minha casa.
Ele bufou e obedeceu, enfiando a arma em um coldre de ombro, por baixo da jaqueta grossa.
Ela voltou a ateno aos dois crculos de luz que mostravam a vida secreta de seu pai.
Primeiro viu uma estante imensa. Do cho at quase o teto, prateleiras repletas de fitas
VHS. Chegou mais perto; todas as fitas eram caseiras. Nicole estremeceu, pensou que seriam
registros dos eventos de sua infncia. No entanto, as etiquetas adesivas, escritas na caligrafia
rpida de Salomo Manzini, exibiam ttulos como:
Galxia das crianas. 13/05/1987.
Ela piscou, surpresa. Viu o prximo ttulo:
Galxia das crianas. 14/05/1987.
E, claro:
Galxia das crianas. 15/05/1987.
E assim por diante. Uma fita para cada dia. Por anos. E anos.
O que isso? disse Felix Kowalski.
Galxia das crianas Nicole falou, voz neutra, meio embotada de incompreenso.
Sacudiu a cabea, como se clareasse os pensamentos. Foi um programa infantil. Passava
todas as manhs.

Programa infantil?
De televiso. Exibia desenhos animados e uma apresentadora seminua recitando
mensagens de tolerncia e compreenso. Voc nunca ouviu falar?
Nos anos 80 eu estava sendo treinado na Amaznia ou matando traficantes colombianos na
fronteira.
As fitas VHS marcadas Galxia das crianas ocupavam a maior parte das prateleiras.
Uma sucesso infindvel, um arquivismo obsessivo, meticulosamente registrado com datas.
Espremidas num canto, estavam as fitas Compilao dos irmos, alm de algumas entregas
de prmios das indstrias cinematogrfica e fonogrfica.
E isso era s o comeo.
Movendo o facho de luz, ela chegou a uma pilha de engradados. No abrigavam garrafas,
mas uma impressionante coleo de discos de vinil. Deu alguns passos e examinou-os. Finger
of Death. Ark of Pain. Goredom. The Rack. In Nomine. Maze of Hell.
O que temos a? Felix juntou seu facho ao dela.
Heavy metal.
Ela correu os dedos pelas capas dos discos, quase todas pretas, com os nomes das bandas
escritos em letras rebuscadas. As ilustraes exibiam demnios, mortos-vivos, garotas sendo
ameaadas ou aprisionadas.
Continuaram explorando. As lanternas iluminaram a aparelhagem necessria para fruir
daquelas obras. Oito videocassetes espalhados em mesinhas, uns por cima dos outros.
Conectados a oito televisores antigos, com telas arredondadas. Cinco toca-discos.
Tambm havia outras prateleiras; essas com livros e parafernlias diversas. Os livros no
eram surpreendentes autores da contracultura dos anos 60, manuais de hipnose e
compilaes de pensamentos sobre uma suposta nova era. Nicole sentiu-se quase reconfortada
ao encontrar aquilo. Era tpico de seu pai; no levantava tantas questes quanto Galxia das
crianas ou uma vasta coleo de bandas teatrais. No entanto, junto com os livros havia pilhas
de revistas pequenas, finas, impressas em papel barato. Nicole pegou a primeira: Cruzadas
espertas.
Dezenas, centenas de revistas de passatempos. Folheou algumas; todas as palavras cruzadas
estavam resolvidas, os labirintos estavam decifrados. Os caa-palavras tambm estavam
feitos, mas seu pai encontrara neles conjuntos desconexos de letras, ignorando as solues
verdadeiras e bvias. Nas ltimas pginas, havia uma seo de cartas, com leitores de todo o
Brasil enviando mensagens e solicitando amigos por correspondncia. Um anncio circulado a
caneta:
Ela vir. O Drago consome a beleza.
Uma escrivaninha de madeira dominava um lado do cmodo, soterrada sob papis cheios de
anotaes. Todos amassados, rabiscados, com manchas de vinho e queimaduras de cigarros.
Cercavam algo diferente: um pergaminho. Nele, nenhum rabisco, nenhuma anotao, nenhuma
sujeira. Bem cuidado e preservado. Exibia o desenho de uma espcie de labirinto, junto com
anotaes em algum tipo de cdigo matemtico nmeros e smbolos em sequncia. Nicole
vasculhou os papis; eram registros das tentativas de decifrar o pergaminho. Anos e anos de
insistncia, e aparentemente Salomo no conseguira. Algumas folhas comeavam com cpias

dos nmeros e smbolos, o incio de uma pretensa resoluo do enigma, ento degeneravam-se
em splicas. Mostre-me a verdade, por favor. Outras contavam a histria de acessos de
raiva quando Salomo riscara o trabalho que se mostrara infrutfero, amaldioara a prpria
incompetncia em caligrafia frentica.
Nicole mostrou o pergaminho a Felix; nenhum dos dois tinha qualquer palpite sobre seu
significado. Por via das dvidas, ela guardou-o no bolso interno do casaco.
Completando o poro, sofs pudos, psteres com imagens psicodlicas, garrafas vazias,
copos. Uma cmoda sobre a qual repousava uma variada coleo de facas de todos os tipos e
tamanhos. Felix apanhou uma e examinou sua lmina de dois gumes, em formato de gancho.
Decretou que era uma corvo, usada pelos comandos chilenos.
Meu pai gostava de facas.
Ele no respondeu.
Abriram duas portas na mesma cmoda, acharam mais do que facas. Dois revlveres um
.44, agressivo e impressionante, e um .38, atarracado e profissional. Um fuzil de assalto AK47, a arma preferida por insurgentes e rebeldes de todos os lugares, que Nicole identificou
primeira vista. Caixas de munio. Meia dzia de granadas.
No mexa nisso disse o ruivo, indicando um pacote pequeno.
o que eu estou pensando?
Sim. Explosivo plstico.
Ela se afastou.
Meio tonta, procurou um interruptor por instinto. Para sua surpresa, as luzes se acenderam.
Eu imaginei que isso pudesse acontecer disse Felix, desligando sua lanterna. Se este
poro era to secreto, no devia estar conectado rede eltrica principal. Parece que ns no
fomos os primeiros a fazer ligaes clandestinas aqui.
Visto como um todo, o poro era um ajuntamento de badulaques e um encontro de diferentes
dcadas. Embora fosse uma cria dos anos 80 (os discos, as fitas, o estofamento com estampas
berrantes), exibia tambm mveis antigos, dos anos 70 (marrom e verde esmaecido, um ar
claustrofbico produzido por madeira escura e muito carpete), alm de smbolos da paz,
psteres mostrando imagens da natureza e palavras de ordem.
Nicole postou-se com Felix no meio do poro. Olhando tudo, era uma coleo de absurdos,
um retrato de um habitante perturbado, mas no deixava claro quem era Salomo Manzini.
Nenhuma resposta ela falou. Nenhuma resposta aqui.
S estamos comeando Felix reconfortou-a. H muita coisa a ser descoberta, menina.
Programas infantis. Discos de metal. Palavras cruzadas?
Voc sabe por que chamam isso de teoria da conspirao? Porque as pessoas esto
conspirando contra ns. Se tudo fosse lgico, s claras, no haveria conspirao. H algo
escondido aqui, s precisamos encontrar.
O que pode haver escondido em lbuns do Finger of Death?
Felix foi at os engradados, escolheu um disco, puxou-o. Tirou-o da capa, deu um riso
pequeno, virou-o para Nicole.
Isto.
O que eu deveria estar vendo?
Era uma superfcie de vinil cheia de sulcos, nada excepcional.

Preste ateno. O disco est arranhado.


E?
Est arranhado porque foi tocado ao contrrio.
Nicole deixou a boca pender.
No me diga que voc acredita nessas bobagens!
No vou dizer, mas tudo verdade. De qualquer forma, no importa. O que importa que
seu pai acredita.
Ele foi at um dos toca-discos. Tentou lig-lo, mas o aparelho no respondeu. Teve melhor
sorte com o segundo. Luzes se acenderam; ele colocou o disco no prato, que comeou a girar.
Pousou a agulha na borda, perto da primeira faixa. Um solo elaborado de guitarra, produzido
por algum virtuoso do instrumento, encheu o poro, a partir de caixas de som forradas de
tecido. Logo, o vocalista comeou a cantar em falsete sobre algo horrvel e sobrenatural.
Alm disso, no h s heavy metal na coleo de seu pai. Achei trs dos Beatles.
Era verdade: Abbey Road, Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band e o lbum Branco.
A foto que expe a conspirao sobre a morte de Paul McCartney. A capa repleta de
mensagens ocultistas. O lbum que inspirou Charles Manson.
Meu pai era mais previsvel do que eu imaginava.
No se trata de ser previsvel, Nicole disse Felix, por baixo da furiosa msica de vocais
agudos. a verdade. E a verdade uma s.
Ele conseguiu detectar um trecho especialmente riscado. Moveu a agulha do toca-discos at
l. Ento pousou os dedos rudes sobre o vinil, arrastando-o para trs. A voz se distorceu,
produzindo sons ininteligveis. Mais uma vez, e outra. At que os dois, ao mesmo tempo,
compreenderam duas frases, em ingls:
A rainha vir me buscar. Estaremos em Arcdia.
No acredito murmurou Nicole.
Voc est com uma cara que j vi muitas vezes.
Cara?
A cara de quem nota a verdade.
Ela assumiu o controle do toca-discos. Escolheu outro trecho bastante arranhado, tocou-o ao
contrrio:
Mostre-me o drago. Sou um servo. A voc, a beleza.
A beleza. Felix olhou-a com seriedade.
No pode negar que isso tem a ver com voc.
Eu... ela deixou a frase morrer no ar. Depois retomou: Eu preciso v-lo.
Todos sempre haviam enxergado Nicole como uma esquisitice a ser exibida. A Princesa das
Conspiraes, a pessoa mais abduzida do mundo. Para os fs, era uma piada, porque todos
presumiam uma maldade caricata, segredos que a cultura popular transformara em filmes,
seriados, desenhos. Apenas ela sabia realmente o que era ser abduzida tantas vezes. E agora
ela notava que tambm fizera o mesmo. Descartara possibilidades por apegar-se ao que lhe
haviam dito em telejornais, histrias em quadrinhos, romances. Mensagens subliminares
satnicas em lbuns de heavy metal eram absurdas mas ningum disse que precisavam ser
satnicas. Salomo Manzini nunca falara em Sat, apenas na deusa. Nicole rejeitara sua

vida oculta, voltara-se racionalidade e ao mundo concreto, como defesa contra o passado e
contra os loucos que entendiam tudo errado. Mas havia um terceiro caminho, entre a negao e
a credulidade:
A verdade.
Preciso ver meu pai.
timo. Vamos agora?
Ela engoliu.
Eu vou. Voc fica.
Ele sorriu.
Preciso que algum examine essa porcaria toda ela explicou. Talvez voc encontre
algo sobre os seus colegas zumbis.
No so zumbis.
Mas ela j havia dado as costas, comeava a subir a escada.
Nicole!
Virou-se. Ele lhe jogou as chaves da caminhonete, ela apanhou-as no ar.
No d trgua para o desgraado.

Apenas quando ela chegou ocorreu-lhe que nem pesquisara se aquele era dia e horrio de
visitao.
Mas era. Se tudo conspirava para ela estar l, Nicole talvez no devesse se surpreender
com mais aquela coincidncia improvvel. Ao estacionar a caminhonete preta de Felix
Kowalski no ptio de terra, deparou-se com uma tabuleta que informava: VISITAS DE
FAMILIARES S TERAS E DOMINGOS, DAS 14H S 17H . Era tera-feira, 15h30. No 15h31, nem
15h29.
Ela desceu do carro com as pernas meio bambas, errou nas primeiras duas vezes para
apertar a tecla do chaveiro que acionava o alarme e trancava as portas.
O manicmio judicirio Ulisses Lombroso ficava no municpio de Santo Ossrio, mas
afastado da vista de turistas e moradores. Pegava-se uma estrada estadual, ento uma sada
perpendicular sem marcao alguma. Aps cerca de vinte minutos, chegava-se a um prdio
velho. No antigo, como era muita coisa na cidade apenas velho. Construdo h cerca de 70
anos, reformado h mais ou menos 40 e de novo h uns 15, apresentava o rano arquitetnico
de como se achava que deveria ser um hospcio/priso na poca, com remendos para tempos
mais esclarecidos. O resultado era grotesco, como se o prdio usasse maquiagem para
esconder rugas e feridas.
Ao redor, havia um matagal selvagem, agressivo, viveiro de mosquitos e pequenos animais.
O manicmio em si era triste. Dois carros estacionados, alm da caminhonete preta. Ambos
traziam adesivos que sugeriam ser propriedade de mdicos trabalhando no local. Um nibus
meio enferrujado e carcomido exibia o nome da instituio. Levava e trazia funcionrios que
no tinham seus prprios carros, ligando-os com o centro de Santo Ossrio. Uma mulher
chegava a p. Ela descera de um nibus na estrada estadual e caminhara at o manicmio.

Nicole sentiu-se culpada por no ter encontrado-a mais cedo e lhe oferecido carona.
O manicmio judicirio abrigava criminosos que, por no disporem de suas faculdades
mentais plenas no momento dos delitos, eram considerados inimputveis ou semi-imputveis.
No pertenciam s prises nem aos hospitais normais. No sendo uma priso, o prdio no
tinha muros altos, torres de vigilncia, concertina, como se v em filmes ou telejornais. Era,
sim, um paraleleppedo imponente, embora com pintura descascada. Suas janelas eram
gradeadas, mas o porto era de fcil acesso, e podia-se chegar ao saguo de entrada sem
grandes problemas. Uma placa metlica informava a participao da Fundao Strauss no
financiamento das reformas.
Nicole deu alguns passos e estava l, em outro universo.
O cheiro de desinfetante invadiu-a na mesma hora, como se houvesse um tijolo slido de
odor hospitalar contido no prdio. Um gemido vago, vindo de dentro, sugeria um berro em
algum lugar distante. Um balco com uma recepcionista de expresso aptica esperava pelos
visitantes. Um enfermeiro encostava-se numa parede, fumando. Dois homens com uniformes
(cala marrom e camisa amarela, cassetete e rdio) conversavam sobre futebol. Trs
auxiliares de enfermagem carregavam caixas de papelo cheias de algo que tilintava. Numa
sala separada, as paredes dominadas por janeles, um policial solitrio alternava o olhar
entre o saguo e uma tev porttil. Uma sntese do manicmio: enfermeiros, auxiliares, agentes
de segurana, polcia. A sociedade no sabia se os que estavam ali precisavam ser tratados ou
punidos, e na dvida tentava fazer ambos. Ou nenhum.
Vim ver uma pessoa disse Nicole.
A recepcionista puxou um caderno onde estava amarrada uma caneta esferogrfica sem
tampa. Abriu na pgina certa, e l havia nomes, assinaturas e nmeros de RG de pessoas
diversas, ao lado de datas. No mximo dois ou trs visitantes a cada dia.
Qual o nome do interno?
Salomo Manzini.
A recepcionista anotou isso em um formulrio enquanto Nicole escrevia seu prprio nome e
dados no local indicado. De alguma forma, esperara que aquilo provocasse surpresa. Salomo
Manzini, o Estripador das Hortnsias. E agora sua filha vinha visit-lo! Mas a mulher no
esboou reao, recitando as instrues e fazendo os movimentos como se outra pessoa
comandasse seu corpo. Embotada, presa. Nicole teve de apresentar documentos, assinar um
termo de compromisso. Mas, no geral, foi fcil. Esperava uma operao cuidadosa, sirenes,
guardas tensos.
Como eu fao? perguntou, simplesmente.
Passe pelo detector de metais. Siga pelo corredor. Segunda porta direita.
Sim, mas...
A senhora precisa passar pelo detector de metais.
Passou. Um agente de segurana operava a mquina, to aptico quanto a recepcionista.
Depois disso, houve uma porta trancada, com grades resistentes, que lembrava mais uma
priso. E ento ela entrou.
O cheiro de desinfetante ficou mais forte. Ao longo do corredor pintado de verde claro
estava a rea de triagem. Ali ficavam os detentos encaminhados de prises ou outros ainda
sem diagnstico, at que sua patologia fosse decidida. No havia grades, mas portas de metal,

com uma pequena janelinha gradeada na altura dos olhos. Ela espiou para dentro de uma, e viu
um homem estirado numa cama metlica de colcho fino, amarrado aos tubos enferrujados por
tiras de tecido resistente.
Trs funcionrios saam de outra cela, onde um interno debatia-se e gritava. Notaram a
garota meio desorientada. Um deles sorriu e disse, como se precisasse dar alguma explicao:
Esses so nossos recm-chegados.
A identificao em seu uniforme informava o nome Bertolli.
Estou aqui para ver uma pessoa ela disse.
Siga o corredor.
Como eu fao? Foi s nisso que conseguiu pensar.
O segurana Bertolli pareceu apiedar-se. Conduziu-a at o salo de visitas.
Quem seu parente?
Salomo Manzini.
O guarda ergueu as sobrancelhas.
Ele est amarrado? Nicole perguntou.
No falamos assim. No mximo, s vezes um interno precisa ser contido.
Ele est contido?
No, no. O Manzini muito bonzinho. Vou pedir para um colega meu chamar ele.
Nicole entrou no tal salo. Era bastante grande, cheio de mesas circulares com cadeiras.
Abrigaria dez ou quinze famlias visitando seus entes queridos loucos. Mas, alm dela, s a
senhora que j havia visto e um velho que falava com algum que parecia ser seu filho.
O salo tinha o mesmo tom de verde do corredor, mas mais festivo. Figuras diversas haviam
sido pintadas nas paredes, pelos prprios internos. Havia ornamentos natalinos, embora a
poca tivesse passado h cerca de seis meses. Uma televiso num canto, cercada por cadeiras
de plstico, desligada. Em outro canto, um homem sentado no cho, abraando a si mesmo,
murmurando algo, de olhos arregalados. Trs agentes de segurana e um punhado de auxiliares
de enfermagem vigiavam com enfado. No havia nenhum enfermeiro ou policial. Grandes
janelas gradeadas davam para um ptio interno, onde alguns pacientes vagavam.
Ela quer falar com o Manzini disse Bertolli.
Por essa eu no esperava respondeu outro funcionrio. Vou chamar.
O homem sumiu por uma porta. Era possvel notar pela estrutura do local que havia muitas
outras alas, aposentos, reas para funes especficas. Um mapa parcial numa parede indicava
consultrios, enfermaria, depsitos, refeitrio. Administrao e cozinha no foram includos;
poderia ser perigoso deixar essa informao ao alcance dos internos.
Ela no podia disfarar a apreenso. Via aqueles homens perdidos em si mesmos, tinha
pena. Mas ento lembrava-se de que, se estavam ali, eram criminosos. Por que no havia mais
polcia? Ela estava em perigo?
Pode ficar calma, mas tenha cuidado disse Bertolli, com um sorriso. O pessoal aqui
tranquilo. Quem est em crise fica nas celas de alta segurana do CTI.
Aquelas l atrs?
No, aquilo s a triagem. Tem mais celas no fundo, mas voc no precisa ver. O
Manzini convive bem com os outros internos.

Ela olhou para o sujeito no canto com outros olhos. Talvez fosse um assassino, assim como
seu pai. E estava no salo, abraando-se e balbuciando, sem nada que o separasse dela alm
de algumas mesas e trs agentes de segurana desarmados.
No precisa ficar com medo, mas todo cuidado pouco disse seu novo amigo. Se um
deles surtar ou fizer algum movimento brusco, pode gritar, chamar a gente. Estamos de olho.
E a polcia?
Tem polcia aqui. Dois, at. Mas hoje um no veio, est doente.
Ela se sentiu empalidecer.
Mas tudo tranquilo. Todos os internos tomam a mesma medicao, ficam calminhos. O
Manzini um dos mais sossegados. Lder de dormitrio.
Seus idiotas, ele j foi lder uma vez, pensou Nicole.
Como eu fao? ela repetiu.
Ele recitou algumas regras, que ela vira em anncios no saguo.
E fico aqui ou...?
Se quiser. Mas tambm pode conhecer o prdio. S no pode ir at o CTI sem permisso
do diretor. Se quiser passear com o Manzini, fique vontade.
Nada parecido com filmes de priso.
Ento ele chegou.
Nicole esperava que fosse trazido sob mira de armas, vigiado de perto por policiais de
elite, mos e ps algemados. Mas Salomo Manzini veio andando, acompanhado por um
agente de segurana que logo parou de prestar ateno.
Ol, filha.

Ele vestia o uniforme de todos os internos: calas e camiseta brancas, insuficientes para
conter o frio. Seu rosto estava magro, bochechas chupadas, e exibia um matagal de barba. Os
olhos iguais aos que ela lembrava: sempre arregalados, como se olhassem para um ponto logo
atrs do interlocutor. No perdera quase nada dos cabelos compridos, embora estivesse
grisalho. Rugas fundas emolduravam os olhos. Estava bem mais gordo, embora o pescoo, o
rosto e os braos fossem magros e macilentos.
Salomo Manzini sorriu com dentes amarelos e sentou-se do outro lado da mesa, frente de
Nicole. O segurana Bertolli debandara, fora ocupar-se de alguma outra coisa.
No vai dar um beijo no seu pai?
Ela mordeu o lbio; no daria ao desgraado a satisfao de v-la chorando.
Voc engordou disse Nicole.
So os remdios Salomo retrucou, sem se abalar. Sua voz perdera a musicalidade da
qual ela se lembrava na infncia. Soava rouca e dificultosa, como pregos raspando em
cimento. Comemos pouco, mas as drogas nos fazem engordar. E nos deixam o dia inteiro
com sono. Sem atividade, cresce a barriga.
Abriu um sorriso largo ao dizer isso. A trivialidade da conversa deixava Nicole tonta.
Ela ficou muda. Tinha todas as perguntas, mas nenhuma lhe ocorria. As palavras danavam

em sua mente, sem que ela conseguisse orden-las ou criar algum sentido. Estava diante do seu
pai, o Estripador das Hortnsias, e no sabia o que dizer.
Por que veio depois de mais de 20 anos, Nicole?
Por que voc fez aquilo?
Ele deu uma gargalhada. Ela saltou na cadeira. O paciente que falava com a senhora
encolheu-se. Um segurana chegou perto; Salomo se conteve.
Dose extra para mim hoje! Eles no gostam que faamos barulho, no podemos incomodar
as visitas. Sabe quem eles me lembram, filha?
Ela sabia o que ele ia falar.
Lembram-me de mim mesmo. So meus pais aqui. Sabem tratar um filho, assim como eu
soube.
Por que voc fez aquilo?
Pela deusa.
No tem nenhum remorso?
Remorso pelo qu? Abriu os braos num largo gesto. Ergueu-se e caminhou para um
lado e outro, atrs da cadeira. Depois voltou a se sentar. No fiz nada que me envergonhe.
Talvez eu tenha vergonha de no ter feito mais. Se continuasse com meu trabalho, talvez
tivesse agradado a ela.
No tem vergonha dos rituais? Dos assassinatos?
Nunca matei ningum! Ento deu um risinho afetado, olhou para o lado e tapou a boca
num gesto teatral. Bem, alguns. Mas o que queria que eu fizesse? Olhe tudo que vocs
fizeram comigo! No tenho direito de revidar?
Eu tinha 6 anos.
Voc faz parte deles! Do sistema, dos poderosos.
Ela notou que havia desviado os olhos, encarava a mesa h quase um minuto. Forou-se a
olh-lo de frente. A expresso dele era hipntica e repugnante.
Nada vem de graa, Nicole. Se voc quer mudana global, precisa oferecer algo em troca.
Algo valioso.
Voc no tem nada valioso.
Mas tinha, no mesmo? Tinha voc. Brilhante, inocente, com um futuro promissor.
Voc falhou em seu grande plano, seja qual for. Estou livre, e voc est preso.
Voc tambm est aqui ele riu.
As mos de Nicole se crisparam. Sem perceber, ela estava encolhida, como o interno que se
assustara com a gargalhada. Tentando ficar menor.
Como est sua vida, Nicole? J conseguiu realizar todos os seus sonhos? Pde esquecer o
que aconteceu ou ainda perseguida pelas lembranas? Por acaso, mais de vinte anos depois,
est exatamente no lugar onde tudo aconteceu?
Por que os concursos de beleza? ela ignorou as provocaes.
Porque voc inteligente.
Pausa.
Isso no faz...
Faz todo o sentido, Nicole. Veja s, seu velho pai ainda consegue completar suas frases!
E pareceu muito satisfeito ao dizer isso. Depois voltou ao raciocnio: Eu deveria oferecer

algo que a deusa amasse. E deveria sacrificar. Qual sacrifcio maior do que transformar uma
criana inteligente em um bibel? Reunir todo o seu potencial e jog-lo fora?
Tenho mestrado em filosofia.
Duvido.
No tinha mesmo. Perdera tudo antes de concluir.
Mas voc tem razo em algo, Nicole. Falhei. Estou preso. Venha comigo.
Ele ergueu-se, comeou a andar em direo porta que levava mais para o interior do
manicmio. Mesmo tendo ouvido as regras, ela por um segundo esperou que Salomo fosse
detido, mas ele andava livremente. Ento, por alguma razo, seguiu-o. Tambm esperou ser
detida, mas isso no aconteceu.
Atravessaram o ptio. Cimento, paredes altas. Delimitado pelos prprios prdios que
compunham a instituio, de frente para trs janelas gradeadas, uma delas era do salo, e uma
quarta parede sem nada. Ou melhor, havia algo: uma enorme pichao, caligrafia sofrida e
torta, dizia errado tirar a vida de algum. Impossvel saber se era um ato de contrio ou
um protesto. No ptio, sobre ancestrais marcaes apagadas de uma quadra de futebol,
vagavam alguns internos. Seguranas olhavam aquilo tudo. Apesar de haver sol, o frio e as
paredes altas criavam um ar lgubre. Salomo levou Nicole at mais uma passagem, ento por
um corredor onde todas as luzes estavam queimadas. E o Estripador das Hortnsias enfim
exibiu uma porta de metal, grossa e cheia de trancas, mas aberta quela hora. Sobre ela,
pintada a letra B.
Era um dormitrio.
Aqui meu novo reino. Esta minha nova famlia.
Vinte camas de metal, uma ao lado da outra. No havia lenis ou cobertores, os colches
eram grandes retngulos de espuma. Dezesseis leitos estavam ocupados por internos
adormecidos. Alguns tinham braos e pernas rgidos, era possvel ver os pequenos msculos
tensos. A umidade oprimia. No havia janelas, mas duas enormes manchas de infiltrao no
teto encarregavam-se de transmitir a sensao de umidade e espalhar mofo.
Eles trancam as portas s 19h e s abrem de novo s 5h disse Salomo. E, nesse
perodo, eu sou o rei.
Abriu um sorriso macabro.
Salomo discorreu sobre a vida no Ulisses Lombroso, como se discursasse. Eram
acordados s 5h por agentes de segurana e enfermeiros, que destrancavam a porta do
dormitrio e davam-lhes a primeira dose de remdios. Aqueles que resistiam ou mostravamse agitados eram contidos e levados ao isolamento no CTI. Em geral, um dia bastava, mas os
mais inquietos ficavam uma semana, um ms.
E quem realmente no se acalma vai para o ECT. Ouvi dizer que poucos hospitais no pas
tm isso hoje em dia. Somos privilegiados.
ECT? Mais uma sigla. Nicole no conteve a curiosidade, mas Salomo ignorou-a.
E este o meu castelo. Ele indicou a cama mais prxima parede.
Era o lder daquele dormitrio. Responsvel por organizar os internos para fazer limpeza, j
que no havia equipe para isso. Regular seu convvio e coorden-los em raras atividades
teraputicas, como pintura ou teatro. Havia outros dormitrios, outros lderes, outras

reduzidas populaes.
Eles so minha famlia.
O que est acontecendo agora? disse Nicole. Por que vim parar em Santo Ossrio de
novo?
Veio porque quis. No me culpe. Voc no obediente como minha nova famlia. Eles so
timos.
Eles so...
Criminosos violentos o homem completou. Que a justia considerou no possurem
juzo crtico, devido a seus transtornos. Esquizofrnicos, em geral.
O que a justia acha que voc ?
Esquizofrnico, claro. Ouo vozes dizendo-me para matar. Ouo a deusa falando coisas
belas em meu ouvido.
Voc no louco.
o maior elogio que ouvi nas ltimas dcadas. Diga isso para os psiquiatras, e ento
poderei ser solto. Estou aqui por uma medida de segurana. No h pena mxima, porque
no uma pena, mas tratamento e conteno. Posso ficar pelo resto da vida se no acharem
que estou curado.
Silncio.
Por que voc no est sendo vigiado? disse Nicole.
Porque sou confivel. Entenda, o manicmio judicirio me conhece h muitos anos. Sabe
muito mais de mim do que voc. Acompanhei a carreira do atual diretor, j estava aqui quando
ele chegou. Voc pode achar que conhece seu pai, mas eles sabem que, embora ainda no apto
para reintegrao sociedade, sou constante e convivo bem com os outros internos.
Eles so como voc.
Ningum como eu. Mas todos mataram. Tenha isso em mente, filha. Todos so
assassinos.
A frase reverberou no dormitrio, o ambiente pareceu ficar mais frio. Com um
estremecimento, Nicole virou-se e saiu pela porta.
No v embora! Posso lhe oferecer respostas, se quiser ouvir.
Eu te odeio ela encarou-o.
Voc no me odeia. Voc no me conhece.
Achei o seu poro. Suas fitas, seus discos, suas revistas. Seus papis.
Ele ficou srio.
Encontrou o mapa? disse Salomo.
Mapa?
Voltou a rir.
No sabia nem mesmo que era um mapa! Tem tanto a aprender...
Voc tambm no conseguiu decifr-lo, no ? Anos e anos de tentativas.
Mas sei mais do que voc. Oua-me, eu tenho as respostas.
Uma raiva antiga borbulhava dentro de Nicole.
Vou entender o que tudo significa disse ela. Vou conseguir uma resposta sozinha.
Quando voc entender o significado, vai se tornar uma de ns. Vai lamentar ter escapado.
Quando entender, vai ter seu primeiro contato voluntrio com o outro mundo.

No existe...
No minta para o seu pai! Voc sabe que existe outro mundo. Apenas seu contato ainda
involuntrio. Os mdicos esqueletos, no ? Gargalhou ao dizer isso.
Voc no um lder Nicole rosnou, a raiva aflorando. um perdedor. o rei dos
inimputveis, porque o resto do mundo ri de voc.
Eles esto chegando, Nicole. Meus amigos e minha mestra e meus senhores. Eu avisei a
todos vocs, vinte anos atrs!
Ela correu para longe, atravessou o ptio, alcanou o salo. Auxiliares de enfermagem e
agentes de segurana apressaram-se para ver o que ocorria. Enfermeiros se aproximaram, um
mdico finalmente estava l.
Desculpe disse Salomo, com voz controlada. Sem correr, sem se exaltar.
Ela se virou para ele.
No prximo segundo, ele saltou.
Desgraada!
Pulou sobre ela com as mos encarquilhadas, as unhas grossas e compridas, amarelas.
Botou os polegares na garganta de Nicole, antes que ela pudesse reagir. Os dois rolaram no
cho, ele tentando apertar seu pescoo. Ela pensava apenas:
Esse no o modo dele.
O Manzini est surtando! gritou algum.
Esse no o modo dele. Est fingindo.
Os agentes de segurana agarraram-no pelos braos. Os internos que estavam no salo se
agitaram, comearam a uivar e pular. Enfermeiros, auxiliares e seguranas vieram de todos os
lados.
Ele est fingindo.
Salomo foi erguido pelos agentes de segurana, esperneando. Berrava e babava. Um
enfermeiro j vinha com a seringa.
Maldita! gritava Salomo. Maldita!
Ele est fingindo.
O psiquiatra se apresentou, perguntou se Nicole estava bem. Pediu desculpas; h mais de
dez anos Manzini no dava problemas. O mdico tinha o mesmo ar de todos l o ar
internado. Estava to preso quanto condenados, enfermeiros, auxiliares, agentes e policiais.
Estavam todos condicionados a aceitar aquilo. Ningum questionava o mpeto sbito de
Salomo Manzini, ningum via que aquele no era seu modo de fazer as coisas. Que ele estava
fingindo.
Tomem cuidado! disse Nicole, entre acessos de tosse.
No se preocupe, ele vai para o isolamento. Ficar contido.
No! Vocs precisam vigi-lo!
No se preocupe. Veja, j est sedado.
Mas ela se preocupava, porque aquele no era o modo de Salomo Manzini. Seu pai matava
de um jeito muito especfico.

Captulo 9

199x
ERA IMPORTANTE SER VISTA PELOS juzes antes do desfile. Assim, Nicole ficou cerca de duas
horas brincando na grande varanda do hotel-fazenda, sob instrues e superviso estrita do pai
e da me. Estava de ccoras, dando vida a bonecas plsticas.
Sentou-se no cho.
O que isso agora? Salomo chiou alto, da cadeira de balano. Levante!
Ela projetou o lbio inferior para a frente. Doa ficar naquela posio.
No sente; vai sujar seu vestido.
Ela obedeceu. Ficou de p. Os pais decretaram que, se no ficaria acocorada (a posio
ideal, mais graciosa e exalando maior casualidade), ento deveria danar e saltitar atrs de
borboletas. Mas no correr, ou suaria e arruinaria a maquiagem.
E voc precisa estar perfeita quando for vista.
Ser vista era importante. Significava que poderiam avaliar sua beleza, simpatia e
desenvoltura, dar-lhe a nota que merecia. Aos 6 anos, Nicole Manzini era muito consciente de
que, sem a maquiagem e os penteados, sem os vestidos e os saltos, sem os clios postios e o
charme para os adultos, nunca seria uma vencedora.
Enfim os juzes chegaram. Como fora ensinada, Nicole brincou com suas bonecas, fazendo
poses de aparncia casual e fingindo no notar que a observavam. Salomo e sua esposa,
Olga, j conheciam aquele grupo. Nicole comeara a competir dois anos antes, e j arrebatara
alguns prmios das categorias mais jovens. Os juzes eram quase sempre os mesmos trs
homens e duas mulheres que viajavam pelo pas, organizando e presidindo concursos como o
Miss Brasil Miniatura ou o Miss Fadinha Brasileira. Os cinco chegaram na van de sempre,
trocaram beijinhos no ar e apertos de mo flcidos com Salomo e Olga. Enfim foram at
Nicole, que fingiu not-los pela primeira vez. A menina cumprimentou cada um, deixou-se ser
beijada e apertada.
Por que chegaram to cedo, meu anjo? perguntou uma das juzas.
Pedi para o meu pai e a minha me, porque estava com saudades das minhas amiguinhas
recitou Nicole.
Todos bateram palmas. Como era espontnea!
Ela sempre usa os vestidos? quis saber um juiz.
Faz questo disse o pai. Realmente adora, nasceu para isso.
Nunca pensaram em fazer um book de me e filha?
Olga fez que no com a cabea, sem dizer palavra. Olga quase nunca falava.
Enfim os juzes subiram a seus quartos. O hotel fora todo reservado para o concurso
Glamour Infantil. Os quartos e chals seriam ocupados pelas participantes e suas famlias; os
sales seriam usados nos desfiles.
Quatro horas depois, o hotel-fazenda recebeu o nibus lotado com as outras candidatas, seus
pais e mes. Com exceo dos Manzini, todas as famlias haviam se reunido na capital, ento

partido para o local do evento em um nibus fretado. Diziam uns para os outros que queriam
estimular o convvio e a camaradagem entre as meninas, e que desejavam passar algum tempo
com os outros pais e mes, seus amigos de tantos desfiles. Todos, no entanto, julgavam os
demais idiotas pois usavam a viagem coletiva para tentar descobrir truques e artimanhas das
rivais. Salomo era mais esperto. Chegava cedo, o nico a receber os juzes, causava boa
impresso logo de incio.
Reencontraram-se com as famlias competidoras, trocaram elogios. Pai, me e filha ento
em seu chal. Nicole sentava-se na cama, pernas juntas, cuidando para no amassar o vestido.
Por que fazemos isto, Nicole? Salomo perguntou. Por que voc compete?
Porque sou uma princesa ela respondeu, treinada.
Isso mesmo ele aprovou. Tudo isto um ritual. Voc uma princesa. E eu serei um
cavaleiro.

O primeiro desfile intitulava-se roupas casuais. As meninas usavam vestidos elaborados,


mas no tanto quanto os do evento principal. As mes e pais tambm tinham a opo de vestilas em calas e bermudas, para as mais ousadas. Todas usavam maquiagem pesada, cabelos
esculpidos com laqu, sorrisos praticados no espelho. Aquelas que j haviam perdido os
dentes de leite muniam-se de prteses dentrias. Nesta primeira apresentao, deveriam
apenas desfilar para os juzes. As mais experientes faziam alguma graa jogavam um
beijinho, davam uma piscadela.
Algumas horas para remoo de maquiagem e troca de figurinos. Ento o primeiro dia
encerrava-se com desfile em roupas de banho. As meninas tinham de 4 a 7 anos. Usavam
mais e biqunis, muitos com adornos e estampas chamativas. No era menos elaborado que o
desfile anterior; a produo se tornava mais sofisticada. Agora, com as roupas de banho,
calavam salto alto. Seus cabelos vinham em penteados ainda mais rebuscados. Os brincos,
anis e pulseiras eram mais caros e brilhantes. O batom era mais vermelho. Os rostos das
meninas eram quase transfigurados em faces adultas devido maquiagem e aos estilos
antiquados. Durante mais de duas horas, a passarela foi dominada por aquela corrupo
sorridente. Nicole desfilou de maneira exemplar, cada passo ensaiado perfeio. Flashes de
cmeras pipocavam na plateia. Em geral, apenas um dos pais ficava nos bastidores, guiando e
incentivando a filha, enquanto o outro assistia. Algumas competidoras tinham squitos inteiros
de tios, tias e amigos adultos torcendo por elas, estendendo faixas com dizeres que ainda no
sabiam ler.
Voc foi tima, Nicole! Salomo abraou-a nos bastidores. Voc perfeita.
A me de outra competidora chegou perto dele, com olhar conspiratrio.
Hoje...?
noite Salomo confirmou.
A mulher deu um sorriso beatfico.
E as princesinhas desfilaram, e os juzes julgaram, dando notas que ultrapassavam sua
idade.

No escolheram um hotel-fazenda por acaso. Um grande espao aberto era fundamental, um


campo vasto onde no seriam incomodados. Havia um estbulo com alguns cavalos para os
hspedes, uma horta, algumas vacas espalhadas. Um pequeno lago. Mas principalmente havia
espao vazio, pasto sem nada alm de flores e um punhado de rvores. Atrs de um desses
capes, eles haviam acendido uma fogueira. A coluna de fumaa era visvel no cu claro de
lua cheia, mas no causava estranheza a quem passava por ali; passava facilmente por um
churrasco improvisado, algo comum em hotis-fazenda.
Todos os pais, mes, tios, tias e amigos faziam um crculo largo ao redor do fogo. Os juzes
no estavam l, mas logo chegou um homem a cavalo.
Algum problema? disse Salomo.
Nenhum, irmo exibiu uma maleta com vrias seringas vazias. Vo dormir a noite
inteira.
Depois de tanto tempo, os juzes j deviam estar acostumados ao sono pesado durante os
concursos. Um dos irmos, que tinha acesso a anestsicos e medicamentos controlados,
botava-os para dormir a cada noite de celebrao. Assim no haveria risco de notarem a
ausncia de todos os participantes. Em geral, dois ou trs funcionrios de cada hotel tambm
recebiam a dose, mas aquele contava com chals os hspedes ficavam longe da vista dos
gerentes e carregadores de malas, podiam sair vontade.
O homem das seringas apeou, o cavalo ficou nas proximidades. Ele guardou a maleta.
Despiu-se e vestiu uma longa tnica, semelhante que todos usavam ali.
Era uma estranha bata de aparncia monstica. Como uma camisola multicolorida, diferente
para cada um, mas seguindo o mesmo modelo. Algumas exibiam estampas floridas, outras
apenas cores. Algumas eram feitas de remendos, outras costuradas de uma pea nica. Nos
ps, usavam sandlias ou nada. Alguns haviam prendido flores nos cabelos. Salomo era o
mais adornado: uma coroa de folhas variadas na cabea. Pinturas elaboradas no rosto, como
trilhas que se cruzavam em padres intrincados. Uma bolsa de couro cru a tiracolo.
Uma longa adaga nas mos.
Nicole enxergava tudo aquilo de seu esconderijo, na sombra, atrs de um ajuntamento de
rvores baixas. Ela j notara, ao longo das viagens e concursos, que seus pais se ausentavam
durante a noite, mas nunca fora investigar. Daquela vez, contudo, a adrenalina do dia tornara
seu sono intranquilo, e ela estivera acordada quando os dois haviam se esgueirado para fora
do chal. Ento escutara o tropel de um cavalo, e a curiosidade fora demais. Espiara por uma
fresta na porta e vira que outros adultos levavam uma das competidoras consigo.
Com um misto de inveja e medo, Nicole chegara perto da fogueira, sempre escondida. E
agora observava sem ser vista enquanto os adultos se reuniam ao redor de seu pai e a nica
menina presente postava-se bem quieta, como uma esttua.
Irmos! exclamou Salomo Manzini, dando incio cerimnia. A hora da deusa se
aproxima. Aps uma dcada de materialismo e ameaa de guerra, conseguem sentir? Sentem a
espiritualidade aflorar?
Paz!

A natureza!
a deusa chegando!
Os gritos de concordncia variavam, transformavam-se em uma breve cacofonia. Alguns dos
adultos uivavam para a lua cheia.
Os imprios esto caindo! disse ele, gesticulando com a adaga. No haver mais
polticos, polcia, o sistema opressor. S a deusa! Paz, natureza e beleza.
Beleza.
Os adultos vestiam-se nas tnicas largas de hippies tardios. A nica menina presente estava
com seu melhor vestido, a maquiagem mais pesada, a maior quantidade de laqu, as unhas
postias mais compridas, os maiores saltos. Um contraste bizarro. Os irmos eram mdicos,
advogados, militares, jornalistas. Ningum suspeitaria de que reuniam-se vrias vezes por ano
nas celebraes deusa. Em comum, tinham o dio por aquele mundo que no sabia
compreend-los, embora os tivesse recompensado com dinheiro e sucesso. Alm de uma
obsesso pela natureza, pela magia. E principalmente pela beleza. Nicole no sabia de nada
daquilo, mas o lder antes de Salomo fora um renomado cirurgio plstico. Diziam que suas
maiores criaes eram ritualsticas por si s, abenoavam as clientes com o poder do outro
mundo, como se fossem enigmas, quebra-cabeas ou frmulas esculpidas em suas faces. No
entanto, o antigo lder tinha um grave defeito: era incapaz de sacrificar.
Ao conhecer a deusa e o culto, Salomo entendeu rpido que o sacrifcio era necessrio.
Transformar o feio em belo era usar o poder da deusa, mas no abrir mo de algo em seu
nome. A sincronicidade agiu para que o antigo lder morresse em um famoso desastre de
navio, e ento Salomo passou a reinar.
Irmo, quando a nova era chegar? queixou-se algum.
Salomo Manzini abriu um enorme sorriso.
isso que venho lhes dizer hoje. Tenho boas notcias!
Houve um bufar de excitao. Os casais se abraaram, olhos vidrados no guru.
Como sabem, moro em Santo Ossrio. E no por acaso; fui levado para l. Venho
descobrindo o que a deusa quer de ns. As mensagens esto em tudo, ela se comunica das
mais diversas formas, com quem estiver disposto a ouvir. E h irmos por toda parte. Esto
escondidos, assim como ns, mas transmitem mensagens para os iluminados no mundo todo.
A plateia estava congelada. Nicole estremecia de frio e de incerteza.
Estou compreendendo o sacrifcio de que precisamos, irmos. Algo muito maior do que
tudo que j fizemos. Vamos entregar o que temos de mais precioso. Ento vamos roubar o que
o mundo tem de mais precioso.
Gritos, vivas, exaltaes deusa.
Somos maiores do que todos suspeitam! Temos irmos nos mais altos postos, entre os
mais poderosos deste mundo. O trabalho deles falar para ns. Tudo uma mensagem que s
ns podemos entender. Nosso trabalho fazer valer essa dedicao.
O cavalo relinchava, inquieto.
Tambm estamos na sarjeta, no submundo que o sistema finge no ver. Nossos irmos
fazem seus prprios sacrifcios, tm suas prprias facas e armas rituais. A sociedade acha que
so raros, mas esto por toda parte! Acha que so loucos, mas so os nicos que enxergam a

verdade. Eles trabalham sozinhos, enfraquecendo este esquema podre, para que ns possamos
trabalhar em conjunto, e dar o pontap final.
Os celebrantes murmuravam de entusiasmo. Estavam recebendo informaes novas.
Vocs me conhecem como Salomo Manzini. Mas, aos poucos, no sou mais ele. Estou me
transformando em algo alm.
Retirou uma mscara de ouro da bolsa, colocou-a sobre o rosto. No tinha tiras ou maneira
aparente de se fixar, mas encaixou-se com perfeio e no caiu. Salomo abriu os braos, a
adaga na mo direita, a coroa de folhas sobre os cabelos, e exibiu a nova face. Era um esgar
esculpido no metal precioso, com olhos ferozes, nariz animalesco e enormes presas.
Mariana Cruz! apontou para a menina que aguardava, esttica.
Nicole sentiu um terror instintivo; algo lhe dizia para fugir. Ela observara com apreenso,
mas tambm curiosidade. Agora tudo se transformava em pnico, vontade de estar o mais
longe que pudesse. O cavalo, solto, vagou at perto dela. Ento notou-a, com um bufar alto de
suas narinas largas. Um dos adultos olhou na direo do esconderijo, ela tentou permanecer
parada, invisvel.
Os adultos comearam uma cantoria. Erguiam as mos, balanavam os corpos numa dana
letrgica. Consumiam alguma espcie de lquido, que os fazia agir de forma incoerente, como
se enxergassem coisas que no estavam l. Mas ento, no meio dos cnticos e dos gestos
ritualsticos, Nicole tambm enxergou uma vaga presena feminina, a sugesto de lindos
cabelos dourados, a forma de um sorriso belo e terrvel na noite. O perfume de flores abafou o
cheiro da fumaa, vindo de lugar algum. Os adultos gritaram louvor deusa, agitaram-se em
atividade frentica.
O cavalo bufou mais uma vez, relinchou perto de Nicole. Um dos adultos de novo olhou
para as sombras onde ela se escondia. Ento comeou a se aproximar, verificar o que o animal
encontrara. Nicole achou que perderia o controle sobre os prprios msculos, tamanho era o
medo.
Viu Salomo Manzini perto da fogueira, erguendo a adaga acima da cabea.
Ento Nicole virou-se e correu o mais rpido que podia, sem olhar para trs, apenas
torcendo para no ser vista. Alcanou o chal e fechou a porta atrs de si, a imagem de seu pai
com a adaga nas mos gravada em suas retinas.

O dia seguinte marcou os eventos principais.


Na apresentao de talentos, Nicole danou imitando um filme que no conhecia. Usava uma
cartola, um pequeno fraque e meias arrasto em miniatura. Cantava em ingls, tendo a custo
decorado a sonoridade de cada palavra, sem entender qualquer coisa. Salomo no tinha
dvida de que aquilo conquistaria os juzes; e conquistou. Houve uma desistncia: Mariana
Cruz, a garotinha que presenciara o ritual, no compareceu.
Na entrevista, perguntaram a Nicole o que era mais importante na vida. Ela respondeu que o
mais importante era sua famlia e suas amiguinhas. Adoraria ser a Miss Glamour Infantil, mas
o importante era a beleza que estava por dentro, o amor e a diverso.

No clmax do concurso, noite, as meninas exibiram seus vestidos mais pomposos. Nicole
equilibrou-se com perfeio sobre os saltos altos.
E, claro, foi a vencedora.
Levou para casa uma faixa, uma tiara e um lindo buqu de flores.
Mas nunca mais viu a menina chamada Mariana Cruz.

H seis meses os irmos haviam se mudado para o casaro. No incio, houvera algum alarde,
famlias procurando-os, empregadores preocupados com demisses sbitas. Mas, no final, se
adultos e famlias inteiras queriam mudar de vida, quem podia objetar? Todos buscavam
liberdade e felicidade. Alcanariam isso no casaro, aos poucos, com suas filhas e seu lder
com a mscara de ouro. Com as pistolas, fuzis e escopetas que dois irmos haviam trazido.
As aulas de tiro comearam logo que o reino dos Manzini se formou oficialmente. Aqueles
adultos responsveis, pais e mes de famlia, rumavam todos os dias para os campos e
matagais nas fronteiras de Santo Ossrio, longe de olhos curiosos e ouvidos atentos. Ento
queimavam plvora, descarregavam munio vontade, at dominar os mais diversos
calibres, automticas e semiautomticas, pump-action e singelos revlveres.
As meninas tambm viviam l. De incio, Nicole reclamara por ter de dividir seu quarto,
mas com o tempo passou a chamar os irmos de tios e tias. Era uma comunidade. Todos eram
iguais, todos eram uma famlia. Salomo liderava, mas aquilo era uma sociedade sem os
vcios e preconceitos do mundo l fora. Todos cuidavam das filhas de todos, os castigos
multiplicavam-se, e ela aprendeu a obedecer.
Elas eram princesas, agora 24 horas por dia. O tempo todo o laqu, o rmel e blush, o batom
e as unhas postias, como se a vida inteira fosse um desfile. s vezes era difcil se lembrar do
mundo fora da casa.
Certo dia, bateram na porta, num momento em que Salomo estava ausente da comunidade
ele no podia estar l o tempo todo; s vezes saa para comprar mantimentos em grandes
quantidades, acompanhado por um ou dois irmos escolhidos. As batidas na porta se
repetiram, cada vez mais fortes. Os irmos se olhavam, discutiam tentando decidir quem
deveria atender, o que deveriam fazer. Foram at Olga Manzini em busca de orientao, mas
ela se trancou no quarto e no respondeu.
Sei que tem gente a! disse a voz do lado de fora. Abram, precisamos conversar.
Depois de mais alvoroo, abriram. As meninas foram escondidas no quarto de Nicole.
Sou do Conselho Tutelar apresentou-se o homem atarracado e careca, metido num terno
barato. Aqui h uma criana que est faltando escola.

Por que mataram o desgraado? gritou Salomo. O que vamos fazer com ele, podem me
dizer?

Os irmos olhavam para baixo. O cadver ainda estava estirado no meio da sala.
Ele no foi um sacrifcio! disse o lder. Sua morte foi suja, no teve nenhum propsito.
Acham que podem matar assim, sem mais nem menos?
Desculpe, Salomo, ele veio...
Acha que a deusa quer suas desculpas? S nossos mestres tm direito de tirar as vidas que
quiserem! Ns fazemos sacrifcios.
Ele veio perguntar da Nicole.
No segundo andar, as meninas olhavam, apoiadas no corrimo do mezanino.
Agora eles vo vir atrs de ns! Vocs acham que as regras no servem para nada? Acham
que podem fazer o que querem? Somos servos, somos sditos. E agora a polcia, o governo, o
sistema vo vir atrs de ns! Porque vocs mataram um deles. Se tudo der errado, o que vo
fazer?
Alguns irmos choravam. Agarravam-se uns aos outros, temendo igualmente haverem
comprometido a chegada da nova era e um futuro muito prximo, quando sofreriam a ira de
Salomo.
Irmo interrompeu um sujeito alto, de ombros largos, um dos homens de confiana do
guru. Sara com ele na expedio por mantimentos, e assim estivera ausente durante a
trapalhada toda. Estendeu-lhe um jornal que haviam adquirido junto com o resto das compras.
Salomo tomou o peridico com impacincia, comeou a esbravejar, mas o outro indicoulhe uma manchete secundria, logo na capa.
James Lyman chega mais cedo a Santo Ossrio.
O rosto barbudo se iluminou.
A nova era est prxima.

James Lyman tivera uma vida tocada pela sorte. Nascido em Los Angeles, filho de um
produtor musical e uma sociloga, fora descoberto ainda adolescente por olheiros de um
grande estdio de televiso. Aps sete anos no famoso seriado Primo da pesada, obteve um
sucesso que a maioria dos atores televisivos nunca conseguia na poca: migrou para o cinema.
Seus primeiros papis alavancaram-no a dolo das adolescentes. No entanto, depois de
solidificar a carreira de astro, mostrou uma face at ento insuspeita. Foi o protagonista de
Quarto vago, um drama que impressionou a crtica. Contava a histria de uma refugiada de
uma guerra civil na frica que era acolhida por um nova-iorquino em seu apartamento. No
entanto, o benfeitor revelava-se um psicopata terrvel, e a fugitiva via-se num novo inferno.
Quarto vago foi considerado uma crtica brutal sobre o paternalismo e colonialismo
americanos, vencedor da Palma de Ouro em Cannes. Pelo papel do psicopata, James Lyman
venceu o Globo de Ouro. Desde ento, alternava filmes populares com produes
independentes e dramticas, que invariavelmente arrebatavam diversos prmios. Era ao
mesmo tempo smbolo sexual e querido pela crtica, um ator srio e capa de revistas para
adolescentes. Estava no Festival de Cinema de Santo Ossrio com seu primeiro trabalho como
diretor, o longa Aqui jaz, sobre um homossexual que tomava conta de sua me homofbica no

leito de morte. Decidira chegar cidade quase uma semana antes dos demais convidados, pois
faria palestras em associaes de direitos humanos.
E agora implorava piedade, ajoelhado na sala do casaro.
No se preocupe, no vou fazer nada disse Salomo, sorrindo. Quem vai fazer voc.
James Lyman continuava bonito, mesmo com os olhos inchados por chorar durante um dia
inteiro. Seus tornozelos estavam amarrados. Tinham tirado-lhe as algemas das mos, mas no
havia nada que ele pudesse fazer. Quatro irmos rodeavam-no, armas apontadas. Salomo
oferecia-lhe uma adaga.
Vamos dizia Salomo. Voc sabe que no h escapatria.
James Lyman suplicava em ingls.
Todas as irms (exceto Olga) haviam pedido o autgrafo do ator, quando seus maridos
chegaram ao casaro trazendo-o. Ele obedecera assim que o saco de pano preto fora retirado
de sua cabea. Elas haviam rido muito, como se voltassem a ser garotinhas. A polcia ainda
no encontrara o famoso desaparecido. Sinal de que o ritual estava dando certo. A deusa
estava prxima, e estava sendo agradada.
J era a segunda noite, o ponto culminante do que Salomo havia planejado.
No! disse Lyman, arriscando algumas palavras em portugus. Por favor, no.
Voc era um escravo do sistema. Agora nosso.
O ator levou a adaga ao prprio pescoo. Salomo j previra isso, havia irmos a postos
para segur-lo.
Acha que tem o direito de escolher sua morte? Voc um sacrifcio. Ns decidimos
quando voc morre. Ela decide quando voc morre.
Armas apontadas.
James Lyman com a adaga na mo.
As garotinhas aguardavam. Sorridentes. Com seus vestidos, seus saltos e sua maquiagem.
Nicole via aquela adaga, agora nas mos do ator famoso, e reconhecia-a. Era a mesma que
estivera nas mos de seu pai em volta da fogueira. A adaga com um significado horrendo.
As meninas sorriam. O ator chorava. Os irmos apontavam as armas.
Nicole deu um passo para trs. Depois outro.
Entrou em um dos quartos improvisados, andando de costas, olhos na cena da sala de estar.
Ningum notara; estavam concentrados no desenrolar dos acontecimentos, no clmax de toda
aquela preparao ao longo dos anos. O ritual que definiria tudo.
Salomo empurrou gentilmente a primeira garotinha, que deu dois passos na direo do ator.
Nicole escondeu-se embaixo de uma cama. Ficou rente ao cho, tentando respirar em
silncio, torcendo para que esquecessem que ela existia. Mas, claro, nunca esqueceriam. Ela
era uma princesa.
Ouviu um berro vindo da sala. Ento uivos de comemorao de seus tios e tias.
A chuva comeou a cair. Era uma tempestade.
Esta beleza sua entoou o lder dos cultistas, por trs de sua mscara de ouro.
Sacrificamos em seu nome a beleza que este mundo profano ama. Venha at ns.
O som de algo se chocando com o piso. Como se algum simplesmente desabasse, mole.
Nicole viu uma lenta poa viscosa se alastrar pelo cho. Sangue.
Onde est Nicole? disse algum, de repente.

O corao da menina batia descontrolado.


Nicole viu seu pai passar pelo vo da porta, com a adaga nas mos. E ento, de alguma
forma, no era mais uma adaga, mas uma espada. Uma espada comprida e curva, muito
brilhante e trabalhada, que parecia ecoar com a mscara de ouro.
Salomo deu meia-volta, enquanto a voz do ator berrava splicas cada vez mais altas.
Onde est Nicole?
Um relmpago.
No importa; hora de completar o ritual disse Salomo.
O som inconfundvel da lmina cortando o ar, e ento os gritos de James Lyman se calaram.
Subitamente, ouviu-se uma voz em um megafone:
Vocs esto cercados!

Helicpteros sobrevoavam a casa. Afastando as cortinas um centmetro, uma das irms pde
ver que todas as redes de televiso haviam mandado jornalistas para cobrir o cerco. Viaturas
da polcia circundavam o casaro, em todos os formatos desde carros comuns at blindados
que pareciam tanques. Alguns policiais tinham os uniformes normais que se v no dia a dia.
Outros usavam roupas escuras, capacetes, muitas armas. Exibiam no peito uma sigla que
indicava seu treinamento especial e capacitao para lidar com emergncias como aquela.
Voc disse que isso nunca aconteceria! choramingou um irmo, a pistola balanando nas
mos trmulas. Voc disse que a nova era chegaria antes.
Salomo estava pensativo. Escondera sua mscara de ouro, cofiava a barba do queixo.
No era isso que ela queria... No era isso. Entendi errado. Era outra coisa.
O que vamos fazer?
A polcia havia perguntado se eles tinham exigncias. Dissera que negociariam se as
crianas fossem libertadas. No incio, haviam tambm pedido pelo ator, mas um irmo jogara
sua cabea pela janela do segundo andar. Usando um microfone que viera com o aparelho de
som, Salomo anunciara que eles no tinham exigncias. Queriam a nova era, e no tinham
medo de morrer.
Libertem as crianas insistiu um policial que tinha autoridade para negociar. Libertem
as crianas, e tero o que quiserem.
Salomo estava cansado, impaciente. Aps horas daquilo, sua cabea doa. Deu uma ordem
irritada, e um irmo surgiu em uma janela, atirando.
Um franco-atirador alvejou-o, houve um grito do lado de fora. Um arete destruiu a
maaneta da porta da frente, e o batalho de elite da polcia do estado entrou com fuzis
engatilhados.
Pro cho! Pro cho!
A deusa vai me proteger!
Mais tarde, a operao seria questionada, considerada impetuosa. Afinal, no havia
confirmao de que todas as refns estivessem mortas. Contudo, depois que o primeiro cultista
foi alvejado, era como se uma rolha fosse tirada da garrafa. As balas despejaram-se pelo

gargalo aberto, os corpos tombaram pelo casaro inteiro.


Restaram dois vivos. Um rendido por policiais, outra escondida embaixo de uma cama.
Ambos chamados Manzini.

Nas manchetes do dia seguinte:


A menina que sobreviveu ao inferno.
Ento comeou um novo inferno, feito de entrevistas, dossis, julgamentos, avaliaes
psicolgicas.
E abdues.
Mas nunca qualquer tipo de paz.
Um inferno que havia culminado mais de vinte anos depois, no manicmio judicirio Ulisses
Lombroso.

Depois da visita da filha, Salomo Manzini estava surtado. Enquanto a garota saa, os agentes
de segurana e enfermeiros do manicmio arrastaram-no para as alas interiores, sob os uivos
e berros dos demais internos. Os outros visitantes foram obrigados a ir embora, pois a
situao comeava a oferecer perigo. Todos os pacientes receberiam calmantes, muitos teriam
de ser encaminhados ao CTI.
Urrando, gargalhando, esperneando e esmurrando os funcionrios, Salomo foi levado ao
ECT eletroconvulsoterapia. Chegou sala do eletrochoque com um riso que no era
descontrole, mas deboche.
Foi atado a uma maca, com tiras de tecido reforado. O medicamento que haviam lhe
injetado j comeava a fazer efeito: os gritos e as pragas perdiam a fora, transformavam-se
aos poucos em balbucios incoerentes. Mesmo assim, ele tremia, resistia, e um auxiliar conteve
seu brao para que o enfermeiro pudesse injetar outro remdio um relaxante muscular.
Um homem de culos e jaleco branco entrou na sala cheia de aparelhos.
Ora, ora, mas por que estamos assim, Manzini? H tempos voc andava to tranquilo.
V para o inferno, doutor.
O psiquiatra deu de ombros, acenou com a cabea um sim, para que os demais
prosseguissem. Enfiaram um tubo respiratrio na boca de Salomo, que agora mal tinha
conscincia, alm de um protetor de borracha para que ele no mordesse a lngua. Colaram
eletrodos em seu peito, um aparelho para medir a presso no tornozelo. Apesar de tudo,
tentavam garantir sua sade, pois ele era um interno famoso, que chamaria a ateno caso
morresse. Ento espalharam um gel translcido em outros eletrodos (esses maiores, mais
robustos) que puseram em suas tmporas e fixaram com uma tira ao redor de sua cabea.
O psiquiatra deu nova autorizao. Ligaram a mquina.
O corpo de Salomo Manzini estremeceu. A corrente cruzou seu crebro por vrios
segundos. Foi desligada, e ele seguiu convulsionando por quase meio minuto.

Ento parou.
Vai ficar calminho, calminho sentenciou o psiquiatra. Levem-no para o CTI.
Tiraram os eletrodos e os aparelhos, mantiveram-no atado por precauo, ainda
desacordado. Arrastaram a maca, com suas rodinhas rangendo, at o pavilho mais afastado
da entrada do manicmio. Os gritos dos internos em protesto j ficavam distantes, pois no
deveria haver qualquer comunicao entre as alas gerais, onde ficavam os pacientes que
podiam conviver entre si, e o CTI, onde os mais agitados e perigosos estavam isolados.
Os enfermeiros e auxiliares hesitaram um momento ante a pesada porta metlica. Trs
agentes de segurana vieram acompanh-los. Ali era a ala qual ningum se acostumava.
Algum puxou um molho de chaves. Escolheu uma, inseriu-a na fechadura, girou-a. Ento
guardou o chaveiro com cuidado. No podia arriscar que se extraviasse.
O Centro de Terapia Intensiva era escuro. Era separado. Era onde a medicina havia
admitido a derrota, desistido de recuperar ou mesmo acalmar. Tudo que podiam fazer era
isolar aqueles que os prprios funcionrios s vezes chamavam de demnios. Nem sempre os
que haviam cometido os piores crimes, ou aqueles com fsico mais impressionante. Apenas os
mais violentos, os que eram ou estavam incontrolveis.
O CTI tinha seu prprio pessoal, quase to assustador quanto os internos. Dentre toda a
equipe do Ulisses Lombroso, eram aqueles com o menor expediente. Afinal, as portas do CTI
eram trancadas s 17h, e abertas de novo somente s 8h. Mas ningum os invejava. A tenso
constante fazia algo com a mente, a alma ou mesmo o corpo.
Os funcionrios que levavam Salomo foram saudados pela reduzida equipe do CTI,
sentindo o desprezo sutil e a intimidao muda de um co domstico frente a um lobo.
A gente assume a partir daqui. E o pessoal das outras alas suspirou de alvio.
O CTI compunha-se de um corredor com celas fortes dos dois lados. Assim como as celas
da triagem, estas tinham portas slidas de metal com janelinhas na altura dos olhos. Diferente
das celas da triagem, estas no possuam cama ou qualquer outra coisa. Apenas quatro paredes
e uma porta, uma janela gradeada e minscula, bem no alto, onde nenhum paciente podia
alcanar.
chegada de um novo companheiro, os internos entraram em polvorosa. Comearam a
gritar, jogar-se contra as portas, gargalhar. De uma das celas, vieram sons de engasgo, como
se algum estivesse sufocando. Os funcionrios de fora j estavam saindo, mas estacaram na
frente daquilo.
Um dos pacientes est passando mal.
Est fingindo. Sempre faz isso.
Vocs tm que olhar.
Uma vez olhamos. Ele nos atacou.
Ele pode estar sufocando.
O segurana ofereceu um molho de chaves:
Olha voc.
Preferiram acreditar que era fingimento.
De uma cela, emergia uma msica sacra, entoada em voz forte e desafinada. Aps o terceiro
verso, transformou-se em marchinha de carnaval cheia de duplos sentidos. De outra, berros

garantindo que ali estava um guarda, um inocente, um visitante.


Restavam algumas celas fortes vazias. Escolheram uma que no compartilhava parede com
nenhuma outra. Jogaram Salomo l dentro. Puxaram a porta, trancaram.
Vai ver ele sai amanh.
O doutor vai querer deix-lo pelo menos uns dias.
Suspiraram.
Vai vir muita gente pra c depois dessa.

Salomo piscou, acostumando-se semiescurido. No sabia quanto tempo havia se passado,


mas era dia ainda ou de novo.
A eletroconvulsoterapia era uma reinicializao do crebro. Se a crise tivesse sido real, ele
agora estaria calmo e recuperado, talvez mal se lembrando do que ocorrera. Fingimento que
era, no tinha nada de que se recobrar, mas a perda de memria se fez presente. Reconheceu
de imediato a cela forte do isolamento, mas passou um longo tempo tentando decifrar por que
estava l. Tinha uma vaga impresso de propsito, de que tudo corria como o planejado e ele
tinha algum grande trabalho a fazer.
O CTI era mais que o isolamento, era a ala do desespero. Cada cela forte continha as
marcas das mentes indecifrveis e indomveis. Dos delrios que, mesmo depois de contidos,
permaneciam um mistrio, at para os delirantes. Nas paredes de argamassa mal pintada,
vrios detentos do passado haviam deixado mensagens.
Quando conseguiu ficar de p, Salomo ps-se a ler a escrita dos loucos. O acaso guiava-o,
a deusa falava atravs de aleatoriedades. Em meio s incoerncias, algo chamou-lhe a
ateno. Ele agradeceu de forma muda, depois de pensar e decifrar o significado. Caligrafia
absurda, quase ininteligvel, mas l estava a mensagem de um demente desconhecido:
Cada sade prenunciar necrotrios.

Dois dias depois, Salomo j havia quase acabado. Aquele tipo de obra era comum no CTI,
ento ningum deu-lhe importncia. Ele usou todos os materiais comumente utilizados pelos
internos: de comida a sujeira e sangue.
As paredes da cela forte estavam cobertas com um padro intrincado, como um labirinto.
Como um manual de algum quebra-cabea de complexidade aterradora. ngulos retos, linhas
que se encontravam, sem significado para os leigos, mas com a lgica assustadora dos loucos.
Ou dos irmos.
O padro ritualstico se estendia at onde os braos de Salomo puderam alcanar. Ele
sabia que seria suficiente.
Ento, na madrugada, os loucos sozinhos, cada um em seu claustro, o ambiente foi tomado
pelos gemidos dos internos.
Ele comeou a correr os dedos pelas linhas que traara. Como por instinto, todos ficaram

quietos. Seu delrio ressoava com o que acontecia na cela de Salomo Manzini, mesmo que
nenhum deles soubesse ou compreendesse. No houve splicas de liberdade ou marchinhas de
Carnaval enquanto ele acompanhava cuidadosamente cada linha que desenhara. Aps alguns
minutos disso, houve o primeiro brilho, e ele murmurou:
Obrigado.
Continuou acompanhando o padro que ele mesmo havia criado. As linhas se iluminavam,
como se o toque de Salomo desse-lhes vida. Mas no era seu toque, ele no era to
presunoso. Aquele era apenas um ritual, algo que aprendera h mais de duas dcadas, e que
agora tinha permisso e ordem de usar.
A deusa ordenara que fugisse.
Lembrara-lhe do que acontecera logo antes do eletrochoque, e as implicaes eram claras.
Porque, para um enfermeiro ou guarda idiota, a mensagem escrita na parede era apenas Cada
sade prenunciar necrotrios. Uma revolta contra a doena ou a falta dela, algo quase sem
sentido. Mas Salomo Manzini notara e decifrara o anagrama. Dividira cada palavra em letras
individuais, rearranjara-as para formar novas palavras. Desfazendo e remontando a frase, ele
formara a frase oculta:
Reencontrou sua princesa de Arcdia.
A princesa de Arcdia era sua filha. A deusa relatara-lhe a visita de Nicole. E, com essa
interveno, ele sabia que era a hora. Hora de voltar ao templo.
A cela toda brilhava. As linhas retas confundiam-se umas com as outras, transformadas em
uma cegante luz dourada. Os dedos de Salomo chegaram ao fim do labirinto, a ltima
interseco de ngulos, e houve um claro mais forte que o dia.
Os internos comearam a berrar, todos ao mesmo tempo. A luz era to intensa que foi vista
de longe. Os guardas de planto enxamearam para o CTI, cassetetes em punho. Os dois
policiais destacados para l tambm, revlveres a postos, e j haviam chamado reforos.
Quando fizeram a contagem dos internos, havia um faltando.
Salomo desaparecera.

Captulo 10

Infncia e maturidade
ELE SENTIA OS PS NO cho frio, sustentando-o na cela assptica, e ao mesmo tempo soltos no
ar, enquanto estava montado no grifo. Era como ter dois corpos, e, simultaneamente, no uma
diviso indescritvel; estar em dois lugares de uma vez s, com nveis diferentes de
materialidade e substncia.
At que Astarte percebeu: era como sonhar.
Como os sonhos, no limiar do transe e da conscincia, quando um evento no mundo concreto
influenciava e conflitava com o mundo onrico. Ele sentia a mesma inquietao de no saber
explicar, como quando tentava conjurar uma justificativa no sonho para um rudo insistente.
Exceto que agora ele sabia o que estava acontecendo: existia ao mesmo tempo em Arcdia e
no outro mundo, ao mesmo tempo cavalgando a montaria voadora e movimentando-se nas
Formas Sublimes dentro do quarto. Nveis diferentes de materialidade e substncia mas ele
no sabia qual mundo era real e qual era ilusrio.
Ento agarrou forte as penas da fera, que emitiu um guincho. Seu alvo estava vista.
Astarte praguejou alto, contra o vento em seu rosto, porque mais uma vez o palcio tornouse oculto. Sabia estar no caminho certo, por instinto e conhecimento. Mas a construo
escondia-se sob uma coluna de nuvens densas. Apresentavam-se num espetculo de luz,
brilhando alaranjadas, rseas, prpuras, como se um amanhecer majestoso estivesse logo
atrs. Ele s conseguia distinguir o vulto de algo monumental talvez uma cidadela em meio
bruma espiralante. volta, um lago grande como um oceano. Astarte fez o grifo mergulhar.
A criatura protestou, incerta sobre rumar para o desconhecido, mas a vontade do prncipe foi
mais forte.
Elfo e grifo entraram na cobertura de nvoas. Ao contrrio do que seria natural, a viso no
se tornava mais clara medida que se aproximavam. Como se as nuvens fossem mesmo uma
muralha compacta, ele apenas viu-se cercado por uma opacidade leitosa, e ento ofuscado
pela luz multicolorida. Montaria e cavaleiro estiveram confusos por um instante. Astarte
esperava encontrar terra ou gua, mas no havia nada, s um grande vazio. Conseguiu enxergar
algo no ltimo instante, viu que dariam de encontro a um paredo. Puxou as penas da fera, que
deu uma guinada para cima e evitou o choque. O paredo era feito de pedra escura com
incontveis veios de cristal reflexivo, que refratava a luz vinda de algum lugar ou de lugar
nenhum.
Por fim, Astarte percebeu seus arredores com clareza. Havia cobertura de nuvens dos dois
lados, mas uma espcie de ponte de pedra bruta, incrustada com cristal colorido, apresentavase frente. Inclinava-se para cima, ngreme. Era estreita, com apenas trs ou quatro metros de
largura dos dois lados, o vazio, uma queda de altura insuspeita. Levava para algum ponto
que sumia distncia. Ele fez com que o grifo pousasse. Tentou controlar sua respirao e seu
pulso, mas o corao batia descontrolado.
O caminho estava barrado por um guardio.

Harallad.
Astarte ps-se de p na rocha irregular. Seu antigo mestre estava mais frente, mais acima,
com rosto srio e arco encordoado. Como se notasse que no tinha mais lugar ali, o grifo deu
as costas e voou para longe.
V embora disse Harallad.
Astarte puxou o arco, encordoou-o. Ento comeou a andar na direo do outro.
V embora! repetiu.
Vocs me traram disse Astarte.
Estacou. Ambos os guerreiros tinham seus arcos nas mos, as flechas cintura, prontas para
serem usadas. Astarte sentiu algumas emanaes de Harallad: pensamentos. Nenhum dos dois
encontrava-se no estado de mente vazia, nenhum dos dois estava pronto para combater.
Voc os matou afirmou o ex-mestre.
Isso est to evidente em meu olhar?
Est respondeu, com um sorriso triste. Mas voc tambm est manchado de sangue.
Algo puxou forte no peito de Astarte. A simplicidade, a benevolncia bem-humorada de
Harallad.
Mas Harallad mentira, junto com todos os outros.
Eles tentaram me matar primeiro.
Eu sei.
Disseram que isso j aconteceu antes.
verdade. Vrias vezes. Nunca fcil.
Astarte ficou desconcertado.
Mas no acontecer de novo o prncipe recomps-se. Esto mortos, e vou desvendar o
que est acontecendo. Deixe-me passar, Harallad.
O que voc espera encontrar?
Respostas!
O elfo mais velho balanou a cabea. Puxou uma flecha mas ainda no entrara em
concentrao.
De que adiantam respostas, Astarte? Confie em mim, voc s conhecer o que no pode
mudar. Guarde seu arco, volte a ser um bom discpulo.
No sou mais seu discpulo.
Um bom filho, ento.
Nunca conheci minha me.
E isso o que quer?
Quero saber o que tudo isso significa! trovejou o prncipe. Como posso estar preso
numa cela e prestes a duelar com voc em Arcdia, ao mesmo tempo?
Silncio.
Estamos prestes a duelar? disse Harallad.
Como posso estar falando com voc e dormindo em outro mundo?
A resposta simples. Voc filho de dois mundos.
Astarte deu alguns passos.
Por que todas as mentiras?

Porque voc no estava pronto, Astarte. Ainda no est. Todos ns julgamos que estivesse
quando completou o treinamento comigo, mas erramos. Voc no est pronto, e agora vai
sofrer por sua teimosia.
O que vou ver de to terrvel no palcio?
Se fosse possvel t-lo criado pronto, pleno, ela teria feito isso. Voc teria nascido com
todas as tcnicas, todas as disciplinas. Mas um guerreiro lfico precisa ser treinado, educado.
Deve passar por todos os estgios.
Estgios?
J fui como voc, Alteza. J fui jovem. Todos ns j fomos, talvez at mesmo a Rainha.
Quando ramos jovens, pensvamos como voc. Ainda no atingiu a maturidade. No deve ir
at o palcio agora, enquanto pensa que possvel desobedecer.
Sem resposta.
Estamos em Arcdia continuou Harallad. Onde tudo como deve ser. Onde tudo
pleno. Estamos no mundo real, onde cada coisa imbuda de poder. Voc o prncipe dos
elfos e tem um papel a cumprir. Guarde o arco, e mostrar que est pronto para fazer isso.
Ele comeou o movimento de desencordoar a arma, guard-la. Seria fcil enganar o exmestre j fizera isso quando criana, h muito tempo. Mas ento Astarte notou que no
adiantaria nada. De alguma forma, sentia-se vigiado. Como se algum pudesse enxergar sua
mente, assim como ele ouvia os pensamentos de seus antigos mestres.
Por que voc ausentou-se hoje, Harallad?
Porque no desejava cumprir meu dever, e ela sabia.
Onde est sua esposa? Seus cavaleiros?
Esto com ela, Astarte.
Uma sbita compreenso. Sem que ele desejasse, o pensamento de Harallad invadiu-o:
Ela tudo sabe e tudo v. impossvel tra-la. Ento prefiro matar meu prncipe a perder
minha esposa.
Eles so refns! disse Astarte.
So sditos da Rainha, assim como eu. E como voc, mesmo que no deseje. Todos
devemos lealdade a ela. Escolha com sabedoria. Voc pode obedecer ou morrer.
Ou confront-la.
No escolha isso. Por favor, Astarte, no escolha isso.
Ficaram medindo um ao outro durante um tempo. O prncipe abriu a boca para ordenar que
Harallad deixasse-o passar. Mas viu que no era necessrio: tudo que precisava ser dito
estava no rosto do antigo mestre. No olhar de resignao, tristeza e resoluo. O olhar de um
matador que amava sua presa, de um guerreiro ressentido com seu dever. Mas um matador e
um guerreiro mesmo assim. Algum que no hesitaria e no recuaria.
Ao mesmo tempo, os dois expandiram seus sentidos, anulando-os e esvaziando a mente. Sem
uma palavra, cada um sentiu a fora da vontade do outro. Num instante, seus braos colocaram
os arcos frente, as mos encaixaram as flechas, os dedos puxaram as cordas.
E duas flechas voaram em trajetrias irretocveis, com a velocidade da morte e a fora da
vida.
Cada tiro perfeito, e cada arqueiro imvel. A ponta da flecha de Astarte encontrou a ponta

da flecha de Harallad, metal contra metal, e estilhaou a inimiga. A haste de madeira partiu-se
em duas. A trajetria foi seguida, letal. Harallad, em meio instante de percepo do que
ocorria, fez meno de jogar-se para o lado, mas ento j era tarde. A flecha do discpulo
enterrou-se fundo em seu corao, enquanto a mo esquerda de Astarte terminava de recuar da
corda do arco.
O velho arqueiro caiu pesadamente na rocha, vertendo sangue com cada pulsao.
Harallad! Astarte correu para ele, num desespero de despedida.
O prncipe abaixou-se sobre seu ex-mestre. No mancharia aquele confronto com lgrimas,
no macularia a coragem do inimigo com piedade. Apenas segurou a mo de Harallad como o
amigo que era, enquanto sua vida se esvaa.
Minha ltima lio murmurou Harallad, com esforo e dentes vermelhos. Obedea,
Astarte. Apenas obedea.
Eu posso vencer qualquer um, Harallad. Voc me ensinou a fazer isso.
No fale blasfmias. Ningum pode venc-la. Ningum deve venc-la.
Manterei sua esposa em segurana!
No, se no for a vontade dela. Eu no valho nada, Astarte. Minha esposa no vale nada.
Vyslanna, Yaslar, Rhaewodd, Seandros... Nada.
Ainda segurando a mo.
S voc vale alguma coisa. Porque filho...
Da Rainha.
Mas morreu antes de completar.

Encontrem-no disse o cientista-chefe. No importa onde Montague esteja, encontrem-no!


Entrem em contato com todos os setores.
Mas os profanos... comeou outro membro da equipe.
Eliminaremos qualquer um que souber demais. O mais importante ter Emanuel Montague
aqui! S ele saber o que fazer.

Astarte correu pela rampa de pedra, seus ps impulsionando-o nas irregularidades,


conduzindo seu corpo leve sem esforo, para cima. A inclinao aumentava cada vez mais, at
que pareceu que a nica explicao para aquilo era o palcio se erguer no topo de uma
montanha. As nuvens no cediam, pelo contrrio, mostravam-se mais e mais densas,
obscurecendo a viso. Ao mesmo tempo, a luz vinda de lugar algum se intensificava, refratada
pelos cristais na rocha, disparando lampejos coloridos contra seus olhos. A alternncia entre
cegueira e clares deixava-o desorientado.
A sensao era ainda pior porque sentia sua mente ecoar com um burburinho de vozes, uma
cacofonia de pensamentos. No s vozes, mas impresses de personalidades inteiras
incontveis mentes sendo captadas pela sua. Ele nunca tivera contato com tanta gente, sequer

cogitara existirem tantos elfos. Dez ou vinte vezes a quantidade de pessoas na corte de
qualquer um de seus mestres. medida que ele se aproximava, os pensamentos ficavam mais
claros, as vozes ficavam mais altas, e multiplicavam-se ainda mais. Centenas ou milhares de
vezes o nmero dos cavaleiros e lordes em qualquer corte. Um alarido infernal, entre
conversas, lamentos, risos, urros.
Lembro de algo assim na Grande Guerra.
No esquea que sou um heri.
s vezes acho que foram um erro, mas tm seus usos.
Vinho!
Em breve tudo voltar ao que deve ser.
J se tornara uma gritaria, e deixava-o tonto. No apenas sons, ou mesmo impresses e
personalidades quase um cheiro parecia emanar da multido, algo repulsivo e alegre. A
sensao de algo vil, baixo. Algo que no era lfico.
Ento as nuvens se abriram. O palcio se descortinou sua frente, ele caiu de joelhos. O
rudo era insuportvel, ameaava partir sua cabea. E ele se sentia vigiado, analisado. Tinha
certeza de que seus prprios pensamentos estavam sendo ouvidos.

Cerca de metade da equipe no resistira e ajoelhara-se em devoo imagem que os


monitores apresentavam. As plantas cresciam e desabrochavam em questo de minutos. Logo
toda a cela parecia um matagal, e o elfo continuava fazendo aqueles gestos, movimentos
vagarosos ou rpidos de ataque e defesa. Movimentos ritualsticos e sagrados. Os cientistas
tentavam todos os canais possveis para achar Emanuel Montague.
Trevor Abassian foi o primeiro a erguer-se e rumar para a cela. Algum tentou det-lo, mas
ele descartou os avisos com um gesto, sem desviar o olhar. Digitou um cdigo, deixou que sua
retina e digitais fossem verificadas. Falou uma palavra lfica para a mquina, que analisou sua
voz. Por fim, seu dedo foi perfurado por uma agulha, e os computadores decidiram que aquele
era seu DNA. Os protocolos de segurana cumpridos, as portas se abriram, e ele entrou na
cela florestal. Tudo se trancou atrs dele. Abassian agora estava sozinho com o prncipe.
Com reverncia, tomou um dos frutos que nasciam das gavinhas. Arrancou-o e deu uma
mordida, sob o olhar extasiado de seus colegas, do outro lado das cmeras.

Mais do que um palcio, ou mesmo uma cidadela, era como um pequeno reino, colossal e
magnfico. Astarte soube que ficava no exato centro de Arcdia. E notou que no se localizava
no topo de uma montanha, mas flutuava no cu.
As nuvens espiralavam ao redor do palcio, como danarinas. O brilho de alvorecer
emanava da prpria construo. As pedras que a formavam variavam de cor, alternando entre
tons lindssimos de rosa, laranja, prpura, branco, dourado. Milhares de torres erguiam-se,

desafiando o firmamento. Muralhas colossais circundavam tudo, sua curvatura sinuosa


complementava a beleza do lugar. Havia janelas de todos os tamanhos, prticos, esculturas em
alto-relevo. O palcio era uma juno de tudo que era belo, com bosques internos
despontando por cima das muralhas, raios de luz sendo filtrados por vitrais. Mais do que uma
escultura, o lugar parecia vivo, e sua aparncia era intolervel. A perfeio de cada ngulo
machucava os olhos. O farfalhar das folhas, o murmrio das guas de crregos distantes
completavam-se em uma msica sublime, que feria os ouvidos. O palcio atraa, inexorvel,
mas tambm repelia, pois era maravilhoso demais. Astarte cambaleou para a frente, mas temia
macular aquela perfeio com sua presena. Mais um passo e uma ponte levadia abaixou-se,
oferecendo um caminho at um prtico de centenas de metros de altura, entalhado com
simetria meticulosa.
Andou pela ponte, pedindo desculpas em silncio pela sujeira em seus ps.
Ao mesmo tempo, aumentava a gritaria em sua mente. Pragas, bravatas, juramentos de
vingana. E tambm aumentava a sensao de algo dentro dele, dedos delicados tocando seus
pensamentos, analisando e manipulando.
O som de instrumentos musicais veio se juntar aos rudos naturais, cada um complementando
o outro em uma sinfonia impecvel.
Ele atravessou o prtico. sua frente, o interior do palcio: fazia o exterior parecer
horrendo. Astarte deparou-se com um pomar, onde as rvores eram perfeitas, seus troncos e
galhos inclinando-se para criar esculturas vivas. Ofereciam frutos de cor vibrante, aroma
delicioso. Atravs de vos entre as rvores e corredores na construo, a brisa circulava.
Tinha a temperatura e intensidade perfeitas, acariciava seu corpo todo. Insetos coloridos
voejavam ao redor, pssaros aproximavam-se sem timidez. Ele deu mais um passo e enxergou
uma garota.
Linda, como tudo l, trajada num vestido difano, entremeado de flores vivas. Seus cabelos
negros reluziam com as cores do palcio. Ela riu para ele e afastou-se saltitando, provocativa.
Era uma elfa, claro, e ele ouvia seus pensamentos em meio mistura de vozes de outros
pensamentos de devoo, brincadeira, amor e...
...desprezo?
Aquilo o desconcertou. A gritaria mental pareceu ficar mais evidente. Astarte olhou em
volta, procura do que quer que tenha produzido a reao. Ento enxergou a parte de trs do
prtico por onde entrara. A colossal ponte levadia no se movera sozinha. Havia um sistema
de roldanas e alavancas, e grandes rodas de madeira, nas quais se encaixavam correntes.
Movendo as rodas, estavam humanos.
Vinte ou trinta humanos, embolados nos mecanismos, puxando as alavancas com esforo
enorme. Eles tinham cabelo e barba longos, eram raquticos, com olhos arregalados e
injetados. Vestiam trapos, suas mos e ps sangravam. Alguns pisavam em outros para checar
s alavancas, outros escalavam as rodas. Quando ele notou-os, uma mulher humana percebeu,
deu um gritinho ininteligvel e todos correram. Comearam a sumir em reentrncias nas
muralhas, em buracos no piso, nos vos que permitiam a passagem das correntes ou do vento.
Num instante, tinham desaparecido.
Acabara de ver humanos pela primeira vez, a no ser em ilustraes ou nas imagens que
Seandros lhe mostrara. Astarte gastou um momento ponderando a imperfeio daquelas

criaturas. Suas absurdas orelhas arredondadas, seus ossos abrutalhados. Como podia haver
humanos ali? E como podiam estar naquele estado? Ele procurou as aberturas, invadido por
um sentimento de impotncia. Se estavam l, eram seus sditos?
Seandros perguntara: De onde acha que os humanos vm? e mostrara-lhe plebeus
raptando-os, conduzindo experimentos.
Astarte prosseguiu pelo pomar, palcio adentro. Atravessou um ptio calado por pedras
douradas, onde cada passo ecoava num tom musical. Passou por um labirinto feito de cristal.
Enfim chegou a um grande prdio, onde a msica era mais alta e os aromas eram mais fortes.
Portas se abriram para permitir sua passagem, e estavam entalhadas com imagens estonteantes,
cada uma parecendo viva e prestes a se mover. Tudo ficava mais intenso. Cada passo era uma
experincia de novos prazeres, cada minsculo pedao que se descortinava oferecia uma nova
forma de beleza. Exceto os pensamentos cada vez mais altos, cada vez em maior nmero.
Eram milhares, dezenas de milhares, e de todos eles emergia um frenesi vulgar. Uma
impresso forte de violncia e excessos.
Ento Astarte notou: no ouvira pensamentos dos humanos.
Havia uma escada. Subiu o ltimo degrau, e trombetas magnficas anunciaram sua presena.
Ele estava na corte da Rainha.

Chame a segurana! rugiu Emanuel Montague.


Mas, irmo, o pessoal no autorizado...
Chame toda a segurana! Mesmo que tenhamos que matar cada um depois! Ainda no
hora, cedo demais.
E ele correu, orando Rainha, rumo aos soldados que s ele conhecia.

Astarte tapou os ouvidos, mas era intil. A confuso de vozes estava em sua mente. Fechou os
olhos, mas logo foi tentado a abri-los de novo.
Vitrais, paredes, esculturas, lustres. Tecidos quase etreos, joias e metais preciosos. Jardins
mesclados a tudo aquilo. Um banquete imenso, um baile monumental. E msica sublime
envolvendo todo o ambiente, produzida por instrumentos que tocavam sozinhos.
Tudo perfeito, exceto a multido que berrava em sua mente.
Astarte deparou-se com os milhares e milhares de lordes e damas. Todos os elfos que nunca
vira em sua existncia todos nobres. Belos, cada um complementando a parte do salo onde
estava. Apreciando a msica, a dana, a comida, os vinhos e sucos. Conversando ou
brincando, recostados ou passeando naquele ambiente que s podia ser chamado de paraso.
Do outro lado do salo, a uma distncia incalculvel, erguia-se um trono, envolto por
cortinas de fio prateado, sobre uma espcie de palanque elevado. O trono estava de costas.
Impossvel ver quem o ocupava, mas ele sabia. Metros de cabelos loiros brilhantes escorriam

pelos lados, e de l vinha uma voz que emudecia as outras:


Astarte.
Direto em sua mente, chamando-o. A voz feminina meldica, a impresso de amor e beleza
supremos. Era a Rainha, algo nele dava certeza. E ele finalmente iria conhec-la. Astarte
andou pelo salo. Os lordes e damas fizeram mesuras, curvando-se a ele.
Voltaremos aos bons tempos, ento.
Estes esto ficando velhos, preciso de novos.
Uma caada viria bem agora.
No precisamos de uma caada. Precisamos de uma guerra!
A voz da Rainha era a mais alta, mas as outras ainda eram audveis no fundo. Ele olhou em
volta, para as dezenas de milhares que se curvavam. Tentou ignorar os novos prazeres que
cada passo revelava, porque algo estava errado.
Os pensamentos estavam errados.
Astarte girou, tonto e confuso, procurando o que era, e o mais prosaico dos detalhes chamou
sua ateno:
Quem prepara a comida? falou em voz alta.
A voz sublime da Rainha ribombava em seu crnio, chamando seu nome.
Ento ele olhou para um canto, e l estava.
Uma humana.
Maltrapilha, esfarrapada, machucada. Aguardava aos ps de um orgulhoso lorde lfico,
espera de uma ordem.
O prncipe virou-se num repelo para outro lado: cinco ou seis humanos, cabelos cheios de
ns e pele cheia de feridas, rastejando, lutando entre si por migalhas.
medida que via isso, os pensamentos da corte aumentavam, sobrepujando a voz da
Rainha. E ele notava. Como pudera ignorar?
Humanos carregavam bandejas. Humanos acorrentados brigando, como ces. Os
instrumentos musicais no tocavam sozinhos; humanos manejavam-nos. As mos dos msicos
sangravam. Astarte viu um deles tombar de exausto, sendo logo substitudo por outro.
Humanos sustentavam a moblia e abanavam os nobres. Serviam-lhes e entretinham-nos.
Astarte piscou os elfos estavam mesmo se curvando em reverncia?
Alguns; outros no. Eram tantos milhares, fcil confundir-se. Alguns nobres estavam pelos
cantos, provando alimentos refinados, fumando substncias de cheiro forte e bebendo jarras de
vinho.
Alguns se divertiam disparando flechas contra humanos que corriam pelo salo.
Logo se descortinou algo diferente: nenhum elfo prestava-lhe reverncia. O ambiente no
salo continuava belo, a msica continuava sublime. Mas ele notava partes imensas que, de
alguma forma, no vira antes. Parecia difcil virar-se naquelas direes, pousar os olhos sobre
aqueles detalhes, que constituam a maior parte da cena.
Elfos matando, comendo e bebendo. Humanos em agonia, mantidos vivos pela tcnica e
magia lficas. Humanos servindo aos elfos at morrer de esforo. Humanos com olhar
esbugalhado, boca pendente, expresso imbecil e alucinada. Incapazes de formular uma
palavra, fazer qualquer coisa alm de servir.
Em breve, estaremos na Terra de novo, um pensamento ecoou em sua mente.

Trs senhores elfos com adagas, encurralando uma humana baixa num canto do salo. Uma
dama lfica rindo com suas amigas, mantendo um pedao de comida fora do alcance de um
pequeno humano acorrentado.
Estranho: alguns humanos eram menores que outros, como uma verso em miniatura. Ele j
vira aquilo, logo compreendeu. Animais tinham filhotes. Humanos tinham filhotes.
Mas a nica criana lfica de que se lembrava era ele mesmo.
Astarte.
Ele deu um passo em direo ao trono, mesmerizado pelos cabelos dourados.

Na cela, as gavinhas cresceram em direo s cmeras. Suas folhas apareceram gigantescas


nos monitores, at que taparam toda a viso, e cada tela enegreceu. A equipe no sabia o que
se passava, mas j ouvia relatrios dos seguranas pelo rdio, dizendo que estariam l em
breve.
Johan Steinschmidt correu at a porta da cela, acompanhado de um colega. A devoo pela
Rainha, o medo de Emanuel Montague e o desejo de no ser inferior a Trevor Abassian juntos,
provocando o gesto intempestivo. To nervoso, mal conseguiu convencer os computadores de
que era ele mesmo a voz embargada, as mos tremendo a ponto de prejudicar o scanner. Mas
enfim obteve permisso, ouviu os motores zumbindo para abrir a porta.
Mas, do lado de dentro, as gavinhas seguravam-na, mantinham-na fechada.

Astarte.
Me?
Um riso em sua mente. Era um riso musical, como o tilintar do mais delicado sino, mas
tambm era condescendente, um escrnio carinhoso.
Astarte andava na direo do trono. Ao seu redor, sangue e vinho, msica e berros.
Voc veio para me obedecer, Astarte? disse a voz em seus pensamentos.
Vim para conhec-la.
E acha que est pronto?
Esta sua corte?
Seus olhos viam a beleza e a depravao.
Entende por que nunca pde vir at aqui, meu filho? No estava pronto. Eu sabia. Sei
tudo que j fez e j pensou. Sei o que est pensando agora e o que pretende.
Isto... no conseguiu completar.
Termine.
Voc sabe o que vou...
Termine.
E era impossvel no obedecer:

Isto no lfico disse Astarte, em pensamentos.


A risada aumentou.
Voc acha que j aprendeu tudo, Astarte, mas to ignorante. Como pode saber o que
lfico?
Nossas artes, nossa filosofia...
Possibilitaram isto.
O que isto, me?
Isto, Astarte pausa , o poder.
Os trs lordes elfos gargalhavam enquanto a humana tentava fugir. Deixavam que corresse
por alguns metros, ento alcanavam-na com facilidade. E, quando alcanavam-na, eram
cruis.
Por qu? ele disse, simplesmente.
Por qu? Outro riso. Somos artistas supremos. Vivemos em harmonia com a
natureza. Dominamos a magia. Criamos disciplinas insuperveis de esgrima, luta corporal,
arco e flecha. A Rainha falava com calma e ternura, didtica e maternal. Somos melhores.
Temos o direito de fazer o que quisermos. Estes so lordes e damas de uma raa superior.
Podem viver da maneira que desejarem. Assim como seu prncipe pode viver para o
aprendizado, o treinamento, a filosofia e a contemplao.
Uma percepo fria tomou conta do corpo de Astarte. Uma vida de contemplao e
aperfeioamento vinha a custo da escravido alheia. Aqueles humanos morriam de trabalhar
para que ele pudesse se tornar um arqueiro.
Seus mestres sabiam daquilo. Compactuavam. Harallad soubera, desde o comeo.
Isto acaba agora! rugiu o prncipe, e puxou uma flecha.
Retesou a corda do arco e disparou. A seta voou, mas perdeu-se na distncia. Subitamente,
ele notou que h muito tempo caminhava na direo do trono, e estava sempre na metade do
caminho. O trono a uma distncia incalculvel, de costas.
Nada acaba em Arcdia disse a Rainha. Somos os elfos. Somos eternos.
Eternos. Todos l imortais e plenos.
E todos dotados das aptides lficas, ele notava. Os lordes perseguiam meninas usando a
furtividade e rapidez que ele aprendera a custo. Outros praticavam tiro usando como alvo
humanos que corriam e eram tiros maravilhosos, produto da arquearia lfica. Os artistas
seguiam as mais avanadas tcnicas, suas obras obedeciam harmonia lfica.
Astarte enfim compreendeu sua educao. Sua vida.
Para dominar tudo aquilo, ele tivera de viver em meditao, seguindo regras severas sob a
superviso de mestres rgidos. Nunca poderia ser apresentado queles excessos antes que o
treinamento estivesse completo, ou nunca seria um guerreiro. Por isso nunca vira o palcio.
Por isso a Rainha completou seus pensamentos e porque voc ainda tinha a rebeldia
da juventude.
Para ser o pice do guerreiro elfo, ele deveria ser cego para a verdadeira sociedade lfica.
Eles queriam que ele se tornasse o guerreiro perfeito. Tinham-lhe algum propsito. E no
desejavam que ele conhecesse a verdade at que estivesse plenamente doutrinado. At que
fosse incapaz de desobedecer.

Seus mestres acharam que matar Seandros seria prova de sua lealdade. Mas eu sabia.
Eu sempre soube. Eu sempre sei.
Ento por que me deixou vir at aqui?
Porque no h nada que voc possa fazer, meu filho. Eu sou a Rainha da Beleza.
Ele nunca chegava ao trono. Embora fosse capaz de enxerg-lo, disparara uma flecha que
sumira antes de alcan-lo. Astarte no duvidou da onipotncia de sua me.
Mas, mesmo onipotente, ela precisava dele. Eles precisavam. Ele fora treinado por alguma
razo.
Em breve, estaremos na Terra de novo, lembrou-se do pensamento de um lorde elfo.
Vocs vo... E no pde concluir o pensamento.
Com sua ajuda interrompeu a Rainha , a Terra ser nossa mais uma vez.
Vocs raptam humanos.
Os plebeus fazem isso. Trazem humanos para nosso estudo e diverso. Trocam vis
crianas humanas por seus prprios filhos.
Vocs raptam humanos. Raptaram uma mesma humana tantas vezes.
O que lhe importa uma humana? Nenhum deles merece sua ateno, Astarte. Ningum
capaz de diferenciar um humano do outro. So rudes e estpidos, tm vidas curtas e
brutais. Seu mundo no to real quanto o nosso.
Eu vi o mundo dos humanos! Seandros...
Seandros era um traidor, e s permiti que vivesse porque a Rainha no suja as mos.
Este o papel de meu campeo declarou, com orgulho e afeto, provocando um calafrio de
horror no prncipe. O mundo dos humanos s existe porque ns ensinamos a eles tudo que
sabem.
No salo, a sinfonia dos gritos dos escravos, o bal do horror. Astarte imaginou um mundo
inteiro daquela forma. Ainda assim, algo no se encaixava: por que os elfos desejavam sair de
sua perfeita Arcdia para a Terra? Por que ainda no haviam feito isso?
Voc estragou seu treinamento, Astarte. Agora morrer, e comearemos mais uma vez.
No!
Talvez tudo fosse intil, talvez ela fosse onipotente. Mas ele poderia salvar algum escravo,
ou ao menos ving-lo.
Astarte puxou duas flechas ao mesmo tempo, girou o tronco e disparou contra os trs lordes
que caavam a garota. Uma seta enterrou-se fundo num bucho nobre, a outra atravessou a
garganta de um e alojou-se na testa do terceiro. Os demais lordes comearam a gritar. Muitos
puxaram lminas, mas a maioria apenas gargalhava, batia palmas. Os escravos no tentavam
fugir, ou mesmo revidar. Apenas encolhiam-se nos cantos.
No afirmou a Rainha. Voc no pode nem mesmo salvar um deles. No pode nada.
Repentinamente, ele estava a cinco ou seis metros dela. O salo pareceu girar, ele perdeu
qualquer senso de orientao, e ento viu-se de frente para o trono.
A face de sua me emanava perfeio em cada detalhe. Seus olhos alternavam entre azul,
verde e prpura, tonalidades que ele jamais enxergara, pois sua mente era limitada demais
para compreender. Os cachos de seus cabelos dourados tinham curvaturas lindas por si s,
eram expresses de uma geometria divina, que trazia lgrimas aos olhos. Seus lbios exibiam

tons vermelhos e rseos com sutileza, era tentador passar a eternidade estudando-os. Seu
vestido era feito de flores vivas, fios de ouro e prata, pedras preciosas e o que parecia ser luz
slida, refratada e distorcida por cristais complexos, para formar o mais majestoso dos trajes.
Suas mos eram delicadas. Seu corpo era um amlgama das formas mais atraentes da natureza
e da arte. Sugeria seduo, autoridade, carinho e sabedoria de uma s vez. A Rainha era
incompreensvel em sua beleza; sua presena era uma frmula e um ritual por si s. Atravs
dela Astarte quase tinha a impresso de ver Arcdia inteira, e o poder da terra fluindo.
Atravs dela, quase podia enxergar outras pocas, outros horrores. Uma vaga noo de
escravido e deuses profanos. Naquele momento, Astarte no teve dvidas de que era filho de
uma deusa, e sentiu-se menor que o mais reles inseto. Ela estava certa: ele nada podia.
Sou Titnia, a Rainha da Beleza, e posso tudo.
Mas, em meio fascinao horrenda:
Nem tudo ele sorriu.
No havia crianas lficas.
Ele era nico. Ela no podia ter mais filhos. Nenhum deles podia.
E tambm no pode ir Terra sem minha ajuda.
Despertou.

Bem-vindo disse Trevor Abassian, ajoelhado.


Astarte quase caiu. Segurou-se na maca e nos caules das plantas. A luz fluorescente fazia
seus olhos doerem, o cho frio era agressivo contra a sola de seus ps. A textura das coisas
era rudimentar, as cores eram opacas. Tudo menos ntido, menos real.
Mas ele se sentia completo.
No mais visualizava Arcdia. No tinha qualquer vislumbre do palcio ou dos elfos. No
podia sentir qualquer pensamento daquela pessoa ajoelhada sua frente um humano. A
mente de Astarte no estava mais aprisionada no outro mundo. Ele estava inteiro na Terra.
Enfim, desperto.
Olhou em volta, para as plantas que conjurara no estado de semiconscincia. As lembranas
do que fizera escapavam rpido, como memrias de sonho. Ele enfiou a mo em uma enorme
flor ainda no desabrochada, antes que esquecesse para o que servia.
Bem-vindo.
A porta zumbia no esforo de romper as gavinhas e abrir-se. Os gritos dos humanos do outro
lado aumentavam, beirando um frenesi. L fora, coturnos faziam barulho contra o cho,
aproximando-se em corrida.

Captulo 11

Enigma na televiso
FELIX SECOU OUTRA LATA DE bebida energtica. Dos alto-falantes na televiso antiga, a
apresentadora de Galxia das crianas cantava animada sobre a vida infantil. Ele apertou a
tecla forward no controle remoto do videocassete, as imagens se aceleraram e foram tomadas
de tarjas pretas intermitentes. quele som, misturou-se o barulho da chave girando na
fechadura, l em cima, e ele sorriu.
Nicole desceu os ltimos degraus da escada de mo. Quase pulou para trs ao ver a cena: o
enorme ruivo bigodudo, sentado num sof pudo naquele poro macabro. Uma pequena
montanha de latas amassadas de energtico de um lado, uma pilha de fitas VHS do outro. Ele
sorriu para ela, estava com olheiras fundas e negras, como se tivesse levado dois bons murros.
Voc est horrvel sentenciou Nicole.
Voc tambm no vai estrelar nenhum comercial de shampoo to cedo, princesa.
Ela arriscou encarar um espelho e desatou a rir. Suas olheiras no eram menores, ela bem
poderia ter sido atacada pelo mesmo esmurrador. Fosse um velho mercenrio ou uma jovem
desempregada, ficar algumas noites sem dormir custava seu preo. Felix acompanhou-a na
gargalhada.
Acho que no vamos ganhar nenhum concurso de beleza disse Nicole.
Ao ouvir isso, ele se levantou sem aviso, foi at ela e deu-lhe um abrao. Nicole ficou sem
respirar um segundo, depois relaxou e aceitou. Sentiu trs tapinhas de Felix em sua cabea. O
comportamento de um tio que iria v-la eternamente como uma menina de 9 anos e joelhos
ralados.
Nicole fez um relato resumido sobre os dias de ausncia: aps a visita a Salomo, ficara
pensando, tentando decifrar o pergaminho que eles haviam encontrado. Sem sucesso. A nica
pista dizia que era um mapa, e fora oferecida por seu pai uma fonte nada confivel.
Quer um energtico?
Passei os ltimos trs dias tomando caf. Acho que, se tiver mais energia, vou entrar em
combusto espontnea.
J testemunhei um caso de combusto espontnea.
Eu tambm.
Riram de novo, at que Nicole apoiou os cotovelos no encosto do sof e deixou o humor
morrer, transformando sua expresso em um desgosto generalizado. Ficou de p, olhando o
desenho animado que passava em alta velocidade na tev.
Foi to ruim assim? disse Felix.
Pior.
Achei que voc tivesse sumido com a minha caminhonete.
Eu no iria longe. No tenho dinheiro para gasolina.
Tive medo que tivessem levado voc para longe.
Ela ficou calada.

Se quiser falar, sou timo ouvinte.


Ensinam isso na escola de mercenrios?
Claro. E tambm nas foras especiais. Como voc acha que aprendemos a interrogar
insurgentes?
Ela suspirou, pulou o encosto do sof e sentou-se sobre ele, as solas das botas apoiadas no
assento.
Ele me atacou disse Nicole, olhos fixos no desenho.
Est bem? Quer que eu deixe ele pior?
Estou tima. Ele foi contido e sedado, levaram-no para o isolamento. O CTI. Eu realmente
preferiria no conhecer todos esses termos. Pelo que entendi, levaram-no para uma cela
reforada. No foi esse o problema.
Em vez de perguntar qual fora, Kowalski apertou play no controle remoto, devolvendo a fita
velocidade normal. Tirou o som da tev. Ficou observando enquanto crianas no auditrio
competiam num jogo, em equipes segregadas por cores.
O problema foi ele estar fingindo disse Nicole, depois que a equipe vencedora havia
conquistado seu prmio: um brinquedo produzido pela empresa patrocinadora do programa.
Fingiu que atacava voc?
O ataque foi real, mas ele sabia que iriam peg-lo. Ele no surtou de verdade, entende?
Conheo a loucura do meu pai, ou ao menos conhecia. Esse no seu modo de agir. Ele queria
ser apanhado e contido. Queria ir para uma cela isolada.
Queria ficar sozinho.
Pensei que podia encontrar alguma explicao ela continuou. Mas no consigo
encaixar as peas.
Talvez eu consiga.
Ela virou-se para ele, franziu o cenho.
Nicole, nestes trs ltimos dias conheci Laila Linda, uma importante apresentadora
infantil da dcada de 80 apontou a tela com o controle remoto. Gostaria muito de continuar
sem nunca ter visto um episdio de Galxia das crianas, mas passei cerca de 72 horas
assistindo a este espetculo grotesco. Decorei a letra de Viagem de trem. De Um beijinho
na Me Natureza. E, claro, de Atravessando o arco-ris, o tema de abertura do programa.
Sinto muito.
Voc mal era nascida quando Galxia das crianas passava todas as manhs. O que
lembra?
Ela tentou reunir memrias. Lembrava pouco, na verdade, alm das informaes bsicas que
relatara a Felix dias antes. Era capaz de conjurar a imagem de Laila Linda mera meno do
nome. Sabia cantar alguns trechos das principais msicas, conhecia alguns bordes. Certos
personagens do programa (trs homens fantasiados de animais, um grupo de assistentes de
palco vestidas em uniformes berrantes) tambm eram familiares. Mas seriam familiares a
qualquer um. Quando assistia Galxia das crianas, Nicole era jovem demais para
compreender com clareza qualquer um desses elementos.
Certo disse Felix. Como j falei, fui mais feliz na minha poca de inocncia, antes de
saber de todos esses fatos. Mas...

Voc realmente no conhecia Laila Linda?


Vilarejos no Afeganisto recebem uma quantidade surpreendentemente pequena de
transmisses brasileiras, principalmente quando seus habitantes esto abrigando lderes
terroristas. Mas preste ateno. Voc sabia de tudo isso. O que est vendo?
Ela concentrou-se na tela. Laila Linda danava com suas assistentes de palco.
Um nmero de dana.
Seja mais observadora. O que est vendo?
Ela mordeu os lbios, procurando algo que no sabia o que era. Ento um estalo: no
precisava procurar. Tudo estava l, s claras.
Estou vendo um grupo de mulheres lindssimas executando uma coreografia ensaiada em
um cenrio colorido e psicodlico.
O que mais?
O cenrio imita uma floresta, com rvores de espuma, plstico ou borracha. A coreografia
precisa, cada movimento tem seu lugar.
O que mais?
Laila Linda incentiva os telespectadores a acompanharem em casa, fazendo os mesmos
movimentos.
Felix devolveu o som televiso. A msica invadiu o poro. De incio, eram vocalizaes
sem significado, que apenas acompanhavam a melodia. Algumas pareciam formar palavras,
mas sem sentido aparente e com pronncia ligeiramente alterada. Nicole achou que escutava:
A lua! A lua! Ah, ah, ah!
Depois ouviu de forma diferente:
A luta! A luta! Ah, ah, ah!
Mas tambm no parecia se encaixar. A pronncia era estranha.
Ento a letra retornou. Convidava o ouvinte para um mundo de diverso, onde tudo era
lindo. Onde brincariam e danariam para sempre. O mundo da Linda, afirmava o refro.
O que isto, Nicole? Vamos, pare de ver o que lhe disseram que . Comece a enxergar a
verdade.
um ritual.
Pause.
Nicole tinha as mos sobre a boca. Ficara branca como uma folha de papel. Seu casaco do
exrcito sovitico parecia estremecer, to forte era a batida de seu corao.
Onde mais voc j viu isso? disse Felix.
Pessoas executando movimentos ensaiados em um ambiente psicodlico. Culto beleza e
natureza. Trajes extravagantes, coloridos. Um cntico sem palavras, como um mantra, seguido
de uma exaltao a outro mundo e um convite para ir at l. A certeza de que esse mundo
pertencia a uma mulher que era linda.
o mesmo ritual Nicole murmurou. O ritual que meu pai realizava.
Muita coisa parece inocente, antes de comearmos a investigar. Por exemplo, este verso.
O mundo da Linda.
Felix puxou um laptop para perto de si. Mostrou a Nicole algumas pginas com a letra da
msica.

Nota algo?
a letra.
Preste ateno ao verso. O mundo da Linda.
Em nenhuma das verses escrevia-se o mundo da Linda. Sempre o mundo da linda.
Letra minscula. No era o nome da apresentadora, mas um adjetivo que podia se aplicar a
qualquer uma.
E tambm estava assim no encarte com o LP original disse ele. Uma diferena sutil,
mas que altera o sentido. Laila Linda no est falando de seu prprio mundo. Est falando do
mundo de outra mulher ou entidade, algum que linda.
A deusa.
A luta! A lua!, repetia a apresentadora. Nem os encartes nem a internet ofereciam uma
resposta sobre o que ela dizia naquele trecho. Parecia ser mesmo s um conjunto de slabas
acidentalmente semelhantes a palavras.
Voltando a emudecer a televiso, Felix reuniu os outros materiais que pesquisara: os discos,
as palavras cruzadas, as demais fitas de vdeo.
Todos tm algo em comum, Nicole. Fazem aluso a essa mulher. Muitos chamam-na de
deusa, como seu pai, mas outros usam o termo Rainha. Falam da Rainha e do Drago.
Voc acha que meu pai era...
No sei. Mas o Drago parece ser algum tipo de servo ou campeo favorito. Tudo isto
fez um gesto para o poro inteiro culto Rainha. Canes, programas de televiso, vidas
inteiras so dedicadas a ela. Mensagens so transmitidas atravs de cdigos para os iniciados.
Laila Linda, a banda Finger of Death, os redatores de palavras cruzadas... Todos esto
cultuando a Rainha.
E no era tudo. Felix descobrira mais materiais. Bonecos de pelcia, escondendo em seu
interior armaes plsticas com o formato de adagas. Reportagens sobre famosas modelos que
definhavam em meses, perdendo a beleza e a vida. Trechos de filmes onde pareciam surgir
vultos fantasmagricos.
Meu pai sempre falou que havia uma rede de contatos Nicole disse em voz mida. No
pensei que fosse verdade.
Veja, estamos chegando melhor parte do programa.
A televiso continuava mostrando Galxia das crianas. O episdio estava terminando, em
meio a uma msica ao mesmo tempo dramtica e entusistica. As crianas despediam-se de
Laila Linda. Ela virou-se para seus sditos mirins e fez um gesto com os dedos. Ento as
rvores artificiais do cenrio se abriram, e ela desapareceu pela passagem.
Viu? disse Felix.
Est falando do que ela fez com a mo?
Exato.
Isso no linguagem de surdos-mudos?
O ruivo sorriu e balanou a cabea.
Quase. Parecido o suficiente para enganar alguns milhes de telespectadores.
Mostrou uma pgina na internet com diagramas e significados dos mais variados sinais
daquela lngua visual. O gesto que Laila Linda fazia todas as manhs aproximava-se muito de

um deles, mas no era a mesma coisa.


Esse gesto ento significa algo para os cultistas?
nossa melhor aposta. Pelo que pude entender, o culto Rainha utiliza movimentos,
imagens e palavras muito especficos. Como se fossem frmulas.
Nicole estava atnita. Apesar de saber que no devia, tomou um energtico, para ter algo a
fazer. Eles assistiram a mais alguns trechos de Galxia das crianas. Observaram os mesmos
rituais e o mesmo gesto. As mesmas msicas. Ouviram alguns lbuns de heavy metal ao
contrrio. Examinaram algumas revistas de palavras cruzadas com mensagens cifradas, que
Salomo identificara.
Agora sabemos de uma parte da verdade Felix deu um suspiro. Mas o que fazemos
com isso?
Nicole ficou um tempo calada.
Ainda no cumprimos nosso objetivo aqui. Ela empertigou-se de repente.
Felix tambm pareceu lembrar de sbito.
No descobrimos como ou por que este poro existe disse Nicole, devagar.
Haviam invadido o poro selado, sem sada e sem entrada, e analisado seu contedo. Mas
no estavam mais prximos de saber como Salomo Manzini podia ter acesso a ele.
Sem falar nada, Nicole comeou a ligar os toca-discos, um por um. Um deles no
funcionava, mas ela no deu importncia. Colocou alguns lbuns aleatrios para tocar. Tomou
uma pilha de revistas de cruzadas, passou a folhe-las com rapidez. A televiso continuava a
exibir Laila Linda.
O que est procurando? disse Felix, mas ela no respondeu.
A lua! A luta! Ah, ah, ah!
Nicole arrepiou-se:
Sei o que significa.
A luta! A lua!
luhta a garota disse para si mesma.
Curve-se, em um idioma que ela nunca julgou que fosse ter utilidade prtica.
No era possvel entender o que Laila Linda cantava naquele trecho porque ela produzia
sons que no pertenciam ao portugus. No meio da palavra, havia um chiado, mais semelhante
a alguns sons do alemo.
luhta!, repetia a apresentadora. luhta!
Curve-se.
Uma ordem. Um comando de obedincia e adorao.
Felix insistiu nas perguntas, mas ela parecia no ouvir. Seguiu folheando as revistas. Um
conjunto de letras sem sentido aparente, circulado num caa-palavras, chamou sua ateno.
Levada pela atmosfera, ela nem cogitou que no tivesse relevncia. Encontrou uma caneta e
escreveu a palavra na parede. Felix seguiu seu exemplo: rabiscou na parede palavras que no
entendia, copiando-as letra por letra.
Voc sabe o que isso quer dizer?
Sei o que significa a primeira respondeu Nicole.
Como?
Personalidade obsessiva e muito tempo livre e no quis mais elaborar.

Depois que as paredes estavam cobertas daqueles garranchos enigmticos, ela liderou-o a
colocar o maior nmero de fitas de Galxia das crianas nos videocassetes ao mesmo tempo.
As msicas infantis misturaram-se com a barulheira do heavy metal.
Nicole ento comeou a imitar Laila Linda na tela. Foi quase capaz de esquecer o ridculo
que era executar a coreografia. Fez isso por uns minutos e, de repente, estacou e fez o gesto
com os dedos que encerrava cada programa.
luhta!
Um rangido grave inundou o poro, soterrando as canes conflitantes. Toda a casa tremeu,
vibrou, e eles viram algumas rachaduras brotando pelas paredes. Reboco e pedaos de tijolo
despencavam, as agulhas dos toca-discos pulavam. Uma das televises desabou, espatifando
sua tela. Uma rachadura se alargou, e ento transformou-se num prtico. Uma abertura.
O terremoto cessou. Ao mesmo tempo, as fitas e os LPs pararam de tocar.
frente de Nicole Manzini e Felix Kowalski estava a entrada de um tnel.

Salomo abriu os olhos, deparou-se com o ambiente conhecido. Nas paredes, os desenhos
abstratos de ngulos retos que se encontravam em padres labirnticos. O altar pr-histrico,
as incontveis manchas de sangue ao longo dos sculos.
Mas havia algo mais. Algo que ele identificou como sagrado. Ergueu-se apenas para se
curvar de novo, reverenciando cada uma daquelas figuras estticas. O templo fora atendido,
havia devotos na ativa. Ele no estaria sozinho, mesmo depois de mais de vinte anos afastado.
Pelos tneis, ecoou o som inconfundvel de fuzis disparando. Ele saltou de p. Estava
desarmado, mas confiava na deusa para prover-lhe tudo de que necessitasse.
Ento a pedra comeou a rugir, distante. O templo estremeceu, mas os novos habitantes
continuaram imveis. Salomo gargalhou, porque sabia o que aquilo significava.
Obrigado, minha senhora! aclamou, com as mos para cima, em adorao. Obrigado!

Felix, eu j disse que odeio armas.


Ele conferiu o pente da pistola. Pareceu satisfeito e enfiou-o de novo no cabo.
No estamos mais em sua casa, Nicole. No vou entrar a desarmado. E voc no vai
entrar sem mim.
O que acha que vamos encontrar? Uma pistola vai fazer diferena?
Talvez no. Mas isto... E abriu a jaqueta.
Quatro granadas de fragmentao, outras trs flashbang, destinadas a cegar e ensurdecer o
inimigo. Uma faca Fairbairn-Sykes, uma submetralhadora Heckler & Koch MP5. Abriu uma
sacola de nilon e fez surgir um fuzil M16 com lana-granadas embutido, a escopeta calibre
.12 que usara contra os canibais e um par de pistolas Desert Eagle.
Isto vai fazer toda a diferena do mundo.

Conferiu pela ltima vez a foto, suspirou e guardou-a na jaqueta de novo. Vestiu uma
mscara de gs e ofereceu outra a Nicole, que recusou. Entrou no tnel de fuzil em punho,
conferindo o caminho. A garota esgueirou-se pelo lado e tomou a frente, fazendo brilhar um
facho de luz.
Voc faz do seu jeito disse Nicole. Eu fao do meu.
Estavam agora no subterrneo escuro.
Mas ela tinha uma lanterna.

Captulo 12

Sangue de elfo
A FLOR TINHA MAIS DE dois metros de comprimento. Estava fechada, em boto, pesava quase a
ponto de quebrar o caule imenso. Astarte afundou a mo em suas profundezas midas, mal
lembrando por que fazia aquilo. A criao das plantas, o processo de trazer a floresta
selvagem de Arcdia para a cela, era uma memria distante. Ele sabia apenas que deveria
tomar algo de dentro da flor.
Seus dedos encontraram uma coisa slida no interior. Tateou, era a madeira flexvel e
resistente que ele conhecia to bem. Puxou o brao e retirou seu arco da parte de dentro da
planta.
Abra! berravam as vozes do outro lado da porta. Contudo, Astarte no entendia o
idioma. Trevor, abra imediatamente!
Trevor Abassian, ajoelhado, alternava o olhar entre o prncipe e a porta, que lutava contra a
resistncia das gavinhas.
Astarte dirigiu-lhe uma ateno rpida, mas era importante concentrar-se na tarefa. Cada vez
mais, Arcdia parecia um sonho. Ele tinha nitidez plena das imagens, dos nomes, da paisagem.
Da Rainha e de sua corte. Mas a transio era-lhe mais e mais insondvel, ele j no
compreendia o processo que tirara uma parte de si de l, e muito menos como gerara as
plantas e suas armas. Um arbusto escondia as flechas, em uma aljava. O tronco de uma rvore
abriu-se para revelar duas espadas, compridas e curvas, com bainhas de madeira viva. Astarte
encordoou o arco.
O que est acontecendo aqui? Quem est detido? surgiu uma voz diferente,
acompanhada de estalos metlicos e passos fortes.
Voc no pode saber lamentou-se algum mais conhecido.
Astarte no compreendia a conversa, mas sabia que uma das vozes pertencia a um de seus
captores.
Afastem-se, colocaremos um explosivo para abrir...
No! No podem, vo feri-lo.
Recebemos ordens do senhor Montague, saia da frente!
Astarte vestia apenas uma espcie de macaco hospitalar branco. Trevor Abassian, como se
sentisse que isso era indigno, tirou suas prprias calas jeans e ofereceu-as ao prncipe.
Astarte vestiu-as.
Meus carcereiros esto do outro lado? exigiu Astarte, no idioma lfico.
Lgrimas escorreram pela face de Trevor. A pronncia da lngua sagrada era perfeita, fazia
tudo que ele j ouvira parecer grunhidos rudimentares. Pela primeira vez ouvia um elfo, e
agradeceu com sinceridade pela honra.
Sim disse, sentindo vergonha de sua prpria pronncia, notando seu sotaque. Somos
seus carcereiros. Seus criadores.
Como o seu nome?

Trevor. Foi um momento sublime.


Aquelas portas vo se abrir, Trevor. No conheo este mundo, mas sei que, quando elas
se abrirem, surgiro meus carcereiros e algum tipo de guerreiros inimigos. Fuja e no olhe
para trs. Voc acabou de me ajudar e no quero mat-lo. Ir acontecer uma luta, e no sei se
poderei poupar algum.
O matemtico curvou-se em reverncia.
Para trs! algum gritou do outro lado.
Uma exploso estilhaou a porta, sacudiu o laboratrio, transformou as gavinhas em pasta.
Da fumaa, surgiram homens com armas metlicas.
Astarte encaixou uma flecha e puxou a corda do arco.

No era preciso entender o mundo, bastava entender a morte.


Os soldados invadiram a cela dois segundos aps a exploso. Tinham uniformes cinzentos,
coturnos pesados. Entraram berrando ordens, apontando fuzis em todas as direes. Trevor
Abassian tentou correr, seguindo a instruo do prncipe, mas o movimento sbito foi
interpretado como ameaa. Ele foi varado por uma rajada, despencando como um boneco.
Parado! Parado! Mas a lngua era desconhecida, o elfo era incapaz de entender.
Astarte disparou.
A primeira flecha atingiu o soldado no meio do rosto. Ele foi jogado para trs, apertando o
gatilho num espasmo e perfurando a parede mais distante e o teto, numa trajetria cega. Os
canos das armas brilharam, o som dos tiros foi ensurdecedor. Astarte rosnou contra o barulho
era um som rude, mais brutal e menos real do que tudo que ele ouvira em Arcdia. Era o
som da humanidade.
Uma cambalhota no ar tirou-o da linha de tiro. Ele segurou-se em um galho espesso rente ao
teto, deixou-se pender de cabea para baixo. Disparou duas flechas, que se cravaram no peito
de um segundo inimigo. Um terceiro e um quarto j estavam prontos, atiraram onde ele estava,
mas ento j no estava mais l. O elfo caiu como um gato, girando o corpo com rapidez
invisvel, aterrissando agachado, a menos de dois metros dos soldados. Agarrou o arco com a
mo esquerda, puxou uma das espadas com a direita. Num movimento contnuo, esticou-se
num bote, o fio da lmina cortou tecido e pele, tendo e uma artria importante na perna
inimiga. Um esguicho de sangue banhou as plantas, o soldado amoleceu no mesmo instante.
Astarte girou e ergueu-se. Um fuzil estava apontado para ele, no havia nem um segundo antes
que o gatilho fosse apertado. O elfo rolou pelo cho e levantou-se como uma mola, segurando
a espada com o fio para cima. Decepou a mo que apertaria o gatilho, dobrou o cotovelo e
continuou num movimento que apunhalou a traqueia do homem.
Granada! berrou algum, na lngua terrena.
Havia muitos soldados do lado de fora. Astarte estava embainhando a espada quando viu,
da multido de cinza, surgirem pequenos artefatos metlicos de forma ovoide. No tinha tempo
para pensar, e nem precisava. Seu instinto de guerreiro dizia-lhe que era alguma arma terrena,
e ele saltou para fora da cela.

As granadas explodiram atrs dele quase no mesmo instante. Os estilhaos voaram, fazendo
cortes superficiais em suas costas e seu escalpo. Os cabelos umedeceram-se de sangue, o
calor e o impacto deixaram-no tonto. Ele foi arremessado para a frente, contra uma parede.
Mais gritaria naquele idioma incompreensvel, uma srie de sons truncados e sem harmonia.
Neutralizem o alvo!
Os inimigos recuavam, com suas armas que cuspiam metal. Nem trinta segundos haviam se
passado, e Astarte j aprendera como elas funcionavam da maneira como estavam
apontadas, seus tiros cobririam o corredor inteiro, no haveria para onde fugir.
No! Vocs no podem! escutou a mesma algaravia inarticulada dos humanos. Mas a
prxima frase ele conseguiu compreender: o prncipe!
Um humano envelhecido saltou na frente dos soldados no momento em que eles puxavam os
gatilhos. Seu corpo foi estraalhado, as feridas vermelhas brotaram em suas costas como
flores. Os tiros cessaram por um instante.
Astarte saltou, antes que o corpo tocasse o cho. Puxou o arco, trs flechas entre os dedos.
Disparou, e as pontas cravaram-se nas mos de trs inimigos, que deixaram cair os fuzis.
Outros atiraram, mas as armas j no cobriam o espao inteiro. O elfo dardejou pelo corredor,
pulando de parede em parede em zigue-zague e para a frente, sem tocar o cho. No meio de
cada salto, encaixava uma flecha. Quando seus ps se plantavam numa parede vertical, puxava
a corda do arco e disparava. Os soldados tombaram com setas no corao, na plvis, na
garganta, na testa.
Recuar! Recuar!
Outras granadas quicaram pelo cho, mas agora Astarte j sabia o que faziam. Pulou para
longe da primeira, agarrou a segunda na mo, sabendo haver instantes antes que explodisse.
Arremessou-a contra os inimigos; o estouro foi instantneo, e corpos viraram nvoa vermelha.
Atrs, a primeira granada explodiu, ele protegeu o rosto e a cabea com os braos.
Em meio fumaa, sangue, destroos, fogo, plantou os ps no cho para ver onde estava. A
cela desembocava num corredor sem outra sada, que ele atravessara enfrentando os guardas.
Agora esse corredor terminava numa bifurcao. Luz vermelha brilhava intermitente, em
sincronia com uma espcie de sirene irritante. Na Terra ou em Arcdia, no era difcil notar
que se tratava de um alarme. Dos dois lados da bifurcao, os soldados recuavam, suas armas
em punho. Mas tambm havia outros homens como Trevor, como o velho que se jogara na
frente dos tiros. Homens com longas casacas brancas, desarmados, agarrando-se aos
guerreiros inimigos, implorando algo na lngua de grunhidos e estalos. Um deles, mais alto e
atltico, chegou mesmo a aplicar uma chave em um dos guerreiros, tentando pux-lo pelo
pescoo, mas foi logo dominado e imobilizado. Astarte teve um mpeto de salv-lo, mas
alguma memria vaga lhe disse:
Aqueles eram seus captores.
Ele j no sentia qualquer conexo com Arcdia. No seria capaz de alcanar seu mundo
natal mesmo que sua vida dependesse disso. J lhe parecia absurdo que pouco tempo atrs
tivesse conjurado plantas e armas de Arcdia. Mantinha suas lembranas do reino lfico, e s.
Em compensao, a Terra ficava cada vez mais ntida. Como algum que comea a entender
os eventos da noite aps emergir de um sono intranquilo, Astarte ligava rostos e vozes a vagas

impresses. Seus sonhos em Arcdia haviam mostrado aquelas faces. Aqueles homens que
faziam testes e estudos, que usavam nele artefatos de propsito insondvel. Que haviam
cuidado dele e mantido-o preso.
Acima de tudo, que haviam feito tudo aquilo em nome da Rainha.
Nos olhos daqueles humanos havia algo inconfundvel: adorao. Eles se jogavam na frente
dos tiros, agarravam os soldados. Dirigiam-lhe olhares reverentes, apavorados que algum mal
lhe fosse causado. Viam-no como algo divino. Astarte lembrava-se do nome da Rainha
sussurrado pelos lbios daqueles sbios humanos.
Ento deixou de sentir pena.
Duas duplas de soldados desvencilharam-se dos cientistas, uma de cada lado da bifurcao,
avanando com fuzis em riste. De cada dupla, um membro ajoelhou-se e disparou pela
esquina, enquanto o outro, de p, apontava a arma para todas as direes. O elfo surgiu entre
eles, vindo de parte alguma, numa rapidez felina e fantasmagrica. Nas duas mos, tinha as
espadas, e abriu os braos num relmpago, perfurando dois rostos ao mesmo tempo. Soltou as
lminas, enquanto os inimigos agachados viravam-se para ele. Deu um chute poderoso na arma
do primeiro, desviando-a para cima. Ento voltou a agarrar o cabo de uma das espadas, antes
que o corpo na qual estava enterrada casse. Puxou-a e completou o movimento num giro para
baixo, cortando o pescoo do outro inimigo abaixado. O soldado que levara o chute j se
recuperava. Apontou a arma para ele, mas Astarte girou no sentido contrrio e enfiou a ponta
da arma em sua nuca.
Embainhou as duas espadas. No sabia para onde ir. Forou-se a no pensar, deixou o
instinto gui-lo para uma direo aleatria.
E sorriu como um lobo.
Os soldados recuavam. Disparavam rajadas curtas. Afastavam-se cada vez mais, num outro
corredor comprido, banhado pela luz vermelha intermitente, que desembocava em um largo
salo. Do outro lado da bifurcao, os outros inimigos tambm recuavam, vigiando com
apreenso, dando rajadas de advertncia. No ambiente apertado, Astarte tivera de usar as
espadas.
Agora podia usar o arco.
A mente vazia, os sentidos expandidos e ento embotados, na concentrao do arqueiro,
Astarte puxou a corda.
Os inimigos comearam a cair, um a um, e ento bateram em retirada.

Est ouvindo isso, Nicole? o som de quem no odeia armas.


Eles haviam progredido pelos tneis durante quase meia hora. Ento comearam a ouvir
sons retumbantes suspeitos. Tiros, rajadas. Ficavam mais prximos, e os ouvidos de Felix
quase podiam distinguir o calibre.
Nicole ficou calada. Forava-se a respirar regularmente, agarrava a lanterna at que os ns
de seus dedos ficassem brancos. Nada disse desde que aquela sinfonia to conhecida comeou
a tocar.

No se preocupe, Nicole.
No estou preocupada. No vai acontecer de novo.
As rajadas, o eco dos estouros. Sons conhecidos. Plvora tinha cheiro de infncia.
Impossvel no lembrar.
No vai acontecer de novo repetiu Nicole.
Porque desta vez voc tem seu prprio manaco.
No. Porque desta vez no vou deixar.
Ela apertou o passo. Os tneis tinham sido escavados na pedra viva, eram irregulares e
midos. De alguma forma, pareciam seguros havia colunas de pedra sustentando o teto de
tempos em tempos, um misto de boa infraestrutura e precariedade primitiva. Mais do que isso,
os tneis tinham aparncia ancestral. Em suas paredes, pinturas rupestres, como aquelas
produzidas por homens das cavernas. Retratavam animais e humanos, e grandes humanoides
cercados de pessoas menores. Havia tambm entalhes elaborados, ngulos retos, que pareciam
labirintos ou diagramas de algo muito complexo. Felix reconhecia aquilo de um momento em
seu passado que ele viera investigar desde o comeo. Tudo com o ar primordial de alguma
coisa distante da civilizao moderna. Em uma interseco, encontraram um crculo de pedras
encaixadas umas nas outras. Cada bloco era pouco mais alto que Felix. Como uma verso
menor de Stonehenge. Ou uma verso maior do que havia em exposio na Fortaleza da
Memria.
Acompanhando uma curva, depararam-se com luz. Era o bruxulear inconfundvel de fogo
crepitando, inmeras tochas. Uma sombra movimentava-se pelos brilhos, e Nicole sentiu um
arrepio instintivo. Rosnou para si mesma, correu aqueles ltimos metros. Felix no tentou
impedi-la, mas correu atrs.
Desembocaram numa rea larga, com p-direito altssimo, toda coberta com pinturas
angulosas. E tambm com plantas de todos os tipos: trepadeiras agarradas s paredes e
rvores brotando do cho. Era a nica vida vegetal que haviam encontrado nos tneis. Mais
surpreendentes e horrendas eram as nove figuras humanoides, cada uma de p sobre uma
espcie de altar. Mas nem nelas Nicole prestou muita ateno, porque:
Ol, filha.

Astarte viu-se num salo quase todo feito de metal. Chapas metlicas recobriam boa parte das
superfcies, o cho era borracha grudenta sob seus ps descalos. O teto era alto, havia um
mezanino, de onde os soldados apontavam seus fuzis. O cho estava coberto de cadveres,
flechas despontando das carnes como grama. A intermitente luz vermelha e o alarme
continuavam presentes, e espcies de mquinas humanas dominavam boa parte das paredes.
De incio Astarte pensava tratarem-se de espelhos ou quadros, mas estava claro que eram
artefatos que mostravam imagens distantes, ou ento informaes no idioma humano.
Tirou os olhos dos monitores, em vez disso apontando seu arco com ameaa para os
soldados acima. Recuava p ante p para uma porta diferente das demais, baixa e circular,
feita de metal, com aparncia pesada. Dois cientistas ainda restavam. Haviam seguido-o at

aquela sala com casacas ensanguentadas e pavor reverente.


Abram! ordenou Astarte, na lngua lfica, indicando a porta mais pesada.
Um dos cientistas hesitou, mas ento olhou para o prncipe. Deu um sorriso involuntrio ao
contemplar sua perfeio, a manifestao fsica das cadeias de DNA que a Rainha havia lhes
concedido. O produto sublime de tanto tempo de esforo e devoo. De certa forma, o
cientista olhava os cadveres dos guardas com orgulho, pois aquele guerreiro irrefrevel era o
pice de uma vida de trabalho e estudo. Com duas espadas e um arco, era superior segurana
da Strauss S.A., equipada com armamento ilegal para uma companhia privada. Era impossvel
no obedecer ao prncipe, e o homem andou dois passos resolutos em direo porta, para
cumprir a ordem.
Sua cabea explodiu ante uma rajada.
No se movam! latiu um dos soldados, no idioma humano.
Antes que a frase estivesse completa, Astarte flechou o responsvel por matar o cientista.
Ento recomearam os disparos. Outros dois guardas tombaram. O elfo saltou pelo salo,
protegendo-se sob mesas metlicas, atrs de prateleiras repletas de mquinas. As balas
encontrando metal e destroando telas faziam um rudo ensurdecedor, quando uma voz
interrompeu-o:
Basta! gritou algum no idioma humano. E em seguida, em lfico: Basta!
Astarte espiou por trs de uma prateleira que tombara e formara um abrigo improvisado.
Aquele humano no se vestia como os outros. Usava roupas que lembravam algum tipo de
nobreza; uma casaca escura e um adorno ao redor de seu pescoo. Era alto e belo, ombros
largos e porte digno. Seus cabelos eram impecveis, seu rosto tinha uma expresso imperial e
exalava confiana. Astarte sentiu nele algo diferente. Tinha a postura de um guerreiro, assim
como os soldados que vinham acossando-o, mas tambm uma espcie de majestade. Um porte
que ele vira pela ltima vez em Arcdia.
O homem caminhava e portava-se como um elfo.
No queremos o seu mal, Alteza disse o humano, na lngua lfica. Sua pronncia era
quase impecvel.
No serei prisioneiro, na Terra ou em Arcdia.
Nunca. nosso senhor.
Astarte continuou mirando-o com cuidado.
Mande seu homem abrir aquela porta disse.
Por qu?
Agora!
O humano fez um gesto. O cientista atravessou o salo, olhando com medo para os soldados
acima, que por sua vez mantinham as armas apontadas para ele.
Astarte engoliu em seco. No tinha resposta para a pergunta daquele humano. Algo parecia
atra-lo para aquela sada, uma impresso forte que ele no sabia identificar. Como se, do
outro lado da porta, estivesse sua casa mas isso no fazia sentido.
Vossa Alteza nosso hspede, no nosso prisioneiro disse o humano majestoso.
Nosso dever garantir que seja tratado como o que . Realeza lfica.
Voc sabe o que sou, ento.
Astarte, o prncipe de Arcdia. E ns somos seus vassalos. Fez um gesto que se

aplicava a si mesmo e ao cientista sobrevivente, mas no aos soldados.


Seus homens esto iludidos. Eles cultuam minha me.
O humano sorriu.
A Rainha nossa deusa. Nossas vidas pertencem a ela.
Esto sendo enganados! Em Arcdia, humanos so escravos. So torturados e mortos. A
corte lfica...
Tem o direito de fazer isso, Alteza. Por favor, faa conosco o que quiser.
A mo de Astarte tremeu na corda do arco.
Johan Steinschmidt, o ltimo cientista, falou algo para que uma mquina reconhecesse sua
voz um breve cntico ritualstico. Seu DNA foi analisado um sacrifcio de sangue. Ento
comeou a digitar um cdigo complexo em um teclado. Partes metlicas pesadas dentro da
estrutura moveram-se; a porta circular abria-se aos poucos.
Ns traremos os elfos Terra, Alteza continuou o lder dos humanos. Somos servos da
Rainha e cumprimos a vontade dela. Criamos um prncipe na Terra, que reabrir a passagem e
permitir a volta de nossos mestres. Viveremos em escravido sublime, e a sociedade que os
humanos construram ruir para dar lugar verdadeira beleza.
O humano puxou uma faca de dentro da casaca.
Vossa Alteza no tem escolha. Foi criado para ser o campeo. A chave do portal, o filho
de dois mundos, pela vontade da Rainha.
Ento o humano saltou do mezanino, com graa lfica. A faca que tinha na mo j no era
uma faca tornara-se uma espada longa e recurvada, com a delicadeza letal das lminas
lficas. A porta circular se abrira. Astarte deu as costas e correu por ela, passando pelo
cientista. O lder dos humanos deu uma ordem ininteligvel, Astarte ouviu o som de botas
diferentes correndo ainda mais pesadas, mas em nmero muito menor.
O prncipe entrou no tnel escuro. Seus olhos num instante se ajustaram para revelar pedra
bruta, irregular, colunas sustentando o teto. O som de tiros e um ltimo grito sinalizaram a
execuo do cientista que havia aberto a passagem.

Ns temos negcios inacabados disse Salomo Manzini.


Parecia ter mais energia do que no manicmio. O mesmo vigor de dcadas atrs, aliado
maldade crescente. Seu sorriso era de tubaro. Mesmo com os braos esquelticos,
manipulava uma faca recurvada de forma ameaadora. Seu corpo estava recoberto com uma
espcie de tnica feita de plantas. Salomo estava em casa, seu olhar e seu jeito transpiravam
segurana. De alguma forma, ali parecia mais poderoso.
No, Nicole sacudiu a cabea. Era s intimidao.
Saia de perto desse profano ordenou Salomo. Venha para seu pai.
Sem querer, ela deu um passo na direo dele. Ento berrou e apontou o facho da lanterna
contra o rosto dele, como se fosse uma arma. Ele riu.
tudo que pode fazer, Nicole? Pare de birras. Obedea ao seu pai.
Obedea a isto, desgraado disse Felix.

E, claro, atirou.
O barulho do fuzil preencheu o salo. Nicole gritou, Salomo jogou-se para trs. O
mercenrio havia errado.
Obrigado, senhora!
Nicole disse Felix, a voz fria de seriedade. Eu no erro.
Salomo Manzini gargalhou, danou na frente dos dois.
Olhem ao seu redor! Aqui tenho poder.
Felix tentou empurrar Nicole para trs de si; a garota estava paralisada.
Olhem ao seu redor!
Nicole forou-se a olhar. De alguma forma, no era uma surpresa. Como se ela aguardasse
por aquilo no fundo da mente, desde criana. Como se esperasse outra coisa, mas no final
houvesse s uma resposta lgica.
As nove figuras nos altares eram homens. No, no homens: mais esguios, mais graciosos.
De alguma forma, melhores. Embora fossem todos, sem exceo, deformados de algum jeito.
Um deles no tinha um brao. Outro exibia um rosto rudimentar, malformado. Mas todos,
mesmo em sua feiura, tinham majestade. Todos estavam de p nos altares. Todos tinham facas
nas mos, e Salomo Manzini tomara uma delas para si. Todos estavam vestidos com trajes
feitos de plantas vivas iguais ao de Salomo. Todos tinham longas orelhas pontudas.
Os elfos j esto aqui, Nicole! Voc julgava seu pai um fracassado, mas eles vieram. O
templo est ocupado, a hora est chegando!
Um dos elfos abriu os olhos. Emitiu um gemido ttrico e inarticulado. Agarrou o cabo de sua
faca e saltou sobre Felix.

Astarte corria.
A impresso que o atraa para as profundezas do tnel era cada vez mais forte. Como se j
tivesse estado ali. A memria no era a mesma de quando reconhecera a cela e os cientistas.
Era, de novo, mais semelhante a um sonho, como fora em Arcdia.
Como fora no lago, com Vyslanna.
Atrs dele, a corrida de seus perseguidores. O tnel se enchia de vozes, ordens, barulho de
solas grossas batendo na pedra. Os ouvidos aguados do prncipe identificavam que os
primeiros guardas estavam em seu encalo. Ele no os temia; j conhecia-os e sabia mat-los.
Mas tambm havia um segundo conjunto de passos: mais pesados, mais precisos. Quem quer
que fosse, no falava, no dava ordens.
E havia, ainda, uma corrida leve, quase inaudvel. O humano que o confrontara no mezanino.
Eram fatores desconhecidos, e as flechas no eram infinitas. Por isso, o prncipe corria. O
raciocnio intrometeu-se em sua concentrao, ele relutou contra a memria vinda no sabia
de onde. O asco do que passara em Arcdia fez com que questionasse seus instintos; no
queria se deixar levar s cegas. Pensou quando no deveria; dobrou uma esquina que o levou a
um beco sem sada.
Astarte estacou em frente parede de pedra irregular. Virou-se, para dar meia-volta, sobre

ele estavam os guardas. Eram trs, esbaforidos, e dispararam os fuzis. Ele saltou para a frente,
ficando atrs dos trs. Mesmo assim, um tiro atingiu-o de raspo na coxa. Astarte chutou as
costas de um dos guardas. Os outros se viraram, ele puxou uma flecha da aljava, usou-a para
perfurar a garganta do segundo. Encaixou a mesma flecha na corda do arco e disparou,
matando o terceiro. Enquanto isso, prestava ateno nos arredores, mas no o bastante um
vulto negro surgiu ao longe, e de repente uma granada estava em seus ps. Ele fez meno de
se proteger, mas a coisa produziu um estouro altssimo e um claro.
Cego e surdo por um momento, Astarte sentiu um choque horrendo nas costas. Eletricidade
que deixou seu corpo convulsionando. Caiu. Quando conseguiu enxergar, o vulto estava de p,
o cano de uma arma humana apontado para seu rosto. No houve ordem de rendio, nem
mesmo na lngua humana: apenas o som daquele aparato se preparando para atirar.
Astarte deu uma cambalhota para trs, no exato instante em que a escopeta cuspiu sua
munio contra a pedra onde antes estivera sua cabea. O elfo cambaleou, levou dois
segundos para se endireitar e olhar o novo inimigo.
Era um humano, ou algo parecido. Todo de preto, coberto por uma espcie de armadura
artificial, feita dos materiais insondveis que os humanos usavam. Um capacete tambm negro
cobria sua cabea, com um visor escuro tapando o rosto. Podia ser qualquer coisa, no se via
um centmetro de pele, mas o que importava era que tinha inmeras armas presas s vestes,
era rpido e silencioso.
No disse nada antes de disparar mais uma vez.
Astarte retomou o corredor certo com um pulo, ziguezagueou frente. Parou um instante,
virou-se e atirou trs flechas contra o perseguidor. Ao contrrio do que ele esperava, o
guerreiro de negro no foi atrs. S protegeu-se das setas e esperou seus camaradas, enquanto
o prncipe corria.
Era inteligente, no permitiu ser separado da equipe.
Astarte julgou que sua esperana era mesmo fugir.

Felix disparou o fuzil contra o elfo deformado. O oponente era rpido e gil, e quase
conseguiu esquivar-se. Seu salto foi belo, mas no perfeito: parte da rajada atingiu seu crnio.
Engula essa!
E o elfo atacou.
A criatura no parecia se importar com o ferimento letal. Brandia sua faca, cortando e
estocando, enquanto o ruivo recuava, defendendo-se com o prprio fuzil. Felix se afastou do
elfo, sacou uma pistola e deu-lhe outro tiro certeiro, cegando-o.
Ento o elfo comeou a farejar o ar, e enterrou a faca no ombro do mercenrio.
Salomo Manzini agarrou sua filha pelos ombros, por trs. Abraou-a. Nicole sentiu sua
respirao quente na bochecha. Na mo direita, Salomo tinha a faca lfica, que encostou no
estmago da filha. Tudo dentro de Nicole dizia: Lute! Fuja!, mas era como se sua mente e seu
corpo estivessem separados.
O que devo fazer com ela? Salomo gritou para as paredes do templo. Quer seu

sacrifcio agora mesmo? Esta a hora?


Os outros elfos comearam a se mover. Saltaram de seus pedestais.
Esta a hora?
Pressionou a ponta da lmina mais forte contra o estmago da garota. A dor j era
preocupante, ela teve medo de saber se j havia sangue.
Mostre-me um sinal!
Algo dentro de Nicole acordou. Talvez fossem as splicas do assassino para algum
invisvel. Talvez fosse o bom e velho instinto de sobrevivncia. Ela no notou quando se
moveu; apenas sentiu o impacto quando sua lanterna se chocou contra a testa de Salomo
Manzini. Ele berrou e soltou-a, levou as mos ao superclio, que sangrava. Nicole tentou achar
uma brecha, mas o templo estava tomado pelos elfos brandindo suas facas contra Felix. Virouse de novo para Salomo. Ele tentou agarr-la, ela se esquivou, mas tropeou e caiu sentada.
Salomo chutou a lanterna, arrancando-a de sua mo.
O sacrifcio vai ser agora mesmo!
Nicole tateou volta. Felix rolara no cho, evitando dois elfos, deixando uma pistola ao
alcance. A garota esticou-se num repelo e agarrou-a. Apontou o cano para Salomo e apertou
o gatilho.
Clique.
Voc nunca aprendeu a atirar, no mesmo?
O homem atacou com a faca. Nicole bateu-lhe s cegas com a pistola travada; em pnico de
que disparasse por acidente. De sbito, sentiu um puxo forte na gola do casaco. Felix atirou-a
para trs de si mesmo, de costas a uma parede. Apontava o fuzil para a barragem de inimigos.
Tape os ouvidos!
E puxou um gatilho diferente. O lanador de granadas M203, acoplado ao fuzil de assalto,
cuspiu duas vezes com um barulho maravilhoso, e o templo tremeu com as exploses. Um dos
elfos foi destrudo, outros dois estavam no cho. Salomo ergueu-se da fumaa. Sangrando,
mas vivo, com a lmina em punho.
Felix largou o fuzil porque a munio acabara. Agarrou os cabos das duas Desert Eagle.
O tiroteio vindo do outro lado estava cada vez mais perto, at que as balas ricochetearam
nas paredes do templo. Um homem entrou na frente de Felix com um salto. Com torso nu,
vestia uma cala jeans, tinha duas espadas embainhadas e um arco nas mos, que disparou
contra dois soldados em perseguio. Os homens tombaram de imediato.
Mais um Felix praguejou.
Mais um elfo. Dessa vez, no era deformado.

Astarte matou os dois mais prximos, enquanto sentiu-se imerso numa memria esquecida. Ele
conhecia aquele lugar; era um templo. Uma sensao de poder, de estar prximo de Arcdia,
provocou nostalgia e dio. Olhou em volta.
A primeira coisa que viu foi a humana que Seandros lhe mostrara. Raptada inmeras vezes
pelos duendes. Estava ali, contra a parede.

A segunda coisa que notou foi ele mesmo.


No precisava ver seus rostos para saber que aqueles eram tambm Astarte. Repugnantes,
deformados, pardias da forma lfica. Mas eram ele. Ouvia os pensamentos dos elfos, e eles
pareciam seus prprios, mas voltados devoo e maldade. Astarte sentiu-os pensar em
obedecer Rainha. Em proteger um humano que brandia uma faca. Em atacar o outro humano,
que por sua vez protegia a garota. Era o que haveria em sua prpria mente, caso ele no
tivesse se rebelado.
O templo ainda estremecia depois das exploses. Pequenas pedras caam do teto. Os
guardas ficaram para trs, mas os trs soldados vestidos de negro entraram correndo,
apontando suas armas para Astarte. As verses deformadas do prncipe recuaram,
posicionaram-se ao lado desses novos inimigos. O humano barbudo vestido com plantas
parecia incerto sobre o que fazer.
Ento, com calma de danarino, surgiu pelo tnel o lder dos humanos.
Suas roupas no pareciam ter se sujado durante toda a perseguio. Seus cabelos
permaneciam no lugar. Sua espada lfica continuava perfeita, e ele segurava-a como se fizesse
parte de seu brao.
Estamos todos aqui disse ele, em lfico. Entregue-se, Alteza.

Montague disse Nicole.


Emanuel Montague tirou os olhos do recm-chegado e sorriu para ela.
Eu deveria imaginar que Nicole Manzini estaria presente para assistir captura de
Astarte. E este, se no estou enganado, seu pai.
Salomo Manzini olhou o engomadinho com desconfiana, mas aproximou-se dele.
Quem o palhao? rosnou Felix.
Emanuel Montague. O homem que me ofereceu emprego.
Emanuel fez um gesto com a espada.
Salomo olhava a arma com cobia. E ento Nicole percebeu: era a faca-espada de seu pai.
No semelhante, a mesma. Idntica em todos os detalhes.
Ele o novo lder dos cultistas disse a garota.

Est encurralado, Astarte disse Emanuel, em lfico. Volte sua cela.


Posso matar muitos de vocs antes de cair.
No, no pode. Pode matar muitos de voc mesmo.
Astarte engoliu. Seus olhos dardejaram pelos corpos cambaleantes. Seus corpos.
Voc nossa criao, Alteza. Mas, claro, somos apenas humanos, e cometemos erros.
Voc resultou em erros muitas vezes. Consideramos cada tentativa sagrada, e cada corpo foi
preservado. Mesmo que vena meus mercenrios, ter de enfrentar a si mesmo. E mesmo que

vena, ter de enfrentar o novo campeo da Rainha.


Postou-se em guarda com a lmina. Os olhos ptreos e a postura perfeita e natural deixavam
claro: Emanuel dominava a esgrima lfica. E estava em estado de concentrao.

Esto brigando entre si murmurou Felix para Nicole.


No. No isso.
Podemos aproveitar a distrao. Eu atiro e voc...
O arqueiro no um deles, Felix.
Pausa.
um orelhudo. Igual aos outros.
No um deles. Pelo que entendi, era algum tipo de prisioneiro.
Voc entende o que eles dizem?
Ela fez que sim.
Voc tem algum tipo de poder, ou...
quenya chiou a garota.
Silncio.
O qu?
Quenya. O idioma dos elfos. Criado por algum chamado Tolkien. Ou assim eu achava.
Quenya, a lngua criada para uma raa considerada fictcia. Dominada por alguns entusiastas
de obras de fantasia. Aquelas frases pertenciam ao idioma, assim como as palavras luhta
curve-se.
Como voc aprendeu isso? disse Felix.
J disse. Personalidade obsessiva. Bastante tempo livre.
O ruivo mantinha todos na mira, enquanto Emanuel e o novo elfo conversavam em quenya.
Ele no um cultista disse Nicole. Est falando em enfrent-los.

O humano deu um passo a frente. Os soldados de negro acompanharam-no. Os elfos


deformados comearam a fechar um crculo em volta do prncipe.
H humanos inocentes aqui, Alteza. Um deles um completo desconhecido. A menos que
queira que eles morram, entregue-se.
Astarte olhou para trs. Um guerreiro e a tal garota. Talvez, se pudesse ao menos salvlos...
Astarte! gritou Nicole. Ento, em quenya: Cubra os olhos!
Sem pensar, Astarte se jogou rente ao cho, os braos protegendo o rosto. O humano ruivo
largou as armas que carregava, meteu as mos em seu casaco e fez surgir mais explosivos.
Jogou-os num leque, e as coisas estouraram em clares e estampidos ao mesmo tempo,
desorientando os inimigos.

No foi preciso comunicao; Felix saltou frente, puxando a submetralhadora dos recnditos
de sua jaqueta. Astarte se ergueu, ficou de costas para ele, arco retesado.
E comeou a matana.
Felix mantinha o dedo no gatilho, as rajadas atingindo os elfos deformados, que pulavam,
brandindo suas facas. Astarte puxava flechas e disparava, com velocidade que o olho humano
no conseguia acompanhar. Acertava as testas, pescoos, estmagos das verses malformadas
de si mesmo, sentia como se ele prprio morresse a cada acerto. Os dois giraram assim,
costas com costas, num crculo de morticnio, mas os mercenrios de preto haviam pulado
para encontrar segurana em meio a escombros.
Diga para ele pegar o janota! gritou Felix.
Astarte, lute com Emanuel! Nicole gritou em quenya.
Felix abaixou-se no segundo exato, antes que uma rajada dos homens de preto acertasse-o.
Deu um bote em direo a uma pilha de pedregulhos, encontrando ali abrigo. Ergueu-se dez
centmetros, vendo o capacete negro de um deles surgir do outro lado, e achou que o tiro
valeria a pena. Sacou uma pistola e acertou em cheio o visor.
Felix Kowalski sabia que no iria mat-lo daquele jeito. Mas o vidro se espatifou,
revelando um crnio descarnado. Nenhum ferimento uma caveira sob o capacete. Um
cadver que de alguma forma vivia.
So eles!
O morto-vivo emitiu um guincho, seus dentes sem gengivas mostrando-se num riso ttrico.
Rolou pelo cho, com rapidez e furtividade, tentando alcanar Felix pelo flanco. Chegou ao
abrigo do ruivo e encontrou-o vazio.
Felix arrastara-se em silncio at os escombros que escondiam outro de seus ex-colegas.
Pegou-o desprevenido, por trs, e cortou seu pescoo com a faca de combate. A cabea
envolta no capacete negro pendeu, mas o morto-vivo continuou se movendo. Puxou sua prpria
lmina e atacou. Felix mexeu em qualquer coisa no uniforme do inimigo e correu,
atravessando o templo e sendo perseguido por rajadas de fuzil.
Astarte disparou uma flecha; Emanuel cortou-a no ar.
Sou o Drago! urrou Montague. Nem mesmo voc pode me vencer, Astarte!
Escondido entre destroos, Salomo Manzini murmurou:
No, ainda no . Ainda no possui a mscara.
Emanuel saltou, de espada em punho. Trs elfos deformados em seus flancos. Astarte recuou
de um pulo, varou a traqueia de um deles com uma flechada rpida, esquivou-se do segundo e
do terceiro. Bloqueou a espada de Emanuel com o arco.
Belo truque disse o humano. Quantas vezes consegue fazer?
Astarte saltou sobre as cabeas dos inimigos, puxou uma nova flecha e disparou no olho
esquerdo de um dos elfos. S tinha mais duas. Emanuel atacou, um corte longo, e o prncipe
no quis arriscar o arco. No sabia se a madeira resistiria a mais um golpe; sacou uma de suas
espadas e aparou.
Largou a arma; antes que ela casse, usou sua penltima flecha para atravessar o peito do

ltimo elfo inimigo. Contudo, enquanto se virava, sentiu a fisgada da lmina.


Emanuel Montague fizera-lhe um corte fundo na omoplata. O sangue lfico jorrou farto.
Astarte esquivou-se para a direita e para a esquerda. Retesou a corda, mas as costas doeram
com a ferida, ele estremeceu e hesitou quase um segundo. Emanuel segurou a espada com as
duas mos e girou o corpo, cortando a corda do arco.
Ento estocou; Astarte danou para o lado. Sacou sua segunda espada, bloqueou uma, duas,
trs vezes os golpes de Emanuel. Girou a arma e cravou sua ponta no peito do inimigo, mas
no era um ferimento de morte. Ambos recuaram.
Fuja conosco! gritou Nicole, em lfico.
Astarte saltou para um tnel, por onde Felix e a garota j sumiam. Virar as costas gerou uma
distrao minscula, e Emanuel aproveitou para cortar-lhe o flanco. Astarte cambaleou, mas
sentiu uma mo pequena sob sua axila. Nicole grunhiu de esforo ao pux-lo, e o templo
explodiu mais uma vez.
Felix no conseguiria enfrentar sozinho seus ex-colegas, principalmente transformados em
mortos-vivos. Mas era capaz de acionar todas as granadas de um deles.
Os trs correram pelo tnel, aliados instantneos, enquanto fogo, estilhaos, escombros,
fumaa e poeira tomavam a caverna.

Atravessaram os tneis, emergiram no poro. Cruzaram-no e alcanaram a sala da casa dos


Manzini. Astarte sangrava por inmeros ferimentos. No fora atingido por nenhum tiro em
cheio, mas as balas haviam raspado sua pele diversas vezes. Estilhaos de granadas tambm,
alm da lmina de Emanuel Montague. O prncipe deixava um rastro vermelho por onde
passava. Quando eles ganharam a sala de estar, suas pernas fraquejaram, e Felix teve de
sustent-lo.
Diga para o seu amigo que no podemos ficar aqui.
O que mais vai acontecer?
Aqueles eram meus irmos de armas, Nicole. Mercenrios de uma companhia chamada
Gladius, os melhores do mundo. Se nem a morte impediu-os de continuar lutando, ainda esto
no nosso encalo.
O que vai acontecer, Felix?
O que vem acontecendo desde o comeo.
Sem perder tempo procurando uma chave, Felix ps abaixo a porta da frente com um chute
poderoso. Nicole amparou Astarte, mas o elfo j se recuperava. Conseguiu correr, embora no
to rpido. Mal eles emergiram no ptio, puderam ouvir o som da correria no poro.
Eles esto vivos! disse Nicole.
Ou quase.
No desistem!
No. Nunca.
Ela olhou para trs. Dois soldados de preto estavam l e atiraram neles. Para seu horror,
tambm Emanuel Montague e Salomo. Ela estava certa de que as exploses deveriam ter

matado pelo menos quem ainda era humano. Mas algo parecia proteg-los no templo. Quatro
elfos deformados. Ento mais e mais inimigos, mais e mais armas: os guardas que haviam
ficado para trs enxameavam para fora do poro.
Dirija! gritou Felix, jogando para ela a chave da caminhonete.
Sem questionar, Nicole agarrou o objeto. Abriu a porta do carro, empurrou Astarte para o
banco do passageiro, deu a partida. O ruivo jogou-se no banco de trs, comeou a mexer em
alguma coisa embaixo, abaixou o encosto at que ficasse na horizontal.
Quando a caminhonete comeou a andar, os tiros de fuzil quebraram o vidro traseiro.
Emanuel, Salomo, os elfos e dezenas de soldados estavam do lado de fora da manso, outros
tantos ainda l dentro.
Desculpe, compro outra para voc disse Felix.
O qu?
O bigodudo puxou uma caixa metlica de dentro da jaqueta, esticou uma antena, apertou um
boto.
Com um estrondo monumental, o casaro dos Manzini explodiu numa imensa bola de fogo.
Isso cuidava dos inimigos l dentro, mas havia muito mais do lado de fora e tambm
Emanuel, Salomo, os mortos-vivos, os elfos. Felix terminou de mexer no que quer que fosse
no banco traseiro. Com alguns cliques, estava montado um trip metlico.
Sobre o trip, uma metralhadora giratria, que ele e outros apreciadores chamavam de
minigun. O mercenrio apontou-a pelo vidro traseiro estilhaado e sorriu.
Dirija! gritou Felix.
Ela acelerou. O motor da arma foi acionado, ele apertou o gatilho. Os vrios canos
paralelos da metralhadora giraram, e produziram um brilho que parecia chama. Trs a quatro
mil tiros por minuto encontraram os guardas remanescentes. Felix mirou nos mortos-vivos, e
at mesmo suas armaduras se esfacelaram diante da arma. Os elfos emergiram das chamas da
manso, apenas para morrer ante a torrente de balas. Nicole dobrou uma esquina, os pneus
guinchando contra o asfalto, antes que o ruivo pudesse alvejar Emanuel ou Salomo.
Ele largou a minigun. Os canos brilhavam com o calor dos disparos. Ele mesmo sentia-se
tremer pela vibrao. Suava em compaixo pelo metal aquecido.
Eu sabia que voc iria me levar aos meus colegas, Nicole!
Estou louca.
Voc foi tima!
Para onde, Felix?
O ruivo deu de ombros.
Ela virou-se para o elfo:
Para onde? em quenya.
Astarte olhou-a de volta.
Para onde voc quiser.
Nicole acelerou mais.

PARTE II

Atravs do labirinto

Captulo 13

Dinastia
ANTES.
Emanuel Montague mantinha-se a par de suas responsabilidades, minuto a minuto. O celular
informava variaes notveis nas aes da Strauss S.A., vibrava com e-mails importantes e as
ligaes que seus assistentes julgavam merecedoras de ateno. Um segundo aparelho era
usado apenas para o Projeto Adnis permitia que ele acessasse as leituras e dados de
Astarte em tempo real, transmisso contnua de vdeos do quarto-cela e comunicao
instantnea com a equipe. Havia dispositivos redundantes para contingncias.
Havia em sua casa uma sala repleta de monitores exibiam o que as cmeras no laboratrio
filmavam, alm das imagens capturadas por cmeras secretas, instaladas nas casas de pessoas
que ele considerava dignas de vigilncia. Isso inclua os cientistas, os Strauss mais
importantes, o prefeito, o delegado, o diretor do manicmio. Tambm seu irmo, Abel
Montague a tela mostrava agora um apartamento vazio, pois o rapaz estava preso. Emanuel
j dera ordem para que cmeras fossem instaladas no casaro dos Manzini. Aps saber que
Nicole voltara a Santo Ossrio, fizera questo de ter contato com ela. O histrico da garota
lembrava algum importante do passado secreto da cidade.
A sala de vigilncia conectava-se a um aposento destinado apenas a abrigar os
computadores que armazenavam todos esses dados. Ambas refrigeradas ao ponto do
desconforto. Inmeros discos rgidos continham a vida particular e os segredos de alguns dos
mais notveis em Santo Ossrio.
Emanuel checou a transmisso do laboratrio Trevor Abassian e Johan Steinschmidt
estavam de planto naquela noite; vigiariam o prncipe e garantiriam que nada desse errado. O
jovem matemtico era um dos irmos mais dedicados. Emanuel sabia que podia confiar nele.
Por isso, fechou a porta da sala de vigilncia. A entrada da ala ficava escondida atrs da
estante falsa. Fez algo que no fazia h anos: desligou os celulares.
Foi uma sensao estranha. Quando o ltimo aparelho apagou-se, Emanuel teve a impresso
de estar cego e surdo, de que o mundo l fora poderia estar desabando, e ele nada poderia
fazer. Estava acostumado a dormir duas ou trs horas por noite, resolvendo problemas em
Santo Ossrio e no resto do mundo, atendendo a pessoas em todos os fusos horrios. Mesmo o
pouco tempo de sono irritava-o, estar inconsciente enquanto a vida corria em algum lugar do
planeta dava uma sensao de impotncia. Mais de uma vez demitiu funcionrios que no o
tinham acordado ao menor sinal de problemas.
E agora estava incomunicvel.
Perambulou pela casa enorme, cruzando com os empregados em suas tarefas automticas.
No incio daquele dia realizara o ritual que anulava suas mentes, sempre necessrio durante as
ocasies mais importantes. Assim eles continuavam desempenhando suas funes, mas sem
notar ou lembrar qualquer coisa ao redor, como sonmbulos. Deixava-os dceis para serem
trancados nos quartos. Transformava-os em perfeitos servos, sem insolncia e sem

questionamento, sem voz e sem mente.


Com os empregados em transe e os celulares desligados, Emanuel Montague estava sozinho.
Mantivera-se em contato com todos os setores importantes enquanto se arrumava para a
noite. Escolhera as roupas, tomara banho, passara produtos esfoliantes e hidratantes. Cortara e
lixara as unhas, escanhoara o rosto, escovara os dentes, retirara com uma pina fios de suas
sobrancelhas. Pingara gotas de perfume, vestira-se com esmero, penteara os cabelos e
moldara-os at atingir a forma desejada. O procedimento meticuloso fora interrompido por
vrias ligaes feitas por seus funcionrios para passar relatrios, atualizaes de diversos
projetos e garantias de que tudo corria bem. timo aquele era o tempo para interrupes.
Porque mais tarde ele desligou os celulares.
E agora estava sozinho.
Por pouco tempo: o sistema de comunicao interno informou que os convidados haviam
chegado. Ele sentiu o corao acelerar, apesar de si mesmo. Tocou a faca dentro do palet,
conferiu o cubo de pedra em um cmodo escondido.
Ento deu-lhes as boas-vindas.

Uma empregada de uniforme serviu as entradas. Os convidados sorriam, faziam comentrios


elogiosos. Quando todos os pratos estavam dispostos, as taas foram preenchidas e os criados
se afastaram; era hora de tratar do verdadeiro assunto.
Pensei que fssemos ver resultados hoje, Emanuel disse Dietrich Strauss.
Dietrich era parte da velha guarda da famlia, um dos diretores mais antigos. Ostentava a
marca dos patriarcas: nome alemo. Embora os Strauss mais novos tivessem nomes
brasileiros, as geraes anteriores mantinham os dois ps fincados na Europa. Dietrich era um
dos Strauss mais temidos, um lder entre os seus. O comentrio gerou acenos de cabea dos
demais convivas. As esposas mantiveram-se caladas, olhando para a comida.
Se comer tudo, ganha sobremesa respondeu Montague.
Dietrich Strauss ficou paralisado. A cor do rosto contou a histria de sua indignao:
primeiro lvido, depois rseo, como um termmetro que se aproximasse do fogo. Pousou o
garfo com delicadeza agressiva, limpou os lbios no guardanapo de pano, inspirou para
esmagar aquele pirralho.
E sua esposa comeou a rir.
Desculpe, querido ela escondia a boca. Desculpe, mas voc tem que admitir e o
humor no deixou que continuasse.
Voc sempre disse isso para mim, pai falou Augusto Strauss, num deboche bondoso.
Logo, a mesa inteira ria. Irmos de Dietrich Strauss, sobrinhos, seu filho. At seu tio, o
nico sobrevivente da gerao anterior a ele mesmo. Emanuel Montague apenas sorria. Por
fim, o alvo da piada se rendeu. Impossvel permanecer carrancudo.
Com toda a seriedade disse Emanuel, desfazendo o sorriso , mostrarei tudo aps o
jantar. A no ser que o senhor prefira...
No, vamos comer disse Dietrich. Mal conseguia lembrar a irritao de segundos atrs.

A sopa foi servida.


Mas voc tem que admitir que um tremendo voto de confiana disse Dnis Strauss, um
dos mais jovens membros do Conselho Administrativo. Os contadores fazem malabarismos
para explicar o sumio dos bilhes destinados ao projeto.
um voto de confiana extraordinrio concordou Emanuel.
E at agora o Projeto Adnis no mostrou quaisquer resultados.
Eu poderia argumentar que a captao da equipe e sua retirada do quadro de nossos
concorrentes j um resultado. Mas no vou profanar o momento com isso. Afinal, o Projeto
Adnis mais do que mero dinheiro, senhores.
Se quisssemos apenas dinheiro, poderamos estar todos aposentados concordou outro
Strauss.
Poder tambm secundrio disse Emanuel. Se o objetivo da famlia Strauss fosse
poder, no haveria problema em comprar o Congresso inteiro, o Senado, a presidncia da
Repblica.
Silncio momentneo. No incio da dcada de 90, o nome Strauss foi cogitado para a
presidncia. A candidatura seria simblica a vitria era garantida. Durante a ditadura
militar, vrios Strauss ocuparam cargos importantes nos mais altos escales. Alguns membros
da famlia comentavam que sua atual ausncia na poltica era sinal de complacncia, preguia.
Acho que voc no deveria fazer suposies sobre os objetivos de uma famlia que no
sua, Montague disse Heinrich Strauss, outro dos mais antigos.
De fato, no posso presumir qualquer conhecimento, a menos que tenha o sobrenome ao
dizer isso, pousou os olhos sobre a nica moa solteira mesa.
Mauren Strauss tinha vinte e poucos anos. Desde o incio da adolescncia era moldada por
Emanuel Montague, sem saber. Todos os seus namoros haviam acabado em desastre. H
alguns meses, a famlia arranjou para ela um noivado, mas o pretendente viu-se envolvido em
um escndalo e tudo foi cancelado antes de acontecer. Assim, a herdeira continuava
disponvel. Ao notar o olhar de Emanuel, ela abaixou o rosto e corou. Montague j perdera a
conta do nmero de rituais realizados ao longo dos anos para obter e manter a paixo da
garota.
Aquela noite destinava-se a mais do que calar as reclamaes do Conselho Administrativo
da Strauss S.A.
Aquela noite decidiria o futuro.
Os bilhes no importam, no mesmo, senhores? disse o anfitrio, enquanto o prato
principal era servido. O poder no importa. Talvez eu no possa fazer suposies sobre os
objetivos dos Strauss. Mas conheo a histria da famlia.
Ningum respondeu.
Lembram-se de por que seus antepassados vieram a este continente?
Nenhum Strauss se esquece de onde veio falou Dietrich.
Perdoe-me, mas eu discordo.
Ningum estava comendo.
Quais foram os grandes atos de devoo dos Strauss nas ltimas dcadas? insistiu
Emanuel.

No questione nossa lealdade, Montague Dietrich advertiu. Um Strauss um Strauss,


mas voc sempre pode ser demitido.
A ltima tentativa sria de trazer Arcdia Terra partiu de um louco que nem mesmo
conhecia o nome de nossa Rainha. Um louco, ressalto, sem qualquer ligao com os Strauss.
Como o senhor explica que Salomo Manzini tenha sido mais dedicado que todas as ltimas
geraes dos fundadores da cidade?
Manzini nunca foi srio.
Mas obteve mais sucesso que os senhores Emanuel tinha expresso inflexvel.
Gosta desta casa, Montague? Voc pode perd-la.
Gosto, mas no me importo de perd-la. Contudo, acho que o senhor gosta demais de sua
prpria casa. Gosta muito de dinheiro, de conforto mundano, e teme perd-los no cumprimento
do dever.
Basta! Seu projeto...
Ele tem razo, pai cortou Augusto Strauss.
A mesa inteira voltou-se para o rapaz.
Desde criana aprendi que nossa famlia veio a esta terra por uma razo especfica. E
nunca vi ningum dedicar-se a esta razo, com exceo de Emanuel Montague.
Dietrich ficou encarando o filho.
Voc ainda muito jovem disse, por fim.
O senhor realmente acha que pode se comparar a Wolfgang Strauss? A Florian Strauss? A
Leonhard Strauss, o Drago?
Ningum deve se comparar a eles. So nossos heris.
Errado! Augusto bateu com o punho na mesa, fazendo vibrar as taas. Ao menos um
Strauss por gerao deveria comparar-se a eles.
Emanuel controlou-se para no sorrir. O garoto era um fantoche. Ele quase podia predizer
as palavras exatas que sairiam de sua boca.
Quem foi o ltimo Drago, pai? Quem foi o mais recente sucessor de Leonhard Strauss?
Salomo Manzini foi um acaso.
Salomo Manzini foi o cavaleiro da Rainha, porque nenhum Strauss mostrou-se digno! E
isso foi h mais de vinte anos. Por acaso o senhor j encontrou a mscara de ouro? Algum de
meus tios? Meus primos, talvez?
A mscara ir se mostrar quando for necessrio.
Ou quando algum estiver altura. Posso apenas afirmar que eu no recebi nenhum sinal,
no tenho qualquer pista. No contem comigo para ser o Drago, pois no conto com nenhum
de vocs!
Mais um prato foi servido.
Esquea a mscara de ouro disse Augusto Strauss, depois de dois minutos de silncio.
Algum ao menos sabe onde est a espada?
Como se pudesse ouvir a conversa, a faca dentro do palet de Emanuel estremeceu. Mas ele
sabia que ainda no era hora: interrompeu a discusso antes que algum respondesse.
O Projeto Adnis resolver tudo isso, meus senhores disse.
Comiam e olhavam para ele. Augusto Strauss parecia haver esquecido a raiva momentnea,

e agora dedicava-se perdiz no prato. Mauren quase no tocava na comida.


Criando um elfo, voc revelar o prximo Drago? disse Wilhelm Strauss, que at ento
estivera calado.
Emanuel sentiu a raiva subir, como um lquido que fervesse do peito cabea. Aquele
homem falava do prncipe como se conversasse sobre um novo produto. Falava da volta do
Drago como uma meta de lucros a ser atingida no prximo trimestre. Se havia necessidade de
mais provas, ali estava: os Strauss tinham perdido a reverncia. Cabia a ele tomar as rdeas.
Deixados sozinhos, nunca iriam trazer Arcdia.
Revelar o Drago secundrio disse, controlando-se. Criamos em laboratrio Astarte,
o prncipe dos elfos. Seguimos as frmulas e enigmas revelados pela Rainha. Isto, por si s, j
maior que qualquer coisa nos ltimos trs sculos.
O prncipe est pronto?
Quase. Ainda est parcialmente em Arcdia. Iremos despert-lo quando a Rainha enviar
um sinal.
Muito tempo e dinheiro gastos em algo que nem ao menos pudemos ver, Emanuel.
Vero hoje.
Todos pararam de mastigar.
Hoje?
No o prncipe. Ele ainda est desacordado. Mas talvez algo ainda mais extraordinrio.
Algo que me foi revelado pela Rainha, na prpria Fortaleza de Aubeleine.
Mais uma vez, Emanuel controlou-se para no demonstrar indignao. Uma das esposas dos
Strauss nem mesmo sabia o que era a Fortaleza de Aubeleine. Seu marido esclareceu em
sussurros: o nome verdadeiro da Fortaleza da Memria. H geraes os Strauss estavam se
degenerando; talvez os mais jovens nem fossem capazes de recitar os nomes dos heris que
tomaram a fortaleza. Talvez nem mesmo conhecessem a histria secreta de Santo Ossrio.
Fale com clareza, Montague disse Dietrich.
Muito bem. Digamos que os Strauss fossem mais uma vez chamados ao servio da Rainha,
como aconteceu h mais de trezentos anos. Digamos que mais uma vez precisassem liderar um
exrcito e exterminar infiis que estivessem ocupando nosso solo sagrado. O que aconteceria?
Lutaramos e honraramos os heris! O mais velho dos Strauss, nico sobrevivente da
gerao anterior a Dietrich, ergueu o punho. Ento desfez-se num acesso de tosse.
Emanuel raciocinou que talvez aquele homem realmente estivesse disposto a lutar. Afinal,
lutara na Segunda Guerra Mundial, fora oficial da SS nazista. Mas e quanto aos outros?
Por acaso algum dos senhores teria poder para enfrentar monges treinados nas disciplinas
lficas?
Hoje em dia temos armamento pesado retrucou Dietrich. Fuzis, bombas...
Ser que fuzis e bombas podem fazer frente a um verdadeiro arqueiro lfico? A algum
capaz de executar as Formas Sublimes? No esqueamos que foi isso que Leonhard Strauss
enfrentou. E triunfou. H quantas geraes no existe um Strauss treinado nas artes guerreiras
de Arcdia?
Os pratos foram recolhidos, a sobremesa foi servida. A mousse era consumida em um
silncio tenso, de antecipao.
Vai nos inscrever numa academia lfica, Montague? Augusto Strauss quebrou a tenso

com uma piada.


No preciso. Emanuel engoliu uma colherada de doce. Afinal, Salomo Manzini
aprendeu a lutar apenas abrindo-se devoo.
Manzini nunca dominou as disciplinas plenamente retrucou Heinrich Strauss.
De fato. Mas ele era louco e ignorante. Vamos. Pousou a colher. Todos j haviam
acabado de comer. Irei lhes mostrar as possibilidades que existem para um verdadeiro
servo, racional e estudioso.
Os Strauss ergueram-se ao mesmo tempo. O mais velho estava preso cadeira de rodas,
mas manobrou para se afastar da mesa.
A menos que desejem primeiro um caf, um licor, um charuto.
Todos recusaram.

Emanuel Montague liderou o caminho. Morava em uma manso luxuosa com diversas alas, um
espao aparentemente sem propsito para um homem solteiro. Havia escritrios, biblioteca,
adega, jardim interno, salas de jantar e de estar para ocasies distintas alm das sutes, das
dependncias de empregados e das reas ocultas. Contudo, os Strauss viviam em stios e
palacetes. Apenas dois andares pareciam-lhes uma misria, um ambiente apertado. A
inexistncia de quadras de tnis, piscinas olmpicas e saunas deixava bem clara a
inferioridade de Montague, apenas por se chamar Montague no Strauss.
Mas todos estavam fascinados.
Porque, enquanto Emanuel liderava o caminho, eles passavam por reprodues de obras
famosas nas paredes.
meu favorito! exclamou uma das esposas.
A arte que decorava a casa de Emanuel impressionava todos. Havia esculturas de grandes
artistas contemporneos do Brasil e do exterior, os favoritos dos convidados. Os mais velhos
torciam o nariz, mas ento eram saudados por reprodues mais a seu gosto. Mauren Strauss
deteve-se frente a um quadro.
uma reproduo de Mucha! alegrou-se.
No corrigiu Emanuel.
A garota franziu o cenho, mas ento:
um original.
Mauren arregalou os olhos. Ali estava um original de Alphonse Mucha, seu artista favorito,
na casa daquele homem extraordinrio. Mesmo com toda a riqueza, os Strauss no tinham
acesso quilo.
Passaram pela biblioteca, onde estava aberta uma primeira edio do livro favorito de
Dietrich Strauss. O sistema de som fora deixado ligado por descuido, e tocava a sinfonia
favorita de Wilhelm Strauss. Os cheiros da casa eram perfeitos: limpeza, colnia, cachimbo,
madeira. Os visitantes comeavam a se sentir intoxicados naquele ambiente onde tudo era
como eles gostavam, onde cada detalhe fazia questo de agradar.
Os Strauss sorriam, sem perceber.

Senhores, permitam que lhes mostre algo que ningum mais conhece. Este meu santurio,
por assim dizer deu de ombros, debochando de si mesmo.
Todo homem precisa de uma caverna riu Dietrich Strauss, j esquecido dos conflitos
menos de uma hora atrs.
Bem-vindos a meu templo particular.
Abriu a porta. De imediato, eles foram banhados por uma golfada de ar quente e mido,
como se entrassem numa selva. O cheiro de plantas e terra era forte, e ouvia-se o som tnue de
um crrego. Os Strauss se entreolharam.
Conduzidos por um gesto de Emanuel, eles seguiram por um corredor escuro. Num contraste
marcante com o luxo urbano da casa, o ambiente foi iluminado por archotes que Montague
acendia de tempos em tempos. Aps alguns metros pelo caminho, os sapatos dos visitantes
comearam a chapinhar em gua empoada. O calor e o cheiro de floresta aumentaram, a eles
juntou-se o zumbido de insetos.
Ento chegaram sala principal, e mal acreditavam estar no mesmo mundo.
Era mais que um jardim interno: como uma floresta inteira no interior da casa. Vegetao de
todos os tipos, contradizendo o ambiente onde estavam, e um crrego realmente cortava o
aposento. No centro de tudo, um pequeno lago, alimentado pela corrente. As flores cresciam
altura dos ombros, as gavinhas emaranhavam-se, ameaando enredar os passantes. Tinha-se a
impresso de estar mesmo nos ermos, mas ento notava-se as paredes rsticas.
Eram de pedra bruta, e estavam cobertas de desenhos intrincados. Padres labirnticos,
smbolos ritualsticos.
Os Strauss estavam em um local sagrado da Rainha da Beleza.
Por favor disse Emanuel , vistam os mantos e acompanhem-me em uma cerimnia.
Com efeito, havia diversos mantos pendurados em galhos. Alguns Strauss obedeceram sem
pensar, mas Dietrich cortou:
isso que desejava nos mostrar, Emanuel? disse. Uma simples cerimnia? No faz um
ano desde que fizemos algo semelhante.
O desdm provocou nsia, mas Emanuel de novo se conteve. O velho falava em um ano sem
uma cerimnia. Ele se considerava relapso quando passava uma semana sem um ritual
Rainha.
Sim, especial, Dietrich.
O tratamento pelo primeiro nome deixou o homem desconcertado.
Emanuel Montague estendeu a mo para Mauren. Ela caminhou at ele, ante o olhar de sua
famlia, sem se preocupar com o que diriam. Os demais, na falta de uma ordem em contrrio,
apanharam os mantos e vestiram-nos. Algum ajudou o velho Strauss confinado cadeira de
rodas. Dietrich foi o ltimo, mas obedeceu.
Emanuel e Mauren eram os nicos que no vestiam as roupas cerimoniais. Isso tornava-os
superiores, de alguma forma. Os Strauss fizeram um crculo em volta do pequeno lago,
seguindo o protocolo normal dos ritos. Emanuel retirou um clice de ouro de dentro de um
tronco oco e encheu-o com a gua do crrego. Passou-o de mo em mo, para que cada um
tomasse um gole.
Voc no quando Mauren fez meno de beber.

O perfume das flores tornava-se mais forte. Os Strauss ficavam mais maleveis. Quando
Emanuel ergueu as mos e comeou a entoar os cnticos, todos acompanharam-no.
As linhas dos labirintos nas paredes comearam a brilhar de leve. O ar ficou mais denso
com plen. As folhas e gavinhas moveram-se espontaneamente.
Mauren Strauss tomou a mo de Emanuel.
Ele ento explorou as profundezas do palet, e de l surgiu a faca.
Um engasgo coletivo.
Esta ... Dietrich Strauss no conseguiu completar.
Emanuel guiou a mo de Mauren at o cabo da arma. Segurou-a junto com a moa, dedos
sobre dedos. Ento o objeto transformou-se. No era mais uma faca era uma espada.
A espada do Drago disse Augusto, com reverncia.
Onde ela estava? perguntou Heinrich.
Num antiqurio disse Emanuel, com simplicidade. S parecia ter ateno para Mauren.
Explicou a trajetria da arma: recolhida como evidncia pela polcia durante a captura de
Salomo Manzini, fora perdida devido a um erro de catalogao. Roubada por um policial
endividado com traficantes de drogas, entregue aos criminosos como pagamento. Ento
roubada de novo por um dos traficantes, que se mudara para outro estado. Dada como presente
de casamento, deixada de lado numa mudana, enviada para o endereo errado, enfim voltara
a Santo Ossrio, onde se misturou com as tranqueiras de uma velha senhora que falecera. Foi
vendida a uma loja de antiguidades. Emanuel encontrou-a por acaso.
Como deveria ser.
A espada desejava ser encontrada disse Dietrich.
Por mim.
Mauren Strauss agarrava forte o cabo, junto com as mos do anfitrio.
Emanuel comeou a realizar as Formas Sublimes, guiando os braos e o corpo da jovem.
Ela de incio tentou imit-lo, mas ento foi tomada pela energia de Arcdia que flua durante o
ritual. Como se perdesse o controle dos prprios movimentos, executava as posies e a
coreografia da luta com perfeio, sem notar.
Os Strauss sentiam o poder naquilo. Vrios ajoelharam-se.
Mauren se abre Rainha disse Emanuel. a verdadeira devoo.
Os labirintos e diagramas desenhados nas paredes se agitaram, ressoaram, rearranjaram-se.
Todos ali notaram a presena poderosa, a impresso de beleza, o cheiro de flores. Arcdia
estava prxima.
Mas tenho outra coisa a lhes mostrar.
Deixou Mauren no xtase das Formas Sublimes, esquecida de si mesma, como um autmato.
Desvencilhou-se dela e enfiou a mo no tronco de outra rvore. Retirou de l o cubo de pedra.
O que isso? Dietrich Strauss aproximou-se um passo.
Algo que estava esquecido, por nosso desleixo. Mas voltou a mim. Veja; o que acha que
?
Mesmo de longe, o cubo mostrava-se muito ntido viso, como se fosse um pouco mais
real que o ambiente ao redor. Cada linha e reentrncia era claramente visvel. Sem sombra de
dvida, um quebra-cabeas.

Emanuel Montague comeou a torcer e puxar os lados do cubo, fazendo as partes se


moverem e girarem, desencaixarem-se e voltarem a se encaixar de formas diferentes. Ento,
com um movimento derradeiro, solucionou o quebra-cabeas. A sala foi tomada por luz
dourada, cada linha dos labirintos e diagramas brilhando nas paredes. O perfume dominou o
olfato.
O claro se desfez, e todos viram que uma nova rvore florida havia brotado. Nascera ao
redor do corpo de Dietrich Strauss, prendendo-o, amarrando-o como grilhes de madeira. O
homem tentou se debater, mas seus parentes olhavam sem reao.
As novas flores se abriram, liberando uma espessa nuvem de plen. Os Strauss inspiraram
aquilo com sofreguido.
Vocs so patticos! trovejou Emanuel Montague. Deixaram tanto conhecimento se
perder. Os Strauss criaram Santo Ossrio para ser o bero do culto Rainha, e vocs nem
mesmo eram capazes de identificar o Drago! Esperavam pela espada e pela mscara, e nem
ao menos sabiam que os objetos so trs!
Sentia-se enojado. Ele mesmo no sabia, at pouco tempo atrs. O ltimo homem
considerado um Drago, Salomo Manzini, no possura o cubo. No fora, afinal, um Drago
verdadeiro. Sua derrota, seu domnio falho das disciplinas lficas tudo explicado. Ele no
era um cavaleiro da Rainha. Mas as doutrinas estavam to esquecidas que todos achavam que
fosse.
Os Strauss no eram mais aptos a liderar o culto. Havia apenas uma pessoa capaz de fazer
isso.
No serei presunoso disse Emanuel para os convidados em transe. No direi que j
sou o Drago. Mas irei me esforar para completar a transformao.
Falou uma palavra no idioma lfico para Mauren Strauss. A garota aproximou-se de
Dietrich, hipnotizada. Encostou a lmina em seu pescoo.
Voc uma erva daninha disse Emanuel, para o homem aprisionado. No merece ser
morto por mim.
Ento, com um movimento rpido, Mauren matou-o.
O sangue escorreu em padres ritualsticos, obedecendo s energias que dominavam o
ambiente. Emanuel tomou a espada das mos de Mauren. A garota piscou, como se
despertasse.
A sala voltou ao normal, o perfume sufocante deixou o ar. Os desenhos nas paredes pararam
de brilhar. Os Strauss, aos poucos, comearam a se erguer. L estava o corpo de um dos
membros do Conselho Administrativo. Mas tudo voltara a ser mundano. A espada mais uma
vez era uma faca.
Os Strauss miravam Emanuel Montague com orgulho e aprovao.
Ele caminhou at o decano da famlia, na cadeira de rodas. Ajoelhou-se e falou algo em voz
baixa.
Sim! respondeu o velho, com entusiasmo. Sim, claro, Emanuel! Ser uma honra.
Montague se ergueu durante apenas um segundo. Ento virou-se para Mauren e voltou a se
ajoelhar. Tirou do bolso do palet uma caixinha preta, que abriu, revelando uma aliana de
ouro branco com um enorme diamante.

Mauren Strauss, quer casar comigo?


Chorando, ela puxou-o para cima, sem nem mesmo deixar que pusesse o anel em seu dedo.
Encheu-o de beijos na boca e no rosto, sob os aplausos de todos.
Bem-vindo famlia Strauss, Emanuel.

Depois que os convidados saram, Mauren permaneceu. Enquanto ela esperava no quarto,
Emanuel levou o cadver para a sala onde deixava os corpos empalhados de suas vtimas.
A sala de trofus.
Enquanto isso, Astarte despertava.

Captulo 14

Road movie
ISSO TUDO MUITO

potico disse Felix, depois de uma hora. Mas, afinal, para onde

estamos indo?
Nicole mordeu os lbios. Aumentou ainda mais a velocidade, como se isso atenuasse o
problema, em vez de pior-lo.
Os faris iluminavam a estrada frente, ofereciam vislumbres da paisagem dos dois lados.
Tudo que se via era campo, pastos, casas ao longe e ocasionais vacas adormecidas. Capes
surgindo aqui e ali, e os morros sempre ao fundo. Nicole descera parte da serra onde se
localizava Santo Ossrio com velocidade alarmante. Diminura apenas pela admoestao de
Felix, reclamando que despencar para a morte devido a uma curva fechada seria pattico.
S para pisar ainda mais fundo quando alcanaram o prximo trecho plano.
Santo Ossrio ficava em meio a serra. Havia cidades mais altas, e a regio toda era na
verdade um largo plat, possibilitando plantio e pecuria. Eles ainda estavam no mesmo
municpio a cidade tinha uma rea surpreendentemente vasta para a reduzida concentrao
urbana. Mas j era quase irreconhecvel como Santo Ossrio: aquele era o domnio de
fazendeiros e caminhoneiros, no de turistas ou Strauss.
Ele est desmaiado? Felix tentou outra pergunta, j que a primeira no obtivera resposta.
Nicole tirou os olhos da estrada por um momento para examinar Astarte no banco ao lado. O
elfo estava sentado com as costas retas, as mos sobre o colo. Mas de olhos fechados,
respirao regular. No estava amolecido como algum desmaiado deveria estar, mas tambm
no esboava qualquer reao desde que trocara a primeira frase com a garota. Bastante
ferido, sangrava no estofamento.
No sei disse Nicole. No parece. Voc acha que eles desmaiam?
Como assim?
De acordo com algumas histrias, eles no dormem. Ento talvez nem fiquem
inconscientes. Talvez...
Eles? interrompeu Felix.
Voc sabe. Elfos.
De repente ela notou o que estava falando, e deu uma freada brusca. O carro ficou parado no
meio da estrada vazia, enquanto ela segurava firme o volante para controlar o tremor. Felix
esticou a mo e tocou-a; estava gelada.
Finalmente percebeu o que est acontecendo, no ?
Nicole ficou muda. Mantinha o olhar frente, tentando a todo custo no enxergar Astarte.
Quando sentiu maior controle das mos, ergueu a esquerda para bloquear a viso perifrica e
no ter qualquer vislumbre do elfo.
Felix, o que isso? O que est acontecendo? O que essa coisa ao meu lado?
Meu palpite to bom quanto o seu. Um elfo. Eu no seria capaz de identific-lo, mas
voc parece saber bastante sobre esses sujeitos.

Eu... Eu li alguns livros. Vi alguns filmes. Porque eles no existem! gritou, esmurrando
o painel.
O carro no tem culpa, Nicole. E no adianta esbravejar; temos aqui um enorme par de
orelhas que diz que elfos existem, ou pelo menos um deles. Matamos os outros h cerca de
duas horas.
O que est acontecendo, Felix?
Se eu tivesse de chutar, diria que existe uma conspirao de cultistas adoradores de elfos
em Santo Ossrio. Mantinham um elfo prisioneiro, mas ele se libertou.
O grandalho deu de ombros. Dita daquele jeito, parecia a explicao mais simples do
mundo. E claro que fazia sentido, mesmo para Nicole no meio de um ataque de pnico. Era
absurdo, era loucura, mas encaixava-se. Algo que Felix lhe dissera antes retumbava em sua
cabea: a verdade. A verdade no se importava se voc a achasse absurda ou fantasiosa. Ela
simplesmente estava l, jogando na sua cara programas infantis cultistas, discos de heavy
metal ao contrrio, sacrifcios ritualsticos, mortos-vivos e criaturas mticas. A verdade era
um elefante branco sentado bem no meio da sala de visitas, e nunca ficava constrangida.
Bem, se voc est to incomodada com a existncia de elfos, basta continuar parada em
choque. Do jeito que seu amigo est sangrando, em breve vai existir um elfo a menos.
O banco do carona, onde Astarte sentava-se, estava ficando empapado. Nicole raciocinou,
de modo meio estpido, que o sangue do elfo era vermelho, assim como o dos humanos. Isso
lhe pareceu notvel.
Ele no meu amigo ela retrucou, como se despertasse.
Se voc quer deix-lo morrer, ento aconselho abrir a porta e jog-lo na estrada. Ser um
motivo a menos para aquele pessoal vir atrs de ns.
Ela abaixou a mo esquerda e forou-se a olhar para Astarte. Embora quaisquer diferenas
fsicas fossem sutis, ningum poderia supor que fosse humano. A postura era digna, ele
exalava uma espcie de harmonia e fluidez. Ela se lembrou de seus movimentos durante a luta.
Isso levou seus olhos s armas que o elfo carregava: uma espada (a outra se perdera), um
arco. No tinha mais flechas; a aljava estava vazia.
No decretou a garota. No vamos deix-lo morrer.
claro que no Felix sorriu, desarrumando o cabelo dela. Voc no mau-carter.
Ento dirija.
Deixar um elfo morrer seria uma atitude mau-carter?
No; deixar uma pessoa morrer seria.
Ela dirigiu.

Acharam um paradouro, um lugar no meio da estrada onde pudessem finalmente reabastecer as


energias. Felix precisava comprar suprimentos. Quando Nicole encostou, ele desceu do carro
e sumiu dentro do prdio.
Ela ficou olhando Astarte. Quase deu um pulo quando ele abriu os olhos.
Desculpe disse o elfo, em seu idioma musical.

Nicole, sem perceber, afastava-se dele, encostando-se na porta ao lado.


Por que est pedindo desculpas? perguntou a garota.
por causa de minha me que aquelas pessoas tentaram mat-los.
No. por causa do meu pai.
Ambos se mediram, intrigados.
Voc foi raptada, no?
Raptada?
Muitas vezes. Eu vi. No sabia desses raptos, mas os responsveis foram meus sditos.
Obedecendo minha me e aos meus nobres. Ento, mais uma vez, desculpe. Eles no tm o
direito de fazer isso com vocs.
Nicole achava conveniente demais. Aquele homem aquela criatura estava falando das
abdues. Dos mdicos esqueletos. Do que havia atormentado-a a vida inteira.
Elfos? Tudo tinha a ver com elfos?
Mas ele pedira desculpas, com humildade desconcertante, ento tudo que ela conseguiu
dizer foi:
Obrigada. No se preocupe, tenho certeza de que no foi sua culpa.
Silncio. Ento Nicole pareceu acordar:
No! Espere, chega.
Ele franziu o cenho.
Estou sentada em um carro cheio de armas com uma criatura que no existe. Quase fui
morta por gente que no conheo e por algum que conheo muito bem. No hora de trocar
amabilidades. Quem voc, afinal?
Astarte.
Ela balanou a cabea.
Certo, eu sabia disso. Sou Nicole.
Ele permaneceu olhando-a.
O que est acontecendo aqui, Astarte?
Por onde quer que eu comece?
No sei. Voc estava desmaiado?
Acho que no. Estava em transe, tentando me recuperar.
O que era aquele lugar?
Um templo, onde sua raa cultua a minha.
Os humanos cultuam elfos, como se fossem deuses?
Acho que mais certo dizer que os elfos foram os humanos a cultu-los. De onde eu
venho, humanos so escravizados.
Ela tentava encaixar as peas.
Da forma mais resumida possvel disse Nicole, pausadamente , o que tudo isso? O
que est acontecendo?
Quer a verdade, sem meias-palavras?
S a verdade, com todas as palavras inteiras.
Minha me, a Rainha de Arcdia, uma deusa onipotente, cultuada na Terra. Os elfos
moldaram a humanidade na forma que hoje em dia. E esto planejando uma invaso para

voltar a este mundo e transformar todos vocs em servos.


Ela piscou. Havia pedido que o elfo lhe contasse a verdade, curta e grossa. Sem dvida fora
atendida.

A parada contava com um posto de gasolina, espao para caminhes e nibus estacionarem,
restaurante, banca de jornal, farmcia e loja de convenincia. Era, na verdade, a evoluo e
expanso de uma ancestral venda de beira de estrada, um armazm que abastecera viajantes
em uma poca em que eles ainda se deslocavam a cavalo. No incio, era como uma estalagem
medieval atendida pela famlia de donos, batia-se na porta e o patriarca ou sua mulher
acordavam, recebiam o visitante, cuidavam dos animais, ofereciam-lhe uma cama em um
quarto comunal. Vendiam carne seca, cereais a granel, utilidades para jornadas longas. Hoje
em dia, o esprito da estalagem permanecia, sob um letreiro luminoso divulgando uma marca
de refrigerante. A mesma famlia ainda atendia no paradouro, tratando motoristas com a
mesma deferncia com que seus ancestrais atendiam tropeiros em infindveis viagens no
lombo de cavalos.
Felix entrou no estabelecimento, confiando na jaqueta pesada para esconder o estado
lastimvel das roupas. Sabia que seu rosto apresentava alguns machucados, mas esperava que
isso no chamasse ateno demais. O ambiente tinha forte iluminao. Ele logo deparou-se
com um largo balco em forma de U, onde dois ou trs caminhoneiros sentavam-se, bebendo
caf e mastigando sanduches. Ao fundo, um cartaz negro escrito a giz anunciava os lanches
disponveis e seus respectivos preos. direita, uma diviso para a venda de revistas,
brinquedos e suvenires. esquerda, algumas prateleiras com bolachas, chocolates e
salgadinhos, e a pequena farmcia. Felix muniu-se de uma cesta plstica e comeou a ench-la
com tudo de que precisava. Algumas barras de chocolate, alimentos que no estragariam com
facilidade. Ataduras, esparadrapo, mercrio, gaze, agulha e linha, pilhas alcalinas, gua
mineral. Precisariam tambm de roupas, pelo menos para o elfo. Felix escolheu um casaco
com capuz, que com sorte esconderia as orelhas. A estampa exibia palavras em ingls
gramaticalmente sofrvel. Tambm tnis baratos e meias. Astarte no seria um ser mitolgico
muito elegante, mas tambm no estaria seminu.
Enquanto circulava pelo paradouro, Felix viu dois pequenos grupos. O primeiro composto
de trs pessoas: um casal idoso e um jovem muito alto e forte, com cara de parvo. Seu olhar
perdido sugeria que estivesse em um transe to profundo quanto Astarte, no carro. A senhora
de cabelos brancos enfiava pedaos de po na boca do rapaz, que mastigava no sem um
pouco de incentivo. O segundo grupo compunha-se de apenas dois, em atividade frentica.
Auxiliado por um dos funcionrios do paradouro, atrs do balco da farmcia um dos homens
fazia um torniquete no pulso do outro. Ele no tinha a mo esquerda, mas estava claro que ela
fora decepada h muito tempo o sangue que brotava do toco era reduzido, eles continham-no
com gaze. O maneta, um sujeito magro vestindo apenas uma jardineira, praguejava contra
algum. O outro falava apenas:
Calma. Concentre-se. Amanh vai ser um dia importante.

Felix suspirou. Sabia que, por onde Nicole Manzini passasse, o mundo bizarro ia atrs. Mas
esperava ficar de fora daquela histria especfica, pelo menos.
Dirigiu-se ao caixa e foi atendido por um velho dotado de um imenso bigode grisalho.
Aparentemente imune ao frio, usava apenas uma camisa folgada e calas largas, com chinelos
de dedo. Comeou a passar os produtos pela caixa registradora.
Para onde est indo? disse o velho.
S dando um passeio.
Passeio para onde?
Interessa?
Seu carro est na misria.
Felix tentou extrair algo do olhar apertado do patriarca do paradouro. Ele, por sua vez,
registrava os produtos com calma milenar, quase agressiva.
Dizem que houve um tiroteio na cidade prosseguiu o velho.
J fomos descobertos, pensou Felix.
No fiquei sabendo de nada sorriu, tentando fingir inocncia.
O senhor no tem nada a ver com essa confuso?
Eu? Nada.
Nem esse seu carro a meio caminho do ferro-velho?
Est falando do vidro traseiro? Foi uma pedrada do meu sobrinho. Ah, as criancinhas, no
mesmo?
O pessoal daqui no gosta de confuso.
Eu tambm odeio confuso.
Se algum envolvido nesse tiroteio estivesse aqui esta noite, eu sei exatamente o que diria.
Volte para a cidade, porque hoje no dia de trazer seus problemas para c.
Se eu encontrar algum envolvido, darei o recado.
Se algum trouxesse a polcia para c hoje, muita gente ficaria muito incomodada.
No gostam de polcia?
S hoje.
E o que h de to especial hoje?
O velho passou o ltimo produto (uma garrafa de lcool para os ferimentos) e deteve o
olhar em Felix.
No hoje. Amanh. Caada. A polcia vive se intrometendo.
Felix recolheu as compras em sacolas plsticas e andou at o carro. O maneta j fora
atendido, e agora jurava vingana contra algo ou algum.

Ele acordou! Felix abriu um largo sorriso por baixo do bigode, depositando as compras no
carro. Nicole e Astarte discutiam sobre alguma coisa, naquela lngua indecifrvel que a garota
decifrava sem dificuldade. Diga que eu falei bom dia, Astarte.
Ele disse bom dia, Astarte.
O elfo deu um meio sorriso bem-humorado.

E agora hora de ligar o rdio, mocinha. Acho que esto atrs de ns.
Felix desalojou Astarte, conduzindo-o para o banco traseiro e ordenando que ficasse bem
quieto, pois logo iria cuidar de seus ferimentos. Ajustou a sintonia do rdio e captou algo
muito diferente de baladas populares ou locutores de fala rpida.
Isso a frequncia da polcia? disse Nicole.
Ele assentiu.
Astarte debruou-se para a frente, continuando a discusso de antes.
Voc no pode pensar isso; absurdo.
Agora est me dizendo o que posso e no posso pensar? o idioma lfico no combinava
com a indignao na voz da garota.
Fale mais baixo, Nicole, quero ouvir o rdio disse Felix. E dirija.
Ela manobrou e se afastou do paradouro.
Eles so o seu povo disse Astarte. E voc no quer se envolver!
S ouvi voc falando mal do seu povo at agora, Vossa Majestade Imperial!
No sou...
Est falando em combater elfos e deter elfos e matar elfos, e me contou sobre ter matado
um monte de elfos cujos nomes no decorei. E agora quer me dar lio de moral por eu no me
importar com aquela cidade?
Pelo que entendi, eles vo romper a barreira entre os mundos. Sou parte desse plano, de
alguma forma. E os humanos sero escravos.
Se essa gente estpida o bastante para cultuar a tal Rainha, ento que faam bom
proveito! Meu pai, Emanuel Montague, os Strauss, toda Santo Ossrio pode se jogar aos ps
dos elfos. No vou perder um minuto de sono.
No estamos falando da sua cidade, garota louca! Estamos falando de toda a Terra!
Infelizmente, o quenya no possui a palavra para descrever o que eu penso da Terra. Ento
prepare-se para aprender sua primeira palavra em portugus, Astarte.
Era um palavro.
Isso eu entendi disse Felix.
Acha que vale a pena salvar a Terra? Nicole continuou, desviando os olhos da estrada
perigosamente, para encarar o elfo. A humanidade no grande coisa. Conheci um punhado
de pessoas que prestam, mas so dez ou vinte entre sete bilhes. Se os elfos quiserem vir at
aqui e dominar tudo, timo! Minha vida no vai piorar muito.
Voc foi raptada pelos duendes Astarte protestou. Mais vezes do que qualquer um!
Sabe do que Arcdia capaz! Deseja isso para os outros?
Os outros nunca se importaram muito comigo.
Voc uma pessoa horrvel.
Voc nem pessoa !
Nisso, o motor do carro engasgou, tossiu e apagou. A inrcia empurrou o veculo mais
alguns metros, e ento estavam parados.
O silncio sbito do carro e da discusso ressaltou a voz no rdio: uma central de
informaes mantinha policiais diversos a par do que ocorria naquela noite comprida. Para
surpresa de Nicole, pouco se falava na exploso da casa dos Manzini e no tiroteio.

Ressaltava-se um cadver encontrado na estrada, vitimado por algum tipo de arma perfurante.
Era um mendigo que tentava se proteger do frio em um abrigo.
No um dos nossos falou a garota, em portugus.
No respondeu Felix. Pelo que esto dizendo, isso no parece muito ritualstico.
Felix conhecia as bases do culto, que Nicole aprendera na infncia. Ela havia lhe dado um
relato ligeiro de seus anos em Santo Ossrio, das obsesses de seu pai.
O que houve? disse Astarte.
Mais um assassinato. E o carro estragou.
Mesmo sem entender exatamente o que significava, o elfo aceitou que aquele veculo estava
sujeito a parar de funcionar.
Diga para o seu amigo ficar quieto disse Felix. Vou consertar ele, depois tentar
consertar o carro.
Ele no meu amigo.
Claro que . Voc s discute com seus amigos. Ignora seus desafetos.
Ela pareceu levar uma rasteira.
Fique quieto um momento, Astarte. Felix vai cuidar de seus ferimentos.
Munido das bandagens, esparadrapos, mercrio, lcool, agulha e linha, Felix conseguiu dar
um jeito no prncipe. Garantiu que no morreria de sangramento, pelo menos. J o carro no
teve tanta sorte: depois de alguns minutos com o cap aberto, Felix decretou que no havia
nada que pudesse fazer com recursos to limitados.
No podemos deixar isto aqui no meio da estrada disse ele.
Assim, retirou da caminhonete as armas e suprimentos mais importantes. Recrutou os outros
dois para empurrar o veculo at uma ribanceira, onde ele desceu e foi misturar-se com o
mato. Jogou para Astarte as roupas de tecido barato que comprara, fez Nicole mandar que
vestisse. Tinha que esconder os traos lficos e abrigar-se do frio, pois agora teriam de
caminhar.
Astarte terminava de se vestir, quando:
Cuidado! chiou Felix.
O elfo j notara o perigo com sua viso noturna, e empurrou Nicole para trs. O mercenrio
jogou-se junto dos dois. Todos se esconderam no mato, enquanto trs carros passavam em alta
velocidade pela estrada. Trs caminhonetes grandes, de aspecto paramilitar. Das janelas
abertas, debruavam-se guardas com os uniformes da Strauss S.A., fuzis e escopetas em
punho. Em meio a eles, uma viatura da polcia.
Esto nos procurando Nicole sussurrou.
No podemos ficar aqui disse Felix.
A alternativa ento era caminhar atrs de um lugar onde pudessem se esconder, abrigar-se
por um tempo.
Essa noite no vai acabar nunca? bufou Nicole, olhando a lua com ressentimento.

Captulo 15

A mais longa das noites


ANDAVAM PELO ACOSTAMENTO. MAIS DUAS vezes jogaram-se no matagal para escapar da vista
de carros cheios de gente armada. Nicole estava repleta de picadas de mosquitos. As barras
de suas calas cobertas de lama e carrapichos que se grudavam em tudo. Em comparao,
Astarte continuava to digno quanto ao duelar com Emanuel Montague. Os mosquitos pareciam
respeit-lo e ficar longe.
Nicole tambm sentia os ps doerem horrivelmente. Aquelas botas no haviam sido feitas
para correr, muito menos para caminhar rumo a lugar algum depois de correr da morte certa.
Mais uma vez, Astarte no parecia afetado por qualquer cansao. Pisava to leve que as solas
de seus tnis ordinrios ainda pareciam sadas da prateleira da loja. Amarrara seus longos
cabelos dourados e se deslocava com facilidade, sem uma cibra, sem mancar sequer uma
vez. Aparentemente, ps lficos no formavam bolhas.
No julgamento de Nicole, pelo menos numa noite como aquela, tudo isso era uma terrvel
falha de carter do prncipe dos elfos, e valia o dio eterno.
Astarte tomava a frente, mesmo sem nem pertencer ao mesmo mundo. Nicole fulminava sua
nuca com um olhar irritado. Algum sexto sentido avisou-lhe que Felix estava prestes a falar
algo sbio ou razovel. Ela virou-se para ele:
Nem uma palavra.
Eu no disse nada.
Mas ia dizer.
Silncio.
Ele no tem culpa Felix deixou escapar.
Ento tome-o nos braos e saia saltitando pelos campos. Eu s quero poder conversar com
algum que compartilhe de uma revolta saudvel com tudo e com todos.
Sobre o que estavam falando antes?
Nada.
Ele cutucou-a.
Pare com isso! Nicole exigiu.
Responda e eu paro.
Sobre salvar o mundo! ela disse, aps mais um pouco de insistncia. Esse sujeito quer
impedir uma invaso de elfos. Acha que a humanidade compensa o esforo de salv-la.
Felix ficou olhando-a por um tempo.
E voc no acha? disse.
Depois de tudo pelo que passei?
Voc no acha?
D-me uma razo para salvar a Terra.
O ruivo enfiou a mo na jaqueta. Nicole logo percebeu o que ele faria, e sentiu vergonha
instantnea. Comeou a pedir desculpas, mas isso no o deteve. Felix retirou a foto e mostrou-

a como uma prova incontestvel.


Se a Terra est em perigo, aqui esto as minhas razes para me importar. Voc tambm
deve ter as suas. No minta para si mesma.
Astarte olhou para trs, tentando decifrar o dilogo dos humanos. Interessou-se pela foto; o
mercenrio deixou que a examinasse por um tempo.
Quem so essas pessoas, Felix? disse Nicole.
Amigos. Gente pela qual vale a pena cruzar alguns continentes e levar alguns tiros.
Astarte devolveu a foto, fazendo perguntas sobre o que era. Nicole respondeu com frases
curtas, enquanto olhava para baixo. No era fcil esbravejar contra o mundo diante de
sentimentos reais de amigos.
Sbito, mais dois carros zuniram. Eles fizeram meno de se esconder, mas logo notaram
que no se tratavam das caminhonetes fortificadas da Strauss. Eram dois veculos maltratados,
um deles exibindo uma porta de cor diferente do resto da lataria. Tanto Felix quanto Nicole
reconheceram-nos e estavam prestes a dizer algo, quando Astarte apontou:
So as pessoas daquela estalagem.
Estalagem era um equivalente razovel para descrever o paradouro. Qualquer um saberia
identificar os dois carros, mas apenas o elfo foi capaz de reconhecer quem estava em seu
interior: o casal de velhos com o rapaz catatnico em um veculo, e o maneta e seu amigo no
outro. Aonde quer que fossem, tinham pressa. Uma impresso irracional comeou a borbulhar
dentro de Nicole, mas ela fingiu que no era nada e escolheu no mencionar.
O silncio momentneo deu-lhe a oportunidade de pensar em algo no muito bem-vindo.
A fotografia que Felix examinava constantemente j fora alvo de curiosidade, e a garota
ainda desejava que ele contasse a histria por trs. Contudo, agora provocava em Nicole um
grande sentimento de vazio.
O ruivo guardava aquela memria fosse o que fosse prxima a si, tratando-a com mais
cuidado do que armas e equipamento. Em contraste, as memrias mais vvidas de Nicole
tinham a ver com sangue e traio. Com seu pai e a vida que ela deixou para trs na
universidade.
Vendo os carros afastarem-se, ela quis um porto seguro. Algo que pudesse garantir que nem
tudo era escurido. Havia Felix, um amigo leal e dedicado, mesmo conhecendo-a h pouco
tempo. Mas Felix tinha seu prprio porto seguro.
Nicole no acreditava realmente que a humanidade merecesse sofrer nas mos de cultistas e
invasores. Mas admitir isso seria mais fcil se ela tivesse uma fotografia como a de Felix
guardada.
Eles viram um carro parado no acostamento.
a primeira notcia boa desde que acordei! disse Nicole, espantando os pensamentos
com algo prtico. Apressou-se frente.
Espere! disse Felix. Esta noite j encontramos guardas, mercenrios, elfos...
Sim. Conhecendo a maldio Manzini, vai ser algum tipo de carro possudo por demnios
ou coisa assim. No interessa. Vou ali pedir carona; se forem gente perigosa, vocs dois
faam algo heroico.
Deixe eu ir o bigodudo insistiu.
Claro. Para pedir carona, melhor mandar um gigante ruivo ou algum que nem humano,

em vez de uma garota de culos.


E seguiu, sem olhar para trs. Parados, Felix e Astarte se entreolharam. O ruivo abriu um
pacote de bolachas recheadas e ofereceu uma ao elfo. Ele aceitou, mastigou, fez uma careta e
ento uma expresso intrigada.
Bem-vindo ao mundo da gordura hidrogenada, meu amigo.

Nicole bateu no vidro. O casal dentro do carro deu um berro em unssono, pulou nos bancos.
Ento viram que era s uma garota de culos, e respiraram aliviados. Nicole mostrou seu
melhor sorriso (que no era grande coisa, considerando a atual situao). Abanou com a maior
inocncia que conseguiu reunir.
O rapaz abriu a janela. Era mais novo do que ela, e a moa ao lado tinha a mesma idade. Os
dois plidos, suarentos. No banco de trs, uma garrafa aberta de champanhe, uma sacola de
supermercado com uma bandeja de morangos pela metade e alguns pacotes de camisinhas.
Indcios de uma noite de amor frustrada.
Podem me dar uma carona?
Os dois se entreolharam.
Para falar a verdade, estamos esperando amanhecer para seguir viagem disse o rapaz.
Por favor, s at um hotel. Qualquer lugar.
Preferimos ficar aqui, sabe... foi interrompido por uma cotovelada certeira da namorada.
Voc vai deix-la sozinha na estrada justamente hoje?
O rapaz concordou, completamente sem graa. Mandou que Nicole entrasse.
Bem, tenho dois amigos esperando... E exps os dentes num sorriso amarelo.
Ele balanou a cabea, disse que viessem. Nicole contornou o carro e estacou. Passou dez
segundos recuperando a calma e voltou ao outro lado.
O que aconteceu com vocs? Por que esto parados aqui?
O rdio falou de um assassino solta.
Envergonhado, o rapaz contou a histria. Ambos iam dar um passeio em algum lugar
buclico e isolado jovens sem dinheiro para um motel, haviam escolhido aquela noite para
desfrutarem de um pouco de privacidade, nos campos afastados de Santo Ossrio.
Estacionaram no mesmo paradouro que o trio havia visitado. Estavam prestes a sair do carro
quando o rdio avisou que um perigoso bandido havia fugido do manicmio judicirio Ulisses
Lombroso. E, para a surpresa de Nicole, no era Salomo Manzini era um assassino com um
gancho no lugar da mo.
A existncia de um interno com uma prtese em forma de arma no fazia o menor sentido,
mas Nicole no questionou. Em parte porque nada andava fazendo sentido ultimamente, em
parte porque aquilo comeava a delinear o que ela suspeitara pouco antes. Enfim, temerosos
de sair do carro, os namorados haviam arrancado de volta para casa. A garota tinha certeza de
ter ouvido um berro assim que o rapaz dera a partida, mas ele achava que era imaginao. E
eles estavam mesmo voltando, quando a estrada se tornou movimentada demais, com inmeros
carros cheios de gente armada, em alta velocidade. Depois de escaparem por pouco do

segundo acidente, decidiram aguardar a manh no acostamento, trancafiados em seu universo


de metal e plstico. Pssima noite para morangos e champanhe.
Eu sei que vocs no me conhecem disse Nicole. Mas, por favor, me ouam. Voltem
para casa.
Mas os carros...
Podem bater em vocs, eu sei. Mas vocs tambm podem ser abordados por esses homens
armados se ficarem a parados. Apenas tentem chegar a um local seguro. E no entrem
naquele paradouro.
Bem, j disse que posso dar carona...
No quero carona. S deixe eu ver uma coisa no outro lado do carro.
O rapaz deu de ombros, sem entender nada. Nicole foi at a outra porta, mexeu em algo l e
abanou, afastando-se rpido. Eles decidiram seguir seu conselho. Logo os faris
desapareceram distncia.
O que houve? disse Felix, quando ela voltou.
Em resposta Nicole tirou do bolso do casaco um gancho.
Ensanguentado.
No acredito! Felix levou as mos cabea.
Aposto que pertence ao maneta do paradouro.
Estava preso porta do carro?
Claro. Onde mais estaria?
Astarte olhava aquilo, sem entender. Nicole explicou da melhor forma que podia no idioma
lfico.
O primeiro registro daquela lenda urbana girava em torno de 1960, embora muitos
folcloristas concordassem que fosse um tpico produto da cultura estadunidense da dcada de
1950. O enredo era aquele: um jovem casal saa de carro para uma noite romntica. Nos
Estados Unidos, o casal costumava ser adolescente a idade mnima para dirigir era menor.
No Brasil e em outros lugares, era mais comum que os personagens tivessem cerca de vinte
anos. Em todo caso, a histria continuava a mesma: com o carro parado em algum lugar, o
casal ouvia no rdio sobre a fuga de um perigoso manaco com um gancho no lugar da mo.
Ento decidiam ir embora. Mais tarde, encontravam o gancho ensanguentado preso
maaneta. O manaco estivera prestes a arrombar a porta da garota (sempre da garota), quando
o carro partira, arrancando sua arma-prtese. Nunca havia explicao sobre como um
presidirio ou interno em um hospital psiquitrico tinha acesso a um gancho.
Pelo menos evitei que eles mesmos fizessem a descoberta disse Nicole.
Voc j desconfiava, no ? disse Felix.
Ela concordou.
Era difcil explicar para Astarte o conceito de musa das lendas urbanas. Mas Nicole
reconhecera de imediato. Assim que ouvira sobre um assassinato com uma arma perfurante,
uma intuio formada por anos de coincidncias macabras apontara para a histria do
manaco.
J aconteceu com voc? perguntou o ruivo.
No exatamente. Uma variao.
Nicole contou a histria. Traduzia o que dizia em seguida para o quenya. Imaginava que

aquela era uma boa introduo Terra para Astarte, uma bela amostra do que o mundo tinha a
oferecer.
O episdio aconteceu quando ela no estava no Brasil. Tinha sado com um namorado para
um passeio noite, de forma muito semelhante ao arquetpico casal das lendas urbanas. O
carro enguiou no meio da estrada, e o rapaz insistiu em sair para buscar ajuda. Aquela era
uma lenda muito mais apropriada para uma era sem telefones celulares na ocasio, uma
inexplicvel interferncia cortara o sinal do celular dele, enquanto uma bateria defeituosa dera
cabo do aparelho dela.
O tipo de coisa que acontece com Nicole Manzini.
O namorado saiu, e ela ligou o rdio. De novo, a improbabilidade: ela podia contar nos
dedos as vezes em que ouvira rdio na ltima dcada. E, obviamente, veio o aviso sobre um
perigoso assassino solta. Aquele no tinha gancho, matava de forma mais tradicional. O
namorado no voltava, e Nicole comeou a ouvir algo batendo de leve na lataria do carro.
Trancou todas as portas e esperou amanhecer. Acabou caindo no sono e, de manh, foi
despertada por um policial. Desesperado, o homem perguntava se ela estava bem.
A cabea decepada do namorado ainda estava fincada na antena do carro.
E a antena no se quebrou ou se dobrou, claro disse Felix.
Claro que no, mesmo que fosse o mais bvio que poderia acontecer.
E, claro, ele no estava pendurado em uma rvore.
Claro que no.
Os dois sabiam o que aquilo significava, mas ela teve de explicar a Astarte. Nas verses
daquela lenda passadas nos Estados Unidos, invariavelmente o namorado amanhecia
pendurado de cabea para baixo do galho de uma rvore, sobre o carro. Os sons na lataria
eram suas mos batendo ritmadamente na capota, enquanto ele balanava. Mas Nicole no
estivera nos Estados Unidos, e sim na Europa. Nas verses europeias, o namorado era
decapitado, e as batidas eram sangue pingando no cap. A verso europeia era bem mais
fantasiosa alm da presena e da resistncia da antena, exigia que a protagonista no notasse
o manaco cuidadosamente cravando a cabea de seu namorado, bem sua frente.
Quantos namorados seus morreram em lendas urbanas?
Trs. Alm de duas amigas e uma colega de quarto. Sem falar em um chihuahua.
Chihuahua?
Eu e uma amiga alugamos um quarto na casa de uma velhinha. Minha amiga tinha um
chihuahua. Certo dia, depois de uma chuva, a velhinha decidiu sec-lo no micro-ondas.
Isso impossvel.
Eu sei. Mas sou Nicole Manzini.
Ela quase deu um pulo quando Astarte pousou a mo em seu ombro. Deixara de traduzir
diversos trechos (no explicara o que vinha a ser Estados Unidos, Europa ou micro-ondas),
mas o mago das histrias estava l. Ela falava em tom sarcstico, virando os olhos para cima
e quase rindo, debochando de si mesma e da morte ao seu redor. Mas ele tinha uma expresso
doda, rosto fechado.
Sinto muito, Nicole.
No adianta sentir. Ficou no passado.

Claro que adianta. A morte no engraada ou banal. A morte penosa e significativa.


Sinto por suas amigas, seus amores e seu co.
O co no era meu.
Ela retirou a mo dele do ombro. Mas, enquanto fazia isso, segurou-a. Apenas por um
momento.
O que ele disse? quis saber Felix.
Bobagens.
Sbito:
Vejam! Astarte apontou. Um castelo.
E bem a tempo: quatro carros da Strauss se aproximavam. Eles tiveram de se esconder
rpido. Os veculos demoraram-se naquele trecho, rondaram por alguns minutos, com toda
certeza procurando-os. Quando foram embora, os trs sabiam que precisavam de abrigo. O
cansao e a falta de sono comeavam a ficar excessivos, logo seria impossvel esconder-se.
E, caso fossem pegos, seria impossvel fugir ou lutar.
Veja pelo lado bom disse Felix. Est quase amanhecendo.

Vamos esperar mais uma hora ou duas decretou Nicole.


Felix teve nsias de amarr-la como um prisioneiro de guerra, enfiar sua cabea num saco
preto e lev-la para um crcere privado. Depois de reclamar a noite inteira, a garota queria
impedi-los de pedir abrigo na nica casa disponvel. Astarte olhava-os com interesse.
Portava-se como um estudioso dos humanos, esses animais raros e exticos.
No importa se os donos forem manacos disse o ruivo. Podemos lidar com manacos
simples. Nosso maior problema so os esquadres armados.
No tenho medo de manacos. Nicole estava sentada, tentando parecer confortvel
apesar do orvalho infiltrando-se pela roupa. No se pede abrigo numa fazenda noite.
No uma fazenda. No s uma fazenda, pelo menos.
Mesmo assim.
Seja mais convincente.
Existem regras na estrada. Voc simplesmente no faz algumas coisas. No pede para
dividir o almoo de seu companheiro antes que ele oferea. No pede para dormir numa cama,
sempre no celeiro. E no pede abrigo noite.
A lgica era simples, e vinha de uma poca em que no havia celulares ou sistemas de GPS.
Quando era to comum encontrar uma carroa quanto um caminho na estrada. O viajante tinha
o direito de pedir abrigo numa fazenda, mas no deveria botar seu anfitrio ou seus
companheiros em posio constrangedora. Pedir abrigo noite era o mesmo que dizer Estou
passando frio e fome, voc minha nica esperana. Pedir abrigo durante o dia era um
acordo prvio o dono da casa poderia negar, e o viajante ainda teria o dia inteiro para
encontrar uma alternativa.
Onde voc aprendeu isso?
Passei boa parte da infncia na estrada a garota deu um sorriso triste, cansado. claro

que j no era mais a terra sem lei que exigia essas regras todas. Mas no havia internet, os
carros podiam enguiar. Perdi a conta das noites que passei em celeiros com meu pai e minha
me.
Salomo Manzini foi o pior dos pais. Mas ensinou-lhe algo. Ele mesmo tivera uma vida de
estrada, antes de Nicole nascer. Viajara o Brasil inteiro de carro, nibus, carona. Tivera
empregos espordicos como representante comercial de produtos plsticos, mas em geral
ganhara a vida como msico de rua. Postava-se em esquinas ou praas pblicas com um
violo, e recolhia os trocados dos passantes. Sempre afirmara que aquela experincia
rendera-lhe os notrios contatos de que ele se gabava.
Menina, olhe para o lugar. Voc acha que o dono da casa um fazendeiro tradicional,
apegado aos valores da terra?
Astarte encarara aquilo com naturalidade. Fora o primeiro a apontar a construo, porque
para ele era comum. A casa era bem mais parecida com os prdios que ele conhecia do que
com qualquer coisa naquele mundo.
Afinal, era um pequeno castelo.
A cerca de arame comum a todas as fazendas misturava-se com muralhas de pedra baixas,
mas completamente fora do padro daquele lugar. Mais atrs, o castelo em si. Embora
tcnicas modernas de construo houvessem sido usadas, e o prdio ostentasse luxos como
janelas de vidro inteirio e luz eltrica, aquele era um castelo. Tinha uma torre, ameias, um
prtico alto e largo. Um estandarte adornava a fachada, com um braso ostentando uma cabea
de javali sobre fundo azul. O braso era repetido em outros lugares, mas estampado de forma
bem mais prosaica, em bandeirolas de plstico. Com o auxlio do binculo de Felix, podia-se
ler na fachada: MUSEU DA IDADE MDIA.
Nicole lembrava-se vagamente de ver o lugar mencionado nos panfletos tursticos de Santo
Ossrio. Era uma atrao curiosa, mas no contava com uma mera frao do interesse
dedicado s runas ou ao Festival de Cinema. O museu ficava em um terreno vasto, junto a
uma fazenda. Tinha alguns pequenos bosques, umas plantaes, um punhado de barrancos,
bastante matagal.
Ela permaneceu irredutvel: fosse ou no um castelo excntrico no meio da estrada, aquele
lugar estava sujeito s regras.
Tudo bem, esperamos amanhecer bufou Felix. Batemos na porta a tempo para o caf
da manh.
Nem pensar disse Nicole, abrindo o segundo pacote de bolachas. Astarte interessou-se.
Isso tambm contra suas regras da estrada?
No se bate porta de algum na hora das refeies. o mesmo que botar o dono da casa
contra a parede. Se algum nos oferecer o que sobrou, podemos aceitar.
Voc uma mulher estranha e cheia de manias, Nicole.
Talvez voc j tenha percebido que tenho um problema com caridade.
No se preocupe, eu guardei a nota fiscal das bolachas. Mandarei uma fatura.
Ela deu uma pequena risada (a primeira em bastante tempo) e um tapa carinhoso no ombro
do amigo.

A nica sensao que se comparava ao que Astarte experimentava agora era a confuso logo
antes de chegar ao palcio o lago e a clareira, quando enfrentara trs de seus antigos
mestres. Ele enxergava aquele mundo como se por um vidro embaado. Sentia-se preso dentro
da prpria cabea, cercado por coisas que no compreendia, texturas estranhas, cheiros no
identificveis, cores opacas.
O mundo dos humanos era, de alguma forma, menos real do que Arcdia. Tocando nos
objetos, ele tinha a impresso de haver uma barreira entre a pele e cada superfcie. Anos
atrs, Vyslanna ensinara-lhe golpes com as pontas dos dedos, que afetavam os nervos do
adversrio e deixavam os membros adormecidos. Ela havia usado muito aquilo para impor a
disciplina, embotando os braos e pernas do discpulo quando ele desobedecia. Astarte se
lembrava da sensao dos dedos aos poucos formigando e voltando vida, o tato ainda muito
rudimentar. Tocar em qualquer coisa terrena era quase idntico nada naquele mundo parecia
existir com plenitude.
Ele sentia ligao com a natureza na Terra assim como em Arcdia. Ao sentar-se no capim,
respeitava cada folha. Seus passos moviam apenas as plantas e insetos necessrios. Mas no
possua qualquer controle sobre a flora uma capacidade que no tivera em seu mundo, e
demonstrara apenas brevemente ao emergir. Tambm no ouvia os pensamentos dos humanos.
Era um alvio, mas aumentava ainda mais a sensao de isolamento.
Sem falar no idioma. Das pessoas que ele era capaz de compreender desde que chegou
Terra, apenas duas estavam vivas. Uma havia tentado mat-lo. Ele aprendeu o nome do
guerreiro humano Emanuel Montague. Emanuel era um campeo da Rainha, um general
inimigo com quem o dilogo iria se resumir a juras de vingana e ameaas. Restava a estranha
garota chamada Nicole.
Ele conhecia Nicole h menos de um dia, e ela j tinha se mostrado um enigma insolvel.
No por falta de informaes, como seria natural, mas por excesso. Ela escolheu compartilhar
com ele seu passado, sua vida cercada por morte, suas investigaes sobre os cultistas, suas
impresses da prpria humanidade. Seriam necessrios anos e anos (dcadas e dcadas) para
que um elfo confiasse em algum a ponto de falar tudo aquilo. Seria necessria uma vida de
ponderao para que um elfo adquirisse opinies to fortes. Ele mesmo precisou de toda uma
existncia para chegar concluso de que havia sido usado e enganado, e voltar-se contra a
Rainha.
De certa forma, poderia ser bom que ele no conseguisse entender mais nenhum humano.
Apenas uma humana j dava trabalho suficiente.
Outro mistrio era a forma com que Nicole reagia quilo tudo. Quando descobriu a traio
de Harallad e os outros, Astarte fora tomado por um sentimento escuro e onipresente, que
tingia cada pensamento. Sua reao foi a nica possvel exigir retratao, e ento enfrentar
os traidores. Era um assunto de seriedade absoluta, que ocupava a mente e exclua qualquer
outra coisa. Nicole, contudo, havia poucas horas tinha sido ameaada pelo prprio pai. Fora
exposta a coisas e eventos que abalavam as fundaes de sua vida. Participara de um combate,
sem ser guerreira.

E tinha acabado de rir.


Nicole conversava sobre eventos bizarros, tentava ajudar desconhecidos dentro de um
veculo metlico, argumentava sobre a etiqueta entre viajantes. Ela parecia ter uma mente bem
maior que a dele, capaz de abrigar uma variedade de ideias, pensamentos, emoes.
Sbito, ocorreu-lhe que as cogitaes sobre a garota haviam desviado sua ateno das
lembranas e amargura de Arcdia. Em poucas horas, sua prpria mente j parecia ter se
expandido um pouco. Nicole estendeu-lhe o pacote de bolachas pela metade, sem dirigir-lhe
um olhar. Estava concentrada em um pergaminho sobre o colo, iluminando-o com outro
artefato humano. Astarte decidiu sentar perto dela.
O que isso? disse o elfo.
No fao ideia Nicole deu de ombros. Quer dizer, acho que um mapa. Mas quem
falou isso foi meu pai, ento no sei se posso confiar.
Ele espichou o pescoo para examinar melhor o pergaminho. Repleto de diagramas, um
labirinto, smbolos e nmeros. Astarte conhecia alguns mas o todo era um enigma to grande
para ele quanto para Nicole.
Tudo assim no seu mundo? ela perguntou, de repente.
O que quer dizer?
Tudo feito de enigmas, quebra-cabeas, labirintos? Vocs devem ter uma pacincia
infindvel.
Ele teve de pensar um momento.
No sei.
No sabe?
Se me perguntasse um ms atrs, eu diria que no. Mas apenas porque era muito ignorante.
Acho que, em Arcdia, tudo feito segundo formas, parmetros e rituais estritos. Tudo um
quebra-cabeas. Mas eu no sei identificar as peas.
Eles trocaram impresses sobre o que sabiam, na tentativa de formar um contexto para o
pergaminho. Astarte encontrava paralelos entre os desenhos no mapa e imagens de sua terra.
Nicole explicava sobre os rituais, as msicas ao contrrio, as palavras cruzadas, na tentativa
de aplicar aquela lgica ao novo enigma.
Voc no est cansada?
Muito. Muito mesmo.
Ento durma.
Ela deu um meio riso, balanando a cabea.
Quase no durmo h trs dias, e acho que depois disso tudo vou passar um ms com
insnia.
Ele no parece ter problemas.
Felix, estirado a dois metros deles, respirava com tranquilidade, sem ao menos ressonar,
usando uma mochila como travesseiro. Quando Nicole ordenou que esperassem antes de pedir
abrigo, ele anunciou que iria dormir, e pediu para ser acordado se surgisse algum problema.
Mal se deitou e fechou os olhos, o corpo inteiro relaxou, e ele caiu no mais profundo e
pacfico sono.
Felix no humano disse Nicole.

O que , ento? Parece igual a vocs.


Ela tapou os olhos com a mo.
Essa expresso perde o sentido quando estou conversando com algum que realmente no
humano. Quis dizer que ele tem treinamento especial. Felix um soldado de elite, deve ter
aprendido a dormir sob fogo inimigo ou coisa assim.
Entendo. Ento vocs precisam de treinamento para dormir.
Quando estamos nervosos.
Isso parece terrivelmente ineficaz e complicado.
V para o inferno, voc tambm.
Ele notou que disse algo errado. Astarte no teria tantas dificuldades com interao se o
mundo ao redor no fosse to estranho. Era bvio que criticar uma raa inteira seria ofensivo.
Culpou o estado de confuso, as experincias novas que pareciam tomar uma fatia
considervel de sua capacidade de raciocnio.
Pensando nisso, quase no lembrava do dio e ressentimento por Arcdia.
Desculpe falou.
Voc acha mesmo que sou uma pessoa horrvel? disse ela, como se fosse o assunto
corrente.
E a resposta veio de forma natural. Astarte no ficou desconcertado, no precisou relembrar
o que conversavam antes. Seu perodo de ateno era longo, como o de todo elfo. Para ele,
ainda era um assunto corrente. Aquele mundo era extremamente rpido, mas a nica
interlocutora parecia capaz de manter a concentrao por muito tempo.
Vocs so estranhos respondeu o prncipe.
Vocs?
Humanos.
Desculpe se no podemos ser todos seres mgicos e imortais.
No acho que haja resposta para o que me perguntou. Dizer que voc no se importa com
seu mundo a opinio de uma pessoa horrvel, claro. Se voc fosse uma elfa, seria uma elfa
horrvel.
Mas...?
Mas tenho a impresso de que humanos so mais complexos. Tm mais facetas.
Voc quer dizer que posso ser uma escrota e ao mesmo tempo uma santa?
Exato ele deu um meio sorriso, com uma sobrancelha erguida. No era o tipo de coisa
que se dizia para uma aliada que acabara de conhecer, mas aquele mundo inteiro era
enviesado, e pareceu apropriado dizer a verdade.
Ento ela riu, mas logo ficou sria.
Apenas no se deixe levar por isso demais, Astarte. muito bonito achar que os humanos
so criaturas complexas e cheias de contradies, e talvez no exista um humano totalmente
bom. Mas existem humanos totalmente maus.
Ele sabia de quem ela falava.
Salomo Manzini.
Emanuel Montague.
Era prazeroso conversar com Nicole, mesmo sobre o horror. Astarte teve dvidas sobre o

prprio carter: a garota falava de humanos com alma de monstros, e ele queria que ela
continuasse, apenas para permanecer no dilogo. O despertar e a fuga do laboratrio eram
demasiadamente recentes, mas ele j encontrara algo que lhe cativasse naquele mundo novo.
Como no havia explicao, decidiu que o interesse por Nicole era interesse pelos
humanos.
Como voc pode falar esse tipo de coisas? disse Nicole, interrompendo seu devaneio.
Astarte piscou, incerto. Ela esclareceu:
Voc fala em salvar a Terra. Em uma invaso mgica. Ningum fala sobre isso. Eu
certamente no falo sobre isso. No normal.
O elfo ficou calado por um tempo. Algo ameaou vir tona em sua mente, mas ele evitou.
a realidade disse Astarte. A Rainha existe e deseja vir Terra. preciso fazer algo.
E sua responsabilidade?
Bem, sim.
Por qu?
De novo, a verdade ameaou se mostrar. Ele esquivou-se mais uma vez:
Sou o prncipe. De alguma forma, sou parte disso tudo. Fui criado neste mundo para isso.
meu dever.
Nicole dirigiu-lhe um sorriso triste. Uma expresso de simplicidade.
Deve ser bom ter um destino escrito e determinado falou a garota. E aceitar isso.
Vamos examinar o mapa Astarte desconversou.
Debruaram-se sobre o pergaminho mais um tempo. O elfo fechou os olhos, comeou a
mover os dedos de leve, como se operasse um baco. Achou ter obtido algum significado de
certos smbolos. Nicole ocupava-se de um conjunto de nmeros. Seguindo um palpite, deixou
de tentar aplicar matemtica para a resoluo do problema, em vez disso recorrendo lgica
pura. Os raciocnios de ambos aceleraram e convergiram, e uma luz pareceu se formar, ao
mesmo tempo em que o sol despontava.
Uma pequena parte do cdigo abrira-se para eles. Remetia ao labirinto. Sugeria que duas
partes distantes estivessem ligadas entre si como se originalmente devessem estar lado a
lado, mas houvessem sido recortadas e separadas. Nicole dobrou o pergaminho com cuidado.
De fato, as duas pareciam se complementar, formar uma s imagem.
O que estamos enxergando? disse a garota.
Astarte concentrou-se nas formas, abstraindo o contexto.
Parece mesmo um mapa. Um mapa simplificado. Como um diagrama, ou a planta de uma
construo.
As linhas, os ngulos, os padres sugeriam uma fortaleza lfica, como tantas vezes ele vira
em Arcdia. Uma verso muito mais simples, verdade, mas com influncia inegvel.
Perdidas em meio ao restante do labirinto, as linhas se confundiam.
Existe uma fortaleza como essa em algum lugar por aqui? perguntou Astarte.
A Fortaleza da Memria disse Nicole, meio em resposta, meio para si mesma. Mas
no h nada l, alm de turistas.
E os dois notaram ao mesmo tempo: o pergaminho indicava que deveria haver outra
fortaleza, anloga atrao turstica de Santo Ossrio. Haviam decifrado uma pequena parte;
talvez o resto revelasse onde ficava a construo.

O pacote de bolachas estava vazio. Astarte enfiou a mo e retirou-a desapontado.


Voc gostou dessa porcaria? Nicole balanou a cabea.
O sabor forte, artificial, revoltante. No consigo parar de comer.
Bolachas recheadas no so nada. Espere at provar o pice do que a humanidade
consegue produzir com acar, gordura e aditivos qumicos.
Partiu um pedao de uma barra de chocolate. O elfo meteu-o na boca e ficou paralisado pelo
gosto custico, acachapante.
Se voc entender chocolate, entender a humanidade proferiu a garota. gordo,
cercado de propaganda, doce demais. Faz mal e domina tudo que toca. Mas qualquer um que
no goste de chocolate indigno de confiana.
Astarte comeu o resto da barra.

Sem conseguir progredir mais no pergaminho, sem mais bolachas e chocolates para prender a
ateno, Astarte no pde evitar o que estava no fundo da mente. Sem dizer palavra, levantou
e afastou-se alguns metros. Agachado em meio ao capim, selecionou pequenas flores
selvagens, comeou a arranj-las. A ancestral arte lfica acalmava o esprito e deixava o
pensamento em foco. Era reconfortante, e ele precisava de algum conforto.
Nicole perguntara-lhe por que impedir a Rainha era sua responsabilidade. Como ele podia
falar sobre aqueles assuntos elevados e heroicos.
A resposta era que no possua mais nada.
H menos de um dia desperto na Terra, percebia o vazio que ele mesmo era.
A verdade assaltou-o sem clemncia, com a franqueza das plantas que ele arranjava. Ele
fora criado por gente que matara com as prprias mos. Tivera amigos e mentores, quase pais,
que haviam se mostrado traioeiros no ltimo instante.
E matara-os.
Ento descobriu que sua vida toda era uma mentira. Que seu nascimento tinha um propsito
cruel.
Mas mesmo isso no era a verdade total.
No fundo, estava a realidade de que, exceto pelo dever e pela vingana, Astarte no era
nada.
Observava Nicole, e at mesmo Felix, com assombro e inveja. No entendia qualquer coisa
que o grandalho ruivo falava, mas j sabia que ele possua amigos em alguma parte. Nicole e
Felix tinham vida, passado. Eram pessoas inteiras.
Ela perguntara por que salvar o mundo era sua responsabilidade. Como ele podia falar
sobre aquilo.
O que mais havia?
Astarte tomara a frente, mantivera os olhos na estrada, identificara pessoas dentro de
veculos, notara o pequeno castelo. Ocupara-se de tudo ao redor, porque desacelerar
significava pensar na verdade.
Era bom que houvesse a vingana, a luta contra a Rainha. Porque no existia outro lugar,

outra atividade.
Terminou o arranjo.
Diferente do que fora em Arcdia, o exerccio no provocou alvio. Ele se sentia esmagado
pela confrontao consigo mesmo.
O que est fazendo? disse Nicole, de repente, vinda de lugar algum.
Nada Astarte respondeu, depois de saltar de surpresa.
Isso algum tipo de arranjo floral? Ela se abaixou para examinar o que ele fizera.
O elfo olhou-a.
Talvez houvesse algo a mais dentro dele, alm do dever e da vingana. Talvez ele tivesse
outro destino, outra atividade, outro interesse.
Talvez no fosse to absurdo tentar compreender uma humana que conheceu h poucas
horas.

O sol j estava todo visvel sobre o horizonte, aos poucos dissipando parte do frio noturno.
Felix ergueu-se sozinho, de uma vez s, acordando com tanta facilidade quanto dormira. Eles
atravessaram a estrada. H tempos no viam um carro dos perseguidores. Bateram palmas em
frente cerca. Sem obter resposta, entraram e bateram no prtico do castelo.
No queremos incomodar disse Nicole, para o homem que abriu a porta. Podemos
dormir no celeiro?
Seu interlocutor era um homem slido, de cabelos grisalhos um pouco compridos e
cavanhaque espicaado. Tinha olhos azuis cercados de rugas, estreitos de ponderao. Vestia
tpicas roupas de fazendeiro camisa, botas, cala resistente.
No abriremos hoje. O museu est fechado.
Mesmo assim, podemos dormir no celeiro?
Ele passou alguns segundos examinando os trs. Astarte meio oculto pelo capuz. Por fim,
abriu mais a passagem, permitindo que enxergassem o saguo de entrada do museu.
Podem entrar agora ou procurar outro lugar disse o homem. Estamos esperando mais
uma famlia de convidados, e ento vamos trancar todas as portas. Com a agitao das ltimas
horas, todo cuidado pouco.
No havia tempo para pensar e confabular. Ela estava cansada de pensar. Entrou, e os
outros dois apenas seguiram-na. Respeitaram as regras da estrada e no pediram qualquer
coisa, mas foram empurrados atravs do museu para onde o dono do lugar morava com a
esposa.
Atravessando as salas de exposio, eles puderam ver do que se tratava. Incontveis
reprodues de armas e armaduras medievais estavam expostas por trs de protees de
vidro. Inmeros brases pintados em tecido ou gravados em madeira pendiam das paredes.
Ilustraes explicativas informavam a serventia, perodo histrico e detalhes das peas em
exibio. Ao todo, parecia uma coleo de curiosidades, algo vagamente pitoresco e ingnuo.
Afinal, mesmo com um olhar rpido era possvel notar que nenhum daqueles objetos era
antigo. Nada original, todos reprodues modernas.

Tudo trabalho meu disse o homem, com orgulho.


Nicole fez um elogio apropriadamente educado, uma ou duas perguntas de interesse polido.
Meu nome Jonas. Estendeu a mo. Jonas Zarco.
Maria disse Nicole. Estes so Joo e Hans. Hans estrangeiro, no fala portugus.
Jonas Zarco sorriu para os dois.
O que achou de tudo isso? fez um gesto para o museu.
Nunca vi nada igual.
Tudo trabalho meu repetiu o homem. E nunca estudei!
autodidata?
No; mdium.
Nicole fez fora para que seu sorriso no desabasse, ao mesmo tempo em que sentia o corpo
todo ficar gelado.
Espritos me ensinaram a fazer isso. Eu mesmo constru tudo aqui, forjei cada espada,
ergui o castelo. Os espritos gostam de mim, me inspiram, me ajudam.
Parabns conseguiu falar, vencendo um engasgo.
Adentrando a rea familiar, eles se viram em meio a alguns empregados. Havia uma mesa
farta, onde receberam um lauto desjejum. Apesar da conversa sobre espritos forjadores de
espadas e construtores de castelos, Jonas Zarco mostrava-se o mais benevolente dos
anfitries. Sua esposa, Tbata, insistia para que os trs comessem mais. Nicole notava certa
agitao na casa; vrias pessoas iam e vinham, pareciam tambm convidados, mas nada mais
surpreendente do que isso. Todos exibindo as roupas, linguajar e postura tpica de fazendas
daquela regio. O bando mais inofensivo que se podia imaginar. Felix atento, trocando olhares
com Nicole e Astarte as armas em uma sacola mo. Mas no havia meno de qualquer
hostilidade.
Jonas, os ltimos convidados chegaram anunciou um dos empregados.
timo! Tranquem todas as portas. Coloquem os avisos de que o museu est fechado.
Ponham alguns rapazes vigiando para que nenhum curioso pule a cerca.
Os empregados espalharam-se para obedecer. Jonas reforava a necessidade de vigilncia,
mas no parecia esconder nada do trio de recm-chegados. Na verdade, Nicole tinha a
impresso de que ela, Astarte e Felix eram mais ameaadores do que um bando de caipiras
sorridentes, velhinhas de xale e um dono de museu convencido que falava com espritos de
reis ou cavaleiros. Os ltimos convidados surgiram. Claramente uma famlia: pai, me e filha
adolescente. Comearam a cumprimentar os que j estavam l, como velhos amigos, dirigindo
apresentaes educadas para aqueles que ainda no conheciam chamados Maria, Joo e
Hans.
Vocs devem estar cansados disse Jonas, quando os trs acabaram de comer. Querem
seguir para a casa de hspedes?
O celeiro j est timo disse Nicole.
Como quiser, mas o convite foi feito! H algumas camas esperando vocs.
Preferimos o celeiro, obrigada.
Ela quis dizer que vamos aceitar a casa de hspedes interrompeu Felix.
Jonas Zarco sorriu e conduziu-os at uma casinha secundria, atrs do castelo, a duzentos ou

trezentos metros de distncia. O terreno exibia vegetao exuberante, topografia variada. Um


riacho, formaes de pedras, muitas rvores. Dentro da casa havia beliches e lenis limpos.
Jonas despediu-se e fechou a porta.
Quer saber outra coisa que voc aprende nas foras especiais? disse Felix. Nunca
recuse uma cama de verdade.
Nicole explicou a Astarte o que acontecera; ele pareceu aceitar sem problemas. Felix
decretou que, apesar da hospitalidade, estavam em territrio desconhecido, e ainda eram
caados l fora. Era preciso fazer turnos de guarda.
Eu fao o primeiro disse Nicole. No vou conseguir dormir.
Eu vou anunciou o ruivo, deitando-se de roupa, com armas ao alcance da mo, e
apagando em trs segundos.
Voc vai dormir? a garota virou-se para Astarte.
Elfos no dormem. Mas preciso meditar um pouco, se voc no se importar.
Ela deu de ombros. Astarte ficou sentado sobre uma cama, de olhos fechados, coluna reta.
Sem mais nada para fazer, ela abriu o pergaminho e ps-se a observ-lo, tentando extrair
alguma coisa fora.

Por isso eles no viram quando os convidados se reuniram dentro do museu. O grupo todo
consistia de vinte e poucas pessoas Jonas e Tbata Zarco, as famlias e grupos que
circulavam em volta da mesa do caf da manh. E tambm alguns rostos que eles
reconheceriam. De dentro da casa, emergiu o casal de velhos, com o filho alto e estpido
conduzido pela mo. Logo depois, o maneta e seu amigo.

Captulo 16

Motosserra
DEEM-SE AS MOS ordenou Jonas Zarco. Fechem os olhos.
Ouvia-se vagamente os barulhos da manh na fazenda. Animais ao longe, pssaros cantando,
mquinas fazendo seu trabalho. Mas ali eles estavam isolados, distantes de quaisquer
curiosos. Sentados ao redor de uma mesa comprida, apropriada para um refeitrio. Ao todo,
vinte e poucas pessoas. Entre elas, Jonas e Tbata, alm do casal de velhos com o filho
grandalho, o maneta e seu amigo, a famlia que chegara por ltimo com a filha adolescente.
Todos de mos dadas, todos prestando ateno absoluta s palavras do dono da casa.
H algum esprito aqui? Algum de nossos amigos e protetores est conosco esta noite?
Manifeste-se, para que possamos cumprir sua vontade!
O museu da Idade Mdia ainda ficava dentro do municpio de Santo Ossrio. Era a cidade
mais pacata do planeta, desde que voc fosse mope. Bastava erguer o tapete, e a esquisitice
que fora varrida para baixo se mostrava em todo o esplendor. Mas caipiras tentando contatar
espritos s 7h30 no eram to ameaadores quanto esquadres de guardas, mercenrios
mortos-vivos e cultistas com poderes sobrenaturais. Alguns empregados da fazenda tinham
espingardas e revlveres, mas nada que se comparasse a fuzis, granadas e metralhadoras
giratrias.
A mesa foi sacudida:
Toc. Toc. Toc.
Quem est a? exigiu Jonas Zarco.
Elossyr respondeu uma voz grave e musical.
Alguns dos participantes abriram os olhos, embora no parecessem alarmados. Outros
continuavam se concentrando.
Voc bem-vindo aqui, Elossyr, campeo dos jogos e nosso guia. Est acompanhado de
outros espritos? O que faremos hoje?
Hoje haver uma caada.
A voz vinha de uma senhora enfeitada, repleta de maquiagem e brincos espalhafatosos.
Parecia impossvel que a mulher fosse capaz de um timbre to grave. A impresso era mesmo
de algum tipo de possesso espiritual. Mas o mais impressionante era que a voz falava com
um sotaque estranho.
Sotaque lfico.
Trouxemos novos participantes para o jogo disse Jonas.
Eles j esto sendo caados disse o maneta. Sua voz era feminina, meldica, com um
indefectvel trao lfico. As ris de seus olhos haviam rolado para trs, deixando os globos
oculares totalmente brancos.
Por algum mais poderoso falou um terceiro, tambm com tonalidade inumana.
Cada uma das famlias ou grupos ao redor da mesa tinha um membro possudo. Remexiamse nas cadeiras ou estavam rijos e tensos. Exibiam expresses aristocrticas ou ansiosas, mas

todos tinham algo em seu rosto ou postura que denunciava alguma coisa dentro de si. Sutilezas
como linguagem corporal, tiques. Era como enxergar outra pessoa no mesmo corpo.
Esto todos aqui! disse o dono do museu, em jbilo.
Tbata, sua esposa, tambm fora tomada por uma entidade.
Hoje um dia especial proclamou um dos possudos. Voc tem um filho de Arcdia
em sua casa.
Jonas Zarco arregalou os olhos. Virou-se para a esposa, como se esperasse maior
intimidade ou explicaes mais pacientes, mas s o corpo era dela. A presena em seu interior
era to aliengena quanto as outras, e ele sabia.
Um deles abriga um esprito?
No, Jonas. Um deles um elfo.
Os possudos trocaram olhares significativos entre si; dvida ou antecipao sdica. Alguns
ao redor da mesa ainda tinham olhos fechados e mos dadas, alheios ao que ocorria. Outros
prestavam ateno, deliciados ou temerosos.
Ser o melhor dos jogos disse o maneta, na voz de mulher.
No ser um jogo! protestou outra entidade. Se capturarmos o elfo, poderemos obter o
favor da Rainha. Voltaremos para casa.
Esse nunca foi nosso objetivo. Nossas caadas so diverses.
A discusso se prolongou por alguns minutos. Jonas Zarco assistia com assombro. Mesmo
com anos e anos sediando as sesses em que os espritos de Arcdia possuam humanos
escolhidos, observar a interao das entidades sempre era notvel. E, ainda que aqueles trs
tivessem batido porta por acaso, indo se juntar s presas que ele recolhera ao longo de
meses, Jonas orgulhava-se de oferecer um elfo verdadeiro s entidades. Ele no sabia quem
era a tal Rainha, no fazia ideia do que era Arcdia alm de um vago reino alm do mundo
fsico, mas no importava. A fazenda e o museu construdo por inspirao lfica abrigavam
aquela diverso para os seres sobrenaturais.
Seu trabalho era proporcionar boas caadas. Na juventude, ele mesmo caara doze vtimas,
nunca sendo sequer investigado pela polcia. Usava essa experincia para recolher as presas,
e sua ndole de bom anfitrio para receber as famlias dos possudos.
Senhores! Jonas ousou interromper as entidades.
Todos olharam para ele.
Esto encarando isto da forma errada, perdoem-me por dizer. Isto um jogo. uma
caada. A deciso sobre o que ser feito com a presa... Cabe ao vencedor.
Os possudos sorriram.
Ergueram-se e foram sala principal do museu. Jonas destrancou as vitrines e eles
comearam a selecionar espadas, maas, machados.

Nicole era pssima guarda.


Embora sentisse que nunca mais dormiria, tanta era a adrenalina, acabou fechando os olhos
involuntariamente. Ento o crebro comeou a pregar-lhe peas, convencendo-a de que s iria

descansar um pouco, no dormir de verdade. Bastava erguer-se do cho onde estava sentada,
caminhar dois passos e sacudir Felix ou Astarte, e ento poderia descansar sem comprometer
seus deveres. Mas isso parecia um esforo enorme. O raciocnio misturou-se com a lgica de
sonhos. Logo havia uma clara razo pela qual ela deveria fechar os olhos, para manter-se mais
atenta aos sons que poderiam estar vindo de fora.
Nicole adormeceu no turno de guarda, e acordou com uma voz repleta de chiados:
Bom dia! Vocs tm trs minutos.
Deu um salto, percebeu que havia cochilado. Os outros dois tambm despertos, em alerta.
Desnorteada, Nicole olhou em volta, at notar que a voz originava-se de algum lugar atrs da
pequena cmoda entre os beliches. Felix arrastou o mvel, mostrando um alto-falante
embutido na parede. A mensagem transformara-se numa risada. Nenhum dos trs teve
dificuldade de identificar a voz de Jonas Zarco.
Agora dois minutos e meio. Devem correr, porque mais divertido!
O que est acontecendo? disse Astarte.
Nada de bom a garota respondeu.
Se eles esto dizendo para corrermos Felix debruava-se sobre sua sacola, retirando
armas , tenho um bom palpite sobre o que isto.
Astarte e Felix pareciam j ter desenvolvido todo um cdigo de olhares, baseado no curto
tempo em que haviam combatido juntos. Ou apenas, como duas pessoas acostumadas a
situaes de perigo, sabiam como se comunicar por instinto. De qualquer forma, Nicole
esperava que eles estivessem travando uma extensa conversa por meio daqueles sinais mudos,
ela mesma no fazia ideia de como proceder.
Seu palpite est certo, garoto da cidade! disse a alegre voz no alto-falante. hora de
caar e hora de fugir, e adivinhem quem vai fazer o qu.
Felix olhou ao redor, em busca de microfones. No foi capaz de encontr-los, mas isso s
significava que estavam bem escondidos. Sorte no haverem discutido nada secreto ou
importante ali: estavam sob vigilncia.
Matei muita gente h algumas horas o ruivo falou alto, tentando ser captado pelos
sensores onde quer que estivessem. Gente que tinha mais armas e treinamento do que um
bando de caipiras. Matar todos os seus convidados s vai me levar at o prximo nmero
redondo. Ento sugiro que encontrem algum menos perigoso para caar.
Gritos do lado de fora. Trs tiros, uma gargalhada. Tropel de cavalos.
Esse o jogo! entusiasmou-se Jonas, do outro lado do aparelho. Corra, coelhinho!
Tente nos morder! Um minuto e meio, agora.
Astarte estava com as armas de prontido, enquanto Nicole tentava explicar-lhe em quenya
conceitos como caadas humanas. Felix passou frente dos dois e derrubou a porta com um
chute, apenas para poupar-se o trabalho de usar a maaneta.
Um rapaz passou correndo, deixando um rastro de sangue. Usava farrapos de roupas caras,
com marcas internacionais estampadas por toda parte. Uma garota de longos cabelos tingidos
de loiro corria prxima a ele, berrando, tentando ganhar velocidade dentro de uma minissaia
de grife. Atrs dos dois, a menina adolescente que chegara com a ltima famlia. Ela corria,
leve como uma pluma, armada com um mangual. Ria com deleite, saltitando. Boa parte da
viso era obscurecida por rvores, arbustos, mato, terreno irregular. Mas, atravs dos berros e

das risadas, dos gritos de incentivo e de pavor, ouvia-se a violncia. Ao fundo, outros
convidados montavam cavalos, perseguindo outras vtimas. Brandiam espadas, disparavam
flechas, davam uivos de prazer.
Por que usar essas armas que existem em Arcdia? disse uma nova voz, de fora da casa.
O maneta surgiu na frente da porta, agitando uma motosserra ligada.
Isto muito mais divertido!
O tempo acabou decretou a voz no alto-falante.

A pistola Desert Eagle estava apontada para o maneta em uma frao de segundo, quando
Astarte se jogou e empurrou o brao de Felix. O tiro destruiu parte do batente da porta, e o
manaco gargalhou. Saltitou para trs, agitando a motosserra em ameaa ao trio.
O que voc est fazendo? rugiu Felix.
Astarte no entendeu, mas podia ver a indignao do outro.
Ele no tem culpa! disse, em lfico.
Os trs correram para fora da casa de hspedes. Os berros por ajuda dominavam o ar do
campo, sob o sol matutino. Nicole fazia coro. O assassino correu atrs dela, tentando golpear
com a motosserra. Seu corpo era magro e desengonado, dotado de poucos msculos, mas ele
se movia com velocidade e graa surpreendentes. Alm disso, sua voz era feminina.
E ele falava em quenya.
Felix voltou a apontar a pistola, mas Astarte colocou-se na frente. Puxou a espada e golpeou
contra o homem, tentando faz-lo recuar. A motosserra encontrou a lmina, gerando um
barulho horrendo e produzindo uma chuva de fascas.
Nicole, o que o elfo est fazendo? disse Felix.
Ele no tem culpa! repetia Astarte.
O prncipe avanou com uma sequncia de chutes, mantendo a espada atrs das costas.
Movia-se com dificuldade, pois os inmeros ferimentos faziam-se notar a cada giro, cada
msculo utilizado. O instinto tentava impedir certos golpes, ele precisava controlar a dor e
forar-se a aguentar. O manaco recuava para longe dos chutes e ameaava-o com a arma,
tentando aparar o tornozelo com os dentes em movimento.
Astarte, deixe ele matar esse homem! Nicole gritou em quenya.
No ele mesmo! Est possudo.
O maneta gargalhou na voz de elfa, saltou para cima de Astarte. A serra errou por pouco,
mas ele continuou cambaleando na direo de Nicole. Ento no houve tempo para intervir:
Felix disparou e abriu um rombo no estmago do inimigo.
Ele continuava de p. Olhou para o prprio ventre e desatou a rir.
Isso vai doer amanh! disse ele em quenya.
Est possudo! Astarte trovejou de novo. No mate essas pessoas. So espritos
lficos dominando seus corpos!
Nicole, que diabos ele est...
So espritos de elfos possuindo corpos humanos!

O maneta fez um arco largo com a serra, forando Felix a se abaixar. Ento voltou-se para
Nicole, que correu para longe, embrenhando-se no capim alto e arvorezinhas de galhos
retorcidos. Sbito, ela foi atingida por algo nas costas. Sentiu todo o ar deixar os pulmes,
voou um metro, aterrissou de cara no cho, deslizando na grama. Ps a mo nos culos para
segur-los e garantir que no estavam quebrados. Girou para olhar o que a golpeara. Era um
homem desdentado, ps descalos, vestido em roupas de estampa xadrez, dedos manchados de
nicotina. Um tpico fazendeiro, mas seus olhos estavam brancos e ele se movia como um
guerreiro. Estava montado em um cavalo e tinha um martelo de guerra na mo.
Vamos nos divertir hoje, humana!
A espada de Astarte voou, enterrando-se no ombro do cavaleiro. O cavalo relinchou e
empinou, ameaando derrub-lo.
Enquanto isso, o maneta brandiu sua arma contra as costas de Astarte, que respondeu com
um poderoso coice. No entanto, o elfo foi lento, o inimigo agarrou seu p com os braos. Ele
caiu, apoiando-se nas mos, e acabou arrastando o manaco junto, a motosserra ligada.
Isso mais divertido que qualquer coisa em Arcdia! gargalhava o homem.
Felix jogou-se sobre os dois, aplicando uma chave de pescoo no inimigo e puxando-o para
trs. Ele agitou a serra, sem conseguir atingir o ruivo. Astarte desvencilhou-se a tempo de
evitar um golpe de martelo do cavaleiro. Saltou com dificuldade, chocou-se de ombro contra
ele, derrubou-o da montaria.
Os outros possudos chegavam. A garota adolescente. Um velho raqutico. Traziam manchas
de sangue e armas prontas.
Parem de lutar! gritou Nicole, em quenya e depois em portugus. Vamos fugir!
Guerreiros por instinto e natureza, Felix e Astarte tiveram a mesma reao de asco ante a
sugesto. Ali estavam manacos que organizavam uma caada humana por diverso. Os dois
queriam ficar e lutar.
Mas estavam feridos, e Astarte desejava evitar mais mortes.
Ento correram.
Isso mesmo! comemorava o maneta. Corram, corram! Esta a melhor caada de todas!

Diziam que a adrenalina era capaz de transformar o corpo numa mquina de sobrevivncia,
ignorando limitaes fsicas e escondendo dores at que a situao de perigo houvesse
passado. Nicole no sabia se isso era s mais um mito confortvel ou se seu prprio
organismo era defeituoso de alguma forma. Os ps reclamavam a cada passo na corrida
desesperada, as coxas doam terrivelmente. Os perseguidores chegavam perto, e toda a
adrenalina do momento parecia incapaz de salvar sua vida.
O maneta estava muito prximo. O som da motosserra j estremecia os tmpanos. Ela quase
conseguia ouvir uma melodia no barulho do motor, j cheirava o combustvel sendo queimado.
A risada do homem era aguda, incomodava a audio, misturava-se com o ronco e a prpria
respirao ofegante de Nicole. O capim chicoteava como lminas flexveis em suas pernas, os
galhos cheios de espinhos dos arbustos arranhavam o casaco. Ela percebeu:

Se tropear, estou morta.


E em seguida uma pedra surgiu como por encanto, e ela tropeou.
Astarte de repente estacou. Correu atrs dela, enquanto Nicole se erguia. Virou-se para
encarar o maneta.
Um elfo, um elfo, um elfo! cantarolou o homem, fazendo uma ligeira coreografia com a
motosserra. Corra mais, porque quero me divertir.
Fique longe, vou captur-lo! gritou o cavaleiro, j montado de novo, brandindo o
martelo de guerra.
E outros dois chegando perto.
Afastem-se! urrou Astarte.
Longe do elfo, perto do elfo!
Afastem-se dela!
Astarte saltou. Seu cotovelo chocou-se com o rosto do manaco, fazendo o nariz estourar em
sangue. O homem cambaleou para trs. Astarte ento agarrou a motosserra com ambas as mos
e, usando o impulso do salto, arrancou-a do inimigo. Enquanto recuperava o equilbrio,
Astarte girou, enterrando os dentes da arma no pescoo do maneta.
A cabea do assassino soltou-se; ele deixou a motosserra guiar seus braos, ameaando os
demais.
Pensei que voc no queria mat-los! Nicole berrou, de longe.
Este j era um assassino. E para tudo h um limite.
Felix se juntou a ele.
Incapacit-los! gritou o elfo.
Nicole repetiu a ordem, o ruivo assentiu.
Ento vamos atirar em joelhos e mos grunhiu Felix. Um pouco de desafio.
A mo do cavaleiro, que segurava o martelo, explodiu com um tiro de pistola. Astarte
correu at o velho e golpeou sua perna.
Nicole parou um instante, tentando recuperar o flego, os pulmes ardendo como nunca.
Olhou a cena: verde at onde a vista alcanava. Parte da paisagem logo sumia num barranco.
Um pequeno bosque mostrava vagas imagens de movimento frentico, sugerindo mais
morticnio. O mato selvagem dominava quase tudo, dividindo espao com plantaes. O sol
forte da manh, cortando o frio, iluminando com clareza vtimas e assassinos. Grupos de
pessoas berrando por ajuda. Era possvel divisar a estrada ao longe, mas no passava de uma
faixa de asfalto deserta.
No havia ajuda.
Um rapaz desconhecido corria bem frente de seu perseguidor armado de lana. Ele movia
os braos e as pernas como um atleta, estava claro que sabia o que fazia. Adentrou um capo,
esquivou-se por entre as rvores, saiu do outro lado. Abria cada vez mais distncia, at que se
deparou com uma cerca. Num movimento gil, saltou por cima do obstculo e continuou
correndo. Estava fora da fazenda. Parou para respirar, deu uma risada, e ento foi atingido no
peito pela lana do caador.
No havia para onde fugir. Estavam no meio do nada. Haviam demorado a noite toda para
encontrar o museu. Se houvesse algum refgio, eles teriam achado-o enquanto se escondiam da

Strauss, na estrada noturna.


No havia lugar seguro.
Exceto o prprio castelo.

Quando os campos em volta estavam tomados de assassinos possudos por espritos lficos,
havia apenas um lugar seguro: a casa principal, onde o dono da fazenda presidia o evento.
Nicole correu e esgueirou-se pelo mato. Escondeu-se atrs das rvores, enfim chegou parte
traseira do castelo. Seu raciocnio provou-se correto.
L dentro, a gritaria era s um murmrio distante. Ela avanou p ante p, atravs do museu
e da exibio. Escutava tambm a voz de Jonas, conversando ao longe com algum. Sabia que
nem todos os convidados estavam na caada humana, ento imaginou que os restantes fossem
os interlocutores.
As vitrines estavam abertas, tendo sido recm-pilhadas de armas. Com pulsao acelerada,
Nicole enfiou o brao l dentro e apanhou uma longa adaga. Deu dois passos e viu um
machado. Depositou a adaga de volta, pegou o machado com as duas mos. Julgou ter firmeza
com a arma, seguiu avanando. Algo lhe chamou a ateno e ela recuou. Devolveu o machado
vitrine e agarrou o cabo de uma espada. Era comprida e curva, como a que Astarte usava.
Ela segurou a arma com reverncia e testou-a duas vezes, cortando o ar.
Ento foi em frente, seguindo a voz de Jonas.
Parou atrs do batente da ltima porta. Espiou a cena: em volta de uma mesa enorme, todos
os convidados davam-se as mos, de olhos fechados. Jonas tambm naquela posio, mas
conversava com algum. Vez por outra, um dos participantes fazia uma pergunta ou
comentrio, em tom reverente. Jonas traduzia para quenya. Nicole notou que cada um dos
grupos possua um membro l fora, na caada.
Exceto um.
O filho grandalho do casal de velhos continuava sentado mesa. Era o nico possudo no
local: os olhos virados para trs e a postura denunciavam que algo falava atravs dele. Sua
voz era a de um ancio. Ele estava curvado, como se apenas ficar sentado fosse um grande
esforo. Todas as perguntas eram dirigidas a ele, atravs de Jonas. Falava como um erudito,
proferindo frases profundas sobre Arcdia e a relao entre os dois mundos.
Enquanto os espritos l fora pareciam ser guerreiros e caadores, aquele parecia um sbio.
Nicole teve uma ideia que sabia ser pssima. Ento agiu antes que tivesse tempo para o bom
senso.
Correu para dentro da sala, pulou os ltimos passos at o grandalho possudo. Encostou o
fio da espada em seu pescoo e gritou, num tom imperioso e enlouquecido:
Todos parados! Ou corto a garganta deste aqui!
Jonas Zarco ficou plido. Os outros convivas encolheram-se.
Mocinha, voc... comeou Jonas.
Cale a boca! interrompeu Nicole. Nenhuma palavra, nenhum movimento. Se j estou
morta mesmo, vou levar algum comigo.

Ela imaginava que Felix falaria algo parecido. Torcia para que ningum notasse o quanto
controlava-se para no tremer.
O que voc quer, menina? No adianta exigir sua prpria segurana. A caada j
comeou.
Tenho amigos tomando conta de sua caada Nicole respondeu em quenya, provocando
nova surpresa em Jonas Zarco. Enquanto isso, seu esprito lfico vai me ajudar com algo.
Puxou o mapa de dentro do casaco e espalmou-o sobre a mesa.

Captulo 17

O abatedouro de Jonas
NO DIFCIL COMPREENDER O raciocnio que levou Nicole grande sala dentro do castelo de
Jonas Zarco, com uma espada encostada na garganta de um homem possudo por um esprito
lfico. Tudo fizera sentido, e as ideias dela podiam ser resumidas em alguns pensamentos:
Isto no um filme de terror. No vou me separar dos meus amigos, no vou entrar em
um lugar trancado de onde eu no possa sair.
No vou deixar de olhar para trs. No vou investigar barulhos estranhos ou lugares
escondidos. No vou presumir que tudo ficar bem, no vou ter curiosidade nem perguntar
sobre a origem ou as motivaes dos assassinos.
No estou sozinha, no estou incomunicvel. Tenho internet e celular, que no parou de
funcionar no pior momento possvel.
Mas:
Para quem vou ligar?
Ento ela chegou concluso de que nada daquilo adiantaria. Ser precavida podia resultar
em um sentimento de superioridade em relao s incontveis mocinhas de filmes
sanguinolentos que j haviam se deparado com situaes parecidas. Mas sentimento de
superioridade valia muito pouco contra um faco. No bastava ter cuidado era preciso agir.
Por isso Nicole separou-se de seus amigos e entrou em um lugar fechado, de onde no podia
sair com facilidade, para confrontar os assassinos e investigar algo estranho. Pelo menos tinha
uma espada, com a qual ameaava o grandalho tomado por uma entidade lfica.
Comece a falar! ordenou ela, no idioma musical dos elfos.
As pessoas em volta da mesa olhavam para Jonas Zarco, em busca de orientao. Nenhum
deles compreendia a linguagem, no sabiam o que Nicole esbravejava ou o que vinha a ser o
pergaminho que ela depositara frente do refm.
Esse esprito no como os outros disse Jonas. velho e alquebrado. Mas isso
significa apenas abriu um sorriso sombrio que no sobre-humano. Voc ainda est
cercada de inimigos. Pessoas comuns. Acha que consegue vencer 16 pessoas comuns?
E qual a minha alternativa? Nicole sorriu tambm, mas seus olhos estavam
arregalados, e ela suava. L fora, no tenho chance. Vocs estavam prontos para assistir a
um espetculo e fazer qualquer outra coisa que caipiras manacos faam. Eu encarava a morte.
Se morrer agora, chego a um empate, no tenho nada a perder.
Ela esperava que no pagassem para ver o blefe. No achava que pudesse tirar uma vida,
mesmo a deles.
Jonas Zarco engoliu em seco.
Muito bem. O que quer saber?
J disse falou, apontando para o pergaminho.
Era uma aposta alta; Nicole no sabia se o esprito teria qualquer medo da morte do corpo
fsico que habitava. Mas aquele era um sbio, no um guerreiro enloquecido. Ela esperava que

ele temesse pelo menos a dor, a sensao de morrer. Mais ainda, esperava que os humanos
temessem a morte de um dos hospedeiros.
O grandalho tremia, a pele do pescoo roando no fio da espada. Levou as mos
encarquilhadas ao objeto, como se imitasse um velho, e ergueu-o at bem perto do rosto.
Isto um mapa falou.
J sei! rugiu Nicole. Voc vai decifr-lo e explic-lo para mim.
Depois disso, qual o seu plano, garota? interrompeu Jonas.
Quem falou em plano? Planejei minha vida toda, e tudo que consegui foi voltar a Santo
Ossrio e me envolver numa conspirao cultista. Planejei a melhor forma de bater sua
porta, e em troca fui caada. Vamos improvisar desta vez.
Ele ficou em silncio.
um mapa de algo que est oculto falou a entidade dentro do homenzarro, como se
nada tivesse acontecido.
Continue.
Decifrando o mapa, voc revelar o esconderijo.
uma fortaleza?
Mantendo um olho nas pessoas em volta e outro no pergaminho, ela mostrou como dobrar e
juntar as partes do labirinto.
uma fortaleza e um territrio sagrado disse o possudo. Um forte e um mosteiro, em
volta de um cemitrio.

A motosserra parou de fazer barulho e vibrar nas mos de Astarte. Engasgou um pouco, ento
seus dentes transformaram-se de um borro letal para um contorno afiado, bem mais
inofensivo. Ele no conhecia o funcionamento daquele engenho, mas em Arcdia as coisas
tambm precisavam de combustvel para operar. Alm disso, traou um paralelo com o
veculo negro de Felix, que precisou ser reabastecido horas antes. Astarte no conhecia a
Terra, mas jamais foi estpido. Descartou a motosserra e seguiu correndo ao lado do humano
bigodudo, em busca de uma boa posio onde enfrentar os algozes.
Felix gritou-lhe algo, ofegando. Ele no entendeu coisa alguma, exceto o nome Nicole.
Astarte tinha visto quando Nicole se afastou, claro. Mesmo lutando contra os possudos,
no tirava a ateno de seus prprios aliados, e tentava manter algum foco nas vtimas que
tentavam salvar. Quando ela correu para o outro lado, ele perguntou aonde ia pois j tinha
notado que det-la, em qualquer assunto ou situao, era tarefa impossvel. Nicole disse
Confie em mim!, e s.
Ela teve uma ideia, e deve estar executando-a falou o elfo.
Felix deu de ombros. Sem a intrprete, a comunicao entre os dois era sofrvel. Podiam
lutar juntos, mas no transmitir conceitos complexos. Ento Astarte bateu com o dedo
indicador na cabea, num gesto aparentemente universal que significava loucura e
incompreenso generalizada. Felix entendeu na hora.
Sob o sol vigoroso, eles correram at um pequeno galpo. Um rastro de sangue sobre a

grama pisoteada. Astarte chutou a porta, abrindo-a, e Felix apontou uma arma para o que quer
que estivesse l dentro.
Deparou-se com o cadver de uma moa.
E o assassino oculto, que Astarte notou no mesmo instante.
Mostre-se ordenou o prncipe.
Vendo que Astarte tinha tudo sob controle, Felix recuou e fechou a porta, protegendo seus
olhos da luz que entrava de fora. O elfo entendeu que o contraste entre a claridade do sol
matutino e a escurido do galpo prejudicava a viso do humano, que tentava forar os olhos a
se acostumarem. A viso de Astarte adequara-se rapidamente, ele enxergava o inimigo com
clareza.
Era um homem alto e gordo, vestido em uma camisa de tecido branco encardido e
desgastado, que deixava seus braos de fora. O rosto com a barba por fazer estava maquiado
com cores fortes. Ele sorria bastante, tinha um machado em uma mo e uma faca na outra.
Apesar da aparncia, movia-se com a graa de um elfo.
Diga-me seu nome antes que eu o mate ordenou Astarte.
O possudo deu uma risadinha, com a ponta da lngua para fora da boca.
Voc tem pudores em matar. Quer preservar os corpos dos humanos.
Matei um de vocs.
Mas este hospedeiro no era um assassino. Nunca foi. No sabe o que acontece quando
tomo seu corpo. Vai mat-lo?
Astarte ficou em silncio. Tentou ouvir os pensamentos do esprito afinal, se era um elfo,
sua mente deveria ser um livro aberto. Mas viu-se incapaz. Era o mesmo que tentar ouvir um
humano. No sabia se era um poder ou deficincia da entidade, ou se a Terra anulava suas
prprias capacidades progressivamente.
Eram divagaes para outro momento: ali estava um inimigo com capacidades de elfo e
mente insondvel. Astarte expandiu os sentidos e anulou-os, entrou em estado de
concentrao. Assumiu posio de luta, com os ps afastados e as mos frente do corpo um
trecho de uma das Formas Sublimes, uma base codificada naquelas coreografias guerreiras.
Voc um elfo? disse Astarte.
O possudo riu.
No sei. J fui, isso certo. Agora? No me pergunte.
O que , ento?
H muito tempo, chamavam-me de Lemyassar, o Texugo.
A lembrana acendeu-se no fundo da mente de Astarte, por trs do vcuo da concentrao.
Ele no se deixou ponderar sobre aquilo, apenas reconheceu o nome. Lemyassar foi um grande
guerreiro elfo, algum que ele estudou na histria da guerra, com Rhaewodd. No foi um
general, mas um lutador feroz, que investia sozinho contra hordas de inimigos. Nem mesmo os
outros elfos ousavam ficar perto dele quando lutava, pois o jbilo da batalha dominava-o, e
ele atacava quem estivesse por perto. Era uma nota de rodap na histria de Arcdia. Algum
que travou batalhas ancestrais contra inimigos h muito esquecidos.
Ento algum ainda se lembra de mim disse Lemyassar no corpo do humano, notando o
reconhecimento de Astarte.
Voc viaja de Arcdia para a Terra?

Mais uma risada.


No. at engraado pensar nisso! Como voc veio para c?
Eu... J estava aqui.
Por um momento achei que algum houvesse encontrado uma rota. Ningum pode viajar de
Arcdia para a Terra. Pelo menos nenhum elfo. Pelo menos no com facilidade. Os caminhos
esto fechados. Voc pode se lembrar de mim, mas mal me lembro de Arcdia.
A faca e o machado abaixados, mas prontos.
O que aconteceu, Lemyassar?
Voc jovem. No o reconheo. Ento no deve ter visto as guerras, quando ramos
senhores deste mundo.
Guerras contra quem?
Contra os outros senhores, claro! Os elfos no eram nicos, havia outras raas. A
humanidade ento conhecia seu lugar, eram nossos escravos. Mas a guerra nos enfraqueceu.
Tivemos de nos retirar; ns e muitos outros. E eu fiquei preso entre os dois mundos.
Ainda em posio de combate, Astarte ouvia. Felix, mais atrs, permanecia imvel. Mesmo
sem entender uma palavra, compreendia que era algo importante.
Meu corpo h muito se foi. Restou... Algo. Uma alma, um esprito, uma mente incorprea.
Uma entidade que nada pode fazer, exceto ocupar vis corpos humanos.
O prncipe lfico respirava pausadamente. Observava o inimigo. Lemyassar comeou a
circund-lo. Mesmo que Astarte descartasse a moralidade e decidisse matar aquele corpo,
seria apenas um paliativo. A entidade possuiria outros, provavelmente em Santo Ossrio.
Por que faz isto? perguntou Astarte.
Porque divertido! Lemyassar gargalhou. O que mais h para fazer? Vi os humanos
voltarem s cavernas. Vi construrem suas primeiras cidades, erguerem civilizaes que no
passavam de lembranas imperfeitas do que ns ensinamos a eles. Vi imprios nascerem e
morrerem, descobertas cientficas, engenhos. A cada sculo, as passagens para Arcdia se
fechavam um pouco mais. A cada milnio, eu esperava que algum me notasse, me levasse de
volta, me curasse. Mas isso nunca aconteceu, e agora no h mais passagem alguma. Existe
apenas esta cidade, numa civilizao humana jovem. Aqui mais fcil possuir corpos
humanos. Ento busco apenas me divertir um pouco.
Lemyassar lambeu a lmina da faca. Mesmo no passado, fora um guerreiro enfurecido. Em
sua forma atual, Astarte duvidava que a morte fosse sequer um inconveniente. Assim como
outros espritos, Lemyassar encararia o corpo como uma ferramenta descartvel.
Ento o Texugo atacou.
Pulou para Astarte, deu um golpe imenso com o machado. O prncipe esquivou-se para
baixo e para a frente. Lemyassar estocou com a faca, mas Astarte bloqueou seu brao com a
mo. Felix correu para manter o assassino na mira, mas no disparou mesmo sem dilogo,
compreendia a vontade do elfo, permanecia de prontido como uma medida de segurana.
Lemyassar golpeou repetidas vezes; Astarte aparava, esquivava-se, recuava. Mesmo no
estado de concentrao, precisava de raciocnio. Aquilo no era apenas uma luta, ele deveria
resolver o problema maior. Preservar a vida do humano, enquanto impedia que a entidade
ficasse livre. Salvar ele mesmo, Felix, Nicole e as outras vtimas. E devia ser rpido:

enquanto conversara com o assassino, pessoas estavam morrendo.


Este no o caminho lfico disse o prncipe em voz alta, subitamente.
Lemyassar investiu com a faca, dardejando sua ponta inmeras vezes, como a cabea de
uma serpente. Muito prximo, Astarte aparou cada golpe com movimentos pequenos, mexendo
as mos e os pulsos num borro.
Vai ensinar ao Texugo o que significa ser um elfo? riu o possudo.
Este problema no ser resolvido agora disse, com um sorriso calmo. preciso ter
pacincia.
Ento Astarte juntou seus dedos estendidos e golpeou com as pontas na base do pescoo do
inimigo. Lemyassar engasgou. Largou o machado e levou a mo garganta. Astarte desferiu
um novo golpe, dessa vez na tmpora. Abaixou-se num relmpago e bateu com as pontas dos
dedos em suas coxas. Lemyassar perdeu o controle das pernas e desabou. Ainda balanava os
braos, mas o prncipe acertou-lhe nos ombros, e aquele movimento tambm se foi. O rosto j
ficava roxo, ento um novo golpe devolveu-lhe a respirao.
Maldito! Desgraado!
Vyslanna ensinara-lhe aqueles golpes, alguns dos mais difceis e precisos do combate
desarmado lfico. Aplicara-os no prprio prncipe, como punio por desobedincia, durante
sua juventude. Agora eles mostravam sua utilidade: o corpo que Lemyassar possua ficaria
paralisado. Ele no tinha movimento ou sensao nas pernas e braos. Estava cego.
Mas vivo.
No vou mat-lo, Lemyassar. Este humano no merece a morte. Mas tambm no sei como
impedir que voc o possua. Ento est cego e paralisado. Ficar assim at que eu pense em
algo melhor.
Astarte ergueu-se. Virou as costas e fez um sinal para Felix, indicando a porta. Havia
trabalho a fazer, pessoas a salvar.
Vou encontr-lo, elfo! Vou encontr-lo e mat-lo! No pode me deixar assim!
Encontre a paz, Lemyassar.
E saiu ao sol para deter o massacre.

A fortaleza nunca ser encontrada por um humano disse o possudo, em sua voz
envelhecida.
Jonas Zarco sorriu satisfeito.
O que voc queria impossvel! zombou. Voc como todas as pessoas das cidades.
Deseja o que no pode ter!
Nicole ignorou-o.
O que quer dizer? Por que no?
A entidade olhou-a de soslaio, com os olhos mortios do grandalho.
Os humanos buscam atalhos. Quando confrontado com um labirinto, um humano procura a
sada. Mas um elfo entende que o labirinto tem um propsito. Deve ser percorrido. O enigma
deve ser decifrado. A sada e a resposta so vazias, no oferecem nada.

Isso muito bonito, mas no me diz que lugar esse, ou como alcan-lo.
Por que quer chegar l?
Ela hesitou.
No interessa! disse, por fim. Eu tenho a espada, eu fao as perguntas. Vamos,
explique.
O possudo continuou examinando o pergaminho.
Um humano nunca encontrar este lugar tambm porque a humanidade busca complexidade
onde no h. Isto simples. Um humano no enxerga o que est sua frente.
Ento deixe tudo bem claro para esta humana. O que est na minha frente?
Um labirinto.
Ela pressionou ainda mais o fio da espada contra a garganta do homem.
Os smbolos e nmeros so notaes de locais ele continuou, sem se abalar. Um
mtodo lfico para algo que os humanos tambm descobriram. Codificar posio geogrfica.
Coordenadas.
Contudo, o possudo dizia, aquelas eram coordenadas lficas. Muito mais precisas e
completas que aquelas descobertas por humanos. Descreviam para onde algum deveria estar
virado em determinado ponto. O que deveria pensar, os lugares figurativos onde deveria estar
sua mente. Eram, enfim, descries exatas de lugares fsicos e mentais, pontos onde algum
deveria se postar. Cada conjunto de nmeros e smbolos descrevia uma quina do labirinto. Ele
deveria ser percorrido de todo, sem a inteno de achar uma sada. Porque a sada no existia:
se tudo fosse feito da maneira certa, o final iria se tornar parte do labirinto. A jornada seria
completada sem que o viajante deixasse o percurso. O objetivo faria parte do trajeto um
conceito da filosofia lfica.
As duas fortalezas gmeas no pergaminho eram tanto a primeira pista para decifrar o
significado quanto a indicao da mentalidade correta para chegar ao fim. Assim como era
possvel dobrar o objeto e aproximar ambas, infinitas outras dobraduras tambm eram
possveis. A cada uma, formava-se uma imagem j presente. Um pedao que j fora
representado repetia-se, uma jornada dentro da jornada dentro da jornada. Se fosse possvel
dobrar tanto assim, o labirinto podia ser reduzido a um mero ponto.
Porque o objetivo desta jornada se aproxima do viajante que est em vrios lugares ao
mesmo tempo.
Eram conceitos abstratos. Exigiam interpretao e lgica tortuosa.
Mas a base de tudo estava clara: para chegar quela fortaleza, fosse o que fosse, era
necessrio seguir as linhas do diagrama. E cada posio tinha um equivalente no mundo fsico,
marcado pelas coordenadas lficas.
Nicole sentiu uma euforia imensa, um entusiasmo por haver descoberto um mistrio e ver um
novo objetivo se descortinando.
Mas o que fazer com isso?
Antes que ela pudesse pensar a respeito:
Voc deveria saber, menina humana disse a entidade , que no me importo nem um
pouco com este corpo.
Ela arregalou os olhos. Virou-se para o casal de velhos que acompanhara o grandalho.

Eles pareceram se dar conta do que aquilo significava, mesmo sem entender o quenya, e
comearam a se erguer. Jonas Zarco ordenou em portugus:
Agarrem a pirralha!
Os outros se levantaram em direo a Nicole.
Eu vou mat-lo! ameaou a garota.
Ento mate disse Jonas.
Ela no tinha coragem.

Obrigado! disse o humano ensanguentado para Astarte. Obrigado! Achei que eles
fossem... Que fossem...
Ele no entende nada do que voc fala, colega Felix interrompeu, vasculhando o espao
ao redor com a pistola.
Astarte olhava de um para o outro, mantendo a ateno nos inimigos. Desvencilhou-se do
homem agradecido e passou sobre o corpo inerte mas vivo que estivera prestes a mat-lo.
Eis o que voc vai fazer, amigo disse Felix.
O homem assentiu enfaticamente, concordando mesmo antes de saber qual seria a ordem.
Vai esperar meia hora e ligar para todas as pessoas, rgos pblicos, instituies e
empresas que conseguir. Todas.
Polcia? ele gaguejou.
Polcia. Prefeitura. Jornais. Exrcito. Hospitais. Creches. Todos os seus amigos e
parentes. Porque, dentre todos esses, existe a chance de que algum no esteja envolvido em
uma conspirao interessada em abafar o que aconteceu aqui.
O ruivo empurrou um celular para as mos do homem.
Fique com este, tenho outros. E faa exatamente o que eu disse. Voc est em Santo
Ossrio, e muitas pessoas vo preferir transform-lo em mais uma baixa infeliz a expor a
existncia de um crculo de loucos assassinos que incorporam espritos de outro mundo. Ento
avise todos. Tenha certeza de que todo mundo que voc conhece sabe onde voc est, e que
ainda est vivo.
Por que esperar meia hora? o homem disse, quase com timidez.
Porque precisa nos dar tempo para fugir, claro!
Correu para alcanar Astarte. Deteve-se por um momento e se virou:
No somos pessoas de bem... Mas estamos do seu lado!
Eles haviam conseguido salvar aquele homem e mais uma dezena de vtimas, embora no
todas. Em seu rastro, os dois deixavam inimigos paralisados e feridos. Astarte usava suas
tcnicas para cortar o controle que os algozes tinham sobre os prprios movimentos. Felix,
sem dispor de mtodos to sutis, atingia joelhos e mos com tiros certeiros. Ambos j haviam
calculado, embora no pudessem comunicar isso entre si, que a maioria dos caadores fora
neutralizada. Faltava uma a esposa de Jonas, Tbata Zarco. Nenhum deles sabia que havia
ainda um ltimo dentro do castelo, sob a espada de Nicole.
Eles se aproximavam aos poucos da casa principal, fazendo uma rota longa, cruzando pelos

bosques, sob barrancos, atravs do mato, sem correr em campo aberto por tempo demais.
Embrenharam-se numa plantao de vinhas altas, sustentadas por armaes de madeira,
capazes de esconder um homem adulto. Havia caminhos, pequenas estradas, possibilitando
atravessar a plantao sem destru-la.
De repente, Astarte estacou, fez um sinal com a mo.
Tambm ouvi disse Felix.
Dos dois lados da trilha, surgiram capangas armados. Homens grandes, fumando cigarros
artesanais, com bons e chapus tpicos. Roupas surradas, botas cobertas de lama seca,
revlveres e espingardas. Cerca de uma dzia os guardas da fazenda, que tambm
desempenhavam os papis de trabalhadores e capatazes.
Vocs devem estar brincando Felix balanou a cabea.
No gostamos do seu tipo por aqui disse quem parecia o porta-voz, cuspindo no cho.
Viu o que acabamos de fazer com seus chefes? Eles so espritos cheios de poderes.
Vocs so imbecis com armas. Realmente vai bancar o heri?
Largue a pistola, menino.
Felix desatou a rir.
Voc uma pessoa real! Nasceu, cresceu, tem pais e amigos. Teve sonhos e ambies. E
agora vai jogar a vida fora para cumprir uma ordem estpida?
O capanga no teve resposta para isso, apenas apontou a espingarda de forma ameaadora.
Felix tocou Astarte no brao, chamando sua ateno. Deu de ombros, como se dissesse No
podemos poupar todos. Aqueles no estavam possudos, no eram inocentes. Sabiam muito
bem o que faziam.
Largue a arma! disse mais uma vez o caipira.
Vou avisar de novo. Voc vai morrer.
A senhora Tbata quer vocs!
Como se respondesse a um chamado, a esposa de Jonas Zarco surgiu de dentro da plantao.
Era uma mulher baixa, de meia-idade, rosto cheio de rugas, queimado de sol. Movia-se com a
desenvoltura de um guerreiro elfo. Carregava uma alabarda.
Felix ergueu um dedo. Astarte entendeu que era uma contagem: um.
Ento dois.
Trs.
E comearam os tiros.

O primeiro foi at Nicole com os braos estendidos, tentando agarr-la pelos ombros. Ela
girou a espada sem tcnica alguma, mas o fio fez seu trabalho. Cortou as palmas das mos do
homem, fazendo-o recuar. Ela mesma comeou a andar para trs, agitando a espada frente,
tentando parecer ameaadora. Esbarrou numa cadeira e por pouco no tropeou. Segurou-se a
tempo de impedir que um segundo se aproximasse.
Voc no tem chance disse Jonas Zarco. J venceu uma nica pessoa em uma luta, por
acaso?

Quem vai ser o primeiro? ela gritou, erguendo a espada.


O primeiro j foi. Voc fez um corte em suas mos. Ele vai precisar de ataduras, talvez
alguns pontos. E s.
Quatro se acercavam dela ao mesmo tempo. Ela se voltava a um e a outro, sempre deixando
uma brecha. Tentou lembrar como Felix e Astarte faziam, das poucas vezes que os vira lutar.
Eles pareciam ter olhos no corpo todo, nunca davam as costas ao adversrio. Virando-se para
a esquerda e para a direita, recuando...
No.
De costas para uma parede.
Os quatro pularam sobre ela. Nicole golpeou com a espada contra um aleatrio, mas
acertou-o no ombro e mal cortou seu casaco grosso. Ento agarraram-na, imobilizaram-na e
tiraram a arma de suas mos. Nicole se debatia, chutava, mas os homens ergueram-na sem
dificuldade. Ela esperneava no ar, berrando e xingando-os.
S mesmo na cidade uma menina conhece esse palavreado! disse Jonas Zarco. Voc
merece ser punida.
Algum entregou uma faca ao possudo. Ele agarrou o cabo com a mo trmula. Ento
jogaram Nicole sobre a mesa, seguraram seus braos e suas pernas. O grandalho levantou-se,
ficou com a lmina apontada para o peito da garota.
No sou gil como os outros disse a entidade, em voz laboriosa. Mas isso no
significa que eu no goste de matar.
Obrigado pelo mapa! Jonas Zarco ensaiou um passo de dana. Vamos achar esse lugar
e descobrir o que ele tem a oferecer! Esta foi a melhor caada de todas!
O possudo ergueu a faca.
E sua mo foi decepada por uma lmina que cortou o ar, girando.
Astarte surgiu na porta, a mo ainda estendida depois de arremessar a faca que recolhera
dos assassinos. Logo atrs, vinha Felix, trazendo Tbata Zarco pelos ombros, uma arma
encostada na tmpora.
Meu amor! Jonas Zarco desesperou-se.
Soltem minha amiga sibilou Felix Kowalski, em voz baixa e fria.
Houve um instante de imobilidade. Jonas plido, olhos esbugalhados.
Vocs no so assassinos! disse ele, a voz falhando. No iro mat-la.
Sua esposa sabia muito bem o que estava acontecendo Felix respondeu. Organizava
tudo, junto com voc. Ns conversamos com as vtimas, senhor Zarco. No temos razo
alguma para poupar Tbata. Agora falou com os olhos nos olhos soltem a garota.
Obedeam!
Nicole foi solta. Chutou um dos homens ao redor da mesa, por raiva. Ento apressou-se para
se juntar aos outros dois.
Solte minha esposa.
claro disse Felix.
E apertou o gatilho.
O sangue voou, sujando a parede. Jonas emitiu um berro medonho, levou as mos ao rosto.
Astarte foi at ele. Agarrou-o pelo pescoo, ergueu-o.

Tbata! Tbata! Amor da minha vida!


O elfo olhou seu rosto. A dor era genuna. O amor que aquele monstro tinha pela esposa era
real e imenso. Tambm eram imensas suas atrocidades. Astarte tentava compreender a
motivao de Jonas Zarco. Seria a mesma dos nobres da corte da Rainha? Sensao de
superioridade e divertimento amoral? Seria tentativa de agradar a entidade que possua
Tbata, na crena de que estaria agradando a esposa?
Como poderia uma pessoa ter a capacidade de amar e ao mesmo tempo ser responsvel por
massacres?
No tente entender ele ouviu a voz de Nicole, como se ela escutasse o que ele estava
pensando.
Astarte olhou para trs.
No tente compreender gente como ele. impossvel, e vai dominar sua vida toda.
Acredite.
O que ele merece, Nicole?
No sei. Voc no sabe. Ningum sabe. Mas tome a deciso sem tentar entend-lo, e no
se arrependa, seja ela qual for. Tentar compreender um monstro no deixa espao para mais
nada dentro de voc.
Ele assentiu.
Olhou a face desesperada de Jonas Zarco.
Desferiu um soco poderoso em seu peito, fazendo o corao parar.

O castelo queimava. Restaria pedra enegrecida, mas pouco mais. Felix fez uma ligao direta
num dos carros da propriedade, que eles usaram para se afastar. Quando vieram as equipes de
TV, as ambulncias, os curiosos e os policiais, eles j estavam longe. No ouviram sequer
uma sirene.

Quase tenho medo de perguntar isso de novo disse Felix, noite. Mas para onde estamos
indo?
Em resposta, Nicole puxou o pergaminho do bolso do casaco. Abriu-o e apontou para um
lugar no mapa-labirinto.
Para seguir as instrues do esprito, eles abandonaram o carro no meio de um bosque.
Colocaram uma pedra pesada sobre o acelerador e deixaram o veculo correr sozinho at
despencar da serra. Ento se postaram numa coordenada precisa, indicada no diagrama.
E comearam a jornada.

Captulo 18

O benfeitor
EMANUEL MONTAGUE PENSAVA NO CUSTO por hora de desmantelar seu sonho.
J fazia uma semana desde o tiroteio no laboratrio, a fuga de Astarte e a destruio da casa
dos Manzini. Os cadveres haviam sido recolhidos, as explicaes necessrias haviam sido
forjadas.
A histria que acobertou a morte da equipe do Projeto Adnis fora uma obra-prima de sua
prpria autoria. Continha todos os elementos necessrios para transformar um escndalo numa
tragdia mundial. Emanuel usava na lapela do palet duas pequenas fitas de tecido, dobradas
uma sobre a outra de modo a fazer um lao, azul sobre verde. Aquele smbolo de luto fora
adotado em todos os continentes mais uma criao de Emanuel, unindo pessoas de
incontveis pases em torno de uma causa positiva, em resposta morte daqueles luminares da
cincia e da indstria. Acreditava-se que os cientistas haviam morrido num infeliz acidente
industrial, trancando-se no laboratrio para conter um vazamento qumico que poderia ser
letal para a populao inocente. Assim, de cultistas massacrados pela criatura que eles
mesmos haviam desenvolvido, os integrantes da equipe transformaram-se em mrtires.
Inmeros funcionrios da Strauss S.A. deram depoimentos sobre como haviam sido expulsos
do complexo ao menor sinal de perigo, vidas salvas por aqueles heroicos homens da cincia.
Esses testas de ferro acreditavam nas prprias mentiras Emanuel encarregara-se de
manipular suas mentes com um ritual poderoso.
As aes da Strauss haviam despencado, claro. Caso ainda houvesse algum membro do
Conselho Administrativo capaz de pensamento independente, teria protestado, esbravejado,
insistido que Emanuel acobertasse tudo.
Pelo menos ele no precisava lidar com aquilo.
As aes despencaram, mas foi temporrio. Quando a pgina inicial do site de buscas de
Trevor Abassian comeou a exibir os vdeos da famlia e amigos incentivando doaes para
fundos de caridade em nome do falecido matemtico, a opinio pblica se converteu. No
primeiro vdeo, a me de Trevor agradecia a simpatia e os psames, com lgrimas nos olhos,
mas dizia que as famlias das vtimas no precisavam de dinheiro ou apoio. No entanto, havia
milhes de crianas em pases de Terceiro Mundo que no contavam com a mesma
infraestrutura. Para honrar a memria de Trevor e de todos os outros, o melhor era garantir
que os jovens tivessem educao, para que se tornassem os cientistas do novo milnio.
Estranhos do mundo todo comearam a gravar depoimentos como aquele. Alguns eram
escolhidos e postados na pgina inicial do site. A campanha tornou-se viral.
Quando as pequenas fitas azuis e verdes dominaram as lapelas nos Estados Unidos, Europa,
sia, as aes comearam a subir de novo.
Fazia uma semana desde a fuga do elfo. Nesses sete dias, Emanuel Montague criara uma
campanha filantrpica mundial. Vendera uma ideia a pessoas, empresas, governos e ONGs.
Apagara as memrias dos guardas que haviam visto o que no deviam e supervisionara

pessoalmente a execuo daqueles que se mostraram resistentes. Mas no encontrara Astarte.


Rastros de sua passagem, sim, mas no ele.
O celular vibrou. Uma das secretrias transmitia um convite da Unesco para que ele falasse
sobre a campanha que organizara. Com um suspiro melanclico, Emanuel ordenou que ela
agradecesse, aceitasse e marcasse uma data conveniente. Quando guardou o aparelho no
bolso, mal se lembrava da honraria.
Nada tinha valor, pois ele conhecia o preo exato de cada hora necessria para a demolio
de seu sonho.
No podia haver rastros do laboratrio, ento equipes de trabalhadores braais botavam-no
abaixo. Usavam trajes de proteo para preservar a fachada do acidente. Emanuel assistia
quilo com morosidade incomum, tristeza infinita. Bastavam mquinas e marretas para reduzir
a escombros o palco da maior criao da cincia, o local que abrigara o grande objetivo de
sua vida. Ele idealizara o Projeto Adnis, convencera o conselho administrativo da Strauss,
captara fundos, reunira a equipe, coordenara o trabalho.
Agora pagava para que homens abrutalhados destrussem o bero e lar de Astarte, o
prncipe dos elfos.
Mas a tristeza no erigia o mundo novo. Aquelas eram paredes amadas, mas eram s
paredes. O mais importante era recuperar o elfo, garantir que a vontade da Rainha se
cumprisse, com ou sem contratempos. Mil anos no futuro, aquilo seria apenas um detalhe na
histria. A tragdia que acrescenta drama e profundidade jornada heroica para a nova era.
Pensando nisso, ele despiu o traje protetor, passou por todos os procedimentos
(desnecessrios) de descontaminao, respondeu a algumas perguntas de reprteres de tocaia
e entrou no carro, onde o motorista j estava esperando.
Para casa.
Fazia uma semana desde a tragdia. Uma semana desde que um profano metralhou os elfos
imperfeitos que os irmos haviam criado no esforo at o triunfo. Uma semana desde que
Astarte deu as costas glria que havia no futuro e devoo que lhe haviam prestado. Uma
semana desde que Nicole Manzini surgiu sem propsito no meio daquilo tudo, e seu pai junto
com ela.
Emanuel fez um esgar de nojo, sem querer. Recomps-se, reprovando a si mesmo pelo
descontrole. Quando os portes da propriedade se abriram ante a passagem do carro, ele
quase podia sentir o fedor de Salomo Manzini empesteando a casa.

Desta vez trouxe um bolo para voc disse a mulher, abrindo um sorriso maternal cheio de
rugas.
Abel gaguejou um obrigado, quase deixou cair o prato de plstico. Sentou-se no banco
encostado parede, enquanto o policial fechava a porta da cela. Adelaide perguntou sobre a
famlia do guarda. Ele respondeu que estavam todos bem, o filho se recuperava da catapora.
Ela sentou ao lado de Abel, e no mesmo instante o rapaz comeou a suar. Adelaide suspirou.
No precisa ficar nervoso perto de mim.

No estou nervoso ele gaguejou.


Tentava cortar uma fatia do bolo com a faca de plstico, mas a tremedeira nas mos no
permitia. Abel Montague trucidava a guloseima, abrindo um rombo e produzindo um
monumento de farelos. Enzo, que dormia estirado no outro banco, sentiu o cheiro do bolo e
despertou, interessado. Adelaide tomou a faquinha das mos de Abel e cortou fatias grossas e
idnticas. Deu uma a Enzo, sobre um guardanapo de papel. Outra a Abel. Chamou o policial e
entregou uma fatia para cada um dos que estavam de servio naquela manh. Pegou uma fatia
generosa para si mesma. Mordeu-a e mastigou devagar, com olhos fechados e expresso de
xtase.
Est uma delcia Abel conseguiu murmurar.
claro que est, a modstia no me impede de dizer.
Por que voc s traz bolo para ele? Enzo protestou, bem-humorado, em sua voz
engrolada.
Adelaide fez uma expresso de severidade brincalhona.
Voc j est acostumado com a cadeia! Abel nunca tinha sido preso antes.
O rapaz ficou rseo, a face fervendo. Passou a concentrar-se intensamente no pedao de
bolo.
Estavam na delegacia no havia presdio em Santo Ossrio. Aquele era um depsito
temporrio de meliantes inofensivos, quase hspedes, quase amigos do delegado. Adelaide
vira a maioria daqueles policiais nascer e crescer. Era pouco mais velha que o delegado.
Estava acostumada a passar noites na delegacia, sua presena mantinha um clima ameno e
agradvel. De fato, quando Salomo Manzini foi capturado, muitos anos atrs, Adelaide
estava detida, mas o delegado mandou-a para casa para no arriscar contato entre o nico
criminoso perigoso da cidade e a simptica prostituta. Enzo era um bbado folclrico de
alguma forma, as pessoas de Santo Ossrio no conseguiam usar o termo alcolatra para
descrev-lo, e nem cogitar que ele poderia ser vtima de uma doena grave. Enzo no tinha
famlia, no prejudicava ningum alm de si mesmo, e era detido quando uma bebedeira
resultava em serenatas a plenos pulmes de madrugada. Ningum conhecia sua idade, mas era
contemporneo de Adelaide e do delegado. Certa vez, quando a delegacia precisou de pintura
e estava sem recursos, os trs se uniram na tarefa, e o resultado foi uma bela renovao.
Aquelas celas recebiam jovens arruaceiros, vez por outra. Um ou dois turistas que passavam
dos limites. Algum adolescente apanhado roubando um item de pequeno valor, denunciado
pelos pais para que aprendesse uma lio. E s. No havia crime em Santo Ossrio. No
havia violncia e assassinatos, como nas cidades grandes.
Mesmo assim, Abel entrara na delegacia apavorado. Tranquilizara-se desde ento, mas no
chegara a dormir em paz uma nica noite.
H quantos dias est aqui? disse Adelaide, servindo-se de uma segunda fatia de bolo.
No sei o rapaz respondeu, aps um curto acesso de tosse. Muitos.
Pobrezinho.
Adelaide estendeu a mo para afagar o cabelo de Abel, ele quase saltou para trs. O pedao
de bolo caiu no cho. Ele fez meno de com-lo, mas Adelaide proibiu e ofereceu outro.
Ento, o terror para algum constrangido pela mais breve interao social: agir com

naturalidade aps um erro. Ele no sabia o que fazer com o bolo que havia derrubado, o ato de
aceitar a fatia de repente tornara-se complicado. Tentou recusar, dizendo que estava farto, mas
quisera comer antes, teve de dar explicaes, enredando-se numa teia de constrangimentos de
sua prpria criao, que s ele via.
Adelaide e Enzo observavam-no com um misto de pena e diverso.
Calma, Abel disse o bbado. Ela no vai mord-lo.
Ele ficou ainda mais vermelho.
No incio, Abel tinha medo da cadeia. Logo, o medo de Adelaide tornou-se maior. No
sabia como agir com a prostituta de ar sereno, mesmo que ambos j tivessem dividido a cela
algumas vezes desde que ele fora apanhado roubando.
Eles no podem mant-lo aqui por tanto tempo disse Adelaide. Vou conversar com o
delegado hoje.
No se incomode.
Me incomodo, sim! Isso no certo. Mesmo que voc tenha roubado da fortaleza...
De repente, Abel esqueceu a inabilidade social e o constrangimento. Os olhos brilharam e
as sobrancelhas uniram-se, tornando o rosto mais duro.
No roubei.
Adelaide e Enzo ficaram calados, mastigando.
verdade! protestou Abel. No roubei nada. Emanuel armou aquilo.
Por que ento estava pedindo desculpas quando foi apanhado?
Ele olhou para o cho, tomado de um sentimento sufocante de vergonha e raiva. De
Emanuel, da cidade que acreditava em apenas um dos irmos Montague, de si mesmo. Pedira
desculpas porque estava intimidado. Porque parecera mais fcil que afirmar a prpria
inocncia. Porque no conseguia no pedir desculpas para Emanuel. Porque no achara que
seria preso, mesmo que em carter temporrio.
Todos cometemos erros continuou Adelaide. No vergonha admitir isso. E se voc
no acha que foi um erro, erga a cabea e fale! Eu no acho que minha profisso seja um erro.
Mas no minta, principalmente para si mesmo.
No roubei.
Voc no tirou aquele brinquedo de um dos expositores na Fortaleza da Memria?
Estava em cima do vidro. No fazia parte da exposio. No foi roubo.
Abel, mesmo que algum tenha se esquecido de guardar...
No estava l antes! Eu achei, era meu. O ladro Emanuel.
Adelaide e Enzo trocaram um olhar preocupado.
No acuse seu irmo.
Ele roubou o cubo de mim! Quem o ladro?
O tal quebra-cabeas foi devolvido fortaleza.
Voc j o viu l? J visitou a Fortaleza da Memria desde que Emanuel pegou o cubo?
Querido, ningum que mora nesta cidade visita a Fortaleza da Memria. Temos empregos,
famlias...
Abel fechou os olhos e botou a segunda fatia de bolo sobre o banco, ao lado da primeira.
Agora legitimamente sem fome. O apetite foi substitudo por uma nusea fria, a decepo a
que ele deveria estar acostumado. Afinal, acontecia desde sempre.

Certo disse o rapaz. Acredite nele. Todos acreditam.


Adelaide ficou sria. Assumiu a postura reta e sbia que tinha com os clientes quando eles
precisavam de conselhos. No que Abel soubesse disso, claro.
Abel, voc precisa parar de culpar seu irmo por tudo. Sei que perdeu os pais, teve uma
infncia difcil. Mas Emanuel tambm era uma criana na poca do acidente, e cuidou de
voc.
Abel fechou os punhos. Sua respirao tornou-se profunda, lenta.
Ele... no... cuidou de mim. Ele... matou nossos pais.
Adelaide muito sria. O assunto tornou-se pesado demais para Enzo. O bbado deitou no
banco e fingiu que dormia.
No fale isso. uma acusao muito grave.
Mais grave do que o que ele fez? O que ele faz? Emanuel continua matando! Vocs no
tm ideia de quantos assassinatos em Santo Ossrio so obra dele!
Que assassinatos, Abel?
No havia assassinatos em Santo Ossrio. Houvera o Estripador das Hortnsias, h muito
tempo. Houvera o trgico acidente com os cientistas recentemente. Adelaide ouvira algo sobre
um incidente numa fazenda prxima, mas nenhum detalhe fora noticiado. Devia ser alguma
briga familiar que saiu do controle. O delegado falara certa noite sobre um manaco foragido,
mas isso se revelou ser um boato infundado.
No havia violncia em Santo Ossrio.
Ele no v as outras pessoas como seres humanos continuou Abel. So s peas em um
jogo. Ele calcula o valor de cada vida na cidade, decide quem pode morrer, quem no vai
fazer falta.
Certo. E esse homem que no v valor na vida humana lidera projetos de caridade?
Supervisiona em pessoa a demolio e limpeza do local do acidente? Esse monstro visitou as
famlias dos trabalhadores que escaparam ilesos do desastre, apenas para garantir que
estavam bem?
No importa que ningum acredite. Dizer a verdade a nica coisa que me resta. A nica
coisa que Emanuel no conseguiu tirar de mim.
Ela balanou a cabea.
Deixe de ser ingrato.
Abel pareceu ter levado um soco.
Seu irmo sustenta-o disse Adelaide. Voc nunca sofre nenhuma privao, ele lhe d
tudo de presente. E agradece acusando-o da coisa mais horrenda?
Voc no conhece Emanuel.
Por que voc no para de pensar em Emanuel? Por que no se concentra em si mesmo?
Por que no arranja um emprego, uma vida prpria?
Ningum me contrata.
E isso culpa de Emanuel? Ela olhou para as roupas do rapaz.
Abel usava os mantos de sempre, a fantasia de elfo. Possua dois conjuntos, para no ser
obrigado a usar o que chamava de roupas humanas quando precisava lavar sua
indumentria. O tecido verde refletia a luz da cela em suas fibras artificiais. Os fios dourados

j estavam se soltando. No primeiro dia em que compartilharam a cela, Adelaide ofereceu-se


para consertar aquilo. Uma das orelhas de borracha fora perdida na fortaleza, e desde ento
Abel era um triste elfo de uma orelha s. O arco fora confiscado quando ele fora detido,
mas aguardava em algum lugar a que s os policiais tinham acesso.
Aposto que, se voc comeasse a usar roupas normais, no teria problemas em conseguir
trabalho. E uma namorada.
Ningum em Santo Ossrio quer enxergar a verdade. No quer ver que no sou ladro.
Que meu irmo um assassino.
Adelaide fechou os olhos, recostou-se na parede.
Ah, meu querido. O que vamos fazer com voc?
Chave na fechadura: o delegado abriu a porta da cela.
Vamos, Abel. Voc est liberado.
O rapaz levantou-se no mesmo instante. Espanou os farelos do manto verde, despediu-se de
Adelaide e Enzo. Deixou a cela apressado, embora no tivesse nenhum lugar aonde ir.
Em frente mesa do delegado, Abel recebeu o inofensivo arco e a carteira. Preparava-se
para ir embora, quando a mo do policial em seu ombro deteve-o.
Um conselho, rapaz.
Pausa, e ento:
Tome jeito.
Aquele homem no era bobo como Enzo, ou maternal como Adelaide. No falava com
rispidez, mas tinha um tom severo que Abel ouvira apenas muitos anos atrs, quando seu pai
ainda era vivo.
Eu no tinha o direito de mant-lo aqui tanto tempo continuou o delegado. Mas foi para
o seu prprio bem. Voc pode achar que cometeu um furto sem importncia, mas tudo na
fortaleza patrimnio histrico. Temos leis rgidas para preservar esses objetos. Voc
poderia estar com muitos problemas se eu lhe enviasse para o sistema judicial. Como, na
verdade, era meu dever.
Ele ficou mudo.
Mas vamos fingir que isto nunca aconteceu. No vai haver nenhum registro. Foi s um
susto, mas no faa de novo. No vou poder ajud-lo mais uma vez.
Obrigado retrucou com voz baixa.
Na dvida, Abel agradecia ou se desculpava. Sempre agia com polidez e formalidade,
ansioso por receber permisso de se desvencilhar de uma conversa.
No agradea a mim. S estou torcendo as regras por um pedido especial de algum. E
Abel sabia o que ele diria a seguir: Seu irmo.

Preciso de uma vtima anunciou Salomo Manzini.


Emanuel fechou os olhos. Era um alvio no enxergar Salomo, mesmo por alguns segundos.
Montague comprou-lhe roupas novas. Hospedou-o na manso e fez o possvel para
transform-lo em um homem civilizado. Mas ele continuava como um selvagem havia algo

em sua aparncia e modo de agir que lembrava mais um lobo do que um homem.
Emanuel tambm era um predador. Mas apreciava a elegncia, e tratar com uma simples
fera era revoltante.
Contudo, Salomo Manzini era necessrio.
Concentre-se nos rituais disse Montague, em voz neutra. Na devoo Rainha.
J fiz isso, no passado. Mas sou um caador, Emanuel. Preciso caar. Abriu um sorriso
carnvoro.
O descontrole daquele homem era irritante. Ele era to ganancioso quanto os Strauss, to
apegado ao mundo material quanto os profanos. Apenas seu objetivo era outro: em vez de
dinheiro, queria sangue. Salomo Manzini foi um arremedo de lder cultista em sua poca, mas
no tinha sido to sedento. Os anos de isolamento o haviam mudado, ou ento ele abusava da
hospitalidade para exigir privilgios.
Voc sabe que no matamos por simples prazer Emanuel repreendeu-o. A vida e a
morte pertencem Rainha.
Os outros caadores matam por prazer.
Somos superiores.
E, ao mesmo tempo em que falava isso, Emanuel percebia que no eram ambos superiores.
S ele tinha o esprito elevado. Salomo era apenas til.
E, infelizmente, necessrio.
Fiquei dcadas preso! Salomo andava de um lado para o outro na sala. Esta noite vou
caar.
No.
Emanuel encarou-o, parecendo ter trs metros de altura. O homem mais velho no conseguiu
evitar encolher-se.
Tudo precisa ser planejado, Manzini. Cada elemento em seu lugar, sua hora.
Preciso de uma vtima insistiu o outro. No sou domesticado, no estou mais em um
zoolgico!
Silncio.
Muito bem. Vamos escolher seu alvo.
Emanuel virou-se e foi at a biblioteca, Salomo atrs. Acomodou-se em uma cadeira e
abriu um laptop. Depois de alguns cdigos e senhas, exibiu uma tabela com milhares e
milhares de nomes, ao lado de nmeros e estatsticas.
O que isso? disse Salomo, tentando esconder o quanto estava confuso.
Santo Ossrio.
Emanuel clicou em um boto que mudou a ordem dos nomes. Dois cliques, e abriu-se uma
espcie de ficha catalogrfica. Continha nome, idade, ocupao, endereo e foto de uma
mulher na casa dos 40 anos. Mais algumas estatsticas, que Manzini no compreendia.
Esta a primeira candidata.
Sem resposta. Emanuel sentiu o misto de raiva e frustrao que provinha de lidar com os
ignorantes. Ao mesmo tempo em que desejava que o outro possusse o conhecimento
necessrio para travar uma conversa real, achava-o indigno de saber. Com calma forada,
explicou que o mundo mudara nos vinte e poucos anos que o Estripador das Hortnsias
permanecera em cativeiro.

Conheo computadores! Salomo defendeu-se.


Cale a boca. Oua.
Ele no conhecia a utilidade real dos computadores. Via-os como sofisticadas mquinas de
escrever, centros de entretenimento ou ferramentas obscuras a serem usadas por acadmicos.
Ali, no entanto, estava um uso muito mais prtico. Atravs de um programa personalizado,
muito simples e leve, Emanuel Montague tinha um registro de todos os habitantes de Santo
Ossrio. Podia orden-los por importncia em diversas reas (dinheiro, notoriedade, poder
poltico) e verificar, de forma matemtica e eficiente, quais eram mais dispensveis. No
havia espao para interpretao ou dvidas. Apenas lgica implacvel. Frmulas dentro do
programa calculavam o valor relativo de cada um.
Por isso esta a primeira candidata repetiu Emanuel. Uma mulher casada, sem
parentes na cidade. Seu desaparecimento poderia ser justificado como volta para a capital,
viagem para o exterior. Sua profisso e interesses tornam-na ideal para remoo.
Chamava-se Raquel. Antes de vir morar em Santo Ossrio, era professora universitria.
Obtivera licena de vrios anos da grande universidade onde lecionava para vir cidade
escrever um livro. Morava com o marido, um arquiteto que trabalhava em casa. Ambos
apareciam em fotos de vigilncia, tambm catalogadas no programa. Possua muitos livros.
Gostava de msica e foi mochileira na juventude.
Algum que no faria falta.
H outros que chamaro menos ateno Manzini resmungou.
No. Ela no chamar nenhuma ateno, porque eu no quero. E eu no cometo erros.
Salomo no entendia. Para satisfazer a sede de sangue, havia alvos melhores jovens que
fugiam de casa, pessoas sem famlia, rostos annimos.
Ela pensa demais esclareceu Emanuel. Deixou a explicao assentar-se alguns segundos.
No queremos gente assim em Santo Ossrio, a no ser que trabalhe para ns. Ela no tem
laos na cidade, no trabalha em nenhum negcio familiar, no se encaixa. Os nmeros no
mentem: a melhor vtima.
Seria diferente se Raquel fosse uma dona de casa ou uma funcionria da Strauss. Se
conhecesse seu lugar, se no ameaasse ser uma voz de discordncia. Ou se fosse rica
contribuir para a cidade com impostos, pertencer a clubes de campo e frequentar festas da
elite fazia uma pessoa despencar na lista de alvos.
Da forma como era, ela no fazia falta. Era uma excntrica, cujo sumio teria mil
justificativas.
noite, Emanuel pulou o muro da casa da vtima sem dificuldade. Havia um co no jardim.
Latiu duas vezes, at encontrar os olhos do invasor. Ento calou-se e encolheu-se.
Ele seguiu para a porta dos fundos. Destrancou-a com cuidado, sem acionar o alarme.
Entrou na cozinha e desabilitou todo o sistema de segurana.
Andou pela casa. Retirou os telefones fixos da parede. Entrou em cada quarto. Observou os
moradores dormirem. Achou os celulares e extraiu os chips. Percorreu os cmodos em um
padro especfico, murmurando palavras ritualsticas. Olhou no relgio: era hora de Salomo
chegar. O assassino mais velho atrasou-se quase um minuto e meio, mas enfim surgiu pela
porta aberta. Emanuel fechou-a, causando um rpido brilho.

Voc tem duas horas.


Durante aquele tempo, nenhum som escaparia da casa.

Pela manh, no havia rastro do casal.

Pensei que voc tivesse gente para fazer isso disse Salomo, meio fascinado, sob o nascer
do sol.
Emanuel livrou-se dos corpos. Transformara os assassinatos em crimes perfeitos, obras de
magia ritualstica e cautela forense.
Comanda toda essa empresa, e no tem ningum? insistiu Manzini.
O outro virou-se:
No.
Apenas ele mesmo.
Depois da morte dos cientistas, no podia contar com ningum. E mesmo os cientistas
haviam se mostrado fracos: incapazes de conter Astarte, perdidos demais no amor pela
criao. Na nica noite em que desviara os olhos para cumprir outra parte vital do plano
tudo viera abaixo. No havia uma nica pessoa confivel, competente, leal, capaz de entender
a enormidade da tarefa e execut-la com preciso. A prpria famlia Strauss, sem a qual no
haveria nada daquilo, degenerou-se ao longo de geraes.
Talvez no fosse possvel dizer que Emanuel sentia algo. Emanuel no sentia nada pelo
menos no como as pessoas normais sentem. Contudo, naquele momento foi tomado por um
vazio que poderia ser solido. O peso de dois mundos nos ombros, e ele estava sozinho.
Nem mesmo tinha o laboratrio ou o templo subterrneo. Carregava o destino da Terra e de
Arcdia dentro de si.
No repetiu.
Por isso tolerava Salomo Manzini.
Manzini era fruto da decadncia do culto Rainha. Enquanto, no passado, o Drago
manifestara-se em homens exemplares como Leonhard Strauss, na dcada de 1990 a mscara e
a espada haviam sido possudas por um selvagem. Manzini era um risco, uma bomba-relgio e
um co raivoso que precisava ser aplacado com sangue.
Mas era o nico, alm dele mesmo, capaz de receber o poder de Arcdia. Podia cumprir
pequenas misses. E possua os contatos necessrios para a fase final do plano. Alm disso, a
volta de Nicole Manzini no podia ser ignorada, fazia parte da sincronicidade. A prpria vida
da garota ecoava a antiga histria dos Strauss. Salomo fora-lhe enviado pela Rainha, de
alguma forma, e ele no podia rejeit-lo ou ignor-lo.
No passado julgara que, quela altura, teria algum para dividir o fardo. No Salomo
Manzini. Algum mais digno.

Astarte.
Pensar naquilo doa. Antes ele achara que o prncipe dos elfos seria um homem sua altura.
Na verdade acima dele, e muito mais que um homem. Algum em quem confiar cegamente.
Mas Astarte fugira.
Em vez dele, Salomo.
No h ningum disse Emanuel, com intensidade fria. Todos se preocupam com o
mundo material. Sonham com dinheiro, carros, restaurantes, prazeres, viagens. Sujam, odeiam,
cobiam, morrem. Tentam vencer com o mnimo esforo possvel. Aceitam o que apenas
satisfatrio. No, no h ningum, Salomo Manzini.
O Estripador das Hortnsias deu um passo para trs. Estava acostumado a ser o homem mais
perigoso em qualquer ambiente.
Apenas eu.
Ento Emanuel retirou-se. Estava atrasado para a rotina diria de exerccios. No dormira
naquela noite, no dormiria durante o dia. Em poucas horas, haveria uma reunio, e depois
outra.
E ele estava sozinho.

Em resumo, esta minha proposta disse Emanuel.


O prefeito mastigou um po de queijo e ponderou. A reunio durante o desjejum fora ideia
de seu gabinete, mas encaixava-se bem com a pressa de Montague. Emanuel forava-se a
comer, pois isso gerava simpatia no interlocutor, mas o estmago ficava revoltado com a
quantidade de gordura em tudo que havia sobre a mesa. No se dobrou ante o caf havia
limites para tudo, mesmo no intuito de aproximar-se daqueles homens. No mancharia os
dentes com a substncia, no permitiria que ela corroesse as paredes de seu estmago.
Deixe eu ver os nmeros de novo disse o prefeito, de boca cheia.
Emanuel entregou-lhe as folhas repletas de estatsticas. Uma assistente postava-se ali como
uma prateleira humana, segurando os papis. O prefeito tambm tinha assistentes. Quando
haviam se encontrado, o homem fizera uma piada sobre como ambos estariam perdidos sem as
equipes. Emanuel rira e concordara.
Mas a assistente mal deveria lembrar-se do dia de ontem. Era um manequim de carne e
osso. Emanuel contava consigo mesmo.
O que voc acha? disse o prefeito, repassando as folhas com nmeros ao delegado.
Aqueles dois eram colegas antigos. Virglio Torres, o atual prefeito de Santo Ossrio, tinha
alguns anos de vantagem sobre o amigo Custdio Dutra, o delegado. Mas suas carreiras
haviam se encontrado na faculdade de direito, na advocacia, na poltica, na vida pblica em
geral. O arranjo atual era timo: podiam discutir qualquer assunto durante jogos de canastra.
Custdio olhou os nmeros e no encontrou objees.
Se isso for mesmo verdade, no vejo por que no disse.
Estavam os trs (cercados de assessores) no salo de caf da manh do hotel das
Hortnsias. Era um luxo a que Virglio se permitia, desde que tomara posse. A cada manh,

empanturrava-se com as iguarias produzidas pela cozinha do hotel, jurando aos quatro ventos
que nem mesmo almoaria. Ento, ao incio de cada tarde, escolhia o restaurante que iria
aliment-lo, alegando muita atividade no dia anterior e fome proporcional.
Setenta e quatro por cento aprovam falou Emanuel, repetindo o que j dissera e j estava
escrito.
Mas e os outros vinte e seis? disse Virglio.
No esquea que entre esses esto os indecisos.
Um muxoxo.
De qualquer forma Emanuel empertigou-se para arrematar , qual seria a taxa de
insatisfao se acontecesse algum acidente durante o Festival de Cinema?
Virglio passou o dedo por dentro do colarinho da camisa, como se ela tivesse ficado mais
apertada de repente.
A pesquisa no era forjada. Emanuel Montague tinha sido rigoroso em garantir mxima
seriedade e imparcialidade. E os resultados no mentiam: 74% dos moradores de Santo
Ossrio pesquisados aprovavam a contratao de uma firma de segurana privada para
realizar policiamento ostensivo durante o Festival de Cinema.
A tragdia com os cientistas havia deixado a populao inquieta, mesmo que isso houvesse
se transformado em caridade e reao positiva. Logo aps a exploso, correu o boato de que
houvera um tiroteio. Logo foi desmentido, mas ainda estava no fundo da mente de todos. A
campanha de Emanuel tinha sido precisa: apagara provas, mas no suspeitas. Assim, o povo
de Santo Ossrio desejava que profissionais de renome internacional auxiliassem a polcia
durante o evento. Isso precisaria ser aprovado pelo comandante da polcia militar e pelo
secretrio de segurana, mas Emanuel sabia que a deciso seria tomada por aqueles dois.
Virglio Torres confiava mais num mero delegado do que no prprio gabinete. E, mesmo que
esses ou quaisquer outros interferissem, seriam convencidos da mesma forma.
O ritual para alterar a opinio popular havia sido extenso. Ele faria outro para mudar a
mente de quaisquer polticos e burocratas, se fosse preciso.
E tudo ser custeado pela Strauss? disse Virglio.
Cada centavo. A Fundao Strauss no poupa recursos para garantir o sucesso do Festival
de Cinema.
Algumas tecnicalidades legais teriam de ser ignoradas. Algumas regras teriam de ser
burladas. Mas era mais seguro, e era a vontade do povo.
O prefeito Virglio Torres estendeu a mo engordurada. Controlando a repulsa, Emanuel
apertou-a, sorridente.

Captulo 19

Traga-o de volta inteiro


UM CIDADO URBANO MDIO NUNCA pensava na vastido de terreno natural, quase selvagem,
que existia logo fora do permetro das cidades. Nicole estava acostumada a grandes centros,
locais onde as pessoas falavam vrios idiomas e franquias internacionais serviam comida
padronizada. No entanto, eles j caminhavam fazia uma semana por campos e bosques,
seguindo as coordenadas do mapa-labirinto, trilhando a jornada que era to importante quanto
o destino.
Parecia outro mundo.
Diferente das cidades, aquele mundo no foi feito para a convenincia dos humanos. No
havia garantias de um local seco e seguro onde dormir, ou placas indicando o caminho. No
havia asfalto tornando o cho plano, ou iluminao artificial. Naquele mundo, as pessoas eram
incidentais, estavam por conta prpria.
Se ela soubesse que aquilo estaria em seu futuro, teria se vestido com roupas esportivas,
usado tnis resistentes e flexveis, antes de meter-se no tnel abaixo do casaro. Se ela
conhecesse o futuro, teria feito muita coisa de forma diferente. Do jeito como era, tinha de se
virar com as botas e a cala jeans j rasgada em diversos pontos, a camiseta e o casaco
grosso.
Nas longas caminhadas, Nicole tambm tinha tempo para considerar as realidades
convenientemente ignoradas por filmes, seriados e histrias de aventura. Em livros picos,
nunca um hobbit desejou um banho acima de qualquer coisa. Nunca uma herona perdida em
uma ilha selvagem confrontou-se com a falta de gua quente, sabonete ou creme dental.
No Iraque, chegvamos a passar quase um ms sem um banho decente disse Felix, rindo.
Voc se acostuma.
Lembre-se de que eu no tive treinamento militar. Nunca pensei que fosse precisar lidar
com a falta de banho da mesma forma que um mercenrio.
Relaxe, menina. Eu olho para voc e vejo um colega de batalho. Um dos soldados mais
dures que j conheci.
Preferia quando voc queria ser meu carpinteiro.
Enquanto isso, Astarte mantinha-se digno. Calado. Olhando-a de forma enigmtica.
Sobre o que estavam falando? disse o prncipe dos elfos, no meio de uma trilha
escarpada.
Nicole sentiu o rosto ruborizar. Falavam de falta de banho e calos nos ps. Ela no desejava
revelar isso a Astarte. Com Felix era mais fcil o ruivo era to inofensivo no dilogo quanto
mortal no combate. Mas ela no estava pronta para compartilhar com o elfo os aspectos menos
lisonjeiros de si mesma.
Nada esquivou-se.
E, como sempre, Astarte pareceu aceitar e ficou quieto.
Irritante.

Eles trilhavam o labirinto, o caminho cujo fim era imprevisvel pois chegaria em meio
jornada, se fizessem tudo da maneira correta. A falta de flego era companheira constante, ao
menos para ela. Ento, em meio ao silncio, sob as rvores e envolta pelo ar frio, Nicole
voltava a pensar no que diabos estava fazendo.
A caada no museu de Jonas Zarco fora um dia de urgncia, quando sobreviver era tudo.
Aquilo era o oposto: somente progresso lento, paisagem repetitiva por dias e dias a fio. O
ambiente convidava introspeco.
Forava-a a pensar no que diabos estava fazendo. Provocava a sensao de estar deriva,
sem um mero destroo onde se segurar. Por sua deciso, eles rumavam a uma fortaleza lfica.
Mas era um objetivo para preencher o vazio, porque Nicole no conseguia encontrar cho
slido para si mesma.
Tinha a sensao de no ter nada.
J h dez dias caminhavam, e no havia qualquer alvio. Pelo contrrio, o isolamento era
maior. Conversava com Felix, sem falar o que realmente estava dentro de si. E fazia tentativas
com Astarte mas ele continuava um enigma. Ento, na dcima noite, estavam os trs em volta
da pequena fogueira.
Silncio.
Deixe eu ver sua foto de novo Nicole falou, virando-se para o ruivo.
Ele ergueu a sobrancelha.
Por qu?
Por nada.
A falta de exigncia e esbravejamento foi indcio de que no era hora para sarcasmo. Felix
estendeu a ela o objeto.
Nicole observou mais uma vez aquelas pessoas que no conhecia. Felix, dez anos mais
jovem mesmo ele era algum que ela no conhecia de verdade. Um amigo leal, mas que tinha
identidade e passado prprios. Junto a ele, na foto, a linda moa, o outro grandalho e o
menino pequeno.
Quem seriam?
Ela nem desejava resposta, naquele momento. S perdeu-se naquela cena sorridente,
imaginando fazer parte. A amizade e intimidade emanavam, como se os quatro estivessem
presentes ali. No verso: Traga-o de volta inteiro. Lucinde. Nicole inventou conversas,
relaes imaginrias. Fingiu ser um deles (qualquer um) e compartilhar daquilo tudo.
Ter um porto seguro.
Ergueu os olhos e viu a realidade. O ar pareceu ficar mais frio.
No poderia ter aquilo com Felix, porque Felix j estava na foto.
E com Astarte?
Por que ele era to distante?
Ser que o elfo idiota no conseguia ver que...
O que foi, Nicole? disse o ruivo.
Ela piscou, despertando das divagaes.
Nada.
Primeiro, estava sorrindo. Depois achei que fosse chorar. E agora parecia prestes a

arrancar a cabea de algum com mordidas.


Ela engasgou, embaraada. Suas emoes estavam estampadas no rosto.
Devolveu a foto.
Como ? disse Nicole.
Felix no entendeu.
Como fazer parte de algo assim? Ter algum que escreva Traga-o de volta inteiro?
Ele suspirou.
Voc tem amigos, garota.
Ento por que no tenho uma foto como essa?
Ficaram se olhando por um tempo.
Astarte, como sempre, calado. Seu olhar insondvel.
Como ? ela repetiu.
Est bem, acomode-se disse Felix. E diga para Astarte chegar perto. Voc vai traduzir
para o lfico.
Olhou ele mesmo a fotografia.
Vou contar como . E por que estou aqui.

Dois anos atrs.


Os dois seguiam com cautela. quela hora, quase nenhuma luz penetrava no complexo de
cavernas. Felix Kowalski enxergava os tneis em tonalidades de verde atravs dos culos de
viso noturna, progredindo ao lado do nico companheiro naquela misso. A cada curva e
reentrncia, apontava o fuzil.
Mas no havia ningum.
Ele sabia que no haveria extremistas naquele complexo. O Afeganisto era o bicho-papo
da mdia internacional h mais ou menos uma dcada, e no incio da guerra algum jornalista
criativo inventara gigantescas fortalezas que existiriam nas cavernas do pas. Isso j fora
desmentido havia muito, mas tinha quem ainda acreditasse.
Por isso, Felix e seu colega caavam fantasmas no Afeganisto, precavendo-se contra
inimigos imaginrios. Tal era a vida de soldado, fosse num exrcito regular ou numa
companhia mercenria como a Gladius.
No muito longe daqui vive o yeti disse Felix, de repente.
O colega quase virou-se para ele.
Quem?
O yeti. Voc sabe. P-grande, o abominvel homem das neves, o sasquatch.
J no basta uma fantasia, Felix? Voc precisa comear com suas loucuras?
No loucura. Embora os yetis concentrem-se no Tibete, podemos encontr-los tambm
no Afeganisto. Temos mais chance de achar um yeti do que um terrorista, ento achei que
fosse gostar de saber.
O outro bufou, no respondeu.
A Gladius Consultoria de Segurana Ltda. estava sob contrato quase exclusivo com o

governo dos Estados Unidos. Sempre havia uma selva ou um deserto onde se infiltrar, uma
nao soberana a invadir. A Gladius, assim como outras companhias do mesmo tipo, fazia
trabalhos impossveis para o exrcito regular. Ignorava fronteiras, descuidava-se com direitos
civis.
Felix nunca participara de operaes que considerasse moralmente dbias outra vantagem
do trabalho mercenrio era poder rejeitar misses. Sabia que alguns colegas j haviam
sequestrado lderes de movimentos populares ou assassinado ativistas polticos, mas no se
envolvia nisso. Preferia cercar-se de outros que pensavam como ele.
Assim era Tristan, seu amigo mais prximo na Gladius e no mundo. Os dois ganhavam
menos, mas tinham razovel certeza de que suas balas sempre se alojavam em canalhas, no
em idealistas incmodos. Tristan, apesar da irritante condio de ser francs, era o melhor
dos companheiros. Felix nunca agia sem ele se tivesse escolha, pois o comedor de sapos
possua a mais importante qualidade na profisso: era confivel. Ex-membro da Legio
Estrangeira, Tristan estava acostumado rotina inclemente e a condies hostis. Sendo
cidado da Frana e sem nenhum crime na ficha, fora incomum na Legio buscara-a pelas
emoes adicionais. Sara da Legio Estrangeira para se casar. Entrara na Gladius em busca
de trabalho mais lucrativo e um pouco menos suicida.
Lembrando-se disso, Felix sorriu. Era bom que Tristan cuidasse de Lucinde e do pequeno
Thierry. Os trs eram como famlia para o ruivo. Eram a nica famlia que ele possua. Se
Tristan morresse ou decepcionasse a esposa e o filho de alguma forma, Felix pagaria o preo.
Enfim, de volta aos yetis:
Eles so o elo perdido, voc sabe.
Cale a boca, Felix.
verdade. Parecem bestas irracionais, mas so muito inteligentes. Por que acha que nunca
foram fotografados com clareza?
Porque no existem. Alis, no parecem com nada, porque ningum nunca os viu.
Porque no existem.
Como voc crdulo, Tristan! Acredita em tudo que a mdia fala. Na certa ainda engole a
histria de que o homem pisou na Lua.
Felix acabara na Gladius em busca da verdade. Seu treinamento no exrcito brasileiro era
valioso em qualquer batalho no mundo ele carregava com orgulho as cicatrizes das garras
da ona que abraara na formatura do curso de guerra na selva. Preferira o trabalho
mercenrio para saber mais sobre as operaes que no existiam.
Embora ainda no houvesse recebido a tarefa to sonhada de escoltar um aliengena ou
limpar o local de queda de um OVNI, j satisfizera boa parte da curiosidade. Agora, por
exemplo, ele e Tristan estavam em busca do homem mais procurado do mundo, um lder
terrorista que assombrou a opinio pblica por mais de dez anos. O presidente dos Estados
Unidos havia declarado que o homem estava morto (o cadver convenientemente
desaparecido), numa manobra precipitada para angariar o apoio dos eleitores. Agora cabia
Gladius mat-lo na realidade. Esses e outros detalhes da poltica internacional fascinavam o
bigodudo e faziam valer todas as outras misses, mesmo que os extraterrestres e yetis
continuassem ocultos.
Abra os olhos, Tristan. A criptozoologia um campo fascinante. Se voc parar de engolir

tudo que lhe dizem, vai comear a notar a verdade.


E a verdade so yetis.
Yetis, o monstro do Lago Ness, o mokele-mbembe...
O qu?
Mokele-mbembe. Voc sabe, o dinossauro que existe no rio Congo. Tambm os lees e
panteras que se escondem nas grandes cidades na Inglaterra, e at mesmo os reptilianos.
Senhoras, chega de conversa disse a voz no comunicador.
Tristan agradeceu pela interveno do sargento. Felix no argumentou contra uma ordem
direta, mas deixou claro que o processo de educao do amigo continuaria mais tarde. Assim
como continuava fazia anos.
Voc sabe um ltimo sussurro. No meu pas o governo criou at mesmo um estado
fictcio. Voc nunca vai conhecer ningum que more l, mas algumas pessoas acreditam...
Ateno!
No precisava ser dito: ele tambm notou.
Os dois viram os restos de uma fogueira. Enterrados, mas visveis para olhos treinados. Sob
um buraco no teto que poderia fazer as vezes de duto de ventilao. Em seguida, uma tbua
descartada. Algum havia estado ali h pouco tempo. Talvez ainda estivesse.
Comunicaram o achado e prosseguiram, com cautela redobrada. Encontraram pegadas. No
de coturnos, mas de sandlias leves. Ps pequenos uma mulher ou criana. Ou um homem
mais acostumado a liderar do que combater.
No importava: podia haver escolta, podia haver outra entrada que os esquadres de
reconhecimento no houvessem encontrado. Eles estavam prontos para cravejar de balas
qualquer hostilidade. Ento dobraram uma esquina, e l estava um acampamento. Uma pessoa
estendida sob cobertores.
Parado! na lngua nativa.
Renda-se! Renda-se! Mos na cabea!
A figura se ergueu, sem obedecer s ordens. Felix e Tristan berraram de novo, ao mesmo
tempo em que vasculhavam a rea em busca de inimigos escondidos. A pessoa comeou a
gritar, as mos estendidas para cima.
uma velha!
A anci olhava-os com expresso aterrorizada. Os olhos muito arregalados, envoltos por
pele coricea e enrugada. Vestia trapos. Ao redor, sobras de comida e os sinais de uma vida
miservel naqueles ermos solitrios.
uma velhinha disse Felix.
O ruivo deixou o fuzil pender a tiracolo. Aproximou-se e estendeu a mo. Ento, na lngua
nativa:
Venha, vov. Vamos tir-la daqui.
A senhora abaixou as mos, tremendo. Enfiou-as nos cobertores.
Felix, no!
Tristan pulou sobre ele. Seus antebraos atingiram o ombro do amigo, empurrando-o. A
anci puxou os cobertores para cima, revelando fios coloridos e um detonador.
Os ouvidos foram preenchidos pelo estrondo, os culos de viso noturna foram saturados

pela bola de fogo.

Foram necessrios alguns dias at que conseguissem concluir as escavaes e retir-lo. Felix
teve um breve momento de conscincia enquanto colocavam-no dentro do helicptero de
evacuao, sobre a maca, com um tubo de oxignio enfiado esfago abaixo.
Viu retirarem um saco negro quase vazio. Soube que era Tristan.

Em Lyon, Felix tomou seis xcaras de caf. A cada vez que se postava porta da casa, fazia
meno de tocar a campainha e ento acovardava-se. Voltava ao estabelecimento na esquina,
pedia mais um expresso e tentava decidir o que falar.
No tinha sido simples chegar at l. Depois que estivera fora de perigo, ainda precisou de
meses de fisioterapia para recobrar todos os movimentos. A bomba da velha afeg no fora
especialmente potente, mas at mesmo uma bola de chiclete seria terrvel quela distncia. Ele
teve sorte.
No. Ele teve Tristan.
Olhou mais uma vez a foto dos quatro, que guardava na carteira. Ele, Tristan, Lucinde e
Thierry, ento pouco mais que um beb. Tirada no dia em que haviam decidido levar o garoto
para conhecer um famoso parque temtico europeu. O menino pouco apreciara a maior parte
das atraes. Para os adultos, contudo, fora inesquecvel. Lucinde escrevera a recomendao
de trazer Tristan de volta inteiro, no verso da foto, antes de presente-la a Felix.
E agora ele precisava contar a Lucinde que Tristan morreu.
A Gladius pagava bem e dava muita liberdade a seus agentes, mas era inclemente em alguns
aspectos. No se preocupava com a famlia em caso de bito, apenas certificava-se de que
todos os pagamentos fossem feitos. Cabia aos colegas noticiar a morte de maridos e pais, para
poupar as esposas e filhos da alienao da ignorncia.
Chamando a si mesmo de velho medroso, Felix levantou-se. Foi pagar a conta e o garom
disse que ele poderia acertar tudo assim que voltasse, dali a alguns minutos. Felix controlouse para no bater no rapaz. Caminhou e apertou a campainha.
Lucinde atendeu. Seu rosto to bonito quanto ele lembrava: olhos azuis, cabelos negros.
Mas a expresso surpreendia.
O que voc quer?
Ele esperara felicidade, se ela ainda no soubesse. Esperava lgrimas, se j desconfiasse
do pior. Esperava at mesmo raiva, se o culpasse pelo ocorrido. Mas Lucinde atendeu porta
com impacincia, bufando. Olhando-o como se ele fosse um vendedor ambulante.
Posso entrar?
O que voc quer?
Lucinde, por favor. Este no assunto para a calada.
Ela bufou de novo e permitiu que ele entrasse. Foi ento que Felix notou os cartazes de

vende-se, com nomes e telefones de imobilirias. Ela fechou a porta, sentou num sof e fez
sinal para que ele a acompanhasse.
Na sala, muitas caixas de papelo, abarrotadas de coisas diversas. Desde panelas e pratos
at porta-retratos e roupas.
Vamos l disse Lucinde. Desembuche.
Onde est Thierry?
Com a minha me. Por qu?
Bem, melhor que ele no esteja aqui mesmo. Lucinde, eu... No h maneira fcil de dizer
isso. Tristan est morto.
Ela ergueu as sobrancelhas.
Oh.
Silncio.
Lucinde, acho que voc no entendeu...
O que foi? Quer que eu chore por aquele filho da me? Vocs so mesmo um clubinho de
desgraados. Devia ter se preocupado comigo antes.
Do que voc est falando?
No finja, Felix. Se isso era tudo, v embora.
Curvou-se um pouco mais para ela.
Lucinde, voc deve estar em choque. Por favor, sente. Voc no entendeu. Tristan morreu
h seis meses, no Afeganisto.
Ela virou-se para ele com o cenho franzido. Uma expresso de raiva mais que raiva, dio.
Ento isso que veio me falar? Saia da minha casa agora, Felix! Por enquanto, ainda
minha.
Lucinde...
Saia ou eu chamo a polcia!
Ele se ergueu, sem entender coisa alguma.
Sinto muito.
Quando voc falou, achei que ele realmente tinha morrido. Mas seis meses atrs? No me
chame de burra. Fui ingnua por acreditar que ele se importava conosco, mas no sou
estpida.
Felix continuou gaguejando, com mais medo de Lucinde do que dos gendarmes. Ela apanhou
um envelope pardo sobre uma mesa, tirou dele um pequeno mao de papis e enfiou-os no
rosto do bigodudo.
No precisa mais mentir pelo seu amigo. Ele conseguiu o que queria, atravs dos
advogados da Gladius. Pelo menos sei que no fui a nica que Tristan engambelou. Ele
tambm pegou voc direitinho.
Atnito, Felix segurou o calhamao e olhou-o.
Eram papis de divrcio.
O jargo tcnico confundia-o, mas ele conseguiu apreender alguma coisa. Atravs de astutos
meandros legais, Tristan ficava desobrigado de pagar qualquer coisa famlia. Ainda mais
grave, tinha direito casa, o que explicava os anncios de venda e a mudana em andamento.
Exigia que Lucinde e Thierry fossem embora. O que ele no entendeu ela explicou, aos gritos.

A carreira de violoncelista no rendia a ela dinheiro suficiente para pagar advogados capazes
de fazer frente Gladius. Para quem estava acostumado a pisotear sobre leis diplomticas, um
divrcio, por mais injusto que fosse, era um passeio no parque. Em suma, ela e o filho
estavam sem nada, enquanto Tristan ficava livre.
Quando voc reencontrar o desgraado, diga para ele engolir essa mentira.
O mais surpreendente, contudo, eram as datas.
O documento fora assinado pouco mais de um ms atrs.
Isso no possvel gaguejou Felix. Tristan j estava morto.
Felix, se voc j teve algum respeito por mim, pare de falar agora. E nunca mais venha me
incomodar.
Ele devolveu-lhe os papis e dirigiu-se at a porta.
No se preocupe, Lucinde. Vou ajud-la.
No quero nada de vocs. Fui idiota por achar que podia confiar num mercenrio, mas j
aprendi a lio.
A Gladius....
A Gladius um bando de escrotos, Felix. E voc e Tristan so parte deles.
Bateu a porta.
Felix voltou ao caf, deparando-se com o garom sorridente. Ignorou a petulncia do
moleque, sua mente ressoando com as ltimas palavras de Lucinde.

A primeira concluso a que Felix chegou foi a mais extravagante, claro. Tristan estava vivo,
e por alguma razo mantinha-se escondido dos amigos e da famlia. Devia estar sendo
perseguido por algum, e precisava cortar todos os laos.
Mas isso no resistia a um exame rigoroso. Nem mesmo Felix Kowalski (que acreditava que
uma elite humanoide dominava o mundo, que crocodilos gigantes viviam nos esgotos, que
Elvis Presley nunca morrera) era capaz de crer em algo to fantasioso. No havia por que ser
to cruel com os termos do divrcio. E, se o objetivo fosse desaparecer, forjar a prpria
morte era muito mais eficiente. Assim, Felix ocupou-se da pretensa conspirao por trs da
sobrevivncia e do comportamento de Tristan, mas sem entusiasmo, e s por uma semana. Em
seguida voltou, relutante, rotina. Apresentou-se no escritrio da Gladius na Frana e foi
enviado para mais um pas rico em petrleo e destroado pela guerra.
Fez duas dessas operaes, mal percebendo o tempo passar. Trs meses mais tarde, estava
em uma sala de instruo, recebendo informaes sobre o prximo trabalho. Acompanhado de
outros sete agentes, que ouviam um oficial relatar dados e objetivos. Tudo se misturava num
borro de tdio, quando a porta se abriu e um pequeno grupo atravessou a sala.
Eram quatro homens. Vestiam o uniforme negro da Gladius, com um adendo: capacetes
tambm negros, cobrindo toda a cabea, escondendo o rosto. Aquilo no era o padro, mas
no houve qualquer reprimenda. Pelo contrrio: a preleo foi interrompida ante a entrada do
grupo. Um homem que parecia ser o lder dirigiu-se ao oficial e falou qualquer coisa em
sussurros.

Felix no prestava ateno. Notara algo na postura, no jeito de caminhar de um deles. E


ento confirmara, lendo a identificao no uniforme:
Tristan! ergueu-se.
Um dos homens de preto virou-se. No removeu o capacete; apenas disse, em tom seco:
Isto no da sua conta, agente.
Felix estacou, confuso. Era a voz de Tristan. Era o jeito de caminhar de Tristan. At mesmo
o maldito sotaque francs. S a frieza destoava.
Voc est vivo, seu bastardo! Felix tentou de novo, forando um sorriso. Por que no
me avisou?
O outro chegou mais perto.
Estou em misso, Felix. Pare de ser curioso e faa seu trabalho.
O que tudo isso? E o que voc fez com Lucinde? Por que...
Quieto, agente, ou serei obrigado a usar fora fsica.
Outro agente vestindo capacete negro juntou-se a Tristan. Ps a mo sobre o cabo da pistola
presa ao colete.
Voc me deve explicaes, seu francs imprestvel. Mais importante, deve explicaes a
Lucinde e Thierry.
J expliquei o que precisava. Se voc se mostrar um problema, a mulher e o menino
pagaro, Felix.
Ele arregalou os olhos.
Sua mulher e seu filho!
Ento s havia uma explicao: aquele no era Tristan. A Gladius era um bando de
escrotos, e por alguma razo estavam usando a identidade do morto para outro agente. Mesmo
que isso no fizesse sentido, Felix fez meno de retirar o capacete do outro. Ento foi
atingido por um golpe na nuca.
O segundo agente sacara um basto retrtil ttico, feito de titnio, e atingira-o em cheio.
Felix caiu num instante. Foi imobilizado por Tristan e seu novo companheiro, enquanto o resto
dos soldados assistia.
Isto est acima do seu posto, agente Kowalski disse Tristan. Fique quieto e oua as
ordens.
O ruivo no era o nico a ouvir ordens dos homens de preto. O oficial que conduzia aquela
instruo tambm abaixava a cabea. Recebeu uma pequena maleta prateada. Abriu-a e
mandou que todos fizessem fila.
Felix foi solto, sob a mira de armas, para que pudesse obedecer. O oficial retirou da maleta
um tablet e algumas caixas de remdios. Entregou um comprimido ao primeiro agente na fila,
mandou que engolisse e pressionasse o polegar contra a tela do aparelho eletrnico.
O que isso, senhor? perguntou algum.
Um medicamento para controle de estresse. Ordens l de cima.
O primeiro da fila engoliu. Ento o segundo, o terceiro e o quarto.
Felix era o ltimo. Olhou o comprimido com desconfiana, mas duas pistolas sutis estavam
apontadas em sua direo. Colocou o remdio na boca, engoliu e registrou a impresso digital.
Isto agora procedimento padro anunciou o oficial. Os agentes em servio devem se

apresentar para tomar a medicao todos os dias.


Qual o nome do remdio? tentou Felix.
Tenho cara de farmacutico, Kowalski? No se preocupe, foi tudo aprovado pela
gerncia.
O grupo dos capacetes retirou trs agentes da sala, ordenando que os acompanhassem.
Apesar da patente superior, o oficial no objetou.
Tristan ainda virou-se para Felix e disse:
Voc vai ficar sabendo. Em breve.

Felix saiu daquela instruo diretamente ao departamento de pessoal, onde pediu uma licena.
Empacotou suas coisas numa mochila e partiu para a investigao real.
J tomou a medicao? quis saber o burocrata dos recursos humanos.
Felix confirmou e foi liberado. Trancado num banheiro, forou-se a vomitar, tentando retirar
do estmago a maior parte do que quer que tivesse ingerido antes que fizesse efeito.
Tinha algumas certezas: aquele era Tristan. A papelada de divrcio e a situao de Lucinde
eram reais. E, o que quer que estivesse acontecendo, os altos escales da Gladius sabiam.
Compactuavam. Ordenavam.
A paranoia sempre acompanhava quem buscava pela verdade. Assim, Felix conduziu sua
pesquisa enquanto viajava pela Europa e frica, tentando no permanecer mais de 24 horas na
mesma cidade. Acessava os computadores da companhia mercenria atravs de uma srie de
laptops descartveis, por trs de sistemas de segurana que mascaravam quaisquer
localizadores. Possua senhas que estavam bem acima de seu posto, e por isso foi capaz de
descobrir algumas coisas.
Aprendeu sobre certos procedimentos preocupantes da Gladius. Sobre como sua vida
estivera em risco durante cada misso no apenas pelos inimigos, mas sob ameaa dos
prprios oficiais superiores. No entanto, aquilo no importava, pois descobriu tambm o nome
do tal remdio.
A princpio no lhe dizia nada, mas um pouco mais de investigao revelou que era uma
frmula patenteada. Havia especulaes a respeito nos recnditos mais obscuros da internet.
Felix viajou com passaporte falso at o Imen, onde morava um qumico clandestino de
confiana. Observando a frmula por algumas horas, o homem decretou que provavelmente o
princpio ativo vinha de uma planta que existia apenas no Brasil. Alm disso, sabia dizer que
era um psicoativo e que a frmula era muito estranha estud-la produzia uma sensao
inquietante.
Um contato nas grandes indstrias farmacuticas revelou que o medicamento era produzido
por uma empresa alem que, surpreendentemente, era subsidiria de um conglomerado
brasileiro.
A Strauss S.A.
Felix tentou voltar ao qumico renegado no Imen, mas o homem cometera suicdio. Amigos
diziam que ele reclamara de pesadelos e vises nos ltimos dias de vida.

Felix voltou-se ento ao outro lado da busca. Descobriu que a Gladius enviara quase todos
os agentes a uma minscula repblica na Amrica Central. Viajou at l com um novo
passaporte falso. Teve de convencer aldees locais a guiarem-no pela selva. Chegou a um
ponto onde nem mesmo os nativos ousavam ir. Prosseguiu sozinho e deparou-se com uma
cerca de arame farpado e concertina. Sobre ela, placas metlicas em ingls e espanhol,
avisando:
PROPRIEDADE DO GOVERNO DOS ESTADOS UNIDOS DA AMRICA.

Os agentes da Gladius vinham de todas as partes do mundo.


Alguns, como Tristan, da Legio Estrangeira francesa. Outros das foras especiais russas,
da SAS, do exrcito israelense, das inmeras unidades de elite norte-americanas. Mas nenhum
desses contava com a experincia de guerra na selva que s era adquirida na floresta
amaznica.
Aquele era um complexo bem localizado, com segurana bem planejada, mas no havia
muitos guardas. Felix esperou anoitecer e ento infiltrou-se pelo mato. Ultrapassou a cerca,
esgueirou-se por trs das sentinelas. Na selva, no havia ningum melhor que ele.
O complexo contava com um punhado de tendas grandes e trs galpes compridos. No era
muito impressionante, e certamente no possua infraestrutura para fabricao de
medicamentos. No estocava armas em grande escala, no abrigava muitos veculos.
Felix fez uma ronda geral, e a nica coisa de interesse estava nos galpes. Teve de esperar
quase uma hora at que algum se aproximasse de um deles. Observou com um binculo
quando o homem digitou uma senha em um painel. Sua retina foi analisada. Ele entrou e
permaneceu l dentro quase duas horas.
Quando saiu, o ruivo atacou-o.
Felix segurou o ex-colega por trs. Tapou-lhe a boca com um pano embebido em
clorofrmio. O homem amoleceu, Felix levou-o para entre as rvores. Retirou sua roupa e
ento vestiu-a, prendeu suas mos e ps.
Desculpe, parceiro murmurou.
Arrancar um olho do agente era cruel, mas a alternativa seria arrast-lo at dentro do
galpo, o que era impraticvel.
Com a coisa sanguinolenta na mo, Felix foi at a porta. Digitou a senha que vira pelo
binculo, aproximou o olho arrancado do leitor de retina.
A porta se abriu.

Ele no soubera o que esperar, mas no era aquilo.


As paredes internas do galpo estavam cobertas de smbolos estranhos, diagramas,
labirintos. Grandes monitores afixados s paredes mostravam sequncias de nmeros, letras e

sinais cujo significado ele desconhecia.


O interior do prdio continha fileiras de cmaras estreis, divididas umas das outras e do
ambiente ao redor por paredes de plstico. Dentro de cada uma, um agente da Gladius. Felix
reconhecia alguns. Tubos e fios de todos os tipos ligados a seus corpos enfiados em veias ou
garganta adentro, presos por eletrodos. Alguns fios conectavam-se a mquinas e
computadores. Outros iam at pequenas estufas ao lado de cada cmara. Dentro das estufas
brotava toda sorte de vida vegetal, em exuberncia e variedade absurdas.
Contudo, ele no dava ateno a nada disso. Apenas ao estado dos colegas.
Pele ressecada. Ossos projetando-se pela carne. Cabelos caindo. Um deles j no tinha mais
pele no rosto, apenas o crnio cadavrico.
Um homem de jaleco transitava por entre as cmaras. Virou-se para Felix. O ruivo deu-lhe
as costas e correu. Teve tempo apenas de notar seu crach. Trazia a letra S sobre um ovoide, o
logotipo da Strauss S.A.
Felix deixou o galpo e atravessou o complexo s pressas. Foi visto por uma ou duas
sentinelas, mas evadiu-se na noite antes que pudessem persegui-lo. Em um minuto, j estava
do outro lado da cerca, entre as rvores, oculto no meio da selva. Um alarme disparou o
agente desacordado fora encontrado, a invaso fora detectada. Seguiu pelo labirinto verde,
movendo-se como se a vegetao no estivesse l. Subiu em uma rvore, manteve-se imvel
por alguns minutos. Observou dois agentes passarem abaixo, fuzis em punho, procurando-o.
Desceu, continuou embrenhando-se, at que o complexo ficasse bem para trs. Respirou e
escorou-se numa rvore, para descansar. Ouvia o alarme tnue, ao fundo, mas sabia que nunca
iriam encontr-lo ali.
Voc bom disse a voz em suas costas. Mas apenas humano.
Ento, uma arma sendo engatilhada.
Felix virou-se devagar, as mos para cima. Viu um homem vestido de preto, a cabea
coberta por um capacete da mesma cor, apontando-lhe uma escopeta. Ele nunca confundiria o
sotaque irritante:
Tristan.
Sob a mira de seu melhor amigo, aps enxergar algo que no entendia por completo, aquilo
era tudo que Felix conseguia dizer. O nome de quem deveria estar morto assim como os
homens submetidos aos experimentos dentro da base.
O que voc est fazendo? disse Tristan. O que est procurando?
A verdade.
O francs soltou uma risada sem humor.
Voc louco, Felix. Est se metendo com a Gladius para satisfazer a curiosidade?
No. Estou me metendo com a Gladius para descobrir o que houve com meu amigo. E por
que Lucinde teve de pagar por isso.
Era s uma mulher. Esquea-a.
Felix estremeceu de raiva.
O que fizeram com voc, Tristan?
Dessa vez, a risada foi mais alta. Felix temeu que pudesse alertar as demais patrulhas.
O que fizeram comigo? Devolveram minha vida, seu animal! Porque voc foi enganado
por uma velha de quinhentos anos de idade!

Uma pontada de culpa embrulhou o estmago do ruivo.


Voc morreu.
claro que morri! E morrer di. Se voc no fosse to incompetente, eu no teria perdido
a vida e as tripas.
Pausa.
Isso no justifica o que voc fez com Lucinde.
J disse; esquea essa mulher. O que importa?
sua esposa, com quem tem um filho. Voc os ama.
Sabe o que voc descobre ao morrer, Felix? Que nada disso faz diferena. Nada do que
voc faz em toda a sua vida importa. A humanidade no serve para nada. Tudo que podemos
fazer aproveitar.
Ento voc no serve para nada?
Eu no sou mais humano.
Ento, retirou o capacete.
Eles no lhe devolveram a vida.
Deram-me algo bem parecido disse Tristan, atravs dos dentes arreganhados sem
gengivas. Nada importa, Felix. Nem voc, nem minha ex-mulher, nem meu filho.
Tristan no tinha mais rosto. Em seu lugar, um crnio descarnado.
Quando comearam a lhe dar o remdio, Tristan?
Voc muito ingnuo. Muito, muito ingnuo.
Caminhou at Felix e cutucou-o no peito com o cano da escopeta.
Nunca tomei o remdio. Foi a morte que clareou minha cabea.
O comprimido serve para control-los.
claro. Mas se voc acha que todos os outros esto tomando, est muito enganado. Para a
maioria, no passa de placebo. Nossos colegas so sociopatas violentos. Ou voc nunca
notou? A maioria se voluntariou para o procedimento, porque torna tudo mais divertido.
Ainda estavam bem prximos. Felix podia sentir o frio emanando do crnio do outro.
Se quer um conselho continuou Tristan , entregue-se. Apresente-se como voluntrio.
Lucinde mandou voc engolir suas mentiras. Agora concordo com ela.
tudo to mais divertido! Voc no precisa mais comer. No precisa mais dormir. Nota
que a vida dos outros no tem valor. Em comparao com isto, estar vivo um tdio, Felix.
Muito melhor ser morto-vivo.
Bem, voc ainda deve ter lngua.
O outro no entendeu.
Para lamber as botas da gerncia.
Filho da...
Estavam muito prximos, e era isso que Felix queria. Suas mos estavam erguidas, mas ele
abaixou-as num relmpago, empurrando a cabea de Tristan para a frente. No mesmo
movimento, elevou o joelho, colocando a escopeta para cima. O francs tinha o dedo no
gatilho quando disparou, o tiro atingiu seu prprio queixo.
O crnio se esfacelou. Tristan continuava de p, cambaleando s cegas. Felix aproveitou a
distrao para arrancar-lhe a arma.

Lucinde mandou voc engolir suas mentiras. Isto no uma mentira disse Felix,
engatilhando a escopeta. Mas vai servir.

Parte dos benefcios do trabalho de soldado da fortuna era o salrio. Para algum sem famlia
e sem hbitos dispendiosos, o dinheiro se acumulava rapidamente. Assim, Felix no tivera
dificuldade em viajar por trs continentes, obter servios clandestinos e documentos falsos.
Tambm no teve problemas em pagar um bando de guerrilheiros locais para acompanh-lo
de volta ao complexo, uma semana depois.
Ainda tinha esperana quanto aos colegas. Alguns no eram voluntrios. No planejava
matar todos. Mas planejava destruir a operao, dar cabo dos chefes. Atravessou a selva
com algumas dzias de soldados esfarrapados, armados de AK-47, bazucas, equipamento
roubado de tropas governamentais.
Mas no encontrou os galpes. Ou a cerca, ou as tendas, ou os veculos. Tudo havia
desaparecido, como num passe de mgica.
Saindo da Amrica Central, Felix rastreou a Gladius at a Etipia. De novo, no encontrou
qualquer rastro de um complexo de magia negra militar, mas viu os resultados do massacre de
algumas aldeias perpetrado, segundo os nativos, por soldados vestidos de negro.
Havia mesmo uma grande conspirao militar e mstica, que transformava mercenrios em
mortos-vivos? Dentre todas as teorias paranoicas que nunca davam frutos, aquela estaria
correta? Ele se lembrava de ter visto Tristan cadavrico. Mas no tinha prova alguma, nem
para si mesmo.
Restava ir atrs da fonte de tudo: a Strauss S.A. Seu caminho levou-o de volta ao Brasil.
A Santo Ossrio.
No a Lucinde e Thierry. Ele s podia torcer para que eles estivessem bem. E esperar que
ela aceitasse alguma ajuda, acreditasse que ele no tinha culpa, quando tudo estivesse
acabado.
Era o que restava, aps perder os trs.

assim, Nicole disse Felix. Ter uma fotografia como essa significa isso. Dor.
Responsabilidade.
Sua voz estava embargada. Ele rilhava os dentes.
Voc quer fazer parte de algo assim?
Ela no respondeu.
O mundo pode fazer isso com voc. E voc no pode reclamar, porque sem esse risco, no
existe fotografia. Sem estar vulnervel traio, voc nunca ter uma famlia que vai trat-la
como se fosse um deles.
Pausa.

As pessoas que voc ama faro coisas horrveis disse o ruivo. E voc deve amar de
novo.
Como?
Qual a alternativa?
O fogo estava quase morrendo. Felix reavivou as chamas.
O que ele disse agora? perguntou Astarte.
Ela no traduzira as ltimas frases.
E no respondeu ao elfo, porque no achou que conseguiria. Em vez disso, afastou-se e
olhou o cu noturno, tentando criar coragem para achar um porto seguro.

Captulo 20

Lugar algum
ASTARTE ACHAVA QUE RECEBERA O treinamento errado.
Tudo era fcil quando se resumia a um arco, uma flecha e um alvo. A vida fazia sentido.
Havia um objetivo claro; o arqueiro sentia a vontade do mundo e impunha a sua vontade. O
objetivo era cumprido.
Mas ningum o ensinara a identificar outros objetivos. A entender o que sentia naquele
momento, naqueles ltimos dias. A compreender o que ele mesmo estava buscando, alm de
uma fortaleza lfica no final de um labirinto.
H quinze dias eles seguiam as coordenadas do mapa. No era uma travessia fcil. Santo
Ossrio ficava em uma serra, cheia de subidas e descidas. s vezes, para seguir os caminhos
indicados, era necessrio escalar, com o auxlio apenas de um precrio equipamento que Felix
possua. Essas eram as partes simples, quando o elfo estava concentrado nos movimentos de
braos e pernas, na firmeza e instabilidade das pedras, nos melhores pontos para transpor uma
inclinao. Fazia parte do que haviam lhe ensinado, e isso era reconfortante. Ajudava a
esquecer a dvida que instalara-se em sua mente desde a fuga do laboratrio.
Encontravam-se em um desses trechos ngremes. Chovera no dia anterior, e as superfcies
estavam escorregadias. O mais prudente seria esperar melhores condies, mas sabiam que
poderia haver inimigos em seu encalo. Precisavam continuar no caminho do mapa, e por isso
arriscavam a subida perigosa, rumo ao prximo vrtice nas coordenadas. O elfo na frente,
Nicole no meio, Felix por ltimo. Todos atados com cordas que o mercenrio carregava,
diminuindo as chances de uma queda fatal. Astarte erguia-se pelas pontas dos dedos,
transpondo mais uma rocha, quando ouviu uma exclamao sbita de Nicole.
O instinto tomou conta dele; virou-se para trs e para baixo, enxergando a garota e soltando
uma das mos. Tudo em menos de um segundo, mas o tempo pareceu desacelerar, e ele viu
com clareza Nicole escorregando, a sola da bota resvalando na pedra mida, o outro p
tentando freneticamente achar um apoio. O olhar de terror no rosto, ela solta no espao,
enquanto comeava a cair.
E Astarte no soube o que fazer.
Sentiu o medo tomar conta de si, deu um berro sem palavras, sem utilidade, e jogou a mo
para baixo, para ela. Mas era um gesto atabalhoado, e ele no conseguiu alcan-la. Toda uma
tragdia se descortinou em seus pensamentos de uma vez s, todas as consequncias daquela
queda.
A corda presa na cintura da garota retesou-se ao mesmo tempo em que Felix segurou-a.
Os dois humanos ofegavam, l embaixo. Trocaram algumas palavras de conforto que Astarte
no conseguiu entender. Ele mesmo tinha respirao rasa, o corao batia em descontrole.
Demorou a compreender que nada acontecera. Uma onda morna de alvio emanou do
estmago. Uma fisgada nos olhos, um lacrimejar rpido.
Cada vez mais convencia-se de ter recebido o treinamento errado. Numa emergncia, fora

tomado por um terror abjeto e tornara-se intil.


Deteve-se olhando o rosto de Nicole, que pareceu brilhar.
E, amaldioando-se por ser idiota, achou que comeava a entender o que se passava.

Eles completaram a escalada, continuaram a caminhar por vrias horas. Astarte ouvia Nicole
e Felix conversando de tempos em tempos. Tentava decifrar algumas palavras, imaginava o
motivo das risadas ocasionais. Pensava no que o ruivo contara-lhes antes, adivinhava o final,
que Nicole no traduzira. E, mais do que tudo, procurava razes para falar com ela. Assuntos
que justificassem qualquer dilogo. Avisava sobre perigos, identificava rastros, alertava
sobre assuntos prticos como caa e abrigo. Mas eram conversas de vida curta, nunca iam a
lugar algum. Quanto mais o prncipe se empenhava em encontrar um assunto com que pudesse
travar uma conversa com Nicole, menos ideias lhe vinham mente.
Astarte ouviu a voz dela, de repente.
Sentiu calor subir pelo pescoo atingir as longas orelhas. Virou-se, tentando parecer digno.
Acha melhor descansarmos mais cedo hoje, aproveitando aquela gruta? Ou continuar e
procurar outro abrigo?
O elfo engoliu, suspirando para evitar que a decepo transparecesse no rosto. Um assunto
prtico.
Descansamos decretou. Deve chover noite, uma gruta ser til.
A verdade que nem notara a tal gruta, do jeito que estava perdido nos prprios
pensamentos. Repreendeu-se por ser descuidado, ao mesmo tempo em que sentia uma estranha
mgoa por ter sido procurado apenas para aquilo. Nicole e Felix riram de alguma coisa. Num
surto de indignao, chegou a se revoltar ao perceber que era visto somente como uma
ferramenta, um guarda-costas, um guia.
A palavra de repente surgiu em sua cabea, mas ele procurou negar.
No podia ser cime. Isso era absurdo.
Montaram acampamento na gruta. No demorou para que o cu escurecesse pela noite e
pelas nuvens, e uma garoa glida comeasse a cair.
Felix anunciou que assumiria o turno de guarda do meio, ento se deitou em um canto e
adormeceu de imediato, ressonando de leve. Astarte e Nicole permaneceram sentados perto da
pequena fogueira.
S os dois. Era o momento certo para iniciar um dilogo.
Ento se passaram os minutos. O silncio ficava mais slido e cada vez mais difcil de
quebrar. A movimentao de Felix indo dormir foi um ponto natural para comear a falar, mas
a imobilidade que veio depois era desafiadora. No havia justificativa, no havia motivo
alm do verdadeiro.
Por que aquilo era to difcil?
Voc no fica cansado? disse Nicole, de repente.
Quase um susto. Astarte se deu conta de que precisava falar a coisa perfeita, era a chance.
Ento abriu a boca, mas a voz por alguma razo soou esquisita e trancada.

Cansado?
Imediatamente achou a resposta banal e tola.
De ficar a, parado, em silncio. Nicole deu de ombros. Voc nunca fala nada.
Ele piscou. A razo do mutismo de repente pareceu aterrorizante, precisava escond-la de
alguma forma. Precisava falar algo que impressionasse. Buscou dentro de si:
Em minha terra, sou um prncipe. As pessoas se dirigem a mim.
E por um momento sentiu-se feliz, certo de que fizera um comentrio preciso. Isso durou at
que enxergasse o rosto dela, transfigurado numa mscara de incredulidade e averso.
Quer que ns o tratemos como um prncipe?
Pnico. No conseguiu pensar em nada que no fosse um revide:
Quer que eu venha falar com voc, enquanto fica trocando segredos e risadas com Felix?
No quero nada, Vossa Alteza. Fique em sua torre de marfim, eu no me importo.
Embora a gruta fosse exgua, ela conseguiu se afastar, mesmo que alguns centmetros, o que
pra ele era um espao infinito. Virou de costas, braos cruzados, resmungou alguma coisa em
portugus.
Astarte passou o resto da noite rememorando a troca de palavras, e como fizera tudo errado.
Seu treinamento definitivamente no lhe ensinara como lidar com a vergonha.

No dia seguinte, encontraram um crrego e fizeram turnos para lavar-se. Os outros dois longe,
vigiando. Astarte vestiu as roupas terrenas que Felix adquirira na estrada. Estavam sujas e
rasgadas, mas o mais estranho e desconfortvel era seu corte, os materiais, a maneira como
deviam ser vestidas.
O elfo viu-se de p, sozinho, trajado nas calas jeans, o agasalho com capuz, os tnis
baratos. Mentalizou como os humanos andavam, como se moviam dentro daquelas coisas.
Ensaiou alguns passos, tentando parecer natural. Os tnis incomodavam. Ento fez o gesto
de colocar as mos dentro dos bolsos do agasalho e andar meio curvado. Parecia um
movimento comum na Terra, mas era esquisito. No conseguia relaxar dessa forma.
Endireitou-se e meteu os dedos nos bolsos das calas. Tambm um gesto natural daquele
mundo, mas ele no conseguia se acostumar. No parecia casual. Ensaiou alguns maneirismos
terrenos: com as mos nos bolsos, virou-se, como se notasse e cumprimentasse algum. De
alguma forma, no era o mesmo modo como os humanos faziam.
A pessoa que se imaginou cumprimentando era Nicole. Tentou pensar rapidamente no que
falaria, depois de saud-la, se estivesse mesmo naquela situao.
E ento, o que est achando da jornada? disse em voz alta.
Logo viu que era o comentrio de um parvo. Ela no teria como responder nada positivo, e a
pergunta poderia parecer um insulto.
O que acha que encontraremos no final? tentou de novo.
Mais uma vez, errado. Acabariam falando de inimigos e combates, morte e tudo que ele
desejava evitar. Era absurdo que sentisse uma conexo to forte com a garota e ao mesmo
tempo houvesse uma barreira to grande entre ambos. Que a visse como to similar a ele

mesmo e no achasse nada em comum.


De que estavam rindo ontem tarde? a terceira tentativa.
No; isso soava como uma cobrana. Ele pareceria um menino querendo entender assuntos
de adultos.
Esta planta pode ser usada para elaborar um anestsico.
No! Mais uma vez, um assunto prtico e efmero, e ainda por cima cheio de um ar pedante.
Nunca levaria a lugar algum.
Fale-me sobre voc.
Ela talvez pensasse que ele estava perguntando sobre os cultistas e os raptos.
Deixe-me cantar uma cano de meu povo.
E ento comear uma melodia, como um bardo enlouquecido? E isso logo aps t-la
cumprimentado?
O que voc estudava, antes disso tudo?
Aquilo no pareceu to ridculo.
Ento:
O que voc est fazendo? disse Nicole, abafando o riso.
Astarte sentiu-se ficar todo rseo. Estava no meio do movimento de virar-se, imitando os
humanos, com as mos nos bolsos. Congelou, sem resposta.
Estava falando sozinho?
N-no gaguejou. Claro que no.
Vim cham-lo porque voc estava demorando. E encontrei o prncipe dos elfos falando
sozinho!
Isto, h... faz parte do treinamento. Comunho com a natureza explicou-se, enquanto
caminhava para se aproximar dela, sem desgrudar os olhos do cho.
Mentiroso. Entendo sua lngua. Voc no estava comungando com natureza alguma.
Nicole entendia quenya.
Eu tambm gostaria de entender a sua lngua ele disse, sem pensar.
Mesmo?
A zombaria parou.
Ele sentiu o toque de Nicole no brao. Ela sorria, sem deboche.
Posso ensinar.

Trs semanas. A temperatura caiu, e eles acharam que nunca mais conseguiriam se aquecer.
Em determinados anos, aquela regio recebia neve e a sorte fez com que fossem premiados
com a bela precipitao branca.
De noite, Nicole tremia, enrolada no casaco e em um cobertor, em frente fogueira. Seus
lbios estavam plidos. Felix, sempre calmo, sempre capaz de relaxar, estava dormindo.
Astarte tentava manter-se confortvel, usando pedras quentes tiradas da fogueira. Silncio
entre os dois, mas o elfo soube como quebr-lo.
Veja se estou falando certo disse, de repente.

Ela se voltou para ele, os culos movimentando-se enquanto o corpo estremecia.


Fugimos de Santo Ossrio em portugus.
Nicole ergueu as sobrancelhas. Esqueceu-se de tremer.
timo!
Acertei?
Bem, seu sotaque terrvel. Mas a gramtica est certa, e isso o mais difcil.
Obrigado.
Mais silncio.
Trs semanas ela disse.
Ele estava confuso.
Trs semanas, e voc j consegue falar algo em nosso idioma. Odeio voc, Astarte.
J entendi que isso uma expresso de admirao ele sorriu, tentando parecer natural.
Tambm j notei que s funciona entre amigos. Gosto que me considere seu amigo.
No tenho muita escolha, no mesmo? ela deu um riso torto, debochado, voltando a
tremer.
Voc s sabe reclamar.
Ambos riram. Dessa vez, Astarte no precisou se esforar. A naturalidade vinha sem
tentativas.
O jeito como voc falava antes era muito pomposo disse Nicole, atiando a fogueira
com um graveto. Olhando admirado para tudo, julgando todos volta. Analisando cada
palavra.
Ele suspirou. Pensou em esquivar-se, dar alguma justificativa, mas ela acertara em cheio.
Astarte imaginou se tudo sobre ele era to evidente.
estranho estar aqui explicou. Em Arcdia, eu conseguia fazer piadas. Insultar meus
mestres. Ficar bbado em suas cortes. Mas tudo se revelou uma mentira.
Conheo a sensao.
E, desculpe, este mundo estranho seguiu sem pensar. Quero dizer, estranho para
mim. No fcil ficar vontade sendo um forasteiro.
Podem dizer para que se sinta em casa, mas voc sempre ser visita.
Exato. s vezes tenho a sensao de que no estou entendendo nada, e ento fico
apavorado. Paro e analiso quando voc diz que me odeia. Devo parecer o maior idiota da
Terra.
Franqueza, ao menos parcial. Observando a mo de Nicole segurar o graveto, foi como se
ele se lembrasse da pessoa com quem estava falando, e do prprio medo. Engoliu em seco.
Na verdade, parece um esteretipo. Nicole no notava o embarao do elfo, ou ao menos
no demonstrava. Em algumas histrias, o estrangeiro que leva tudo ao p da letra um
personagem cmico tpico.
Ento sou um bobo da corte. Puxa, isso muito melhor.
Ela recuou alguns centmetros, ajustando os culos.
Ironia, Astarte. Parabns. Est ficando to cnico quanto o resto de ns.
Uma indescritvel sensao de triunfo, ao notar que dissera a coisa certa. Ficaram em
silncio por alguns segundos um silncio diferente, confortvel. Ele sentia-se radiante e

satisfeito.
Ser imigrante difcil disse Nicole. Mesmo que voc fale o idioma, entenda os
costumes, tenha amigos, h algo faltando. Algo que apenas quem nasceu e cresceu em um lugar
possui. J morei em outros pases; imagino o que voc deve estar sentindo.
Parece que cada gesto meu pode quebrar algo. Cada palavra pode ferir algum.
Na Terra, chamamos isso de amizade.
No, Astarte pensou. Conheo amizade.
Era algo alm.

A viagem continuou. s vezes, chegavam a andar em crculos, pois tal era a natureza do
labirinto. Voltavam a locais por onde j haviam passado, refaziam caminhos que ainda
guardavam suas pegadas. Os dias emendavam-se uns nos outros ao mesmo tempo, parecia
fazer um ano desde que haviam partido. A cidade e a fuga eram memrias distantes, como se
eles nunca mais fossem ver aqueles lugares ou enfrentar as consequncias.
Astarte j compreendia que no era o nico desorientado por aquelas mudanas velozes.
Capaz de entender alguma coisa da lngua, prestava ateno s conversas dos humanos. As
lies de Nicole preenchiam os dias de marcha embora s vezes ele se perdesse na voz e no
rosto, sem gravar as palavras.
O elfo ingressara num mundo acelerado, onde as pessoas tomavam decises, embarcavam
em jornadas e mudavam de vida com rapidez estonteante. Mesmo naqueles ermos tudo parecia
muito ligeiro. As plantas tinham pressa, os animais respondiam ao ritmo terreno. As
experincias de vinte e poucos dias equivaliam a anos ou dcadas em seu mundo. Parecia
nunca ter havido uma poca em que no conhecesse Nicole e Felix, em que no estivesse
fugindo e procurando uma fortaleza. Os eventos no museu da Idade Mdia j soavam naturais.
No fazia muito tempo desde que ele matara um inimigo pela primeira vez. Difcil avaliar a
passagem dos dias quando havia transio entre Arcdia e a Terra, mas a luta com Seandros
era recente. A poca de aprendiz era recente.
Parecia um milnio atrs.
Astarte no entendia como o tempo transcorria na Terra. Talvez ningum entendesse. Pelo
que deduzira durante a fuga do laboratrio, ele era muito jovem. Jovem ao ponto do absurdo
pelo menos em corpo. Sua mente passara por sculos de formao e experincia em Arcdia.
Se um desses dois tempos era o verdadeiro, ele desconhecia qual. Se ambos eram reais, ele
no sabia como se relacionavam. De qualquer forma, sua vida agora era essa: na Terra, com
dois aliados humanos, fugindo, procurando algo e pensando em um jeito de evitar uma invaso
lfica. Ele no sabia como aquilo ocorreria, muito menos as medidas que teria de tomar para
impedir o evento. Contudo, ele mesmo parecia uma pea vital do estratagema, ento manter-se
longe dos perseguidores era um bom comeo.
E mesmo a invaso, de alguma forma, era secundria durante a viagem. Um problema para
depois. Absurdo, mas ele se preocupava muito mais com uma s pessoa.
Nicole.

Usava as lies como justificativa para interagir com ela, e era cada vez mais fcil. Sentia
um orgulho desmedido quando ela ria de algum comentrio seu, contemplava o rosto e a
postura da garota em busca de sinais de qualquer desaprovao. Sentia-se em um jogo e, de
alguma forma, era importante no demonstrar isso.
A Terra devia mesmo estar mudando Astarte. Porque, apesar de tudo, ele se sentia feliz.
Mais do que feliz: sentia que aquela era a nica maneira de viver. Tudo pelo que passara
antes era vazio. H dias no tocava em um arco ou uma flecha. Mas repassava na mente as
complicadas conjugaes verbais da lngua de Nicole. Os inimigos e o futuro pareciam
longnquos.
Como se respondendo s divagaes, um sinal surgiu em meio s rvores. Eles
atravessavam mais uma pequena floresta. As copas bastante separadas, permitindo a passagem
de luz do sol. Um galho quebrado e algumas marcas em plantas rasteiras denunciavam a
passagem de vrios humanos. Felix notou ao mesmo tempo.
Seguidos disse Astarte, em portugus.
O bigodudo assentiu.
Estamos sendo seguidos? disse Nicole.
Desde o comeo Astarte respondeu em quenya, abaixando-se para examinar os sinais.
Mas voc sabia disso.
Pensei que eles tivessem perdido nosso rastro. Ou pelo menos que estivessem mais longe.
a primeira vez que chegam to perto disse Felix, aps obter uma rpida traduo do
dilogo. E, de qualquer forma, ainda no esto bafejando em nossa nuca. O que voc acha,
Astarte?
O elfo compreendeu a pergunta. Levou alguns segundos para raciocinar e formular a
resposta.
Vinte horas atrs de ns falou, com o sotaque esquisito. Cinco homens.
Tambm acho. Quer embosc-los?
No entendeu.
Fazer uma armadilha esclareceu Felix. Enfrent-los.
No disse Astarte. Fugimos.
No podiam desviar da rota, ento restava apressar o passo. Dois dias depois, chegaram a
ver as sombras do grupo de perseguidores passando a poucos metros de distncia. Astarte
fizera um abrigo camuflado, usando um tronco podre, galhos e folhas. Os inimigos olharam
diretamente para o esconderijo e no notaram que havia qualquer coisa errada.
noite, os trs sentiram-se vontade para falar de novo.
Por que no quis lutar? disse Nicole.
Em portugus, menina grunhiu Felix. Ele j entende algo, e nem todos aqui passaram a
vida estudando mincias de mundos de fantasia.
Por que no lutar? dessa vez no idioma natal.
Astarte gastou um tempo formulando a frase.
Quero matar menos.
Felix deu um meio riso:
Se seu maior problema controlar-se para matar menos inimigos, voc tem sorte.

Matar importante continuou o elfo.


Acho que voc usou a palavra errada disse Nicole.
Matar um ato muito importante dessa vez em quenya. Usara a palavra certa, e
explicou-se: No deve ser casual. Matar inimigos o jeito fcil de acabar com qualquer
problema. Se no for um ltimo recurso, um atalho. Quem mata sem controle fraco. Quem
mata sem remorso no um guerreiro, mas um assassino.
Voc matou muita gente durante a fuga disse Nicole, em portugus.
No sei se foi certo. Agora tenho outro caminho. Astarte procurou as palavras no idioma
terreno, mas teve de recorrer ao lfico: Se h alternativa, o melhor no matar. Ao menos
para um guerreiro elfo.
Falava aquilo com sinceridade. Mesmo sendo inimigos, enxergava aqueles humanos como
membros da raa de seus novos aliados. Era estranho, mas sentia-se mais prximo a eles do
que aos elfos que conhecera em toda a vida.
Os elfos o haviam trado. Mas ele no podia imaginar Nicole e Felix fazendo o mesmo.
E se houver guerra? disse Nicole. Elfos contra humanos. De que lado voc ficar?
Nenhum.
Isso no costuma dar certo.
Nenhum lado o certo; melhor impedir a guerra. Pausa. E voc?
Ela suspirou.
Voc sabe o que penso de humanos. No tenho muita vontade de salvar uma raa que
assiste a reality shows e leva espcies extino.
Assistem ao qu?
No queira saber.
Ento ficar do lado do povo que a raptou incontveis vezes? Que presenteou seu pai com
poderes msticos?
O dilogo alternara entre os dois idiomas. Assim, Felix compreendera boa parte. Inclinouse para a frente, cortando a conversa:
Vocs dois so muito filosficos. Esto esbravejando contra suas famlias. Isso idiotice,
no se escolhe a famlia.
Mas Nicole comeou, e de novo foi interrompida:
Escolhemos nossos amigos. E podemos proteg-los. Agora calem a boca e vo dormir.
No me interessa que elfos no dormem. Vo dormir.
Nicole deitou-se. Astarte ficou sentado, como se estivesse meditando. Notou que ela no
dormia; sua respirao era audvel e tinha todas as caractersticas de um humano desperto.
Mais de uma hora se passou assim. Felix deixou o acampamento para fazer uma ronda.
Est acordado? sussurrou Nicole, de sbito.
Estou.
O primeiro instinto do elfo foi dizer que no dormia; corrigi-la. Notou o quanto isso seria
tolo, ento respondeu que estava acordado. Sorriu espontaneamente, ao notar que aprendia a
ser simples.
A ser humano.
Por que voc quer salvar os humanos, Astarte?

Porque voc humana, ele pensou.


Mas no disse.
Em vez disso, ficou em silncio, como um covarde, at que ela adormecesse de verdade.

As lies de portugus prosseguiam com a viagem. Astarte se esforava, murmurava para si


mesmo cada palavra, dessa vez no negando que falava sozinho como um louco. E, mais do
que isso, revivia na mente os momentos em que conseguia se expressar para ela. Sentia ento
aquela ligao aumentar, tinha certeza de que Nicole tambm estaria sentindo o mesmo.
E uma impresso de frio e distncia quando lhe ocorria que poderia no ser mtuo.
Nicole tivera toda uma vida antes dele. Experincias, viagens, relacionamentos. Ele tivera
apenas treino e mentiras. O raciocnio era mortal: Nicole, para ele, era quase uma vida inteira
de interaes, quase tudo que ele conhecia. Ele, para Nicole, era um detalhe.
A importncia da garota aumentava. E ele queria, mais do que tudo, ser importante para ela.
O elfo tornava-se proficiente na lngua humana, at o dia em que ela disse:
Voc j conhece o bsico. O melhor a fazer agora ouvir e conversar.
De repente, no havia mais lies. Os momentos de conexo rotineira e nunca tediosa
sumiram naquela frase. Ele deveria ouvir e conversar. Era mais fcil na teoria do que na
prtica. Mais uma vez, Astarte ficou calado.
Certa manh, emergiu da meditao quando Felix acordou a garota com um sacolejo
violento, antes do nascer do sol. Ela ainda esfregava os olhos quando o mercenrio puxou-a
pelo brao, pondo-a de p.
Venha comigo.
Ela no discutiu, e os dois deixaram Astarte para trs. A sensao abjeta de estar longe, de
no ser parte de algo, retornou. O elfo achava que estava regredindo a um garoto, perdendo
qualquer maturidade ou mesmo inteligncia.
No importava; decidiu segui-los.
J havia alguma luz quando Felix e Nicole chegaram a uma clareira dominada por uma
rvore grossa. O ruivo apresentou a ela uma pistola.
Tome. Um presente. Voc vai aprender a atirar.
No Nicole cruzou os braos.
Felix bufou e chutou uma pedra.
Garota, isso j foi longe demais.
No gosto de armas.
E eu no gosto de carne de zorrilho, mas o que estamos comendo enquanto no
encontramos um hotel cinco estrelas. Quem no gosta de armas ainda pode ser morto por quem
adora armas, Nicole, e o f-clube das armas est em seu encalo. Portanto, obedea.
Astarte ouvia de longe, entendendo parcialmente. Nicole estendeu o dedo para Felix e falou
em tom imperioso.
Eu vi o que as armas fazem nas mos de idiotas, Felix. Qualquer um letal com uma arma.
claro que preciso treinamento, mas o bsico muito fcil. Eu no quero ser mais uma

idiota com uma arma.


Voc no idiota.
s vezes, sou. E acho que j teria atirado em algum se tivesse acesso a uma arma. No
quero esse poder.
Posso ensin-la a se controlar.
Isso no faz sentido. criar um problema e depois ensinar a contorn-lo. Existem pessoas
que usam armas para o bem, claro. Voc, por exemplo. Mas a maioria usa-as para intimidar
e ferir os mais fracos. Acho que eu seria um exemplo.
Voc nunca faria isso.
Tem certeza?
De qualquer forma, precisa aprender a se defender.
Ela no teve resposta.
Astarte sentiu o corao bater mais forte. Era um motivo egosta; ele no deveria usar os
conhecimentos de arqueiro com aquela finalidade. Mas toda a filosofia perdia importncia
perto do objetivo atual. As lies de portugus haviam acabado, mas ele tambm tinha algo a
ensinar.
Posso trein-la ouviu-se dizer, duvidando da prpria ousadia.
Nicole e Felix se viraram. Astarte se mostrou, tentando sorrir com casualidade.
Tambm odeia arcos?

Uma semana sem que ela respondesse, at que perguntou:


Voc acha que posso aprender a atirar com um arco?
Uma semana observando-a em busca de reaes, imaginando se havia sido mais uma vez
arrogante e brusco. Mas ento Nicole quebrou o silncio, perguntou o que ele achava. A
resposta que o elfo quis dar era um sim enftico. No queria arriscar-se a perder mais um
motivo para estar com ela.
E, olhando em seu rosto inquisitivo, viu-se incapaz de qualquer coisa que no fosse a
honestidade total.
Talvez disse. Nunca treinei algum. Mas posso mostrar-lhe o que sei.
Nicole ajeitou os culos. Astarte j comeava a se recriminar, mas:
Quando comeamos?
Ele controlou um riso. Pensou um pouco antes de responder.
Imagino que quando chegarmos tal fortaleza.
Digamos que essa fortaleza realmente exista disse Felix, de repente. Digamos que seja
verdade. E ento?
Os dois viraram-se para ele.
O que vo fazer? insistiu.
Eles seguiam o mapa-labirinto, mas apenas a confiana cega conduzia-os. No havia como
saber se o objetivo ficava mais prximo. Dependiam da honestidade de um esprito lfico
assassino.

Espero que haja algum segredo nesse lugar disse Astarte, em portugus. Uma arma, um
truque, uma explicao. Qualquer coisa para me ajudar a enfrentar a Rainha.
Se uma fortaleza lfica, deve ser perigosa.
Ele concordou.
A verdade que no pensara muito naquilo. Concentrava-se na jornada. E, no fundo, no
desejava que a jornada acabasse. Quando chegassem ao destino, haveria outras coisas, outras
pessoas, outros perigos. Cada dia de progresso era um dia a menos para que ele tomasse a
deciso e tentasse o que secretamente desejava.
O que no admitia nem para si mesmo.
Estamos em perigo de qualquer forma disse o prncipe, desenrolando-se do prprio
embarao. Ao menos, na fortaleza, pode haver algo diferente.
E voc, Nicole? disse Felix. O que vai fazer?
E voc? ela devolveu, insolente.
Voc sabe o que vou fazer! Vou investigar e enfrentar meus antigos colegas, agora que sei
que so assassinos desgraados com cara de caveira. Como eu previa, tudo se encaixou. Se
Astarte vai enfrentar a Rainha e os Strauss so servos da Rainha, estou junto com ele. Os
mortos-vivos servem aos Strauss, tudo est conectado.
Nicole grunhiu.
Ainda no me respondeu disse o mercenrio.
Vou aprender a atirar com um arco.
timo. E depois?
Preciso prestar contas a voc, por acaso?
No; s a si mesma. Astarte vai salvar o mundo. Eu vou ajud-lo por meus prprios
interesses, e porque divertido. E voc, Nicole Manzini?
Sem resposta. O ruivo provocara, mas a muralha de frieza que Nicole ergueu ao redor de si
impediu que qualquer um dos dois falasse com ela. Astarte bufava de frustrao.
Acamparam de encontro a um paredo, noite. Fizeram uma fogueira, na qual prepararam a
carne de um magro animal da floresta. Felix limpava suas armas em silncio. Astarte e Nicole
digeriam a refeio.
Ainda est pensando no que Felix disse? Astarte tomou coragem e falou, em voz baixa.
Ela fez que sim.
Tambm me sinto como voc, na verdade ele continuou. Acreditei durante toda a vida
que seria um guerreiro, um prncipe. Lideraria meu povo e enfrentaria nossos inimigos.
Agora... No sei.
Voc tem seu objetivo. Impedir a invaso.
No gostaria de viver em torno de uma guerra.
Tenho outro objetivo, pensou.
E esteve beira de falar.
Nicole se levantou, caminhou alguns passos, ficou observando qualquer coisa.
Vai mesmo haver guerra, no ? ela disse.
Se no pudermos impedir.
Elfos contra humanos. A est uma boa imagem. E deu um riso sem nimo. Uma bomba

atmica nas fuas da Rainha da Beleza.


Astarte no entendeu; o assunto das armas nucleares ainda no havia surgido nas conversas
entre os trs. Nicole explicou a ele sobre aquelas armas horrendas, e tudo que j haviam feito.
Entende por que no tenho entusiasmo pela humanidade? ela terminou. Esta a
humanidade. Bombas que condenam geraes.
Pensei que a humanidade fosse como chocolate.
Nicole franziu o cenho. Demorou para lembrar, mas Astarte tinha a conversa que haviam
travado na estrada na ponta da lngua. Ela mesma dissera que a humanidade era como
chocolate: gordo, cercado de propaganda, doce demais. Mas qualquer um que no gostasse de
chocolate era indigno de confiana.
E se eu dissesse que tambm quero salvar o mundo? perguntou Nicole, aps um tempo.
Estaria sendo boba?
Acho que estaria admitindo a verdade. Astarte deu de ombros. Admitindo que voc
pode salvar o mundo. E que este mundo merece ser salvo.
Havia bombas atmicas, mas tambm chocolate.
Todos dizem que isso bom ela falou.
Isso?
Isso Nicole fez um gesto para os arredores. O mundo, as outras pessoas. Todos dizem
que isso bom. Mas eu preciso que voc diga.
Aquilo foi uma surpresa. O elfo sentiu a boca seca. Soube que deveria fazer algo, mas no
sabia o que era.
Tudo isso bom disse, por fim. E voc pode salvar o mundo.
Ele enxergava-a no apenas como disposta a fazer aquilo, mas plenamente capaz. Nicole
no fora treinada, mas portava-se como uma guerreira em esprito. Mais do que isso, era uma
lder. Ele mesmo se sentia liderado por ela, com entrega total. Poderia segui-la aonde quer
que ela fosse.
Ele nunca duvidara de que ela fosse se erguer contra os algozes, e naquele momento queria,
mais do que tudo, sua aprovao. E ela queria que ele fizesse algo, falasse algo.
O qu?
Obrigado por tudo, Nicole.
A garota virou-se:
Pelo qu?
Pelas conversas. Por estar perto. Isso importante para mim.
Nicole sorriu. Deu dois passos de volta, abaixou-se para sentar.
Preciso ter contato com humanos para no me tornar o que a Rainha quer. J matei tantos
humanos. Preciso v-los como pessoas, ou cairei na armadilha dela.
Nicole parou no meio do movimento.
Que bom que posso ser til a voc com frieza.
Deu meia-volta e se afastou.
Astarte sentiu-se gelar, seus olhos arregalados. Fez meno de se erguer, mas Felix olhou
para ele e balanou a cabea com um suspiro. Ento esticou o brao e deu-lhe um tapinha
condescendente no ombro.
O que Astarte mais desejava era um buraco fundo onde se esconder.

Eles seguiam o mapa. No podiam prever quando o final chegaria, mas a viagem no podia
estar longe de acabar. Astarte mais e mais tenso, vendo os dias escorrerem por seus dedos
como gros de areia. Chegariam ao final, e ento ele perderia aquela intimidade.
Aquele era o momento. Enquanto estivessem na jornada, ele precisava falar.
Mas no conseguia.
Astarte comeou a retardar o progresso do grupo, andando mais devagar de propsito.
No faa isso disse Felix, num momento em que Nicole no ouviria. Voc sabe que
no podemos perder tempo.
E a cada noite, cada acampamento, ele tentava reunir coragem ou encontrar uma brecha.
Tentava procrastinar ou arranjar desculpas. Dizia que precisava ficar sozinho para tomar
coragem, e s voltava quando Nicole j estava dormindo. Chegou a procurar nela defeitos e
imperfeies, renegar a prpria atrao para escapar do que devia a si mesmo. A cada dia,
menos tempo.
Mais um dia, mais uma chance perdida.
E ento, acampados sob as estrelas, certa noite ele no conseguiu meditar. Passou as horas
com a garganta apertada, sentindo a prpria pulsao. Era insuportvel, era tortura. No
importava o que acontecesse, iria abordar Nicole na manh seguinte. Qualquer coisa era
melhor do que aquilo.
A manh chegou enevoada, como tantas na serra. Mais uma regio florestal, como todas as
outras. Astarte deu um passo em direo garota. Tomou flego todo o flego de que
precisava.
Ento, o nevoeiro se abriu.
As rvores tremeluziram, o cu adquiriu novas formas e cores. Uma imagem comeou a se
revelar frente deles, ao seu redor. Sob os ps, sobre as cabeas.
Enormes muralhas de pedra, marrons e slidas. Torres e prdios mesclando-se s rvores.
No centro de tudo, um grupo de gigantescos olmos erguendo-se mais altos que qualquer outra
rvore, despontando acima das ameias.
No pergaminho, os traos do labirinto brilharam. Eles estavam na fortaleza.
Conseguimos! Nicole deu um grito de felicidade.
Astarte deteve-se antes de emitir qualquer som. Deixou sair a respirao que virou vapor no
frio matutino, o flego que continha as palavras que no conseguiu falar. E assim perdeu a
chance de dizer eu te amo.

Captulo 21

Viajante solitrio
WASHINGTON, ESTADOS UNIDOS.
No estavam na Casa Branca. Esse tipo de negcios no acontecia l. O presidente
cultivava uma faceta jovial, frequentando uma academia vrias vezes por semana, embora
dispusesse de todos os equipamentos para fazer seus exerccios em casa. Os assessores de
imprensa cuidavam para que aquela idiossincrasia parecesse uma tentativa de aproximar o
lder dos homens comuns. Contudo, a verdade era um pouco mais sutil: podia-se modificar um
prdio particular para bloquear sinais telefnicos e os outros tipos de comunicao com muito
mais facilidade que edifcios pblicos. Todos que se exercitavam ali eram agentes do Servio
Secreto paisana, garantindo segurana. E o vestirio de uma academia gerava a perfeita
justificativa para revistar as roupas e posses de quaisquer convidados.
Por isso, Emanuel Montague estava no ambiente mido de vapor, repleto de armrios
metlicos, diante do homem mais poderoso do mundo.
Ou o homem a quem se atribua o ttulo.
Est me pedindo um favor muito grande, Montague.
Eu sei, senhor presidente.
O presidente dos Estados Unidos secava o suor com uma toalha branca. Quatro gigantes
vestidos em ternos pretos, culos escuros e aparelhos de escuta nos ouvidos, postavam-se ao
redor dele, prontos para neutralizar qualquer ameaa. Outros tantos cercavam o vestirio, o
prdio, o quarteiro, em maior ou menor grau de discrio. A presena de Emanuel seria
tolerada desde que ele viesse sozinho. Sem guarda-costas, sem assistentes, sem aduladores.
Ele divertiu-se por um segundo, pensando em como poderia derrubar os quatro gorilas e
assassinar o presidente com as mos, antes que qualquer um dos outros respondesse.
Voc disps de recursos h pouco tempo. O que est pedindo demais continuou o
norte-americano. A Gladius parte importante de nossa estratgia de defesa. No
fornecemos as instalaes para a reabilitao dos agentes apenas para que a agncia fosse
contratada por terceiros.
Reabilitao essa disse Emanuel, suavemente realizada segundo pesquisa e
financiamento da Strauss S.A.
Usando magia lfica. Mas claro que seu interlocutor no poderia saber disso.
O presidente olhou-o por um tempo. No eram muitos os homens que conseguiam encar-lo.
O pas tem muito trabalho para a Gladius. Inmeros alvos no Oriente Mdio, na sia.
Operaes domsticas.
A firma no pertence aos Estados Unidos, senhor presidente. Possui membros naturais de
inmeras naes. A gerncia proveniente do mundo todo.
O mundo pertence aos Estados Unidos, Montague. No se iluda.
Emanuel espreguiou-se, afetando calma.
Pensei que sua economia fosse baseada no livre comrcio. Todos podem comprar tudo.

Isso no o capitalismo?
O presidente riu.
Os Estados Unidos so a maior nao do mundo porque ns decidimos quem compra o
qu. Quem tem o direito de possuir o qu. Na menor escala, planejamos o trfego nas grandes
cidades para dificultar o acesso de minorias pobres a lugares onde elas no devem chegar.
Mantemos cadeias de lanchonetes pipocando nas reas urbanas mais desfavorecidas, unindo
pobreza, ignorncia e obesidade em uma populao facilmente controlada. Em maior escala,
fazemos com que um continente inteiro permanea em estado de misria e guerra, para que
sempre haja compradores para nossas armas e estados necessitando de interveno militar.
Caminhou at um armrio, seguido por Emanuel. Abriu-o e deixou um segurana examinar as
roupas l dentro. Voc acha que qualquer um pode comprar o que quiser, Montague? Eu
posso comprar o que eu quiser.
E eu.
No pode contratar a Gladius. Ela minha agora.
O senhor entende cada palavra pronunciada com cuidado que esta uma visita de
cortesia.
O presidente bateu na porta metlica com um rudo alto.
Esta uma audincia com o rei.
O poder em seu pas est muito longe do senhor, com todo o respeito. Est no secretrio
de defesa, nos acionistas majoritrios das grandes corporaes, nos CEOs das firmas de
construo que movem a mquina militar. Vim aqui para avis-lo de que a Strauss S.A.
contratar a Gladius Consultoria de Segurana Ltda., e que ela estar indisponvel at que a
tarefa acabe.
Ficaram se encarando. Emanuel sabia que os agentes estavam prontos para neutraliz-lo se a
situao caminhasse para uma hostilidade aberta.
Meus chefes tambm esto interessados em contar com os servios da firma insistiu o
presidente.
Posso garantir que tenho irmos em altas posies da indstria e do governo. Eles
concordaro comigo. O senhor deseja saber mais?
O outro virou as costas.
O presidente sabia da existncia de conspiraes sobrepostas, entrelaadas, inimigas e
aliadas no topo da pirmide poltica e econmica do mundo. Sabia o suficiente para no
desrespeit-las e para preferir no se envolver. Alguns de seus antecessores haviam chegado
perto de atrapalhar um ou vrios grupos sombrios em consequncia, chegaram perto de um
impeachment. Alguns haviam se oposto abertamente e morrido.
Emanuel sabia que aquele homem no possua estmago para o culto. Nunca seria um irmo,
mas tambm nunca iria desafi-los. Apenas esbravejaria, para satisfazer algum tipo de honra
pessoal que s existia para ele mesmo. Ento calaria a boca.
O presidente deu um suspiro alto e deixou a cabea pender.
Muito bem murmurou, com resignao. A Gladius sua.
Apenas por algum tempo, senhor presidente.
Apertaram as mos.

Garoowe, Somlia.
A regio da Puntlndia era uma das mais violentas no pas. Desde a queda do governo
centralizado em 1991, a Somlia era um viveiro frtil de senhores da guerra, pretensos
ditadores, bandos armados e interventores de outras naes. H alguns anos, um tipo
particular de violncia vinha florescendo: a pirataria.
A Puntlndia era a maior concentrao de piratas na Somlia. Considerava-se uma nao
independente, embora no fosse reconhecida pela comunidade internacional. Crescia em
prosperidade atravs do produto de roubos de navios, resgates e chantagem. A misria
recebeu com braos abertos o dinheiro que os piratas traziam: a regio fornecia abrigo, apoio,
esposas e at mesmo auxlio governamental em troca de algum alvio para as condies subhumanas que costumava enfrentar. Contudo, alm de um punhado de casas mais apresentveis
e alguns hotis para os prprios criminosos, no se via muitas mudanas no modo de vida dos
habitantes. A diferena estava nas atividades alm de soldados, os piratas empregavam
especialistas em navegao e tcnicos, impulsionando os primeiros passos de um mercado
para profissionais com alguma educao. Tudo ao mdico custo de um reinado de crime,
morte e sequestro.
Garoowe era a capital da Puntlndia. Uma cidade minscula para qualquer padro, mas lar
de algumas pessoas importantes.
E perigosas.
Eu almoando com voc riu o homem como um gato almoando com um rato.
Emanuel Montague permaneceu srio.
Havia recusado a comida. O interlocutor, contudo, refestelava-se em um prato de macarro
com carne de camelo. Moscas pousavam sobre a mesa plstica, e o lder pirata afastava-as em
intervalos regulares, enquanto mastigava.
As armas disse Emanuel. S isso me interessa.
Para ns, essas armas representam mais que dinheiro disse o outro, limpando os lbios
nas costas da mo. So a dignidade de nosso povo. O sofrimento de nossos inimigos.
A dignidade e o sofrimento so esquecidos logo que um resgate de alguns milhes
jogado de paraquedas sobre um de seus navios, no?
O pirata agarrou uma pistola sobre a mesa. Emanuel no se moveu.
Garoowe no parecia muito diferente de uma cidade de periferia no Brasil, primeira vista.
Algumas ruas asfaltadas, outras de terra batida. P cobrindo boa parte da paisagem, casas
baixas, escolas e prdios pblicos de arquitetura simples. Carros modernos dividindo espao
com carcaas de trinta anos atrs, cheias de ferrugem, e com carroas. Salpicando a paisagem,
espaos abertos onde jovens disputavam partidas de futebol. Mas isso no passava de uma
iluso confortvel.
Embora Garoowe apresentasse desenvolvimento surpreendente, no era preciso caminhar
muito para ver-se em uma regio quase desrtica, onde os habitantes viviam em cabanas e
esquadres de guerrilheiros eram presena comum. Na prpria cidade, gua encanada no era
para todos. E havia armas por toda parte, soldados de uniforme e piratas com fuzis. Crianas

armadas, ao lado de outras nas escolas ou jogos de futebol. A pirataria trouxera consigo
violncia, doena, lcool e drogas. Garoowe chocava, com um misto de normalidade e horror,
civilizao e barbrie.
A casa onde se reuniam no era luxuosa, mas destacava-se da maior parte das habitaes.
Tinha cinco quartos e um jardim, onde eles se sentavam sob o sol escaldante. No bebiam
usque importado, mas um destilado produzido a poucos quilmetros de distncia. Havia
capangas armados por toda parte, portando desde pistolas at lana-foguetes. Quase todos os
homens mascavam khat, uma folha com propriedades estimulantes, que os deixava ansiosos e
entusiasmados.
Lutamos contra a opresso disse o pirata. Agora o mundo presta ateno Somlia.
Isso o mais importante.
Pense em quanta liberdade o dinheiro que estou oferecendo pode comprar.
Mais dinheiro do que podemos conseguir usando nossas armas?
Imaginei que diria isso. Estou preparado para adoar minha proposta.
Emanuel pousara em Mogadscio, a capital da Somlia. Viera a Garoowe num jipe,
escoltado por cinco piratas fortemente armados. Ele sabia que planejavam mat-lo e roub-lo.
Ento, noite, quando o jipe parou, deixou os homens cercarem-no com as AK-47. Matou
todos. Dirigiu at seu destino e mostrou os cadveres ao anfitrio. Prova de que sabia onde
estava e sabia se defender.
A maior parte das armas fazia o mesmo caminho que Emanuel fizera de Mogadscio a
Garoowe ou ento vinha do Imen. Ele negociava ali um carregamento excepcional: uma
enorme quantidade de armamentos obtida de um cargueiro russo que fora atacado na costa,
perto da cidade de Eyl. Para os piratas, era uma bno inesperada. A rede de contatos de
Emanuel havia lhe avisado. Ele entrara em ao sem demora, assim que deixara Washington.
Como mostra de boa vontade, Emanuel empurrou um mao de papis sobre a mesa.
O que isto?
Senhas. E h muitas mais de onde essa veio.
O pirata arregalou os olhos.
Estou entregando vtimas para voc. Alvos para a luta pela liberdade.
A defesa contra a pirataria envolvia complexos sistemas de registro de navios e rotas.
Medidas estratgicas para garantir a segurana das embarcaes, como alertas para que os
trechos mais perigosos fossem evitados, foram desenvolvidas com a colaborao das frotas de
vrios pases. Mas com as senhas certas em mos e sabendo como invadir e alterar esses
bancos de dados, os piratas estariam desarmando suas vtimas. Fazendo com que estivessem
indefesas.
No foi difcil, com os recursos da Strauss, obter esse tipo de informaes dos
concorrentes.
O que far com nossas armas?
Vou vend-las disse Emanuel, com sinceridade. Sou apenas um intermedirio.
Para quem?
Para os inimigos de seus inimigos. Tudo seria mais fcil se meu fornecedor habitual no
tivesse encontrado problemas. Eu estaria agora na Srvia. Contudo, devo fornecer armas a
grupos radicais, e no tenho a quem recorrer a no ser vocs.

Nada daquilo era mentira. Ele preferiria negociar com os srvios ou, na falta desses, a
mfia russa , mas encontrou-se em um incomum perodo de entressafra. Tudo precisava ser
rpido, e a Puntlndia se mostrou ser a melhor opo.
Mesmo assim, nossas armas protegem nossos soldados. Salvam nossas vidas.
Existe algo que salvar ainda mais vidas disse Emanuel, sorrindo. Acabei de tirar uma
importante companhia mercenria de circulao. Seus acampamentos estaro seguros.
O homem sorriu.
Negcio fechado.

Corredor de Wakhan, Afeganisto.


O comboio atravessou a plancie seca, erguendo uma grande quantidade de p. O clima era
ameno naquela poca no inverno, haveria neve e frio intenso. O primeiro sinal do vilarejo
foi um garotinho que observava os caminhes com interesse. Como se nunca houvesse visto
nada do tipo, e talvez nunca tivesse. A aldeia ficava encostada s montanhas, protegida das
piores ventanias e tambm isolada do mundo.
Quando os caminhes chegaram pequena concentrao de casas, havia um ajuntamento
para receb-los. Os homens armados mantinham a populao longe. Emanuel pulou do
primeiro caminho e exigiu falar com o lder local.
A maioria daquelas pessoas nunca vira um ocidental. Muitos nunca haviam posto os olhos
em algum que no pertencesse a sua prpria e rara etnia. Moravam em casas baixas,
semelhantes a paraleleppedos. Vestiam-se em tecidos de cores alegres. Sorriam bastante,
embora tambm demonstrassem receio. Certamente no esperavam que um forasteiro fosse
capaz de falar o idioma wakhi.
O lder da aldeia, um velho de olhar severo, emergiu de uma das casas. O povo abriu-lhe
passagem. No eram os afegos tipicamente imaginados pelos ocidentais, e Emanuel sentiu-se
estranhamente seguro, embora estivesse transportando para eles uma quantidade monumental
de armas.
Venha comigo disse o ancio, e Emanuel obedeceu.
Foi recebido na casa do homem, enquanto os capangas ficavam fora da aldeia. Ofereceramlhe pio, mas ele recusou. Boa parte daquelas pessoas consumia pio mais uma contradio.
E ento? disse o velho.
No h o que falar. As armas esto aqui. Minha parte est cumprida.
O ancio mandou que algum inspecionasse a mercadoria.
O Corredor de Wakhan era uma das reas consideradas menos perigosas no Afeganisto, at
mesmo alvo de turistas aventurescos. Alguns dos habitantes estavam acostumados com
ocidentais, embora no fosse o caso daquele vilarejo. A regio fora usada como passagem
pelo Imprio Britnico no passado, e ligava-se com a China e outros lugares. A populao era
esparsa ao extremo, dividindo-se entre aldees e nmades. No era o lar tpico de
extremistas.
Mas sempre havia quem estivesse interessado na guerra.

Obtendo a confirmao de que a mercadoria parecia estar toda ali e em bom estado, o velho
agradeceu a Emanuel. Justamente por ser uma regio pouco visada pela comunidade
internacional, aquele lugar fora escolhido como ponto de recolhimento de armas para os
extremistas do resto do pas. Emanuel gastou um segundo pensando na pitoresca trajetria das
ferramentas: de um cargueiro russo para a Somlia, ento para o Afeganisto, atravs de um
brasileiro. Que fizessem bom proveito.
Agora a sua parte ele exigiu.
O velho assentiu e ergueu-se.
No havia dinheiro naquela aldeia. Nem mesmo todo o pio que possuam ou possuiriam
valia uma mera frao do arsenal. Emanuel pedira como pagamento algo muito mais valioso.
Foi conduzido a cavalo por uma passagem na cordilheira. Estava ladeado por dois nativos
um andarilho experiente e um garoto que aprendia os segredos da montanha e das trilhas.
Cavalgou at certo ponto, quando ento precisaram seguir a p. A essa altura, os dois guias se
despediram. Ele continuou sozinho at encontrar-se com um grupo de nmades que lhe
esperava mais acima.
A trajetria pela montanha durou cinco dias. Os nmades pertenciam a outra etnia, os
kyrgyz, ainda menos numerosa que a dos aldees. Normalmente no estariam naquelas bandas,
mas sua ligao com os extremistas fizera com que concordassem em acompanhar Emanuel.
Ao fim dos cinco dias, at mesmo aquele grupo despediu-se. Numa regio alta, Emanuel
ficou sozinho sob o frio e o vento intensos. Prosseguiu segundo as indicaes que haviam lhe
dado, sem encontrar ningum. Achou, enfim, a caverna que procurava, e adentrou-a com
reverncia.
Quinze ou vinte metros dentro do tnel de pedra, a lanterna iluminou algo inusitado: uma
flor.
Crescia vibrante e colorida em meio ao frio e aridez, como se desafiasse as condies
inclementes. Emanuel sentiu o corao acelerar. Ento uma nova flor, de um tipo diferente, e
uma terceira. Logo, as paredes do tnel estavam cobertas de trepadeiras e gavinhas. As
plantas pareciam gerar umidade e calor. Ele apressou o passo, entusiasmado.
Ao final do tnel, encontrou um emaranhado de galhos retorcidos e cips. Formavam uma
superfcie quase plana.
Sobre ela, a mscara de ouro.
Emanuel Montague deixou a lanterna no cho e segurou o objeto com reverncia. Sentiu o
corpo todo estremecer. No sabia como a mscara foi parar ali, depois de ser apreendida pela
polcia em Santo Ossrio, tantos anos atrs. Mas ali estava.
No foi sozinha at ele mostrou-se atravs de boatos, sinais, sonhos, vises. A Rainha
havia exigido que Emanuel partisse em busca da mscara de ouro, e ele obedeceu. Conquistou
a confiana dos lderes de grupos terroristas que controlavam extensas regies do
Afeganisto, obteve as armas que eles desejavam. Foi at o ponto de encontro combinado, e
ento at o local onde a relquia se escondia.
E agora ela era sua.
Ele cobriu o rosto com o objeto.
Espada, cubo e mscara. O novo Drago fora escolhido.

Pyongyang, Coreia do Norte.


Havia passagens que o dinheiro no comprava. Esta era uma delas, e Emanuel deu graas
por contar com os rituais para abrir-lhe portas. Os profanos achavam que contas bancrias e
ttulos eram o pice da vida. Ele sabia que fazer parte da elite era fundamental. Contudo,
tambm sabia que nem tudo estava disponvel para quem possua muito dinheiro. Esperteza e o
favor da Rainha possibilitaram que ele penetrasse em uma das naes mais fechadas do
mundo, na capital de um pas dominado pela ditadura hereditria, que via forasteiros com
desconfiana.
Ocidentais visitavam a Coreia do Norte todos os anos. Alguns por interesse jornalstico,
quase sempre frustrado. Outros por identificao com os ideais do regime. Emanuel Montague
infiltrou-se numa dessas excurses. Com identidade falsa completa, viajava num nibus em
Pyongyang junto com uma fraternidade internacional de curiosos e pretensos revolucionrios.
Embora o governo negasse, cada turista era investigado a fundo antes de receber permisso
para entrar no pas. O disfarce de Emanuel era perfeito. O passaporte contava com visitas
imaginrias a inmeros pases. Sua persona falsa envolveu-se com discusses em diversos
fruns polticos na internet. Trabalhou em um punhado de empresas, que tinham registros
detalhados fabricados para a ocasio. Ele carregava na carteira fotos de uma famlia que
nunca existiu, registros de momentos criados sob medida para serem bem-vistos pelas
autoridades.
A excurso foi organizada por um grupo simptico Coreia do Norte. Alguns colegas de
viagem sabiam no que estavam se metendo repetiam dogmas, decoraram meia dzia de
frases no idioma local. Outros embarcaram julgando ser aquele um passeio turstico como
qualquer outro. E j era tarde demais quando descobriram que seriam usados em fotos e
vdeos exibidos no mundo todo, como demonstrao de apoio popular ao regime. O
personagem que Emanuel interpretava era de um dos engajados conversava com os demais,
explicando as maravilhas do governo sob um lder autocrtico e protetor. Travou amizade
instantnea com os organizadores da excurso, que logo juravam t-lo visto em outras
conferncias ao longo dos anos. Os rituais garantiam que nenhuma foto mostrasse o rosto dele
com clareza.
Emanuel juntou-se aos outros quando o nibus estacionou e todos foram assistir a um coral
cantando as glrias dos norte-coreanos.
Pyongyang, apesar de ser a maior concentrao populacional do pas, parecia uma cidade
fantasma. Ruas largas estendiam-se vazias, sem um nico carro. Garotas vestidas em
uniformes postavam-se entre as faixas, orientando um trfego que no existia. Mesmo quando
eles se postaram para assistir ao espetculo, havia pouqussimas pessoas na plateia. Era uma
praa larga onde todos permaneciam de p. O coral, formado por mulheres frente e homens
em segundo plano, se apresentou. Logo depois, lideranas norte-coreanas e internacionais
fizeram discursos, ressaltando a importncia da reunificao das Coreias e a proximidade
desse dia to sonhado.
Emanuel gritou palavras de ordem junto com todos. Os soldados ficavam sempre fora das

cmeras, mas vigiavam o povo. Observavam cada movimento mesmo um sorriso insuficiente
era motivo de reprimenda. Terminados os discursos, ele participou de uma passeata. De novo,
era um evento desolado, vazio. As filmagens deixavam de fora os espaos desocupados. O
pblico era instrudo a se movimentar, para que pudesse ser filmado acompanhando a
passagem dos manifestantes mais uma vez. Bandeirolas eram agitadas, slogans eram repetidos
em megafones.
Tudo uma pantomima bastante ridcula embora perigosa numa nao com armas nucleares.
E tudo intil para Emanuel. Contudo, a ltima atividade do dia trouxe o objetivo.
Foram levados a um museu que relatava a gloriosa luta norte-coreana e as barbries do
mundo ocidental, especialmente dos Estados Unidos. Enormes quadros e murais retratavam
soldados americanos com traos caricatos (olhos fundos, grandes narizes e queixos)
maltratando mulheres e crianas. A guia explicava, em tons solenes e palavras decoradas, que
Pyongyang tinha sido destruda durante a Segunda Guerra Mundial e a Guerra da Coreia.
Emanuel pediu para ir ao banheiro.
Mais uma vez, a simplicidade e obviedade dos humanos atacaram-no como um tabefe. Para
entrar onde no devia, bastava pedir para ir ao banheiro. Foi acompanhado por um sorridente
funcionrio do governo e por um soldado. No seria deixado sozinho. No fazia diferena.
Falou uma palavra, e os dois acompanhantes deixaram de enxerg-lo.
Comeara o ritual muito antes de chegar Coreia do Norte. Faltava apenas pronunciar uma
palavra para desencadear o efeito. Ele no se tornou invisvel; apenas as pessoas ao redor
deixaram de notar sua passagem. O guia e o soldado no tinham razo para desconfiar no
percebiam nada estranho.
Assim, Emanuel teve tempo de seguir at a rea proibida para visitantes e achar o local que
procurava. Removeu lajotas soltas do cho, exps uma passagem subterrnea. Desceu e ps-se
a caminhar pelos corredores labirnticos.
Segundo a lenda, Pyongyang foi fundada mais de mil anos antes de Cristo. Era um lugar
antigo e cheio de segredos a maior parte perdida pelas incontveis invases chinesas,
japonesas, americanas. Alguns desses segredos estavam relacionados a Arcdia.
Era difcil seguir o labirinto. Boa parte tinha sido destruda pelos bombardeios ou pela
interveno do regime atual. O governo da Coreia do Norte no era devoto, no conhecia e
no se interessava pelo culto Rainha ou por qualquer outro, at onde ele sabia. Ento
ignorara ou abafara os mistrios daquela cidade ancestral, entre eles um dos mais complexos
labirintos ritualsticos da Terra. Talvez, em eras antigas, aquele caminho permitisse a
passagem de elfos nobres. Mas, como tudo no mundo fsico, deteriorara-se e fechara-se.
Talvez ningum na Coreia do Norte conhecesse a existncia daquele complexo de tneis. Ele
no sabia como o acesso continuava talvez um irmo solitrio, cuidando para que o local
no se perdesse. Talvez a sincronicidade agindo de forma sutil, para que as lajotas certas
nunca fossem trocadas.
Existia tambm um local sagrado na zona desmilitarizada entre as duas Coreias que
continha uma das florestas mais bem preservadas do mundo. Infelizmente, a razo de tal
preservao era a gigantesca quantidade de minas terrestres escondidas entre as rvores.
Emanuel nunca visitara aquele local; talvez um dia fizesse a peregrinao, mas mais tarde. No
momento, precisava do labirinto subterrneo.

Foram muitas horas at que os entalhes nas paredes comeassem a se iluminar.


Voc um servo leal, Drago disse a voz musical da Rainha.
As palavras pareceram tocar a mente de Emanuel, como delicados dedos.
Ele sentiu a conscincia se desprender, transcender para o mundo maravilhoso que ele
tentava trazer de volta.

Arcdia.
Emanuel sabia que no estava l; no de verdade. Mas uma pequena parte de sua mente foi
transportada ou ento uma frao de Arcdia invadiu-lhe os pensamentos.
No fazia diferena.
O importante era a beleza que ele enxergava.
A corte da Rainha Titnia, em esplendor incompreensvel. A msica tocada pelos escravos,
os lordes lficos em seus jogos e caadas. O baile e o banquete que nunca terminavam. A
eternidade como deveria ser: os humanos servindo aos elfos, sofrendo para que os elfos
tivessem prazer, trabalhando para que os elfos vivessem para a arte e a filosofia. Os humanos
como bodes expiatrios de tudo que era ruim, para que os elfos tivessem harmonia com a
natureza.
Um paraso.
Emanuel circulou pelo salo, ouvindo as conversas dos nobres.
No esquea que sou um heri! Um deles agitou o punho fechado. No h mais de um
punhado de guerreiros como eu em Arcdia. Conheo tudo sobre os exrcitos terrenos.
Outro riu:
Isso foi h milhes de anos, Terassilliad.
Tanto tempo assim?
Pela contagem humana. Teremos novos brinquedos, mais diverso. Os plebeus capturam
humanos o tempo todo, para que possamos aprender sobre seu mundo.
O elfo chamado Terassilliad pareceu perdido em pensamentos por um instante.
H quanto tempo estamos conversando sobre isso?
Setenta ou oitenta anos, meu amigo.
E ambos desataram a rir.
Os elfos eram eternos, perdidos em idlios atemporais. Emanuel maravilhava-se com as
vidas livres das amarras mundanas. Com a forma como podiam se entregar ao prazer e
perfeio. A Terra pertencia a eles. Eles tinham o direito de retornar; exigir servido e
respeito. Aqueles lordes passavam oito dcadas conversando. Que valor tinha uma raa para
quem oito dcadas eram uma vida inteira?
Os bons tempos voltaro! comemorava um lorde armado de arco e flecha, perseguindo
humanos. Mais uma vez as caadas iro se estender por continentes e oceanos. Mais uma vez
haver monumentos em nossa honra, populaes temendo nossa ira. Mais uma vez haver
divertimento!
Emanuel podia passar a eternidade ouvindo aquilo. Jamais poderia sentir-se indignado com

a condio dos elfos, pelo contrrio, era isso que o atrara ao culto.
Humanos precisavam de coisas. Passavam fome e sede. Morriam de velhice. Guerreavam
por recursos, por dio, por convices morais, por orgulho.
Os elfos invadiriam a Terra sem precisar de motivo.
Porque podiam.
Porque eram superiores.
Os elfos compreendiam.
Emanuel nunca sofreu maus tratos em casa. Nunca passou por privaes. Quando decidiu
matar o pai e a me, no tinha motivos exteriores. O ato de matar era um motivo por si s.
Mais tarde, ele compreendeu o que aquilo significava o momento em que estava completo,
em que existia. Em que a arma era arma, o assassino era assassino, a vtima era vtima.
Os elfos eram como ele. Criaturas perfeitas como ele desejava ser, predadores que matavam
sem necessitar de razo. A morte pura, assim como a arte desprovida de finalidade alm de
si mesma. A guerra pura, travada porque era sublime. Os elfos invadiriam e dominariam,
porque eram elfos. Os humanos seriam mortos e escravizados, porque eram humanos. A
simbiose perfeita de algoz e sacrifcio, conquistador e derrotado. O mundo era assim antes, e
por isso seria de novo.
Ele estava diante do trono da Rainha. Enxergava o magnfico espaldar. Ela de costas, seus
cabelos derramando-se para os lados.
Caiu de joelhos.
Erga-se, Drago. Voc conquistou o direito de me ouvir.
Emanuel agradeceu em silncio. O peito encheu-se de uma euforia incomparvel. Ele sentiu
orgulho de si mesmo, a plenitude de saber que era um bom servo. Alcanou nos ltimos meses
mais do que qualquer um desde Leonhard Strauss. Sua vida chegou a um novo pice, e ele
confiava que o futuro reservaria ainda mais felicidade.
Seu filho perfeito, senhora disse Emanuel, de p mas em posio respeitosa, cabea
baixa e mos abertas frente. Eu mesmo o vi em combate. Os humanos que o criaram esto
mortos. O exrcito est preparado para dominar a cidade que receber os elfos. O ltimo
ritual est em andamento. Arcdia vir Terra.
Nada disso tem valor sem meu campeo.
Os olhos de Emanuel se encheram de lgrimas. Sentiu um bem-estar quase insuportvel. O
fato de uma deusa notar sua existncia j seria honra para uma vida toda. Mas ela dissera que
nada tinha valor sem seu campeo. E seu campeo era...
Astarte.
Ele no conseguiu falar por alguns segundos. Sentiu vergonha de si mesmo por tamanha
presuno. Desejou que a Rainha no tivesse notado o erro, que no visse como ele era
ridculo.
Astarte. Sempre Astarte.
Nada ser cumprido sem meu filho. E voc perdeu-o.
Majestade, permita-me ser seu campeo na Terra. Agraciou-me com o poder do Drago.
Eu lutei contra Astarte; sei que posso me equiparar a ele. Super-lo!
Silncio.
Voc humano.

O tom de desprezo das palavras o feriu profundamente.


Ele era humano. Era inferior. E no havia nada que pudesse fazer para mudar isso. Era
inferior por nascimento, por raa, por algo sobre o qual no tinha controle.
Era humano.
Astarte era um elfo.
Encontre Astarte, Drago. Ele quem mais amo. Ele completar o ritual.
Sim, Majestade.
Astarte rebelou-se. Astarte meu filho, a criatura mais importante na Terra e em
Arcdia. seu dever captur-lo e control-lo. No importa quantos morram para que possa
recuper-lo.
Darei minha vida para isso, se for necessrio.
Era verdade.
Emanuel s desejava ser bom aos olhos dela. Ele sabia estar acima da escria humana
comum. Ele via que era superior a todos.
Mas nada era real se ela no confirmasse.
Naquele momento, sentiu o dio de Astarte queimando a ponto de engasg-lo. Faria
qualquer coisa para trocar de lugar com o elfo. Dera a vida para a Rainha, galgara acima de
toda a humanidade na tentativa de agrad-la. Astarte j contava com o amor dela, e renegavao. Escondia-se no mundo profano com uma garota e um brutamontes truculento.
Astarte recusava o amor que lhe era entregue espontaneamente, era um ingrato.
Mas ela o amava, e por isso Emanuel viveria para captur-lo e mant-lo em segurana. Iria
cham-lo de senhor e obedecer a seus comandos, quando ele finalmente aceitasse a prpria
glria.

Santo Ossrio, Brasil.


Os helicpteros negros aterrissaram na cidade. Deles saram dezenas de homens trajados em
uniformes igualmente negros, armados com fuzis, escopetas, pistolas. Escondiam armamento
ainda mais pesado. No traziam insgnia alguma: enigmticos e sombrios como o
desconhecido. Mas, em algum lugar nos documentos, nos registros de suas atividades, estava o
nome da companhia mercenria.
Gladius.
O oficial responsvel era um coronel. Foi recebido por Emanuel Montague.
Alguma ordem especial?
Vocs so os profissionais disse Emanuel. Sabem ocupar uma cidade muito melhor do
que eu.
O coronel virou-se para os homens:
Operao padro, senhores! Lei marcial.
Emanuel sorriu. Enfim, aliados eficientes. Que cumpririam ordens e executariam tarefas sem
procurar atalhos. Que no dormiriam, no precisariam descansar.
O oficial fechou o visor do capacete, escondendo o crnio que era seu rosto. Daquela forma,

mesclou-se noite junto com o resto do batalho.

Captulo 22

Alm do jardim
AO ACORDAR, NICOLE VIU-SE NA cela. Sentia dores pelo corpo todo. Testou um dos braos,
verificando sua capacidade de movimento. L fora ainda estava escuro. Faltava um ou dois
minutos at os sinos tocarem. As duas mulheres com quem dividia o espao abriram os olhos
apenas na segunda badalada. Espreguiaram-se ao mesmo tempo. Quando se ergueram, Nicole
j havia calado as sandlias e vestido a tnica, amarrado a corda na cintura e arrumado a
cama. As narinas foram invadidas pelo cheiro mido da vestimenta, mas ao longo do dia o
olfato deixaria de notar qualquer coisa. As roupas eram feitas de folhas tranadas por uma
tcnica secreta, na cor dourada, marrom e laranja do outono. Nicole no sabia explicar como,
mas de alguma forma aquelas roupas tinham vida. A corda era feita de finssimas gavinhas
entrelaadas, tambm vivas. Durante a noite, a vestimenta e a corda ficavam dentro de um
vaso com terra. O vaso e as roupas eram as nicas posses que restavam a Nicole alm dos
culos, que haviam sido mantidos por permisso especial.
O n est errado disse Cellianna, a ttulo de bom dia. Cellianna ocupava a cama
encostada na parede oposta.
Como o certo, ento? Nicole retrucou.
Est errado, e voc nunca acerta. Existe uma razo para o n ser do jeito que .
Mostre-me.
Basta olhar e apontou a corda que amarrava sua prpria tnica.
Como...
Ela est atrasada, Cellianna interrompeu a terceira ocupante.
A porta j fora destrancada. Nicole caminhou para fora, sendo atingida por uma golfada de
ar gelado. Por toda a extenso do corredor, mulheres deixavam as celas. Algumas
conversavam. Cada porta era aberta em sequncia por duas moas vestidas com as mesmas
tnicas de todas as outras. A nica diferena estava nos ps descalos e no comprido colar de
contas que usavam ao redor do pescoo, em vrias voltas sucessivas. Esfregando as mos
contra o frio, Nicole seguiu o corredor, ouvindo os ecos dos passos e vozes. O teto era muito
alto, em formato de arco. L em cima, grgulas vigiavam-na. O corredor desembocava numa
interseco, para onde confluam outros corredores, outros dormitrios. As mulheres
misturaram-se a homens que vinham de outras partes. Todos vestiam as mesmas tnicas com
cordas amarradas, mas podia-se notar pequenas variaes de uma roupa para outra; um cdigo
que Nicole ainda desconhecia. O fluxo de pessoas dividia-se na interseco; a partir dali cada
grupo dirigia-se a uma ala. Os sinos voltaram a tocar, num ritmo mais rpido e entusistico do
que antes.
Nicole seguiu ala oeste. Desceu uma escadaria comprida, foi recebida pelo calor dos
fogos que tinham acabado de ser acesos. Alguns homens e mulheres j colocavam gua para
ferver em grandes caldeires. Outros ocupavam o vasto balco, lavando e descascando
vegetais. A cozinha nunca parava.

Astarte j estava a postos. Ela ficou de p ao seu lado. direita do elfo, uma pilha de fatias
de cenoura, cortadas com preciso milimtrica. Ele estendia a mo para pegar mais uma.
Com um olhar de desafio, Nicole apanhou outra cenoura, e tambm uma faca. Encostou o fio
no vegetal e ficou olhando Astarte, esperando que ele fizesse um movimento. Ambos assim,
preparados, comearam a cortar.
A batida rtmica da faca contra a madeira, cortando fatias com grande rapidez, multiplicavase nos dois competidores. Astarte no olhava para o trabalho, mas para ela, com intensidade
de bravata. Em resposta, ela tambm fixou os olhos nele, curvando-se e franzindo o nariz, em
esforo. As facas cortando ligeiras, e ento:
Venci! Nicole ergueu os braos. A cenoura chegara ao fim.
Astarte pegou uma das fatias. Grossa e irregular. Fez uma careta de desaprovao.
Lamentvel.
Voc s est com inveja, perdedor.
Pobre cenoura. No merecia isso.
Ela fingiu dar-lhe um chute, ambos comearam a rir.
medida que mais irmos chegavam cozinha para os trabalhos do desjejum,
cumprimentavam Nicole e Astarte. O cheiro bom da comida sendo preparada preenchia o ar, e
os estmagos roncavam. As dores musculares sempre vinham acompanhadas por um apetite
voraz. Mesmo a pontada que era sentida a cada movimento era bem-vinda, por lembrar os
exerccios do dia anterior.
Os dois continuaram no ataque contra os mais diversos vegetais transformando-os em
fatias e cubos, descascando-os, retirando pequenas imperfeies. Era o mais baixo dos
deveres na cozinha, mas tambm um dos mais divertidos. Outros irmos juntaram-se corrida,
iniciando uma competio boba. Nicole impressionava-se com a naturalidade com que
embarcara naqueles jogos, com apenas dez dias na fortaleza.
Que na verdade era um mosteiro.
Seu n est errado disse um irmo que vinha recolher cascas e outros detritos.
Como vou aprender a amarrar direito se ningum me ensina?
Est errado. E virou-se, levando um balde cheio de restos.
O desjejum foi delicioso como sempre. Ela entrou na fila junto com os demais, numa das
primeiras posies (privilgio de quem colaborou com o alimento). Ento foi servida por
outros irmos. Sentou-se com a tigela e a colher de madeira em uma mesa comprida, frente
de Cellianna e ao lado de Eandoralla, a segunda colega de catre.
Passou o dedo no banco antes de sentar. Ergueu-o, exibindo poeira imaginria.
Foi voc que limpou isso, no, Cellianna? Mais dois dias com voc na limpeza e
morreremos de peste negra.
Em resposta, Cellianna mostrou uma das grotescas fatias de cenoura cortadas por Nicole.
Explique-se.
Voc no pode ter certeza de que fui a responsvel.
Isto tem seu nome escrito em letras garrafais, Nicole.
Estou ficando com dor de cabea cortou Eandoralla.
As trs riram e comeram. Outros irmos e irms sentaram-se com elas, entrando na

conversa, discutindo assuntos diversos do mosteiro. Mesmo aps dez dias, ainda faziam
muitas perguntas a respeito do mundo l fora. Queriam saber sobre invenes, celebridades
antigas, a tola poltica das naes mundanas.
Chega, seus abutres! Cellianna brandiu a colher contra eles. Deixem a coitada comer
em paz.
Podem acreditar disse Nicole, engolindo as ltimas colheradas. A vida aqui dentro
muito melhor. Vocs no esto perdendo muita coisa.
No estavam, e ningum na verdade tinha esse temor. Todos viviam ali por vontade prpria.
Era raro que sequer cogitassem voltar ao mundo catico alm-labirinto. Mas a curiosidade era
sempre grande. Quando algum novo chegava ao mosteiro, podia falar sobre Santo Ossrio e a
Terra em geral. O comportamento absurdo do povo l fora fascinava, mas ningum desejava
v-lo de perto.
A prpria Nicole achara que morreria sem dispositivos eletrnicos para reproduzir msica,
assistir a filmes, tirar fotos, comunicar-se. Todo o plstico e silcio foram extirpados de sua
vida quando ela entrou, junto com Felix e Astarte, no mosteiro de Ynilaguenne.
E no fazia falta.
Ela havia recebido permisso especial para usar culos, pois a miopia no se curvava
disciplina rgida de vesturio. s vezes ponderava como ningum mais ali parecia ter
problema de viso mas, como tudo, isso devia ter explicao.
Nicole ainda no era uma irm apenas uma osell, uma novata, vivendo no mosteiro sem
laos fixos. Tinha deveres, mas quase nenhuma informao. Fazia os exerccios, mas com
pouqussimas orientaes. Segundo Cellianna, comearia a receber maior base e repreenses
por desempenho inadequado quando os mestres achassem que valia a pena. Quando tivessem
certeza de que ela no era apenas uma deslumbrada que logo voltaria correndo para o mundo
dos circuitos integrados e motores de combusto interna.
Embora o convvio fosse cordial e os dez dias ainda caracterizassem uma lua de mel, j
houvera atritos. Alguns irmos achavam que ela possua todas as marcas de quem no
toleraria a vida no mosteiro. Alm disso, Nicole chegou com Astarte segundo alguns, no
teve iniciativa prpria, tinha sido influenciada. Isso, de certa forma, era um alvio. Sem
quaisquer problemas, tudo seria perfeito demais, e ela julgaria estar em uma armadilha.
Era diferente com Astarte. Os irmos nunca haviam visto um elfo verdadeiro, embora alguns
mestres demonstrassem uma naturalidade suspeita ao interagir com o prncipe. Assim, ele foi
aceito por quase todos. Muitos o viam como um dolo a ser imitado. De fato, Astarte era
melhor que qualquer um ali nas disciplinas e exerccios que todos praticavam esgrima,
furtividade, combate desarmado, arranjo floral, arco e flecha. Mas havia dois grupos que no
escondiam a averso. O primeiro parecia ressentir-se da facilidade com que Astarte dominava
as disciplinas lficas. O segundo no gostava de Astarte porque ele era um elfo. J haviam
sugerido que fosse um espio, fadado a corromper os ensinamentos do mosteiro.
Nicole ainda no entendia como tudo isso se relacionava. Como podia haver cultistas
sanguinrios e tambm aqueles irmos, ambos dedicando-se s artes lficas, com resultados e
mtodos opostos. Mas no podia negar que era bom.
Ali, estava bem. No precisava fugir por sua vida. No estava sob a mira de Salomo
Manzini ou Emanuel Montague. No mosteiro de Ynilaguenne, no era a Princesa das

Conspiraes.
Ento, desde o primeiro dia e cada vez mais, via o mosteiro como seu porto seguro. Ao
pensar isso, capturou o olhar de Astarte, em outra mesa.
Sorriu, e ele tambm.
Nada havia sido dito. De alguma forma, nada precisava ser dito no mosteiro.
Felix tambm estava vivendo l, mas em uma ala separada. No desejava usar a tnica,
trabalhar na cozinha ou fazer exerccios. Ento era apenas um convidado, nem sequer cogitado
como um irmo pleno, e estava satisfeito com isso. Eles no se viam todos os dias, mas
mantinham contato quando havia tempo.
O nico problema de falar com Felix era que ele lembrava que no estavam de frias. Do
outro lado do labirinto, o inimigo continuava a se mover. Felix por enquanto tolerava esperar
que Nicole e Astarte recebessem a permisso de aprender os segredos do mosteiro, mas no
desejava voltar as costas a seus objetivos.
Se dependesse de Nicole, os objetivos poderiam esperar mais um ou dois dias. Uma ou duas
vidas.
A turma destacada naquela manh passou pelas mesas recolhendo tigelas e utenslios.
Lavariam tudo em grandes tinas, com gua retirada dos poos. A ronda significava que o
perodo de descanso durante a refeio estava quase no fim. Todos comearam a se levantar, e
logo os sinos badalaram de novo. A confluncia de pessoas seguia mesma ala, dessa vez ao
centro do mosteiro, para uma atividade diria que envolvia todos que no estivessem
ocupados com tarefas imediatas. Ningum era destacado para deveres que forassem a perda
daquela reunio dois dias seguidos.
Nicole sentiu um toque no ombro. Um dos irmos mais jovens, um rapaz alto com cabelos
claros e pele quase da mesma cor. Sob olhos muito azuis, sardas salpicavam sua face.
Voc a nova osell, no?
Ela fez que sim. Alm-labirinto, ser reconhecida seria motivo de irritao. Ali dentro, era
tudo mais inofensivo.
Tem havido muitas guerras?
Nicole observou-o por um instante. Devia ser mais novo do que ela. Tinha expresso de
seriedade absoluta. Ela no tinha ouvido muitas perguntas sobre guerra desde que chegou.
Sobre entretenimento, esportes e at poltica, mas pouqussima conversa militar.
Bastante disse a garota. No Oriente Mdio. No Leste Europeu. Alguns dizem que logo
haver guerra com a China ou a Coreia do Norte.
Do Norte?
Vamos, Geallassant disse um irmo mais graduado, com os colares de contas em volta
do pescoo, puxando-o pela tnica. Chega de incomodar a osell.
Mas nenhuma entre o mundo todo? Geallassant insistiu.
No Nicole gaguejou.
Por isso temos tido poucos novatos!
Uma hora de exerccios a mais pela desobedincia, Geallassant! repreendeu o outro.
Agora v para o cemitrio.
O rapaz foi arrastado. Nicole seguiu com o fluxo.

Geallassant tinha um sotaque diferente. Sotaques no faltavam no mosteiro. Durante as


tarefas, treinos e funes oficiais, todos falavam quenya, mas o portugus tambm era usado.
A grande maioria tinha um linguajar rebuscado, cuidadoso. Muitos eram claramente
estrangeiros. As perguntas de Geallassant avivaram uma desconfiana que Nicole tivera desde
o primeiro dia. Isso provocou um frio em sua barriga que ela no sabia se era esperana ou
temor.
Chegou ao cemitrio com todos. Era o centro do mosteiro, a parte mais importante. No
cemitrio, erguiam-se os olmos, altos como edifcios, ultrapassando as muralhas e torres.
Tudo ali espelhava a Fortaleza da Memria, em Santo Ossrio: o cemitrio tinha cho de
terra, para permitir o crescimento das rvores. Ficava aps um labirinto interno e era o lugar
mais protegido da construo. Para chegar at l, quaisquer invasores passariam por inmeras
defesas, entre buracos para flechas, plataformas de onde despejar leo fervente e gargalos que
iriam for-los a seguir quase em fila nica. O prprio nome que aquele lugar recebia fazia
eco com a atrao turstica da cidade no havia um nico esqueleto, mas era chamado de
cemitrio.
Nicole aprendeu a razo em seu primeiro dia no mosteiro de Ynilaguenne: os olmos eram
elfos mortos.
Seu tamanho e idade eram explicados, assim como sua mera presena no Brasil, pelo fato de
que alguns estavam l desde tempos imemoriais. Porque, Nicole aprendeu, quando um elfo
morria de velhice, transformava-se em olmo. Elfos no eram eternos, afinal embora os
irmos especulassem que seu envelhecimento e morte natural tivessem a ver com mentalidade
e deciso. De qualquer forma, aquele era o cemitrio porque ali estavam os elfos em forma de
olmos: os seres que haviam ensinado artes, disciplinas e valores ao primeiro monge.
Cerca de 200 irmos estavam reunidos. Havia uma espcie de mezanino, quatro sacadas
internas ao redor dos olmos. De l, os mestres dirigiam-se aos demais todas as manhs.
O burburinho se calou quando surgiram na sacada central os trs mestres mais antigos: um
homem e uma mulher ladeando Ariman, o gro-mestre de Ynilaguenne.
Ariman fez um gesto de cumprimento e boas-vindas.
Nossos irmos adotivos esto conosco h dez dias comeou. Trouxeram-nos notcias
do mundo do outro lado do labirinto, e vieram motivados para cumprir nossas tarefas. Ao
longo desses dias, ouviram muitas perguntas, foram recebidos com curiosidade. Mas no
devemos esquecer ele no erguia a voz, mas as palavras alcanavam cada ouvido que
quase todos aqui desejavam deixar suas vidas mundanas para trs. No podemos exigir que
nossos recm-chegados arrastem consigo os problemas e o caos do mundo l fora. Enquanto
estiverem entre ns, sero irmos.
Era um dos discursos mais extensos que Nicole j ouvira de Ariman. Pelo menos enquanto
ela estivera com eles, o homem sempre fora lacnico e direto.
Nem mesmo Astarte deve ser tratado de forma diferente ele continuou. Todos sabemos
que os elfos tm responsabilidade na histria de Ynilaguenne e de Aubeleine. Mas os humanos
tambm tm suas mos nos conflitos, e em incontveis tragdias alm-labirinto. Enquanto
Astarte estiver aqui, um de ns. No devemos esquecer o que a histria de nosso mosteiro
ensina. A diviso entre elfos e humanos gera o sofrimento. Devemos ser iguais ou teremos o

mesmo destino de nossos antepassados.


Todas aquelas informaes novas estavam sendo bastante esclarecedoras, e, em silncio,
Nicole absorvia com avidez cada palavra de Ariman. Ela desejava continuar a ouvir muito
mais daquele discurso, mas:
Agora meditaremos Ariman encerrou o falatrio.
Os irmos sentaram-se no cho em posies estudadas. Os mestres comearam a fazer sons
e entoar palavras exticas, que os discpulos ento repetiam em unssono. De olhos fechados,
todos entraram num estado de conscincia livre, quase involuntria.
Como acontecia todos os dias, Nicole adormeceu.
Acordou quando todos se erguiam, constrangida. Queria que ningum soubesse que ela
estava dormindo, mas os irmos mais prximos haviam notado. Ningum parecia se importar.
Em contrapartida, algum disse:
Seu n est errado.
Qual o problema de vocs com esse n, e por que ningum me ensina?
Est errado.
No haveria mais tarefas at o meio da tarde. Nicole decidiu aproveitar o tempo livre para
ir a um ptio de exerccios, e no caminho foi abordada por uma irm. A moa usava um
bracelete de contas semelhante aos colares dos mestres, o que significava que era uma espcie
de auxiliar, uma professora em treinamento. Os irmos podiam ficar a vida toda no mosteiro
sem tornar-se mestres, dependendo de sua vontade e aptido. Alguns embarcavam num
treinamento especfico para cuidar de funes administrativas e tornarem-se instrutores.
Mestre Ariman deseja falar com voc, osell. Venha comigo.
Nicole sentiu o corao disparar. Seguiu-a. Viu que, a alguns metros de distncia, Astarte
tambm era conduzido para o mesmo lugar. Adivinhou que Felix seria chamado da ala onde
estava.
Olhe s, o n dela est todo errado ouviu, de passagem.
O que quer que Ariman desejasse, era bom que envolvesse finalmente ensinar-lhe como atar
aquela porcaria de n.

Nicole foi levada a um ptio, onde vrios irmos alongavam-se e aqueciam-se para iniciar o
treino de combate desarmado. Um dos discpulos, que j atingira um estgio mais avanado
nos treinamentos, realizava uma das Formas Sublimes sob a superviso de um mestre, que lhe
corrigia a postura e os movimentos. Em outro ptio, alguns irmos terminavam de dispor alvos
para a prtica da arquearia, enquanto vrios outros selecionavam flechas e encordoavam
arcos. Aps o terceiro ptio, onde comeava um treino de esgrima, Nicole foi conduzida a
uma escadaria, ento adentrando uma parte do mosteiro na qual nunca estivera. Eram os
catres, refeitrios e escritrios dos maiores mestres.
Numa antessala, juntou-se com Astarte. Como ela suspeitava, Felix tambm estava l.
Apesar de terem se visto dois dias antes, o bigodudo abraou Nicole como se estivessem
separados h anos. Felix destoava de todos, com as roupas de alm-labirinto e botas pesadas.

Os irmos que os haviam conduzido bateram porta que levava a Ariman. Ento se voltaram
aos trs com mesuras lficas e se retiraram.
Pronta para raspar a cabea e vender incenso numa feira de artesanato, garota? Felix riu.
Ela teve um lampejo de vergonha da prpria indumentria, mas logo rebateu a provocao
mencionando o instvel estado mental do mercenrio.
Hoje Nicole cometeu um crime contra todas as cenouras da Terra disse Astarte,
cumprimentando o ruivo com vigor. Foi mesmo uma tragdia.
Voc tem sorte de ser prncipe Nicole devolveu a piada. Se precisasse ser cozinheiro,
no duraria uma semana.
A porta se abriu, interrompendo os gracejos dos trs. O rosto redondo do gro-mestre
Ariman surgiu, convidando-os a entrar.
Ariman era um homem alto, embora no especialmente forte. Msculos definidos,
longilneos, sobre uma estrutura ssea delicada. Usava parte da cabea raspada, o restante do
cabelo em complicadas tranas lficas. De alguma forma, era difcil precisar sua etnia.
Dependendo do ngulo, podia parecer caucasiano, asitico, indgena. Falava o quenya com
perfeio, mas seu portugus tinha o sotaque mais estranho de todos. No punhado de vezes em
que o vira, Nicole imaginou se no pertencia a algum povo extico, pouco televisionado.
Entrem, por favor disse o gro-mestre.
Os trs depararam-se com um grande jardim interno. Havia uma camada de solo sobre o
cho de pedra, onde brotavam inmeras variedades de plantas. Flores e gavinhas espalhavamse nas paredes. Cresciam em padres ordenados, orientadas por algum segredo da jardinagem
lfica, formando figuras abstratas e padres reconhecveis como os labirintos e quebracabeas de Arcdia. Alm das plantas, havia uma rea coberta por tapetes, para a prtica de
luta, alguns mveis e um braseiro, sobre o qual estava pendurada uma chaleira fumegante.
Ariman era auxiliado por dois irmos muito antigos, que no mais participavam das atividades
normais do mosteiro. Nenhum dos dois usava tnica, apenas um pano amarrado sobre a
virilha. Ambos estavam em voto de silncio. Um deles mantinha o brao esquerdo sempre
erguido, h incontveis anos. Isso de alguma forma era um modo de transcendncia e desafio
aos prprios limites.
Sentem onde quiserem disse Ariman. Ch?
Os trs obedeceram. Astarte acomodou-se de joelhos, sobre os calcanhares, com facilidade.
Nicole tambm, mas sabia que depois de algum tempo a posio iria se tornar incmoda. Felix
esparramou-se de qualquer jeito. Ariman colheu algumas plantas do jardim e com elas fez ch.
Serviu os quatro, seguindo uma cerimnia bastante especfica.
A resposta sim ele sorriu para Nicole. A cerimnia do ch japonesa deriva da
cerimnia lfica.
Como sabia que eu ia perguntar isso?
Todos os recm-chegados perguntam.
Isso inflamou ainda mais a suspeita que ela vinha acalentando naqueles dez dias, mas o
mestre interrompeu-a antes que pudesse fazer qualquer pergunta:
Seu n est errado.
Nicole deteve-se no meio do gesto de levar a xcara aos lbios.
Por favor, pode me dizer o que significa toda essa histria do n?

Est errado.
Ento me ensine!
Astarte disse Ariman, transmitindo a responsabilidade para o elfo.
Ele se ajeitou, assoprou o ch e bebeu um gole.
No tenho certeza, claro disse o elfo. Mas, se o mosteiro usar os mesmos princpios
do treinamento que tive, ningum pode dizer a voc como amarrar a corda. Voc deve seguir
sua intuio. Deixar que a corda, a tnica e o mundo falem com voc, at que acerte.
Ariman assentiu.
E como vou saber se acertei?
Voc saber quando acertar.
Ela digeriu aquilo por algum tempo.
E por que justamente hoje comearam com essa ladainha?
Porque antes ningum sabia se valia a pena corrigi-la, Nicole! sorriu Ariman. Poderia
ser uma nova discpula dedicada, ou algum que logo sentiria falta de trocar nmeros em
pedaos de papel por objetos feitos de plstico. Muitos chegam aqui com grande potencial,
mas desistem do treinamento porque preferem gua aucarada e gaseificada.
Ela percebeu que no pensava em refrigerantes h muito tempo.
Voc se veste como uma criana continuou Ariman. Mas antes ningum esperava nada
alm disso. Agora achamos que vale nosso esforo.
E todos vocs tiveram uma grande conferncia sobre o valor da osell Nicole?
No foi preciso. evidente que tem a disciplina e fora de vontade necessrias. Agora,
por favor, quando sair daqui, arrume o n. Est horrvel.
Isso produziu nela um orgulho desmedido. Foi obrigada a olhar para o cho, pois ficou
corada de satisfao consigo mesma.
claro que a situao era mais grave com Astarte disse Ariman, voltando-se para o
elfo.
Ele ficou srio. Tambm olhou para o cho, como se sentisse o peso de Arcdia nos
ombros.
Quase ningum aqui havia visto um elfo. Sabemos sobre a degenerao da raa.
Precisamos nos certificar de que no era um espio, no traria o inimigo at ns.
Por isso meus companheiros de cela so alguns dos melhores lutadores do mosteiro
disse Astarte, sem expresso.
No basta uma mentira e uma mudana de roupa para enganar algum com tanto
conhecimento. Sim, como evidente pela postura de ambos, so nossos maiores mestres em
esgrima e combate desarmado.
Exceto por voc.
Exceto por mim admitiu Ariman. Mas isso no importa mais. J mostraram que no
so ameaas ou visitantes equivocados. Tm direito de saber sobre o mosteiro. Para decidir
se ficaro conosco.

O corao de Nicole batia forte, uma percusso frentica pontuando um s pensamento:


bastaria uma palavra, e ela teria um lar. Um porto seguro. Ela nunca poderia t-lo em uma foto
porque essa tecnologia no existia l mas seria algo muito mais permanente.
Ela olhou para Astarte. Num instante, teve uma sensao de segurana que talvez nunca
houvesse conhecido. Os dois poderiam ficar no mosteiro de Ynilaguenne, finalmente
encontrariam um rumo a seguir, um lugar onde se estabilizar e...
No posso disse Astarte, interrompendo a idealizao.
Nicole sentiu um frio.
Tenho uma luta a travar l fora continuou o elfo. Mas no falo por meus amigos.
O motivo de Astarte era evidente, e ela sabia. Mesmo assim, a garota perguntou:
Voc no tem nada mais importante que a guerra?
Astarte baixou os olhos.
No posso repetiu.
Isto no para mim, mas obrigado disse Felix, cortando os dois antes que continuassem.
Ariman olhou para Nicole. Ela adiantou-se com uma pergunta, para adiar sua prpria
resposta:
Quantos anos voc tem?
O gro-mestre sorriu.
Parei de contar aps o primeiro milnio.
Eu sabia.
Ela tinha desconfiado nos ltimos dias. Os sotaques, o modo de falar, as curiosidades.
Sinais de que as pessoas no mosteiro eram muito mais velhas do que aparentavam.
No envelhecemos aqui continuou Ariman. A menos que seja nossa vontade.
Ento o irmo Geallassant... ela lembrou-se do rapaz loiro que perguntara sobre guerras.
um dos mais jovens. Chegou durante o evento que vocs conhecem como Segunda
Guerra Mundial. Se ficasse em seu pas, seria recrutado para o exrcito de um genocida. Ento
fugiu procura de um lugar fora do mundo. pocas de guerra generalizada sempre trazem
muitos novos irmos. Cellianna, sua companheira de catre, chegou quase ao mesmo tempo que
Geallassant, com vrios outros.
A cabea de Nicole girou. Como outros exemplos, Ariman citou irmos vindos da poca das
Cruzadas. Dois vikings que navegaram Amrica muito antes de Cristvo Colombo. Alguns
gregos que chegaram ao mosteiro seguindo as orientaes de Plato.
E voc o mais velho de todos?
No. De forma alguma.
Quando chegou ao mosteiro?
Silncio.
Voc disse que esta a hora de fazer perguntas insistiu a garota.
Posso responder, desde que aceite minha resposta. E aceite o que no posso revelar.
Nicole fez que sim.
Nascerei daqui a dois mil anos, aproximadamente. Uma vez que o poder de Arcdia
compreendido, a natureza arbitrria do tempo torna-se clara.
Ela deixou a xcara cair. Um dos auxiliares de Ariman limpou o ch derramado com um

pano.
Ento o mundo no acaba! disse Nicole. Vamos conseguir deter a invaso. A Rainha
no...
No posso responder sobre o futuro. Apenas sobre o passado.
Mas... E deteve-se.
Ariman sorriu. Disciplina. Adeso ao que lhe dissera. Sinais de uma boa irm.
O que aconteceria conosco se eu no fosse aceita entre vocs? disse Nicole, mudando
de assunto. O que aconteceria comigo?
Voc iria embora, imagino. Poucos permanecem numa vida to estoica quando isso traz
infelicidade.
Mas como vocs escondem a existncia do mosteiro? Apagam memrias?
No escondemos Ariman deu de ombros. As pessoas se convencem de que tudo foi um
sonho ou uma alucinao. Alguns, em seu interior, tm certeza de que Ynilaguenne real, mas
no falam para ningum. Tm medo de serem taxados de loucos, acho. A maioria julga este
lugar to fantasioso que simplesmente esquece-o.
Como voc sabe disso, se est aqui?
Quando novos irmos chegam, contam sobre o que existe do outro lado. Alm disso,
enviamos espies.
Espies?
til saber se a rea ao nosso redor uma civilizao prspera ou se est em runas. Se
uma floresta ou uma cidade.
Mas isto nunca foi... ela interrompeu a si mesma. Percebeu as implicaes do que ele
dizia, levando em considerao sua poca de origem.
Sabemos que, atualmente, a comunidade mais prxima do mosteiro Santo Ossrio. Uma
cidade que tem papel fundamental nos ltimos sculos da histria de Ynilaguenne. Sabemos
que existem cultistas da Rainha em Santo Ossrio. E pelo menos uma pessoa que h alguns
anos est prxima de descobrir a verdade sobre os elfos, mas at hoje no concretizou este
potencial.
Uma pessoa em Santo Ossrio prxima de descobrir a verdade. Nicole imaginou quem
seria, e a figura do rapaz fantasiado logo surgiu em sua mente.
Abel Montague?
No lembro o nome. Acho que sim.
Os trs se entreolharam.
Nicole tinha tantas perguntas que era difcil orden-las. Ela comeou a dispar-las: os
irmos e irms tinham filhos entre si? (No, o controle corporal absoluto garantia
contracepo, e um ambiente to restrito comprometeria a variao gentica). Como falavam
portugus? (Era til dominar o idioma prevalente da comunidade mais prxima.) Quem era o
irmo mais velho? (Dilliollath, um dos auxiliares de Ariman, que chegou a ser escravo dos
elfos na pr-histria.)
Esta ltima resposta gerou um baque, detendo a metralhadora.
Eu tenho uma pergunta disse Astarte.
Nicole ainda se recuperava de descobrir sobre algum vivo desde a pr-histria.
O que Arcdia? o elfo bebeu um gole de ch. O que a Terra?

Ariman sorriu. Uma tima pergunta.


Imaginei que talvez voc soubesse o que Arcdia o gro-mestre comeou. Mas vejo
que esse conhecimento tambm se perdeu. A raa lfica degenera-se cada vez mais.
Talvez apenas nunca tenham me ensinado disse Astarte. difcil saber.
Bem, eu sei. Para entender o que Arcdia, pense em seu nome.
Astarte.
Na Terra, o que Astarte, Nicole?
Uma deusa babilnica a garota respondeu, sem precisar pensar.
Veja s. Seu nome aparece na mitologia. O idioma lfico inventado em uma obra de
fico. As cerimnias lficas surgem em vrias culturas. As Formas Sublimes manifestam-se
nas artes marciais terrenas, chamadas de kata, kati e outros nomes.
Mas a deusa Astarte antiga disse Nicole. E ele jovem.
Como j falei, o tempo arbitrrio, principalmente levando-se em conta Arcdia. O tempo
no existe em Arcdia. Um elfo nascido recentemente pode ser lembrado, de forma vaga e
imprecisa, por uma cultura de milnios atrs.
Cada resposta gerava mais perguntas.
Os nobres elfos referem-se ao tempo Astarte protestou. Falam de uma guerra que
aconteceu h milhares de anos. Dizem que essa poca voltar.
O que mais uma prova da corrupo da raa. Eles no comearam assim, Astarte. Se os
valores lficos se resumissem ao hedonismo e crueldade, no haveria um mosteiro que
preservasse sua sabedoria. No haveria um guerreiro treinado nas disciplinas lficas. No
haveria disciplinas lficas!
A degenerao dos elfos datava de muito tempo atrs. Nem mesmo o mais antigo irmo
chegou a encontrar a raa no auge. Tudo que sabiam era que, num passado remoto, os elfos
eram seres majestosos, sbios, fortes, belos. Haviam desenvolvido artes e tcnicas supremas,
crescido em harmonia com o mundo. Ensinaram aos humanos boa parte da civilizao. Ento,
aos poucos, essa existncia sublime levou complacncia, sensao de superioridade. Os
elfos escravizaram os humanos, num reinado de horrores que durou eras. Nessa poca tambm
havia muitas outras raas monstros, deuses ancestrais cheios de tentculos competindo em
poder e supremacia com a Rainha da Beleza. Havia poucos elfos rebeldes, ainda apegados
aos valores primordiais. Alguns desses haviam transmitido o conhecimento a humanos, dando
incio tradio que levaria fundao do mosteiro e da Fortaleza de Aubeleine.
E cada resposta gerava mais e mais perguntas.
Por favor, volte ao comeo disse Astarte, to confuso quanto Nicole. O que
Arcdia?
Arcdia a realidade. Ou ao menos uma parte da realidade ele esclareceu.
Arcdia era uma faceta do universo real, uma dimenso plena de poder, feita de magia. A
realidade manifestava-se em incontveis lugares mticos: Avalon, Atlntida, o Trtaro, o
Monte Olimpo, Shangri-La. A terra dos elfos era uma das facetas mais poderosas, mais
presentes na dimenso fsica da Terra. Mas havia outras um dos deuses inimigos da Rainha
dormia eternamente na cidade de Rlyeh, enviando sonhos a loucos e cultistas.
Existem cultistas da realidade no mundo todo disse Ariman. Cultuam sua face favorita.

E todos, todos so loucos servindo a um poder maligno. Pois nenhum humano consegue
encarar os senhores da realidade sem enlouquecer. E hoje na realidade s h o caos e a dor.
O mundo material era uma representao rstica da realidade. Tudo que existia no mundo
fsico existia na realidade, mas de forma mais precisa, mais forte, mais mgica. Mais real.
Os prprios seres humanos eram um reflexo pobre dos elfos, das outras raas. Verses
rudimentares muito mais fracas, dbeis e limitadas das criaturas da realidade.
Ariman inspirou e deteve-se um instante.
Porque a humanidade um acaso csmico.
Nicole sentiu algo gelado dominar seu esfago. A primeira reao foi negar. Elaborar uma
centena de justificativas para que aquilo fosse mentira. Mas, se aceitava o resto do que
Ariman dizia, era incongruente rejeitar aquela parte.
A humanidade era um acaso. Os deuses eram todos como a Rainha: profanos e malignos.
Nenhum via a humanidade como qualquer coisa alm de uma curiosidade. Os humanos haviam
sido escravos e brinquedos de seres com poder e maldade infinitos.
E seriam de novo, se o plano da Rainha funcionasse.
Aps a guerra entre as raas, o mundo material ficou quase livre de nossos algozes
prosseguiu o gro-mestre. Incontveis obras falam sobre como os elfos se retiram para uma
terra etrea. Isso so lembranas de quando todas as raas e deuses foram obrigados a deixar
a Terra. Os portais ficaram cada vez mais fechados. As passagens, cada vez mais difceis.
Apenas atravs de rituais precisos era possvel acessar uma parte da realidade. Cada faceta
tinha seus prprios ritos Arcdia contava com alguns dos mais difundidos entre os humanos.
Atravs dos rituais, podemos adquirir uma parte do poder dos elfos. Da magia de
Arcdia. No sabamos que a volta dos elfos estava to prxima. Parece que teremos de usar
nosso conhecimento para lutar contra eles.
Todos ficaram em silncio.
Ariman no se perdeu em divagaes; relatou a verdade dura com frases curtas e simples.
Astarte, Nicole e Felix viram o mundo transformar-se em menos de uma hora.
Ento eu tinha razo a garota deu um riso triste. Existe um Mundo das Ideias.
Plato era um estudioso da realidade disse Ariman.
Se meu orientador estivesse vivo, ele diria que fui longe demais na pesquisa.
A piada no teve muito efeito.

Ento quer mesmo ser treinada? perguntou Astarte.


O que mais posso fazer? Nicole deu de ombros.
Estavam sozinhos no cemitrio. Ao longe, ouvia-se os sons dos irmos praticando
exclamaes de mpeto, golpes em bonecos e colegas, cordas vibrando em arcos. Ela
caminhava em volta dos olmos, sentindo a aspereza da casca, tentando decidir qual deles era o
certo.
Nicole e Felix haviam sado dos aposentos de Ariman pouco depois de aprender sobre a
realidade e a origem da raa humana. Ambos sentiam-se abalados.

Tnhamos acabado de descobrir que somos acasos csmicos explicara Nicole.


Agradea por no termos tomado um porre.
Astarte, contudo, ficara com o gro-mestre, ainda conversando qualquer coisa. Naquelas
horas em que ficaram separados, Nicole pensou em como Astarte era um idiota. No momento
em que precisava dele, o elfo resolveu se ausentar.
Tpico. Um porto bem pouco seguro.
Quero ser treinada na arquearia lfica ela falou com mais convico.
E como prefere fazer isso? Astarte tentou.
O elfo danava em torno das palavras.
O que quer dizer?
Ele hesitou um pouco.
Vai ficar aqui e ser treinada por eles? O elfo forou-se a olhar em seu rosto. Ou
prefere seguir comigo?
Silncio.
Durante a viagem, eles haviam falado sobre dever, sobre guerra, sobre salvar o mundo.
Como tudo naquela jornada, pareciam assuntos distantes, irreais. Mas agora a escolha se
apresentava direta, inegvel.
Astarte no ficaria no mosteiro de Ynilaguenne, porque sairia para enfrentar uma deusa
maligna e tentar impedir uma era de trevas.
E Nicole?
A escolha no dizia respeito apenas ao mundo e guerra. Referia-se a algo que, sua
maneira, era maior.
Ficar com ele.
Poderia ser diferente Nicole insistiu. Voc poderia ficar aqui.
No.
No? S isso? Sem uma justificativa, sem...
Desculpe ele virou-se de costas. Sentiu uma sbita dificuldade para falar.
Astarte...
No posso. No tenho escolha, Nicole.
O nome dito daquela forma tinha um peso enorme. Sinceridade.
No escolhi isto. No escolhi nascer como parte do plano da Rainha. Mas isto o que
existe, no adianta fechar os olhos.
Ela deu um passo em sua direo.
Tudo bem disse Nicole. Eu entendo. Mas existe algo que voc pode fazer.
Pausa.
O qu?
Se no souber, no adianta. No ter valor. Mas existe algo que voc pode fazer.
Ele se deteve. Ficou um tempo pensando, mas sabia a resposta desde o incio. Era to bvio
que chegou a duvidar. O bvio era o verdadeiro.
S precisava falar algo.
Eu preciso ir guerra, Nicole. Mas no o que eu quero.
E o que voc quer?

Ele se virou. Perdeu-se nos olhos dela.


Estar perto de voc.
Houve ento o instante preciso, irretocvel. O instante em que tudo que ele devia fazer era
dar um passo e inclinar-se. O momento era perfeito.
Ele no enxergava nada alm do rosto dela.
Ela acompanhava cada gesto seu, esperando que fosse o certo.
Mas, por alguma razo, Astarte ficou parado.
E ento o instante se desfez.
Ela deixou os ombros penderem, balanou a cabea de leve. Deu um meio sorriso.
Vou com voc anunciou a garota.
O rosto de Astarte se iluminou.
Tem certeza? Ns...
Quero ser treinada, e vou seguir com voc. Ainda no consigo entend-lo, Astarte, mas sei
que no faz por mal.
Ele escondeu o constrangimento com comentrios prticos a respeito dos treinos futuros.
Mas imagino que v ser um ato simblico disse Nicole. Se um irmo que chegou aqui
nos anos 1930 ainda est praticando, no espero aprender tudo em uma semana.
Ariman me explicou algo depois que vocs saram.
Ela voltou a examinar os olmos.
Pelo que sabemos, tenho no mximo alguns anos de idade neste mundo, certo? Mas em
Arcdia treinei por mais de um sculo.
Nicole pediu que continuasse, enquanto testava as rvores com a ponta dos dedos.
Voc j teve a sensao de que o tempo passa mais devagar quando est muito
concentrada em algo?
Claro disse a garota. s vezes, quando estava escrevendo minha dissertao, eu
produzia dez ou quinze pginas. Olhava o relgio e poucas horas haviam se passado. Est
tentando dizer que possvel usar isso para treinar mais rpido?
O tempo no existe em Arcdia. Ou talvez j exista, por causa da degenerao dos elfos,
mas no da forma como conhecemos. Talvez seja possvel usar esse princpio e trein-la fora
do tempo.
Ela se levantou, abandonando os olmos.
Eu no acredito que esta no a frase mais perturbadora que ouvi hoje.
Pense. Ariman veio do futuro. Eu mesmo fui treinado fora do tempo, de alguma forma. No
h por que no tentar.
Ento por que treinar todas essas pessoas dentro do tempo?
Imagino que porque elas no so voc.
Silncio.
Isso muito profundo, ou uma bobagem enorme.
Talvez nem todos consigam! Astarte justificou. Eles no sabiam que a Terra seria
invadida, no achavam necessrio. De qualquer forma, Ariman falou sobre isso, e eu acho que
voc capaz.
Porque sou especial e nica?

Bem, sim, embora eu saiba que est sendo sarcstica. Voc decifrou o enigma do poro de
seu pai. Sobreviveu a uma batalha contra cultistas. Sobreviveu ao ser caada por espritos
lficos. Conseguiu a resposta do mapa. Foi aceita no mosteiro. Tudo isso sem treinamento.
O momento definitivamente havia passado. Falando sobre aquilo, nenhum dos dois sentia um
resqucio do que haviam experimentado pouco antes.
Algum com o cinismo necessrio poderia dizer que tudo isso foi sorte, e que fui salva
por voc e Felix vrias vezes.
No acredite se no quiser Astarte deu de ombros. Mas eu mesmo no seria capaz da
maior parte dessas coisas antes de ser treinado. Alm disso, voc estava prestes a concluir
que Arcdia existe, antes de nos conhecermos. Se tivesse continuado sua pesquisa, teria
descoberto tudo. Est claro que tem talento para isso. Resta saber se vai us-lo.
Ela ficou quieta, olhando para baixo. De repente, notou um galho cado ao lado do maior
dos olmos. Abaixou-se e apanhou-o.
este.
Tem certeza?
Claro. Olhe s. perfeito.
Desde o incio, estivera selecionando o olmo de onde tiraria a madeira para fazer um arco.
Haviam lhe dito que a rvore precisava falar com ela, fazer-se evidente de alguma forma. Mas
no parecia certo retirar qualquer pedao. As rvores eram perfeitas, no admitiam correes.
No entanto, ela ignorara um galho cado, que se desprendeu sem interveno. Bastou uma
olhada para ver que era tudo que ela estava procurando.
Est decidido, ento? disse Astarte.
Nicole apertou os lbios.
Aos poucos, decidiu. Decidiu seguir com Astarte, ser treinada, embarcar numa vida
diferente. Isso implicava muita coisa.
Tudo isso parece muito fantasioso. Muito conveniente.
Confie em mim, Nicole.
Estendeu a mo para ela.
Ela aceitou.

Astarte! ele ouviu a voz feminina chamando-o.


Virou-se no meio do corredor vazio. Os irmos estavam ocupados, treinando, cozinhando,
limpando, ensinando. Ele mesmo teria deveres, mas havia sido dispensado para a longa
conversa com Ariman. Depois que Nicole escolheu o galho de olmo, retirou-se para o incio
das preparaes do treinamento. O elfo ficou sozinho, vagando em cio, at que escutou o
chamado ecoando de leve nas paredes e no teto.
Era Cellianna.
A irm retornava de algum treino. O rosto estava corado pelo esforo recente, ela secava o
suor da nuca e andava com a rigidez dos msculos que mal haviam comeado a descansar.
Tinha a expresso de satisfao que acompanhava o exerccio pesado. Mas, acima de tudo,

tinha um olhar de rapina. Como se Astarte fosse uma vtima e no tivesse a menor chance.
Um encarou o outro.
E ento? ela disse, em tom de desafio.
Ele ergueu uma sobrancelha. Conhecia o nome da moa, sabia que era colega de catre de
Nicole. Mas nunca ficou sozinho com ela. No fazia ideia da resposta que esperava.
Desculpe? disse o elfo.
Desculpar-se no adianta, Astarte! Voc precisa tomar uma atitude.
Nada esclarecedor.
J falei com o gro-mestre ele tentou adivinhar seu dever na conversa. No posso ficar
aqui, mas...
No estou falando do gro-mestre. Estou falando de Nicole.
O rosto de Astarte desanuviou-se.
Vou trein-la tentou. Ela vai se tornar uma arqueira.
Tambm no estou falando disso! Os elfos sempre foram assim, ou parte da
degenerao?
Ele sentiu os msculos dos ombros contrarem-se.
No sei...
claro que sabe interrompeu Cellianna. Nicole uma osell que chegou h dez dias,
mas minha amiga. Voc no pode trat-la assim.
Silncio.
Cellianna tinha razo. Ele sabia do que ela falava.
Estamos enfrentando um inimigo horrendo Astarte comeou. A Rainha chegar.
No mude de assunto. Estamos falando de Nicole.
No posso pensar em qualquer outra coisa, pelo menos at enfrentarmos o inimigo.
Isso no sobre voc Cellianna tinha a voz dura. Se for to cego a ponto de no notar
o que Nicole sente, pelo menos no seja covarde.
Ele pareceu ter levado um tabefe.
Voc tem um dever, Astarte continuou a irm, o corpo esfriando. Para com ela. Nicole
j poderia ter feito algo se voc no fosse to distante e aliengena. Chega. Ela j tentou; agora
sua vez. Seja um homem!
Astarte no conseguiu encar-la.
Isso no faz sentido disse. No posso ser obrigado...
Claro que no. Se quiser fugir e machucar minha amiga, livre. No significa que ser
uma boa pessoa.
Ele se lembrou de si mesmo falando com Nicole: Voc uma pessoa horrvel.
Ento a incredulidade. Era difcil acreditar que Nicole pudesse ser to afetada por ele.
Certamente a irm estava enxergando o que no existia. Nicole era corajosa, complexa,
inteligente, impetuosa. No hesitava diante de nada. Ajeitava os culos de uma maneira que
nem parecia notar, mas que estava gravada a ferro na mente do elfo.
Era improvvel que ele a estivesse ferindo. Nicole era invulnervel.
Mas a certeza no rosto da monja dava-lhe ao mesmo tempo culpa, nervosismo e esperana.
A noo de ser uma parte importante da vida da garota era quase poderosa demais.
Voc no tem opo, Astarte. Precisa fazer algo.

Ele sorria, sem ao menos perceber.


E ento? Cellianna cobrou mais uma vez.
Ele engoliu em seco.

J decidi falou Nicole. Vou treinar.


Ficar conosco? perguntou Ariman.
No ela mordeu o lbio. Com ele.
Astarte olhava para baixo.
Mesmo assim, o treinamento comearia no mosteiro. Astarte seria seu mestre, mas ela seria
iniciada de acordo com os ritos de Ynilaguenne. Eram prticas destinadas a retirar o aluno da
vida mundana e mergulh-lo na nova mentalidade. Nicole passaria por aquilo antes de deixar
o mosteiro acompanhando o elfo.
Muito bem disse Ariman.
O gro-mestre ergueu-se e deu a volta na mesinha baixa que separava-o de Nicole e Astarte.
Ento pediu licena, agachou-se perto dela e aproximou os dedos de suas tmporas. Fechou os
olhos e comeou a entoar um cntico grave, murmurante. Ficou assim por vrios minutos.
Nicole no sabia o que fazer, ento no fez nada.
De repente, Ariman soltou uma exclamao, expelindo todo o ar dos pulmes, e golpeou
com as pontas dos dedos nas tmporas de Nicole. Uma dor lancinante atravessou seu crnio.
Ela se desequilibrou, levou as mos aos lados da cabea. Um formigamento que parecia se
estender ao crebro, percorrendo lugares onde ela nunca teve qualquer tipo de sensao.
Fechou os olhos e esfregou as plpebras com toda a fora, por baixo dos culos.
Isso durou vinte ou trinta segundos, e passou de uma vez s.
Nicole retirou as mos dos olhos e piscou. Estava enxergando muito mal. A viso
embaada, distorcida. Ficou tonta.
O que voc fez?
Permita-me. O gro-mestre aproximou as mos.
E tirou-lhe os culos.
Nicole arregalou os olhos. Piscou mais, como se quisesse ter certeza.
No era mais mope.
No costumamos usar estes aparatos esclareceu o gro-mestre. Voc no precisa mais
deles. A menos que queira.
No, assim est timo!
H muitos anos os culos no incomodavam. Mas ver-se livre deles era um alvio. Tudo
estava ntido ao redor, sem barreiras, sem armaes e lentes. Ela estava pronta para aprender
o tiro com arco. Ariman guardou os culos com cuidado em um pequeno ba.
Astarte olhava-a de maneira penetrante. Ela devolveu o olhar.
De acordo com nossos ritos, deve passar esta noite em viglia disse o gro-mestre.
No voltar cela.
O que eu devo fazer na viglia?

O que quiser ele sorriu. O importante que voc est fora do mundo agora. Deve
encontrar seu caminho para o treinamento.
O galho estava na frente de Nicole.
Astarte tinha o arco.
J sei ela falou. Quero conhecer a histria. Voc me contou as verdades csmicas, mas
no suficiente.
Afinal, foi a curiosidade e a busca por respostas que a levara at ali.
Conte-me a histria de Ynilaguenne.
Que era a histria de Aubeleine.
Que era a histria de Santo Ossrio.

Captulo 23

Admirvel Mundo Novo


OS PRIMEIROS TURISTAS COMEAVAM A chegar.
Havia sempre aqueles que, desejosos das melhores vagas e dispondo da liberdade para
frias longas, vinham a Santo Ossrio bem antes do incio do Festival de Cinema. As reservas
dos hotis j haviam se esgotado, mas ainda eram poucos os que ocupavam os quartos. A
populao acompanhava esses forasteiros como pontos de luz colorida no cotidiano
homogneo: um casal que falava um idioma estrangeiro, uma famlia com sotaque diferente,
um grupo de amigos equipado com cmeras. Logo, a cidade estaria to repleta desses tipos
que diferenciar um deles em meio multido seria impossvel. Santo Ossrio inchava durante
o Festival. Inundava-se de visitantes em busca de filmes, memrias e astros. Aquelas eram s
as primeiras gotas.
Por isso era a poca certa para o estratagema. Por isso era preciso achar Astarte sem
demora. Por isso era hora de tomar providncias para a chegada de um verdadeiro exrcito de
iluminados.
Como pode estar dormindo? disse Emanuel.
A voz continha mais do que desprezo. O comportamento e a postura de Salomo Manzini
provocavam-lhe asco.
Salomo sorriu, exibindo a falta de dentes. Passava das 9h; ele s acordou por interveno
do outro.
A cidade nunca esteve melhor para caar disse o Estripador das Hortnsias. Os
mercenrios garantem que ningum saia de casa noite. Foi uma madrugada bem divertida.
Espero que tenha respeitado a lista de alvos, pelo menos.
claro. E no foi s diverso, Emanuel. Desta vez foi um sacrifcio.
Emanuel Montague seguiu-o com um olhar julgador. Na circunstncia atual, em que era
forado a tolerar o homem, aquilo pelo menos era um consolo. Acessando a lista de vtimas
pelo telefone, Emanuel constatou que o morto mais recente tinha sido um rapaz de grande
beleza. Salomo descreveu como o oferecera Rainha.
Isso no suficiente disse Emanuel. O Festival de Cinema se aproxima. Voc deveria
estar usando seus contatos. Chamando os iluminados.
Eles nunca vo chegar a tempo.
Emanuel andou at ele com calma, a mesma expresso de reprovao fria. Ento, sbito, sua
mo dardejou como uma serpente at o pescoo do outro. Agarrou-o num aperto de ao.
Salomo chiou em busca de ar, arranhou-lhe o pulso, mas no conseguia libertar-se. Enfim
Emanuel largou-o, ele tossiu por alguns segundos.
A Rainha no aceita derrotismo.
Sem mais palavras, virou as costas e caminhou at outra ala da casa. Salomo no precisava
de ordem explcita para segui-lo. Entraram na sala de vigilncia, onde os incontveis
monitores mostravam, alm das residncias de cidados de interesse, vrios hotis.

Assim que pisou na sala, Salomo apontou para uma das telas.
Conheo este! um deles.
Emanuel assentiu.
O monitor exibia um quarto de hotel, onde um senhor de meia-idade, atarracado e
ligeiramente acima do peso, terminava de se vestir. Abotoou o colarinho da camisa e virou-se
para a porta. Abriu-a e foi recebido por trs mulheres na mesma faixa etria.
Cumprimentaram-se efusivamente e desceram para tomar caf da manh.
Era chamado Casamenteiro nos velhos tempos continuou Salomo, sorrindo como se
reencontrasse um amigo.
Eu sei. Nunca foi pego. Nunca nem mesmo foi investigado. Casais de namorados. Facas.
Ainda tem os trofus.
Quase todos os caadores guardavam trofus das vtimas. Em geral, lembranas sangrentas.
No parece ter envelhecido um dia!
um devoto esclareceu Montague. Atualmente, tem 93 anos.
No parecia ter mais de 50.
Emanuel observava os monitores enquanto ligava um computador e preparava-o para ser
usado.
Casamenteiro foi um dos poucos que consegui convocar disse ele. muito ativo nos
fruns de caadores. Um admirador do meu trabalho.
Est falando de algo que envolve internet?
Em resposta, Emanuel fez um gesto para o computador que ligara. A pgina aberta se
chamava Encontros annimos BR. Era um frum de discusso. Entre as sees, havia
Conselhos & dvidas, Histrias de caa, Fotos & imagens, Notcias & atualidades,
Modos, motivos & preferncias, Encontros & convenes e Off-topic. Para
exemplificar o que se fazia no frum, Emanuel clicou em um tpico na seo de imagens.
Consistia numa srie de fotos de uma mulher amarrada e amordaada, sobre o cho de um
banheiro. A primeira fotografia tambm mostrava um homem sorridente, com uma folha de
papel onde se lia TigreUrbano72, com a data da postagem era a comprovao de que as
fotos eram legtimas, exibindo seu rosto e nome de usurio. Ao longo da srie, o processo de
assassinato. As demais mensagens no tpico eram elogios, pedidos por mais sries e
reclamaes sobre a qualidade das fotos ou a falta de originalidade da obra.
Este um dos maiores pontos de encontro dos caadores no Brasil disse Emanuel. Um
local onde possvel compartilhar histrias, pedir conselhos e mostrar o que fazemos.
Voc participa disso?
No. Mas alguns poucos me conhecem. So admiradores.
De fato, havia um tpico com pedidos de fotos das obras de Emanuel Montague. Mas, alm
de encontros fortuitos na vida real, nenhuma resposta.
No mais preciso esconder mensagens cifradas em discos de vinil, Salomo. No
preciso imprimir milhares de exemplares de uma revista de passatempos para que dez ou doze
pessoas entendam as palavras nos idiomas sagrados misturadas a slabas aleatrias. No
mais preciso vasculhar o mundo em busca de algum que compartilhe de seus gostos. Esta a
internet, onde tudo feito para nichos. Existem pginas dedicadas apenas a um tipo de

caador, um tipo de vtima, se voc quiser. Esta, como falei, uma das maiores.
Salomo sentou-se na frente da mquina, tentando navegar pelo site. Com algumas
orientaes, foi capaz de ler histrias, ver mais fotos. Teve prazer em verificar que ele
prprio era discutido com frequncia. Identificou vrios conhecidos por trs dos codinomes.
Ento no diga que no h tempo para chamar os iluminados falou Emanuel. No h
justificativa para a lentido. Voc deveria estar servindo Rainha agora, convocando o
exrcito de que ela precisa.
Isto no perigoso? A polcia...
No. Esta a rede invisvel.
Tudo aquilo passou a quilmetros acima da compreenso de Manzini, e Emanuel deleitou-se
em explicar. Enquanto pginas acessveis ao pblico podiam ser encontradas atravs de
motores de buscas e eram ligadas a outras por links, a rede invisvel estava abaixo. As
pginas no apareciam em ferramentas de busca, seus textos estavam contidos em arquivos de
imagens ou vdeos. Usavam protocolos especficos, em geral no includos na indexao
comum. Continham sistemas de verificao que no podiam ser burlados por computadores,
exigiam usurios humanos e conhecimento especial. De muitas outras formas, cada vez mais
complexas, aquele contedo estava fechado para curiosos, autoridades e pessoas de fora da
comunidade. Na rede invisvel, era possvel comprar armas ou drogas em larga escala, achar
companhias mercenrias, compartilhar anedotas, dicas e fotografias com outros serial killers.
Ou caadores, como chamavam a si mesmos.
Por que voc mesmo ainda no os chamou? disse Salomo.
Emanuel torceu a boca num esgar de superioridade. A incessante ladainha dos preguiosos:
por que outra pessoa ainda no fez algo?
Tenho poucos admiradores disse ele, aps alguns segundos. Casamenteiro uma
exceo. Se eu tentasse uma convocao em massa, no teria sucesso. Voc, no entanto...
Salomo Manzini era uma lenda.
As histrias do Estripador das Hortnsias estavam em tpicos fixos no frum, mantidos
sempre no topo da pgina. Ele merecia uma seo inteira na rea de perguntas mais frequentes.
Os fs acompanhavam sua filha, e havia inmeras fotos de Nicole nos arquivos. Especulavam
se algum dia ela tambm iria se tornar uma caadora. Seria ento a namorada ideal, o sonho
dos assassinos solitrios da internet. Salomo era o maior caador brasileiro, e a maioria de
seus conhecidos da poca permanecia na ativa. Enquanto Emanuel dedicou-se a criar uma vida
perfeita e ordenada, com riqueza e devoo, Manzini teve maior contato com irmos e
caadores no pas e no mundo. Enfoques diferentes, que serviriam mesma causa.
Salomo continuou lendo o frum, rindo a cada vez que achava um velho amigo.
Por fim, orientado por Emanuel, registrou uma conta. No demorou dois minutos para que
um entusistico moderador enviasse um e-mail, ansioso por confirmar que aquele no era um
impostor. Feitas as verificaes necessrias, o novo usurio Dragao_das_Hortensias entrou na
rede.
Sua assinatura no frum era um trecho de Helter Skelter, dos Beatles. Ele esperava que as
novas geraes conhecessem e respeitassem os clssicos.
Acima da assinatura, postou a seguinte mensagem:
Os iluminados devem vir a Santo Ossrio. Chamem todos os irmos e caadores que

conhecerem. Haver um banquete, e a mesa est sendo posta.

Eles morreram! protestou Abel Montague.


Uma famlia na mesa ao lado recolheu as bandejas e foi jantar mais longe. Ningum
desejava ouvir as arengas do rapaz mais uma vez.
Podem tapar os ouvidos continuou ele, elevando a voz. No falava com aquela famlia,
mas agora virou-se para eles, transformando-os no alvo do discurso. A tal professora
morreu, sim! Junto com o marido. E tambm o sujeito da semana passada. E a famlia de
turistas! E...
Se voc continuar incomodando os fregueses, vou ter que pedir para que se retire.
Abel calou-se, imediatamente intimidado. Seu rosto queimou de embarao, ele grudou os
olhos nos prprios tnis. A porta da lanchonete se abriu, deixando entrar mais um grupo de
clientes e uma lufada de ar frio da noite. Velma, a dona do estabelecimento, coou o couro
cabeludo por baixo do enorme penteado bufante e recebeu os recm-chegados com um sorriso.
Dirigiu-os seo do restaurante dedicada a Elvis Presley, enquanto o cozinheiro (colete de
listras de tigre, calas de couro apertadas, cabelo selvagem de rockstar) anunciava mais um
hambrguer pronto, tocando uma campainha.
Abel voltou-se ao primeiro interlocutor, e seguiu falando em voz mais baixa.
Voc acha que s coincidncia essas pessoas desaparecerem?
Acho disse o homem. Alis, no desapareceram. O casal voltou a sua cidade. O outro
rapaz arranjou trabalho como modelo no exterior. Os turistas nunca chegaram.
Mentira. Dois funcionrios do hotel disseram ter visto eles.
Claro, isso muito provvel. Um grupo de turistas chega ao hotel, ento desaparece. No
h registros deles, muito menos bagagem. Obviamente os dois funcionrios no se enganaram
e confundiram-nos com outros hspedes.
O que voc diz do museu da Idade Mdia, ento? Do tiroteio na noite do acidente?
Velma retornou ao balco, onde Abel e o interlocutor estavam sentados. Acima deles, Kurt
Cobain e Eddie Vedder os observavam em psteres pregados na parede.
No fale das pessoas que morreram no acidente, Abel disse Velma, tocando sem notar
as faixas de luto que usava pregadas fantasia de garota dos anos 1950. Deram suas vidas
para salvar as nossas.
No estou falando do acidente.
Abel quase entrou em um monlogo a respeito daquela noite, mas controlou-se a tempo. Em
vez disso, contentou-se em lembrar a todos de que houvera mais do que uma exploso: vrias
pessoas afirmavam ter ouvido tiros e gritaria.
claro que houve gritaria! disse Velma. Imagine o que estava acontecendo naquele
laboratrio.
E os tiros?
Qualquer barulho alto parece tiro. Quem estaria atirando em quem?
o que precisamos descobrir!

Mais baixo, Abel.


o que precisamos descobrir ele sussurrou.
No h culpados e nem vtimas disse Velma, olhando para cima, com sarcasmo. Deve
ser mesmo o crime perfeito.
Enquanto ela atendia outra mesa, Abel ficou resmungando para um milk-shake (intitulado
Twist and Shout no cardpio). Seu interlocutor voltou s batatas-fritas, grato pela pausa nos
discursos.
Pela porta da frente, entraram as trigmeas Salazar. Como sempre, as trs solteironas
ocuparam uma mesa prxima ao maior pster de Elvis que havia na lanchonete, suspirando
pelo cantor. Olharam feio para a famlia que ousava sentar-se na mesma rea e entraram na
velha discusso sobre qual delas era a verdadeira esposa do dolo. Logo aps, Thales
Veracruz, o dono da imobiliria e juiz de paz, entrou cumprimentando todos. As trigmeas
atacaram-no com cobranas sobre oficializao do casamento com Elvis Presley. Ele se
desvencilhou e sentou-se ao balco.
Mesmo assim, como explica a fazenda? disse Abel, recuperado da ltima rplica.
Houve um massacre no museu da Idade Mdia!
Boatos disse o interlocutor, com a boca cheia de fritas salgadas. Foi s um incndio.
A imprensa chegou a noticiar! Mas depois tiraram as notcias dos sites, no mencionaram
nos programas de TV.
S voc viu isso, Abel.
Capturei as imagens. a prova de que a notcia estava l, e depois foi retirada.
Pode me mostrar?
Bem, s l em casa.
Isso no prova, Abel.
Ele notou Thales sentado ao lado, escolheu-o como novo alvo.
Nicole Manzini desapareceu! disparou, como um ataque triunfal contra o juiz de paz.
Thales ergueu as sobrancelhas.
Sumiu! insistiu Abel. Estava na cidade. Ento o casaro explodiu, e ela desapareceu.
Mas ningum encontrou um cadver. sinal de que alguma coisa est acontecendo.
Falei com Nicole assim que ela chegou disse Thales, com um sorriso benevolente.
Pode acreditar, Abel. Ela no estava com vontade de ficar entre ns. Seria mais estranho se
continuasse aqui.
Eu a vi com Emanuel, na Fortaleza da Memria. Ento o casaro explodiu. Ento...
Tudo sempre volta a Emanuel, no?
De novo, o rosto fervendo.
O povo de Santo Ossrio no guardava ressentimento de Abel Montague. A cidade
orgulhava-se de ser acolhedora, de nenhum morador conseguir se afastar por muito tempo.
Alm disso, o ar pitoresco gerava ou atraa tipos como as trigmeas Salazar, com sua crena
ferrenha num casamento espiritual com uma celebridade estrangeira h muito morta. Como
Thales Veracruz, grande planejador dos relacionamentos amorosos na cidade. Como Velma,
com o penteado que no se desfazia h anos. E outros como o prprio Abel. Se ele desejava
se vestir de elfo, quem poderia repreend-lo? O problema estava na recusa de adequar-se

sociedade, e no dio inexplicvel que nutria pelo irmo.


Ele pode ter feito algo com Nicole Manzini gaguejou o rapaz.
Voc est preocupado com ela? Thales abriu um sorriso imenso.
No desse jeito!
bem mais saudvel do que ficar imaginando coisas sobre Emanuel. Fez uma expresso
mais triste, como quem est prestes a dar uma m notcia, com bom humor. Mas Nicole no
a garota para voc.
No tem nada a ver com isso. Nem conheo ela.
Exatamente. Sei que extica e bonita, mas voc precisa de uma moa com os dois ps no
cho, Abel. Por que no troca essa fantasia por uma roupa normal e aparece na imobiliria
algum dia? Posso apresentar-lhe...
A porta se abriu de novo, e a lanchonete foi invadida por passos pesados e cadenciados.
Os agentes de segurana da Gladius tomaram o local. Eram apenas quatro, mas seu tamanho
e aspecto faziam com que ocupassem todo o espao. Como sempre, estavam inteiramente de
preto. Os capacetes cobriam as cabeas, escondendo os rostos. Seguravam os rifles, mas no
de forma ameaadora. Apenas deixavam que pendessem a tiracolo, prontos para serem
usados. Um dos homens abriu uma espcie de mochila negra. Outro, que parecia ser o lder,
tomou a frente e muniu-se de um esguio computador de mo.
Boa noite, cidados. Quinze minutos para o toque de recolher.
Velma foi at eles, agitando as mos e tagarelando durante todo o caminho.
So pouco mais de 21h! Meus fregueses acabaram de chegar, no posso...
Quinze minutos, senhora. Obrigado. Por favor, faam fila.
A voz grossa e abafada pelo capacete fez a mulher calar-se. Alguns fregueses ergueram-se
de pronto. Outros engoliram a comida primeiro, mas tambm obedeceram. No havia ameaa,
apenas autoridade. Desde que a Gladius chegou a Santo Ossrio, era como a polcia. E
nenhum cidado de bem desafiaria ordens razoveis de um policial.
Sem mais uma palavra, o agente que abrira a mochila entregou um comprimido em um
pequeno envelope metlico para o primeiro da fila.
Abra e engula, cidado. Obrigado.
O homem, incerto do que fazer, abriu o envelope. Viu o comprimido l dentro. Colocou-o na
boca e engoliu.
Coloque o polegar aqui, por favor disse o lder, apontando o tablet.
Mais uma vez, o homem obedeceu. A mquina reconheceu-o pela impresso digital, e
imediatamente a foto, o nome e o endereo dele apareceram na tela. Tambm uma mensagem
com a data atual, e a confirmao de que tomara o remdio.
Obrigado pela colaborao, senhor. Prximo.
A fila avanou. As pessoas no tinham certeza de como proceder, mas aquelas eram as
autoridades. Falavam com tanta convico que deviam saber o que faziam. No se estendiam
em explicaes, mas devia haver alguma a que s eles teriam acesso. Cada pessoa dentro da
lanchonete julgava ter ignorado algum grande anncio no jornal ou pronunciamento do
prefeito. Achava que todos os outros sabiam do que aquilo se tratava.
Enfim, chegou a vez de Velma:
O que isso? perguntou, apontando para o comprimido.

Uma medicao aprovada pela Secretaria de Sade, senhora. Vai ajudar com qualquer
nervosismo ou ansiedade em decorrncia dos ltimos acontecimentos.
Mas eu no...
A medicao no tem contraindicaes ou efeitos colaterais. Se no experimentou os
sintomas, no h problema. Tudo ficar bem.
No vou tomar um remdio sem precisar!
Muito bem, senhora. Por gentileza, fique esquerda e acompanhe-nos at o comando
central. Poder expor suas reclamaes ao coronel e registrar um pedido formal para ser
excluda do programa.
Todos os olhares se voltaram para ela. De alguma forma, era pior ser levada sozinha para
um lugar chamado comando central do que tomar um msero comprimido.
Alm do mais, todos haviam tomado. Ningum faria mal a toda a cidade.
Velma engoliu o remdio e pressionou o polegar na tela do computador porttil.
Ento era a vez de Abel.
Ele no falou coisa alguma. Enfiou o comprimido na boca, colocou o dedo no tablet.
Enquanto esperava a fila terminar, ficou sentindo o gosto amargo. Depois que todos haviam
sido medicados e registrados, os agentes agradeceram mais uma vez e se retiraram, lembrando
que faltavam apenas 7 minutos para que as portas tivessem de ser fechadas. Abel ento foi ao
banheiro e cuspiu o comprimido, que escondera entre a gengiva e a bochecha.
Esto vendo? disse ele, aos sussurros, para Velma, Thales e o primeiro interlocutor.
Isso tudo muito estranho!
Se voc acha que h violncia na cidade, deveria estar feliz pelo policiamento reforado
disse Velma.
Mas eles no so a polcia. No sabemos o que querem.
So uma empresa de segurana privada. Voc nunca foi a um shopping? No a polcia
que faz a segurana l dentro.
Isso no est certo.
Com certeza s at o Festival de Cinema terminar disse Thales. Para tranquilizar os
turistas.
O primeiro interlocutor suspirou, olhou nos olhos de Abel.
No reclame de excesso de segurana disse ele. Ento ergueu o chapu que usava,
revelando as duas minsculas protuberncias sseas no alto da testa. Na minha cidade no
havia segurana suficiente, e achavam que eu era o capeta. Minha me quase foi morta quando
nasci. Santo Ossrio um bom lugar.
Ningum fala sobre o que est acontecendo! insistiu Abel, num ltimo esforo. Por que
no noticiam o tiroteio, o massacre na fazenda, estes remdios?
Na minha cidade, meu nascimento foi notcia disse o outro, escondendo os chifres. Um
jornal perseguiu nossa famlia por meses. Me apelidaram de Menino Diabo. Talvez seja
melhor deixar as coisas passarem, de vez em quando.
Mas...
Uma cano de ninar soou l fora, vinda dos muitos alto-falantes que haviam sido instalados
nas ruas recentemente. Era a melodia do toque de recolher. O povo de Santo Ossrio voltou

para casa a tempo de ver a cobertura das preparaes para o Festival de Cinema, um
oferecimento da Strauss S.A.

Noite.
No havia iluminao pblica depois das 22h. O povo no estranhou: mesmo antes da
instaurao do toque de recolher a cidade contava com pouca atividade noturna. As nicas
luzes vinham das janelas das casas. Mesmo isso parecia vagamente transgressor quando as
famlias viam os agentes da Gladius transitando nas caladas, ouviam o ronco dos veculos
blindados patrulhando as ruas. Portanto, ainda que no houvesse uma ordem, os pais
comeavam a instruir seus filhos a deitar-se cada vez mais cedo. Desligar a televiso logo
aps a novela. Quem no conseguia dormir ficava estirado na cama, com a luz apagada, a
sensao de orgulho e temor que vinha com a obedincia estrita.
Por isso, ningum viu o homem atarracado saltitando s 2h.
Bem, bem, bem! ele cantarolava. O que temos aqui? Dois fujes o que temos.
Apaream para brincar!
O casal de namorados tinha o amor como mpeto para transgredir o toque de recolher.
Haviam se encontrado numa praa. Agora eram perseguidos.
Tanto o rapaz quanto a moa eram jovens e saudveis, julgavam-se capazes de correr
rpido. Mas, por mais que acelerassem, o homem diminua a distncia, dando pulinhos,
girando e cantando. No fazia sentido.
Tropearam de mos dadas.
Caram juntos! Que romntico. Agora, at que a morte os separe.
O Casamenteiro estava sobre os dois namorados. Tapou a boca da moa com a mo
cheirando a gua sanitria. Com a outra, fez um bisturi surgir da casaca.
As famlias de ambos haviam sado sua procura. Emanuel e Salomo no haviam se dado
o trabalho de persegui-las: os soldados as haviam capturado.
Tire fotos! Salomo Manzini ps as mos em concha, incentivando o Casamenteiro.
Vamos mostrar aos outros!
O Estripador das Hortnsias estava fascinado com os fruns de caadores. Os colegas
foram avisados e estavam rumando a Santo Ossrio em grandes nmeros. As imagens do que
acontecia noite eram um atrativo a mais, convenciam os indecisos. A cidade tornou-se uma
sbita capital do turismo de caa no Brasil. Havia rumores de caadores internacionais vindo
s pressas para aproveitar.
Voc criou o maior dos parques de diverses, Emanuel disse Salomo. Alm de
qualquer coisa que eu poderia imaginar.
Montague demorou a responder.
No estamos mais perto do verdadeiro objetivo. No sabemos onde est Astarte.
E Nicole.
O nome da garota foi descartado com um gesto.
Mais respeito disse Salomo. Estamos falando da minha filha.

Sua filha humana. Uma humana semelhante a Sibille Strauss, mas s uma humana.
a pessoa mais abduzida de todo o mundo. a Princesa das Conspiraes.
Uma humana! Um brinquedo!
Um brinquedo agora nas mos de Astarte.
Emanuel encarou-o, tentando decifrar o que ele queria dizer. A alguns metros, o
Casamenteiro fazia o rapaz gritar. Os agentes de preto ao redor apenas observavam.
Seu mtodo no est dando certo, Emanuel disse Salomo Manzini. Gastou uma
quantidade incalculvel de dinheiro, reuniu uma equipe de cientistas brilhantes, tomou o
controle de uma das maiores empresas do pas. E o que conseguiu? Apenas um playground
para caadores. Apenas uma cidade onde eu posso me satisfazer vontade. Voc tem a pose,
mas s um servo. um mordomo pomposo limpando a minha baguna.
Emanuel sacou a faca de dentro do palet. No mesmo movimento invisvel, encostou a ponta
na garganta de Manzini.
Voc no tem mais utilidade rosnou. Posso mat-lo assim que quiser.
Me d a faca.
Voc no digno...
Eu fui o Drago! Voc s um lacaio, no merece empunh-la!
Emanuel golpeou para matar, mas o outro se esquivou. Ento bloqueou o antebrao com
velocidade surpreendente.
Eu no deveria ser capaz de fazer isso, no mesmo? riu Salomo. Voc mais
jovem, mais forte. Mais bem-treinado. E o Drago, capaz de enfrentar os maiores campees
lficos! Por que um mero mortal conseguiria aparar seu golpe?
Emanuel apertou os lbios, a cor escapando de seu rosto.
Porque ela quer.
Salomo gargalhou.
Com todo este poder, incapaz de me matar, Emanuel Montague! Minha deusa me
protege! Acha que tudo que fiz na juventude foi em vo? Acha que Nicole perseguida desde
criana apenas por um acaso mstico? Acha que ela veio para c por vontade prpria?
Emanuel ensaiou outro golpe. A faca j era uma espada. Mas Salomo evitou sem
dificuldade.
Tudo se encaixa, filhote de drago! Voc s mais uma pea no quebra-cabeas.
Fale logo rosnou Emanuel.
Entregue-me a espada.
Emanuel estremeceu, retesou cada msculo.
Mas entregou.
Salomo agarrou o cabo da arma, que no mesmo instante voltou a ser uma faca. Tentou
alguns golpes no ar, mas era desajeitado. Tropeou, por pouco no caiu.
Eu sou o Drago disse Montague. Isso no pertence a voc.
Muito bem Salomo fungou, contrariado. Mas Nicole pertence.
Devolveu-lhe a arma.
Durante as abdues, ela foi vtima de experimentos grunhiu o Estripador das
Hortnsias. Recebeu um implante. Uma pequena gema mstica na base da nuca. Duvido que

ela mesma saiba disso.


O que a gema faz?
Com os rituais certos esboou um largo sorriso , permite localiz-la.
A risada de Salomo Manzini ecoou pelas ruas escuras de Santo Ossrio, abafando os gritos
das vtimas. O pai de Nicole deleitou-se na superioridade momentnea, no fato de que todos a
seu redor dependiam dele mesmo. Ento, de forma pausada e meticulosa, explicou o ritual.

Caaram uma garota apenas um ano mais nova do que Nicole. Tinha os mesmos cabelos
negros lisos, embora lhe faltassem os culos. Desenharam os diagramas e entoaram os
cnticos. Sob efeito de fortes alucingenos, Salomo Manzini meditou por doze horas.
Sei onde ela est.

Captulo 24

A Cruzada de Aubeleine
1683.

Estamos quase chegando, meu amor disse Leonhard Strauss.


A mulher era carregada em uma maca improvisada. Quase uma liteira: Leonhard abrira mo
de seus prprios cobertores para forrar o leito da esposa e deix-la to confortvel quanto
possvel. Os guias nativos haviam se esmerado para construir a maca, pois sabiam que o
preo da indolncia seria a morte. A expedio havia parado para descansar beira de um
barranco, a poucos metros de um riacho que logo despencava em uma pequena cachoeira.
volta, rvores de um verde feroz, animais escondidos, todos os cheiros e vegetao daquela
terra extica.
Leonhard segurou a mo de Sibille com gentileza, mas ela devolveu o gesto com um aperto
forte. Seus olhos estavam arregalados, intensos. Ergueu-se alguns centmetros sobre os
cotovelos e no deixou que a fraqueza na voz diminusse o poder de seu tom.
No hora de parar, Leonhard. No se apiede dos homens.
Os nativos no falavam alemo alm de meia dzia de palavras. Mas boa parte da
companhia mercenria que os acompanhava entendia o idioma da famlia que encabeava a
expedio. Eles estavam sentados em pedras, recuperando o flego e retirando as botas para
massagear os ps. Verificando armas e estendendo-se para um cochilo rpido. Alguns
comeavam os preparativos para o almoo, e detiveram-se alarmados ante as palavras de
Sibille Strauss.
E at mesmo os outros Strauss ergueram as cabeas ante o absurdo.
Minha maior preocupao com voc disse Leonhard, tocando na barriga da esposa.
Em seu estado...
Voc deseja que nosso filho nasa em um territrio controlado pelo inimigo? Acha que ele
ser abenoado pela Rainha se vier ao mundo num local blasfemo?
Voc precisa descansar, Sibille.
Minha existncia tem apenas um propsito, meu amor. Servir Rainha da Beleza. Farei
isso dando luz seu herdeiro, o prximo Drago. Wolfgang Strauss no nascer em terras
infiis.
Leonhard sorriu, controlou as lgrimas. Os sentimentos de um cavaleiro teutnico no
deveriam estar to prximos da superfcie. Mas a fora e lealdade de Sibille eram
comoventes. Ela nem mesmo cogitava que a criana em seu ventre pudesse ser qualquer coisa
alm de um varo que carregaria o nome Strauss e herdaria de Leonhard a mscara de ouro, o
cubo e a espada. J havia at mesmo escolhido o nome: Wolfgang Strauss, o prximo Drago,
nascido em solo sagrado, sob as bnos da Rainha.
Isso se Sibille sobrevivesse.
Florian surgiu ao lado de Leonhard. Mais atrs, estava Konrad. Os outros Strauss
observavam de longe, tentando disfarar.
Isto loucura, Leonhard disse Florian. Um batalho no pode viajar dia e noite sem

descanso e comida. Faremos uma pausa agora.


Com seu perdo, meu senhor, isso a piedade e a fraqueza falando disse Sibille.
Florian Strauss deitou olhos severos sobre a nora. Sibille sempre tivera personalidade forte
parte da razo pela qual fora uma boa adio famlia. Iniciou-se nos mistrios da Rainha
ainda muito jovem. A histria de Leonhard e Sibille era um romance de contos de cavalaria,
repetida aos sussurros nas terras da famlia. Contudo, para aquela famlia, a mulher era
apenas uma mulher. Obstinada, levada pela emoo. Florian Strauss, como seus filhos, era
um soldado, um guerreiro teutnico. Descendente daqueles que haviam conquistado a Prssia
e orgulhoso de nascer na regio. Leonhard era o Drago, o campeo da Rainha, o maior dos
Strauss, mas estava se mostrando um tolo ao dar ouvidos esposa.
Voc precisa descansar disse Florian. Meu neto nunca nascer se insistir neste
desvario.
Eles j sabem que estamos aqui! chiou Sibille.
Os homens Strauss se entreolharam.
No tivemos nenhuma traio, meu amor disse Leonhard. Tanto os mercenrios quanto
os nativos foram enfeitiados. Voc mesma conduziu os rituais.
No se trata de traio, meu cavaleiro. Vocs esto subestimando o inimigo.
Posso vencer qualquer um, Sibille.
claro que pode, Leonhard, estrela da minha noite. Mas nem todos contam com sua fora.
Olhe ao redor. No pode exigir que seus irmos e primos sejam to valorosos quanto voc.
No pode esperar que reles mercenrios tenham o poder de um Strauss.
Mas Sibille...
Por favor, meu esposo. No se esquea do motivo desta expedio. Nosso alvo no um
vilarejo. Esta uma Cruzada, como seus gloriosos ancestrais empreenderam no passado.
Nosso inimigo usurpou o poder de Arcdia. E vai us-lo contra ns.
Leonhard Strauss apertou os lbios. A face endureceu ante o pensamento. Algo que ele j
sabia, claro. Mas era fcil perder-se nos detalhes da jornada e na preocupao com a
esposa.
H geraes os Strauss serviam Rainha, mesmo antes que o sobrenome existisse. Nas
Cruzadas, viajaram a terras distantes, que continham locais de poder e artefatos. O Drago
surgia em quase todas as geraes da famlia: a mscara, o cubo e a espada revelavam-se aos
cavaleiros, sinalizando o favor da deusa e emprestando poder.
Contudo, nunca houve um Drago como Leonhard.
Os artefatos haviam surgido em seu quarto, quando era pouco mais que uma criana. Ele
cresceu com aquela fora e aquele mistrio, desenvolveu-os mais do que qualquer outro.
Antes de possuir barba no rosto, j era capaz de derrotar qualquer um dos guerreiros da casa,
at mesmo o pai e os tios. O casamento com Sibille apenas aumentou o mpeto do campeo,
que seguiu na jornada de glrias. Leonhard ouvia a Rainha. Sibille ouvia a Rainha, ou ao
menos assim afirmava. E ambos diziam que o grande dever dos Strauss ainda estava por vir.
Que todas as conquistas de seus antepassados haviam sido meros prembulos para a misso
mais importante. Aquela era a maior gerao Strauss, e Arcdia contava com eles.
A misso se revelou quando um comerciante trouxe notcias do Novo Mundo.
A Europa era uma terra antiga. Incontveis civilizaes haviam se erguido e sido

derrubadas no continente, pisoteando sobre o legado dos povos ancestrais e deixando sua
prpria marca. Os locais de poder de Arcdia haviam sido demolidos. Sobre eles foram
erigidas igrejas, castelos, monumentos. Os olmos sagrados, cortados. Artefatos, saqueados por
profanos que no entendiam seu valor. Na Europa, os servos da Rainha esforavam-se para
recuperar migalhas.
Mas havia uma terra nova. Um lugar ainda no civilizado, onde as marcas da dominao
lfica ainda estavam frescas. Onde o poder de Arcdia era mais forte. No Novo Mundo,
apenas a natureza cercava os stios sagrados. Apenas um punhado de silvcolas vivia nas
proximidades. Nunca houve um Imprio Romano para construir estradas e cidades. Nunca
houve Camelot, os francos, os carolngios, todos os povos e dinastias que agarraram ou
destruram o legado das raas ancestrais. Tudo era puro, intocado.
Contudo, o local de maior poder no Novo Mundo estava h sculos tomado por blasfemos.
No apenas profanos ignorantes, mas uma ordem que conhecia o poder de Arcdia, e usava-o
segundo as crenas arcaicas dos elfos rebeldes. Humanos que se recusavam a servir Rainha,
apesar de conhec-la. Que tentavam controlar as disciplinas lficas. Que no desejavam a
volta da era dourada de trevas e sangue.
Eles no eram apenas gado. Eram o inimigo.
Pesquisando nos fragmentos da histria ancestral e comungando com Arcdia atravs de
complexos rituais, Leonhard e Sibille descobriram que aquele lugar era conhecido como
Aubeleine. Um local de grande magia na era ancestral, onde lordes lficos governavam, onde
a prpria Rainha um dia teve seu trono de ptalas. Segundo as histrias, Aubeleine tinha
crculos de pedras. Tneis subterrneos. Templos. E, mais do que tudo, tinha magia. Em
Aubeleine, os blasfemos haviam feito contato pacfico com indgenas e erguido uma fortaleza
em torno dos olmos.
E agora a Fortaleza de Aubeleine, longe de ser um local de adorao Rainha, era o centro
do maior desafio a seu poder.
Leonhard Strauss liderou a comitiva ao Novo Mundo. Seu pai chegou a duvidar da
veracidade daquilo tudo, mas o fervor do jovem cavaleiro era irrefrevel. Leonhard se
comportava como se pertencesse a uma poca que jamais conheceu. No usava armas de fogo,
mas a imensa zweihander a espada de duas mos dos cavaleiros teutnicos. Trajava
armadura completa. Era a imagem da honra Strauss, e motivou os parentes jornada. Ningum
sabia se apenas o carisma e a glria do rapaz eram responsveis por isso, ou se a seduo do
Drago os havia afetado. De qualquer forma, ali estavam, numa serra inexplorada, em busca
de uma fortaleza dominada por monges blasfemos. Se tivessem sucesso, recuperariam talvez o
maior local de poder da Rainha no mundo todo. Se falhassem, morreriam.
Tudo se agravou quando Sibille no pde mais esconder a gravidez.
Ela insistira para embarcar junto com os homens. Nenhum Strauss jamais cogitaria levar
uma mulher numa Cruzada. Mas ela era abenoada pela Rainha, mais de uma vez fora levada
pelos duendes para ser examinada e conhecer o tempo fora do tempo. Sofrera as dores
sublimes dos arrebatamentos, e sempre voltava maravilhada. Sibille foi consagrada por seu
pai desde o bero, e era inegvel que tinha uma ligao ntima com os mistrios lficos.
Estranhos milagres aconteciam ao seu redor: ela testemunhava o nascimento de animais com

duas cabeas, achava potes de ouro ao avistar arco-ris. Conhecia figuras tidas como
mitolgicas, vivia histrias da crendice popular. Em outras terras, seria considerada uma
bruxa. Em um lugar de cultistas, casou-se com um nobre e usou todos esses fatos para
conseguir participar da expedio.
Nos meses anteriores partida, Sibille conduzira com Leonhard diversos rituais. Eles
haviam feito amor sob a lua cheia, em cima de pedras sagradas, em clareiras de poder, aps
sacrificarem juntos as mais belas aldes das redondezas. Durante a viagem o resultado se
mostrou: Sibille engravidou, e desejava que o filho do casal nascesse em Aubeleine
reconquistada.
Wolfgang seria o incio de um novo captulo na dinastia. O primeiro Strauss a comandar
aquele pedao do Novo Mundo.
Mas toda a paixo e devoo de Sibille no haviam sido capazes de mant-la caminhando
com o ventre inchado. Os homens temiam por sua vida. Ela insistia na misso.
Eles tambm tm poder, meu esposo disse. No podemos demorar, ou seremos
vencidos. Agora mesmo podem estar nos vigiando!
O Drago olhou em volta. No enxergava nada, e nunca conheceu um homem capaz de se
esconder de seus sentidos. Contudo, tambm nunca enfrentou mestres das artes lficas. Talvez,
em Aubeleine, Leonhard Strauss encontrasse um oponente altura.
Vamos seguir! decretou. Comam restos frios, enquanto caminham! Nosso destino
Aubeleine, e a Rainha no perdoar a indolncia.
Meu filho... comeou Florian.
Eu sou o Drago, pai. Sou o campeo da Rainha, e minha esposa tem razo. Wolfgang
Strauss vai nascer em territrio reconquistado.
Nem mesmo voc pode enfrentar todos os inimigos sozinho.
O vigor chegar a quem devoto. Aqueles que no so iro se acovardar de qualquer
forma. Levantar acampamento!
Sem que eles soubessem, uma sombra moveu-se no topo das rvores.
Um monge de Aubeleine saltou, em silncio absoluto, de galho em galho. Pousando nos mais
delgados ramos, em meras folhas, seguindo apressadamente at a Fortaleza de Aubeleine, para
avisar os irmos.

Pr-histria.
Aquela era uma das maiores cidades lficas, mas nem mesmo suas muralhas titnicas eram
capazes de abrigar todos os recm-chegados com conforto. As ruas largas estavam
abarrotadas de lordes e escravos. Os elfos nobres eram puxados em carruagens feitas de
plantas por dezenas de humanos esfarrapados. Cada veculo carregava uma pequena corte,
lordes e damas e alguns duendes, envolvidos em jogos e prazeres. Os grifos patrulhavam os
cus, e a cavalaria area parecia garantir a segurana.
Mas tudo no passava de uma mentira.
As carruagens chocavam-se nas ruas. Os rebanhos de escravos misturavam-se, suas rdeas

faziam ns. Porque aquela cidade recebeu os refugiados de outras duas, que haviam sido
destrudas por raas inimigas. A maioria dos elfos ali ignorava quem eram os responsveis
pelas ltimas derrotas. Talvez fossem as criaturas submarinas que serviam ao deus de Rlyeh.
Talvez fossem os seres bizarros que enviavam suas conscincias atravs do tempo. Talvez um
avatar tivesse atacado diretamente pisoteando palcios, esfarelando muralhas,
transformando jardins em crateras.
Quase todas as batalhas eram travadas entre os escravos: elfos e todas as outras raas
imbuam os humanos com uma frao do poder da realidade, e ento os enviavam aos milhes
para lutar em seu nome. Reerguiam-nos aps a morte para continuar lutando. Ultimamente,
contudo, a guerra tornara-se mais agressiva. Os senhores (e at mesmo os deuses, segundo
alguns boatos) iam ao campo. Derramavam sangue sagrado, usavam poderes titnicos numa
luta sem fim. Nenhum elfo ou humano imaginava a Rainha da Beleza guerreando. Sua
perfeio sendo maculada era um pensamento repugnante. Mas os exrcitos lficos estavam
sendo deslocados para outras partes, enquanto aquela cidade inchava com sobreviventes de
batalhas perdidas.
Em um palcio, os passos de um lorde guerreiro ecoaram por um salo vazio. Era feito de
cristal e plantas, as folhas muito verdes brilhando luz do sol refratada. O cho era um
mosaico de diamantes e outras pedras preciosas, e a moblia era toda viva. No havia ningum
no salo, a no ser o lorde e um escravo, que se postava ereto com as espadas de seu senhor
sobre os antebraos.
O elfo virou-se e sorriu para o humano.
Obrigado, Dilliollath.
O homem chamado Dilliollath conhecia a prpria sorte. Servia a um lorde piedoso talvez
o nico na cidade. O elfo fingia a mesma crueldade de todos. Mas, na privacidade do lar,
tratava-o como uma pessoa. O humano sabia que era uma situao nica. Mesmo que nunca
houvesse recebido uma instruo a respeito, no mencionava a piedade do senhor para
ningum. Sabia que aquele elfo precisava manter as aparncias.
O lorde ajustou as espadas ao cinturo. Moveu-se um pouco para testar a armadura e todas
as fivelas. Assobiou, chamando outro escravo, e instruiu-o a abrir o terrao convocara um
grifo, e esperava que a fera chegasse em alguns minutos.
Voc me serviu bem, Dilliollath falou, de repente.
O humano no soube como responder.
No se preocupe, no precisa dizer nada. Apenas gostaria que soubesse. Isso no restaura
sua dignidade. Mas saiba que, pelo menos, seu sofrimento no foi em vo. Voc me serviu
bem.
Obrigado, meu senhor ele gaguejou.
O elfo deu dois passos para longe dele, ento deteve-se. Deu meia-volta.
No vamos mais nos ver, Dilliollath.
No, meu senhor? Em outra casa, o comentrio seria punido com a morte.
No. O elfo suspirou e olhou para baixo. Voc sabe que h uma guerra, no mesmo?
O escravo sabia.
E eu diria que estamos perdendo continuou o elfo. Mas a verdade que todos esto
perdendo. Os deuses esto se envolvendo, meu fiel humano, e no restar nada de p.

Um frio percorreu a espinha do escravo. Apesar de conhecer apenas a servido, a


perspectiva de ver sua vida desmoronar era pavorosa.
J abusamos demais deste mundo. Os elfos vieram para c com a melhor das intenes.
Desejvamos ensinar aos humanos tudo que sabemos, ajud-los a erguer uma civilizao como
a nossa. Mas no resistimos tentao. Acabamos como todos os outros, dominando e
escravizando. E agora no somos melhores que eles, servindo a uma deusa onipotente e
maligna. Isso ser nossa perdio. Ser a perdio de todas as raas sagradas.
Dilliollath mal conseguia respirar. No entendia por que seu senhor contava-lhe tudo aquilo.
Apesar do tratamento gentil ao longo dos anos, aquelas palavras excediam todas as conversas
que os dois j haviam travado.
A Terra no resistir continuou o elfo. Eu vi o futuro, Dilliollath. Meus irmos j esto
to envolvidos em prazeres e combates que sentem a passagem do tempo, mas eu ainda
consigo preservar quase todas as minhas capacidades. Ento voltei a Arcdia e enxerguei o
futuro. Todas as raas sero obrigadas a deixar a Terra. Os deuses adormecero, morrero ou
sero aprisionados. E deixaremos este mundo em runas. No haver uma civilizao humana,
como desejvamos no incio. Apenas milnios e milnios de feras gigantescas num
ecossistema primitivo. Aps muito, muito tempo, surgiro novos humanos, mas sero primatas
estpidos que vivero em cavernas. Assim como eram antes da chegada dos elfos.
Silncio.
Acho isso uma pena, Dilliollath.
Eu tambm, meu senhor.
O elfo riu. Um humano com uma opinio seria algo absurdo em qualquer outro lugar.
Sabe para onde estou indo?
No, meu senhor.
Para um lugar chamado Aubeleine. L a Rainha erigiu um trono de ptalas, e l esto
reunidos muitos dos maiores guerreiros de Arcdia. Harallad. Rhaewodd. Vyslanna.
Seandros. Todos esto l, em volta da Rainha, e eu fui chamado. Por que acha que me
convocaram?
Para proteger a deusa?
o que afirmam, leal Dilliollath, mas mentira. Vou at l para ser assassinado.
A boca do escravo pendeu.
E a pergunta em sua mente Por que ento obedecer, meu senhor?
Na verdade disse Dilliollath, com ousadia , minha maior pergunta por que eles
desejariam mat-lo.
O elfo sorriu.
Porque descobriram a verdade a meu respeito.
Verdade?
Que no participo de todos os rituais. Que considero o estado atual de minha raa uma
degenerao horrenda. Que fao parte de um pequeno grupo que deseja voltar aos verdadeiros
valores lficos, poca em que ramos capazes de ter filhos e desenvolver novas disciplinas
e tcnicas. Hoje em dia somos decadentes, Dilliollath. Somos uma sombra do que j fomos. Se
um elfo nascesse agora, nunca poderia se tornar um guerreiro. No h mais treinamento e

pacincia, apenas crueldade e hedonismo.


O humano no sabia o que significava hedonismo. O elfo explicou.
A Rainha um monstro, Dilliollath. Nossa deusa se entrega vaidade e sanguinolncia,
e levou nossa raa consigo. Mas nenhuma criatura, exceto outro deus, capaz de enfrent-la, e
todos os deuses so igualmente malignos. Por isso vou para Aubeleine, e vou morrer.
No v disse o humano, intempestivo.
Mais uma vez, em qualquer outra casa seria uma frase punida com a morte. Outros lordes
interpretariam como a tentativa de dar ordens a um elfo.
Ah, mas tenho de ir, Dilliollath. Porque a Rainha muito poderosa. E mesmo os campees
so poderosos demais. Sou um guerreiro exmio, mas nunca seria capaz de venc-los. Eles
viriam at aqui e destruiriam nosso lar. Meus escravos morreriam. Voc morreria.
Sua vida vale mais do que a minha, meu senhor.
O rosto do elfo endureceu.
Isso no verdade, Dilliollath. o que lhe disseram desde o nascimento. O que disseram
para seu pai e o pai de seu pai, e para centenas ou milhares de geraes antes de voc. Mas
mentira. Os humanos tambm tm direito vida, e por isso que vou morrer. Porque prefiro
morrer a compactuar com a decadncia de minha raa e o massacre da sua.
Mas, senhor disse, com suavidade , vou morrer de qualquer jeito.
O elfo deteve-se, como se percebesse algo pela primeira vez.
Elfos eram imortais.
Humanos morriam com rapidez alarmante.
Seus corpos degeneravam-se e cessavam de funcionar. Sua existncia era fugaz. Dilliollath
fora doutrinado desde o nascimento, assim como todos os humanos: por que sacrificar-se para
salvar o que era temporrio?
O elfo deu um passo em direo ao escravo, chegando bem perto.
Oua com ateno o que vou lhe dizer, Dilliollath.
Sim, meu senhor engolindo em seco.
Voc no precisa morrer.
Pausa.
Meu senhor, todos ns...
O tempo uma iluso. A realidade eterna. Um humano que tocar o poder de Arcdia
pode ser imortal. Pode aprender qualquer uma das disciplinas lficas. Ento preste ateno,
Dilliollath, pois vou contar-lhe o segredo da imortalidade.
Aproximou-se ainda mais. Seus lbios quase tocando a orelha arredondada do humano. E
sussurrou.
Dilliollath arregalou os olhos.
isso disse o elfo, sorrindo, os olhos quase transbordando. apenas isso.
Fungou, e ento Dilliollath notou um cabelo grisalho na cabea de seu senhor.
Agora voc imortal, meu fiel humano. Agora no h como dizer que sua vida no tem
valor. J a minha... E tocou o fio cinzento.
Os elfos podiam morrer de velhice embora, at onde qualquer um soubesse, aquele fosse
um fenmeno que comeara aps a degenerao da raa, na Terra. Tinha a ver com
mentalidade, estado de esprito, deciso. Aquele elfo no precisaria perder a juventude eterna

para conced-la ao escravo. Mas, ao revelar o segredo, algo dentro de si mudara.


Conte isso a humanos de valor, Dilliollath. No deixe que sua raa morra sem razo.
Estude meus pergaminhos, antes que esta cidade tambm caia. Aprenda as disciplinas lficas.
Compartilhe-as.
Sim, meu senhor.
Voc est livre, Dilliollath. No me chame mais de senhor.
Sim, Ynilaguenne.
Assim, o lorde guerreiro chamado Ynilaguenne foi at o grifo que o aguardava no terrao.
Montou sobre a fera e dirigiu-se a Aubeleine, para morrer. Seu ltimo ato de rebeldia foi
impedir que os campees da Rainha matassem-no. Quando chegou ao trono de ptalas, estava
fraco e enrugado, e tombou de velhice, sorrindo em desafio.
Como ele previra, aquela cidade tambm caiu, junto com todas as outras. O mundo
mergulhou em eras inimaginveis de monstros bestiais, e passaram-se milhes de anos at que
a humanidade surgisse de novo.
Mas Dilliollath acompanhou tudo isso.
Viu o culto aos elfos e s outras raas ressurgir. Viu os humanos implorarem por escravido
e horror mais uma vez, tentarem abrir as passagens, despertarem os deuses, trazerem de volta
a era pr-histrica. Ento, em algum ponto, quando j no sabia mais o que era o tempo, fez
uma peregrinao.
Foi at Aubeleine, que agora localizava-se em outro continente. Encontrou os olmos, e quis
acreditar que um deles era o antigo senhor. Havia outros humanos que haviam descoberto
Arcdia, mas que ignoravam ou odiavam a Rainha.
Junto com eles, Dilliollath fundou um mosteiro fortificado, que chamou de Fortaleza de
Aubeleine.
E um refgio oculto, que chamou de mosteiro de Ynilaguenne.

Sibille tinha razo, pai rosnou Leonhard Strauss. Eles estavam vigiando, e agora esto
preparados.
No aguardou resposta; virou-se num giro monumental com a espada, encontrando o tronco
de um dos monges. O golpe foi acompanhado de um urro, e o homem foi partido ao meio. Dois
outros vinham logo atrs. O primeiro saltou cinco metros no ar, parecendo ficar parado um
instante antes de descer com um chute. O segundo correu agachado, puxando uma espada de
dentro da tnica. No mesmo movimento, golpeou contra Leonhard.
O Drago deixou a lmina da zweihander tocar o cho. Ento subiu-a num relmpago.
Encontrou a espada inimiga, destroando-a, e ento cortou o p que vinha em direo a sua
cabea. O monge rolou no cho, uivando de dor. Aquele que atacara com a espada j se
recuperava. Soltou a arma quebrada e investiu com um soco. O Drago viu o movimento e leu
cada inteno, cada passo do golpe. Pde enxergar o ar se deslocando ao redor do punho
fechado. Danou para o lado, numa agilidade que parecia impossvel com a armadura de
placas, e completou o giro erguendo e abaixando a espada. Decapitou o segundo monge e

urrou de triunfo.
O exrcito da Rainha chegou, blasfemos! Rendam-se ou morram!
Havia campo cultivado ao redor da Fortaleza de Aubeleine, fruto do trabalho conjunto dos
monges com os nativos. Aqueles campos j estavam ardendo, sob as ordens de Leonhard. Os
guias, inteis no combate, haviam se encarregado de arruinar a escola e tudo o mais nas
proximidades, acabar com o trabalho que maculava o poder de Arcdia. Os nativos que no
conheciam os segredos lficos j estavam quase todos mortos. Haviam sido massacrados sem
d pelos sabres e mosquetes dos mercenrios, mas alguns ainda fugiam, perseguidos pelos
homens da expedio. Os Strauss encabeavam a linha de frente. E, entre eles, o lder era
Leonhard.
Florian no perdeu tempo com o comentrio do filho. Duelava com um monge que lhe
desferia uma barragem de socos e chutes. Mesmo sentindo os ossos pesados e muito
consciente dos cabelos e barba grisalhos, esquivava-se com agilidade. At que usou um
momento de distrao do monge para golpear com seu prprio sabre. Atingiu o homem no
pescoo. O monge gritou, e Florian acertou-lhe um chute que lhe quebrou o esterno. O inimigo
tombou no cho.
Leonhard olhou em volta e viu dois de seus primos executando as Formas Sublimes em meio
relva pontilhada de cadveres. Os mercenrios no entendiam aquilo, mas o Drago sabia
que os Strauss no faziam tolices. O poder inerente quele lugar respondeu aos movimentos.
As plantas cresceram com velocidade e fora terrveis frente fortaleza. Gavinhas
atravessaram o fosso e espremeram-se por frestas na ponte levadia, fazendo-a ranger e
abaixando-a aos poucos. Das torres, os monges disparavam flechas. Os mercenrios caam
ante elas, mas os Strauss permaneciam inclumes. De repente, ele ouviu l de cima:
O cavaleiro de armadura o lder! Concentrem-se nele!
Ento, a barragem de setas desceu sobre Leonhard.
Ele gargalhou, estufando o peito sob a armadura e abrindo os braos, convidando a morte
lfica.
Sou o Drago, e suas flechas no me atingem! Sou o Drago, e tudo que lfico se curva a
mim! A blasfmia acabou, malditos!
As flechas fincavam-se em volta dele, mas sempre erravam-no por um ou dois centmetros.
Leonhard sentia a vontade coletiva daqueles monges tentando forar o mundo, tentando fazer
com que ele aceitasse ser uma vtima. Mas sua prpria vontade era mais forte. Em
concentrao total, ele tinha plena conscincia dos arredores. Podia falar, rir, fazer as
bravatas e juramentos de vingana que se esperava de um cavaleiro em batalha. Sempre foi
assim: a no conscincia vinha de forma natural, ele no se lembrava de ter precisado
aprend-la. s vezes, tinha a impresso de viver naquele estado o tempo todo, sempre pronto
para matar.
A vontade pattica daqueles blasfemos nunca poderia venc-lo.
O ltimo dos monges fora da fortaleza tombou ante a lmina de um Strauss. Florian e
Andreas, um de seus irmos, haviam se juntado aos primos, fazendo os movimentos das
Formas Sublimes e forando a ponte levadia. Por fim, com um rangido alto e um longo som
de madeira se quebrando e rasgando, a ponte desceu, aos pedaos. Os mercenrios gritaram
vitria. Leonhard ergueu a espada.

Agora! Fogo!
Tinha sido difcil arrastar os canhes serra acima. Mais difcil ainda manter a plvora seca,
mas valera a pena. Os mercenrios tinham um canho preparado e, ante a ordem de Leonhard,
acenderam o pavio e afastaram-se, tapando os ouvidos. A arma disparou, destroando o que
restava da ponte levadia e esfacelando um ou dois monges que se postavam logo atrs.
Fogo!
O segundo canho foi disparado. A bala de ferro deteve-se logo entrada da fortaleza,
parada no ar. Ento girou uma, duas vezes, e voou na direo contrria, atingindo a prpria
arma e a equipe que a operava.
Das sombras, surgiu um monge, ainda fazendo os gestos marciais como se tivesse uma bola
de canho entre as mos. Girando-as como fizera para deter a trajetria e arremess-la de
volta aos agressores.
Enfrente-me disse o monge, para Leonhard.
O Drago mirou por um momento nos olhos do inimigo, ento cuspiu no cho.
Voc no um adversrio de valor. Conhece um truque, mas no digno de um duelo
comigo.
Enfrente-me! exigiu o homem.
Reinhardt! chamou Leonhard.
Um dos Strauss tomou a frente. Ensaiou as Formas Sublimes e correu para duelar com o
homem que detivera a bala de canho.
Um aprendiz tudo que voc merece, blasfemo.
E os Strauss invadiram a fortaleza, seguidos pelos mercenrios.
Logo na entrada, foram recebidos por caldeires de leo fervente.
Os devotos no sentem dor! rugiu o Drago. Os fiis no hesitam!
O lquido foi derramado sobre ele. Mas Leonhard andou quase inclume por sob a
cachoeira mortfera, rilhando os dentes e impondo a vontade sobre o prprio corpo. Atrs
dele, Florian avanou com dificuldade, cada passo uma agonia, mas tambm venceu a entrada.
Dois outros Strauss sofreram ferimentos terrveis, mas seguiram em frente. Karl Strauss, o
mais jovem, apavorou-se no ltimo instante. Recebeu um jorro de leo fervente e caiu no
cho, agonizando. Vrios mercenrios tiveram o mesmo destino.
Os invasores encontraram um salo repleto de monges.
Este lugar no seu! disse Leonhard, apontando a espada para um dos homens. Aqui
Aubeleine, onde a Rainha um dia sentou-se. Aubeleine, intocada pelas civilizaes profanas.
Aubeleine, lar dos templos lficos!
Aubeleine no pertence Rainha o monge que Leonhard selecionara ao acaso tomou a
frente. Aqui praticamos as verdadeiras artes lficas.
Pea perdo pelo que acabou de dizer o Drago abaixou a voz, em um tom soturno e
sua morte ser rpida.
So apenas cultistas foi a ltima bravata do monge. Existem desde que samos das
cavernas, e sempre so derrotados.
Leonhard investiu contra ele com a imensa zweihander. O monge saltou, evitando o golpe.
Esquivou-se dos golpes de espada, at ser levado contra a parede. Mas ele deu um giro veloz

e reverteu a posio, colocando o invasor de costas para a rocha marrom. Com um grito em
lfico, desferiu um chute poderoso. Leonhard esquivou-se, e o p do homem afundou na
parede, deixando uma marca. O Drago ergueu a espada, atingindo a virilha do inimigo e
destroando seu corpo.
Matem todos!

Voc est ouvindo os gritos disse o gro-mestre. Estamos sendo derrotados. E eles no
vo poupar ningum.
Os olmos do cemitrio pareciam vibrar ante o poder empregado na batalha. A fortaleza
respondia energia de Arcdia canalizada por defensores e invasores. A mesma fora, as
mesmas tcnicas, usadas para fins opostos. Uma ordem que seguia as palavras de Ynilaguenne
e dos outros rebeldes. Uma famlia nobre que liderava o culto Rainha.
Dilliollath nunca pensara que o conflito final seria travado no Novo Mundo, no meio do
nada, num lugar cujo significado fora esquecido por quase todos.
Tocou um dos olmos. No havia como saber qual deles era Ynilaguenne, ou mesmo se o
antigo senhor encontrava-se na fortaleza ou no mosteiro que levava seu nome. Aquelas rvores
podiam ser elfos rebeldes ou servos da Rainha, mas tocar na casca spera sempre lhe
emprestava confiana. O ancio retirara-se para sempre da vida mundana at mesmo dos
assuntos prticos dos monges. Nem mesmo aceitava liderar Aubeleine ou Ynilaguenne,
deixando o comando para gro-mestres jovens. Sentia-se mais prximo dos olmos do que das
pessoas.
Ento tudo acaba aqui falou Dilliollath, com tristeza. Defendendo nosso sonho.
Voc me contou uma histria muito tempo atrs, ancio disse o gro-mestre. Sobre
como um lorde elfo ordenou que no jogasse sua vida fora.
Dilliollath olhou para o cho.
Ele deixou de lutar havia muito tempo. Muito, muito tempo. Antes que qualquer uma das
civilizaes que hoje governavam o mundo sequer cogitasse existir. Como forma de
transcendncia e teste de autocontrole, h milnios deixava o brao esquerdo erguido.
Dilliollath no podia mais lutar, mesmo se quisesse e, para quem vira a evoluo da vida e
o ressurgimento da humanidade, a luta era algo quase cmico, sem sentido algum. Mas naquele
momento parecia inevitvel. Que alternativa existia, seno embarcar na loucura que tomava a
fortaleza?
Acho que ainda h uma esperana, mestre Dilliollath.
J no sou mais seu mestre, Ezallienn.
Existe uma esperana. Acho que eles no descobriram o mosteiro. E nem descobriro.
Dilliollath fechou os olhos, com uma expresso doda. claro que j notara: embora os
Strauss estivessem atacando a Fortaleza de Aubeleine, no pareciam conhecer o mosteiro de
Ynilaguenne, oculto atrs do labirinto.
De que adianta o mosteiro, Ezalienn?
Ele manter viva a chama de nossos ensinamentos. Ser um refgio para as verdadeiras

artes lficas. Mesmo que seja o nico no mundo.


At onde eles sabiam, de fato no havia outros na Terra.
Refgio? disse o ancio. Para quem? Para uma minscula ordem que se mantm
oculta? Para os poucos que conseguirem decifrar os enigmas e o labirinto?
melhor do que deixar os cultistas destrurem tudo.
Suspiro.
Eles haviam erigido mais do que a fortaleza e o mosteiro. Depois de sculos de isolamento,
haviam feito contato pacfico com os indgenas, construdo uma escola, criado uma pequena
sociedade sem escravido. Estavam, aos poucos, tentando transmitir os valores lficos
originais ao mundo. Era o incio absoluto do trabalho apenas algumas dcadas desde que
haviam se mostrado. Mas os Strauss j haviam destrudo a escola, e os campos estavam
queimando. Haviam massacrado os indgenas. E logo Aubeleine tombaria.
Eles sempre souberam que estariam sob a mira dos cultistas. Devotos da Rainha ou at
mesmo dos outros deuses e raas. Portanto, haviam feito duas estratgias diferentes para
defesa: Aubeleine era protegida, contava com contingncias e planejamento de forma a repelir
invasores. Era acessvel a todos, visvel no mundo material. Podia abrigar o povo da regio,
abrir as portas a quem viesse em paz. J Ynilaguenne no tinha as mesmas protees, mas
escondia-se dos no iniciados. Para localizar o mosteiro, era preciso vencer um labirinto
invisvel.
Aubeleine foi encontrada.
Ynilaguenne, no.
Nosso trabalho compartilhar as disciplinas com pessoas de valor disse Dilliollath.
No escond-las. Se ficarmos isolados atrs de um labirinto, o que acontecer conosco?
A implicao estava clara, e j fora muito discutida: o isolamento poderia levar noo de
superioridade. E isso levaria degenerao, como acontecera com os elfos. A ideia de viver
em harmonia, dedicando-se arte, filosofia e ao combate, fora a perdio da raa lfica.
Para evitar isso, os monges haviam imposto a si mesmos uma misso e diretrizes estritas.
Existe uma forma de preservar nosso propsito disse o gro-mestre.
No.
Se aquele que ouviu as palavras do elfo Ynilaguenne permanecer vivo, poder garantir
que os preceitos sejam cumpridos.
H tantos jovens aqui. No justo.
Voc no o gro-mestre, ancio. Fuja. uma ordem.
Dilliollath olhou o ex-discpulo com cansao e orgulho.
Ao redor, os berros de uma ordem lutando. De um sonho morrendo.
Dilliollath caminhou em direo aos olmos. Ento seu corpo mesclou-se a eles, como se
fossem uma imagem imaterial. Ele se desfez em Aubeleine, para surgir no mosteiro de
Ynilaguenne, onde continuaria mais de 300 anos depois.
Enfim, um adversrio digno! rugiu Leonhard, invadindo o cemitrio.

Os Strauss entraram no labirinto dentro da Fortaleza de Aubeleine e imediatamente perderam


o rumo. Os mercenrios no resistiram a duas esquinas antes que qualquer noo direcional se
apagasse. Mas o Drago instruu:
Fechem os olhos! Usem a devoo! Deixem Arcdia fluir por vocs. Deixem que a
vontade do mundo guie-os. A Rainha ir nos mostrar a sada!
E funcionou. Todos os Strauss e meia dzia de mercenrios conseguiram chegar ao outro
lado. Florian tinha um ferimento srio no estmago. Mas segurou os intestinos com a mo
esquerda enquanto continuava a lutar com a direita, prosseguindo sem se importar. Outros
membros da famlia mancavam ou exibiam cortes. Leonhard estava ileso. At ento no
encontrara algum digno de um duelo.
Mas a vontade e energia do gro-mestre Ezalienn atingiu-o com a fora de um maremoto.
Quem voc, blasfemo?
Sou um gro-mestre, inimigo. Algum que domina todas as tcnicas lficas. Ao dizer
isso, encordoou um arco. E voc?
Sou Leonhard Strauss, o Drago. O campeo da Rainha.
Ambos temos ttulos. Mas nossa tcnica falar mais alto hoje.
Leonhard puxou a mscara de ouro de uma algibeira. Colocou-a sobre o rosto. Fincou a
zweihander no cho de terra e tirou da sacola o cubo. Enquanto isso, Ezalienn comeou os
passos do ritual de disparo, lentamente encaixando uma flecha no arco, erguendo-o sobre a
cabea e retesando a corda. Ambos pareciam ignorar um ao outro, mas o duelo j estava
acontecendo: as vontades batiam de frente, tentando impor-se uma sobre a outra e sobre o
mundo. Cada um tentando transformar o adversrio em vtima, tentando ser um algoz. volta,
os Strauss matavam os ltimos monges. Cada luta seria digna de uma cano, mas todas
empalideciam diante do que acontecia entre os dois lderes.
Leonhard resolveu o quebra-cabeas do cubo. Plantas brotaram de forma explosiva do cho
de terra, de dentro da pedra, quebrando paredes, provocando rachaduras. Uma torre tombou
com um estrondo monumental, que fez toda a fortaleza tremer. O teto do primeiro salo
desabou. As paredes do labirinto comearam a ruir.
Ento, chamas.
O fogo surgiu do nada. Queimava as plantas que haviam nascido espontaneamente, mas
tambm queimava a pedra, numa cena surreal. A fumaa escapava pelo buraco no teto por
onde se erguiam os olmos. Leonhard continuava manipulando o cubo.
Uma flecha arrancou-o de suas mos.
O Drago foi pego de surpresa; sua vontade tombando mente inimiga num piscar de olhos.
O gro-mestre j tinha outra flecha preparada. Leonhard foi atingido mais uma vez o segundo
tiro foi to rpido que ele nem mesmo conseguiu enxerg-lo.
O cubo caiu no cho, para dentro das chamas. O Drago perdeu-o de vista. Mais uma flecha
o fez saltar e agarrar o cabo da zweihander.
Ento, a espada se transformou.
Leonhard era um cavaleiro teutnico. Assim, a espada do Drago assumia, para ele, a forma
mundana de uma enorme espada de duas mos. Mas naquele momento ela mostrou sua forma
verdadeira: tornou-se mais delgada, curva, com fio de um s lado. Aparentemente mais frgil,

mas imbuda do poder de Arcdia. No mesmo movimento em que a puxou, o Drago partiu
uma flecha ao meio, em pleno ar.
Ento saltou, e o gro-mestre viu quando a lmina estava a um milmetro de seu crnio.

Veja, meu amor disse Leonhard Strauss. Este o dote que lhe ofereo.
Sibille atirou-se em seus braos e beijou-o com fervor. Tinha ido encontr-lo no cemitrio
para v-lo daquela forma, em toda a sua glria guerreira, com a espada nas mos e os
inimigos a seus ps. A nica concesso que Leonhard fizera fora retirar a mscara, para poder
encontrar os lbios da esposa.
Florian disse Sibille, olhando para o cho.
O velho jazia inerte. Os olhos fechados.
Ele deu a vida pela vitria.
Isso quer dizer Sibille abriu um sorriso lindo que agora sou a esposa do patriarca da
famlia Strauss.
Ele ergueu-a nos braos, beijaram-se mais uma vez. Leonhard tinha irmos mais velhos, tios
a quem o direito pertenceria. Mas, h vrios anos, todos os documentos haviam sido
preenchidos. Ningum desejava ficar em seu caminho. Agora as terras eram dele. Ele era
Strauss, a autoridade do sobrenome.
Ao redor, as chamas rugiam. O sangue empoava. As rachaduras aumentavam. Mas o casal
no tinha medo, pois sua vontade era suprema, e a vontade da Rainha lhes favorecia.
Este no s um dia de morte, estrela da minha noite disse Sibille. Tambm ser um
dia de vida.
Voc...
Eu sempre soube, meu cavaleiro. Sempre soube que Wolfgang Strauss nasceria neste dia.
Por isso insisti tanto. Agora me ajude a deitar.
Sibille Strauss recostou-se sobre uma pedra, ante os olhos dos outros Strauss e dos
mercenrios sobreviventes. Um instante depois, entrou em trabalho de parto.
Leonhard ergueu um menino enorme e saudvel, cujo choro de triunfo preencheu as runas da
fortaleza. Agarrou o cabo da zweihander, que mais uma vez mostrou sua verdadeira aparncia.
E, com a espada do Drago, cortou o cordo umbilical de Wolfgang.
Prometa-me uma coisa disse Sibille. Nossa famlia sempre tomar conta desta terra.
Nunca mais profanos ou blasfemos governaro aqui.
Governaremos juntos, meu amor.
No ela sorriu.
Leonhard sentiu a sombra tombar sobre seu rosto.
O que est dizendo, Sibille?
Estamos pedindo algo Rainha, meu esposo. Estamos pedindo poder, domnio, controle.
Estamos implorando a fora e a capacidade de servir a ela.
Eu garantirei que tudo seja feito ele comeou a dizer, tropeando nas palavras. Todos
os rituais, tudo...

preciso um sacrifcio, meu cavaleiro.


Mataremos os nativos!
Pretende dedicar Rainha vidas sem valor?
Matarei toda a minha famlia, Sibille. Irei at os governantes desta colnia e matarei cada
um deles!
Voc sabe o que ela deseja.
Silncio. Leonhard sentia as lgrimas escorrerem sobre a face.
A Rainha desejava a beleza.
Quem a mulher mais bonita do mundo, meu heri?
Voc.
Beijou-a, abraou-a, desejando que os corpos virassem um s. Tinha Wolfgang nos braos,
e naquele momento eles eram uma famlia. Eram os Strauss, supremos aos olhos da Rainha, os
conquistadores de Aubeleine.
Ento Leonhard Strauss tomou a espada na mo direita, o filho na esquerda.
E cravou a lmina no peito da mulher mais bela do mundo.
Eu amo voc.
Ela sorriu. Teve foras para olhar em volta.
Tudo isso... lindo. maravilhoso. nosso ossrio, Leonhard, nossa terra sagrada, e
ser nossa para sempre. Nosso Santo Ossrio.
Sibille morreu, e Leonhard Strauss ergueu o filho acima da cabea, com os dois braos. O
beb chorava, respondendo fria do incndio.
Isto seu, Wolfgang! Agora e para sempre. Esta a vila de Santo Ossrio. Que sempre
pertena aos Strauss e Rainha!

Nicole ainda sentia a cabea zumbir pela histria da noite anterior.


O relato fora montado atravs de lembranas de Dilliollath, observaes de quem vira a
expedio chegando, dedues e folclore secreto dos Strauss. Talvez houvesse algum engano
naquilo tudo.
Mas o que mais assustava que era verdade.
Est pronta? disse Astarte.
Ela assentiu.
Tinha o arco nas mos. cintura, uma aljava com algumas flechas, que ela mesma
escolhera, guiada por intuio. Vestia a tnica dos monges. Fez o gesto automtico para ajeitar
os culos, e mais uma vez foi surpreendida por sua ausncia.
Vejo voc do outro lado o elfo sorriu.
Nicole adentrou o tnel.
Seguiu por dez, vinte, trinta metros. P ante p, mas no havia necessidade. Ela sabia o que
encontraria, sabia que no havia perigo. Aquele tnel levaria ao espao sem tempo. Se era
uma jornada simblica ou real, ela no sabia. Levaria ao treinamento, onde ela iria se tornar
uma arqueira.

A escurido foi dando lugar a uma luz vaga, que ento transformou-se em duas. Dois
caminhos.
Ela sabia o que eram, sabia o que deveria fazer. Fora instruda, e sabia que aquilo assim
como havia sido a viagem at o mosteiro tinha a finalidade de assegurar sua confiana, seu
comprometimento. Lev-la ao estado mental necessrio para ser treinada.
Um dos caminhos levaria de volta vida mundana. Sem labirinto, sem enigmas, sem
disciplinas lficas. Apenas um conforto fcil.
O outro levaria a uma frao da realidade. Ao poder de Arcdia. A um lugar onde o tempo
no existia. Era a escolha certa.
Ela deu um passo naquela direo, a luz se aproximou. beira de mudar sua vida, beira
do treinamento.
Ento:
Estou louca.
De repente, teve noo plena de si mesma. Do que acontecia, de onde estava. Com um
calafrio, sentiu todos os pelos se arrepiarem.
Estou louca.
Ela estava pensando, com toda a confiana, em sair do tempo. Ela havia seguido um
mercenrio, um estranho que deixava uma trilha de cadveres atrs de si. Ela estava
convencida de que tinha como amigo uma criatura mtica. Uma criatura com quem ningum
mais conseguia falar.
Estou louca disse em voz alta.
Preparava-se para ser treinada por esse homem miraculoso, esse elfo que falava a lngua
fictcia que ela aprendera durante a adolescncia, por diverso. Aps esse treinamento, ela,
Nicole Manzini, salvaria o mundo de uma invaso que ningum mais conhecia. Um
treinamento reservado s a ela, porque era especial.
At mesmo o mercenrio sumira, desde que ela entrou nesse lugar maravilhoso onde
prometiam transform-la em herona, onde haviam lhe explicado a histria secreta do mundo.
Era tudo loucura. Tudo uma imensa alucinao.
Ela estava sendo caada por homens maus que nunca conseguiam apanh-la. Encontrava
criminosos que morriam sem deixar vestgios. Escapava de massacres que eram abafados por
uma conspirao sinistra, impedindo que qualquer autoridade ficasse sabendo. Sentia pavor.
Meu Deus, o que est acontecendo comigo?

O alarme do celular tocou. Nicole acordou num sobressalto.


Chegou a soltar uma exclamao desarticulada. Fora o sonho mais vvido que j tivera, mas
os detalhes comeavam a ficar nublados.
Ela tateou no criado-mudo em busca dos culos. Colocou-os sobre o nariz e ento conseguiu
ver os nmeros na tela do telefone. De alguma forma, ignorara as primeiras vezes em que o
aparelho tocara, e dormira quase meia hora a mais.
Estou exausta disse, enquanto calava o despertador.

Ao lado, o namorado grunhiu alguma coisa. Ela se abaixou, deu-lhe um beijo no rosto e
seguiu ao banheiro. Lavou o rosto, escovou os dentes e ento se vestiu.
No teria tempo de tomar caf da manh, estava atrasada para o trabalho.

Captulo 25

O maior espetculo da Terra


OITO HORAS DE TRABALHO, COM uma hora de almoo. Durante o expediente, ela olhou para a
tela de um computador e digitou informaes. No era um servio estpido fazia parte de
inovadoras estratgias empresariais, que usavam equipes multidisciplinares para prever
tendncias e criar novos produtos. Durante o descanso, ela tambm olhou para a tela de um
computador, assistindo a vdeos na internet.
J entardecia quando o relgio informou que podia parar de observar a tela. Ento ela se
levantou, despediu-se dos colegas e desceu garagem no subsolo. Entrou no carro, passou
pela guarita onde o segurana disse at amanh e dirigiu at o supermercado. Comprou
vegetais orgnicos, um pacote de po integral com gros de mais de uma dezena de cereais.
Trs garrafas de cerveja artesanal importada. Um pequeno vidro de pat de salmo. A
cestinha quase vazia custou carssimo, mas no havia problema.
No faltava dinheiro. Alm disso, era um supermercado Strauss os nicos que havia em
Santo Ossrio.
Vagamente, lembrou-se de uma poca em que no usaria nem mesmo um carto de crdito,
para no ter de informar o nome. Houve um tempo em que dizer que se chamava Nicole
Manzini incomodava-a. Mas agora parecia absurdo. A caixa cantarolou um Boa noite,
Nicole; o gerente ofereceu um funcionrio para ajud-la a carregar as compras, com um A
seu dispor, Nicole. Naquela tarde haviam-lhe oferecido um bolo com a frase Parabns,
Nicole, em comemorao a um ms trabalhando na Strauss S.A.
E a algo mais.
O prdio de apartamentos tambm tinha garagem, assim como a empresa e o supermercado.
Nicole nem mesmo sentiu o frio de Santo Ossrio, entre um ambiente climatizado e outro. H
um ms o mundo era iluminado por luz fluorescente, tinha ar-condicionado, janelas
esfumaadas. Ela estacionou em uma das quatro vagas a que tinha direito (duas para eventuais
convidados). Entrou no elevador, subiu at a cobertura.
Encontrou o namorado arrumando a mesa, enquanto assistia a um seriado de comdia.
Trouxe coisas para fazer uma salada disse Nicole. Po e pat. Cerveja holandesa.
Rindo em unssono com a claque na tev, Augusto Strauss foi at ela. Apanhou as sacolas
plsticas como um cavalheiro e beijou-a com carinho.
Era um beijo macio, firme, ntimo. Bom. Sempre era bom. No havia nada de errado com a
vida; o trabalho era estimulante, o futuro era vasto e promissor. noite, havia seriados, pat
de salmo e cerveja elaborada segundo uma antiga receita europeia. O apartamento era grande
e impecvel. Ela em geral no via a faxineira, apenas encontrava tudo limpo. Os Strauss mais
antigos insistiam em que eles contratassem uma pequena equipe de empregados para morar nas
dependncias do apartamento, ficar disposio. Mas o jovem casal ainda valorizava mais a
espontaneidade, e queria a noite s para eles.
No havia nenhum problema naquela vida.

Est cozinhando? Nicole surpreendeu-se, seguindo o nariz at o aroma que emanava da


cozinha.
Claro. Hoje o grande dia. No lembra?
Fez-lhe um afago no cabelo. A cozinha era dividida da sala por um balco, no estilo
americano. A disposio das janelas e dos exaustores impedia que qualquer cheiro indesejado
ou gordura chegasse ao ambiente de convvio. Aquele arranjo deixava que Augusto assistisse
a seus programas enquanto preparava as iguarias.
Grande dia? Ela deixou-se cair no sof.
Tirou os sapatos o salto no era muito alto, mas depois de um dia inteiro eles comeavam
a incomodar. Viu mensagens no celular parabenizando-a.
Assim voc vai partir meu corao, Nicole Manzini.
E, sbito, ela lembrou. Como poderia esquecer?
Logo vou ser Nicole Strauss sorriu.
Foi at ele e abraou-o. Augusto terminava de dispor os talheres.
Precisa de ajuda?
No; descanse. Eles vo chegar daqui a meia hora. Ento voc vai ter trabalho suficiente.
Na tev, um ator arregalava muito os olhos para outro, cujo personagem fora ludibriado por
uma criana de 6 anos. O pblico desfazia-se em gargalhadas. Ela riu tambm. Estava
tranquila apesar da brincadeira de Augusto, os jantares com a famlia Strauss nunca eram
problemticos. Bastava conhecer pequenas manias de alguns parentes, e tudo ficava bem.
Sempre a trataram como uma filha, desde que fora apresentada a eles, logo no incio do
namoro. Trs dias atrs, ao fazer o grande anncio, o casal foi soterrado com cestas de caf da
manh, pacotes tursticos, ofertas para custear as festividades. Mas ambos preferiram um
pequeno jantar em famlia, pelo menos por enquanto.
Nicole olhou a aliana de ouro na mo direita. Quando chegasse o dia do casamento, no
haveria jantar ntimo. Em Santo Ossrio ou em Paris, a festa contaria com centenas de
convidados, seria noticiada em colunas sociais, ganharia pginas de revistas de fofocas.
Era uma boa vida. Mesmo que tentasse, no acharia nada do que reclamar.
Voltou a Augusto e beijou-o de novo.

Onde vo passar a lua de mel? perguntou Wilhelm Strauss, limpando a boca num
guardanapo de pano.
Pensei nas ilhas gregas disse Augusto. Mas Nicole quer algo mais extico.
Por que no Fiji? sugeriu algum.
Todos tinham opinies. Nova York ou Dubai eram bons lugares para compras, mas podia-se
visit-los a qualquer momento. Mnaco era atraente, mas um pouco batido.
Mauren Strauss pareceu notar que Nicole estava perdida no fogo cruzado. Chamou-lhe a
ateno com perguntas sobre vestidos de noiva.
Voc no quer usar meu estilista? Podemos ir a Milo juntas, fugir um pouco dos rapazes.
Nicole sorriu e agradeceu.

Se me permitem disse Emanuel Montague , tive uma ideia.


Todos se voltaram para ele.
J que temos dois casais prestes a unir-se continuou , por que no fazer uma s
cerimnia? Uma nica grande festa?
Entusiasmo instantneo. Emanuel Montague e Mauren Strauss casando-se na mesma
cerimnia que Augusto Strauss e Nicole Manzini. Duas pessoas sendo acolhidas pela famlia.
Seria um evento lindo, chegaria s capas das revistas. Emanuel seguiu, mostrando num tablet
as ilhas particulares que poderiam alugar para a festividade.
O que voc acha, meu bem? disse Augusto, segurando a mo de Nicole.
Parece maravilhoso.
No quero me intrometer na vida de vocs. Emanuel deu de ombros, num gesto humilde
e educado. No tenham vergonha de dizer no.
Imagine, uma tima ideia ela falou, incentivando-o.
Emanuel era simptico, inteligente, bonito. Sabia deixar todos vontade. Nicole nem pensou
no que estava dizendo antes de reconfort-lo sobre o brilhantismo da ideia. Era o correto a
dizer. No havia outra resposta nem desejo de que houvesse. Tudo corria bem, como se cada
pessoa mesa lesse um roteiro. Cada piada parecia receber uma gargalhada de uma claque
invisvel. Cada gesto de gentileza era recompensando por uma exclamao de ternura vinda de
lugar nenhum. Como se cmeras estivessem filmando aquele momento perfeito daquela gente
perfeita. Nicole fazia parte deles agora. Sabia o que falar e quando. Sabia quais talheres usar
e quais roupas vestir. Ningum interpretava mal um comentrio, ningum era interrompido,
ningum deixava de escutar o que o outro dizia. A conversa, a comida e a noite encadeavamse uma na outra, em um todo impecvel.
Seria impossvel reclamar daquela vida.
Sbito, Nicole notou olhares furtivos em sua direo. Augusto controlou um risinho e logo
virou o rosto.
O que foi?
Nada.
A conversa seguiu. Mas, ento, mais olhadelas conspiratrias.
O que foi, Augusto?
Nada. No fiz nada.
Ela franziu o cenho, mas tudo estava bem.
Bem, Nicole disse Emanuel, por fim , queremos que voc saiba que nunca precisa ficar
constrangida entre ns.
claro que no. No se preocupem.
Sei que deve ter pensado em um problema com seu casamento. Quem ir conduzi-la at o
altar?
Nicole ficou vermelha.
Pensei que...
Eu pedi para lev-la disse Wilhelm Strauss, membro da velha guarda da famlia. Seria
uma honra. Mas no ser necessrio.
Todos olhavam para ela e sorriam.

A campainha tocou.
Eu atendo! Augusto pulou da cadeira.
Antes que ela pudesse falar qualquer coisa, a porta foi aberta.
L estava Salomo Manzini, com um buqu de flores.

Nicole ficou paralisada.


Os Strauss ergueram-se, cumprimentaram Salomo. Ao ver a reao da garota, uma das
mulheres da famlia tomou o buqu e comeou a procurar um vaso.
Este meu presente de noivado para voc, meu amor disse Augusto, ajoelhando-se ao
lado da cadeira de Nicole. Seremos uma famlia completa. Seu pai recebeu alta.
Salomo sorria, mas as lgrimas caam livres pelas bochechas. A barba estava feita, o
cabelo estava cortado e penteado. Vestia um terno alinhado e postava-se de p, como se
esperasse a permisso da dona da casa.
Minha filha ele comeou. Hoje vejo meus erros. Sei que um pedido de desculpas
nunca ser suficiente, mas mesmo assim estou aqui para implorar perdo. E nada me deixaria
mais feliz do que conduzi-la ao altar no maior dia de sua vida.
Todos olhavam para ela com expectativa.
Nicole levantou-se, foi at ele e ficou na ponta dos ps para beij-lo no rosto.
Pai e filha se abraaram forte, sob os aplausos dos Strauss. As mulheres choravam
abertamente, os homens disfaravam a comoo.
claro, papai. Eu perdoo voc. Estou to feliz.
Obrigado, minha filha, obrigado. Voc no sabe o quanto eu te amo.
Eu sei. Eu sei.
Quando finalmente pai e filha se desgrudaram, Nicole apressou-se em cuidar da maquiagem,
antes que fosse arruinada pelas lgrimas torrenciais. Augusto Strauss apertou a mo do futuro
sogro e abraou-o. Emanuel Montague segurou-lhe forte o ombro, enquanto dava-lhe os
parabns por Nicole.
Como isso aconteceu? perguntou ela.
Ns j sabamos h algum tempo, mas quisemos fazer uma surpresa disse Augusto.
Desculpe.
No precisa se desculpar. Foi a melhor surpresa da minha vida.
Estou bem, Nicole disse Salomo. Vejo o mundo com clareza. Os mdicos me
ajudaram, e felizmente consegui superar minhas dificuldades. Nunca mais vai acontecer
qualquer coisa ruim com a gente.
Precisamos convidar os mdicos do Ulisses Lombroso para a cerimnia! disse um
Strauss.
claro Mauren sacou um celular e comeou a fazer anotaes. Vamos atualizar a lista,
organizar os convites...
Durante o resto da noite, a conversa variou entre a felicidade da famlia reunida e assuntos
triviais (programas de tev, aes, clima, poltica, roupas, penteados). Tudo como manda o

figurino.
Foi uma noite perfeita. Uma vida perfeita.
No momento apropriado, todos alegaram motivos para ir embora. O ltimo a se despedir foi
Salomo, que se demorou em mais um abrao na filha.
Ento Nicole e Augusto ficaram sozinhos.
E ento? falou ele.
Nunca pensei que pudesse ser to feliz.

H quanto tempo estamos juntos? disse Nicole, deitada na cama.


Augusto fingiu estar magoado.
Geralmente so os homens que esquecem essas datas!
Falo srio. H quanto tempo?
Trs meses e meio, meu bem.
Haviam sido cem dias de turbilho. O encontro fortuito em um caf, a conversa casual, o dia
em que passaram juntos. A primeira transa, quase clandestina. Uma semana depois, ela j fora
apresentada famlia, e em seguida viajavam para os Estados Unidos. Ela recusara-se a
mencionar que trabalhava na Strauss, mas pelos prprios mritos ascendeu, chegando
posio atual enquanto o namoro se solidificava. Passaram a morar juntos quando
completaram dois meses de relacionamento, e ento decidiram se casar. O jantar de noivado
foi o ponto culminante daquele tempo de xtase, quando tudo dava certo.
Por que pergunta? disse Augusto.
Por nada. Tive um sonho esquisito.
O que era?
Bobagem. Esquea. Mas hoje de manh fiquei confusa. Parecia que o sonho tinha sido
mais longo do que o tempo que nos conhecemos.
Eu tenho a impresso de conhec-la desde que nasci. Ele espichou-se e a beijou.
Ficaram trocando amenidades e apelidos ntimos.
Quase ia esquecendo disse Augusto.
Abriu a gaveta do criado-mudo, puxou o frasco de comprimidos. Abriu-o, pegou um para si
e outro para a noiva.
Quer que eu busque um copo dgua?
No precisa.
Nicole pegou seu comprimido e olhou-o como se fosse uma coisa de outro mundo.
O que foi?
Nada. No sei. S que... Para que tomamos isso, mesmo?
Estresse.
Os comprimidos eram minsculos. No era preciso nenhum lquido para ajud-la a engolilos. Augusto j tomara o seu. Ficou olhando ela hesitar sem razo aparente.
Voc est bem, Nicole?
Parece... Parece que no lembro direito de certas coisas.

Deve ser o nervosismo. Com o casamento e tudo mais.


. Deve ser. Mas no lembro desta rotina. De tomar comprimidos antes de dormir.
Ele fez uma expresso cmica.
Claro que no, sua boba! At ontem voc tomava no trabalho.
Ela pensou um segundo.
Claro. Claro. Como pude esquecer?
Nicole costumava tomar os comprimidos no final do expediente, assim como todos os
colegas. Mas, tornando-se noiva de Augusto, sua cota passara a fazer parte daquela reservada
famlia Strauss. Por questes burocrticas ligadas separao da companhia e dos bens
pessoais dos Strauss, era mais fcil consumir a medicao destinada casa, no ao escritrio.
Ela sabia disso. Era evidente. Por que esquecera?
Jogou o comprimido na boca e engoliu-o sem dificuldade.
Recostou-se no peito do noivo, recebendo beijos nos cabelos e carcias nos ombros. Ento
se lembrou de outra coisa que precisava dizer. Devia estar mesmo afetada pelo nervosismo,
pois esquecer aquilo era absurdo.
Augusto.
Ele murmurou algo, perdido nos fios negros do cabelo dela.
Eu... Estou atrasada h dois meses.
Augusto ergueu a cabea.
Estou grvida.

Voc precisa acreditar! Abel choramingou.


Velma, a dona da lanchonete, no moveu um nico msculo do rosto. O cozinheiro
fantasiado de astro do rock aproximou-se, limpando as mos no avental.
Estamos fechados, Abel.
Por favor, me ajude. Consegui fugir, mas eles esto atrs de mim.
Eles? Velma ergueu uma sobrancelha.
A polcia! E tambm a Gladius. Esto atrs de mim, no tenho para onde fugir.
O nome Gladius passara a fazer parte do cotidiano de Santo Ossrio. A firma de segurana
particular era vista a todo o momento. O toque de recolher e a medicao eram
responsabilidade dos agentes.
O cozinheiro saiu de trs do balco, pronto para jogar Abel na rua, mas Velma deteve-o.
Abel Montague fora pego no interior de um prdio da Strauss, espreitando seu irmo.
Entrara ilegalmente, driblando a segurana mas seus chamativos mantos de elfo no
permitiram que ficasse muito tempo oculto. Fugira, mas agora era procurado, culpado de
invaso e suspeito de roubo.
E voc estava no tal prdio? disse Velma.
Abel fez que sim.
Por qu? ela estreitou os olhos.
Fui atrs de Emanuel. Ele tem algo a ver com as pessoas que andam desaparecendo. Acho

que est coletando seus cadveres. No sei o que planeja, mas algo maligno. Tenho certeza.
O que estava fazendo na Strauss, Abel?
J disse! Por que no acredita em mim?
Ela suspirou.
E agora a polcia est atrs de voc?
Ele assentiu.
Disseram que arrombei uma porta, me acusaram de roubo, mas mentira.
Voc tinha permisso para entrar l?
Bem, no. Entrei escondido.
Entregue-se.
Ele comeou a tremer.
Acham que roubei documentos. Que...
E fez isso?
No!
Silncio.
At acredito disse Velma. Mas voc no devia ter entrado l, Abel.
Ele continuou a implorar. Tentou agarrar os ombros de Velma, mas ento o cozinheiro
interveio. Segurou Abel pela roupa.
Espere! disse a dona da lanchonete. Saia pela porta dos fundos. V para casa, Abel.
No posso. J devem estar me esperando.
Ento faa o que quiser. No vou entreg-lo, mas essa toda a ajuda que pode esperar de
mim.
Abel aceitou a clemncia. Saiu correndo em direo rea restrita aos funcionrios em
busca da sada dos fundos. Sabia que seria caado, no podia esperar justia ou
imparcialidade. Ele desapareceria, como todos os outros, e ningum faria nada a respeito.
Pessoas inocentes estavam desaparecendo em Santo Ossrio, sem repercusses. Emanuel
tinha interesse em seus cadveres. O que aconteceria com algum que todos sabiam ser um
criminoso?

Nicole no conseguia mais lembrar a ltima vez em que estivera na rua. No no trabalho, ou
dentro do carro, ou na casa de algum Strauss.
Na rua. Sob o sol.
Por que caminhar nesse frio se temos calefao? era o que Augusto sempre dizia.
J h uma semana (ou mais? Ou menos?) ela vivia confinada entre quatro paredes. Quase
todos os rostos vinham acompanhados de um crach com o S sobre um ovoide, o logotipo da
Strauss. As nicas excees eram clientes do supermercado, garons, entregadores de comida
e os prprios membros da famlia.
Naquele dia no foi diferente. s quatro da tarde ela recebeu uma mensagem de texto de
Augusto, informando que jantariam com Emanuel e Mauren. Assim, Nicole foi do
estacionamento para a garagem do prdio, da garagem para o apartamento, e depois para o

restaurante. O outro casal j estava aguardando. Pediram champanhe, mas Nicole deteve o
garom, dizendo que tomaria suco de laranja.
No me diga que... Mauren deixou a frase no ar, um sorriso enorme no rosto.
Nicole ficou olhando para ela, como se no soubesse o que dizer.
Querida! Augusto repreendeu-a com bom humor. No torture minha prima desta forma.
Nicole piscou. O garom chegou com as bebidas. Por que ela tinha pedido algo diferente? O
que Mauren Strauss queria que ela dissesse?
Ah, Nicole lembrou-se. Estou grvida.
Um brinde! Emanuel ergueu a taa.
Eles brindaram. Nicole sentia-se como em um sonho. Estava grvida, mas no parecia
grande coisa. No conseguia entender por que seria grande coisa. Sbito, deu-se conta de que
era uma mudana radical, para o resto da vida, e correu-lhe um frio pelo corpo todo. Mas logo
esqueceu a razo de tanta ansiedade. Mauren estava falando algo.
E ento?
Desculpe, no peguei a ltima parte.
O que mais estranho? Dizem que o corpo da gente muda logo no comeo. verdade?
O mais estranho disse Nicole, em voz neutra que em uma semana j tenho dois meses
de gravidez. No entendo.
A mesa calou-se.
Voc est bem? disse Augusto, segurando a mo dela.
Claro.
Por que falou isso?
No lembrava mais o que havia dito. O noivo relembrou: por que dissera que s havia se
passado uma semana, quando j fazia dois meses? O que aquilo significava?
Desculpe, estou confusa Nicole balanou a cabea. que tive um sonho esquisito um
dia desses.
Eles seguiram falando, mas vez por outra havia um olhar consternado. Enquanto isso, o
garom contava com toda a ateno de Nicole. Ela ficou examinando sua fisionomia, seu modo
de andar.
O garom falou, por fim. Estava no supermercado ontem.
Ningum soube o que responder.
No estranho? a garota insistiu.
Na verdade, no disse Augusto. Por que seria?
E o casal em outra mesa estivera no estacionamento do escritrio, dois dias antes.
Nicole olhou em volta. Todos os rostos pareciam conhecidos.
Voc est bem? repetiu Augusto.
Nicole levantou-se. Foi at a mesa mais distante e tocou no ombro da senhora de meia-idade
que terminava de engolir uma garfada de qualquer coisa.
Vocs estavam no estacionamento de um escritrio esta semana?
Perdo?
Augusto puxou-a com delicadeza, desculpou-se. Emanuel pediu a conta.
Quando Nicole percebeu, j estava no carro, voltando para casa.
Faz tempo que no vejo certas pessoas ela falou.

Thales Veracruz, o agente imobilirio e juiz de paz. Velma, a dona da lanchonete. Tantos
outros. Os rostos conhecidos de Santo Ossrio pareciam ter sumido.
Por que escolhemos aquele restaurante?
Porque novo, meu bem. Queramos experimentar.
O restaurante era novo. O escritrio era novo. O prdio onde moravam era novo. As
pessoas eram novas.
E se repetiam.
Ela sentia algo estranho, como saudade de algum que no conhecia.
Quando notou, j estava no quarto, deitada. Augusto Strauss oferecia dois comprimidos.
O que so esses?
Um o remdio que todos tomamos. Outro para ajud-la a dormir. Estou preocupado,
voc est muito agitada.
Ela tivera problemas para dormir antes, porque estava tensa. Felix no; Felix dormia em
qualquer situao. E Astarte no precisava dormir.
Quem eram aqueles?
Quem Astarte? disse Nicole.
Descanse, meu amor.
Ela engoliu os comprimidos.

No podem mat-lo rosnou Emanuel. Em hiptese alguma.


Sim, senhor.
O capito da Gladius bateu-lhe continncia sobre o rosto cadavrico. Os mercenrios
estavam se equipando para o ataque, para uma misso muito maior do que capturar Abel
Montague. Alguns agentes ficariam na cidade, mas quase no teriam tempo de ca-lo; era
preciso manter a segurana.
Seria tudo muito mais fcil se Abel pudesse morrer. Mas sempre havia regras.
A Rainha queria-o vivo, por alguma razo.
E a garota? perguntou o capito mercenrio.
Esqueam-na. Eu cuido dela.
Emanuel foi at a sala de vigilncia. L encontrou Salomo Manzini, que observava a filha
dormir em trs monitores.
Veja s disse Salomo. Veja a princesa que eu mesmo fiz.
Sempre havia regras. Ignorar a histria e os sinais da Rainha levava ao fracasso. O implante
de Nicole apontara a localizao provvel de Astarte. Depois, a garota surgira
espontaneamente. Sincronia muito significativa para no fazer parte do plano.
Salomo criou uma filha que ecoava a histria de Sibille Strauss, e ele mesmo jamais
conhecera a mulher de Leonhard. Emanuel sabia que a garota teria importncia. Mant-la por
perto era mais uma tarefa entre centenas, mas ignorar os sinais seria desrespeitoso.
Todos os atores enviavam relatrios dirios, e revis-los em busca de quaisquer falhas
tambm recaa sobre seus ombros. O incidente no restaurante provava que mais elenco devia

ser contratado mesmo com os comprimidos, Nicole comeava a notar os rostos que se
repetiam em mais de um papel. Comeava a perceber que a vida tornara-se restrita a meia
dzia de ambientes fechados e controlados. Emanuel fez surgir os relatrios num laptop e usou
o celular para ordenar novas contrataes.
Ento se juntou a Salomo, vigiando o sono inquieto da Princesa das Conspiraes.
Que dormia em meio maior conspirao de todas.

Captulo 26

Anestesia
ELA SENTIU OS DEDOS LONGOS de Astarte entrelaarem-se com os seus, e algo no fazia sentido.
Mas Nicole no sabia o que era.
O elfo fechou a mo mesclada dela, e assim caminharam por Santo Ossrio.
Astarte vestia as roupas desencontradas que Felix comprara na beira da estrada, assim que
os dois haviam se conhecido. De alguma forma, mesmo no agasalho barato, mesmo com os
tnis de lona, ele parecia digno. O passo dos dois estava em cadncia perfeita, acompanhavam
um ao outro sem notar e sem praticar. Afinal, era a primeira vez em que passeavam.
Algo no fazia sentido.
A noite de Santo Ossrio estava iluminada pelos anncios do Festival de Cinema. Os filmes
eram exibidos em todos os espaos disponveis, os turistas e cidados preenchiam as ruas
rindo, conversando, tirando fotos. Nicole e Astarte misturavam-se multido. Ningum
estranhava o porte altivo, os longos cabelos dourados ou as orelhas pontudas do elfo.
Ningum reconhecia-a.
Eles estavam apenas de mos dadas, cruzando as ruas da cidade sob o Festival de Cinema,
repletos de felicidade annima.
O que voc quer ver? disse Astarte.
Haviam ficado um longo tempo em silncio. Um silncio confortvel, de quem no precisa
esconder o vazio do mundo. Naquele momento, conversa seria uma armadura, e nenhum dos
dois importava-se em estar vulnervel.
J vi mais filmes do que consigo contar a garota sorriu. Voc o forasteiro de outro
mundo. Escolha.
Os cartazes coloridos tentavam atrair o pblico das mais diversas formas. Prometiam
histrias romnticas em que todos os problemas eram circunstanciais. Tramas em que pessoas
com expresses srias puniam malfeitores. Reflexes intimistas sobre o cotidiano em pases
distantes.
So opes demais disse Astarte, vendo as filas organizando-se sozinhas. Prefiro que
voc decida.
Na Terra, dizem que so as mulheres que costumam fazer isso.
Astarte no entendeu, ela riu e apertou mais forte sua mo. Assim, trocando piadas,
comentrios, amenidades e silncio ntimo, eles passeavam.
Por fim, Nicole dirigiu-se a um parque onde uma comdia seria exibida a cu aberto.
Mesmo com a entrada gratuita, o pblico era pequeno. As pessoas acomodavam-se em
cobertores ou toalhas sobre a relva. Nicole e Astarte no tinham nenhum desses luxos, ento
se contentaram em sentar sobre a grama mida.
A projeo comeou. A cpia tinha arranhes e a imagem estava desfocada.
Pssimos atores travavam um dilogo que soava falso. Afetavam emoes muito exageradas
numa histria ao mesmo tempo implausvel e previsvel.

Este um bom filme? disse Astarte.


No. Na verdade, uma droga.
Pausa.
Mas filmes ruins so os melhores para assistir deste jeito.
Ele sorriu, chegou mais perto. A noite de Santo Ossrio era fria; ele envolveu-lhe as costas
com o brao direito e enfiou a mo gelada no bolso do casaco sovitico. Nicole pousou a
prpria mo sobre a do elfo.
Aos poucos, ela deixou a tenso esvair-se do corpo. Astarte sentiu isso, e puxou-a para si.
Ela se encostou nele, at repousar a cabea em seu ombro. E assim ficaram, desfrutando da
companhia e divertindo-se com a falha cinematogrfica a que eram apresentados.
Mas algo no fazia sentido.
Na metade da projeo, boa parte do pblico foi embora, decepcionada. Antes que os dois
percebessem, o filme acabou. Enquanto os remanescentes levantavam-se e saam, Nicole e
Astarte ficaram um pouco mais olhando a tela escura, sem desejar mexer demais naquele
momento. Enfim ergueram-se.
Ele enlaou sua cintura quando comearam a caminhar pelo parque.
E o toque de recolher? disse Nicole, de repente.
No pense nisso.
Como essas pessoas esto na rua to tarde?
No pense nisso, Nicole Astarte adquiria um tom mais urgente, tenso.
Eu mesma posso sair porque sempre estou com Augusto...
Estacou.
No pense nisso!
Eu no sei sobre o toque de recolher disse Nicole, em voz embotada. Como falei essas
coisas? Como estou com voc, se sou noiva de Augusto Strauss?
Ns estamos aqui. tudo que importa.
O Festival de Cinema ainda no comeou.
Algo no fazia sentido.
Nada fazia sentido.
Eu no conheo voc, Astarte.
Ouvindo aquilo, Astarte sentiu um vazio no peito. A reao imediata foi negao. Segurou-a
pelos ombros. Fez com que se virasse, para olhar em seus olhos.
Conhece. No esquea.
Nicole estava comeando a compreender.
Isto no est acontecendo disse a garota.
Fique comigo, Nicole. No v embora.
Isto ainda no pode ter acontecido. O festival no comeou.
Ns sabemos que o tempo no significa muita coisa.
Nicole chegou mais perto, ergueu os braos para enlaar seu pescoo. Ficou na ponta dos
ps para aproximar-se de seu rosto.
Estou sonhando?
Est disse o elfo. Eu tambm.

Como?
No importa.
Eles permaneceram assim, muito prximos. Mas parados. Hesitando.
Tenho medo sussurrou Astarte.
Medo de qu?
Ele no respondeu, mas ela sabia, porque temia a mesma coisa. Medo de que, ousando um
beijo, acabariam com a iluso.
E despertariam.
Eu estava sentindo falta de voc disse Astarte.
Se o tempo no importa Nicole falou baixo , no h por que sentir falta.
Chegaram ainda mais perto. Sentiam o calor do rosto um do outro. O mundo ao redor era
vago, tnue. No fazia sentido, no podia existir. Se prestassem muita ateno, tudo iria se
revelar como falso.
Por que voc esperou tanto, Astarte? Por que no falou nada quando estvamos juntos?
No havia resposta.
Pelo menos posso falar agora ele tinha a voz engasgada. No esquea, Nicole. No
esquea que...
Eu sei. No vou esquecer.
Tudo quieto, um nos braos do outro.
Estou comeando a sentir que no real disse Nicole, relutante. melhor...
Com dor quase fsica, ele se afastou. Ao deixar de tocar nela, deparou-se com o frio do
resto do mundo.
Ela enfiou as mos nos bolsos do casaco.
Olharam-se muito prximos, e separados por uma realidade inteira.
Astarte decidiu fazer outra coisa qualquer coisa. Sem saber o qu, recorreu ao que lhe era
conhecido. Abaixou-se e procurou algumas flores que nasciam sem padro, nos arrabaldes do
parque.
O arranjo floral lfico disse explica o que vocs chamam de saudade.
Ele arranjou as flores sem nem mesmo olhar para elas. Era uma juno aparentemente
aleatria, mas parecia perfeita.
Se deixar o mundo fluir por voc, ele revelar o arranjo mais perfeito. Se relutar contra o
mundo, nunca conseguir chegar ao melhor resultado.
Saudade relutar contra o mundo Nicole concluiu.
Acho que sim. No um conceito lfico.
Mas voc disse que sentiu minha falta.
Ele no respondeu.
No quero relutar agora, Nicole disse, por fim. Isto ainda no aconteceu, e
provavelmente nunca acontecer. Mas no importa, o tempo no existe.
O que existe, ento?
Isto fez um gesto que englobava o parque, o momento, aquela eternidade instantnea.
Eu no quero s isto.
Astarte caminhou para ela de novo.

Eu s quero ver um pssimo filme com voc.


Os rostos se aproximaram.
Aquilo ameaava a fragilidade do mundo onde estavam. Mas no importava mesmo fugaz,
era o que os dois queriam. E relutar contra o mundo era intil.
Os lbios se tocaram.
Ento o toque se aprofundou num beijo que os uniu por um tempo infinito, fora do tempo.
Astarte baixou um pouco a cabea, e seus cabelos caram sobre o rosto de Nicole. Eles riram
e afastaram-nos. Os culos da garota ficaram tortos. Astarte maravilhou-se com o gesto de
ajust-los.
Ento, sem sentir, foram descendo relva, juntos. Nicole tirou o casaco e estendeu-o no
cho, como um cobertor.
Voc vai ficar com frio disse Astarte, enquanto se deitavam.
No.
E ela no sentiu frio nos braos dele.
At acordar no apartamento.

De novo, o sonho estranho. Piscou duas vezes e j mal conseguia lembrar.


O casamento ainda estava longe. Ocorreria depois do Festival de Cinema Emanuel era
firme ao dizer que no podiam se ausentar de Santo Ossrio antes. Nicole sentia uma vaga
inquietao no fundo da mente, uma impresso de que deveria investigar detalhes sobre as
ordens de Montague.
Mas no havia razo. Ento ela simplesmente descartava esses pensamentos e seguia em
frente, naquela rotina perfeita.
Mas, mesmo com a data ainda distante, ela sentia necessidade de fazer algo. Aprontar
qualquer coisa, adiantar alguma das inmeras tarefas que com certeza viriam com uma
cerimnia to grande. Garantiam-lhe que haveria funcionrios para cuidar de tudo; desde o
cardpio da recepo at a pr-seleo dos vestidos. Mas no parecia fazer sentido que fosse
s aquilo. Que estar noiva de Augusto Strauss, grvida e prestes a embarcar em uma vida de
luxo no mudasse seu cotidiano.
Ento, s 3h, Nicole resolveu arrumar um closet.
Estava sem sono. Isso era raro; ela sempre dormia bem, embora vez por outra tivesse
aqueles sonhos esquisitos. Naquela noite, cochilara no mximo meia hora, antes de ser
despertada pela sensao de que deveria estar em outro lugar. Levantou-se e comeou a
observar uma coisa e outra no quarto, na sala, no banheiro. Augusto ressonava de leve. Ela
deteve-se na foto dos dois em Nova York, a primeira viagem juntos. Estranho, no tinha
muitas recordaes daqueles dias mgicos. Sabia o que haviam feito (os pontos tursticos, as
compras, o metr noturno), mas as lembranas eram etreas, vagas. Os episdios daquela
viagem eram sempre relembrados nas reunies familiares, e a cada vez ficavam mais slidos.
Mas ainda havia a sensao de que tudo acontecera com outra pessoa.
Loucuras. Bobagens. Deixou os devaneios de lado e comeou a arrumar o closet isso sim

era algo til.


Inspecionou cada vestido. Guardou muitos pares de sapatos nas respectivas caixas e nichos.
Todas as blusas, os tailleurs. No fundo, roupas mais antigas e confortveis: camisetas, calas
jeans, tnis. Ela estranhou alguns itens, sem lembrar da ltima vez em que os usara. Ento
encontrou o velho casaco, que comprou em um brech quando ainda estava estudando na
Europa.
Tinha a impresso de ter jogado aquilo fora. Ele encontrava-se em estado lastimvel e,
embora trouxesse memrias da vida de estudante, no era mais necessrio. Assim como o
resto da indumentria daquela fase da vida, fazia tanto tempo desde que fora usado... Mas
tambm parecia prximo, confortvel, familiar.
Estranho: tinha certeza de que havia jogado-o fora.
Retirou-o do cabide e sentiu sua textura spera. Enfiou a mo nos bolsos. Em um deles
parecia haver algo grande, um papel ou tecido dobrado. No outro, uma embalagem qualquer,
amassada. Retirou a embalagem para jog-la no lixo, antes de investigar a coisa dobrada.
Era um papel de chocolate.
Sob a nica lmpada do closet, examinou aquilo, como se fosse algo interessante. Riu de si
mesma; por que estaria to fascinada com uma embalagem de chocolate?
Astarte comeu aquele chocolate.
O pensamento invadiu-a sem aviso. O que significava? Quem era Astarte? E por que diabos
ela teria guardado no bolso a embalagem do chocolate comido por algum com um nome to
extico?
Devia ser algum colega da universidade. Afinal, havia meses que ela nem tocava naqueles
bolsos.
Mas outra coisa saltou-lhe aos olhos.
A data de fabricao.
Deve ser um erro disse para si mesma.
O chocolate foi embalado h pouco mais de dois meses. Quando ela e Augusto j estavam
juntos. Quando j havia aposentado aquele casaco.
Sem saber bem por que, Nicole guardou a embalagem de volta no bolso. Comeou a fazer
contas, tentando localizar no tempo aquele chocolate perdido. Era difcil para comear, no
tinha certeza sobre a data atual. Voltou ao quarto, comeou a abrir gavetas. Augusto nem se
mexia na cama. Revirou papis e achou o passaporte. As datas estavam l, todas certas: a
volta ao Brasil, a viagem a Nova York.
Mas, de novo, algo no se encaixava.
O clima.
Quando chegara da Europa, sentira calor sufocante. Mas ento por que usava o casaco?
Nada fazia sentido; era como se aqueles ltimos meses, com todos os eventos e
transformaes, estivessem compactados em poucos dias ou semanas. Voltou ao closet, ao
casaco, ao chocolate.
Astarte comeu aquele chocolate.
Quem era Astarte? E por que o fato de ele ter comido uma barra de chocolate era to
importante?
E as datas no faziam sentido. Ela e Augusto estavam juntos h trs meses e meio. Mas o

que ela havia feito antes disso? Como era sua vida? Como se sustentava antes de conseguir o
emprego na Strauss S.A.?
Felix queria pagar tudo, mas eu recusei.
Quem era Felix?
Pegou papel e caneta para tentar elaborar uma linha do tempo. A viagem da Europa para o
Brasil. A vinda a Santo Ossrio nisso, o primeiro furo. Como havia chegado cidade?
Num carro alugado, claro. Mas onde estava esse carro? Ela devolvera-o para a agncia?
No lembrava qual.
Havia duas agncias de locao de automveis na cidade. Era quase impossvel que
estivessem abertas de madrugada, mas ela tentou mesmo assim. Pegou o telefone e teclou os
nmeros. Para sua surpresa, foi atendida. Perguntou se havia registro de um automvel sendo
entregue por Nicole Manzini na poca estimada e a moa do outro lado da linha garantiu que
sim.
Estava explicado. Nicole agradeceu e desligou.
No se lembrava de nada daquilo.
Outra estranheza: a voz da pessoa com quem acabara de falar.
Era muito parecida com a voz da caixa do supermercado.
E com a de uma operadora de telemarketing que ligara alguns dias antes.
As datas ainda no faziam sentido. Ela puxou o celular e comeou a rastrear os prprios
passos numa rede social. Estava tudo l: as fotos da viagem a Nova York, os comentrios da
famlia Strauss. As atualizaes de quando ela voltara a Santo Ossrio. At mesmo a
explicao sobre o clima: uma onda de frio fora de poca assolara a cidade, forando-a a usar
o casaco.
Tudo explicado.
Prestes a desligar o aparelho, notou algo estranho em uma fotografia: em pleno Empire State
Building, o manobrista do restaurante.
No havia como se enganar ela e Augusto estavam em primeiro plano, mas aquele homem
tambm aparecia na foto. Ela comeou a rever freneticamente cada imagem, e encontrou mais
dois rostos repetidos.
Seu corao batia forte. As pernas estavam bambas quando ela voltou ao closet. Enfiou a
mo no bolso do casaco, retirou a inexplicvel embalagem de chocolate.
Notou que o casaco estava manchado. Lama endurecida. Uma velha cala jeans tambm se
encontrava imunda, como se ela tivesse andado pelo mato vestindo ambos e houvesse se
esquecido de lav-los.
E qual era a explicao para aquele chocolate?
Astarte comeu aquele chocolate.
Um nome extico. No se encaixava no Brasil ou na Europa. Ningum que ela conhecia
poderia se chamar Astarte. Era o nome de uma deusa antiga.
E de um elfo.
Elfo? ela disse, para si mesma.
Astarte comeu toda a barra. A humanidade como chocolate.
E ento tudo voltou, numa enxurrada.

Emanuel teclou o nmero de emergncia, foi atendido por um sargento da Gladius.


Mande dois agentes para o apartamento de Nicole e Augusto. Ela precisa ser contida.

O horror tomou conta de Nicole. Ela perdeu o controle dos joelhos, e teve de agarrar-se a uma
prateleira, que veio abaixo. Sapatos e cabides despencaram. Mas Augusto no acordou.
Horror: estava noiva de Augusto Strauss.
De alguma forma, tinha sido convencida de que haviam se passado mais de trs meses,
durante os quais os dois haviam estado juntos. Ela tivera intimidade plena com aquele
estranho.
Estaria mesmo grvida dele?
O pensamento pareceu drenar-lhe todo o sangue. Repetiu a si mesma que era impossvel;
no havia passado tanto tempo.
Preciso fugir. Preciso fugir.
Comeou a olhar em volta, para cima. Procurou nas quinas, nos cantos. Por fim, achou ter
visto um minsculo reflexo. Como suspeitava, devia ser uma cmera. Estava sendo vigiada.
Saiu do closet, tentando no demonstrar o que percebera. Vasculhou o quarto da forma mais
discreta possvel, achou ver outra lente. Deviam estar por toda parte.
Era impossvel fugir. Estava sendo observada. Conheciam cada passo seu. Ela no era uma
guerreira lfica, como Astarte. No treinara com soldados de elite, como Felix. No podia
escapar daquele tipo de priso.
Augusto continuava dormindo.
Rilhando os dentes, Nicole tentou pensar em alguma vantagem, qualquer coisa que lhe desse
uma chance de superar a situao.
Na sala, na cozinha, no banheiro cmeras.
Ento, um lampejo.
Nicole sabia que podia contar com uma coisa: o bizarro ao seu redor. Ela era o m das
lendas urbanas. Encontrou manacos com mo de gancho, conheceu pessoas cujos rins haviam
sido roubados por traficantes de rgos. J perdera uma amiga para um ser sobrenatural que
aparecia no espelho quando seu nome era repetido trs vezes. Fosse presente de Salomo, dos
mdicos esqueletos, dos elfos ou de todos esses, o impossvel acontecia com ela. As lendas
urbanas manifestavam-se em sua vida.
H alguns anos, foi vtima de uma das mais inofensivas: postes de luz apagavam-se quando
ela passava por eles. Era uma das lendas urbanas mais tolas. Algumas pessoas so ingnuas
ao ponto de acreditarem que, caso acontea alguma coisa de estranho com uma lmpada no
momento em que estiverem passando por ela, isso quer dizer que seus corpos possuem
estranhas propriedades eletromagnticas.
Contudo, alguns anos atrs, Nicole observou durante dois meses e anotou: mais de trs

quartos dos postes de iluminao pblica deixavam de funcionar quando ela passava. No era
uma coincidncia simplria, mas um padro irritante. Assim como os crdulos que engoliam
aquele mito, ela tentou controlar este estranho poder passou a concentrar-se para queimar
as lmpadas voluntariamente. Por um tempo, deu certo. Depois a capacidade desvaneceu-se.
Como se nunca tivesse existido, o que era a explicao mais provvel.
Nicole andou at a porta da frente do apartamento. Ento fechou os olhos e respirou fundo.
Comeou a caminhar devagar, atravessando cada cmodo, pensando na poca em que podia
interferir na eletricidade. Passou pela cozinha, pelo banheiro, pelas dependncias de
empregada. No podia saber se ainda tinha aquele poder. Por ltimo, o quarto. Entrou p ante
p, fechando os olhos de novo.
E a luz do closet apagou-se.
Era a melhor alternativa. Nada indicava que cmeras fossem afetadas como as lmpadas
ou que o mal funcionamento no fosse uma coincidncia. Mas no ousou testar nenhum
interruptor. Agarrou aquela esperana e agiu.
Correu para o closet, trocou de roupa. Vestiu a cala jeans, a camiseta, o casaco e as botas.
Verificou que Augusto continuava dormindo. Abriu a janela, deixando o ar gelado entrar no
quarto. Sabia que no podia sair pela porta da frente, ento subiu no parapeito.
Tremendo, abaixou-se e comeou a descer, escalando. O prdio era baixo, mas ela sentiu
vertigem. Pendurou-se da sacada, ento buscou com os ps um apoio abaixo, sobre um
aparelho de ar condicionado. Esticou-se dali at a sacada abaixo, e assim prosseguiu,
tremendo, at o cho. Para fora da priso que lhe haviam fabricado.

Todos os monitores que exibiam o apartamento de Nicole e Augusto estavam apagados.


Emanuel mexeu com algumas configuraes, mas sabia que era intil. As cmeras haviam
parado de funcionar.
Correu ento para acordar Salomo Manzini. Ele poderia rastre-la pelo implante.

O toque de recolher nunca perturbou Nicole porque, ela percebia, todas as atividades
haviam sido programadas pelos Strauss e por Emanuel. Sabia, da mesma forma vaga e
incompleta com que sabia qualquer coisa referente aos dias de prisioneira, que uma agncia
de segurana chamada Gladius patrulhava as ruas de Santo Ossrio, e que era proibido estar
nas ruas depois de determinada hora. Coisas de que apenas ouvira falar em conversas alheias.
Agora ela corria pela cidade, muito depois do toque de recolher, olhando em volta para
tentar enxergar algum perseguidor. Uma gargalhada ao longe, que gelou a espinha, mas nenhum
soldado.
E ela no sabia para onde estava indo. Sair do apartamento era s o comeo; Santo Ossrio
no era segura. Se eles estavam mesmo atrs dela, deveria ir para bem longe de preferncia,
para o mosteiro. Mas tinha precisado de mais de um ms para atravessar o labirinto, e mesmo

assim apenas com a ajuda de duas pessoas experientes na floresta.


A lua estava parcialmente coberta por nuvens, o que tornava difcil enxergar. Um berro
distante parecia sinalizar o destino de algum que ousou desafiar as regras, como ela. O ronco
de um motor avisou que os perseguidores chegavam perto. Ela acelerou ainda mais a corrida,
jogou-se atravs de uma cerca viva e saiu em um barranco que fazia parte de um terreno ainda
no construdo. Rolou ribanceira abaixo, protegendo os culos.
Ergueu-se, ignorando o tornozelo que sentia ter torcido. No havia caminho certo, porque
no havia destino. Mas ela estava se afastando do centro da cidade, o que s podia ser
vantajoso. Se conseguisse sair do permetro urbano e embrenhar-se no mato, podia se
esconder, como fizera da ltima vez.
Ouviu um helicptero ao longe. Esperava que no fossem mais soldados atrs dela que
pelo menos a subestimassem um pouco.
Nicole continuou seguindo para os arrabaldes de Santo Ossrio, uma parte que no conhecia
to bem. Havia terrenos baldios e reas cheias de vegetao, e ela apostou nisso para manterse frente. Vez por outra, ouvia o ronco do motor, mas nunca muito perto.
Atravessou um matagal alagado. No havia rvores ou arbustos altos o suficiente para
escond-la, ento rastejou pelo capim, encharcando as roupas. Depois se deparou com um
bosque de rvores baixas, ento foi atingida por um cheiro forte de lixo. Estava prxima a um
prdio cuja construo fora interrompida. H vrios anos semiconcludo, apresentava partes
de seu esqueleto metlico. Em volta do prdio, um tapume de madeira. Dentro do tapume, luz,
como uma fogueira crepitando.
Mau sinal: ela comeou a se afastar. Mas havia uma estrada no muito longe, e o motor se
aproximava.
Garota! algum chiou.
Nicole pensou que estava morta. Virou-se, pronta para se defender. Deparou-se com uma
figura maltrapilha, que a chamava com um gesto.
Venha! Vo pegar voc!
O homem espiava de uma pequena abertura no tapume. Por ela, brilhava a luz da fogueira,
contornando a silhueta desgrenhada. Ele cheirava mal.
Mas, do outro lado, o carro.
Ela se apressou na direo do mendigo. Abaixou-se para passar pela abertura.
No se preocupe disse o homem. H poucos deles na cidade esta noite. A maioria foi
embora nos helicpteros pretos, h algumas horas.
Ela no ouvira helicptero algum mas estivera trancada em um apartamento com
isolamento acstico durante toda a primeira parte da noite. Pensando nisso e endireitando-se,
Nicole olhou ao redor.
A fogueira crepitava dentro de um lato, abastecida por lixo. Vinte ou trinta pessoas
abrigavam-se do frio de Santo Ossrio com camadas sobre camadas de roupas pudas, sacos
plsticos, jornais. Olhavam para ela com um misto de desconfiana, assombro e medo. Havia
alguns casebres, construdos com restos de madeira ou papelo. A alguns metros, trs homens
dividiam comida fria em sacos de papel pardo.
Estava em um acampamento de moradores de rua. Uma verdadeira colnia de mendigos.

No h mendigos em Santo Ossrio ela disse, de um jeito meio estpido.


verdade, de certa forma respondeu o homem maltrapilho, rindo. Se andarmos pela
cidade pedindo esmolas, morremos rapidinho. S podemos sair noite, para catar os restos.
O cheiro do acampamento era repugnante, mas Nicole no conseguia pensar nisso. Pensava
apenas que o motor se afastava. Aquele lugar estava escondido de alguma forma, ou por
alguma razo era ignorado pelos soldados.
Eles vo pegar vocs ela disse. H um toque de recolher.
Ns sabemos mais um sorriso. Mas no temos para onde ir, no mesmo?
Ela olhou para baixo, envergonhada.
No se preocupe, eles no vo nos exterminar. Precisam de presas para seus caadores.
A cabea de Nicole girava. Ela no compreendia o que o homem estava falando.
Antes, nos deixavam em paz porque no incomodvamos ningum. s vezes, alguns de ns
eram vtimas dos assassinos que no existem nesta cidade, mas s isso. Recentemente,
chegaram mais assassinos. Eles precisam de vtimas. Ento, quando samos do acampamento...
Fez um gesto com o dedo indicador sobre a garganta, como se a cortasse.
Estou tonta disse Nicole. No entendo mais nada.
Sente-se. Descanse. Alis, desculpe minha indelicadeza. Sou Cornlius.
Estendeu a mo suja para ela. Nicole a apertou.
Dois outros homens se aproximaram. Murmuraram alguma coisa, mas Cornlius afastou-os
com um chiado. Ento exigiu a garrafa de cachaa que um deles possua.
Qual a sua histria, menina? Por que esto caando voc?
Porque me chamo Nicole Manzini.
Outra figura surgiu de trs de um casebre. Tropeou em algum que dormia coberto por
jornais, recomps-se e foi at eles.
J disse para tirar esses mantos falou Cornlius.
Voc Nicole, no? disse Abel Montague. Rpido, venha comigo! Eles esto
rastreando voc!

Nicole nunca soube que havia mendigos em Santo Ossrio. Mas, nesse ponto, apenas juntavase maioria quase ningum conhecia o acampamento.
A imagem de cidadezinha prspera e pitoresca deveria ser mantida a todo custo. Por isso,
havia um prdio que nunca ficava pronto, ao redor do qual aquela populao invisvel podia
se reunir. Se fosse do interesse dos Strauss, os sem-teto teriam sido abrigados ou liquidados.
Mas, como Cornlius afirmara, aquele era um arranjo que favorecia os poderosos da cidade.
Com duas ou trs dezenas de pessoas sem identidade ou direitos civis, muitas coisas
ficavam mais fceis. Quando cobaias humanas eram necessrias para algum experimento, ali
havia vrios candidatos. Quando algum dos cidados mais predatrios sentia nsia de matar,
ali havia alvos disponveis.
Alm disso, muitos daqueles homens e mulheres eram vtimas favoritas dos duendes.
Os primeiros sem-teto de Santo Ossrio eram loucos. Depois de repetidas abdues, as

mentes no resistiam, e a demncia cobrava seu preo. No entanto, os captores no pareciam


se importar, e continuavam chegando para tir-los do tempo e realizar experimentos. Ao longo
dos anos, o padro se manteve pessoas sendo abduzidas at a loucura, tornando-se
indigentes; indigentes sendo abduzidos. No era de bom tom eliminar os brinquedos do povo
de Arcdia, ento os Strauss permitiam que eles vivessem.
Recentemente, a comunidade havia inchado. Duas famlias e um punhado de solitrios
haviam se juntado, fugindo de caadores novos na cidade.
Uma das famlias foi levada pela paranoia do pai, convencido de que seus nomes constavam
num banco de dados de futuras vtimas de assassinos em srie. Ele apontava alguns
desaparecimentos recentes como evidncia de que no estavam em segurana. Tirou os filhos
e a esposa de casa poucas horas antes de a residncia ser invadida por trs homens
misteriosos. Os outros recm-chegados tinham histrias parecidas. Eram pessoas que notaram
estar sendo vigiadas por colegas de trabalho, que haviam encontrado cmeras ocultas em casa
e escapado por pouco da faca de um estranho.
Entre esses, estava Abel.
Depois de ser visto invadindo o prdio da Strauss e ter sido considerado um criminoso,
Abel Montague encontrara asilo no acampamento. Estava l h poucos dias, mas j era
amplamente conhecido como o garoto com os mantos ridculos. Pelo lado bom, ali ningum
estranhava suas histrias, e muitos tinham fantasias ou realidades ainda mais absurdas. Abel
estava quase confortvel, por isso no hesitou em segurar Nicole pelo brao, dizendo:
Venha! Venha! Temos que oper-la, ou vai ser encontrada!
Me solte! ela puxou o brao, desequilibrando-o.
Abel caiu sentado.
Sua expresso dava pena: estava claro nos olhos brilhantes e no lbio inferior trmulo que
ele esperava ser o heri que resgataria Nicole. Mas ela no parecia estar gostando de ser
agarrada e arrastada.
Nicole ofereceu a mo para ajud-lo a se erguer.
Voc o irmo de Emanuel, no ? Como se chama mesmo?
Abel num murmrio envergonhado.
Os sem-teto juntavam-se agora ao redor da garota, do esquisito fantasiado e de Cornlius.
Este ltimo era um dos lderes da comunidade. Algum que podia confiscar uma garrafa
plstica cheia de cachaa e tomar uns goles. Alguns olharam para ele em busca de uma
deciso. Ento, um velho aproximou-se mancando. Arrastava um dos ps, enfaixado com
trapos.
Voc foi levada pelos aliengenas? ele perguntou.
Nicole quis dizer que no eram aliengenas: duendes, plebeus de Arcdia, segundo Astarte.
Mas ela mesma chamara-os de mdicos esqueletos, e uma coisa era to plausvel quanto a
outra.
Sim.
Ento o garoto tem razo. Eles vo encontr-la. Voc precisa ir embora.
As presenas ao redor transformaram-se em figuras ameaadoras. Nicole viu que dois ou
trs habitantes do acampamento tinham pedaos de pau ou objetos metlicos.
Isso mau, menina disse Cornlius. muito mau. Se voc foi abduzida e eles esto

caando-a, no podemos fazer nada.


No cheguem perto de mim ela rosnou.
No! Abel tomou a frente. Ela pode ser operada.
Alguns riram.
Voc realmente gosta de inventar histrias, rapaz disse Cornlius. Chegou h poucos
dias e j acha que conhece tudo.
Vocs mesmos falaram sobre o que Moira pode fazer.
Acordar a velha bbada j seria um milagre.
Podemos tentar...
Calem a boca! Nicole gritou.
Acostumados intimidao, vrios deles encolheram-se. Um deixou cair sua arma
improvisada.
O que esto falando? ela disse, com mais calma.
Voc tem um implante, Nicole Abel comeava a adquirir o fervor que s surgia quando
explicava suas teorias. Se foi abduzida, devem ter colocado um implante na base de sua
nuca. E eles podem usar isso para rastre-la.
Por instinto, a garota tocou a nuca. No sentia nada ali.
Essa parte verdade disse Cornlius. Eles quase nunca perdem a chance de implantar
essa coisa.
E quem Moira?
Uma bbada Cornlius respondeu.
Moira costumava retirar os implantes disse Abel, ignorando o outro. Eles me
contaram. Talvez possa ajud-la.
Ou talvez essa pirralha possa atrair os caadores para c exclamou algum, do fundo.
Olharam para Cornlius, em busca de uma deciso. Ele torceu a boca, indeciso, mas Nicole
cortou:
Levem-me at essa mulher.
Nada.
O que esto esperando? Levem-me at ela!
Abel fez um gesto para que a garota o seguisse. Apressou-se pelo terreno cheio de calia,
pilhas de tijolos, carcaas de carros, lates. Atrs dele, Nicole e uma pequena procisso de
curiosos e cticos. Chegou at um casebre afastado, todas as aberturas cobertas por camadas
sucessivas de jornais, papelo, sacolas plsticas desfeitas.
A porta do lugar, se que podia ser chamada assim, era feita de cortinas de plstico
sobrepostas. A luz e o frio noturno no penetravam: l dentro, escurido espessa e abafada.
Nicole pensou em usar o celular como lanterna, mas havia deixado-o no apartamento. Abel
ento fez surgir uma minscula lanterna a pilha, que produzia luz fraca e amarelada. Uma
pequena montanha de garrafas plsticas vazias escorava uma das paredes de madeira e
papelo. Numa cama feita de plstico, retalhos de tecido, jornais, pedaos de espuma e papis
amassados, prostrava-se uma figura que mal tinha forma humana.
Quem est a? Moira balbuciou, pronunciando cada palavra com dificuldade.
Abel sussurrou uma histria resumida daquela mulher. Moira fizera parte das primeiras

geraes de sem-teto. Estava l h mais tempo que Cornlius. Quando jovem, tinha a
habilidade inexplicvel de fazer cirurgias nos outros habitantes do acampamento, inspirada
por alguma fora mstica. Diziam que costumava retirar os implantes das vtimas de abduo,
e ela mesma fora abduzida quando criana. Por sua idade e status mtico dentro da
comunidade, Moira recebia presentes comida, materiais para reforar sua casa e
principalmente lcool.
Os sussurros do rapaz eram reverentes, impressionados. Mas tudo no passava de histrias.
Nicole teve a reao que todos tinham com ele: duvidou. Era muito mais lgico descartar
aquilo como fantasias de algum que se vestia de elfo. Abel agarrara-se nova crena com
tenacidade infantil, como se houvesse crescido ouvindo aquelas histrias e tivesse provas de
veracidade.
Quem est a? repetiu a mulher.
Moira, voc no me conhece disse Abel. Mas estou trazendo uma paciente. Nicole
recebeu um implante. Voc precisa oper-la.
Nada.
Moira havia adormecido de novo. A luz da lanterna de Abel diminuiu de intensidade,
sinalizando que logo iria se apagar.
Nicole soube ento que era preciso decidir. O tempo deixara de fazer sentido h muito:
quando ainda estavam na estrada, fugindo dos guardas da Strauss. Ela sentia conhecer Felix e
Astarte desde sempre, sentia que o ltimo contato com eles fora uma vida atrs. A distoro se
intensificou com a priso da qual havia escapado. Ainda tinha as memrias de trs meses e
meio com Augusto Strauss, mesmo sabendo que tudo ocorrera em poucos dias. Assim, as
viradas sbitas daquela noite no a deixavam abalada. Chegou a um acampamento de sem-teto
h minutos ou horas ou dias, no fazia diferena. Ouviu a histria de Moira h trinta segundos,
ou h muitos anos. No havia dificuldade em aceitar novas informaes ou mudanas
repentinas, quando uma intimidade construda com meses de convvio revelou-se nada mais
que uma mentira.
Era preciso decidir. Como antes, no mosteiro, era preciso escolher entre a vida mundana,
material e lgica ou a realidade mstica e inexplicvel. Se um casamento, um trabalho e um
apartamento eram fico, por que uma mendiga milagrosa no podia ser verdade?
A lanterna se apagou. Abel ficou mexendo no boto, como se pudesse faz-la funcionar de
novo.
Tudo bem disse Nicole.
Ela no precisava de luz. No precisava enxergar ou raciocinar.
Deu um passo frente e ajoelhou-se ante o corpo prostrado de Moira.
Astarte tentara explicar-lhe uma ou outra vez a conscincia por trs das disciplinas lficas.
Ariman, o gro-mestre de Ynilaguenne, tinha falado sobre a concentrao sem mente ao contar
a histria de Leonhard Strauss e dos monges que haviam defendido a fortaleza. No sonho que
compartilhara com Astarte, ela estivera num mundo sem tempo, sem espao, que no podia ser
compreendido apenas aceito.
Astarte e Ariman diziam: era preciso deixar-se ser uma ferramenta, e ento impor a prpria
vontade ao mundo. A lgica material falhava naqueles assuntos nunca serviu para proteg-la
das abdues nem a compreender seu pai.

Assim, Nicole abandonou a si mesma. Deixou de pensar, descartou o que fazia sentido.
Ajoelhou-se em frente a Moira, no escuro. Fechou os olhos e respirou, tentando abrir-se para
a vontade do mundo.
Naquele instante, era apenas algum que aguardava o tratamento, fosse qual fosse. No
interferia, no desejava, no fazia o menor esforo. Teve a impresso de que algo acontecia
inconscientemente, mas parecia estar to longe que a sensao mal foi registrada. Era como
um rio imaterial fluindo atravs do corpo e da mente. Ela no resistia, deixava que o futuro
acontecesse da forma natural.
Ento o futuro aconteceu.
Nicole, passiva e entregue, era uma paciente. A correnteza do mundo fluiu por aquele
casebre, preenchendo as lacunas do destino. Nicole era uma paciente, e Moira podia ser
apenas uma mdica.
A mulher ergueu-se com um grunhido. Abel mexeu freneticamente na lanterna, mas as pilhas
tinham acabado. No importava: no havia necessidade de luz.
Minha tesoura ordenou Moira, com voz engrolada.
Abel ficou de joelhos, tateou o cho e os montes de entulho. Acabou encontrando o que
procurava, quando no estava procurando. Esbarrou em uma nica perna de tesoura
enferrujada. Estendeu-a cegamente, e Moira agarrou-a sem hesitar.
No era preciso luz, no era preciso viso. Era preciso apenas utilizar o princpio com o
qual aquela mulher operara durante tantos anos: deixar-se ser a mdica, e deixar o mundo agir
por suas mos.
Moira segurou a cabea de Nicole com dedos firmes. Forou-a para baixo, expondo a nuca.
Encostou a ponta da perna de tesoura na pele da garota, e empurrou.
O sangue brotou do ferimento. Moira comeou a espalh-lo com o polegar. Isso, de alguma
forma, deteve o sangramento, e ela fez um corte mais fundo, exploratrio. Nicole continuava
parada, de joelhos, com a cabea curvada. No sentia coisa alguma. Moira alargou o corte.
Enfiou os dedos.
Arr! exclamou, risonha.
Cutucou a carne com a ponta da tesoura, tateou mais um pouco. Ento, usando a unha para
ajudar na preciso do movimento, conseguiu segurar uma espcie de pedra, pouco maior que a
cabea de um alfinete. Puxou, e a coisa desgrudou-se de Nicole.
Segurando as abas de pele uma contra a outra, Moira esfregou o talho com o dedo, a
tesoura na boca. Aos poucos, a pele cicatrizou.
Moira ento segurou as tmporas de Nicole com as duas mos e fez um movimento brusco,
empurrando a cabea da garota e fazendo com que ela olhasse em sua direo.
Est curada!
Nicole pareceu emergir de um sono infinito. Havia se passado um minuto. Havia se passado
um ano. Ela estava em uma fuga desesperada. Ela nasceu naquele casebre, e passou a vida ali.
O tempo no tinha significado, e a conscincia voltando parecia estragar o momento sublime
de entrega.
Estou grvida? falou, em voz pequena.
Moira tocou sua barriga. Cutucou-a algumas vezes, apertou.

No.
Obrigada.
Segurou o pulso de Nicole. Abriu sua mo e depositou na palma a minscula pedra. O
implante.
Ento desabou de volta cama, roncando imediatamente.

Nicole surgiu da porta do casebre, encontrando todo o acampamento reunido volta. Logo
atrs, Abel olhos arregalados como uma criana que vira um fantasma. Nicole caminhou
alguns passos e exibiu o implante.
A cirurgia foi um sucesso! Moira uma curandeira lfica.
Houve um burburinho de assombro. Duas pessoas quiseram ver a pedra mais de perto. Um
sem-teto ainda guardava seu prprio implante, de anos atrs. Comparando-o, viu que eram
idnticos.
Os experimentos dos mdicos esqueletos faziam um pouco mais de sentido. A influncia de
Arcdia durante toda a sua vida encaixava-se um pouco mais. E, pelo menos segundo os
mendigos, agora ela no podia ser rastreada.
O cheiro no importava: Nicole respirou fundo, porque estava livre.
Ao expelir o ar dos pulmes, ouviu as hlices de um helicptero. Ento foi ofuscada por um
holofote.
Entregue-se, Nicole Manzini! disse uma voz amplificada.
E outra logo completou:
Venha com o papai.

Posso pedir-lhe um conselho? disse Astarte.


Felix ergueu os olhos para ele, admirado. Terminou de amarrar os coturnos.
Sobre o qu?
Mulheres.
O bigodudo riu.
Est sem sorte, meu amigo. Mulheres no so minha especialidade.
O elfo fez um esforo para rir tambm. Mas o nervosismo no deixava. Vestiu a cota de
malha finssima, ocupou-se de ajustar as fivelas.
Fale disse Felix Kowalski.
Estou fazendo a coisa certa?
O humano deu de ombros.
De qualquer forma, voc no precisa vir comigo disse Astarte. Fique e enfrente os
soldados. seu objetivo desde o incio.
No vou deix-lo sozinho, seu idiota.

Astarte demorou alguns segundos para formular o que queria dizer em portugus. Ento
achou a frase perfeita:
Esta minha idiotice.
Sua idiotice minha idiotice.
O elfo sorriu.
Os monges precisam de ns Astarte retomou, srio.
No posso negar isso.
Ento...
Ento talvez fizesse mais sentido ficar aqui e lutar junto de Ariman e os outros. Defender
Ynilaguenne. Colocar as prioridades na ordem certa.
Estou cometendo um erro.
Felix terminou de checar uma das armas e colocou a mo no ombro do elfo.
Voc tem escolha, Astarte?
No.
Entre ficar e defender Ynilaguenne ou partir atrs de Nicole, o curso de ao correto e
lgico era evidente. Mas no era o que ele faria. Por alguma razo, no tinha escolha.
Iria atrs de Nicole, porque assim era o mundo. Assim era ele mesmo.
Os helicpteros pretos cercaram o mosteiro, ao mesmo tempo em que Astarte e Felix
Kowalski entravam no tnel subterrneo, rumo a Santo Ossrio.

Captulo 27

Fuga de Santo Ossrio


OS SEM-TETO ESPALHARAM-SE EM CORRERIA, ante a luz e o barulho do helicptero. No
adiantava: em dez segundos, cinco agentes da Gladius j desciam por uma escada de corda.
Em terra, apontavam os fuzis, rendiam os esfarrapados. Deixavam-nos de joelhos no cho,
com as mos atrs da cabea.
O holofote cegou Nicole.
A luz direta no rosto forou-a a se proteger com o antebrao. Ela comeou a recuar.
Sobrepondo o som do rotor do helicptero, a voz de Salomo Manzini, amplificada por um
megafone:
Chega de fugir, Nicole. Obedea ao seu pai.
Ento ela correu, e eles atiraram.
Ela seguia sem conseguir divisar nada ao redor, tentando no tropear nos montes de lixo.
Esforava-se para adivinhar onde estavam os soldados e torcia numa esperana v de que no
a atingissem com balas. No havia para onde fugir, e isso foi confirmado quando esbarrou em
um corpo alto e rijo.
Sentiu o pulso ser agarrado com fora, o brao torcido para trs das costas. Tentou se
desvencilhar, mas a pegada era frrea. O outro brao foi imobilizado, um chute atrs dos
joelhos derrubou-a.
Voc nossa, Nicole disse Emanuel Montague.
Ela piscou, os clares coloridos desfazendo-se aos poucos diante dos seus olhos. O
holofote no a perseguia mais, mas s agora recuperava a viso. A cena em volta era de
desespero: todos rendidos, ajoelhados como ela mesma, sob a mira dos homens de preto.
Salomo aproximando-se, uma faca comprida na mo e um sorriso enorme no rosto.
A Rainha tem um plano para voc, minha filha. Estamos juntos. Ficaremos juntos para
sempre.
Santo Ossrio pertencia a eles. Santo Ossrio atrara-a de volta. Quando ela teve chance de
escapar do prprio tempo, acabou voltando a Santo Ossrio.
A ponta da faca de Salomo tocou seu rosto.
O que fazemos com estes, senhor? disse um dos mercenrios.
Matem-nos ordenou Emanuel.
Estouro, claro e cheiro de plvora.
Os habitantes do acampamento gritaram, tentaram correr, mas as balas dos fuzis detinham
seus passos.
E ento, um estrondo enorme.
O calor e o deslocamento do ar fizeram com que muitos fossem jogados para trs. O mundo
encheu-se de luz alaranjada, um rudo horrendo, que preenchia a cabea. Estilhaos voaram
por todos os lados. Nicole desabou no cho; Emanuel deu uma cambalhota, evitando cair
tambm.

O helicptero tinha explodido ainda no ar. Ento girou, criando uma espiral de chamas, e
chocou-se no solo com um novo estrondo.
Comam essa, desgraados! rugiu Felix, descartando o lana-foguetes.
Um dos mercenrios estacou, quando uma flecha brotou no visor do capacete. Agarrou a
seta com as duas mos, tentando arranc-la do rosto. Ento outras atingiram-no no pescoo e
no tornozelo, derrubando-o. Os outros mercenrios, recuperando-se da exploso, comearam a
correr, flechas cravando-se nas costas, mos, virilhas. Salomo deu um salto gil,
desmentindo o fsico dbil, e foi atingido na coxa por uma seta.
Astarte pulou do prdio em construo, surgindo das sombras. Reluzindo de suor pelo fogo,
os cabelos dourados voando para trs pelo vento da hlice e da exploso.
Sua luta comigo, Emanuel.

Obrigado, minha senhora Emanuel fez uma prece rpida.


Astarte tinha expresso ptrea e feroz, a postura impecvel do arqueiro, com os ps bem
separados, numa base slida. O arco na mo direita, a esquerda pairando sobre uma das
aljavas que trazia na cintura. Carregava uma de cada lado, e uma terceira s costas. Tambm
nas costas levava duas espadas longas e recurvadas, cruzadas dentro das bainhas, os cabos
projetando-se acima dos ombros. Vestia uma levssima cota de malha uma armadura feita de
um tranado de metal, flexvel e resistente, forjada segundo ancestrais tcnicas lficas. As
calas eram seda entremeada com folhas e gavinhas vivas. As botas eram couro forte, retirado
de animais abatidos com a disciplina e respeito dos caadores lficos. Equipamento de
Ynilaguenne; parte dele com milhes de anos de idade, preservado desde a poca em que um
escravo humano tomara para si a misso de salvar o que havia sido bom naquela raa
decadente.
Sua Rainha no vai ajud-lo, lacaio disse Astarte.
E disparou.
O movimento das mos e dos braos foi um borro de velocidade e morte. Num segundo a
flecha estava encaixada na corda do arco, que ento foi puxada, os msculos do peito do elfo
trabalhando num estiro rpido. Uma exploso de fora, tensionando o arco ao mximo. Ento
a flecha voou, certeira, contra a testa de Emanuel.
O humano girou para o lado, e num instante apoiava-se sobre as mos. Usou o impulso para
chutar a flecha, desviando-a. Continuou o movimento circular, voltando a ficar com os ps no
cho. Enquanto Astarte encaixava e disparava outra flecha, ele enfiou as mos no palet,
retirando a mscara de ouro e a faca.
Enquanto continuar renegando sua origem, voc ser fraco, prncipe. Eu sou o Drago, e
no posso ser vencido.
Colocou a mscara sobre o rosto.
Astarte sentiu sua vontade sendo avassalada pela mente do inimigo. Um minsculo erro, uma
rajada de vento gerada pela exploso, um estilhao errante fizeram a seta errar o alvo,
passando inofensivamente a um centmetro da cabea do outro. O mundo dobrava-se ao desejo

de Emanuel Montague, no estado de concentrao imaculada. A mscara de ouro ajustou-se ao


rosto, fixando-se sem que nada a prendesse, e a faca tornou-se a mais bela espada lfica,
longa e recurvada. O palet elegante rebrilhou, adquirindo reflexos dourados semelhante a
escamas. Os papis amassados, plsticos descartados e montculos de entulho no cho giraram
ao redor de Emanuel, como se ele formasse um ciclone. O solo e o ar estremeceram com a
energia de Arcdia, a magia pura da realidade alimentando-o com poder.
O Drago investiu, correndo e cruzando a distncia at Astarte em dois segundos. Os ps
mal tocavam o cho, a leveza da disciplina lfica vencendo as leis naturais. Golpeou com a
espada, num crculo vasto, mortal. Astarte deu um passo ligeiro para a frente, escapando do
fio da arma. Ergueu o joelho para bloquear o antebrao do inimigo, detendo o golpe no meio.
Esticou os dedos da mo esquerda e atacou como se a mo fosse uma serpente, buscando os
pontos vitais que paralisariam Emanuel.
Encontrou no carne e nervos, mas uma superfcie rgida como pedra. O impacto reverberou
por toda a mo, enviando uma onda de agonia pelos dedos. Emanuel transformara sua pele e
carne em armadura: era uma tcnica difcil, exigente, que tornava o corpo quase invulnervel a
certos ferimentos. Poucos a dominavam, e nem mesmo Vyslanna era capaz de execut-la sem
esforo.
Astarte recolheu a mo ferida, mas Emanuel j atacava de novo. Sem endireitar o corpo,
girou, aplicando um chute titnico. O calcanhar atingiu o queixo do elfo como uma marreta.
Astarte foi arremessado para trs. Controlou o movimento, transformando-o em uma
cambalhota, apoiando-se no punho fechado. Pulou de novo, ficando com os ps no cho.
Ignorou a dor ao escolher uma nova flecha e encaix-la na corda do arco.
O cho volta de Emanuel foi atacado por balas que atingiam qualquer alvo, exceto ele
mesmo.
Eu errei? esbravejou Felix.
Emanuel deu um passo na direo do elfo, ignorando todo o resto.
O poder da realidade meu. Nada neste mundo pode me ferir. Vocs so insetos ao meu
redor. Minha vontade os governa.
Novas rajadas de fuzil passaram ao largo.
Felix notou que no seria capaz de atingir o janota; melhor concentrar-se nos soldados.
Astarte fizera um bom estrago, mas ele conhecia os ex-colegas da Gladius: mesmo enquanto
vivos no seriam detidos por meia dzia de flechas.
O lder daquele grupo retirou o capacete, expondo o crnio descarnado. As cavidades
oculares eram vazias, de uma escurido sem fim. A boca sem lbios ou gengivas era uma
espcie de riso, uma zombaria ttrica. Mas ele se movia com a mesma preciso e tcnica que
tivera em vida: fez um gesto rpido, sinalizando para os comandados cercarem o alvo.
Recuou, virado para Felix, disparando rajadas protetoras com o fuzil.
O bigodudo correu agachado. Pulou para trs da carcaa de um carro, parte do entulho no
acampamento.
Como ser um dos capachos dos Strauss? provocou Felix, gritando de trs da cobertura.
Voc sempre foi indisciplinado respondeu o morto-vivo, j escondido atrs de um
casebre mais resistente.
Dois mercenrios surgiram dos lados de Felix, apontando as armas. Ele rolou pelo cho,

afastando-se e disparando como uma mangueira. Ento a armadilha que deixara sob a carcaa
ativou-se: uma bomba explodiu, enviando pedaos da lataria nos mortos-vivos de preto.
Felix correu, sob uma chuva de balas, at um muro baixo, semiconstrudo. Saltou sobre ele e
recarregou.
No incio pensei que fossem vtimas inocentes gritou, fazendo-se ouvir por cima do
alarido. Mas foram voluntrios!
Somos soldados muito melhores.
Esto lambendo as botas dos Strauss e da gerncia.
Ningum foi atrs de voc, Felix. Ningum o forou a participar. Devia ter ficado quieto.
Poderamos ter resolvido tudo isso numa mesa de bar, se vocs no tivessem se metido
com os meus amigos.
Tristan. Lucinde. Thierry.
Nicole. Astarte.
Eles iriam pagar.
Felix surgiu de trs do muro, encontrando o mercenrio que rastejava em sua direo.
Cravejou-o com quatro balas de escopeta. Os outros apareceram atrs das coberturas,
respondendo fogo. Felix atirou-se para baixo, mas no meio do movimento sacou uma pistola
Desert Eagle e acertou um tiro preciso na cabea de um dos ex-companheiros.
Ento surgiram outras duas luzes no cu. O barulho rtmico e ensurdecedor de dois
conjuntos de hlices girando. Mais dois helicpteros.

Nicole arrastava-se no cho, tentando se manter a salvo das balas e das lminas. Em seu
caminho, o sangue dos primeiros sem-teto que haviam morrido no ataque. Fechou os olhos e
prosseguiu.
Abriu-os de novo, buscou um lugar seguro. O tiroteio dominava o acampamento, e qualquer
segurana era uma iluso. Quando viu os outros dois helicpteros chegando, esperou que
Astarte e Felix soubessem o que fazer, porque suas prprias opes eram cada vez mais
limitadas. Olhou em volta, tentando ao menos localizar seu pai, mas Salomo Manzini no
estava em parte alguma.
Mas conseguiu enxergar Abel.
O rapaz estava ferido. Difcil ver onde; seus mantos escondiam o corpo, e s mostravam que
o sangue vazava por algum lugar, numa mancha cada vez maior. Sentado no cho, ele tentava
se arrastar para longe, mas havia algo macabro preso a suas roupas. Um dos mercenrios fora
partido em dois. E agora metade do torso, com o brao esquerdo e a cabea, mantinha-se
ativo. A mo segurava o manto de tecido sinttico, fazia fora para puxar Abel. O crnio sem
capacete tentava mord-lo, a nica forma de ataque que ainda lhe restava.
Sem raciocinar o que era mais lgico ou seguro, Nicole ficou de p. Correu at Abel.
Solte-o!
E chutou a cabea morta-viva, com toda a fora.
Desequilibrou-se, sentiu os msculos reclamarem com o estiro sbito, mas afastou a coisa

e quebrou-lhe alguns dentes.


Solte-o! Solte-o!
Chutou e pisoteou at que a mo largou Abel para tentar agarrar a perna da garota. Com um
chute final, Nicole fez o morto-vivo rolar para longe. Ofegando, suando, viu-o arrastar-se, a
mo puxando o que restava do corpo, de volta para perto deles.
Fuja! ela virou-se para Abel um instante.
Mas...
Fuja! Salve-se!
Ele obedeceu, mas no sem antes perceber algo que cara no cho durante a luta de Nicole
com o morto-vivo. Apanhou o objeto era uma espcie de pergaminho. Andou com
dificuldade, a mo no ventre.
Nicole olhou em volta, quase em desespero. Localizou algo onipresente no acampamento:
uma garrafa de lcool forte e barato. Antes a maior das preciosidades, agora era descartada
em nome da sobrevivncia. Correu at ela, abaixando-se numa tentativa atabalhoada de se
proteger dos tiros. Agarrou-a, e ento sentiu seu peito se encher de coragem.
Andou at o fogaru da exploso do helicptero, com mais confiana. Escolheu um pedao
de tbua, destroo de um dos casebres, e enfiou-o nas chamas. A madeira ateou fogo de
imediato. Ento caminhou, decidida, sem temer os tiros, at o morto-vivo que se arrastava.
Despejou a bebida sobre ele, mantendo-se longe de sua mo.
Meta-se com algum do seu tamanho, covarde.
E encostou nele a chama.
Levou apenas um segundo para que o lcool fosse consumido, e ento o inimigo comeou a
arder. Agitava-se, retorcia-se, mas as chamas o recobriram.
Ento os cabelos de Nicole voaram por causa do vento das hlices. Os tiros se
multiplicaram, e ela correu em busca de cobertura.

A lmina de Emanuel cortou o rosto de Astarte, traando uma comprida linha vermelha. O elfo
chutou, mas foi bloqueado pela mo do inimigo. Uma estocada que perfuraria o estmago
forou-o a recuar.
Os dois andaram em crculos, encarando-se. Atrs, as chamas, o tiroteio, os helicpteros.
Sua rebeldia intil, Astarte disse Montague, por baixo da mscara. Voc um
pirralho ingrato, e s vai conseguir a morte de seus companheiros. Agora mesmo o mosteiro
secreto est sendo destrudo.
O elfo ficou em silncio. Tentava manter a concentrao, em busca de uma falha no
adversrio. Poderia ser a postura ou a mente qualquer abertura que lhe permitisse atacar
com sucesso.
A Rainha domina Arcdia. Eu domino Santo Ossrio. Tudo est sob nosso controle, no
h para onde fugir.
Girando, um em volta do outro.
Em breve, dominaremos de novo a Terra. Desta vez, no haver outras raas. Os elfos

reinaro supremos, como sempre deveria ter sido.


Astarte estacou.
Uma eternidade de prazer e perfeio. Nada alm das artes e disciplinas lficas.
Harmonia com a natureza, dedicao beleza. O mundo estar certo mais uma vez.
Num relmpago, Astarte puxou uma flecha, encaixou-a, retesou a corda, disparou.
E Emanuel sentiu a agonia de uma lmina perfurando-lhe as costas. Um segundo de
incompreenso: a flecha viera da frente; quem estava atacando-o por trs?
Quem disse que voc o Drago, fedelho? rosnou Salomo Manzini.
A flecha de Astarte acertou Emanuel no peito.
Sangrando dos dois ferimentos, Emanuel saltou, evitando uma nova seta e virando-se para
encarar o Estripador das Hortnsias.
Salomo ainda tinha uma flecha cravada na coxa, mas conseguia andar. Segurava uma faca
longa que resplandecia ao e sangue. A devoo manifestava-se em seus movimentos
precisos, na agilidade e delicadeza dos passos. A vontade de Salomo no fazia frente de
Emanuel mas sua presena fora ignorada por tempo suficiente.
Voc meu servo! trovejou o homem mais jovem. Um peo! Um verme!
A deusa no quer isso! gritou Salomo Manzini. No quer um garoto afetado. A deusa
quer loucura e sangue! Natureza e massacres! Meu exrcito de caadores est vindo, e ns
vamos trazer Arcdia. Do meu jeito!
Um rugido intenso, como se uma dezena de feras houvesse sido libertada de jaulas. Emanuel
abriu os braos, estufando o peito, e um brilho dourado surgiu ao redor. Astarte disparou duas
flechas, mas elas se desviaram poderia ser a ventania das hlices, ou o simples poder em
volta do Drago. Salomo foi arremessado para trs. Emanuel parecia estar maior. Havia um
aspecto de serpente em seus movimentos, em seu prprio corpo.
Voc no tem exrcito! a voz ribombante preencheu o ar. Voc no conhece a
Rainha! Voc no nada!
Saltou dez me