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PRINCIPIOS DE Biodegradacin

BIODEGRADACIN
La biodegradacin es un proceso que implica la ruptura completa de un
compuesto orgnico en sus constituyentes inorgnicos. La transformacin
microbiana puede ser impulsada por las necesidades de energa o una
necesidad para desintoxicar los contaminantes, o puede ser fortuita en la
naturaleza.
La bsqueda de microorganismos que degradan, la comprensin de su
gentica y la bioqumica y el desarrollo de mtodos para su aplicacin en el
campo se han convertido en un importante esfuerzo humano.
En ambientes naturales, la biodegradacin implica la transferencia de sustratos
y productos dentro de una comunidad microbiana bien coordinado, un proceso
conocido como la cooperacin metablica (Abraham et al. 2002). Los
microorganismos tienen la capacidad de interactuar tanto qumica como
fsicamente con sustancias, que conduce a cambios estructurales o la
degradacin completa de la molcula diana. Pesticidas interactan con los
organismos del suelo y sus actividades metablicas y pueden alterar el
comportamiento fisiolgico y bioqumico de los microbios del suelo.
Muchos estudios recientes han puesto de manifiesto los efectos negativos de
los plaguicidas sobre la biomasa microbiana del suelo y la respiracin del suelo;
en general, una disminucin en la respiracin del suelo refleja la reduccin de
la biomasa microbiana. Algunos grupos microbianos son capaces de usar los
plaguicidas aplicados como una fuente de energa y nutrientes para su
multiplicacin, mientras que el pesticida puede ser txico para otros
organismos. Del mismo modo, a veces la aplicacin de pesticidas reduce la
diversidad microbiana, pero aumenta la diversidad funcional de las
comunidades microbianas.
Las comunidades microbianas, bacterias, hongos y actinomicetos son los
principales transformadores y degradadores de plaguicidas. Los hongos
generalmente biotransforman pesticidas y otros xenobiticos mediante la
introduccin de cambios estructurales menores a la molcula, lo que hace que
no sea txico. El pesticida biotransformado se libera en el medio ambiente,
donde es susceptible a la degradacin por las bacterias.
Los hongos y las bacterias se consideran excelentes microorganismos
productoras de enzimas extracelulares. Por otra parte, la capacidad de los
hongos para formar extensas redes de micelio, la baja especificidad de sus
enzimas catablicas y su independencia frente a los productos qumicos
orgnicos como sustrato de crecimiento hacen de los hongos muy adecuados
para los procesos de biorremediacin. Los hongos son crticos para los ciclos

biogeoqumicos y son responsables de la mayor parte de la degradacin de


xenobiticos ambientales en la biosfera. Hongos de pudricin blancos se han
propuesto como agentes de biorremediacin prometedores, especialmente
para compuestos que no se degradan fcilmente por las bacterias. Esta
capacidad se debe a la produccin de enzimas extracelulares que actan sobre
una amplia gama de compuestos orgnicos. Algunas de estas enzimas
extracelulares estn involucradas en la degradacin de la lignina, tal como la
peroxidasa de lignina, la peroxidasa de manganeso, lacasa y oxidasas.
Varias especies de bacterias que degradan los pesticidas han sido aisladas, y
la lista se est expandiendo rpidamente. Las tres principales familias de
enzimas implicadas en la degradacin son esterasas, glutatin S-transferasas
(GSTs) y citocromo P450 (Bass y Campo 2011). Las enzimas son esenciales
para la biologa de muchos pesticidas. La aplicacin de enzimas para
transformar o degradar pesticidas es una tcnica de tratamiento innovador
para la eliminacin de estos productos qumicos de ambientes contaminados.
La degradacin catalizada por enzimas de un pesticida puede ser ms eficaz
que los mtodos qumicos existentes
El metabolismo de los plaguicidas puede implicar un proceso de tres fases.
Fase I, las propiedades iniciales de un compuesto original se transforman a
travs de oxidacin, reduccin o hidrlisis para producir generalmente un
producto ms soluble y menos txico que el original.
La segunda fase implica la conjugacin de un pesticida o plaguicida metabolito
a un azcar o amino cido, lo que aumenta la solubilidad en agua y reduce la
toxicidad en comparacin con el pesticida original.
La tercera fase consiste en la conversin de la fase II en metabolitos
secundarios conjugados, que son tambin no txicos. Los hongos y las
bacterias estn implicadas en estos procesos y producen enzimas
intracelulares o extracelulares incluyendo enzimas hidrolticas, peroxidasas,
oxigenasas. Debido a la diversidad de productos qumicos utilizados en los
plaguicidas, la bioqumica de la biorremediacin de pesticidas requiere una
amplia gama de mecanismos catalticos, y por lo tanto una amplia gama de
clases de enzimas. Informacin para algunas enzimas degradadoras de
plaguicidas se puede encontrar en la tabla II.
Entre las enzimas que degradan los pesticidas, las hidrolasas catalizan la
hidrlisis de varios de los principales clases bioqumicas de pesticida (steres,
enlaces peptdicos, enlaces carbono-haluro, ureas, tiosteres, etc.) y
generalmente operan en ausencia de cofactores redox, hacindolos ideales
candidatos para todas las estrategias de biorremediacin actuales. En este
grupo, podemos encontrar los fosfotriesterasas (PTE), que son una de las
clases ms importantes. Estas enzimas se han aislado a partir de diferentes

microorganismos que hidrolizan y desintoxicar los pesticidas organofosforados


(OP). La primera aislado fosfotriesterasa pertenece a Pseudomonas diminuta
MG; esta enzima muestra una actividad altamente cataltica hacia los
pesticidas organofosforados. Las PTE estn codificadas por un gen llamado
OPD (organofosforados-degradantes). Flavobacterium ATCC 27551 contiene el
gen OPD que codifican una PTE (Latifi et al. 2012). Estas enzimas hidrolizan
especficamente enlaces fosfoster, tales como P-O, P-F, P-NC, y P-S, y el
mecanismo de hidrlisis implica una molcula de agua en el centro de fsforo.
Esta enzima tiene un uso potencial para la limpieza de ambientes
contaminados con plaguicidas organofosforados (Ortiz-Hernndez et al. 2003).
Hay otras enzimas implicadas en la degradacin general de un plaguicida. Las
esterasas son enzimas que catalizan la hidrlisis de steres carboxlicos
(carboxiesterasas), amidas (amidasas), steres de fosfato (fosfatasas), etc.
(Bansal 2012). En la reaccin catalizada por esterasas, una amplia gama de
sustratos de ster se puede hidrolizar en sus componentes alcohol y cido
como sigue:
R = O-OCH3 + H2O = O R-OH + CH3OH
Muchos insecticidas (organofosfatos, carbamatos y piretroides) tienen un
componente de ster carboxlico, y las enzimas capaces de hidrolizar este tipo
de enlace ster se conocen como carboxilesterasas. Oxidorreductasas son un
amplio grupo de enzimas que cataliza la transferencia de electrones de una
molcula (el reductor o electrn donante) a otra (el oxidante o electrn
aceptor). Muchas de estas enzimas requieren cofactores adicionales para
actuar como donantes de electrones, aceptores de electrones o ambos. Estas
enzimas tienen aplicaciones en la biorremediacin, durante los cuales catalizan
una reaccin de oxidacin / reduccin mediante la inclusin de oxgeno
molecular (O2) como aceptor de electrones. En estas reacciones, el oxgeno se
reduce a agua (H2O) o perxido de hidrgeno (H2O2). Las oxidasas son una
subclase de las oxidorreductasas (Scott et al., 2008).