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Cohesin grupal

Una vez que el grupo se ha formado y ha pasado tiempo, qu es lo que hace


que permanezcan juntos. A fin de resolver esta cuestin, se cre el trmino de
cohesin grupal o cohesividad de grupo, que posteriormente se volvi en el
concepto clave del anlisis de la conducta del pequeo grupo.
El trmino se caracteriza por la confusin, la inconsistencia y el descuido. Gran
arte de esa confusin se debe al hecho de que la cohesin es estudiada bajo
diferentes guisas, incluyendo solidaridad, moral y clima. Y esta confusin tiene
su origen en el propio concepto de grupo que se ha utilizado.
As, el concepto se encuentra ya en Lewin, pero es French quien por primera
vez lo utiliza para describir las fuerzas que mantienen unidos a los miembros
del grupo. No obstante es Festinger y colaboradores, donde se encuentra una
conceptualizacin
cientfica
sistemtica
del
trmino,
definindola
operativamente como atraccin interpersonal.
Desde la cohesin como atraccin interpersonal se defiende que las personas
dependen de otras para satisfacer sus necesidades, que stas logran o
esperan alcanzar satisfacciones a partir de su asociacin y que desarrollan
sentimientos de atraccin mutua.
Algunas de las consecuencias de la cohesin segn Levine y Moreland son
que: el simple encuentro entre personas ya da lugar a una cierta cohesin que
se ver aumentada: cuanto ms tiempo permanezcan juntos los miembros del
grupo: cuanto mayor sea el agrado entre los miembros del grupo. En segundo
lugar, la cohesin tiene importantes efectos sobre el grupo y sus miembros. Las
personas normalmente estn ms satisfechas con sus grupos cuando el grupo
es cohesivo que cuando no lo es. Crea un lugar de trabajo ms saludable y las
personas en grupos cohesionados responden entre s de forma ms positiva.
Por otro lado, la cohesin aumenta la conformidad a las normas grupales. Los
miembros de tales grupos aceptan ms fcilmente los objetivos, normas y
decisiones. Pero tambin la presin a conformarse es mayor en estos grupos y
la resistencia de los sujetos a estas presiones es ms dbil.
Por ltimo, la cohesin se ha considerado como un componente importante de
rendimiento grupal: cuanto mayor es la cohesin existente en el grupo, mayor
ser su rendimiento.
Mulle y Cooper analizaron la relacin entre cohesin y rendimiento.
Combinaron los resultados de sus estudios para responder 3 cuestiones:
1. Los grupos cohesivos se desempean mejor que los grupos menos
cohesivos?
2. Existe una relacin causal entre cohesin y rendimiento?

3. Qu hace a los grupos cohesivos ms efectivos?


Gully, Devine y Whitney analizaron esta revisiones metaanalticas e intentaron
subsanar algunas de las lagunas encontradas en estos estudios. Aunque la
relacin entre cohesin y rendimiento generalmente es positiva, la magnitud de
dicha relacin se ve afectada por la interdependencia de la tarea y el nivel de
anlisis.