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Artculo aparecido en la seccin del New York Times del peridico Reforma el

sbado 3 de mayo de 2014.

S somos lo que comemos?


SAN DIEGO.- Un visita a casi cualquier librera o un recorrido por internet podra dejar la
impresin de que evitar el cncer es principalmente una cuestin de cuidar lo que se come.
Una fuente tras otra promueve los poderes protectores de los "sper alimentos" ricos en
antioxidantes y otros fitoqumicos.
Sin embargo, durante las ltimas dos dcadas, la relacin entre lo que comemos y la
anarqua celular llamada cncer se ha estado desmoronando.
En la reunin anual de la Asociacin Estadounidense para la Investigacin del Cncer, en
abril, los ltimos resultados sobre la dieta y el cncer fueron relegados a una sola
exhibicin de carteles y unas cuantas presentaciones dispersas. Hubo nuevos indicios de
que el caf puede reducir el riesgo de algunos tipos de cncer y ms acerca de los posibles
beneficios de la vitamina D. Ms all de eso no haba mucho qu decir.
Walter C. Willett, epidemilogo de Harvard que ha pasado muchos aos estudiando la
relacin entre el cncer y la nutricin, sonaba casi triste mientras ofreca un informe de
estatus. Independientemente de lo cierto para otras enfermedades, cuando se trata de cncer
hay poca evidencia de que las frutas y las verduras sean protectoras o de que los alimentos
grasos sean malos.
Entre lo que se puede decir con seguridad es que controlar la obesidad es importante, como
lo es tambin para las enfermedades del corazn, diabetes tipo 2, hipertensin, embolias y
otras amenazas a la vida. Evitar el exceso de alcohol tiene beneficios claros. Pero a menos
que una persona est seriamente desnutrida, la influencia de alimentos especficos es dbil.
La hiptesis de que los alimentos grasos son una causa directa de cncer tambin se ha
desmoronado, junto con el argumento de comer ms fibra. La idea de que la carne roja
causa cncer de colon est envuelta en ambigedad. Dos meta-anlisis publicados en el
2011 llegaron a conclusiones contradictorias -uno encontr un efecto pequeo y el otro no
encontr ninguna relacin en absoluto.
Si las hamburguesas son cancergenas, el efecto parece ser leve. Un estudio sugiere que un
hombre de 50 aos que come una cantidad considerable de carne roja -unos 150 gramos al
da- eleva sus probabilidades de desarrollar cncer colorrectal en la siguiente dcada del
1.28 por ciento al 1.71 por ciento. Repartido en una poblacin de millones, eso tendra un
impacto. Desde el punto de vista de un individuo, apenas parece importar.
El nfasis en la reunin de la Asociacin Estadounidense para la Investigacin del Cncer
estuvo en otras cosas: nuevas inmunoterapias, el papel de la inflamacin crnica y los
intrincados subterfugios de las clulas cancerosas. Con su enfoque en la nutricin, Willett
pareca fuera de lugar.

"La relacin entre la dieta y el cncer ha resultado ser ms compleja y desafiante de lo que
cualquiera de nosotros hubiera esperado", dijo.
Hay razones para sentirse optimistas. Un estudio el ao pasado sugiri que mientras ingerir
una gran cantidad de alimentos no tuvo efecto en la mayora de los cnceres de mama, las
verduras podran reducir la incidencia de un tipo llamado estrgeno-negativo. Reducir el
consumo de leche y otros productos lcteos podra reducir el riesgo de cncer de prstata.
Durante una recepcin en la convencin de la Asociacin Estadounidense para la
Investigacin del Cncer, los invitados disfrutaron de gruesos trozos de roast beef, una
variedad de ricos quesos y generosas porciones de vino.
A la maana siguiente, en el rea de comedor de la convencin, una pantalla reconoca el
50 aniversario del informe de las autoridades sanitarias sobre la relacin entre fumar y el
cncer.
En la lucha contra esta enfermedad, la campaa antitabaco ha sido lo ms cercano a un
triunfo. Pero ahora que el fumar va en declive, la obesidad va en aumento. Estar gordo,
propuso Willett, podra hoy estar causando ms tipos mortales de cncer que los cigarros.
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El artculo original en ingls se encuentra en:


http://www.nytimes.com/2014/04/22/science/an-apple-a-day-and-othermyths.html?ref=science&_r=0