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50 ans d'indpendance africaine" : La fin

des colonies
16/03/2010
En 1945, lAfrique noire reste presque totalement colonise. Les britanniques sont
implants dans lest du continent, la France louest et au centre, le Portugal au sud,
enfin la Belgique possde l'immense Congo. Quinze ans plus tard, lexception de
lempire portugais et de quelques colonies britanniques, ces empires ont disparu.
Comment expliquer lampleur et la soudainet de cette dcolonisation pacifique dans
lensemble ?

La Seconde Guerre mondiale peut tre considre comme une tape fondamentale du
processus de dcolonisation, puisquelle entrane le discrdit des puissances coloniales. Le
mythe de linvincibilit de lhomme blanc est mis mal par les dfaites belge et franaise face
lAllemagne nazie. Les deux grands vainqueurs de la guerre, Etats-Unis et URSS, diffusent
en outre un message librateur l'adresse des colonies. Enfin, l'ONU appuie le droit des
peuples l'autodtermination. En 1945, les puissances coloniales se trouvent donc sur la
dfensive.
De timides rformes ont nanmoins avances lors de la confrence de Brazzaville en 1944
(suppression du travail forc, obtention progressive de la citoyennet), qui inspirera la
Constitution de 1946. Dans le cadre de lUnion franaise, les Africains se voient reconnatre
des droits juridiques et la promesse dune pleine citoyennet. Mais lheure nest pas
labandon de lempire. Toute contestation est chtie, linstar de l'insurrection malgache de
1947. Plusieurs facteurs vont pourtant remettre en cause cette situation.

La pression des africains eux-mmes

Toute une gnration de leaders africains, forms par le syndicalisme ou les universits de la
mtropole, saffirment : Lopold Sdar Senghor, Flix Houphout-Boigny, Modibo Keita ou
encore Skou Tour. Des partis politiques, souvent marqus par le marxisme, et des syndicats
critiquent limprialisme franais et mnent lagitation sociale, tels le Rassemblement
Dmocratique Africain, qui devient un parti de masse dans toute lAfrique noire franaise. Au
Cameroun, l'Union des populations du Cameroun de Ruben Um Nyob rclame
l'indpendance du territoire. Devant le refus des autorits, il se lance dans une gurilla
violente, impitoyablement rprime par la France.

Le contexte international

Le contexte international remet chaque jour un peu plus en cause le maintien de la


colonisation. La dfaite franaise en Indochine en 1954, le dbut de la guerre en Algrie, la
confrence des pays non aligns Bandung en 1955, la crise de Suez en 1956 obligent les
mtropoles transiger. Enfin, laccession de la Gold Coast, futur Ghana, lindpendance en
1957, connat un grand retentissement sur le continent, tout comme les thses panafricaines de
son leader Nkrumah, favorable des Etats-Unis dAfrique. Pour Gaston Defferre, ministre de
la France d'outre-mer, il faut changer de politique. Ne laissons pas croire que la France
n'entreprend des rformes que lorsque le sang commence couler clame-t-il. Sa loi cadre de
mars 1956 remplace les fdrations de l'AOF (Afrique Occidentale franaise) et de l'AEF
(Afrique Equatoriale franaise) par des territoires dots de capitales. De retour au pouvoir, en
1958, de Gaulle propose aux populations dadhrer par rfrendum la Communaut
franaise, au sein de laquelle la France sarroge des domaines rservs (affaires trangres
notamment).
La plupart des dirigeants africains optent pour le oui, qui lemporte partout, sauf en Guine.
Skou Tour, partisan de lindpendance immdiate, avait dailleurs lanc de Gaulle lors de
sa tourne africaine daot 1958 : Nous prfrons la pauvret dans la libert la richesse
dans lesclavage . La Guine devient aussitt indpendante. Outr, le gnral suspend
immdiatement toute aide au nouvel Etat.

Indpendances : liesse et nouveaux cueils

La Communaut ne dure pourtant que quelques mois. Les opinions africaines piaffent
dimpatience et aspirent lmancipation. Aussi, ce sont 18 Etats qui accdent
lindpendance complte en 1960 : Togo, Cameroun, dj largement autonomes, Bnin
(Dahomey jusquen 1975), Niger, Burkina- Faso (Haute Volta jusquen 1984), Cte dIvoire,
Mali (ex-Soudan franais), Sngal, Mauritanie, Tchad, Rpublique Centrafricaine (exOubangui-Chari), Congo-Brazzaville, Gabon et Madagascar pour les anciennes colonies
franaises, auxquelles il faut ajouter le Nigria britannique et le Congo belge. Dans ce dernier
territoire, le systme colonial belge reposait sur la sgrgation et le refus catgorique de toute
volution. La situation se dcante avec les meutes de 1958-1959, prlude louverture des
ngociations de la confrence de la Table ronde Bruxelles en janvier 1960. Dans un chaos
total et sur fond dexode de la population blanche, le Congo belge accde lindpendance le
30 juin sous le nom de Rpublique du Congo. Lors de la passation des pouvoirs, le premier
ministre Patrice Lumumba rappelle, solennel, les dgts provoqus par le colonialisme :
Nous avons connu les ironies, les insultes, les coups que nous devions subir matin, midi et
soir, parce que nous tions des ngres. Qui oubliera qu' un Noir on disait Tu , non
certes comme un ami, mais parce que le Vous honorable tait rserv aux seuls
Blancs ?
Trs vite, le pays sombre dans une guerre civile. Cette crise met en vidence les nouveaux
cueils qui menacent les jeunes Etats : linstrumentalisation dans le cadre de la guerre froide
qui sinstalle alors en Afrique ; linstauration de rgimes autoritaires sous la frule de certains
dirigeants qui passent du statut de librateur celui de dictateur ; enfin les problmes du sous-

dveloppement et du no-colonialisme. Mais 1960 est lheure de la clbration des


indpendances dans une atmosphre de liesse inoue. L Indpendance Cha Cha de lAfrican
Jazz est alors sur toutes les lvres

Julien Blottire