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El queso y los gusanos, el cosmos segn un molinero del siglo XVI narra la historia de

un campesino autodidacta que fue acusado por cuestionar algunos principios bsicos de
la religin catlica y fue condenado muerto en la hoguera por orden del santo oficio, su
nombre era Domenico Scandella mejor conocido como Menocchio y a travs de las
respuestas en su juicio por la inquisicin se puede constatar que la sociedad de campo
del siglo XVI no era tan homognea como se ha pensado, en la cosmogona de
Menocchio emple analogas propias y con ello demuestra que existe una cultura rural
que se transmite de forma oral principalmente y que es diferente a la cultura de las
clases dominantes e igualmente importante en la dinmica social.
El estudio que hizo Ginzburg ofrece un ejemplo de integracin de las clases inferiores
en la historia y es un gran trabajo por reconstruir la personalidad de un individuo de
clase subalterna de aquella poca, el autor aclara que en esta manera de escribir la
historia se puede correr el riesgo de caer en la ancdota pero que este caso sera
salvable ya que el protagonista Menocchio no es un campesino tpico, l era muy
singular y en los registros de su proceso en la inquisicin lo demuestra con sus
argumentos a los inquisidores que son representacin de su propia mentalidad.
Ginzburg pone especial atencin a dos hechos que sucedieron en el contexto de la
historia y que fueron elementales para que Menocchio elaborara su cosmogona los
cuales son la reforma luterana y la aparicin de la imprenta, la primera permitira a
Menocchio expresar sus ideas y la segunda tener un contacto con la cultura escrita que
integr a su conocimiento junto con nuevas palabras y en este contexto el autor
identifica a otras personas que tienen parecido a Menocchio como los benandati que son
los miembros de un culto agrario cuya existencia se puede verificar en el Friuli en el
siglo XVI y XVII y el autor hace esta conexin con otros grupos parecidos por la
manera en que la imprenta y la reforma influyeron en ellos.
Se puede apreciar un anlisis no solo de los archivos de la inquisicin y en entorno en el
que se desenvolva Menoccio, el autor tambin investig profundamente sobre los
personajes con los que se relacionaba Menocchio y con los que podra relacionarse para
el caso que hubiera sido miembro de alguna secta o que el personaje sea un heresiarca,
el autor investig todo esto con el fin de encontrar la fuente de sus razonamientos y
conforme avanza la lectura se descubren algunas similitudes de las creencias de

Menocchio con otras existentes en el Furili empezando con la reforma protestante que
se descartara de inmediato por los comentarios negativos sobre la reforma que
Menocchio hizo en el juicio y de la doctrina de los anabaptistas que tena ms
similitudes pero sus creencias no eran idnticas a las de esa secta, hasta que finalmente
se comprob que los razonamientos de Menocchio eran asimilaciones de los libros que
ley con sus propios conocimientos de la cultura oral.
Utiliza ambas fuentes de primera y segunda mano pero especial las de primera porque
las palabras de Menocchio son la esencia de la narracin y el autor hace una discusin
donde explica que el hecho de que una fuente no sea del todo objetiva no significa que
sea inutilizable porque sin duda aporta datos tiles sobre el comportamiento de grupos o
personas en determinada poca.
Ginzburg hace pocas crticas historiogrficas una de ellas es para Lucien Fevbre por
generalizar individuos y no considerar su posicin en la sociedad a la hora de afirmar
que ninguno poda mantener una postura irreligiosa en el problema de la incredulidad
no obstante reconoce la manera en que Fevbre describe las conexiones de un individuo
con su ambiente y esto influyo en el para el queso y los gusanos al contextualizar el
entorno de Menocchio explica cmo fue vctima de la contrarreforma porque intent
defender sus opiniones cuando la iglesia catlica estaba tomando las medidas ms
drsticas para acabar con herejas y dice que si los hechos hubieran sucedido unos cien
aos despus las palabras de Menocchio no hubieran tenido la misma importancia para
la iglesia catlica.
El libro del queso y los gusanos tiene una similitud con el trabajo que hizo Fevbre en el
problema de la incredulidad porque a lo largo de la lectura el autor hace recordar la
poca en la que se estn dando los hechos relatados a travs de aspectos tan obvios pero
que el lector a veces no los tiene presente y esos mismos aspectos como por ejemplo el
hecho de que la iglesia se encuentre en plena contrarreforma revindican la particularidad
de los hechos y aparte de eso el libro de Ginzburg ofrece al lector un ejemplo del trabajo
de investigacin profunda que hace el historiador, este libro cuenta una historia nica
muy interesante y tambin es una lectura muy amena.