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HISTRIA DOS POLMEROS

Os polmeros tm como principais caractersticas a capacidade de substiturem metais,


cermicas e materiais naturais em diversas aplicaes domsticas, industriais,
comerciais e aeroespaciais. Os polmeros so constitudos por macromolculas
compostas por Unidades de repetio (monmeros), ligadas entre si,
Predominantemente, por ligaes covalentes que conferem ao material caractersticas
como a de isolamento eltrico.
A utilizao de polmeros est associada ao desenvolvimento cientfico, tecnolgico e
cultural da humanidade. A literatura mostra o registro inicial do uso formal de polmeros
a partir da descoberta de um verniz extrado da seiva da rvore Rhus vernicfluapelos
chineses, h aproximadamente 3.000 anos. Egpcios e romanos tambm usaram
matrias resinosos para carimbar, colar documentos e vedar vasilhames. Na sequncia
destas descobertas, registra-se no sculo I a.C. o uso de mbar, uma resina termoplstica
moldvel por compresso e proveniente de rvores fossilizadas. A literatura aponta o
incio do sculo I d.C. como a poca do desenvolvimento de tcnicas de conformao e
moldagem de chifre de animais para a produo de pentes e botes, entre outros
utenslios (WIEBECK; HARADA, 2005).
O desenvolvimento e o uso de materiais polimricos, de fontes naturais, ao longo do
tempo histrico, ocorrera de forma lenta e sem grandes expresses at 1550, quando, a
partir das viagens exploratrias na Amrica, espanhis e portugueses tiveram o
primeiro contato com o produto extrado de uma rvore natural das Amricas,
conhecida como seringueira (Havea Brasilemsis). Este extrato, produto da coagulao e
secagem do Itex, apresentava caractersticas de alta elasticidade e flexibilidade
desconhecidos at ento. Levado para a Europa, adquiriu o nome de borracha pela sua
capacidade de apagar marcas de lpis.
Com base nos princpios metodolgicos associados ao desenvolvimento da borracha,
Charles Goodyear em 1839 por meio de estudos investigativos desenvolve uma
borracha mais forte, resistente e resiliente, com a implementao do processo de
vulcanizao (nome dado em honra ao deus Vulcano - das profundezas e do fogo), que
agrega enxofre estrutura molecular da borracha natural, conferindo borracha, alm
das caractersticas de elasticidade, no pegajosidade e durabilidade to comuns nas
aplicaes dos dias atuais . O processo de vulcanizao viabiliza, desde ento, o uso da
borracha como material de engenharia.
Robert William Thomson criou em 1846 a bolsa de ar sobre a qual os carros se
deslocariam no futuro, o pneumtico. Tornava os pneus mais durveis e resolvia de vez
o problema da falta de conforto. Mas, por falta de matriaprima de qualidade, Thomson
desistiu da ideia e passou a recobrir as rodas com aros de borracha macia. Issso exigiu,
alm do melhoramento de suas propriedades, tambm a produo em maior escala, o
que motivou o desenvolvimento da borracha sinttica em meados do sculo XX.
Em 1846, Christian Schnbien, qumico alemo, tratou o algodo com cido ntrico,
dando origem nitrocelulose, primeiro polmero serni-sinttico. Alguns anos mais tarde
(l862), Alexander Parker (in-

gls) dominou completamente esta tcnica, patenteando a nitrocelulose (ainda comum


a cera chamada de Parquetina, nome derivado de Parker). O material era utilizado em
estado slido e tinha como caractersticas principais flexibilidade, resistncia a gua, cor
opaca e fcil pintura. Em 1862, ocasio da Exposio Internacional de Londres, Pakers
apresentou as primeiras amostras do que podemos considerar o antecessor da matriaplstica, ponto central de uma grande famlia de polmeros que nos dias de hoje contm
centenas de componentes.
No mesmo ano, o tipgrafo americano John Wesle Hyatt (1837 - 1920) soube de um
concurso em Albany, no estado de Nova York (EUA), lanado pela empresa Phelan and
Collander, que produzia bolas de bilhar. Quem fosse capaz de desenvolver um material
que pudesse substituir o marfim, que estava ficando raro na fabricao das bolas de
bilhar, ganharia dez mil dlares. A partir disso, Hyatt comeou a pesquisa do marfim
artificial ou qualquer novo material que pudesse satisfazer as expectativas da empresa.
Hyatt obteve sucesso em 1870, aperfeioando a celulide - uma verso comercial do
nitrato de celulosa com adio de piroxilina, cnfora como plastificador do nitrato de
celulose, lcool, polpa de papel e serragem. Nasceu, ento, a primeira matria plstica
artificial. Neste mesmo ano foi inaugurada a primeira fbrica da nova matria-prima,
batizada de Albany Dental Plate Company, nome que provm do fato da celulide ter
sido utilizada primeiramente por dentistas. Esta foi a primeira experincia comercial
bem sucedida na rea dos polmeros. Assim, a celulide tornou-se rapidamente um
sucesso comercial e controlou o mercado durante cerca de 30 anos, embora, devido
sua elevada inflamabilidade, logo se procurassem materiais alternativos mais
estveis.
Em 1897, Krishe e Spittler, na Alemanha, conseguiram um produto endurecido por meio
da reao de formaldedo e casena (protena constituinte do leite desnatado). O
primeiro polmero sinttico foi
produzido por Leo Baekeland (1863-1944), em 1912, obtido atravs da reao entre
feno1 e formaidedo. Esta reao gerava um produto slido (resina fenlica), hoje
conhecido por baquelite, termo derivado do nome de seu inventor, um polmero que
ainda hoje muito usado em caixas e ligaes elctricas.
At o final da Primeira Grande Guerra Mundlal, todas as descobertas nesta rea foram
por acaso, por meio de regras empricas. Somente em 1920, Hermann Staudinger (18811965), cientista alemo, props a teoria da macromolcula. Esta nova classe de
materiais era apresentada como compostos formados por molculas em forma de
longas cadeias formadas a partir de molculas menores, por meio da
polimerizao. Anteriormente, se acreditava que os plsticos eram compostos
de anis de molculas ligados. E esta idia foi fortemente combatida na poca,
levando algumas dcadas para que fosse definitivamente aceita. Em reconhecimento,
Staudinger recebeu o Prmio Nobel de Qunica em 1953.
Do outro lado do Atlntico, Waiiace H. Carothers (1896 - 1937),
qumico norte-americano, trabalhando na empresa DuPont, formalizou a partir de 1929,
as reaes de condensao que deram origem aos polisteres e s poliamidas. A esta
ltima classe de novos materiais ele batizou de Nilon. Foi a primeira fibra txtil
sinttica produzida pelo homem, sendo o representante mais famoso do grupo das
poliamidas (fibras artificiais com enorme resistncia e elasticidade). A inveno foi

fruto das pesquisas em cincia e tecnologia desenvolvidas pela Dupont, empresa


qumica criada por um discpulo de Lavoisier e produtora de uma grande variedade de
produtos.

Em abril de 1938 Roy J. Plunkett, um cientista do Laboratrio Jackson, da empresa


DuPont, em Nova Jrsia, enaquanto trabalhava com trs diferentes tipos de gs:
O Freon, um gs de congelao, o CFC (clorofluorcarbono) e o TFE ou
tetrafluoretileno, um gs estvel nas condies ambientes. A ideia era conseguir que o
CFC tivesse tambm condies para ser usado como um produto na refrigerao.
O assistente do cientista, Jack Rebok, que o ajudava nas experincias comeou ento a
tirar o suporte do gelo seco ligando-o a um aparelho a fim de criar alguma reao
qumica provocada pela libertao de algo no interior da cmara quente com o TFE
quando adicionasse cido clordrico.
No entanto, quando abriu a vlvula para o espalhar nada aconteceu. Os dois tcnicos
reviraram a bomba e agitaram-na tentando perceber o que se tinha passado. No parecia
ter havido nenhum problema com ela mas de repente repararam numa pequena poro
dum p branco que comeou a se espalhar. Aps inspecionarem os cilindros de TFE
repararam que em cada um deles tinha-se formado uma camada de uma cera branca,
mais tarde identificado por Plunkett como sendo uma matria polimerizada, que foi
designado politetrafluoretileno, o PTFE, o TEFLON. Devido enorme estabilidade
trmica deste polmero, somente em 1960 foi possvel desenvolver uma tcnica
comercial para o seu processamento, produzindo-se recobrimento antiaderente para
formas de bolo.
A partir de 1937, at o final da dcada de 1980, o professor Paul Flory (1910-1985) foi
um incansvel pesquisador, trabalhando com cintica de polimerizao, polmeros em
soluo, viscosidade e determinao de massa molar, dentre outros campos. Como
reconhecimento, ele recebeu o Prmio Nobel de Qumica em 1974. Com o advento da
Segunda Guerra Mundial (1939-1945), houve uma enorme acelerao no
desenvolvimento dos polmeros sintticos. Como exemplo, podemos citar o
desenvolvimento da borracha sinttica SBR pela Alemanha, por razo do fechamento de
suas fronteiras com os pases fornecedores de borracha natural.

http://quatrorodas.abril.com.br/autoservico/reportagens/historia-pneu-476615.shtml

Roy J. Plunkett e a sua equipa

O desenvolvimento observado at o final do sculo XIX no envolveu


metodologias sistemticas de investigao cientfica e tecnolgica,
pois o estudo da qumica orgnica era inexistente at aquela poca,
mesmo considerando o nvel de desenvolvimento dos alquimistas.
Estes, por sua vez, desenvolviam pesquisas desde a idade mdia
direcionadas para o aperfeioamento dos processos de minerao,
principalmente para a transformao de metais em ouro, o que
contribuiu significativam ente para o desenvolvimento da metalurgia e
da qumica inorgnica (SCHUMMER, 2003).