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A partir de Vesalio a lo largo del Renacimiento y el Barroco se desarrolla

con gran profusin la fase descriptiva de los conocimientos anatmicos


alcanzndose notables descubrimientos. Nos da una idea de ello la enorme
cantidad de estructuras que reciben nombres de anatmicos de la poca, as
podemos sealar entre ellos: Eustacchio, Falopio, Glisson, Harvey, Malpighi,
Pachioni, Pecquet, Riolano, Stenon, Valsalva, Vieussens, Willis, Winslow, etc. E
n
este periodo ya se realizan las primeras aproximaciones a una fase explicativa d
e
la Anatoma como ciencia, tratando de conectar forma y funcin. Entre estos
intentos iniciales destacaremos el que quizs fue el primero, realizado por
La Anatoma como Ciencia.
Juan Antonio Montero Simn 12
Girolamo Fabrizi DAcquapendente (1533-1619), destacado discpulo de
Gabrielle Fallopius al que sustituy en la Ctedra de Padua y maestro de Willian
Harvey. La filosofa de la obra de Acquapendente se nutra de una sistemtica
Aristotlica en la que propona primero la descripcin anatmica de lo observado
en la diseccin, despus la funcin independiente de lo descrito y por ltimo la
integracin de la funcin en el global del cuerpo. As el mismo ttulo de sus obras,
como por ejemplo De Visione, Voce, Auditu (1600) o De Locutione et Eius
Instruments dejaba ver que pretenda ir ms all de la pura descripcin
morfolgica (Smith, et al. 2004). En el terreno de la ancdota destaca por ser
defensor de la diseccin pblica para la docencia hasta el punto de ser el
responsable de la construccin del primer teatro especfico para ello de la historia
en Padua en el ao 1594.
Retrato de Acuapendente e imagen del teatro anatmico de Padua de conformacin elptic
a con forma de
embudo. Tomado de Clinical Anatomy 17:540-543 (2004).
El avance sucesivo de las Ciencias Morfolgicas se vio incrementado con
el desarrollo de las tcnicas de fijacin de los tejidos, permitiendo conservar
piezas para el estudio y la enseanza. Comienzan a perfeccionarse cuando
Robert Boyle (1627-1691) introdujo el alcohol como fijador. Posteriormente
August W. Von Hoffmann (1818-1892) descubre el gas aldehdo frmico , hoy
conocido en soluciones del 37-40% como formol , perfeccionando enormemente
los mtodos de fijacin y conservacin. Por otro lado Frederijk Ruysch (16381731) introdujo la utilizacin de sustancias inyectables solidificables y colorant
es
para el estudios del rbol vascular. De esta manera transcurre la Anatoma hasta
el siglo XIX cuando se produce un gran desarrollo de las tcnicas de diagnstico y
la ciruga, hacindose necesaria una mayor profundizacin en los conocimientos
La Anatoma como Ciencia.
Juan Antonio Montero Simn 13
anatmicos. En base a todo ello se produce un verdadero apogeo de la Anatoma
descriptiva, adquiriendo gran relevancia la aplicacin prctica de sus hallazgos, y
condicionando as el desarrollo de la Anatoma Clnica o Aplicada y la
Anatoma Topogrfica.
En la Anatoma Clnica la descripcin de las estructuras del ser humano
se realiza intentando dar fundamentos tiles para la prctica mdica con la
intencin de reconocer estructuras o comprender enfermedades. Gran cantidad
de anatomistas en la diseccin de cadveres encontraban de modo casual
lesiones en los cuerpos y algunos otros comenzaron a buscar esas alteraciones
de manera intencionada para aclarar la naturaleza de las enfermedades.
Giovanni Battista Morgagni (1682-1771) recoge en su obra publicada en 1761
De sedibus et causis morborum per anatomen indagatis libri quinque hasta 500
casos clnicos acompaados de un informe de la autopsia realizada tras la muerte
del paciente. Marie-Franois Xabier Bichat (1771-1802) desarrolla en 1801 en
su texto Anatomie genrale applique la physiologie et la mdecine el
programa anatomoclnico formulando la afirmacin de que slo en el momento en
el que se establecieran las correlaciones acertadas entre los rasgos
anatomopatolgicos en el cadver y las observaciones clnicas previas en el

enfermo, la medicina alcanzara rigurosidad cientfica. Su repentina muerte,


causada segn algunos autores por un accidente en la sala de diseccin, le
impidi terminar su obra Trait dAnatomie Descriptive , que fue completada por
dos de sus estudiantes, en la que buscaba una peculiar organizacin de los
rganos en base a sus funciones. Bichat es considerado el padre de la Histologa
Moderna al ser el primer autor en hablar de tejidos, considerando que los rganos
estaban compuestos de varios tejidos y que la enfermedad consiste en la
afectacin de estos