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Oligarchie

1.2 L'oligarchie de fait

Une oligarchie (du grec ancien / oligarkha,


driv de / olgos ( petit , peu nombreux ),
et / rkh ( commander ) est une forme de gouvernement o le pouvoir est rserv un petit groupe de
personnes qui forment une classe dominante[1] .

Les socits contemporaines du monde occidental, mme


si en droit elles se dnissent comme dmocratiques, sont
elles aussi concernes par une dynamique oligarchique selon certains intellectuels. Ainsi, Herv Kempf, dans son
ouvrage intitul L'oligarchie a sut, vive la dmocratie[2] , met en exergue la concentration croissante du pouvoir dcisionnel par une lite restreinte de dirigeants politiques, de grands chefs d'entreprises, d'acteurs nanciers,
de journalistes inuents, etc. Ceux-ci constituent en eet
une caste de plus en plus puissante, dont les membres dlibrent entre eux de dcisions sappliquant l'ensemble
de la population, alors que celles-ci ont pour nalit exclusive de servir leurs intrts personnels. Ce constat
amne l'auteur estimer que les rgimes tudis sont oligarchiques de fait, et non plus dmocratiques. Toujours
d'aprs Kempf, cette idologie qui suscite un consensus
chez l'ensemble des oligarques a contribu exacerber
les ingalits au prot des trs riches, ainsi qu' accentuer la relation entre capital dtenu, prestige social et capacit inuer sur les principales dcisions prises par un
pays. Ceci aurait favoris une collusion croissante entre
les reprsentants politiques et les lites conomiques ou
nancires an de satisfaire des intrts de plus en plus
convergents, au dtriment du bien commun.

On peut distinguer les oligarchies institutionnelles et les


oligarchies de fait. Les oligarchies institutionnelles sont
les rgimes politiques dont les constitutions et les lois ne
rservent le pouvoir qu' une minorit de citoyens. Les
oligarchies de fait sont les socits dont le gouvernement
est constitutionnellement et dmocratiquement ouvert
tous les citoyens mais o en fait ce pouvoir est consqu
par une petite partie de ceux-ci.
L'oligarchie est faite des meilleurs ( aristocratie au
sens tymologique), des plus riches (ploutocratie), des
scientiques et techniciens (technocratie), des Anciens
(grontocratie), de ceux qui bncient de la force ou de
tout autre pouvoir de fait.

1
1.1

L'oligarchie dans l'histoire


L'oligarchie institutionnelle

Selon Herv Kempf, la drive oligarchique des socits


occidentales a t symbolise de manire agrante lors de
l'adoption par les pays membres de l'Union Europenne,
du trait de Lisbonne en 2008. Celui-ci reprend en eet la
plupart des principales dispositions du trait constitutionnel de l'Union europenne, alors que les peuples franais
et nerlandais staient prononcs contre celui-ci, lors de
rfrendums censs incarner une souverainet populaire
que l'adoption de ce trait sans consultation des populations remet en cause.

L'tude des socits et des systmes de gouvernements


des socits traditionnelles dmontre l'omniprsence du
systme oligarchique, bas sur l'ide que seule une partie
des citoyens serait apte grer l'tat et se dvouer corps
et me sa grandeur, sa richesse et au salut des autres
citoyens. Sans faire une analyse complte, de nombreux
exemples sont connus, ainsi les Institutions de la Rpublique romaine sont un exemple classique d'oligarchie,
ainsi que le systme politique spartiate qui possde une
composante oligarchique avec la grousie. En France, les
institutions de la monarchie absolue o le pouvoir politique et militaire est rserv la noblesse, statut social que
les familles ne peuvent atteindre qu'aprs le long droulement quasi initiatique de plusieurs gnrations (comme
dans de nombreuses socits primitives) les rendant aptes
au pouvoir, est un autre exemple de socit oligarchique.
La premire Rpublique franaise o le pouvoir politique est entre les mains des seuls censitaires en est un
autre. Les vieilles rpublique de Venise ou rpublique des
Provinces-Unies taient tout autant et d'une faon encore
plus exclusive diriges selon des constitutions que nous
nommerions oligarchiques.

2 Quelques dnitions dans la littrature


Selon Apule, l'oligarchie existe lorsqu'une majorit
d'hommes sans ressources et sans aveu se met la discrtion de quelques riches, se livre eux corps et me, et
qu'ainsi la souveraine puissance devient l'apanage non pas
d'hommes clairs mais de quelques parvenus opulents[3] .
Selon Les Caractres de Thophraste, l'oligarque est quelqu'un qui semble aimer le pouvoir pour la puissance et la
1

4 PORTE LIMITE DE LA NOTION

richesse qui lui sont attaches[4] .


Le terme oligarque, qui n'tait plus utilis que pour
l'histoire des socits anciennes ou les rcits de sciencection, a trouv un regain de faveur pour dsigner les
hommes d'aaires riches et les intellectuels ayant des liens
avec le pouvoir politique. Aujourd'hui on rencontre le
danger d'oligarchie dans les domaines les plus divers de
la vie quotidienne o un domaine ncessite un pouvoir
ou une structure organise (associations, clubs, forums,
cercles...).

L'oligarchie dans la Grce antique

L'oligarchie a revtu des formes diverses dans l'Antiquit


grecque, mais elle supposait toujours la division des citoyens en deux classes, dont l'une seulement participait
au gouvernement. Selon les cits, cette classe de gouvernants tait plus ou moins nombreuse, et pouvait tenir ses
privilges soit de la naissance, soit de la fortune tire des
revenus d'une proprit foncire, ou de biens mobiliers ou
immobiliers[5] . Aristote, dans le Politique[6] a rduit cette
grande varit d'oligarchies quatre formes principales :
La premire est une forme d'oligarchie mitige, qui
conne la dmocratie mitige ; elle est caractrise
par un cens assez lev pour interdire les magistratures aux plus pauvres, mais assez bas pour ouvrir
largement l'accs des classes privilgies. La souverainet sexprime dans la loi. Tel est le rgime des
villes de la confdration botienne aux Ve et IVe
sicles av. J.-C., Thbes, Thespies et Orchomne
entre autres, o existaient beaucoup de petites fortunes. Quiconque avait les moyens de se procurer
une armure pour servir comme hoplite par exemple
avait accs l'assemble des censitaires. Les cadres
de la constitution oligarchique qui rgissait Athnes
depuis le milieu du VIIe sicle av. J.-C. n'eurent pas
besoin d'tre fortement modis par la rforme de
Solon pour ouvrir la voie la dmocratie absolue[7] .
La deuxime forme d'oligarchie selon Aristote est
l'oligarchie politique, ( dit Aristote),
c'est--dire plus civique ; elle est ainsi nomme
car elle donne le pouvoir non une dynastie de
familles, mais une assez forte minorit de citoyens. Elle suppose, dit Aristote, des possesseurs moins nombreux que dans l'hypothse prcdente, avec des fortunes plus considrables. Comme
l'ambition saccrot avec la puissance, ils sarrogent
le droit de nommer tous les emplois du gouvernement ; mais comme ils ne sont pas encore assez
puissants pour gouverner sans lois, c'est par la loi
qu'ils se font reconnatre ce droit[8] . C'est cette
forme d'oligarchie qu'on trouvait Cym, Colophon
Crotone et Rhgion, qui taient rgies par une as-

semble des Mille, tandis qu'Athnes connaissait


l'oligarchie des Quatre-Cents en 411 av. J.-C. puis
la constitution des Cinq Mille. Sparte o rgnait le
Conseil des trente grontes lui-mme dirig par les
cinq phores, est l'exemple le plus clbre de cette
forme d'oligarchie[9] .

La troisime forme d'oligarchie est l'oligarchie dynasties multiples : quelques familles nobles exeraient toutes les charges de l'tat, et ces emplois
taient transmissibles de pre en ls. Cependant, les
pouvoirs n'tant pas concentrs entre les mains d'un
seul, c'est la loi qui garantissait l'hrdit des privilges. Tel fut le rgime qui gouverna le grand port
de Massalia au temps de Strabon : du conseil des
six cents timouques nomms vie tait issu le comit des Quinze exerant le pouvoir excutif, tandis
qu'un des Trois tait le chef ociel de la cit[10] .

Enn, la forme la plus extrme d'oligarchie est


l'oligarchie dynastique : le magistrat suprme dtient seul un pouvoir hrditaire et possde de telles
richesses, commande tant de sujets, que la souverainet est entirement entre ses mains, au lieu
d'appartenir la loi. Cette oligarchie dynastique
fut reprsente dans la Thessalie ancienne avec les
Aleuades, Pharsale avec la maison d'chcratids,
et Corinthe avec les Bacchiades[11] .

4 Porte limite de la notion


Les analystes politiques remarquent quen un sens toute
socit est invitablement une oligarchie quel que soit
le systme politique revendiqu. Le nombre de membres
de l'oligarchie (nombre absolu ou relatif) n'apparat pas
dans sa dnition[12] .
Mme dans un systme lectif, il se cre une classe qui
regroupe les personnes qui connaissent les mcanismes de
l'tat et exercent son contrle. Aristote crivait d'ailleurs :
Il est dmocratique que les magistratures soient attribues par le sort, et oligarchique qu'elles soient lectives [13] .
Les oligarchies sont des systmes politiques complexes,
avec souvent plusieurs cercles (plus ou moins formels) de
pouvoirs de plus en plus concentrs, des spcialisations
selon le domaine de pouvoir (commercial, juridique, religieux, militaire, technologique, etc.), et un exercice du
pouvoir souvent discret et collgial. On y retrouve gnralement des familles dominantes, pour qui la position politique est un lment de patrimoine transmis aux enfants,
dont l'ducation est organise dans cette perspective. On
peut y trouver, ou non, des systmes de castes.

Dynamique du gouvernement 7 Annexes


oligarchique

7.1 Articles connexes

[rf. ncessaire]

Une socit oligarchique est instable


, le pouvoir se diuse ou se concentre au cours du temps, le phnomne tant compliqu par les inuences trangres :

Aristocratie
Gouvernement mondial

les situations de guerre permettent un individu de concentrer de grands pouvoirs, de sorte que 7.2 Bibliographie
l'oligarchie est soumise au risque de disparatre aussi bien par la dfaite (cas de Carthage, qui dispa Gustave Glotz, La cit grecque, Albin Michel, coll.
rat faute d'avoir assez soutenu la famille des Barca
L'volution de l'humanit , 1970, 476 p.
(Hamilcar puis Hannibal)) que par la victoire (cas
" L'oligarchie au pouvoir, Ivan Blot, ditions code Rome, qui se dissout dans l'Empire des Julionomisa.
Claudien). Beaucoup des monarchies europennes
furent tablies de cette manire au Moyen ge.
le commerce international et l'enrichissement trs
concentr qu'il permet conduit aussi une concentration (dont protrent par exemple les Mdicis
Florence).
Inversement, les oligarchies peuvent imposer au monarque ou au dictateur le partage de ses pouvoirs
avec d'autres couches de la socit. Un exemple de
ce processus est l'union des nobles d'Angleterre, forant, en 1215, le roi Jean d'Angleterre signer la
Magna Carta, reconnaissance tacite de l'existence
d'un contre-pouvoir et de l'aaiblissement du pouvoir royal. La Magna Carta fut ensuite rvise, garantissant plus de droits plus de monde posant les
bases de la future monarchie constitutionnelle.

Notes et rfrences

[1] Voir le Politique d'Aristote.


[2] Herv Kempf, L'oligarchie a sut, vive la dmocratie,
ditions du Seuil, 2011 et rdition avec prface l'dition
de poche 2013 (ISBN 978-27578-3230-1)
[3] Apule, De la Doctrine de Platon : Livre II.
[4] Caractres XXVI : L'oligarque.
[5] Glotz 1970, p. 78.
[6] Aristote, Politique, VI (ou IV), 5, 1 et 6-8.
[7] Glotz 1970, p. 87-88.
[8] Aristote, Politique, VI (ou IV), 5-7.
[9] Glotz 1970, p. 84-86.
[10] Glotz 1970, p. 81-83.
[11] Glotz 1970, p. 79-81.
[12] Passim Aprs l'empire : Essai sur la dcomposition du systme amricain, Emmanuel TODD - (CNRS), Gallimard,
2002.[rf. incomplte]
[13] Politique, IV, 9, 4, Traduction : Pierre Pellegrin (le livre
IV est parfois plac en VI).

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Oligarchie Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Oligarchie?oldid=116218103 Contributeurs : Hashar, Nataraja, Ginkyo, Orthogae, HasharBot, Roudoule, Jeantosti, Gem, Roby, BTH, Floyd~frwiki, ZeroJanvier, Phe, MedBot, Mschlindwein, TigH, KaTeznik, Phe-bot, Bibi
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