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Surage universel

Le surage universel est le vote de l'ensemble des


citoyens, par opposition au surage censitaire ou au
surage capacitaire. Il est l'expression de la souverainet
populaire et de la volont gnrale dans un rgime dmocratique. Dans sa version moderne, il est individualis,
c'est--dire qu'il seectue selon le principe une personne
= une voix, contrairement au vote plural ou au vote familial. La formule surage universel a t utilise, par
Diderot ds 1765, dans le sens de vote l'unanimit [1]
puis par Guizot en 1828, dans le sens de droit de vote
attribu tous les lecteurs [1] .

Histoire

Article dtaill : Droit de vote.


Le droit de vote permet aux citoyens d'un tat d'exprimer
leur volont, l'occasion d'un scrutin, an d'lire leurs reprsentants et leurs gouvernants, de rpondre la question pose par un plbiscite ou un rfrendum, ou encore de voter directement leurs lois. Pour les dmocraties modernes il sagit du principal droit civique, considr comme fondamental.

SUFFRAGE UNIVERSEL (Justin-Sincre), un des droits les plus


sacrs de l'homme, n en France le 24 fvrier 1848. Il est le ls
du DROIT et de la LIBERT ; et [...] il eut un frre btard nomm Jean-Jean-Panurge PLBISCITE, une sorte de propre rien
interlope et louche, n d'un viol de la LIBERT la suite d'une
odieuse brutalit du CSARISME pris d'eau-de-vie [...] [2]

France pendant la Rvolution franaise, avec le dcret


du 11 aot 1792, il fut supprim par le Directoire avant
d'tre rtabli, presque par surprise, lors de la Rvolution
de 1848 [3] . En vigueur lors du Second Empire, bien que
fortement limit en raison des conditions pesant sur la
procdure, avec notamment la nomination des candidats
par l'Etat - ce qui l'apparentait ce qui se passe dans les
rgimes du XXe sicle parti unique mais instituant le
surage universel -, il fut r-institu lors de la Troisime
Rpublique et depuis accept en tant que fondement de la
dmocratie. Bien qu'admis ds 1848, le principe du vote
secret n'est rellement mis en place qu'avec l'institution
de l'isoloir en 1913, tandis qu'il faut attendre 1944 pour

Illustration de 1902

Le surage universel est le mode de scrutin adopt par les


dmocraties modernes, d'abord en tant que surage universel masculin puis en tant que vritable surage universel, tendu au droit de vote des femmes. Institu en
1

2 LES PREMIRES ASSEMBLES MODERNES LUES AU SUFFRAGE UNIVERSEL


mme crire le nom des candidats sur les bulletins) ont
ainsi t imposs. En France, il faut attendre par exemple
la Loi handicap du 11 fvrier 2005 pour que des personnes mises sous tutelle puissent voter, aprs autorisation d'un juge, la loi du 5 mars 2007 sur la rforme de la
protection des majeurs faisant du droit de vote des majeurs sous tutelle la norme.

1.1 Extensions du droit de vote vers le suffrage universel


Article dtaill : droit de vote.
Le surage universel se dnit par opposition d'autres
types de surages restreints qui limitent le droit de vote
une partie de la population en raison de la fortune, de
l'ducation, du sexe, de l'ge, de la religion, de l'origine,
de l'ethnicit (y compris la race ), de l'orientation
sexuelle, de l'identit sexuelle, de la nationalit, des
condamnations pnales, bas sur l'galit devant la loi.

1.2 Surage universel direct et indirect


Le surage universel reprsent par une urne garde par un lion
dans le Monument la Rpublique inaugur Paris en 1883.
Bronze de Lopold Morice.

que les femmes obtiennent le droit de vote (premire


application en 1945). Dans de nombreux autres pays,
l'exception de la Suisse, l'cart entre le surage universel
masculin, souvent adopt plus tardivement qu'en France
(1870 pour l'Allemagne) et le surage universel proprement dit (incluant donc, les femmes), est bien moindre.
Au Royaume-Uni, John Cartwright fut le premier en
rclamer l'adoption, dans son pamphlet Take your Choice
(1776). Il faut attendre nanmoins le Reform Act de 1867
pour qu'il soit eectivement mis en uvre, cette loi tant
suivie du Ballot Act de 1872 (en) qui institue l'isoloir.

Le surage universel peut sexprimer de deux manires :


surage direct lorsque le corps lectoral dsigne directement son ou ses reprsentants (par exemple le
prsident de la Rpublique franaise ou l'Assemble
nationale franaise),
surage indirect lorsque le corps lectoral lit un
collge restreint de grands lecteurs , qui son
tour dsigne le ou les reprsentants du peuple. Par
exemple, le prsident des tats-Unis ou les membres
du Snat franais sont dsigns par un mode de scrutin indirect.

2 Les premires assembles modernes lues au surage universel

L'histoire du surage universel ne concerne pas uniquement l'lection des reprsentants politiques, puisqu'elle
croise aussi celle de l'institution des jurys populaires, ou
l'lection des magistrats et autres responsables politiques
(c'tait le cas dans la France rvolutionnaire, et a l'est
toujours aux tats-Unis).
2.1
Par ailleurs, outre la proclamation du principe lui-mme
du surage universel, les conditions de son application
concrte et l'extension du droit de vote certaines catgories de la population qui pouvaient en tre exclues
(les femmes, mais aussi les personnes condamnes pour
certaines peines, les malades mentaux ou encore les
enfants, mais aussi les domestiques ou les vagabonds) font
partie de son histoire. On pouvait en eet armer le principe du surage universel, tout en restreignant par certaines lois lectorales sa porte. Des conditions de domicile ou d'alphabtisation (notamment lorsqu'il fallait soi-

tats-Unis

Article dtaill : Droit de vote aux tats-Unis.


Chaque tat des tats-Unis dispose de sa propre constitution et de sa propre lgislation en matire de droit de
vote. Toutefois, un certain nombre de rgles ont t imposes aux tats par le Congrs fdral. l'indpendance,
le surage tait limit aux hommes blancs propritaires,
et souvent aux protestants. Le premier tat abolir la
condition de proprit fut le New Hampshire en 1792,
le dernier fut la Caroline du Nord en 1856. Les dernires

2.2

France

restrictions discriminant l'accs au droit de vote des AfroAmricains et des autres minorits n'ont t abolies que
par le Voting Rights Act en 1965. La premire entit
accorder le droit de vote aux femmes aux tats-Unis fut
le Territoire du Wyoming en 1869, ce droit fut tendu en
1920 toutes les lections par le XIXe amendement. Le
droit de vote fut abaiss 18 ans en 1971 par le XXVIe
amendement.

2.2

France

Article dtaill : Droit de vote en France.

2.2.1

Chronologie

3
Un surage qui exclut une partie de la population en
raison de son sexe (les femmes) n'est pas universel
puisque rserv aux hommes, ce qui est une discrimination sexiste.
Lors du surage universel direct, on vote directement
pour choisir son reprsentant.
2.2.2 Les limitations l'exercice du surage universel en France
Article principal : droit de vote en France.
Expression de la volont populaire d'une nation, le suffrage universel est rput n'avoir de sens que sil est rserv aux citoyens de cette nation. La loi xe les conditions
censes garantir la reprsentativit du surage :

Le surage universel a t prvu, en France dans les


constitutions suivantes :
l'inscription sur les listes lectorales toute personne
prsente le jour du vote ne peut voter, l'inscription
Constitution de la Convention (1793-1795) : Cette
aux listes lectorales rendue obligatoire par la loi
constitution n'a jamais t applique mais prvoyait
du 10 novembre 1997 (inscription d'oce des
l'application du surage universel masculin aux
personnes de nationalit franaise lorsqu'elles atlections lgislatives et mettait en place l'usage du
teignent l'ge de 18 ans) est la condition de l'exercice
rfrendum.
de ce droit. La souverainet populaire est la possibilit de dcision du peuple en dernier ressort. Il est
Constitution du Consulat et du Premier Empire
universel car il se droule sans avoir recours ses re(1799-1815) : La constitution consulaire du 22 friprsentants lus (souverainet nationale) ni aux parmaire an VIII permettait le recours au plbiscite (rtis politiques. Le citoyen vote individuellement et
frendum), dont Napolon Bonaparte usa plusieurs
bulletin secret. Un lecteur ne peut tre inscrit que
reprises, pour modier la constitution et tablir le rsur une seule liste lectorale, dans la commune o se
gime imprial.
trouve son domicile rel.
Constitution de la Deuxime Rpublique (18481852) : lection du Prsident de la Rpublique au la nationalit expression fondatrice de la citoyennet et
surage universel masculin. Le surage univerde la souverainet populaire, le surage est rsersel est tabli par la Deuxime Rpublique en 1848,
v aux citoyens. Chaque citoyen est rput possder
mais il exclut quand mme les femmes, les miliune fraction de la souverainet nationale :les trantaires, le clerg et les Algriens. Le corps lectoral,
gers ne peuvent pas voter (bien que ce point soit sujusque-l restreint par le surage censitaire, passe
jet dbat actuellement pour certains groupes polide nanmoins de 246 000 plus de 9 millions[4] .
tiques, concernant les trangers rsidant en France
depuis longtemps et concernant les lections dites
Constitution du Second Empire (1852-1870) : Perlocales). Il existe galement certains cas particumettait le recours au rfrendum, grce Napolon
liers ; en pratique, un Franais dchu de sa nationaIII, dans la tradition du Premier Empire (Napolon
lit entre le jour d'mission de la carte lectorale, et
I) ; en outre, sagissant du Corps lgislatif, l'article
le jour du vote peut voter, alors qu'il n'est plus fran36 de la Constitution de 1852 disposait que les
ais.
dputs sont lus par le surage universel .
Constitution de la Troisime Rpublique (1875- l'ge il faut avoir atteint la majorit lectorale (civile et
1940) : lections de l'Assemble nationale, et, pour
politique). L'ge requis a t abaiss 18 ans depuis
l'essentiel, du Snat, au surage universel masculin.
1974 (21 auparavant).
Constitution de la Quatrime Rpublique (1946l'aptitude morale certains condamns n'ont pas le droit
1958) : lection du Parlement au surage universel
de vote, ne pas jouir de ses droits civiques, civils
masculin et fminin.
et de famille signie tre indigne de la qualit
d'lecteur ; jugs moralement indignes .
Constitution de la Cinquime Rpublique (depuis
1958) : lection du Prsident de la Rpublique (
partir de 1962) et du Parlement au surage univer- majeurs en tutelle du fait qu'ils ne jouissent pas de
sel et possibilit d'avoir recours au rfrendum.
toutes de leurs facults mentales, ces citoyens sont

4 ANNEXES
incapables de discernement politique (except
sil y a l'autorisation du chef de tutelle).

le secret du vote jusqu' la loi du 22 juillet 1913, le secret du vote n'tait pas protg. partir de cette
loi, des enveloppes ont t rendues obligatoires dans
la totalit des bureaux de vote, an de protger
l'indpendance du vote[5] .

2.3

En Belgique

C'est immdiatement aprs la premire guerre que le


surage universel (masculin) fut introduit par la volont
manifeste du roi Albert 1er et la pression sociale. Cette
dmarche soudaine est appele par les conservateurs le
coup de Loppem. En eet, les lections lgislatives pour
mettre en place l'assemble constituante auraient d tre
menes selon le principe du vote plural alors en vigueur,
mais il n'en fut rien.

Notes et rfrences

[1] Dnition de surage - Nouvelle Langue Franaise, 22


septembre 2009
[2] Article satirique paru dans Le Trombinoscope de
Touchatout en 1876.
[3] Alain Garrigou, Le brouillon du surage universel. Archologie du dcret du 5 mars 1848 . In : Genses, 6,
1991. Femmes, genre, histoire. pp. 161-178
[4] Le droit de vote, histoire mouvemente d'un geste simple
- Pascale Diard, Le Monde, 6 mai 2007 [doc]
[5] Le jour o le vote est devenu secretLe Figaro du 22
juillet 1913

Annexes

4.1

Lien externe

Mmoire sur les lections au scrutin, par M. de Borda, 1784

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Sources, contributeurs et licences du texte et de limage

5.1

Texte

Surage universel Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Suffrage_universel?oldid=112844989 Contributeurs : Ryo, Kelson, Alain Caraco, Jyp, Tieno, Mu, Sanao, Phe, Marc Mongenet, MedBot, Oblic, HB, Phe-bot, Pemelet, Ollamh, Al1, Rinjin, Urban, Markadet, Trusty,
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5.2

Images

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A9on_Bienvenu_-_Le_Suffrage_universel.jpg Licence : Public domain Contributeurs : Lon Bienvenu (a.k.a. Touchatout), Le Trombinoscope (1871-1882) (<a data-x-rel='nofollow' class='external text' href='http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k205215m/'>Bibliothque
nationale de France</a>) Artiste dorigine : Artist : Georges Lafosse (1844-1880)
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5.3

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