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Tribun de la plbe

2 Les tribuns de la plbe

Pour les articles homonymes, voir Tribun.

Dans la Rome antique, les tribuns de la plbe sont les Les patriciens durent reconnatre les tribuns de la plbe,
reprsentants de la plbe, lus pour une dure d'un an par au nombre de 2 en 493 av.j.-c ;, en miroir des deux
consuls, 4 en 471 av. J.-C. et 10 en 457 av. J.-C. Ceux-ci
le concile plbien[1] .
ne disposent d'aucun des pouvoirs traditionnels des maIls ne reprsentent pas le populus dans son entier, puisque
gistrats de Rome : ils ne peuvent prendre les auspices,
la plbe est le populus (l'ensemble du peuple de Rome,
ils n'ont pas l'imperium. Leur rle est de venir en aide
comprenant tous les citoyens de toutes les classes sauf
la plbe. Leur fonction est collgiale : ils ont chacun
les patriciens). L'ensemble des moyens d'action passifs et
le mme pouvoir, et peuvent sopposer l'action d'un de
actifs du tribun composent la tribunicia potestas, la puisleurs collgues, leurs pouvoirs sannulant alors : c'est la
sance tribunitienne[2] . Ils ne disposent ni des pouvoirs, ni
prohibitio.
des attributs d'un magistrat dans son acception romaine
puisqu'ils ne disposent pas de l'imperium ni du droit de Leur puissance tribunitienne possde dirents aspects.
prendre les auspices, ils ne sont pas prcds de licteurs et Ils sont intouchables (sacrosanctus), et orent leur persigent sur un banc (subsellium) et non sur un sige curule. sonne inviolable en protection la toute-puissance des
Ils sont nanmoins habituellement caractriss comme consuls (fonction d'aide, ou auxilium). Ce pouvoir peut
magistrats aprs que leurs moyens d'action, initialement sexercer par le tribun lui-mme, ou par le citoyen menaissus de la plbe, eurent t progressivement reconnus et c qui fait appel au tribun. Celui-ci fait intercessio : il a le
pouvoir de paralyser l'action lgale d'un magistrat.
tendus par le Snat et le patriciat.

Cette mission d'auxilium sexerce galement pour dfendre les intrts de la plbe dans son ensemble : il peut
utiliser son droit de veto (jus intercessionis) contre l'action
de tous les magistrats, dans toutes leurs actions : convocation d'une assemble, vote d'une loi, lections, leve
des lgions. Il peut mme interdire au Snat d'exprimer
son avis. Enn, ce pouvoir nit par sexercer mme
l'encontre du dictateur. La seule limite de ce pouvoir :
il ne sexerait pas quand le peuple tait en armes, c'est-dire quand la guerre tait dclare, mais il fut souvent
utilis lorsque la guerre tait imminente.

La scession de la plbe

Article dtaill : Premire scession de la plbe.


En 494 av. J.-C., alors que la guerre extrieure tait
imminente, la cit romaine connat une grave crise politique. Elle est probablement lie une crise conomique, l'historien romain Tite-Live invoquant lesclavage
pour dettes de nombreux citoyens pauvres, on peut aussi voquer une dception politique. En eet, depuis
l'tablissement de la Rpublique, l'exemple de la dmocratie athnienne (rforme de Clisthne) tait connu, et
avait suscit des espoirs dus par la mise en place de la
Rpublique oligarchique. Cette crise politique dbouche
sur une scession d'une partie du peuple romain, juste
avant sa convocation en armes. Il sagit donc d'une grve
de la Plbe. Le peuple sort de la ville, et part stablir sur
le mont Sacr. Il se jure l'union jusqu' la mort, se donne
des institutions, dont les tribuns qui doivent le protger,
et revient seulement Rome aprs que Menenius Agrippa
leur eut racont l'histoire des membres et de l'estomac.

3 La sacro-saintet

Lors de sa scession sur le Mont-Sacr, la plbe sest vote une constitution sous la forme d'une loi sacre (Lex
Sacrata), type de la loi fondement d'une discipline militaire chez les peuples italiques. Cette loi voue la mort
quiconque (citoyen, magistrat, plbien, patricien) ne respecterait pas l'organisation de la plbe, ou attenterait la
personne d'un de ses chefs. La sacro-saintet des institutions de la plbe (tribuns mais aussi diles de la plbe) fut
La plbe (Plebs) n'est cependant pas l'ensemble des reconnue par le patriciat en 449 av. J.-C., par les lex Hocouches sociales infrieures de la socit romaine : cer- rati et ne fut abolie que de faon phmre sous Sylla.
tains clients restent dles leur patrons, des patriciens la Le coupable d'un tel acte est maudit (crime d'atteinte aux
rejoignent. Sont plbiens ceux qui, quelle que soit leur intrts de la plbe dit perduellio), et tout citoyen peut
classe, choisissent de sopposer la constitution oligar- faire cesser la souillure qu'il reprsente sur la Cit rochique et patricienne de Rome.
maine tout moment, en le mettant mort[3] .
1

L'intercessio, outil de la mission


d'auxilium

Le tribun existe pour venir en aide la plbe, c'est


l'auxilium.
Il le fait en portant secours un plbien en particulier,
objet d'une action lgale contre sa personne ou contre ses
biens, de la part d'un magistrat dot de l'imperium ; ce
citoyen peut faire appel directement la protection du
tribun par l'expression tribunos appello (je fais appel aux
tribuns). Le tribun sinterpose physiquement entre le citoyen et le magistrat qui le menace (lgalement).
Le tribun fait alors jouer son pouvoir d'intercessio.
Le tribun porte galement assistance la plbe dans son
ensemble, en utilisant de manire plus large l'intercessio.
Lorsqu'il juge qu'une action d'un magistrat en exercice,
quelle qu'elle soit, menace les intrts de la plbe, il sy
oppose et la suspend, l'empchant de convoquer une assemble, de procder une lection, ou au vote d'une loi,
ou mme d'interroger le Snat. Le dispositif lgislatif est
ainsi bloqu sa source mme. Ce pouvoir fut utilis massivement aux Ve et IVe sicles av. J.-C., en empchant les
consuls de procder la leve de l'arme.
Ces pouvoirs taient circonscrits aux limites de la ville
et un mille au-del. Dans ces limites, leurs pouvoirs
sexercent en permanence : ils n'ont pas le droit de quitter la ville, les portes de leur demeure restent ouvertes en
permanence.

VOLUTION DU TRIBUNAT

ils peuvent convoquer le Snat ;


leur pouvoir de justice devient un pouvoir de vengeur public, qui dfend toute la cit, et le crime de
perduellio stend des dlits de plus en plus loigns
de la fonction tribunitienne : les consuls qui ont mal
rparti le butin, ou qui ont utilis les lgionnaires
des ns prives, ou qui ont fait la guerre illgalement, ou qui ont fui l'ennemi ; les dictateurs ayant
procd la leve avec cruaut ;
cependant, partir du IVe sicle av. J.-C., ils doivent
utiliser la procdure comitiale :
enqute du tribun, qui dclare la culpabilit et
prononce la peine de mort,
les comices, runis avec la collaboration
d'un consul ou d'un prteur, inrment ou
conrment (cas dirent du tribunos appello
ou de la provocatio ad populum).
Cette procdure est galement utilise pour les peines
d'amende. Seules les voies de fait sur le tribun entrane
la mise mort immdiate et la conscation des biens.
La fonction de tribun de la plbe fut intgre au cursus
honorum par la lex Villia Annalis, qui rgla en 180 av.
J.-C. la succession des magistratures et l'ge minimal
avoir pour accder chacune d'entre elles. Le tribunat est
la premire des magistratures, et il faut avoir 27 ans pour
y accder.

6.2 La crise de la Rpublique

La justice tribunitienne

Avec la crise de la Rpublique la n du IIe sicle av.


J.-C., ces pouvoirs donnrent lieu des dbordements dAn de pouvoir mener bien leur politique, les tribuns magogiques, aprs trois sicles et demi de fonctionnement
se sont donn le droit de procder l'excution capitale. parfaitement quilibr.
N'ayant pas de bourreau (les licteurs sont rservs aux
dcline,
magistrats constitutionnels), les tribuns de la plbe tra- La fonction de dfenseur de la plbe des tribuns
e
et
ils
sont
utiliss
par
le
Snat

partir
du
II
sicle
av. J.naient eux-mmes leur condamn qu'ils jetaient du haut
C.
:
leur
recrutement
est
orient,
ou
un
partisan
au
sein
de la roche Tarpienne sans jugement, avec pour seule lidu
collge
bloque
son
fonctionnement
en
opposant
son
mite l'intercessio d'un autre tribun. La peine de mort pouintercessio

l'action
de
ses
collgues.
En
120
av.
J.-C.,
ils
vait tre remplace par une amende la discrtion du trisont
membres
de
droit
du
Snat.
bun.
Ce pouvoir rend le tribun suprieur au consul dans les li- Mais partir de 150 av. J.-C., les tribuns de la plbe demites de la ville : alors que les dcisions de justice ou de viennent les plus farouches adversaires du Snat pendant
coercition du consul sont toujours sous la menace d'une la crise de la Rpublique.
intercessio d'un tribun, le tribun lui, chappe totalement
une mesure de rpression du consul.

6
6.1

volution du tribunat
Intgration dans la cit

Une loi vote par Tiberius Sempronius Gracchus en 133


av. J.-C. permet la destitution des tribuns de la plbe.
Les rformes de Sylla dcapitent le tribunat : perdant
leur pouvoir d' intercessio, les tribuns ne gardent que l'
auxilium envers les citoyens isols. Les plbiscites doivent
tre approuvs au pralable par le Snat ; et enn, les tribuns ne pourront plus exercer d'autre magistrature, ce qui
transforme cette fonction en impasse.

Avec la reconnaissance de la plbe, les pouvoirs des tri- Cette rforme fut abroge par Pompe et Crassus en 70
buns augmentent :
av. J.-C.

6.3

Tribuns clbres

Parmi les tribuns clbres gurent :


Caius Licinius Stolon et Lucius Sextius Lateranus qui obtinrent en 367 l'accs des plbiens au
consulat
les Gracques, tus lors d'meutes en 133 et 121
Caius Marius en 119

lisabeth Deniaux, Rome, de la Cit-tat


l'Empire, Institutions et vie politique, Hachette,
2001 (ISBN 2-01-017028-8)

9 Voir aussi
9.1 Articles connexes

Lucius Appuleius Saturninus et Caius Servilius


Glaucia, dmagogues partisans de Marius, tus en
100

Socit romaine

Livius Drusus, assassin chez lui en 91

Clodius Pulcher, tribun en 58, tu en 52 lors d'un


arontement entre bandes armes
Salluste, tribun en 52
Marc Antoine, tribun en 49
Tacite, tribun en 83[rf. souhaite]

6.4

Le tribunat de la plbe sous l'Empire

Auguste, bien que patricien, se t attribuer la puissance


tribunitienne (tribunicia potestas) vie, ce qui lui donnait
un pouvoir de justice l'intrieur de la cit, et le rendait
intouchable (sacrosanctus), facult dont il ne disposait pas
avec l'imperium consulaire.
Le tribunat de la plbe demeure une magistrature, dsormais dpourvue d'un rle actif et intgre comme tape
facultative dans le parcours du cursus honorum. Comme
les autres magistrats, les tribuns de la plbe sont dsigns
par le Snat romain, aprs proposition de candidats par
l'empereur.

8 Bibliographie

Notes et rfrences

[1] Ce sont [les comices tributes] qui lisent aux magistratures infrieures (...)[. S]ous la prsidence d'un tribun de
la plbe en exercice, les conciles de la plbe lisent les
futurs tribuns de la plbe. CELS SAINT-HILAIRE, Janine. La Rpublique romaine : 133-44 av. J.-C. Armand
Colin, 2011, p. 15.
[2] Dnitions lexicographiques et tymologiques de tribunitien du Trsor de la langue franaise informatis, sur le
site du Centre national de ressources textuelles et lexicales
[3] La lex sacrata, vote en 449, disposait que quiconque
portait la main sur la personne d'un tribun de la plbe verrait sa tte voue Jupiter, tandis que ses biens, consqus, seraient dposs dans les temples de la triade plbienne (les dieux Crs, Liber, Libera) sur l'Aventin :
cf. M. Meslin, L'homme romain (1978, rd. 1985), d.
Complexe, p. 211.

Portail de la Rome antique

10

10
10.1

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