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Un estudio de caso sobre la devocin cristiana

temprana a Jess: Filipenses 2, 6-11.


(Captulo cuarto de Cmo lleg Jess a ser considerado Dios?, por Larry
W. Hurtado.)
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Entre los pasajes del Nuevo Testamento que expresan devocin cristiana
temprana a Jess, Filipenses 2:6-11 tiene una especial importancia, y ha
sido tema de considerable estudio especializado. En la discusin que sigue,
mis objetivos son hacer un balance del pasaje y su notable posicin
religiosa, y considerar cmo fue la ocasin de estos versculos
frecuentemente estudiados y su significacin histrica. De modo que este
ser un estudio de caso de un pasaje crucial que viene a ser una
ventana particularmente reveladora acerca de la creencia y piedad
cristianas tempranas, especialmente en referencia al lugar que ocupaba
Jess en la primera fe y prctica cristianas.
Temas introductorios
Antes de dedicarnos al pasaje mismo, ser conveniente tomar nota de
algunas de las principales cuestiones introductorias y de sus respuestas ms
ampliamente aceptadas. Para tener tiempo de tratar del texto mismo, ser
necesario abordar de manera ms bien breve estos temas sobre los cuales
ha versado un enorme cuerpo de publicacin especializada.
Un himno?
Aunque parece que a nadie se le ocurri la idea antes de comienzos del
siglo XX, la visin dominante en la actualidad, entre los especialistas en NT,
es que Filipenses 2:6-11 preserva (o deriva de) un temprano himno
cristiano u oda cristolgica proveniente en origen de un mbito de
adoracin colectiva. Segn esta visin, Pablo incorpor las palabras de esta
composicin hmnica en su carta a los cristianos filipenses, como una
inspiradora narracin acerca de la humillacin y exaltacin de Jess. La
fecha probable de la carta de Pablo a los filipenses (ca. 60 E.C. si escrita
durante su prisin en Roma, segn la visin mayoritaria; quiz unos pocos
aos antes si escrita durante una aparente prisin en feso, como proponen
algunos especialistas) hara de este pasaje el ejemplo ms temprano
existente de una composicin hmnica cristiana. A partir de otros textos
tempranos tenemos referencias al canto/salmodia de salmos
(probablemente los salmos bblicos, al menos algunos de los que se
entendan como referidos a Jess en los crculos cristianos) y de otras
composiciones que eran expresiones de la piedad cristiana ms temprana.
Tambin hemos sabido de himnos y canciones espirituales (en griego:
odai pneumatikai) nuevos, que fueron al parecer compuestos en tempranos
crculos cristianos.
Entre las caractersticas que -se piensa ampliamente- indican la naturaleza
potica de Filipenses 2:6-11, destacan su fraseo altamente comprimido y su
estructura sintctica. Habr oportunidades de ilustrar estas caractersticas

cuando observemos brevemente los detalles del pasaje. De varios otros


textos del NT se piensa tambin ampliamente que son de un gnero hmnico
similar, pero repito que este pasaje puede ser el ejemplo ms temprano que
ha sobrevivido de las pocas primersimas dcadas del movimiento cristiano
emergente.
Ha habido numerosos intentos de identificar la estructura potica especfica
de esta supuesta oda. Los estudiosos han propuesto dos o tres estancias
principales y hasta han intentado discernir estrofas. Las actuales
ediciones impresas del NT griego tienden a reflejar estos esfuerzos,
exhibiendo el pasaje en un formato potico. Sin embargo, no es posible, ni
es tremendamente importante, dedicar aqu ms tiempo a estas materias
ms bien tcnicas.
Estoy ms interesado aqu en los contenidos del pasaje, y en lo que ello
significa sobre el estatus de Jess en la ms temprana devocin religiosa
cristiana.
Es claro que el pasaje no exhibe las caractersticas formales de la poesa
griega, tales como la mtrica potica. Pero es algo que caba esperar. En los
indicios y aparentes evidencias en el NT sobre odas/himnos/cnticos
cristianos del siglo primero usados en la adoracin, la impresin clara es
que en este perodo los cristianos imitaban el estilo y las estructuras de los
salmos bblicos. Esto se muestra tambin en otras composiciones tales
como la coleccin extra-cannica de poesa religiosa juda conocida como
los salmos de Salomn (fechada usualmente hacia la mitad del siglo
primero A.C.). Por otra parte, el canto cristiano ms temprano era
probablemente ms parecido a lo que llamaramos salmodia que a las
melodas ms elaboradas que vinieron a caracterizar posteriormente a la
himnodia cristiana. En el perodo ms temprano del cristianismo, el uso de
la mtrica y la meloda preferidas por la cultura ms amplia era
desestimado por los cristianos como elementos paganos que no tenan
cabida en la adoracin cristiana.
Idioma original?
Del mismo modo, tampoco vale aqu demasiado la pena atender mucho a la
cuestin de si la oda cristolgica que subyace a este pasaje fue compuesta
originalmente en griego o en arameo. En principio, es posible que hubiese
un original arameo, pero no hay ninguna razn en particular para pensar
que fue as efectivamente. Si, como parece probable, Pablo esperaba que
sus lectores reconocieran el pasaje (o que reconocieran al menos las ideas
expresadas en el pasaje), entonces sus lectores greco-parlantes de Filipos
tendran que haber estado familiarizados con la supuesta oda (o con
expresiones como las del pasaje) en griego. Adems, debemos tener
presente que, desde sus primeros momentos, el joven movimiento cristiano
(al menos en Jerusaln y otros enclaves urbanos) era una entidad bilinge,
que inclua a creyentes greco-parlantes y arameo-parlantes, y a un buen
nmero de otros que eran hablantes efectivos de ambos idiomas. As que,
por temprana que fuese la oda cristolgica que puede subyacer a Filipenses
2:6-11, podra haber sido compuesta de entrada en cualquiera de los dos
idiomas. Pero subsiste en griego, y nuestro primer deber es dar cuenta del
texto tal como lo tenemos, para ver lo que puede contarnos acerca de la
piedad que refleja.

Himnos y cristologa.
En cuanto al contenido, es evidente que Filipenses 2:6-11 trata de
cristologa (esto es, de afirmaciones acerca de la significacin de Jess).
La idea clave del pasaje es, claramente, una afirmacin de la significacin
especial de Jess. En realidad, virtualmente todos los pasajes cristolgicos
ms tempranos, de tamao considerable, y significativos, en el NT, tienen el
aspecto de ser restos de himnos cristianos tempranos, y parece que tales
odas a, y sobre, Jess pueden haber sido un modo crucial en que se
expresaba la excelsa significacin de Jess durante los primeros aos del
cristianismo. Bajo el impacto del fervor religioso caracterstico de los
crculos cristianos ms tempranos, que ellos entendan como la
manifestacin del Espritu de Dios, los creyentes fueron impulsados a
expresar su devocin a Jess componiendo y cantando odas que celebraban
sus hechos y estatus excelso.
Como la mayora de los estudios previos del pasaje, vamos a centrarnos en
el contenido de esta supuesta oda sobre Jess, pero tambin es importante
reconocer la importancia de la prctica devocional consistente en entonar
odas/cantos sobre Jess como una cualidad caracterstica de la adoracin. El
canto/salmodia de estas odas es uno de los varios fenmenos que
demuestran la naturaleza notable e innovadora de la adoracin cristiana
temprana, en la cual se inclua a Jess programticamente en el patrn
devocional de los primeros crculos cristianos hacia Dios, y de maneras que
estaban reservadas para Dios. Yo sostengo que esta incorporacin de Jess
al patrn devocional, como tema y objeto de la devocin colectiva, es tal
vez la innovacin religiosa ms significativa que caracteriza a la adoracin
cristiana ms temprana, especialmente en el contexto de la tradicin
religiosa del judasmo del Segundo Templo, que constitua la matriz
inmediata a partir de la cual se desarroll el cristianismo ms temprano.
Contexto y propsito.
Me vuelvo ahora al pasaje mismo, enfocando primero su contexto y
propsito probable. Si bien lo que ahora es Filipenses 2:6-11 se origin como
una oda temprana acerca de Jess, en su contexto actual forma parte de
una seccin ms larga de esta epstola, en la que Pablo exhorta a los
lectores a tener humildad y consideracin hacia los dems (esp. 2:1-5, 1218). Aunque estamos principalmente interesados en lo que el pasaje afirma
sobre Jess, es importante notar que Pablo presenta este material sin
introduccin ni indicacin alguna de que necesite explicacin para los
lectores. Es decir que aunque el pasaje es una expresin particularmente
importante de las tempranas creencias cristianas, el modo en que se usa en
Filipenses prcticamente nos hace pensar que Pablo esperaba que sus
lectores reconocieran y asintieran o bien el pasaje (i.e., como una
oda/himno ya conocido por ellos) o por lo menos lo que el pasaje expresa
como reflejo de lo que ellos ya saban y afirmaban sobre Jess.
Esto es muy significativo en trminos histricos. Quiere decir que los
elevados conceptos asignados a Jess en este pasaje eran ya
suficientemente familiares, al menos en los crculos cristianos tempranos en
los que se mova Pablo, de manera que Pablo no estim necesario introducir
o explicar esta notable, casi lrica declaracin de los hechos de Jess y de su
posicin. Esto es, que Filipenses 2:6-11 es evidencia fuerte de que lo que los
estudiosos llaman una visin alta de la significacin y el estatus de Jess
haba llegado a ser ampliamente compartida, razonablemente, dentro del

corto perodo de tiempo entre la muerte de Jess y la fecha de la epstola en


que aparece este pasaje. Entonces, vamos a examinar ahora el pasaje para
ver ms especficamente en qu consista esta visin alta de Jess tal
como se expresa en l.
Enfoque bsico.
En vista de las muchas publicaciones que hay sobre este pasaje, resulta
irnico que uno de los estudios ms valiosos, la tesis de doctorado de
Takeshi Nagata [Princeton, 1981], no se haya publicado nunca. Uno de los
valiosos nfasis de Nagata es sobre la importancia del punto de vista
interpretativo desde el que se aborda el pasaje. Como ya he anotado, el
modo muy compacto de expresin en Filipenses 2:6-11 indica que se
esperaba que los lectores vinieran familiarizados con las convicciones que
refleja y la forma en que son expresadas. O sea que estos versculos
suponen expectativas y demandas particulares sobre sus lectores. As que
una gran cantidad de la discusin especializada sobre el pasaje ha sido
respecto de qu clase de esquema conceptual y punto de vista presupone.
Como seala Nagata, los estudiosos han abordado a menudo Filipenses 2:611 basndose en tal o cual esquema conceptual y con presupuestos que no
se siguen inductivamente del pasaje, y pueden ciertamente hacerle
violencia interpretativa. As, por ejemplo, un intrprete muy influyente, el
especialista alemn Ernst Ksemann, presupuso un mito precristiano acerca
de un redentor gnstico como fondo del pasaje y de su presentacin de
Jess. Con el deceso crtico de esta hiptesis, algunos estudiosos han
propuesto que el pasaje representa la adaptacin de un supuesto mito
permeante de la Sabidura, mientras otros han afirmado un gran esquema
de especulacin antigua sobre Adn como fondo clave, viendo entonces
estos versculos como una expresin de la llamada cristologa admica, con
la obediencia de Jess presentada aqu en contraste deliberado con la
desobediencia de Adn.
En lo que sigue, adoptar un enfoque que implica dos caractersticas
principales. Primera, en vez de presuponer que el pasaje refleja la
adaptacin de algn esquema conceptual pre-cristiano sobre esta o aquella
figura reveladora o redentora e interpretar entonces las afirmaciones a
travs de las lentes de este esquema, intentar una aproximacin ms
inductiva. Pretender construir un cuadro de las creencias que presenta y
presupone el pasaje, mediante atencin cuidadosa a lo especfico del pasaje
mismo. La segunda caracterstica de mi enfoque es tal vez la ms novedosa.
Mientras la mayora de los estudios se han concentrado ms en las muy
difciles primeras pocas lneas del pasaje (vv. 6-8), yo comenzar por los
versculos finales (vv. 9-11) por motivos que, espero, se harn persuasivos
en breve.
Anlisis textual.
Hago ahora un anlisis ms directo. Deseo empezar con una visin global y
las observaciones ms obvias, para pasar luego a mayores detalles. Puede
ser til proporcionar el texto griego y una traduccin (la ma propia).

Filipenses 2:5-11

,
6

,
7
,


8
,
.
9

,
10



11

'
.
5

5 Tened esta actitud entre vosotros,


la de Cristo Jess,
6 quien, siendo de la forma de Dios,
no se aferr, para aprovecharse,
a esto de ser igual a Dios,
7 sino que, en cambio, se vaci de s
mismo,
tomando la forma de un esclavo,
asumiendo la semejanza humana.
Y hallndose en forma humana
8 se humill a s mismo
hacindose obediente hasta la muerte,
y una muerte de cruz.
9 Por lo cual Dios lo exalt a lo ms
alto
y le otorg el nombre
que est sobre todo nombre,
10 de manera que al nombre de Jess
toda rodilla se doble,
en el cielo y en la tierra
y en los abismos,
11 y toda lengua proclame
que Jess Cristo es Seor
para gloria de Dios Padre.

Estructura
Podemos empezar tomando nota de que el pasaje es una narracin, esto es,
ciertos eventos y actos recitados en una secuencia. Ntese que hay dos
actores principales en esta narracin. En los versculos 6-8, Jess es el
sujeto de todas las formas verbales, y la figura clave. En los versculos 9-11,
en cambio, l es el objeto de todos los verbos, y Dios es la figura cuyas
acciones dirigen todos los eventos que se mencionan. De manera que, en
una observacin muy bsica, vemos que el pasaje tiene dos partes
principales, los vv. 6-8 y los vv. 9-11. Adems, las acciones de los vv. 9-11
no slo se presentan a continuacin de las de los vv. 6-8, sino tambin, de
alguna manera directa, como consecuencia de lo que se recita en estos
versculos. La expresin que inicia el v. 9, por lo cual (en griego ),
enlaza directamente lo que la sigue a lo que la precede. As, lo que se
enfatiza no es que la exaltacin por Dios revierta la humillacin de Jess (si
esa fuera la intencin, esperaramos una palabra de contraste como :
pero. En cambio, ese por lo cual hace de la humillacin de Jess la base
o fundamento, de alguna manera, para su extraordinaria exaltacin por
Dios. La humillacin y la exaltacin de Jess, entonces, son tratadas como
un conjunto conexo de acciones, con un objetivo y propsito final.
Este objetivo y propsito se expone en los versculos 9-11, lo que significa
que estos versculos han de entenderse como el pice de la narracin, que
presenta lo pretendido por todo el drama. Sin embargo, principalmente
debido a la exhortacin de 2:1-5 a humillarse y ser considerado con los
dems, que proporciona el contexto inmediato de los vv. 6-11, los
estudiosos han tendido a concentrarse mucho ms en los actos de Jess
segn los vv. 6-8, considerando los vv. 9-11 generalmente con ligereza, y a
veces hasta como algo incmodo y difcil de incorporar a la preocupacin
por suscitar humildad.
Adems, los vv. 6-8 estn erizados de dificultades exegticas que se hacen
evidentes cuando se intenta precisar el sentido exacto de algunas
expresiones muy inusuales, tales como forma de Dios, la afirmacin de no
estimar la igualdad con Dios como algo de lo que aprovecharse, se vaci
de s mismo, la semejanza humana, y aun otras ms. Adems, el enfoque
caracterstico de la reflexin doctrinal cristiana hacia temas cristolgicos ha
sido otra razn por la que se entiende que estas afirmaciones fascinantes
sobre los hechos y el estatus de Jess hayan atrado ms atencin que los
vv. 9-11.
Pero es precisamente a causa de las dificultades de los vv. 6-8, que puede
ser ms til comenzar con los vv. 9-11. Tambin, dado que en el mundo
conceptual presupuesto en el texto Dios es la autoridad ltima, cuyos actos
y propsitos otorgan sentido a todo lo dems, tenemos otro motivo para
concentrarnos en estos versculos en los que Dios es el actor clave, y donde
sus propsitos son expuestos, a mi juicio, con bastante transparencia.

Sugiero que el comenzar atendiendo a los vv. 9-11 nos conducir con mayor
seguridad a una comprensin correcta del pasaje entero.
Aclamacin de Jess y alusin bblica.
Podemos notar en primer lugar que, como es ampliamente aceptado, en los
vv. 9-11 tenemos apropiaciones de la tradicin bblica y juda que se
esperaba reconocieran los lectores. Esto nos dar un valioso indicador al
punto de vista conceptual de los pretendidos lectores. El caso ms obvio
aqu es la apropiacin y adaptacin interpretativa de la fraseologa de Isaas
45:23 en los vv. 10-11 para describir la obediencia debida a Jess por todas
las esferas de la Creacin. Isaas 45:18-25 ha sido insuperado como
declaracin altsona de la unicidad del Dios del Israel bblico. Tres veces
aparece el refrn de que no hay otra deidad (w. 18, 21, 22), y en 45:22-25
se convoca a toda la Tierra a unirse a una sumisin universal a este nico
verdadero Dios. No deja de ser asombroso, pues, que se haya encontrado
apropiado el fraseo de este pasaje para describir el reconocimiento de la
supremaca universal de Jess. A continuacin voy a traducir primero desde
la versin griega de Isaas (que es probablemente la versin de Isaas que
conocan los crculos cristianos tempranos, fueran cristianos judos o
gentiles, en esa poca), y luego har notar cmo el pasaje de Isaas fue
apropiado aqu en Filipenses.
Volveos a m y seris salvados, vosotros los de los confines de la Tierra.
Yo soy Dios, y no hay otro. Por m mismo he jurado; la verdad saldr de mi
boca; mis palabras no sern vanas. Ante m se doblar toda rodilla, y toda
lengua confesar a Dios [
] diciendo verdad, y la gloria se le entregar, y todos
quienes se separen sern avergonzados; por el SEOR [ ] ser
rehabilitada, y en Dios [ ] ser glorificada, toda la filiacin de
Israel.
En lo que puede considerarse un distintivo midrs cristolgico del pasaje
de Isaas, en Filipenses 2:10-11 se presenta la aclamacin universal de Dios
tomando la forma de una aclamacin de Jess como Seor (Kyrios, en
griego). Con todo, en el pasaje de Filipenses esta reverencia a Jess est
inducida por Dios mismo. En el v. 9, es Dios quien ha exaltado a Jess y le
ha dado el nombre sobre todo nombre, y en las palabras finales del v. 11
(que, sostengo, son el clmax) es a la gloria de Dios Padre a lo que sirve y
expresa en el fondo la aclamacin del estatus de Jess.
Nuevamente tengo que agradecer al anlisis de Nagata, que me parece ha
captado con mucha plausibilidad lo especfico del procedimiento empleado
por el temprano exegeta cristiano. Nagata propone que la curiosa variacin
en Isaas 45:23 entre el pronombre en primera persona (a m) y el nombre
Dios (i.e., una referencia en tercera persona) puede haber proporcionado
una apertura del texto para que algn cristiano temprano descubriera en el
pasaje dos figuras a las que rendir reverencia: Jess, el Seor que habla
en primera persona, y Dios. La misma variacin entre el Seor y Dios
aparece tambin en otras partes del contexto -- por ejemplo en Isaas 45:25.
As que, habiendo llegado con la conviccin previa de que Dios haba
exaltado a Jess a una preeminencia celestial, y lo haba designado como el
Seor al que toda la creacin debe rendir homenaje (una conviccin que
creo emergi al parecer a travs de poderosas experiencias religiosas),
algunos cristianos (o comunidad cristiana) tempranos encontraron una

confirmacin escriturstica de esta forma binitaria del plan divino


plasmada en Isaas 45:23. Esta comprensin creativa del pasaje de Isaas
debe estar seguramente detrs de Filipenses 2:9-11, y, ciertamente, esta
especie de exgesis carismtica de numerosos pasajes bblicos parece
que jug un papel principal en los esfuerzos cristianos ms tempranos para
entender los poderosos eventos y experiencias religiosos que provocaron y
moldearon su fe. Sugiero que puede haber sido algo caracterstico de los
crculos judeocristianos, que escrutaban sus escrituras tradicionales
buscando averiguar los propsitos de Dios respecto de Jess, y hallar
adems justificacin escriturstica a sus convicciones acerca de su
significacin y estatus.
Adems de leer a Isaas 45:23 con referencia a dos figuras, el Seor Jess
y Dios el Padre, la otra adaptacin del pasaje es la especificacin de tipo
midrsico de la aclamacin universal de Jess en Filipenses 2:10. Jess debe
ser aclamado por todas las esferas/seres, celestes, terrestres y del mundo
inferior [literalmente subterrneo]. Este fraseo refleja, por supuesto, una
conocida cosmologa de la era romana, la realidad entendida como
poseedora de dimensiones adicionales, superiores e inferiores, ms all de
la terrestre y mundanal. La supremaca universal de Dios en Isaas 45:23
est expresada aqu abarcando a todas y cualesquiera dimensiones de la
realidad, comoquiera sean entendidas.
Exaltacin y el Nombre Supremo.
Ese nfasis en el estatus elevado de Jess ya ha sido destacado en el v. 9,
que relata las acciones de Dios en respuesta a la auto-humillacin de Jess.
En consecuencia de, y respondiendo a, la humilde obediencia de Jess hasta
la muerte por crucifixin, Dios exalt a lo alto a Jess. Exalt a lo alto
traduce aqu al mismo verbo griego utilizado en el Salmo 96:9 (LXX; Salmo
97:9 en la Hebrea) para alabar la supremaca de Dios lejos por encima de
todos los dioses. Dios tambin dio a Jess el nombre sobre todo nombre.
Aunque no tenemos aqu una referencia explcita a la resurreccin de Jess,
es ms que probable que la exaltacin de Jess por Dios en Filipenses 2:9
est enlazada implcitamente a ese evento. En el Nuevo Testamento, la
resurreccin de Jess no consiste solamente en su revivificacin; involucra
tambin su vindicacin y exaltacin por Dios a un estatus nico por
ejemplo, a la diestra de Dios (con imagen y fraseo tomado del Salmo
110:1 [LXX 109:1], un texto bblico clave para la expresin ms temprana
del estatus de Jess).
Otros textos tempranos del Nuevo Testamento contienen pretensiones
similares respecto de la exaltacin de Jess por Dios. Por ejemplo, en
Hechos 2:29-36, tenemos afirmaciones sobre la resurreccin de Jess (w. 3132) ligada a su exaltacin por Dios (v. 33) y el nombramiento por Dios de
Jess como Seor y Cristo/Mesas (v. 36), todas formas claramente
complementarias de referirse a la misma accin divina. De manera que la
resurreccin de Jess de entre los muertos involucraba su exaltacin a la
gloria celestial y a un estatus nico. En Romanos 1:3-4, Pablo refiere que
Jess ha sido designado como Hijo de Dios con poder por su resurreccin
de entre los muertos, frase que los estudiosos comnmente consideran
una temprana confesin de fe incorporada por Pablo aqu en su carta. En el
curioso escrito del Nuevo Testamento llamado Carta a los Hebreos,
tenemos otra referencia ms a la idea de que Jess, despus de su muerte
redentora, fue exaltado a un estatus celestial nico por Dios (1:3-4), y este
aparece descrito explcitamente como conllevando la superioridad de Jess

sobre los ngeles y obteniendo un nombre que refleja su superioridad.


Tambin podemos sealar a Efesios 1:20-23, donde otra vez se liga la
resurreccin de Jess a su exaltacin por Dios muy por encima de toda
norma y autoridad y poder y seoro y de todo nombre que se mencione, no
slo en esta era sino tambin en la era venidera. En 1 Pedro 3:21-22 hay
una similar expresin de fe.
Volviendo a nuestro pasaje de Filipenses, particularmente al v. 9, la
referencia a que a Jess se le ha dado el nombre sobre todo nombre
prcticamente requiere que pensemos en la estimacin juda devota
tradicional del nombre sagrado de Dios. Adems, tenemos aqu
probablemente otro eco de Isaas 45:18-25. En la versin LXX del pasaje de
Isaas, YHWH es el Kyrios cuya supremaca se manifestar a todos. As que
la aclamacin de Filipenses 2:11, "Kyrios Isous Christos" (Jess
Cristo/Mesas es [el] Seor), especifica el nombre exaltado que lleva ahora
Jess. Por asombroso que pueda parecer, Filipenses 2:9 debe ser entendido
como reclamando que de algn modo Dios ha dado a Jess (para
compartirlo?) el nombre divino que en griego era representado por Kyrios, y
en hebreo por el Tetragramatn. Como dice Nagata: Los vv. 10-11 hacen
virtualmente Dios al Jess exaltado. Como veremos en breve, esto no
significa, sin embargo, que Jess eclipse al Dios de la tradicin bblica. Las
afirmaciones de exaltacin que se hacen aqu sobre Jess, constituyen una
distintiva mutacin del monotesmo judo tradicional, pero no ciertamente
un rotundo rechazo de este.
Resumiendo en este punto, la descripcin de la accin y el propsito de Dios
segn Filipenses 2:9-11 est adaptada a partir de, y hace alusin deliberada
a, la tradicin bblica juda. As que, si hay un punto de vista conceptual y un
marco interpretativo con los que se espera que los lectores aborden el
pasaje, parece ser esta tradicin bblica/juda, no algn supuesto mitoredentor gnstico pre-cristiano, ni algn otro esquema tal como el de la
entronizacin del emperador romano o la apoteosis de los hroes. Claro que
lo que se hace con la tradicin bblica juda en Filipenses 2:9-11 es novedoso
y hasta asombroso. Pero no se puede captar realmente el pleno sentido de
lo que se asevera en estos versculos sin reconocer la tradicin que se ha
trazado hasta aqu para hacer estas afirmaciones sobre las acciones y
propsitos de Dios respecto de Jess. La siguiente cuestin es, obviamente,
por la circunstancia que pudo conducir a formar estas aseveraciones y a
esta apropiacin novedosa de la tradicin bblica juda. Reservo esta
cuestin para un poco ms adelante, despus de haber considerado los vv.
6-8.
La auto-humillacin y obediencia de Jess.
Como anotamos antes en esta discusin, la mayor parte del estudio
especializado de Filipenses 2:6-11 se ha dirigido principalmente a los vv. 68, en los que Jess es el actor principal y el sujeto de todas las formas
verbales. Para sondear estos versculos, podemos comenzar en un nivel
sintctico bsico, y pido paciencia a los lectores que no sean demasiado
aficionados a la gramtica. Hay tres verbos indicativos que constituyen la
columna vertebral sintctica del pasaje. En el v.6, Jess no estim (ouch
hegsato) la igualdad con Dios como una oportunidad de la que
aprovecharse. En vez de eso, se vaci de s mismo (heauton ekensen, v.
7) y se humill a s mismo (etapeinsen heauton, v. 8).
El primero de estos verbos principales forma parte de una frase idiomtica
en griego, cuyo sentido acepto que ha sido identificado correctamente por

Roy Hoover. La expresin idiomtica bsica griega incluye el verbo


hgeomai
(considerar/estimar/contemplar
algo),
y
el
sustantivo
harpagmos/harpagma (ventaja/oportunidad), y la clase de expresin
utilizada en Filipenses 2:6 connota considerar algo como dando una
oportunidad que aprovechar para obtener algn tipo de ventaja. En este
caso (v. 6), se describe a Jess como alguien que ha rehusado considerar la
igualdad con Dios de esta manera esto es, como algo que aprovechar en
ventaja propia. La accin de Jess, de rehusar tomar ventaja de su situacin,
nos queda clara si notamos que est ligada con la accin contrastante del
prximo verbo principal en el v. 7. Jess no aprovech para s el ser igual a
Dios sino que, en cambio, se vaci de s mismo (itlicas mas), y esta
accin es explicada mejor mediante las dos frases participativas que siguen
a continuacin: tomando la forma de un esclavo (morphn doulou labn) y
naciendo en semejanza humana.
As que el auto-vaciamiento de Jess es descrito aqu como involucrando su
haber tomado una forma-de-esclavo y habiendo nacido en semejanza
humana esto es, como un ser humano. Y este auto-vaciamiento es lo que
Jess escogi para s, en vez de estimar su igualdad con Dios como algo de
lo que aprovecharse para ventaja propia. En sntesis, el v. 7 traza el curso de
accin emprendido por Jess, en contraste con la alternativa rechazada en
el v. 6. Pero podemos sondear ms profundamente en lo que se retrata en
estos versculos?
En la primera lnea del v. 6, Jess es descrito como habiendo sido/existido
[hyparchn] en la forma de Dios [en morph theou]. Un enorme debate se
ha suscitado sobre el significado de esta frase, especialmente sobre la
connotacin de la expresin en la forma de Dios. Pero vamos a
aproximarnos a esta frase teniendo en mente su estatus sintcticamente
subordinado en el v. 6. Esto es, que la sintaxis indica que el nfasis est
aqu en los dos verbos indicativos ligados usados en los vv. 6 y 7 (que
describen a Jess escogiendo no aprovecharse de su igualdad con Dios y
habindose vaciado de s mismo). La frase en participio de la primera
lnea del v. 6, siendo de la forma de Dios, da el encuadre, por decirlo as,
de la eleccin de Jess de no estimar su igualdad con Dios como algo de lo
que aprovecharse.
Aunque los intrpretes se han mostrado curiosos, comprensiblemente, y
hasta fascinados por lo que pueda significar siendo de la forma de Dios,
debemos mentalizarnos de que este fraseo da poco estmulo a la
especulacin metafsica. Cualquiera sea lo que se adscribe a Jess en esta
frase, no se trata de la asercin focal y clave, sino del contexto y enmarque
para la auto-humillacin de Jess, que es el verdadero foco de los vv. 6-8.
Adems, parece que el significado de siendo de la forma de Dios puede
haberse dado por evidente y conocido por los lectores a quienes est
dirigido, ya que el texto no hace virtualmente nada para explicar esta
interesante frase.
Pero cmo entender nosotros la funcin de esta frase? Hay que tomar
siendo de la forma de Dios en algn sentido apropiado para realzar la
significacin de la decisin de Jess? Si fuese as, deberamos traducir:
aun siendo de la forma de Dios, Jess no escogi aprovecharse de ser igual
a Dios, sino que se vaci de s mismo (como p. e. en RSV, NRSV)? O esta
construccin en participio debe ser entendida simplemente como
estableciendo la circunstancia en la que Jess tom su decisin? Esto es,
deberamos entender la frase como algo as: estando en la situacin de
ser (ya) de la forma de Dios, l no estim la igualdad con Dios como algo de
lo que aprovecharse? O, como arguye C.F.D. Moule, debemos tomar esta

frase en participio para expresar la base o razn de la decisin de Jess:


siendo de la forma de Dios, l (por eso) no estim la igualdad con Dios
como algo de lo que aprovecharse?
Yo me inclino hacia lo que me parece el sentido ms simple de los trminos,
entre estas opciones. Sugiero que la funcin ms plausible de la frase en
participio que abre el v. 6, es simplemente indicar la circunstancia de Jess
en la cual ocurri su decisin. Esto es, que encontrndose en la situacin de
ser de la forma de Dios, escogi no aprovechar en ventaja propia la
igualdad con Dios que ello involucraba. De modo que hay que considerar
que la decisin de Jess fue tomada desde una posicin en la que l tena
realmente la oportunidad de elegir hacer algo distinto, alguna otra cosa que
la auto-humillacin que se muestra que escogi en los vv. 6-8.
De la forma de Dios.
Pero, cul era, ms precisamente, la posicin de Jess en la que pudo
rechazar usar la igualdad con Dios en beneficio propio? Qu quiere decir
que Jess haya sido de la forma de Dios? Esto ha generado una atencin
tan intensa que tendremos que detenernos a considerarlo tambin nosotros,
lo que requerir cuidadosa atencin a ciertos detalles lingsticos
adicionales. Hay dos opciones principales propuestas por el estudio
especializado actual. Una visin que ha ganado alguna popularidad en las
ltimas dcadas es que forma de Dios (morph theou) es aqu una
expresin totalmente sinnima de la imagen de Dios (eikn theou), la
frase usada para caracterizar a Adn en el relato de la Creacin del Gnesis
(1:27). Quienes abogan por esta visin tienden a ver aqu un contraste
intencionado y enftico entre Jess y Adn, tomando a Filipenses 2:6-8 como
expresin de una cristologa admica que se supone habra sido bien
conocida en los crculos cristianos del siglo I, y especialmente caracterstica
del pensamiento de Pablo. El otro contendiente principal para el significado
de forma de Dios es que ello connota algn estado y modo de tipo divino
de Jess previo a su vida terrena esto es, una pre-existencia celestial.
Segn esta visin, la eleccin de Jess de vaciarse de s mismo, que
involucr tomar la forma de un esclavo y asumir la semejanza humana
(v. 7), debe entenderse como lo que despus en la tradicin cristiana se
llam la Encarnacin, por la que l vino a ser la figura histrica
genuinamente humana Jess de Nazaret.
Aquellos que proponen una alusin a, y un contraste intencionado con,
Adn, en los vv. 6-8, suelen cuestionar que siendo de la forma de Dios
connote realmente aqu una pre-existencia celestial de Jess, instando en
cambio a que forma de Dios era simplemente una manera de referirse al
estatus de Jess similar al de Adn en su existencia humana/terrenal. Segn
este punto de vista, los vv. 6-7 describen la decisin del Jess
humano/terrenal de seguir el camino de la humildad y obediencia a Dios; y
el rechazo de Jess a estimar la igualdad con Dios en su propio provecho
debe verse en contraste intencionado con la desobediencia de Adn al
ceder este a la tentacin de ser como Dios/dioses (Gen. 3:5).
Una de las principales pretensiones que se ofrecen para sostener esta
posicin es que las dos palabras griegas, morph y eikn, deben tomarse
como trminos sinnimos en el mismo campo semntico. Esta es, sin
embargo, una pretensin dudosa, al menos como se suele presentar,
porque, como ha mostrado David Steenburg, las dos palabras se usan de
hecho de modo distinguible. Adems, debemos tener en cuenta que la
unidad semntica en cuestin, en Filipenses 2:6, no es morph sino morph

theou. La cuestin no es meramente sobre el alcance general de la palabra


griega para forma; en vez de eso, la cuestin es sobre el significado de la
expresin griega especfica para forma de Dios. Lo que necesitamos
saber no es si las palabras griegas morph y eikn tienen alguna clase de
ligazn conceptual, sino si las dos palabras se usaban de manera
intercambiable, en particular en este tipo de expresin. Las palabras a
menudo tienen en general un conjunto de significados posibles, pero sus
significados particulares aparecen en el uso y sus relaciones sintcticas con
otras palabras, en frases y sentencias. As que la cuestin precisa que se
nos plantea es si la expresin forma de Dios pudo probablemente usarse
aqu como una manera de aludir a la descripcin de Adn en el Gnesis,
como creado a imagen de Dios.
Como he indicado en una discusin anterior de este tema, la respuesta es
claramente negativa, ms bien. En la traduccin al griego de los pasajes
relevantes del Gnesis, se utiliza consistentemente la expresin eikn theou
para expresar el estatus y significacin especial de Adn y la Humanidad
(Gen. 1:26-27; 5:1; 9:6), y esta misma expresin se utiliza consistentemente
tambin en las subsiguientes alusiones a esta idea y estos textos en los
escritos griegos de proveniencia juda o cristiana temprana (e.g., Sab. de
Sal. 2:23; 7:26; Sirach 17:3; 1 Cor. 11:7; Col. 3:10). Por otra parte, los
autores del Nuevo Testamento usan consistentemente el trmino eikn
cuando quieren apropiarse de la idea de imagen divina como una manera
de indicar la significacin de Jess (2 Cor. 4:4; Col. 1:15), y cuando hacen
una clara relacin o un contraste de Jess con Adn (e.g., 1 Cor. 15:49; 2
Cor. 3:18). En cambio, nunca se utiliza morph en ninguna alusin a Adn
en el Nuevo Testamento, y morph theou no se utiliza para nada en la
versin griega del Tanaj/Antiguo Testamento ni en ningn otro texto judo o
cristiano donde podamos identificar una alusin a Adn.
As que la pretendida utilizacin de morph theou para ligar a Jess con
Adn en Filipenses 2:6 sera un caso singular sin ninguna analoga o
precedente. Como he sealado previamente, esta manera de hacer una
alusin a Adn sera tambin una manera particularmente inepta, desde
luego. Porque para que funcionen las alusiones a otro texto o tradicin oral
esto es, para que los lectores/oyentes a quienes est dirigida capten la
alusin- se debe usar o adoptar algo de aquello a lo que se est aludiendo,
que sea suficientemente identificable para que se note la alusin. Sin
embargo, en Filipenses 2:6-8 no hay una sola palabra de los relatos en
griego del Gnesis sobre la creacin o la tentacin, salvo la palabra Dios.
Esto no parece ser un intento serio de alusin!
La frase empleada en Filipenses 2:6 para describir que Jess escogi no
aprovecharse de ser igual con/a Dios (to einai isa theo), parece
funcionar como otra manera de caracterizar el estatus de Jess previo a su
auto-humillacin, haciendo un paralelo entre la expresin ser igual con
Dios y la expresin de la forma de Dios. La estructura del griego aqu
prcticamente lo requiere, o al menos enlaza estrechamente siendo de la
forma de Dios con ser igual con Dios.
Conviene notar, sin embargo, que siendo igual a Dios tampoco se usa, en
ninguna parte, en alguna alusin identificable a Adn o su pecado. En otros
escritos de la antigedad s encontramos referencias a personas que
pretendan la igualdad con Dios/los dioses, y en estas referencias esto es
presentado siempre negativamente, como hibris de locura. Parecera pues
que en Filipenses 2:6 debemos ver la eleccin de Jess de no aprovecharse
de ser igual a Dios, un estatus que ya tena, como un marcado contraste con
los locos esfuerzos de los humanos para alcanzar dicho estatus. En suma, la

alusin aqu no es a Adn en particular, sino a una expresin comn de vana


hibris humana, de la cual debe verse como opuesta la auto-humillacin de
Jess. Y la accin de Jess es presentada como tanto ms impresionante
cuanto lo que l escogi no usar en provecho propio fue precisamente
aquello que algunos humanos arrogantes se saba que buscaban en vano
obtener para s mismos.
Hay otro problema con la pretensin de que Filipenses 2:6-8 hace un
contraste intencionado con Adn, que, extraamente, no suele notarse. Ni
en el Gnesis ni en otros textos sobre Adn se relaciona a Adn con la frase
de la serpiente en Gnesis 3:5 acerca de que comer del fruto del rbol
prohibido har a los humanos como Dios/dioses. En el pasaje del Gnesis,
por supuesto, la insinuacin de la serpiente se dirige en realidad a Eva,
quien es presentada como inclinada a comer el fruto prohibido a causa de
las que ella juzgaba sus atractivas cualidades (Gen. 3:6). Las referencias a
Adn en los escritos subsiguientes no lo mencionan en particular como
deseoso de ser como Dios. Esta caracterstica precisa no forma parte de la
pintura antigua tradicional de Adn como transgresor. As que, una vez
ms, si en Filipenses 2:6 se esperara que viramos una alusin a Adn en la
referencia a la eleccin de Jess de no aprovecharse de su igualdad con
Dios, esto sera algo sin precedente ni analoga.
Hay todava una observacin adicional que creo relevante y a la que no se
ha prestado atencin suficiente. Recordemos de nuestro anlisis precedente
de los vv. 9-11 que tenemos all clara apropiacin de, y alusin a,
tradiciones bblicas y judas. Podemos juzgarlas as porque estn sealadas
por un fraseo que puede identificarse fcilmente con un pasaje bblico
(como la apropiacin de Isaas 45:23 en los versculos 10-11, y la alusin
probable al Salmo 97:9 en el versculo 9), o un fraseo que connota
obviamente un concepto tradicional (como en el v.9, el nombre sobre todo
nombre). As que debemos preguntarnos por qu un autor (ya sea Pablo o
algn compositor annimo de una oda que Pablo incorpor) que saba
perfectamente cmo hacer alusiones mediante el uso de tales recursos
verbales pudo haber fallado tan completamente en emplear alguno de esos
recursos en los vv. 6-7, si buscaba efectivamente hacer ah una alusin y
contraste con Adn. Por lo tanto, la conclusin ms probable es que en los
vv. 6-7 no se intent hacer una alusin o contraste directo con Adn.
As que, por varias razones, parece ms probable que en los vv. 6-7 se haga
referencia a que Jess tena un estatus o modo de ser de alguna manera
divino, y que luego devino un ser humano. Sabemos que este tipo de
visin de Jess apareci pronto y est expresada bastante explcitamente en
el Evangelio de Juan, especialmente en Juan 1:1-18. Ntese tambin Juan
17:5, donde, cuando su muerte se aproximaba, se describe a Jess orando:
Padre, glorifcame en tu presencia con la gloria que tena en tu presencia
antes de que el mundo existiera. El Evangelio de Juan suele datarse
alrededor del 80-90 E.C., as que, por entonces, esta clase de ideas estaba
circulando al menos en algunos crculos cristianos, est claro. Pero,
podemos imaginar realmente que ya por la fecha de la carta de Pablo a los
filipenses, veinte o treinta aos antes del Evangelio de Juan, se haba
formado esta nocin? A la luz del anlisis precedente de Filipenses 2:6-7, as
parece. Ciertamente, el uso en estos versculos de un fraseo compacto sin
explicacin (p.e., de la forma de Dios) sugiere que se esperaba que los
lectores reconocieran a qu se haca referencia, lo que significara que,
bastante antes de esta carta, la idea de la pre-existencia de Jess formaba
parte de la creencia cristiana.

Como he indicado en una publicacin anterior, hay suficiente evidencia de


que en la tradicin juda pre-cristiana haba libertad, y quiz tendencia, a
enlazar los personajes particulares de excepcional importancia al estado
celestial y pre-temporal. Especialmente en el antiguo pensamiento
apocalptico judo y cristiano, se poda pensar que las figuras de gran
importancia escatolgica tenan de algn modo una pre-existencia
celestial. As que, dada la firme conviccin de que Jess era el redentor
escatolgico, habr sido lgico, quiz, pensar que deba adscribrsele un
estado o existencia previa celestial, comoquiera que esto se entendiese.
Como para corroborar la prueba de los escritos tempranos del Nuevo
testamento, la mayora de los estudiosos ve esa referencia de Pablo a Jess
como aquel por quien son todas las cosas y por el cual somos nosotros (1
Cor. 8:6) como reflejando la conviccin de que Jess fue, de alguna manera,
el agente de la creacin adems del agente de la redencin. La mayora de
los estudiosos ve tambin una referencia ms figurada a la idea de la preexistencia y encarnacin de Jess en 2 Corintios 8:9, donde Pablo cuenta a
sus lectores que Jess se hizo pobre, aunque era rico, a fin de que vosotros
pudierais enriqueceros con su pobreza.
Lo que se dice en Filipenses 2:6, de Jess siendo de la forma de Dios, se
entiende claramente en cierto modo de contraste/comparacin con su
subsiguiente tomando la forma de un esclavo en el v. 7. Si esto ltimo
representa su estatus y modo de ser como una figura humana histrica y
terrena, entonces lo de siendo de la forma de Dios debe ser entendido con
seguridad que representa un estatus y modo de ser diferente y previo muy
superior al humano, del que l no eligi aprovecharse en ventaja propia.
Esto tambin sugiere que debemos imaginar alguna nocin de preexistencia celestial de Jess detrs de las palabras que inician el v. 6.
La obediencia de Jess
El ltimo de los tres principales verbos usados en Filipenses 2:6-8 para
describir las acciones de Jess est en el v. 8, el cual nos dice que Jess se
humill a s mismo hacindose obediente hasta la [su] muerte, y una
muerte de cruz. Una pregunta obvia es cmo debe entenderse esta accin
en relacin a las acciones descritas en los vv. 6-7. Por ejemplo, debemos
entender la auto-humillacin de Jess del v. 8 como esencialmente una
descripcin paralela del auto-vaciamiento del v. 7? O los vv. 6-7
prosiguen el movimiento descendente, por as decir, de Jess desde ser de
la forma de Dios (y capaz entonces de plantearse y rechazar aprovecharse
de su igualdad con Dios) a tomar la forma de un esclavo y llegar a asumir
la semejanza humana, lo que el v. 8 prosigue con una accin conexa pero
distinguible y subsecuente de auto-humillacin?
Esta ltima opcin parece hacer ms justicia a la sintaxis griega de los vv. 78, especialmente si tomamos la ltima lnea del v. 7, Y hallndose en forma
humana, como sealando la circunstancia en la que Jess se humill a s
mismo hacindose obediente hasta la [su] muerte (v. 8). Esto es, que la
auto-humillacin y obediencia del v. 8 deben ser entendidas en probable
referencia a la disponibilidad del Jess humano a emprender el camino del
servicio (y esto debe ser entendido como obediencia a Dios), aun al costo de
su vida por la violencia de la crucifixin.
Resumen

Filipenses 2:6-11 representa una narracin en dos partes que relata la autoabnegacin de Jess, seguida por la consecuente exaltacin de l por Dios,
y una presentacin del propsito de Dios de hacerlo as. Comenzamos con
los versculos 9-11, donde el nfasis est puesto en la exaltacin de Jess
por Dios, notando en estos versculos la bastante evidente alusin a
tradiciones judas y bblicas. Tambin notamos las asombrosas pretensiones
expresadas en estas alusiones. La afirmacin de la exaltacin de Jess por
Dios en la primera lnea del versculo 9 emplea un verbo que se usa para
celebrar la superioridad propia de Dios sobre todos los seres
divinos/celestiales en Salmos 97:9 (96:9 LXX). En el mismo versculo, se
describe luego a Jess como receptor del nombre propio nico de Dios, en
alusin a la reverencia tradicional juda por el tetragramatn. En los vv. 1011 se adapta la terminologa de Isaas 45:23 para describir la aclamacin
divina y universal de Jess como Seor. Aunque esta aclamacin universal
de Jess se dirige de hecho tambin a servir a la gloria de Dios Padre. Los
versculos 9-11 proporcionan el objetivo ltimo de las acciones narradas por
el pasaje entero. Este objetivo es fijado por Dios, pero contiene la
sobrecogedora inclusin de Jess en el centro de las cosas, como el Seor
por nombramiento del propio Dios, y al que se le debe la aclamacin
csmica.
Esta incomparable exaltacin de Jess por Dios es presentada como la
respuesta de Dios a las acciones de Jess, que se cuentan en los vv. 6-8. En
estos versculos Jess es el nico actor, y sus obras se dedican por completo
a la auto-abnegacin, el servicio y la obediencia, hasta el punto de padecer
una muerte cruel. La abnegacin de Jess en toda su extensin incluye
probablemente una encarnacin por la cual l pas de alguna manera de
ser de la forma de Dios y poseer la igualdad con Dios (v. 6), a vaciarse
en cambio para tomar el lugar y la forma de un esclavo, naciendo como un
humano (v. 7). En esta situacin/condicin de ser un hombre, se humill
con una obediencia que debe entenderse ofrecida a Dios (v. 8), de manera
que su muerte por crucifixin debe ser considerada como la ms profunda
expresin de su aceptacin de seguir el camino de la obediencia.
La ocasin de esta oda
En su contexto actual inmediato, Filipenses 2:6-11 parece haberse hecho
con la intencin de inspirar la humildad y la consideracin hacia los dems
que Pablo exhorta alcanzar a sus lectores en 2:1-5. Pero est claro que 2:611 no presenta a Jess simplemente como un ejemplo a imitar, porque el
pasaje narra acciones que no son en realidad factibles por los lectores. Por
ejemplo, si nuestra estimacin del significado de los vv. 6-8 es correcto, y se
retrata all a Jess en un estatus o modo divino, situacin en la cual l
escogi libremente asumir una existencia humana, esta no es, obviamente,
una eleccin que puedan replicar los meros mortales! Asimismo, aunque los
cristianos filipenses son ciertamente animados a someterse a Dios con la
esperanza de una vindicacin divina, que incluye una resurreccin (3:2021), la vindicacin y exaltacin de Jess que se describe en 2:9-11 es
categricamente nica. No hay motivo para pensar que se espere que los
lectores a los que se dirige aspiren a una exaltacin equivalente para ellos
mismos, con el cosmos entero aclamndolos como el divino Seor.
Adems, para dirigir la atencin hacia otro importante punto, en la
descripcin de la abnegacin de Jess en los vv. 6-8, no hay una indicacin
directa de que esto lo hace por el bien de otros. La eficacia redentora de sus
acciones no est a la vista en estos versculos. Si Pablo hubiese compuesto

el pasaje en el proceso de escribir esta carta a los filipenses, sugiero que


esperaramos de l que hubiese descrito la auto-humillacin de Jess con
una referencia ms explcita a que lo hace por otros. Pero, dentro de los
lmites de 2:6-11, el enfoque est puesto del todo sobre la auto-humillacin
de Jess, su exaltacin por Dios en respuesta, y el resultado de todo ello, sin
referencia directa a ningn beneficio para otros. Por lo dems, el climax de
las acciones del pasaje est en vv. 9-11, donde se relatan la incomparable
exaltacin de Jess y su propsito final.
Adems, aunque el pasaje nos presenta algunas expresiones compactas que
parecen presuponer conceptos y creencias fundamentales ms que
explicarlos, 2:6-11 constituye una lnea de pensamiento completa en s
misma. Esto es, se espera que los lectores aporten al pasaje cierto
conocimiento previo de la afirmacin de fe que este refleja. Con tal
conocimiento, el argumento de estos versculos es razonablemente
completo, aun si el pasaje se lee fuera de su contexto. En respuesta al
movimiento radical de bajada de Jess que result en su crucifixin, hay el
movimiento radical de subida de los vv. 9-11, con el que Dios lo exalta a
un estatus muy por encima de todo. Esta recitacin de la abnegacin de
Jess y su exaltacin obrada por Dios, es una historia que est completa
en s misma y tiene un objetivo explcito: la gloria de Dios.
Todas estas consideraciones se combinan en apoyo de la idea de que 2:6-11
no fue probablemente compuesto por Pablo cuando l estaba escribiendo
esta carta a los filipenses. En vez de eso, como la mayora de los estudiosos
del Nuevo Testamento hallan ahora probable, este pasaje fue originalmente
compuesto en alguna otra circunstancia, y fue luego incorporado por Pablo a
esta carta, en la cual presenta a Jess como el ejemplo del Seor para los
creyentes. En lo que sigue, quiero considerar brevemente la posible
situacin en la que fueron creadas estas fascinantes lneas. Tenemos que
preguntarnos qu clase de sentimiento puede haber impulsado a algunos
cristianos tempranos a componer estos famosos versos. Sugiero,
nuevamente, que el enfoque y el contenido de esta oda nos proporcionan
los mejores indicios.
Comencemos reiterando que, donde podemos identificar alusiones, son
todas a textos y tradiciones judos y bblicos. As, por ejemplo, aquello de lo
que Jess rehus aprovecharse para su beneficio (el ser igual a Dios) es
precisamente lo que los escritores judos de la poca condenaban como el
tipo de loca presuncin humana ms ignorante (exhibida especialmente por
los gobernantes humanos que buscaban ser tratados como divinos).
Asimismo, las afirmaciones positivas del pasaje respecto de la autohumillacin y obediencia de Jess y su exaltacin por Dios, hacen alusiones
generales reconocibles a textos bblicos y tradiciones judas (p.ej., el justo
sufriente vindicado por Dios). Propongo, por lo tanto, que el contexto
originador ms plausible para esta oda fue la preocupacin por expresar y
defender la devocin a Jess por aquellos cuya perspectiva religiosa y
mundo de referencia estaban conformados por tradiciones judas y bblicas.
Esto es, que la oda parece haber sido compuesta inicialmente para retratar
de manera inspiradora la carrera terrena de Jess, incluida su horrible
muerte, precisamente como expresin de su servicio ejemplar obediente a
Dios, y tambin para aseverar una exaltacin nica en respuesta de Dios a
la vida de Jess y su muerte violenta. Adems, la oda tambin justifica
implcitamente (para otros?) la veneracin cristiana de culto de Jess como
Seor, porque al ofrecer esta devocin, los creyentes responden a la
exaltacin por Dios de l y su propsito, y anticipan la aclamacin universal

que se presenta aqu como abarcando eventualmente todos los mbitos de


la realidad.
Es, sin embargo, una oda, no un discurso apologtico. El pasaje es
primordialmente una celebracin de las acciones de Jess y de Dios que se
cuentan, presentando, en un fraseo lrico (aunque tambin denso y
compacto), unas nociones que requeriran pginas para ser explicadas en
prosa ordinaria. Resplandece todava con la calidez de la devocin religiosa
que lo gener en primera instancia. Su mpetu es, claramente, por las
convicciones que expresa, y su propsito originario fue probablemente
doxolgico afirmar y alabar a Jess y a Dios.
Ms especficamente, sin embargo, sugiero que la oda puede reflejar el
deseo de enfatizar que los acontecimientos terrenos de la vida de Jess
deben ser vistos como la carrera del nico obediente, que el resultado de
esta carrera fue su exaltacin nica y vindicacin por Dios, y que todo esto
a la vez manifiesta y sirve para la gloria de Dios. Esto es que, mientras
sostiene una asombrosa visin binitaria, en la cual enlaza a Jess con Dios
y sus propsitos divinos de un modo sin precedentes, el pasaje tambin
refleja la intencin de enfatizar que la carrera de Jess e incluso su
exaltacin consiguiente no constituyen en realidad una amenaza al
concepto de Dios nico de la tradicin bblica. La exaltacin de Jess, en
efecto, tiene su base y significacin ltima en la gloria del Dios nico.
As que quiz (escasamente podramos estar ms confiados que en esta
sugerencia) esta oda se origin, al menos en parte, para articular una
celebracin de alabanza y comprensin del Jess terreno y exaltado,
particularmente entre y para judeocristianos, o al menos creyentes para
quienes esta especie de monotesmo binitario, presentado mediante
alusiones a tradiciones bblicas y judas, haya sido especialmente
significativo. En palabras de Nagata: Lo teolgico es judo En particular,
la creativa adaptacin e interpretacin de Isaas 45:23 plasmada en
Filipenses 2:10-11 constituye un esfuerzo para presentar la colocacin del
Jess exaltado, segn la devocin cristiana, como algo vlido y defendible, y
precisamente en trminos del pasaje bblico que era reputado insuperado
como expresin de la unicidad de Dios.
En suma, esta memorable expresin de la fe cristiana, que aparece en
Filipenses 2:6-11, puede preservar para nosotros un notable testimonio
acerca de cmo los primeros cristianos descubrieron a Jess en las Sagradas
Escrituras del judasmo del Segundo Templo bajo el impacto de poderosas
experiencias religiosas de revelacin e inspiracin.