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HISTOIRE
DE LA

cr

LITTRATURE LATINEDe LOUIS


PICHARD

Sous presse :
TIBULLE et les auteurs du Corpus Tibullianum, texte tabli daprs la
mthode de critique verbale de M. Havet, Paris, Ed. Champion

BIBLIOTHEQUE, DE LA REVUE DES COURS ET


CONFRENCES

PAU L L E JA Y
Membre de lInstitut Professeur l'Institut catholique

HISTOIRE DE LA
LITTRATURE
LATINE

DES ORIGINES A
PLAUTE
Publie par

LOUIS PICHARD

Professeur l'Institut catholique de Paris

PA R I S

ANCIENNE LIBRAIRIE FURNE

BOIVIN & C'% DITEURS


.3 ht 5, hue Palatine (vi )
c

Tous droits rserv*

AVANT-PROPOS
M. labb Paul Lejay, membre de lAcadmie des Inscriptions
et Belles-Lettres, professeur lInstitut Catholique de Paris,
avait rsolu dcrire une Histoire de la littrature latine.

Luvre devait tre immense. Elle et compris cinq forts


volumes in-8 et servi de rplique ladmirable Histoire de la
littrature grecque de MM. Alfred et Maurice Croiset. Daprs le
trait pass avec la maison Hachette, M. Lejay se proposait de
finir son travail en 1930 et de livrer le premier tome en janvier
1922. Mais une maladie soudaine le terrassa le 13 juin 1920.
Pendent opera interrupta.

Sa sur, Mllc Lejay, nous a confi le manuscrit de louvrage.


Nous lavons lu, admir, et cest avec confiance que nous
publions aujourdhui quelques chapitres dune substance rare.
Dj lloge en a t lu lAcadmie des Inscriptions et BellesLettres. Dans la sance du 23 dcembre 1921, le successeur de
M. Lejay lInstitut de France, M. R. Delachenal utilisa le
manuscrit et tous

ales

renseignements que nous avions pu recueillir pour


conserver et honorer la mmoire de lillustre matre (1). Puis la
Revue des Cours et Confrences nous ouvrit ses pages, et de
mars 1922 juillet 1923 ses lecteurs eurent la primeur de la
publication.

Pour situer le prsent petit volume dans son cadre naturel,


rappelons le plan gnral de louvrage :
Tome I. Lpoque archaque. Les origines de la littrature classique.
Tome II. Le premier ge classique. Le sicle de Cicron.
Tome III. Le deuxime ge classique. Le sicle d'Auguste.
Tome IV. Lage dargent. La fin de la littrature classique.
Tome V. Les Renaissances. La renaissance de Farchasme, la
renaissance par le christianisme, la renaissance paenne.

Ce qui a t rdig ne forme quune partie du tome I er: le plan


du volume initial comprenait trois livres : Livre I er. LES
er
CARACTRES GNRAUX ET LES ORIGINES. Le chapitre I : Introduction : le
pays, les peuples, les langues, ne nous est pas parvenu. M. Lejay
se rservait sans doute de lcrire, aprs avoir achev le reste du
volume, adoptant ainsi lavis de Pascal : a La dernire chose
que lon trouve en faisant un ouvrage est desavoir celle quil faut

mettre la premire.
Nous reproduisons ici les autres chapitres de ce livre I er : Les
premiers documents latins. Le droit romain considr en
gnral. Le plus ancien droit

(1)

. Notice sur la vie et les travaux de M. Vabb Paul Lejay.

romain. Premiers essais littraires et premiers divertissements dramatiques.

Le livre II intitul LPOQUE DES GUERRES PUNIQUES comportait cinq


chapitres. Seul, le premier est insr ici: Epope saturnienne et
drame la grecque (Livius Anaronicuset Nvius). Les deux
chapitres suivants, consacrs Plaute, seront publis part ;
ils sont trs longs, et moins soigns que les prcdents. Nous ne
possdons pas les deux chapitres qui devaient tudier, lun,
Ennius, lautre, Caton et les premiers essais de la prose .

Le livre III, LEPOQUE DES SGIPIONS, prsentait les subdivisions


suivantes :
Le second ge de la comdie latine, Trence.
Les dernires destines de la tragdie latine.

Lucilius.
La diffusion de la littrature entre Pydna et la dfaite des
Teutons et des Cimbres.

AVANT-PROPOS

19

Quelle mlancolie de constater que ce programme n'a pas eu


son entire excution ! M. Lejay tait mieux prpar que
personne pour donner la France une grande histoire de la
littrature
latine.
Trente-cinq
annes
dtudes
et
denseignement passes dans un commerce assidu avec les
auteurs latins, ruvre considrable quil avait accomplie, les
connaissances varies et prcises quil avait mthodiquement
accumules, tout permettait dattendre de lui une synthse
magistrale. Il a remani et complt la syntaxe latine de
Riemann, publi plusieurs ditions classiques : morceaux
choisis des Mta-morplioses dOvide, premier chant de la
Pharsale de Lucain, Horace et Virgile en collaboration avec M.
Frdric Plessis ; son dition savante des Satires dHorace est
un chef-duvre drudition ; il a compos une tude sur saint
Csaire dArles ; bref, nul ouvrage concernant les antiquits
latines, paennes ou chrtiennes, philologie, linguistique,
pigraphie, palographie, archologie, patristique, histoire,
ne le laissait indiffrent. On estime quil a publi plus de douze
cents articles. Le plus grand nombre se trouve dans la Revue de
philologie, d'histoire et de littrature anciennes dont il tait,
avec MM. Chtelain et Haussoullier, lun des directeurs depuis
1911. Avec M. labb Hemmer, il a entrepris une collection de
Textes et documents pour Vtude historique et du christianisme.
Il crivait encore dans la Revue critique d'histoire et de
littrature, le Journal des savants, le Bulletin critique, la Revue

20

AVANT-PROPOS

des Etudes grecques, la Revue d'histoire et de littrature


religieuses, le Dictionnaire de Thologie catholique,le
Dictionnaire d'Archologie chrtienne et de Liturgie, la Revue de
l'Institut catholique, l'Encyclopdie catholique de New-York (The
catholic Encgclopedia), la Revue de VInstruction publique en
Belgique, etc.

Cet ouvrage immense, M. Lejay le jugeait, en mme temps


quune uvre de science, une uvre patriotique. Nous trouvons
lcho de cette intention dans une note quil avait rdige pour
exposer la mthode suivie dans la composition de la
bibliographie: Ces pages, crit-il,

ne seront pas encombres de titres allemands, mais il y en aura


encore beaucoup, parce quon ne peut faire autrement. La
guerre de 1914 a clos une priode de lhistoire des tudes
classiques. Mais nous ne pouvons poursuivre et renouveler ces
tudes quen tenant le fil quavaient pendant plus dun sicle tir
eux pour leur profit les Allemands et les germaniss. Esprons
que dans un autre sicle, grce notre travail et celui de nos
lves, nos petits-neveux auront la mainleve de cette
hypothque. Aussi, avec quelle joie avait-il accueilli la cration
de lAssociation Guillaume Bud et avec quelle sympathie il en
saluait les premiers travaux I

AVANT-PROPOS

21

Il ajoutait : Mais, en dehors des livres allemands, qui


peuvent avoir une utilit pratique immdiate et nous pargner
de refaire une tche faite, nous devons recourir plus
quauparavant aux uvres de nos grands anctres du xvi e et du
xvne sicle, o tant de questions, dbattues depuis, se trouvent
dj tranches, o il y a tant dexemples dune mthode
rigoureuse, avec une rudition dsesprante.

Ce bel loge des savants franais, M. Lejay le mritait


personnellement. M. S. Reinach la dit : Ctait un grand
savant, de la ligne des meilleurs, de celle qui passe en France
par Casaubon, Guyet et Graux (1). M.Havetest all plus loin : a
II a t le type du latiniste complet (2).
p

(1)

(2)

Revue archologique, juillet-octobre 1920, S. Reinach, Paul Lejay,

Le Flambeau, Revue beige des questions politiques et littraires,

31 janvier 1921, L. Dorez et L. Havet, Paul Lejay, latiniste franais, p. 51.

Il nous a donc paru quil fallait sauver ce qui nous reste de ce


matre. Tel quel, le petit volume que nous publions mrite de
vivre. Il rendra service. On y trouvera une tude approfondie o
se manifestentbrillam- ment les qualits de M. Lejay, la fois

22

AVANT-PROPOS

grammairien, philologue et historien. On y verra les rsultats de


cette (( mthode rigoureuse et les tmoignages innombrables
de cette a rudition dsesprante quil admirait chez ses
prdcesseurs franais. Que de choses sont condenses en 250
pages ! vues profondes, aperus nouveaux en particulier la
place faite au droit romain dans une histoire de la littrature ,
rapprochements ingnieux et intressants (1), examen subtil de
certains dtails de style. On verra lauteur, dou dune solide
culture gnrale et dont la curiosit paraissait sans limites,
confirmer ou discuter, sur plusieurs grandes questions, les
opinions de Bossuet, de Voltaire et de J.-J. Rousseau ; et
propos dun procd littraire, quil remarque dans les premires
uvres latines, il saura faire allusion des crivains tout
modernes, Alphonse Daudet et Edmond Rostand.

Un de ces rapprochements, qui montre, non plus seulement


ltendue de lrudition, mais la richesse de lme, a t ainsi
comment par M. Delachenal :

Dans un des chapitres de son histoire de la littra(1) Voyez, par exemple, pp 189-192, la comparaison tablie entre les premires
associations dramatiques des Romains et la socit joyeuse de rInfanterie
dijonnaise.

AVANT-PROPOS

23

ture latine, celui quil relisait encore en mars 1920, M.


Lejay sest attach faire ressortir par quelques exemples
caractristiques lestyle lapidaire du vieux pote Nvius. Un
distique quil reproduit, de forme bien rugueuse pour nos
oreilles habitues lharmonie des vers de Virgile, peint, en
termes dune simplicit un peu fruste mais forte, la solidit de la
vieille infanterie romaine :
Seseque il perire mauolunt ibidem Quam
cum stupro redire ad suos popularis.

Ils aiment mieux prir sur place que de revenir couverts de


honte prs de leurs compatriotes.

Et alors quon sattendrait voir cette citation complte


par quelque commentaire philologique ou grammatical, voici ce
quon lit, avec une surprise attendrie, sous la plume de Lejay :
Un adverbe (ibidem) est lourd par dfinition, mais comme il est
ici le mot expressif I 11 renferme en lui lordre loquent du 5
septembre 1914 : Une troupe qui ne peut plus avancer devra,
cote que cote, garderie terrain conquis et se faire tuer sur
place plutt que de reculer.

24

AVANT-PROPOS

Il me plat, observe M. Delachenal, de finir sur ce trait.


Cest le cur, son cur de patriote et de Franais, qui a
dict labb Paul Lejay un tel rapprochement et en a tir un
juste hommage aux glorieux combattauts de la Marne et h leur
chef.

Najoutons rien cette page. Concluons seulement

que le prsent volume, tout inachev quil est, prendra place


parmi les plus solides travaux de la science franaise. Il justifie
le mot de Mgr Baudrillart aux funrailles de son collgue :
LInstitut catholique perd en M. labb Lejay lun des hommes
qui lui faisaient le plus dhonneur devant le monde savant (1).

L. P.

(1) Bulletin de VInstitut catholique de Paris, juillet 1920, p.


169.LIVRE PREMIER

LES CARACTRES GNRAUX ET


LES ORIGINE

HISTOIRE DE LA
LITTRATURE LATINE

CHAPITRE PREMIER LES PREMIERS DOCUMENTS LATINS


I. Dans la vie dune nation, ct de lhistoire, de la littrature et de lart, on peut
tudier les antiquits soit nationales, soit populaires. Importance de cette partie de
lhistoire des murs qui embrasse tout ce qui est la vie du peuple en dehors de
lorganisation sociale. On doit distinguer le folk-lore de la littrature.
II. La plupart des littratures commencent par des documents, autant dire par ce qui
nest pas littraire. Il ne faut donc pas juger les Romains daprs leurs premires
critures.
III.
Le plus ancien texte latin connu est linscription dune fibule dor, trouve
Prneste en 1886 : il daterait des environsdelan 600 av. J.-G.
IV.
Linscription du tombeau de Romulus dcouverte en 1899 dans le forum
est de la lre moiti du v sicle av. J.-C. Le vase de Dunos est du iv c sicle av.
J.-G. Ces textes sont difficiles expliquer. Des documents les plus anciens, les
Douze tables seules peuvent tre revendiques par lhistoire littraire.

28

LES PREMIERS DOCUMENTS LATINS

Un mathmaticien dirait qu'une littrature est une rsultante. Des


forces diverses partant de points divers ont converg, sq sont
contraries, se sont composes lune avec lautre. Lhistorien doit
analyser ces forces dterminantes, car il ny a dhistoire que par
lenchanement des faits. Certaines causes sont permanentes et ont
agi pendant tout le cours des temps. Telles sont les qualits
essentielles de lesprit romain, quil montre le plus visiblement dans
llaboration du droit et dans le choix de scs divertissements ou de
ses moyens dexpression. Dautres causes sont propres Ix une
poque. En tout premier lieu, des vnements,des personnes, des
besoins ou des instincts ont fait que le peuple romain ,a eu une
littrature. Gela ntait point fatal : lempire celtique a disparu sans
laisser dhistorien; le peuple juif, dont le rle politique a t minime,
a cr une grande littrature. Ce premier livre sera consacr
ltude des influences permanentes qui ont agi sur les crivains
latins ; par suite, aux caractres quelles ont imprims lensemble
de leurs uvres, aux tendances quelles ont provoques et qui se
sont satisfaites peu peu dans les priodes de cette histoire ; enfin,
aux origines, aux premiers efforts qui, au del dusages populaires
et ncessaires, ont produit des crations individuelles et artistiques.
Si nous ne pouvons pas pntrer compltement les causes qui ont
dtermin la littrature latine et retrouver les conjonctions dastres
qui ont dfini son horoscope, nous pouvons, du moins, dcrire par
quelles transitions elle a pass pour natre et vivre, dire le
comment, sinon le pourquoi.
TT

v++'

Dans la vie dune nation, on peut dis-

'^leafolk-loreUre fnuer trois sries de phnomnes Lhistoire proprement


dite droule les vnements politiques, intrieurs ou extrieurs ; la
littrature et lart montrent des tentatives et des progrs vers la

29

LES PREMIERS DOCUMENTS LATINS

beaut ; il y a, enfin, un troisime groupe de faits quon dsigne sous


le nom gnral dantiquits. Ce nom recouvre des objets varis.

*30

LES

PREMIERS

DOCUMENTS

L ATINS

Nous pouvons peut-tre tablir deux parties dans les antiquits.


Lune comprendra les institutions ncessaires la vie dun peuple,
institutions rgulires dont le caractre commun est, prcisment,
dtre organises : religion, justice, gouvernement, administration,
systme des changes et de la monnaie, mtiers et professions. La
dfinition et la classification des faits relevant de cette partie des
antiquits noffrent aucune difficult On naura pas, non plus, de
peine rattacher aux divers chapitres les crits qui en dpendent,
au culte romain les chants des Saliens et des Arvales, le
calendrier, les Annales des pontifes, les rituels et les livres de
litanies ou indigilamenla ; aux magistratures, la jurisprudence,
lhistoire diplomatique de Rome, les coutu-LA LITTRATURE ET LE
FOLK-LORE

miers des magistrats, les procs-verbaux, les fastes consulaires et


triomphaux, les traits et les lois.
Mais, dautres documents et dautres textes se rapportent des
usages particuliers ou sont enferms dans lintrieur des familles.
Comme ceux que nous venons dnumrer, ils rpondent des
circonstances prcises, des coutumes prvues. Ils font corps, pour
ainsi dire, avec lensemble des murs et des pratiques o ils
prennent place. Ils sont les chants des soldats derrire le
triomphateur, les divertissements nuptiaux ou dramatiques qui
admettent les vers fescennins, les nnies des funrailles, les loges
des anctres devant le corps dun dfunt ou dans un banquet, les
prdictions des devins, les sorts, les proverbes courants. Ces
morceaux, en prose ou en vers, sencadrent avec les usages qui les
ont fait natre dans une seconde partie des antiquits, auxquelles
nous pouvons donner provisoirement le titre dantiquits populaires.
Le sujet est alors plus mal dfini que dans la premire partie des
antiquits. Il a t aussi loccasion de systmes trompeurs qui
tendaient fausser compltement lhistoire des origines et mme les
caractres du dveloppement que, dans le cours du temps, a pris la
littrature latine. Nous d -vons donc insister sur la nature et les
qualits propres ces antiquits quon retrouve sous tous les
climats.
Cette partie de lhistoire des murs embrasse tout ce qui est la

vie du peuple en dehors de lorganisation sociale, toute pense et


toute pratique qui ne paraissent pas rentrer dans une occupation
dfinie. L, se formulent les ides vagues et les intuitions qui ne
sont pas encore arrives la pleine lumire de la conscience
individuelle et de la vie publique. L, subsistent les survivances des
croyances et des coutumes qui sont sorties de lhorizon de la vie
prsente. Ces ments sont un ensemble qui a reu, depuis une
soixantaine danlncs, le nom anglais de folk-lorc. Ce nom, qui veut
dire savoir du peuple , est un terme un peu trop large, car le
peuple sait bien dautres choses qui ne sont pas du folk-lore. Ce qui
distingue ces autres choses, cest dabord lorganisation qui leur
donne une apparence fixe. Cest, dautre part, que le folk-lore rcti
nt ce qui napparlient plus aux couches suprieures
de la socit ; il est la science du peuple, en tant que le peuple
soppose aux classes qui sont au-dessus de lui. Mais il y a des tats
de civilisation o tout homme est du peuple. Le folk-lore se confond
avec les antiquits quand il sagit des sauvages. On peut dcrire le
folk-lore plus facilementquonneledfnit.Lesentiment populaire se
manifeste par des croyances, par des actions et par des paroles.
Croyances, actions et paroles sont souvent troitement lies. Les
paroles ont t quelquefois dsignes comme une littrature orale.
Ce terme est contradictoire ; dans littrature, il y a lettres. Ce
terme est fcheux : il perptue entre la littrature et le folk-lore une
confusion. Cette partie du folk-lore runit : fables et contes, lgendes
et
chansons,
proverbes,
formules,
jurons,
devinettes,
divertissements dramatiques, facties, cris des rues, parades de
charlatans et boniments. Le romantisme avait tout ml en
prtendant distinguer deux littratures, une littrature crite, de
cration savante, uvre de la volont individuelle, et une littrature
orale, ne spontanment, sortie de la collaboration de tout un
peuple. On ne songe pas assez, crivait Renan, quen tout cela
lhomme est peu de chose, et lhumanit est tout. Le collecteur
mme nest pas en une telle uvre un personnage de grande
apparence. Il sefface. Et les auteurs de fragments lgendaires, ils
sont presque toujours inconnus. Ah ! que cela est significatif !...

*32

LES

PREMIERS

DOCUMENTS

L ATINS

Cest lesprit de la nation, son gnie, si lon veut, qui est le vritable
auteur. Le pote est lcho harmonieux, je dirais presque le scribe
qui crit sous la dicte du peuple, qui lui raconte de toutes parts ses
beaux rves. Renan finissait ainsi par absorber dans le folk-lore
toute uvre desprit national. Le mysticisme et limagination
systmatique avaient fauss une donne de fait. On doit distinguer
le folk-lore de la littrature.
Au moment o jcris, dans le fond de la Bretagne, une couturire
de village fait sur chaque vnement une chanson qui senvole,
recueillie et rpte sous mille toits, sans quon sache do elle vient
et qui la faite. La chanson a cependant un auteur. Si elle rpond
aux sentiments du peuple, si elle traduit ses rves ou ses
pressentiments, cest quelle nat sous linfluence des ides

7
LA LITTRATURE ET LE FOLK-LORE

communes une socit et une poque, comme est ne Y nide


ou h Phdre de Racine. Mais elle a pour auteur une personne
dtermine. La foule na jamais rien cr. Ltude la plus rcente
des tiaditions populaires montre, mme souvent lorigine,
linflueace du livre, ou tout au moins du savant, qui communique
ses prcccupations au vulgaire. Chez les anciens comme chez nous,
on chenhait les camps de Csar , avant dattribuer les ruines,
suivant la mode rgnante, lapostolat de saint Martin ou
Charlemagne et ses preux (1). Il ny a donc pas une diffrence
dorigine mtre luvre littraire ou savante et le produit de
limaginatiin populaire.
Ce qui caractrise luvre littraire, ce nest pas quelle a un
auteur, ce iest pas que son auteur est connu, cest que le lien entre
lautetr et luvre nest jamais rompu. Il est possible que le pote de
Y Odysse ne se soit pas appel Homre, que le pote de la Ctanson
de Roland ait eu un autre nom que Turold. Cependant, Ytdysse et
la Chanson de Roland ontreu lempreinte dune personmlit, quelle
quelle soit. La chanson anonyme est la fille adoptiv. de tous ceux
qui la redisent. Personne ne songe y trouver lcho dune me
connue ou inconnue, mais chacun croit y trouver e propre cho de
son me. Nous connaissons le gnie dHomre jar l'Odysse et celui
de Racine par Phdre.
Mais il y a les variantes qui modifient le conte ou la chanson, et
ces changements, dit-on, accusent la main dun ouvrier. Lobjection
porte contre la thse romantique de lhumanit cratrice. On doit
.ependant retenir quelque chose de cette thse. Les changements

*34

LES

PREMIERS

DOCUMENTS

L ATINS

sont des adaptations des conditions nouvelles du milieu. Un


indvidu en prend linitiative, mais il subit linfluence de son tenus et
de son pays. On montre ici les camps de Csar ; l, les camp de
Cyrus ; dans les camps de Csar, on verra encore tour tour es
traces du passage soit de saint Martin, soit de Roland, soit de
(argantua. Le hros changera de nom suivant

les rgions et suivant les fluctuations de la renomme. Sil s agit de


rcits ou de chants, ces changements nous montrent uelle
diffrence il y a entre les uvres populaires et les uvres littraires. Luvre littraire est fixe, dlimite, du mommt o elle a
paru. Luvre populaire peut toujours varier. San?doute, les
linaments dun conte se retrouveront sous toutes les latitudes. Ce
sera un fonds commun et banal, qui prcisment niitresse pas
parce quil est banal. Les variantes le font de tel vilhge et de telle
anne. La Princesse de Clves et Eugnie Grandet *ont aussi dun
lieu et dun sicle. Tant quil y aura une littrature franaise,
cependant, ces romans resteront La Princesse de Clveset Eugnie
Grandet. Nul ne peut prdire cette stabilit un conte Nous
touchons donc la mme diffrence fondamentale. Car cest la
personne de lauteur qui fait que ces romans ^ont ce quils sont et
ne peuvent pas tre autre chose'. Gaston Pa'is protestait, il y a
soixante ans, contre le ddain que le grand pvblic marquait aux
chansons populaires. Que les chansons populates, scriait-il,
soient mises la mode par quelque crivain de tant, et bien des
gens leur dcouvriront des beauts quils ne souponnent pas ( 1).
Gaston Paris avait tort de voir l une question de mode ; cest
lopinion et le got qui rglent le jeu littrairejll disait mieux en
parlant de talent. Il faut un auteur. Et le jo/r o un crivain
sempare dun conte ou dune chanson, le con ou la chanson cesse
dtre populaire. Les choses changent denom. La nymphe nest
quun insecte indtermin avant que fes ailes lui aient pouss : les
ailes en font une abeille. Les fabfeaux et les contes entrent dans
lhistoire littraire quand ils onj reu la rdaction qui arrte leurs
contours. On peut, pendant1 des sicles, danser aprs la moisson en
1 V oy. C. Jullian, ans la Peu. des ludes anciennes, t. XVIII (1916), . 1;
p. 21 ; et la trs carieuse histoire de la mosque de

HADET, ib.,

*36

LES

PREMIERS

DOCUMENTS

L ATINS

changeant des quolibes, sans que de cet amusement sorte jamais la


satire ou la comd^. Qn peut, pendant des sicles, faire lloge des
morts et de leurs telles actions dans les festins, sans que ces chants
fassent jamais jlne pope. Un des caractres du folk-lore est la
rptition indfhie des mmes gestes et des mmes paroles. Luvre
littraire/a une individualit

Huzancy, ib., p. 142.

9
LA LITTRATURE ET LE FOLK-LORE

qui risole de toute autre analogue. Mais la srie des uvres semblables forme un dveloppement suivi. Une sorte de vitalit fconde
fait progresser chaque genre duvre en uvre, parce que les
auteurs, apportant leurs tempraments et leurs vues propres,
sinspirent de leurs devanciers sans les copier, marquant dune
empreinte personnelle le fonds commun tous. Il ny a pas de
progrs rationnel dans le genre contes ou le genre devinettes .
Les contes et les devinettes dun mme pays ou dune mme poque
peuvent servir caractriser ce pays ou reflter les vnements et
les murs de cette poque. Les procds du conte et de la devinette
restent immuables, tant que contes et devinettes sont maintenus
dans le milieu populaire. Le folk-lore peut contenir les matriaux
dune littrature ; ce sont des matriaux et il faut un architecte.
Ce que larchitecte apportera, ce sera dabord un plan, et il
subordonnera les parties au plan, il liminera, il choisira. Il ne sera
plus le porte-voix dune tradition anonyme. Il ne dira plus : a Ma
grandmre ma racont quand jtais jeune ; ou sil le dit, tout le
monde saura que cest lui qui parle. Il aura une certaine ide de la
nature et de la vie, et il la traduira, mme son insu.
II aura tudi et prvu ; il ne droulera plus des souvenirs. Il
aura un style, qui sera son cachet personnel, qui exclura telle
araucherie, qui fera voir toute chose comme il voit lui-mme.
Par cette application, il donne son travail une valeur dis
tincteetune porte gnrale. Car, dans les lettres, plus un auteur
exprime avec perfection sa personne par son uvre, plus luvre

*38

LES

PREMIERS

DOCUMENTS

L ATINS

contient dhumanit et plus large est son public. Les contes, les
chansons, les devinettes, les formules sont lusage de tout petits
groupes. On se serre prs du foyer la veille pour les entendre.
Horace apprend la fable des deux rats chez des voisins. Il faut se
sentirenconfiance pour dire ce quelon sait.Ltranger est suspect
Luvre littraire, bien quindividuelle, va au-devant de nous,
sollicite la sympathie et cherche partout des amis.

CARACTERE DES PREMIERS DOCUMENTS

39

Il ny a de littrature que quand il y a un auteur connu et


responsable. La littrature impersonnelle n'est pas de la littrature,
pas [dus quo la collection de nos affiches administrativesou les cris
des marchands des quatre saisons. Les affiches pourront, un jour,
tre la matire des antiquits du xx e sicle; les cris des rues
appartiennent notre folk-lore. De mme, les premiers textes latins
que nous avons ou dont nous parlent les Anciens sont des antiquits
ou du folk-lore. Puisque, cependant, Rome a eu des potes, des
orateurs et des crivains, les improvisations et les usages de la vie
publique ou prive rvlent des habitudes desprit qui sont ensuite
impliques dans le travail des crivains. Nous ne pouvons donc pas
les laisser compltement en dehors de notre cadre. Nous les
tudierons cause des genres quils prdisent, tout en remettant
la seconde partie de ce volume les dtails drudition. Ainsi, les
chants des collges sacerdotaux sont les annonces de la posie
lyrique. Les divertissements fescennins prparent lavnement du
drame. Lesnnies,les loges, les rcitatifs dbits en lhonneur des
anctres veillaient le sentiment pique. Les livres et les
coutumiers des magistrats, les chroniques officielles, les fastes ne
sont pas seulement les matriaux de lhistoire: ils tournent lesprit
vers la considration du pass, et sous la circonspection presque
juridique qui envisage le prcdent, peuvent se glisser la critique et
le sens des diffrences de temps et de milieu.
La littrature nembrasse donc que les uvres crites ou parles
o se manifeste la volont de raliser la beaut et o vit une pense
dart. Mais lhistoire de la littrature doit expliquer, tablir des
liaisons, rechercher les sources. Elle ne peut ngliger absolument,
soit les antiquits du folk-lore o souvent se sont labors des
matriaux pour luvre dart, soit les documents qui attestent les
essais, les ttonnements et les progrs de la pense. Son objet

*40

LES

PREMIERS

DOCUMENTS

L ATINS

propre nest pas dans les antiquits, mais elle doit clairer cet objet
par la lumire que lui prtent les antiquits.
Un des premiers signes quun peuple veut se donner une littrature, cest quil se met crire ce qui jusque-l restait oral. Quand
on parle de littrature orale propos de folk-lore, on na pas tort.
Lcriture, un jour, en se rpandant, dissipera les brumes du rve,
fixera les incertitudes de la transmission des uvres, et rendra
individuelle la pense anonyme qui court les rues. Mais,
auparavant, elle doit recevoir des applications plus modestes et plus
limites.
, Chez la plupart des peuples, le premier
,

emploi de rcriture nest pas de conserver

des premiers do- , r


cuments

uvres littraires, et rcriture suppose

la lecture. Savoir lire et crire tait,


lorigine, le privilge de quelques personnes, tout au plus de
quelques groupes. Le prtre, le marchand, le chef, furent longtemps
les seuls possder ces secrets et mme sentir le besoin de les
connatre. Parfois, lcriture passa pour une magie rserve aussi
un petit nombre dinitis et consacre des fins toutes pratiques. A
lorigine, on ncrivait que ce qui valait la peine dtre crit, et on
nestimait tel que ce qui rpondait lutile. Il est utile de faire des
comptes, dassurer la proprit des objets, de fixer la volont des
dieux, de prouver antiquit dun culte, de perdre son ennemi ou de

CARACTERE DES PREMIERS DOCUMENTS

41

se procurer un avantage sur lui par la formule efficace. Les occupations dsintresses de lesprit sont, au contraire, des passetemps, mme quand on ne leur donne pas ce nom doisivet comme
en latin. Elles resteront exposes aux hasards de limprovisation et
de la tradition orale, chants de guerre, de noces, de banquets ou de
berceau, rcits destins complter la joie des runions de fte ou
tromper la fatigue des longues marches et la lenteur des nuits
dhiver, divertissements et jeux qui marquent le terme des grands
travaux agricoles. On a plus vite fait de parler et de chanter que
dcrire. Songez la peine que lenfant se donne pour former ses
lettres et tracer la plus courte ligne. Lenfant est un tmoin toujours
renaissant de nos premiers efforts. Lapplication suffirait donner
du prix une lche aussi utile. Lhomme du peuple est enfant ur ce
point : pour lui, de lcrit, une signature, sont des rites qui donnent
un acte de la vie ordinaire un caractre solennel et sacr.
Lhomme du peuple est un primitif qui se survit. Pour le primitif, la
parole est lgre, lcriture est srieuse.
En fait, la plupart des littratures commencent par des documents, autant dire par ce qui nest pas littraire. A la fin du m e
millnaire avant Jsus-Ghrist, un intendant dressait dans les
magasins de Minos des inventaires dobjets et de personnes. De
cette civilisation crtoise, qui ne devait pas ignorer compltement
les distractions de lesprit, ce sont des comptes qui nous sont
parvenus sur des tablettes dargile. Les premires inscriptions dont
les Grecs nous aient conserv le souvenir sont les listes des
olympioniques depuis 776 avant notre re, la chronique de Sicyone
et les trs anciennes chroniques des Lacdmoniens (1). La
chronique de Sicyone contenait la liste des prtresses dArgos et, en
outre, les noms des potes et des musiciens . Si ces noms taient
conservs parmi ceux des prtresses, cest quils taient lis avec les
vnements du culte. La plus ancienne inscription dAthnes, et
peut-tre de Grce, est un fragment mtrique cependant. Mais elle
tait grave sur un vase qui avait t donn en prix dans un

*42

LES

PREMIERS

DOCUMENTS

L ATINS

concours dionysiaque ; elle clbre la victoire et la valeur du prix


(2). Ce trophe avait paru assez singulier la famille pour tre mis
avec le vainqueur dans son tombeau. Pour un Athnien, les luttes
agonistiques, mme les concours de danse, taient une affaire.
Linscription est du vme sicle, et a prcd de plus de cent
cinquante ans le temps o Pisis- trate mit en ordre et dita pour la
premire fois les pomes homriques. Plus tard, vers 650, le roi
dgypte Psammtique ouvrit au commerce grec le port de
Naucratis, et cest de l que nous est venu un grand nombre des
plus anciennes inscriptions. Ce sont des ex-voto. Mais, bien avant
que ces marchands aient crit sur des matires rebelles comme
largile, la pierre ou le mtal, ils ont d faire des comptes avec leurs
confrres de Phnicie et dgypte.
Le mme phnomne se reproduit aprs la chute de lempire
romain. Les conditions de la culture de lesprit taient fort diff
rentes de celles quon peut imaginer pour les peuples anciens. Alors,
quiconque apprenait crire apprenait le latin. Une civilisation
latine subsistait que conservait lcriture : les lettres antiques
seront sauves dans la mesure o les clercs auront copi des
manuscrits. Bien plus, le latin tait la langue des affaires et gardera
sa suprmatie pendant des sicles. Il est interdit en France pour les
jugements et les actes de lautorit seulement par des ordonnances
de 1512,1529 et 1539. La chancellerie autrichienne ne renona au
latin qu la fin du xvme sicle. Partout en Occident, les chartes sont
crites en latin. Ainsi lusage de lcriture est tabli et
constant,quand, au Moyen Age, on parle le latin. Tout ct
croissent des langues et des littratures nouvelles. Lcriture,
connue et pratique par les clercs, devrait tre employe les fixer.
Et en effet ; mais cet emploi de lcriture commencera par tre
appliqu des documents, bien avant de conserver les posies des
trouvres et des troubadours : ds le xe sicle en Italie, ds la fin du
xie sicle en Provence et en Gascogne, ds le xne sicle dans la
pninsule hispanique. Le premier texte franais est celui des

CARACTERE DES PREMIERS DOCUMENTS

43

serments mutuels de deux rois, jurs en 842 (1).


Et, si nous cherchons un autre cas, tout fait diffrent, nous
observons le mme phnomne. Les Germains, une date trs
ancienne,empruntrent et dformrent les lettres de lalphabet latin
: ce sont les runes dont les premiers exemples se trouvent sur des
pointes dpieu, sur des anneaux, sur des bijoux, pour dire le
possesseur et parfois louvrier.Tacite rapporte que les Germains
pratiquaient la divination par les sorts. Ils marquaient certains s
gnes sur des baguettes quils tiraient au hasard (2;.Si ces signes
sont des runes, leur usage, dont nous aurions alors la premire
mention, auraitencore un caractre tout pratique. Quand Wulfila,
au milieu du ive sicle, imaginera une criture pour traduire la
(1)
Actes en provenrnl de la fin du xi e sitalc (cartu de MonlHisio), on gascon do
1170, en castillan do 1170, en catalan de 1171, on portugais de 1192 et 1267, en italien
de 961.
(2)

TACITE Germanie,

10 : Surculos... notis quibusdam discrctos .

Bible, en gothique, il poursuivra une fin utile, si releve que soit la


propagande religieuse.Chez les Germains, lcriturena donc pas t
employe dabord recueillir des popes, dans le temps o leurs
forts, daprs les nafs lettrs de lOccident, taient lasile de la
vertu et le berceau de la posie.
Ces parallles suffiront, je pense, pour carter un prjug qui
remonte un sicle. On a, pour ainsi dire, encombr de documents
les abords de la littrature latine ; puis, on a dit : Ce peuple est
pratique, superstitieux, grave et presque sombre. Voyez les premiers
textes que nous avons et ceux dont le souvenir nous a t conserv.
Ce sont des chants religieux, des maximes, des lois, des documents.
On voit bien que ce peuple nest pas naturellement dou pour les

*44

LES

PREMIERS

DOCUMENTS

L ATINS

travaux littraires, pour lart et la posie. Il aura besoin daller


lcole chez ltranger. Et on a rpandu sur le seuil de lhistoire les
matriaux dune rudition prodigieuse. On a remplac la littrature
par la science. Le lecteur, surpris, qui attendait des ides, des
analyses et des apprciations, un tableau et des citations, a trouv
des fiches. On lui a dit : Ainsi le veut le temprament des
Romains.
Ce qui a fortifi ce prjug, cest la comparaison avec la littrature
grecque. Elle commence par Y Iliade et Y Odysse : la littrature
latine commence par le chant des Saliens. On na pas vu ou on na
pas su que les chants homriques sont le terme dun dveloppement.
Les critiques anciens, les premiers, avaient commis cette erreur de
les croire un dbut. Supposons que la littrature franaise
commence avec Y Iphignie de Racine : quelle brillante aurore !
Quelle supriorit sur tant dautres littratures dont nous suivons
les ttonnements ! Nous sommes exactement dans cette situation
quand nous trouvons les chants homriques au premier chapitre de
la littrature grecque.
Ainsi on a commis une injustice et une faute de mthode en jugeant
les Romains daprs leurs premires critures. Il ntait donc pas
inutile de jeter un regard au del de lItalie ancienne : la France de
Racine est aussi la France des serments de 842, comme la Rome de
Virgile est celle des chants saliens. Nous ne devons pas dduire des
faits une conclusion prmature.Cela bien tabli, nous sommes
maintenant plus laise ; nous pouvons, sans arrire-pense,
chercher, sil nous plat, dans les premiers documents, des indices
et des germes; enfin, nous verrons ces textes tels quils sont : il y a
les documents et il y a la littrature ; ce sont deux choses.
La ibule #. . .

, Le plus ancien texte latin, qui nous ait III

CARACTERE DES PREMIERS DOCUMENTS

j* ' j -r '

d or de Preneste. .,.

45

t transmis d une mamere certaine, est


.

,,

,,

1 inscription d une fibule d or, trouve a


Prneste en 1886. Daprs le caractre du bijou et la forme des
lettres, lobjet serait des environs de lan 600 avant notre re ; il
serait contemporain p de Numa Pompilius, suivant la chronologie
traditionnelle des rois de Rome. Pour Gicron et Horace, cet ge est
la nuit des temps. La phrase crite de droite gauche noffre pas de
difficult :
Manios med fhefhaked Numasioi.
Manius me fecit Numerio.

Les formes sont archaques, antrieures au changement de en


dans les syllabes finales, la chute du d final aprs voyelle longue,
et au rhotacisme. De plus, fhefhaked, avec son redoublement,
parat dialectal.
Ces quatre mots sont, divers titres, intressants. La fibule
prend elle-mme la parole. Ce tour est primitif. A Cypre, dans des
inscriptions trs anciennes, lobjet votif se dclare la proprit du
dieu ; les scarabes et les vases nomment leur matre ; les
tombeaux annoncent de qui ils sont la demeure (1). Parmi les plus
anciennes inscriptions grecques, se trouvent des ex-voto offerts aux
dieux des temples de Naucratis, Aphrodite et Apollon. Lobjet
proclame qui il appartient, qui on la consacr : Apollon, je
suis toi, Jappartiens Apollon , Sostratos ma ddi
Aphrodite (2). A Thra, un des plus anciens tombeaux
(1)

H. MfcisTrtn,fl nns Iierichlcbcr die Vcrhandlungcri dcrsdchsischcnycst'll -

* ha/l, Leipzig, t. LXI ( 11)00), p. o.

*46

(2)

LES

PREMIERS

DOCUMENTS

L ATINS

Lm des inscriptions grecques les plus anciennes, qui est au plus tard

contenait une table de pierre qui devait servir supporter la tte du


dfunt. Ces tables sont assez frquentes dans lle. Elles sont
tailles en creux de manire laisser un bandeau rectangulaire
une de leurs extrmits. Sur le bandeau, la pierre disait :
Jappartiens Abrn (1). Sans doute, dans les derniers temps de
lEmpire romain, de petits objets peuvent sadresser la personne
qui sen sert : Prends-moi , Remplis-moi , disent des vases
boire. Mais il y a l plutt substitution que personnification relle
de lobjet ; cest le buveur qui parle derrire la coupe. Car on trouve
encore plus frquemment la mme poque : Je prends .
Dordinaire, quand linscription sadresse quelquun, elle traduit le
dsir de la personne qui se sert de lobjet : Donne-moi de leau ,
Mnage leau . Beaucoup de ces petits objets sont destins servir
de prsents. Les acclamations quils portent sont les vux des
donateurs. Telle est linscription banale : Viere felix (2). Dans les
pitaphes, il nest pas rare que le mort raconte sa vie. Cest lui, non
la tombe qui parle (3). Au contraire, la fibule de Prneste est
anime, elle est une personne (4).
Elle dsigne la fois son auteur et son propritaire. Que Numasios soit nomm, rien dtonnant. Le premier mouvement de
du milieu du vu sicle,estsur un vase offert au temple dApollon Naucratis T2
sou

E. GARDNER, Naukralis, partie II (Londres, 1888) : AtioXXwvo slpu. Cette formule^


nest gure employe que pour Apollon. Cf. ib., n 701 : Sooaxpax p.vs07)Xv x
i?)<ppo8!x,{i. De mme sur une statuette de pierre calcaire, n 794 i noXosppLo
[Av[07)xs] xri AcppoStxr;. On trouvera dans ces deux volumes des exemples
semblables en^ grand nombre.^
(1)
/nscr. gr., t. XII, 3e partie, n769 : "Apwvo rjejp.1. Cette inscription est du
vne sicle avant notre re.
(2)
Voy. les nombreux exemples recueillis en Gaule, dans la dernire partie du
t. XIII du Corp. Inscr. lat. : 10018, 75, eme me,da... , o le verbe emere a son vieux
sens de prendre ; cf. ib., 72., emo . Ib., 10018, 102 : a Impie me ; 155-158 :
Repie me . lb., 10018, 119 : Misce ; 134 : Aquam parce ; 135 : Parce
picatum,da amineum (cf. VIRGILE, Gorgiques, II, 97). Le donateur parle, quand
lobjet dit : Viuas et bibas (ib.. 10017, 31), ou fait cette recommandation plaisante :

CARACTERE DES PREMIERS DOCUMENTS

47

Ne dimitte , Ne che pas la coupe (ib., 10018, 67).


(3)

DURUY, Histoire

romaine, 1.1, p. 173.

On a trouv des plaques de mtal graves destines dnoncer et faire retrouver les

esclaves fugitifs. Elles prsentent une formule identique :quiconque

vient
dapprendre crire est de mettre son nom sur ies objets qui lui
appartiennent. Linscription de la fibule montre, une fois de plus,
quoi sert lcriture. Mais lorfvre a grav aussi son nom. II a donc
quelque prtention artistique. Sa phrase nappartient pas la
littrature; elle lannon-e par un souci de renomme.
Cest quau temps o Rome se dgage peine de ses humbles
origines, Prneste, avec son temple de la Fortune, est dj une ville
civilise. Ds le vne sicle avant notre re, les marchands phniciens
et trusques y pntrent et trouvent des amateurs assez riches et
assez curieux pour leur vendre des objets dart ; telle est cette coupe
dargent dont les ciselures imitent les figures et les scnes
delEgypte (1). Dans les crmonies religieuses, les prtres se
paraient dornements dor du travail le plus fin ; les cmmes
portaient des pingles moiti or, moiti ambre ; dans les festins, on
se servait de coupes de mtal prcieux travailles en relief. En
temps de guerre, les chefs revtaient de riches armures ; leurs
boucliers de bronze taient orns de ttes de griffons ou dautres
animaux fantastiques, auxquels des yeux dmail donnaient un
aspect terrible ; le manche des poignards tait quelquefois en
ambre, et les bas-reliefs qui ornaient le fourreau reprsentaient des
scnes de chasse ou de combat. En un mot, toutes les dcouvertes
faites dans la partie la plus ancienne de la ncropole de Prneste
dnotent, au vme et au vne sicle avant notre re, une civilisation
dj avance (2). Plus tard, au ine 11 au ne sicle avant notre re,
Prneste deviendra un centre dun art original, connu surtout par

*48

LES

PREMIERS

DOCUMENTS

L ATINS

les cistes et les miroirs disperss dans les principales collections de


lEurope ; cest le temps de ces stles funraires appeles pigne par
les Italiens,
Tene me quia fugi , ou Tene me ne fugiam ; voy. Corp. inscr.-lal., t. XV, 7178 suiv.
L encore, la plaque suspendue au cou de lesclave n'est pas personnifie ; celui qui on
prte la parole est le porteur, lesclave lui-mme.
(1)
Le nom de lartiste ou du fabricant nest jamais indiqu plus tard en
donnant la parole a lobjet. Le type de la formule est L. Luttius, Y'iclor fcc il). Cet
cxeinplecst pris entre mille autres {Corp. inscr. lat.y t. XV, 7303 ; Tibur, fin d i ,r sicle
de notre re).
F EI I M Q U L ,

lude sur Prneste (Paris, 1889), p. 9

cause de leur ressemblance avec une pomme de pin. Mais les


spultures les plus anciennes snt des fosses ou des chambres
souterraines. Tel tait lusage quand vivait Numasios.
Comme lart, la langue avait, Prneste, une physionomie
particulire que la fiert proverbiale des habitants parat avoir
maintenue. Malheureusement, linscription de la fibule estisole.
Tous les autres textes prnestins et les renseignements que nous
donnent les auteurs se rapportent lpoque postrieure, celle des
cistes et des miroirs. On ne saurait, daprs cela, se faire une ide
de ce quaurait pu devenir le latin si Prneste avait eu la fortune de
Rome. Le prnestin a des points de contact avec le falisque, avec le
latin de Tibur et celui de Capoue. Quoique foncirement latin, il
tablit une transition entre le latin et losque voisin. Ltrurie na
pas t sans influence, au moins sur lcriture; la reprsentation
de / par fh, dans fhefhaked est trusque. Ce mot, dailleurs, est
propre Prneste. Vers le mme temps, on devait dire Rome
feced, quon lit sur le vase de Dunos. Il faut aussi compter avec
larchasme. Anciennement, Prneste et Rome, on construit
capere avec lablatif, au lieu de laccusatif, comme potior. Mais ce

CARACTERE DES PREMIERS DOCUMENTS

49

sont surtout des diffrences phontiques que lon observe entre ce


dialecte et les autres. Elles ne suffisent pas faire prvoir dans
quel sens la langue tend voluer. On ne sait pas non plus ce
quune littrature aurait pu modifier, fixer, affermir. Le romain
aussi aurait pris un aspect tout autre, si les crivains et la culture
nen avaient pas retard laltration qui menaait dtre trs rapide.
Lenseignement le plus clair quon puisse tirer des inscriptions de
Prneste, cest une notion mieux raisonnedu langage rustique,
rusiicitas, que les Romains opposaient leur urbaniias.
Situe sur un promontoire rocheux, que les derniers soulvements
de lApennin ont avanc dans la plaine volcanique du Latium,
Prneste domine la campagne dune hauteur de plus de quatre cents
mtres. Elle tend sa vue au del de Rome, jusquaux monts
dtrurie et la fort ciminienne,et par-dessus les monts Albains,
elle embrasse une tendue de ctes qui va dAstura jusqu Pyrgi. A
lest, les montagnes de la Sabine e
tdes Eques barrent lhorizon. Au sud-est, celles des Herniques et
des Volsques laissent une chappe sur la longue valle duTrerus
par o passera la Voie Latine ; toutes proches, elles offrent des
retraites profondes dans un dsastre. Mais cette position, qui aurait
pu faire de Prneste une capitale, ne lui valut que des calamits.
Strabon la remarqu (1). Elle tentait tous les chefs malheureux, qui
venaient sy rfugier. A la guerre, le sort dun rduit est dtre forc.
En 82, Sylla la dtruisit aprs la dfaite de Marius. Palestrina, qui
a remplac Prneste, sera deux fois rase jusquau sol par les papes.
Le rle de cette cit parat avoir t surtout brillant dans la
pnombre des temps latins. Une vieille lgende italienne, qua
recueillie Virgile aprs Caton, orne son berceau (2). On dit Prneste
colonie dAlbe-la-Longue. Elle figure, en tout cas, dans le trait
conclu contre Rome en 258-496 entre les cits de la ligue latine (3) :
cest la premire fois quelle est nomme par lhistoire. Alors Albe

*50

LES

PREMIERS

DOCUMENTS

L ATINS

ntait plus quun souvenir ; mais la confdration des trente cits


subsistait. Prneste a d y avoir une place distincte. Vis--vis de la
ligue, comme vis--vis de Rome, elle reste indpendante, tantt avec
lune et tantt avec 1 autre. Elle suit ses voies propres. Comme il y a
un peuple romain, il y a un peuple prnestin, Praenestinus populus
(4). Alors ces vieux Latins, Prisci Lalini, balanaient les forces de
Rome et rendaient lavenir incertain (5). Il tait donc lgitime de

( 1 ) Strabon, V, 3, p. 238: KxxacpeY 007'* 7*p /.sla oi vsansplaaviE


/.roXiopxY,Ovxa>v os ~po; xf, xxxcast xr, 7rXeio xx'. xr,v ytopav ~aXXo- -pivAOx.
7jjxoxiv11 xt( x.xa psxacpepopivTjc; st:'. to; dtvatxtoo.
(2)
Caeculus, fi ls de \ ulcain, est conu miraculeusement par une desse
qui reoit dans son sein une tincelle du foyer. Abandonn par sa mre, il est
trouv au milieu des fl ammes. Pour peupler Prneste, il convie les voisins des

jeux et les retient en les entourant dune ceinture de fl amme. \ oy. Vjmgili , n.,
VII, G77 ; Slr vius, sur ce passage ; sur les scolies de Vrone. VII, CM ; So L I N , 2,
9.
(3)
Drnys l> 11alicaiinassi, Antiquits rum., V, Gl.
4) T IT L -L IVL , VIII, 12, 7.
() K.nnius, cit par Vahron, I ) e

lingua lai., V, 28 : Quain prisci

cwi popoli g

nuore latini . Prisci lalini e-jt uri nom traditionnel, frquent dans 1 ite-Live,
commun aux colonies fondes, cro\ait-on, par Latinus Sil\ius (Titl-Live, 1, 3, 7).

sarrter un peu devant le seul texte latin qui ne soit pas crit en
romain.
On aimerait chercher autour de Rome les premiers vestiges du
latin parl dans toutes ces cits latines quon pouvait voir dans la
plaine, du haut du Palatin, Lavinium, Arde, Lanuvium, Aricie,
Bovill, Tusculum, Bola, Gabies, Tibur, Nomentum, Fidnes ; je ne
parle pas de Falries, dont le dialecte, voisin du latin, en diffre
assez pour tre mis part. Mais tous les textes que nous possdons
sont postrieurs au me sicle avant notre re. Aprs avoir rv sur ce
qui aurait pu tre si une de ces villes lavait emport, nous devons
enfin entrer dans Rome, qui la possession du pont sur le Tibre

CARACTERE DES PREMIERS DOCUMENTS

51

assurait lavantage sur les Vieux Latins, par suite la matrise de


lItalie, et, enfin, lempire du monde (1).
. En 1899, se rpandit une nouvelle qui eut
du~forurn^2 eWe la faveur d,mouvoir le grand Public, le
vase de Dunos. PIus souvent ignorant ou ddaigneux des *
antiquits : Boni, le directeur italien des fouilles du forum romain,
venait de retrouver le tombeau de Romulus. Les partisans de la
tradition, dont le zle nest pas toujours dsintress, triomphaient ;
ctait toute lhistoire des rois enfin sauve du scepticisme de
Beaufort. Ils oubliaient que Romulus nest pas mort. Enlev du
Champ-de-Mars au fort dune tempte, il est au ciel o son pre la
plac et o il rgne sous le nom de Quirinus. Des textes mal compris
firent prendre pour son tombeau un dallage de marbre noir qui est
du temps de Diocltien ou de Maxence. Mais, sous le dallage, se
trouvait un monument trs ancien, form de deux bases
rectangulaires, dun cne et dune pyramide dont le sommet tous
deux est bris. La pyramide porte sur ses faces une inscription, cest
le plus ancien texte en latin de Rome, qui nous soit parvenu de
manire sre.
De grandes lacunes et les difficults de la langue rendent ce
document plus curieux quinstructif. On distingue quelques mots :
quoi, anctre du qui historique, acros esed (sacer eril), recei (rgi),
kalaiorem, iouxmenla (les attelages). Dans recei, le c reprsente g,
comme C. est labrviation de Gaus ; lcriture navait alors quun
seul signe pour le g et le c. Ce mot parat dsigner le rex sacrorum,
dont le serviteur est le kalalor. On conclut de l que le texte
appartient une loi religieuse. La forme des lettres permet de le
placer dans la premire moiti du ve sicle avant notre re.
Le troisime document pigraphique latin qui est du iv e sicle a
encore un caractre religieux. Il ne faut pas en tirer une conclusion
2 V. B RA R D , Revue de Paris, 1903, t. V, p. 887.

*52

LES

PREMIERS

DOCUMENTS

L ATINS

quelconque sur lesprit de ces peuples. Nous lavons dit, lcriture a


dabord des usages pratiques. Dailleurs, lobjetdont nous allons
parler a d tre consacr un rite funraire. Il est fort curieux.
Quon imagine trois petits pots ventrus, hauts de trois centimtres
et demi, rattachs entre eux par des bras cylindriques et formant
une sorte de triangle quilatral. Il a t trouv dans les fondations
dune maison de la Via Nazionale, entre le Quirinal et le Viminal.
Du mme lieu, provient un vase semblable quatre rcipients, sans
inscription. Les parents des morts devaient leur donner, dans
chaque rcipient, des offrandes distinctes, lait, vin, huile, miel, les
arferiae. Linscription, de cent vingt-huit lettres, grave la pointe
sur largile encore humide, fait le tour du triple vase. On appelle
lobjet vase de Dunos , cause de la phrase suivante : Duenos
med feced en manum , Dunos me fecil in bonurn. Mais on ne sait
si duenos est un nom propre (Bennus) ou le devancier du mot bonus.
Le sens gnral est encore plus incertain ici que dans linscription
du forum.
Cotte incertitude est difiante. Voil des textes qui nous ont t
transmis directement, sans intermdiaires, sans les trahisons des
copistes et des savants trop savants. Si linscription du forum est
contemporaine de la premire gnration qui vit la rpublique, celle
de Dunos nest gure plus ancienne quAppius Claudius Caecus. Et
nou>> narrivons pas les expliquer. Or, les Anciens nous ont
transmis des morceaux beaucoup plus vnrables.
Horace, avec son bon sens sceptique, raille lantiquaire qui prtendait sy connatre :
Iam Saliare Numae carmen qui laudat et illud Quod
mecum ignort solus uolt scire uideri (1)...

Nous sommes mieux arms pour comprendre que les savants de

CARACTERE DES PREMIERS DOCUMENTS

53

ce temps. On peut, par suite, se demander quelles garanties


prsentent les fragments quils nous ont transmis. Gela sentend
surtout du chant des Saliens et du chant des frres Arvales. Ce qui
subsiste du premier remonte Aelius Stilo travers son disciple
Yarron. Le second a t insr en 218 aprs Jsus- Christ, sous
Macrin, dans le procs-verbal dune sance du collge des Arvales.
Nous avons aussi danciennes lois attribues aux rois et dassez
nombreuses citations de la loi des Douze Tables. La pratique a d
maintenir, pour ces dispositions juridiques, une interprtation
traditionnelle assez exacte, tout en modifiant la forme par des
rajeunissements invitables.
De ces documents, les Douze Tables seules peuvent tre
revendiques par lhistoire littraire. Il est significatif que la
premire uvre soit dordre juridique. A Rome, le droit se dfinit et
prend une physionomie ds le dbut. Il est lassise infrieure,
puissante et pre, sur laquelle repose tout ldifice romain, politique
et intellectuel.

I. H OR ACECHAPITRE
, ptires, II, 1,86-87.
Cf Vahron, De lingua lai., VIT, 2. Le droit est Rome
II
une partie intgrante de la littrature, parce quil est une des expressions crites les
LE DROIT
CONSIDR
EN GNRAL
plus saisissantes
de ROMAIN
lesprit romain,
quil a formul
au cours dune longue volution
quelques principes de valeur universelle, quil a dvelopp certaines qualits
intellectuelles ncessaires.
II. Quatre priodes dans lhistoire du droit romain i 1<> la divulgation (jusqu la loi
Aebutia) ; 2 lge dor des prudents (jusqu la bataille dAc- tium) ; 3 le rle officiel
des juriconsultcs (jusqu lavnement de Dio- cltien) ; 4 la codification.
III.
Le droit romain, ds les premiers Umps, montre une maturit prcoce, et au
cours des sicles, malgr ses variations, des caractres permanents.
IV.
Caractres de lesprit romain appliqu au droit : 1 lunit. Le droit nexiste
que pour le citoyen ; les individus trangers la cit luttent pour avoir le droit des
citoyens. De l une extension progressive, qui, en largissant le sujet du droit, amne
la simplification et luniversalit par llimination des lments particuliers. Le droit
de la ville de Rome tend devenir le droit de lhumanit par la prdominance
accorde llment moral.
2 Le ralisme, fond sur le sens du concret et tendant lutile.
3 Lnergie de la volont individuelle. Elle parat dans la langue et les frincipes du
droit, explique lindpendance des individus devant lEtat, a c nquis les secrets ae la
procdure et de la jurisprudence et dtermin la rdaction de lois crites, assura la
prpondrance des caractres nergiques dans les affaires publiques, fonda la justice
prive sur l'initiative et la iespon*abilit.
V. Qualits des procds juridiques chez les Romains. 1 Lanalyse. Elle a spar le droit
de la religion et dvelopp lhabitude de distinguer et dabstraire, donc de fixer et de
dfinir.
2 Le caractre sensible. La procdure et la consultation juridique sont orales et
publiques, tandis que, chez les Grecs, l'criture domine. Certaines parties du trafic
juridique sont des survivances pittoresques et symboliques, inspires par une
imagination saine et nette.
3 Le forinali me. II entoure? les antes juridiques de certaines formes renui- et
invariables, restes dune vgtation coutumire al ondante et d un culte f'tirhi te
jour le mot. Le fornmh m" dtermine par contre coup la cration des actes
apparents, des fi ctions et des mesures dtournes qui le feront succomber.

4 La prclaion technique. Le bo*oin de certitude est satisfait dans des for mule peu
nombreuses, don une lgidation crite, dans le droit prto-rien, dans la cration dun
vocabulaire propre, dune syntaxe adapte au caractre et au rle des personnages,

dun ordre des mots fixes, dune phrasologie redondante et conventionnelle.

CHAPITRE II

Conclusion. Aptitudes littraires cres chez les Romains par la pratique juridique.

LE DROIT ROMAIN CONSIDR EN GNRAL

Les premiers crivains de Home furent


a C
, r7+ '
\ des lgislateurs et. des juristes. Toute littlitteraire du
t
i* *. ai

droit romain
'

rature dbut par une application la


pratique; or, le droit est la principale

occupation du Romain. Mais il y a plus. Ce nest gure qu Rome


que le droit peut tre considr comme un genre littraire. Chez
nous, Jean Domat nest pas seulement une figure honnte et nergique de juriste ; les cinq volumes in-quarto de ses Lois civiles dans
leur ordre naturel nont pas seulement fray la voie Montesquieu
et aux rdacteurs du Code civil : ils ont assoupli la langue du droit
franais, surtout ils ont port dans la matire juridique lidalisme
absolu du xvne sicle. On ne connat pas tout fait le tour gomtrique de lesprit classique, si on nglige luvre de lami et du
compatriote de Pascal, du savant qui est pour Boileau le restaurateur de la raison dans la jurisprudence. Et cependant, ni Domat
ni mme le noble Daguesseau, dont tant de pages sont dinspiration
classique, ne sont essentiels la littrature franaise. Ils en
compltent le tableau, ils ne le font pas. En gnral, les travaux des
juristes ont une allure technique qui en limite la porte et en
restreint le public. Ces crivains sont des figures darrire- plan, qui
restent dans lombre des prtoires et des cabinets de procureurs. A
Rome, une ligne dhommes dtat et de prudents labore le droit, le
formule, y introduit une dialectique et en rgle la langue : la langue
du droit est le premier des idiomes latins que se sont crs des
auteurs ; elle devance de loin la langue de lloquence, pour ne point
parler de la langue de lhistoire ni de celle de la posie.
Cest que, chez les Anciens, toute uvre crite participede la
littrature. Un des traits les plus glorieux de la science franaise est
davoir toujours produit des savants qui fussent aussi des crivains.
Nos traits de physique ou de mcanique nen ont pas

CHAPITRE II

25

LE DROIT ROMAIN CONSIDR EN GNRAL

IMPORTANCE LITTRAIRE DU DROIT ROMAIN

pour autant lallure et le style duvres littraires. Il nen est pas de


mme chez les Anciens. Tout ce quils ont crit reoit une forme
littraire, mme un tableau de levers et de couchers dtoiles.
Plusieurs causes ont donn cet aspect des rdactions qui le
comportaient peu : le tour desprit philosophique qui fait rechercher
les ides gnrales ; linfluence de la rhtorique entendue dans le
sens le plus large, cest--dire certaines traditions de composition et
dlocution auxquelles personne ne pouvait se soustraire parce
quelles faisaient partie de lducation commune et taient entres
dans le temprament ; et mme des causes accessoires, qui tiennent
aux prcdentes : ainsi lhabitude de lire haute voix, qui impose
forcment le ton du discours, la continuit de la phrase et du
dveloppement, un certain arrondissement de lexpression.
Le droit romain est un assemblage de rgles qui se condensent en
quelques dfinitions ou qui paraissent dcouler de certains
principes. Une telle uvre requiert des crivains qui trouvent les
formules, et aussi des penseurs qui ordonnent, qui analysent, qui
fassent la synthse. Aussi, le droit prend Rome la place quavait en
Grce la philosophie. Les Grecs ne nous ont laiss sur le droit que
des gnralits, sans les applications qui les rendent concrtes, des
applications disperses, sans les gnralits qui les relient, ou des
conceptions irralisables. Les Romains ont difi un monument rel
et solide. Pour eux, le droit est philosophie, car ils y ont dpens
foute leur puissance dabstraction ; posie aussi, car ces
abstractions, ils les ont rendues plastiques. On connat lloge que
Cicron fait du droit et spcialement des Douze Tables, dans le De
Oralore :aAjoutezcependantcequirend le droit civil plus facile

saisir et connatre, ce que bien des gens ne veulent pas croire, une
II vraiment merveilleux de ces tudes. Se
douceur,CHAPITRE
un charme
LE DROIT
CONSIDR
EN GNRAL
complat-on
dans ROMAIN
ces recherches
qui entranent
un Aelius ? Et tout
le droit civil et les livres des pontifes et les Douze Tables
prsententsous toutes ses faces limage de lAntiquit; nous y
apprenons le lointain archasme des mots; le- varits dactions
judiciaires mettent au jour les murs et la vie de nos anctres. La
politique a-t-elle les prfrences, cette

CHAPITRE II
ROMAIN
EN GNRAL
science LE
queDROIT
Scvola
ne croitCONSIDR
pas appartenir
lorateur et dont il fait
une discipline particulire dune autre espce ? Elle est tout entire,
avec le tableau des intrts et des corps de ltat, enferme sous nos
yeux dans les Douze Tables. Sattache-t-cn cette dominatrice si
vante, la philosophie ? Je vais le dire avec un peu de hardiesse :
les principes de toutes les discussions propres la philosophie se
trouvent dans le droit civil et dans les lois... Que tout le monde se
rvolte, mais je dirai ce que je pense : par Hercule, les bibliothques
de tous les philosophes ne me paraissent point valoir le seul petit
livret des Douze Tables, si on y considre les sources et les principes
de nos lois, supriorit que lui assurent le prestige imposant de
lautorit et la fcondit de ses applications pratiques (1). Lloge a
un sens encore plus littral que ne le pensait Cicron : le droit
remplace Rome toutes les bibliothques philosophiques avec un
clat et une sant intellectuelle que nont jamais connus les coles
des philosophes.
Vritable philosophie du peuple romain, le droit est lexpression de
certaines vues nationales essentielles, ides latentes qui sont la vie
intime de la cit. Lesprit intrieur qui anime et soutient les rgles et
les formules juridiques est une partie intgrante de lme mme de
Rome. Les variations du droit rpondront aux variations de lesprit
national et peindront une poque. Si lhistoire de la littrature des
Romains doit tre lhistoire de lesprit romain, on ne conoit pas
cette histoire de la littrature sans lhistoire du droit romain. Le
droit rclame sa place au mme titre que, dans la littrature
grecque, la philosophie, dans la littrature franaise, la controverse
religieuse du xvie et du xvne sicle. Nous devons analyser lesprit de
la lgislation des Douze Tables, comme nous devons reconnatre la
nature et les sources de linspiration de Virgile. Nous ne pouvons

ngliger aucun trait de la physionomie spirituelle du peuple romain.


CHAPITRE II
ROMAIN
GNRAL
Enfin,LE
le DROIT
droit romain,
auCONSIDR
cours de sa EN
longue
volution, a fait
(1) Cicron, De Oratore, I, 193 et 195. Cf. ULPIEN, dans la Digesia I, 1, 1,1 ; nos...
ueram nisi fallor philosophiam, nonsimulatam affectantes ; ib I, 1, 10, 2.

27

CHAPITRE II
LE DROIT ROMAIN CONSIDR EN GNRAL

IMPORTANCE LITTRAIRE DU DROIT ROMAIN

lentement mrir lexpression de vrits gnrales dun certain ordre.


Ces vrits sont devenues un bien commun pour tous les peuples
qua touchs la lumire de la civilisation latine. Ce bien commun
nous importe tous. Lhistoire dune littrature doit sappliquer
dabord ce qui intresse lesprit humain. On pense au mot
proverbial : Le droit romain est la raison crite. Cet aphorisme est
trop absolu. Il y a plusieurs droits romains. Celui des Douze Tables
nest pas celui que formulera le prteur; le droit du prteur sest
constamment modifi ; les prudents changent le droit de la loi et le
droit prtorien, et eux-mmes ne se reconnatraient pas toujours
dans la mosaque dextraits de leurs uvres quen fit faire Justinien.
La raison, dans le droit romain, est souvent le raisonnement, parfois
une dialectique raisonneuse. Le respect de la lettre fait trouver bien
des circuits pour mener des conclusions opposes la loi.
Cependant, en dpit de ces restrictions quimpose lhistoire, Rome a,
par son droit, autant que par les autres branches de sa littrature,
prpar le triomphe lide duniversalit, en formulant quelquesuns des principes qui sont le fondement de la civilisation moderne,
en dveloppant des qualits morales et intellectuelles qui sont
ncessaires lexercice de notre pense.
Ainsi, le droit romain, pris dans son dveloppement historique, a
un double intrt: il manifeste lesprit du peuple qui la cr ; il
exprime des vrits humaines. Ce sont l les deux obj< ts principaux
de lhistoire de la littrature. Le droit romain est bien un genre
littraire.
.

Il est malais dordonner en priodes

j ,7. Priodes de | * histoire du droit romain. Les rvolutions


CHAPITRE II

sy produisent
lentement.
Tandis
LE DROIT ROMAIN
CONSIDR
EN GNRAL
U

J1

romain. ,

,.

que tel droit


n
.
,

facteur commence se dvelopper, tel


autre atteint sa pleine vigueur, tel autre dcrot. Toutes les
in-titutions ne marchent point dun pas gal ; les unes sont plus
rapides, dautres plus tardives. Un lment constant est la loi. Loi
des Douze Tables, lois des comices, snatus-consultcs et plbiscites,
constitutions du prince, quel que soit lorgane lgislateur, la
loiprsente le mme caractre et ne saurait tablir des diffrences
entre les poques du droit. Les changements des autorits do elle
mane ont une importance pour lhistoire gnrale, mais nont pas
dinfluence sur les tendances et le sens de la lgislation. Gibbon,
malgr ses sentiments dAnglais et dhomme du xvm e sicle, est
oblig de le reconnatre : Un historien tranger au langage de la
flatterie, peut avouer que dans les questions particulires de la
jurisprudence, des considrations personnelles influent rarement
sur le souverain dun grand empire. La vertu, ou mme la raison,
lavertissent quil est le conservateur naturel de la paix et de
lquit, et que son intrt est li dune manire insparable celui
de la socit. Sous le rgne le plus faible et le plus vicieux, Papinien
et Ulpien occuprent avec sagesse et intgrit le sige de la justice ;
et les dispositions les plus sages du Code et des Pandecles portent le
nom de Caracalla et de ses ministres (1).
Deux autres facteurs ont agi sur le droit ; ils se sont montrs
ingalement influents dans le cours des temps, ils sont enfin
nationaux, propres Rome : les prteurs, qui par leurs dits ont
clairci, rectifi, dvelopp la lgislation ; les jurisconsultes, qui ont,
dans leurs consultations, corrig la lgislation par la jurisprudence.
Lautorit plus ou moins puissante des prteurs et des juristes doit,

avec quelques autres donnes, servir de guide dans la division de


lhistoire
du droit romain.
CHAPITRE
II
LE DROIT ROMAIN CONSIDR EN GNRAL

Une premire priode comprend les plus anciens temps, jusqu la


loi Aebutia, porte entre 605/149 et 628/126. On pourrait lappeler la
priode de divulgation du droit, qui, dabord secret, est rendu certain
dans les Douze Tables. En 450/304, Cn. Flavius divulgua les actions
de la loi, qui sont encore lunique procdure judiciaire. Peu peu, les
consultations juridiques, enfermes dabord dans le collge des
pontifes, devinrent publiques et sortirent enfin de ce cercle o les
tenaient caches la religion et le patriciat.
(1) Gibbon, Histoire de la dcadence et de la chute de VEmpire romain , trad. F.
Guizot, t. VIII (Paris, 1812), p. 216-217.

La loi Aebutia introduisit un changement profond dans la


procdure : elle plaa, ct des actions primitives, pittoresques et
rigoureuses, la formule plus souple que rdigeait le prteur. Ce
changement nest pas un simple changement de forme. Par
ltablissement des formules, les prteurs en vinrent trs vite
modifier la loi pour ladapter aux conditions nouvelles de la vie, et
respecter la lettre en la tournant. Les jurisconsultes tendaient aux
mmes effets. Cette priode .est lge dor des prudents. Q. Mucius
Scaevola, consul en 659/95, le premier, ordonna mthodiquement
les rgles du droit civil. Lami deCicron, Serv. Sulpicius, fit briller
sur ces matriauxla lumire de lalogique aristotlicienne et y
discerna les principes dune philosophie. En mme temps, le droit
criminel, j usque-l rest arbitraire et vacillant, entre dans une voie
mieux assure par la cration des Quaes- liones perpeluae,
tribunaux permanents institus dabord pour rprimer les
exactions des magistrats (605 /149, quaeslio repe- lundarum) et les
crimes dassassinat ' et dempoisonnement (631 /123, de sicariis el
ueneficiis), puis dfinitivement et compltement organiss par les
lois Cornliennes de Sylla (673/81). La richesse et la fcondit des
progrs juridiques assurent cette poque un intrt que ne

disputera pas la priode suivante.


CHAPITRE II
LE DROIT
ROMAIN
CONSIDR
GNRAL
La troisime
priode
passe,
en effet, EN
pour
celle des jurisconsultes
classiques, spcialement depuis le rgne dIIadrien jusquau milieu
du me sicle. Elle commence la bataille dActium, qui fonda le
principat (723/31). Les jurisconsultes devinrent des autorits
publiques ; Auguste assura la valeur officielle leurs dcisions,
rendues dans de certaines conditions. Les lois furent portes
nominalement par le snat, mais, en fait, le plus souvent, par le
prince qui publia aussi personnellement des constitutions. Lois et
constitutions furent prpares par son conseil. Par cette porte
encore, pntre linfluence des juristes. A partir dHadrien, ils
forment le conseil du prince, consilium principis, qui, lorigine, ne
comprenait que des snateurs. Le prteur nest plus gure quun
rouage dans lorganisation judiciaire. Sous Hadrien, entre 117 et
138, l'dit, qui avait cess de varier chaque magistrat, fut codifi
par Salvius Julianus. Depuis Hadrien jusquau milieu
du 111e sicle, se succdrent les uvres prives des grands
matres du droit romain, Gaus, Papinien, Paul, Ulpien, Modestinus. Elles sont restes classiques, parce que les compilateurs de
Justinien nous en ont sauv de larges extraits, tandis que celles de
la priode prcdente, sans doute suprieures, ont pri tout
entires.
La dernire priode de lhistoire du droit romain commence avec
le rgne de Diocltien ; elle est marque, dans ses dbuts, par le
changement de constitution politique. La conversion de Constantin
au christianisme et llargissement de lEmpire, ouvert aux Grecs,
aux Orientaux et aux Barbares, provoqua une activit lgislative
trs abondante, et dirigea le droit priv vers des solutions nouvelles
et hardies. Cest aussi lpoque des codes, dabord des codes privs,

Code Grgorien (294), Code Hermognien (entre 314 et 324) puis des
II ordonnes par les empereurs, par Thodose,
grandesCHAPITRE
compilations

LE DROIT ROMAIN
CONSIDR
EN GNRAL
Code Thodosien
(438), surtout
par Justinien,
Code Justinien (529
et 534), Digeste ou Pandectes (533), Inslilules (534), Novelles.
Comme il arrive presque toujours, la compilation et le compendium
tuent la fcondit cratrice. Le droit romain meurt avec lEmpire
romain. En Orient, le droit byzantin le continuera en se fondant sur
la lgislation de Justinien. En Occident, le code Thodosien
subsistera dans les pays conquis par les barbares. Puis, lensemble
du droit romain, tel que lavaient dress les hommes de confiance de
Justinien, aprs avoir obscurment vcu dans lombre, renatra,
grce lcole de Bologne, et, par un phnomne qui na de comparable que la propagation du christianisme, fera de nouveau la
conqute du monde partir du xne sicle.

___

_ .

directeur
procds
*

.
s *

Les caractres du droit romain varieront


et

*tainement dans ces treize sicles que lui


feront parcourir la lgende et lhistoire.
cei

Cependant il en est de fondamentaux, qui

PRINCIPES DIRECTEURS ET PROCDS

le suivront toujours et lui assureront le dveloppement organique,


normal, dun genre littraire. Chez ce peuple qui on refuse toute
imagination, des rcits hroques incarnent dabord certains principes dans les aventures de Rmus, dIIorace, de Virginie, de
Goriolan. Quelle que soit la valeur de ces rcits, leur popularit
montie dj lesprit raliste, le besoin de rendre concrets les rapports juridiques. Les traits essentiels du droit romain sont encore
mieux marqus dans la constitution de la cit, dans la procdure,
dans les premires lois et leur interprtation. Ces traits
saccentuent et se prcisent avec lge ; ils ne saltreront jamais
compltement. Lesprit conservateur des Romains, qui ne rejette pas
linnovation, mais ladapte au fond traditionnel, qui relie et ne rompt
pas, a maintenu jusquau bout les tendances et les habitudes du
droit.
Dans lanalyse qui va suivre, nous considrons le droit pris dans
son ensemble, sans distinguer le droit priv et le droit public. Nous
citerons plus souvent le droit priv, parce quil se prte mieux ce
genre dtude et quil a une littrature, tandis que la littrature du
droit public est presque rduite la lgislation et nest gure connue
que par les historiens.
Ds les premiers temps sur lesquels nous avons des renseignements, nous trouvons le droit romain panoui en pleine maturit. Nous ne savons rien de ses ttonnements, de mme que noua
ne savons rien des devanciers dHomre et que nous voyons au
dbut de sa littrature, la Grce en possession de Y Iliade et de
YOdifssce. Le signe de cette maturit prcoce est ce qui, dans les
tre \ivants, distingue les espces suprieures : les organes du
droit, qui llaborent et le dterminent, sont varis et complexes,
famille, autorit de lindividu, tat, religion, constitution militaire.

PRINCIPES DIRECTEURS ET PROCDS

Les rsultats sont les distinctions et les prcisions que nous aurons
occasion de voir dans le droit public et dans les Douze Tables,
comme au^si la disparition des formes primitives dorganisation et
de vie, des sacrifices humains rguliers, de la vengeance prive, des
lutte de familles, du symbolisme enfantin tire de la nature. Ds lors,
se de inent nettement la fois les principes directeurs qui sont
proprement parler lesprit du droit, et le* procds juridique# avec
leurs proprits communes.

67

LE

DROIT

ROMAIN

CONSIDR

EN

GNRAL

On peut ramener trois clwfs les print ipes directeurs du droit


roimdn : lunit et l'universalit, le ralisme, la force de la
volont.Lunit et luniversalit ne sont pas identiques ; mais lune
est la condition de lautre et la contient en germe.
,

1 L'unit. A lorigine, lunit du droit

Caractres r0main parat oppose son universalit.

TJV Le droit nappartient quaux citoyens. Ce

au droit

caractre

'

primitifs. La socit se constitue par petits

exclusif est celui de tous les droits

groupes ; il ny a dabord de droits qu lintrieur de chacun de ces


groupes. Cest ce qua dcrit Lucrce dans des vers clbres :
Tune et amiciliam coeperunl iungere auenies
finilimi inler se nec laedere nec aiolari,
et pueros commendarunl muliebreque saeclum (1).

Il nest pas ncessaire de supposer que les Romains ont eu


conclure entre eux des pactes particuliers pour dvelopper lusage
des droits. Mais le jurisconsulte Pomponiizs na pas tort, quand il
considre les traits comme le seul moyen de communiquer le droit
des citoyens des trangers ; sinon, ltranger tomb au pouvoir du
Romain devient esclave, le Romain tomb au pouvoir de ltranger
devient esclave (2). Les traits sont des innovations, dtermines par
les ncessits du commerce : Rome, qui est la fois un port et un
pont, donc un march, na pu rester longtemps dans lisolement des
peuplades sauvages. Par dfinition et par nature cependant, le droit
romain est national, impntrable et incommunicable ltranger.
Ce droit est un, non seulement vis--vis du passant, mais vis-vis du plbien install dans la ville. Les philosophes grecs distinguaient les gouvernants et les gouverns, et rpartissaient entre
les deux groupes les qualits de lesprit, attribuaient aux uns la

68

LE

DROIT

ROMAIN

CONSIDR

EN

GNRAL

raison suprieure, laissaient aux autres le simple bon sens (3). Cette
opposition Rome nexiste pas. Il y a lutte
(1)

LUCRCE, V,

1019.

(2)

POMPONIUS, dans

le Digeste, XLIX, 15, 5, 2.

CARACTRES DE LESPRIT ROMAIN APPLIQU AU DROIT 69

ARISTOTE, Politique, III, 2-3.entre ceux qui sont en dedans du droit et ceux
qui sont en dehors. Il ny a pas deux droits, il ny en a quun pour
lequel on sagite. Cest ce droit unique qui sera concd peu peu,
dabord aux plbiens, puis aux affranchis, aux Latins, aux
prgrins, dans une mesure variable.

Naturellement la limite de la cit romaine, se trouvait une


rgion mal dfinie o le droit particulier de ltranger se heurtait ou
se combinait avec le droit romain. Ainsi se formera le droit des
gens, ius yeniium, commun aux citoyens et aux trangers, qui, dit
Cicron, ne comprend pas tout le droit civil, mais qui est compris
tout entier dans le droit civil : Quod ciuile, non idem continuo
gentium, quod autem gentium, idem ciuile esse debet (1). Quand
le prgrin nest pas sur son territoire, o Rome a pu lui concder la
continuation de ses lois particulires, il est donc rgi par cet
ensemble de principes et dinstitutions dont les Romains
constataient lexistence chez tous les peuples. Ce droit gnral ne
sopposait pas au droit civil comme un systme * un autre systme.
Les Romains le retrouvaient chez eux ; il tait le noyau
quentouraient leurs coutumes nationales.Tous les peuples ont le
mariage. Mais les Romains avaient en particulier le mariage avec le
pouvoir de la main, manus, qui confre au mari sur sa femme tous
les droits du pre romain sur sa fille. Le droit des gens tait donc
plus large, plus vague aussi que le droit civil. Dans la pratique de la
justice, il devait conduire bientt faire prdominer lquit sur le
droit strict (2).
Il ne portait pas datteinte au principe de lunit du droit romain.
On le comprendra mieux en comparant ce qui devait se passer plus
3

tard la suite des invasions. Alors chacun vcut


(1)

C I C H O N ,

De ofllciis, III, G9.

_(2) G A I us, Inslil., I, 1 i Omnespopuli, qui legibuset moribus reguntur, partirn suo
proprio, partim communi omnium hominum lure utuntur. Nam q lodq n que
populusipsesibiiuscoustituit.id ipsius propriumest uocaturque iun ciuilo, quasi ius
proprium ciuitatis ; quod uero naturulis ratio inter omne* homiiius con-tituil, id apud
omnes populos pcracquc custoditur uocuturquo ius gentium, quasi quo iure omnes
gentes utuntur. Populus laque r mianus partim suo proprio, partim communi omnium
hominum ure utitur. ,

sous sa loi personnelle. Les barbares eurent leur loi, et cette loi fut
diffrente suivant quils taient Wisigoths, Burgondes ou Francs,
Francs Saliens, Francs Ripuaires ou Francs Chamaves. Les
Romains avaient leur loi ; quand les rois barbares lgifrrent, ils
le firent sparment pour leurs sujets barbares et pour leurs sujets
romains (1). Un Franc, qui a pous daprs la loi saxonne une
femme de Saxe, peut ensuite la rpudier, parce quil na pas
accompli les crmonies et les rgles du mariage suivant la loi des
Francs. Dans la Rome antique, le mariage avec une femme
prgrine tait un mariage de droit des gens, qui assurait la
femme et aux enfants un statut et une protection, et dont la
violation tait un adultre. Mme en ce cas, il y a un minimum de
droit.
.
En dedans de la cit romaine, la loi, suivant lexpression de
Cicron, parle tous une seule et mme langue (2). Le citoyen
romain sur le territoire romain ne connat quun droit romain.
Qualit de citoyen, sol, droit ne font quun et sont un. Cette
adhrence du droit des citoyens est telle que la captivit ne peut y
mettre fin. Tomb aux mains de lennemi, le Romain est devenu la
chose de ltranger. Il devrait perdre et, de fait, il a perdu ses
droits. Mais sil schappe, sil revient, en touchant le sol romain,
en repassant le seuil sacr, le citoyen reprend contact avec la terre
qui lui rend tous ses droits. On nadmettait pas que la loi de
ltranger et une valeur Rome. Dans la suite, par leur mthode
de fiction, les jurisconsultes imagineront que le captif na jamais

CARACTRES DE LESPRIT ROMAIN APPLIQU AU DROIT 71

quitt la ville (3). Ce droit de retour au seuil, ius posiliminii, rend


sensible le caractre territorial du droit romain, oppos au
caractre personnel que prendront les droits dans les pays soumis
plus tard aux envahisseurs.
(1)
Sur la personnalit du rgime barbare, GUIZOT, Civilisation franaise XIe
leon, la fin.
(2)
Cicron, De officiis, II, 42 i Leges sunt inuentae, quae cum omnibus
semper una atque eadem uoce loquerentur.
(3)
Ulpien, Reg. 23, 5. Cette fiction est ancienne. Elle parat tre le fondement
dune loi Cornelia de capliuis, qui suppose le captif mort avant la captivit, sil ne
revient pas, et qui rend valide son testament ; voir Digeste XLIX, 15, 18 et 22 (fldio
legis corneliae).

Quand lextension de lEmpire changea une ville en un tat,


lunit fut maintenue par une centralisation puissante qui fit tout
partir de Rome, tout aboutir Rome. Rome alors put raliser ce
que jamais navait pu la Grce, divise en petites cits. Le
morcellement de la Grce et la diversit des lois et des constitutions
donnaient une large exprience au thoricien. Aristote soumet les
constitutions du monde grec une enqute qui nen embrasse pas
moins de cent cinquante-huit. Thophraste a sa pratique de
Lesbien et recommande aux Grecs la magistrature particulire des
symntes, analogue la dictature romaine (1). Cependant la
multiplicit mme des solutions devait plutt embarrasser que
guider lesprit du juriste. La concentration romaine a permis de
poser des principes, den dduire les consquences, danalyser et de
coordonner. Labstraction a t rendue plus aise par le petit
nombre des donnes.
A lorigine, la population romaine, issue dun mlange de Latins
3

et de Sabins, heurte ou domine par les trusques, avait l faire


la critique des institutions et des lois apportes et onfrontes par
ces lments disparates. Un premier droit navait pu stablir que
par l'limination des particularits trop singulires. Ds lors lunit
tendait vers luniversalit. Quand la conqute plaa au del du
Latium, au del de lItalie, les bornes de lEmpire, le principe
unitaire du droit et de ltat dut tre fortifi, aux dpens des
nationalits que Rome se rattachait elle par une gradation
calcule, des rapports plus ou moins intimes. Elle opposait alors
aux institutions et aux droits particuliers un systme complet,
logiquement ordonn. A lintrieur mme du systme, par suite de
lextension du droit des peuples soumis, de plus en plus
nombreux, de plus en plus divers, une nouvelle limination devait
se faire des parties trop spciales la ville de Roine. Suprieur aux
nationalits, le droit romain <1 venait suprieur lesprit troit
qui lavait produit. Puisquil parlait 5 tous les citoyens la mme
langue, il tait gal pour
(1 Dknys nIlALiCAnNASSE, Antiquit* romainc$t V, 73; cf. \u>totei I> lltiquc,

III, 8.

tous, et puisquil tait gal pour tous, il tait gnral. Le droit


romain, de par son unit, avait une extrme rpugnance particulariser; il allait au gnral et, parle gnral, luniversel. Avec le
temps, un facteur nouveau agissait et, en gnralisant, simplifiait.
Le droit des gens ramenait un lment purement moral, au
consentement, les transactions juridiques tablies dabord sur des
formes extrieures et sur des paroles. Gaus, Ulpien,Paul,
reconnaissent dans le droit des gens un achat, une vente, une
location, un louage, fonds sur le consentement, un transfert de la
proprit iradiiio que garantit seule la volont du propritaire (1).
Lesprit romain finit par atteindre le principe de tout acte humain,
la volont, et par entrevoir le droit humain, commun tous les

CARACTRES DE LESPRIT ROMAIN APPLIQU AU DROIT 73

peuples, sans symbole, sans formule, sans mcanisme


conventionnel (2). Arrive ce point, la tche des lgislateurs et des
juristes romains va cesser dtre nationale, dans la mesure o une
uvre peut tre dgage des conditions de temps et de lieu. Aussi
bien, la fcondit de lesprit juridique spuise ; les derniers
reprsentants du genre ne peuvent plus que runir les dbris de
lenseignement de leurs glorieux devanciers, en y mlant les
interpolations dun prsent confus et bariol. Le droit humain
restera, par la fidlit la tradition, envelopp et enlac dans les
bandelettes du droit ancien, conserves depuis les Douze Tables
jusqu ldit perptuel. Il est trop tard pour la cration purement
intellectuelle du droit universel. En Orient, rgne le byzantinisme :
en Occident, la barbarie.

2 Le ralisme. Un deuxime caractre de lesprit juridique des


Romains est le ralisme. Leur ancien droit est le domaine
{1) Gaus, Institut, I, 2, 1 ; Digeste, II, 14, 7 (Ulpien) ; XVIII, 1 , 1 , 2 ; 1, 34, 1 ;
XIX, 2, 1 (Paul). Pour ce progrs de llment spirituel dans le droit romain et au del,
voir par exemple lhistoire de la vente, dans VIOLLET, Hisl. du droit civil franais, 2e d.,
p. 604 ; cf. DARESTE, La science du droit en Grce (Paris, 1893), p. 310, n. 1.
Les peuples, dans leurs lois, finissent par lquit ; ils ne commen cent jamais par elle.
GIDE, Et. sur la novation, p. 23

74

LE

DROIT

ROMAIN

CONSIDR

EN

GNRAL

.o

saffirment la prpondrance des choses et la force des faits.


Cest lui, bien plus quaux systmes grecs, que peuvent sappliquer
les axiomes : Le fait existe avant le droit ; on najuste pas les
actions aux lois, mais les lois aux actions (1).
De vritables institutions sont anciennement sorties de la
ncessit. La famille souvre lenfant adoptif, qui remplira le vide
que na pu combler la paternit naturelle. Le testament rend mobile
la proprit que la vieille constitution de la famille tenait
immuable, chaDgeles rapports des personnes en appelant la
tutelle des gens quelle exclut, cre par laffranchissement une
personnalit juridique. Les jurisconsultes ont la vue claire des
exigences de la vie et savent mme rsister celles de la logique,
leur principale conseillre, quand elle est en contradiction avec des
intrts positifs. Cette part faite la vie est pour eux le droit
particulier, ius singulare, cest lanomalie sopposant lanalogie,
ratio iuris. Alors les rgles logiques ne doivent plus tre appliques,
quoiquon ne puisse tirer de telles exceptions des consquences
rationnelles (2). La porte est entrouverte aux innovations.
Le got des ralits parat dans la prdilection de lesprit romain
pour tout ce qui est extrieur ; il conduira au formalisme. Mme
dans lapprciation juridique, les Romains sont guids par llment
sensible. Les lois suppriment les chicanes dune autre manire que
les philosophes : les lois agissent dans la mesure o nous pouvons
saisir avec ia main ; les philosophes, dans la mesure o nous
pouvons saisir par la raison et par le jugement(3).
Teniraveclamain, apprhender, manu ienere,capcre,

CARACTRES DE LESPRIT ROMAIN APPLIQU AU DROIT 75

_Jj_)THOPHRASTE,dansSTOuB, Serm., XXVII o yp xi TzpxypLaxcc npo xoj; vy,xoj;, /./,


ot v \jjloi 7C0; xi Tzpiypzzi xiQ.vxai. Cf. ARISTOTE, Poli- tique, VI, 1, et voir DARESTE, La
science du droit en Grce, p. 301.
(2)
Digeste, I, 3, 16 (Paul) j lus singulare est quod contra tenorem rationis [t
pter aliqu.irn utilitalem auctoritnte constitucntium introductum est ; ib., lo (Julien) i
lu his quao contra rationem iuris constituta suut, non posum sequi reguiam iuris ;
ib., 1-1 (Paull : t Quod uero contra rationem turi* ree ptu n est, non est producendum
au cousequcntias.
(3)

C IC & H O . N ,

De off., 111,08 Aliter l* ges, aliter philosophi tollunt ostutiasi

est une expression favorite des Romains pour dsigner aussi bien la
perception et la connaissance que lacquisition de la proprit (l).Le
voleur pris sur le fait, manifeslus, et le voleur qui na pas t
surpris, nec manifesius, ont un sort tout diffrent. Le premier venu
pouvait semparer dun hritage non rclam, sans titre et sans
bonne foi ; il en devenait propritaire au bout dun an. Les choses
de lhrdit, en effet, nappartenaient personne, leur rapport avec
lhritier futur tant purement idal (2). Il faut attendre jusquau
temps dHadrien pour que ce mode dacquisition devienne illgitime,
jusqu Marc-Aurle pour quil soit un dlit public, crimen expilalae
heredilalis. Nous verrons dans la lgislation des Douze Tables se
perptuer un vritable matrialisme juridique.
Le but du droit est lutilit (3). Les Romains doivent leur aptitude
particulire pour le droit leur sens de lutilit, et le sens de
lutilit nest quune des facults dun esprit raliste. Pour trouver
lutile, il faut voir les choses telles quelles sont. Ils traitaient avec
les dieux comme avec leurs semblables, parce quils taient
convaincus quon ne donne rien pour rien. Le droit des obligations
rgit les rapports avec les hommes et avec les dieux. Ce droit est un
mcanisme, qui joue indpendamment de toute considration
morale. Il nest ni moral ni immoral. Il est en dehors de la moralit.
Rien ne peut mieux favoriser certaines basses passions de lhomme,
lavidit, lavarice, la duret. Mais les Romains ont linstinct de la
hirarchie que les grandes philosophies utilitaires tablissent entre
les intrts. Ils nont pas eu besoin de lire picure pour savoir

76

LE

DROIT

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EN

GNRAL

subordonner
I eges, quatenus manu tenere possunt ; philosopha quatenus ratione et intellegentia .
.

(1)
Cf. Cic., Brulus, 277 Cum indicia mortis se comperisse manifeslo et
manu tenere diceret ; les termes mancipare, manubiae, manus inieciio, etc.
(2)
IHERING, Esprit du droit romain, trad. fr., t. III, p. 114. Lexplication que
donne Gaius, /nsf., II, 55, est naturellement une conjecture purement logique.
(3)
ULPIEN, dans le Digeste, I, 1,1,2 J Publicum ius est quodad statum rei
romanea spectat ; priuatum, quod ad singulorum utilitatem ; suntenim quaedam
publice utilia, quaedam priuatim.

un bien immdiat et infrieur un bien lointain et suprieur. Ils se


faisaient le centre du monde, mais lempire du monde tait leur fin.
Les particuliers renonaient leur intrt pour servir celui de
ltat. Le cas isol tait sacrifi la rgle abstraite, le moment la
dure. Lampleur et la logique des conceptions supprimaient toute
recherche personnelle et toute mesquinerie individuelle. Lgosme
tait fondu dans un effort commun pour la gloire du nom romain.
Ouvriers du droit, les Romains sen faisaient les esclaves. Domins
par la loi, Romulus tuait Rmus, Brutus et Manlius Torquatus
immolaient leurs fils. Le droit tait plac au sommet du monde
romain. Si le droit pouvait couvrir de son manteau les abus de la
puissance et une politique de violence, il tait le mme pour le
vaincu que pour le vainqueur. Ses principes liaient Rome comme
les peuples trangers. Lusage du droit corrigeait les abus du droit,
qui, parti de lutilit, conduisait lquit. Un gosme, qui a donn
au monde civilis la discipline et le droit, est un bienfait.
Telle tait la dmarche de ces esprits ralistes que rien ne

CARACTRES DE LESPRIT ROMAIN APPLIQU AU DROIT 77

pouvait satisfaire que de concret et de pratique, dont lampleur des


ambitions sauvait lme de la vilenie des bas usuriers. Ces
ambitions taient servies par des volonts hardies dans une jalouse
indpendance. La puissance de la volont anime tous les rapports
juridiques ; elle est le troisime caractre du droit romain.
3 L'nergie de la volonl individuelle. Le droit, chez les
Romains, est un fruit de lnergie individuelle. La proprit est ce
que la main saisit, mancipium. La vente est une mainmise sur
lobjet vendu, mancipalio. Acheter, cest prendre : emcre signifiait
dabord prendre , et a gard ce sens en osque et en ombrien.
Occuper, cest prendre en devanant un rival. La proprit la plus
propre au propritaire est le butin : a Maxime sua esse credebant
quae ex hostibus cepissent (1) ; ltranger
(1) Gaius, Institut., IV, 1C. A lorigine de tous les pouvoirs, Je dis de tous
indistinctement, on rencontre la force. {Guizot, Civilis.cn Europe, 3 leon).

nayant pas de droit, le bien quon lui enlve est absolument le bien
du vainqueur. Entre Romains, lacquisition par la force est rprime
; mais cest encore au propritaire lgitime vouloir. Car le
possesseur injuste est dclar dpourvu de protection vis--vis du
possesseur juste. Celui-ci peut user de violence envers celui-l. Les
interdits, qui protgeront plus tard contre tout le monde le fait
simple de la possession mme injuste, ne protgent pas le
possesseur injuste contre celui qui a t dpouill par violence (1).
Lenlvement symbolique de la femme a remplac lenlvement
rel ; le pouvoir quexerce sur elle son mari est le pouvoir de la
main, manus. Le grand- prtre consacre le flamine diale et les
vestales en les saisissant : Ego te capio . Le crancier agit de
mme sur son dbiteur, manum inicil.
Dans la sphre du droit, la volont de celui qui a le droit est

78

LE

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GNRAL

absolue. Personne ne peut contrarier ou discuter. Chacun a, dans


son droit, le pouvoir mme dabuser du droit. Trois mots rsument
le droit de proprit, uti, frui, abuti, user, jouir, disposer. Tout droit
se ramne un pouvoir ; les rapports juridiques sont fonds sur la
puissance, tandis que la morale est fonde sur le devoir. Lhomme
qui tue son fils ou son esclave peut avoir tort devant la conscience ;
mais il a le droit. Sil ne lavait pas, la puissance paternelle et la
proprit du matre nexisteraient pas souveraines. Entamer ce
droit, cest crer des obligations du pre et du matre envers le fils
et lesclave ; cest changer le sujet du droit. Si tel est le droit, le
garder, cest vouloir ce quon peut ; le dfendre, cest assurer son
pouvoir. tre libre, cest pouvoir exercer sa volont.
Une telle conception du droit suppose, dans le sujet, un sentiment de dignit qui le protge contre les abus, une modration qui
rgle ses actes, un quilibre gnral de lesprit et des murs.
(1) Cest ce qunonce la clause nec ui nec clam nec precario, insre ds le temps de
Trence {Eunuque, 319) dans la formule des interdits. GAIUS, Inslil., IV, 154 i um qui
me ui aut clam aut precario possidet , impune deicio ; cf. Dig., XLIII, 17, 3,
prambule.

La volont peut tre toute-puissante quand lui fait contrepoids le


sentiment de la responsabilit.
La volont est si puissante que, dans un droit formaliste, elle
fraiera la voie un droit purement consensuel. Les Douze Tables
proclament que la parole fait le droit, la parole organe de la
volont : VU lingua nuncupassil, ila lus esio. Ce principe est
laffirmation de la libert du citoyen romain, de lnergie individuelle cratrice des droits et des obligations.
La libert est absolue, indpendante du contrle des pouvoirs
publics aussi bien dans la revendication que dans lexercice du

CARACTRES DE LESPRIT ROMAIN APPLIQU AU DROIT 79

droit. La vengeance prive tend disparatre de la lgislation avant


le temps des Douze Tables. Mais la justice reste toujours une affaire
prive. Les intresss doivent vouloir pour soutenir et revendiquer
leur droit. La partie lse doit mettre en mouvement la mcanique
judiciaire. Le magistrat nintervient que si on recourt lui. Sil
donne raison au demandeur, il ne prend point part lexcution de
la sentence. Le demandeur se rendra matre lui-mme de ce qui lui
est attribu ; il est seulement interdit au dfendeur dopposer de la
rsistance. Mme si le crancier a enlev sans jugement et par la
violence au dbiteur ce quil lui doit, il la fait impunment; cet
exercice de la justice prive est dfendu, reste illgal, mais na pas
de sanction. La puissance publique ne peut donc empiter sur le
terrain du droit priv ; lappareil qui ralise le droit na que cet
usage et reste inaccessible toutes les ingrences extrieures. Cela
est de consquence, nallant pas moins qu sparer radicalement
de la justice toutes les taches administratives et gouvernementales.
Les affaires publiques elles-mmes sont du domaine de la volont
de chacun. Ltat nest pas une entit distincte de ceux qui le
composent, il est lensemble des citoyens. Il nabsorbe pas lindividu.
Lindividu a conscience dtre une parcelle vivante de ltat. En
consquence, chaque citoyen peut exercer la police san6 formalits,
ou du moins intenter une action, dans lintrt public. Ce type
dactions, les actions populaires, est fort ancien. Festus, Piaule,
Cicron les mentionnent; des lois
anciennes sanctionnent leurs dispositions par louverture de laction
populaire (1).
Ces murs sont fort loignes des ntres. Nous avons presque
abandonn le sentiment de lindpendance individuelle devant

80

LE

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GNRAL

ltat. Le fonctionnaire slve seul au-dessus de la masse dmocratique, tout-puissant devant labdication gnrale. A Rome, une
partie de lhistoire du droit est lhistoire des efforts de lindividu
pour arracher laristocratie, et aux pontifes organe de
laristocratie, les secrets de la procdure et de la jurisprudence. Les
premires lois crites, les Douze Tables, sont le rsultat des efforts
tendus par la volont des plbiens. Le droit nest pas seulement
lexercice de la volont, il est la conqute de la volont.
Lhistoire le prouve, la lgende le rend manifeste. Nous navons
pas discuter lhistoire des rois de Rome. Nous la prenons comme
lide que les Romains se faisaient de leurs origines, comme un
tmoignage de leur conscience nationale. Que dit ce tmoignage ?
Romulus fonda ltat par la royaut et la constitution, la famille par
lenlvement des Sabines et le mariage ; Numa, la religion ; Ancus
Martius, le droit international ; Servius TuIIius, les institutions
populaires. Plus tard, la lgislation des Douze Tables sort dun
compromis entre la plbe et le patriciat; pas de lgislateur inspir,
pas de prodiges, pas doracle sibyllin ; rien que les dmarches
naturelles et prudentes de lhomme. Ainsi Rome a tout cr dellemme, par sa propre nergie. Son droit et ses institutions ne sont
pas luvre lente et obscure du temps, ni la rvlation brusque et
brillante apporte du ciel par une divinit. Les Romains ne versent
ni dans le mysticisme romantique, ni dans la mythologie. Un nom,
une volont, voil ce quils croient trouver quand ils remontent dans
le pass de chacune de leurs institutions. Si les rcits quils font de
leurs rois sont de la mythologie, cest une mythologie humaine,
(1) Festus,V uindiciae : Praetoressecundumpopulumuindiciasdicunt ; Plaute, Persa,
65 ; Truc762 ; Cic., Deor. rial., III, 74 : iudicium publi- cum rei priualae lege Plaetoria
; Brutus, 131 ; loi de Lucrie (Apulie), C. 1. L., IX, 782,1. 5, ; etc..

invente pour la plus grande gloire de lnergie humaine, et le


produit elle-mme de la volont qui cre consciemment des mythes
ad demonstrandum.

CARACTRES DE LESPRIT ROMAIN APPLIQU AU DROIT 81

Une consquence secondaire, quil faut mentionner en passant,


est la part rduite faite la religion. Pour les Romains, elle est
luvre du second roi de Rome et ne sajoute qu ltat et la
famille dj tablis. Ds lpoque royale, le culte proprement dit est
dlgu des flamines et sa direction gnrale aux pontifes. Au
cours des temps, chaque victoire des plbiens, cest-- dire chaque
progrs du droit, sobtiendra aux dpens de la religion, qui
deviendra de plus en plus une simple branche de la politique.
II faut bien comprendre la nature de lnergie romaine passe
dans le droit. Elle nest pas simplement le sentiment qua naturellement de sa force un peuple guerrier. Le matre est le matre de
par sa conviction intime. Cest en lui-mme quil trouve lassiette de
son droit. La vraie force nest pas celle du poing, mais celle du cur,
ce qui fait lhomme, uirlus. La volont porte o la main natteint
pas. C'est du cur que procde lautorit. Auclor ne veut pas dire a
auteur avant la dcadence de la langue. L'auclor est le garant, le
crateur responsable, lautorit. L'auclorilas est le sentiment de
lautorit responsable. Droit et autorit font partie de lindividu. La
force est au service de ces sentiments. Les Romains avaient
conscience de sa lgitimit. Ils avaient une libert dautant plus
grande que la fermet et la constance des individus arrtaient les
abus de la puissance.
Ces rflexions expliquent la puissance des magistrats sous la
Rpublique. lus du suffrage populaire, hier ils taient les humbles
solliciteurs des votants. Leur souverainet est annuelle ; demain ils
pourront avoir rpondre des actes de leur administration.
Cependant, ils agissent avec la libert de matres absolus. Polybe
les compare des rois (1). Ils sont, de fait, irresponsables. En

82

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GNRAL

thorie, tous les magistrats pouvaient tre poursuivis devant les


tribunaux ordinaires. Dans la pratique, les
(1)

I OLY UL , VI, 11,5 ; 12,0.

rgles des pouvoirs respectifs des magistrats suprieurs rendaient


cette facult illusoire ; les poursuites contre les magistrats infrieurs ntaient possibles que si laccus les acceptait sous la
pression de ses collgues. Lintervention dun tribun de la plbe
tait habituellement contrarie par les autres qui intercdaient
contre leur collgue plus hardi. Lhumeur des magistrats tait en
harmonie avec leur puissance. On ne sait sil faut prendre pour
certains tant de mots historiques quon leur prte, quon prte
surtout aux Scipions. Ces paroles superbes, si volontiers rptes,
rvlent du moins les qualits quadmiraient les Romains : Silence
ceux pour qui lItalie nest quune bellemre !... Vous ne me ferez
pas craindre libres de fers ceux que jai amens enchans... Taisezvous, sil vous plat, Quirites ; je sais mieux que vous ce qui est utile
ltat (1).
Le peuple gotait ces manires imprieuses qui refltaient la
majest du nom romain. Il estimait les magistrats dont lascendant
personnel grandissait lautorit ; Tite-Live prte au snat cette
pense, qui appartient tout le peuple romain : Le prestige de
ceux qui commandent ajoute au droit et l'clat de l'honneur quils
exercent (2). Quand un caractre vigoureusement tremp relve
une dignit, il ressuscite des droits tombs dans loubli. Q. Fabius
Maximus restaure lautorit absolue de la dictature et sa
suprmatie lencontre des consuls. G. Valerius Flaccus rtablit le
droit quavait anciennement le flamine diale dassister et de voter
aux sances du snat. Csar fait revivre lhonneur antique qui
entourait le consul dans le mois o il navait pas les faisceaux : il se
fit prcder dun appariteur et suivre des licteurs sans faisceaux.
La fin du chapitre o Sutone nous raconte le fait prouve que Csar
pense bien autre chose qu une restauration de ltiquette. Mais
sil sattache un tel dtail, cest quil en trouve lexemple dans le

CARACTRES DE LESPRIT ROMAIN APPLIQU AU DROIT 83

pass; cest quil veut lui-mme se poser pour un de ces hommes


dautre(1)

VALUE MAXIME, VI,

(2)
Tite-Live, IV, 8,
maiestatemque adicerent .

2, 3 ; III, 7, 3.
5

i ...ut opes eorum qui praeessent, ipsi nonon lus

fois, un Scipion, un Fabius, pleins dautorit et dindpendance (1).


Cette nergie, soutenue avec opinitret, explique le rle
historique decertains Romains. La censure dApp.Claudius Caecus
montre bien comment un magistrat audacieux peut maintenir sa
volont contre tous et par quels artifices un bon juriste peut
sophistiquerla loi. La dure de la censure avait t limite par une
loi Aemilia en 320/434 dix-huit mois. Cette magistrature restait
quinquennale ; au bout des dix-huit mois, les censeurs en charge
abdiquaient, et le poste restait vacant trois ans et demi. En 442 /
312, App. Claudius entre en fonctions avec son collgue Plautius. A
la fin des dix-huit mois, Plautius abdique. Claudius reste en charge.
II nen sortit que pour devenir consul en 447 /307. Voil lnergie de
la volont. Voici maintenant la subtilit du juriste romain. Le
tribun de la plbe P. Sempronius entreprit, sans succs, dobliger
Appius labdication. Celui-ci se dfendit par les termes de la loi
centuriate qui lavait investi de la censure : Sit censor eo iure quo
qui optimo , QuAppius soit censeur avec la pleine tendue du
droit . La formule oplimo iure devait sentendre de la censure telle
quelle existait alors. Mais Appius prtendait que la loi centuriate,
dernire manifestation de la volont populaire, annulait leffet de la
loi Aemilia. Et il garda ses fonctions (2).

84

LE

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GNRAL

Le cas dAppius est symbolique. Un autre personnage de mme


taille est Caton lAncien. Cornlius Nepos peut rsumer sa
biographie en disant quil sattira des ennemis pendant toute sa vie
et que cela ne lui enleva rien de sa rputation ; au contraire,
mesure quil vieillit, crt la renomme do ses mrites (3).
(1) Q. Fabius Maximus i Appp.n, llann., 12 (cf. G. W. Keyes, dans Sludies in
Philology, t. XIV [1917], 301 Hevue des revues, XLI (1918), G2, 18) ; C. Valerins
Maccns T I T I -L IV E , XXVII, 8, G-10 ; Csar i Sutone, lui., 20.
(21 T IT P .-L IVR , IX, 33-3*1 ; voy. surtout 31, 11-12. Cette histoire a tcon tete ; vraie ou fau-*o, elle tmoigne pour la conscience romaine.
(3) Corn. Nkp., XXIV ( C a l o ) , 2, 4 : A multis temptat.us non modo milium
detrirncnturri exlstlmationis fccit, s*-d, quoad uixit, uirtutum laude crcult.

Cest surtout dans les conflits entre magistrats que brille lautorit dun caractre rigoureux. Les tribuns de la plbe menacent de
faire enchaner les magistrats consulaires : tantt les consuls
cdent, tantt les tribuns de la plbe trouvent devant eux un
Servilius Ahala qui leur tient tte. Pendant la censure dAppius, les
consuls de 311 refusent de convoquer le snat daprs la liste
dresse par Appius et reprennent lancienne liste. Un souverain
pontife peut empcher un consul ou un prteur de gagner sa
province (1). Lhistoire du tribunat est lhistoire des accroissements
de pouvoir que se sont procurs les tribuns de la plbe par des
initiatives audacieuses, depuis le jour o lun deux se saisit de
quelques jeunes snateurs, usant, sous le couvert de son
inviolabilit, dun des attributs de Yimperium (2). Ainsi la force
morale et la volont dterminent les pouvoirs rels des magistrats.
La garantie contre les abus est dabord la supposition que tout
dtenteur de la puissance publique en usera dignement, puis
lnergie des citoyens qui opposeront volont volont. La libert
est le frein de la libert.

CARACTRES DE LESPRIT ROMAIN APPLIQU AU DROIT 85

En dehors des crises politiques et de laction dindividualits


exceptionnelles, le rle normal du magistrat est prpondrant, bien
que lon ne puisse aller aussi loin que le veulent certains auteurs
modernes. Dans les comices lectoraux, les candidats devaient se
faire agrer par le magistrat prsident. Celui-ci pouvait refuser de
recevoir un nom. Aprs le vote, il proclamait llu ; cette
proclamation assurait la validit de llection et seule procurait le
droit dauspices, ncessaire lexercice dune charge. Mais le
magistrat pouvait refuser de proclamer. Ainsi en 687 /67, le consul
C. Calpurnius Piso empcha llection de M. Lollius Palicanus au
consulat ; il dclara davance que si Lollius tait lu, il ne le
proclamerait pas (3). Le consul naurait pu agir ainsi sans lappui
certain du snat. Mais il avait le droit. On comprend tout ce que
pouvait alors un homme hardi, qui exerait sur ses
(1)

TITE-LIVE, IV,

26 ; V, 9 ; XXXVII, 51, 1-3.

(2)

TITE-LIVE, II,

56,11.

(3)

VALRE MAXIME, III, 8, 3.

pairs une influence indiscute. A leur sortie de charge, les


magistrats devaient abdiquer. Bien qulus pour un temps, leurs
fonctions ne cessaient que sils y renonaient expressment. Sans
doute, on pouvait prendre un dtour pour les y contraindre. Mais on
ne pouvait les destituer. Ici encore, la lgalit est sauve par la
forme.
Dans le domaine restreint de la justice, lautorit du magistrat se
fit jour quand la prture fut fonde et quand le prteur put crer et

86

LE

DROIT

ROMAIN

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EN

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transformer le droit en tablissant les rgles de sa juridiction. Nous


verrons plus en dtail ce rle des prteurs. Notons seulement la
diffrence quil met entre la Grce et Rome. En Grce, les juces
taient une foule : Athnes, cinq cents juges pour une affaire
criminelle ; quatre cents pour une affaire civile ordinaire ; deux
cents pour les menues affaires. Ces chiffres ne sont point
particuliers aux Athniens( 1 ). La consquence est
lirresponsabilit. Chaque voix ne compte que pour une dans le
nombre. La plupart des juges taient passifs, sans moyen pour faire
prvaloir leur opinion. De telles foules aussi taient accessibles
toutes les passions, surtout aux passions politiques, lenvie, la
haine quattisaient des accusateurs sans scrupules. Dans les
affaires civiles au moins, le juge romain, avec son autorit de plus
en plus grande, offrait dautres garanties, mme sil exerait un
pouvoir presque sans contrle. De plus, la division de linstance en
deux phases, en distinguant le droit et le cas particulier, assurait
un meilleur claircissement des difficults de droit et de fait. Enfin,
le juge du droit est un magistrat lu, le juge du fait, un citoyen
nomm par le magistrat aprs entente des intresss. En Grce, les
juges sont tirs au sort, parce que le sort supprime les manuvres,
fait obstacle la domination exclusive dun parti, contente le
sentiment dgalit envieuse propre aux dmocraties. On disait que
le sort manifestait la volont des dieux. Les Romains prfraient la
volont des hommes ; il leur rpugnait de laisser les choses aller au
hasard et ils avaient besoin dy mettre la main.
(1) H. LMRESTE, La science du droit en Grce (Poris, 1893), p. 195-199.

Ils ne recouraient au tirage au sort qu galit de valeur individuelle, pourrait-on dire, par exemple pour dterminer les pro-

CARACTRES DE LESPRIT ROMAIN APPLIQU AU DROIT 87

vinces de magistrats gaux ; et encore en ce cas, le snat avait


toujours le droit de changer les rsultats. Rien de plus contraire
lesprit romain que le tirage au sort qui fait de lhomme un numro
changeable.
Lnergie de la volont est le ressort de lhistoire romaine. Il a
donc press sur toutes les parties du droit, langue juridique,
principes gnraux, rapports de lindividu avec ltat, lgende
explicative, pratique du droit public et de la justice prive.
tT

n a

de

va

^eur que par sa mani-

procMs furidi- festation- Lesprit qui lanime rgle ses crues chez les
Ro- Procds- Nous navons pas dcrire les mains procds
du
droit romain, cette tche est
*

celle du juriste. Mais nous avons recon

natre les qualits de ces procds, lanalyse, le caractre sensible,


le formalisme, la prcision technique.

1 L'analyse. Un mlange de peuples tel que celui de la Rome


primitive produit un conflit dinstitutions qui aiguise de bonne
heure le sens critique. Cette comparaison des murs diffrentes
dans une mme cit na conduit lunit, puis luni versalit du
droit, que par lanalyse des ides juridiques quapportaient les
Latins, les Sabins, les trusques. Un des premiers fruits de
lanalyse est la distinction du fas et du ius : le fas est le droit
religieux sopposant au droit profane. Cette distinction est
accomplie ds le temps o nous reportent nos premiers renseignements. Dans le droit criminel, qui a eu une volution moins rapide
et plus gauche que les autres parties du droit, llment religieux
nest pas tout de suite nettement spar de llment lac, et encore
le rle de la religion sexplique par le caractre religieux de certains
dlits. Si la courtisane doit une brebis Junon, cest quelle a souill
lautel de la desse en le touchant;si la peine du faux serment est
un sacrifice un dieu, cest quon a jur par ce dieu ; si la
profanation des murs de la ville ou dun lieu sacr fait du coupable
un condamn la vengeance des dieux, un homo sacer, cest quil a
viol la loi divine. Certains autres crimes, lattentat contre la sret
de ltat (perduellio), le dplacement des bornes des champs, les
infidlits aux devoirs du patronat, de la clientle, de la pit filiale,
atteignent les dieux de la cit, des champs, des groupes naturels, en
mme temps que la discipline sociale. Mais, en dehors de tels cas, le
droit trs ancien ne confond plus le sacr et le profane. On est libre
de supposer que, plus tt, le roi a runi tous les pouvoirs civils et
religieux; que le droit a dabord t un tabou ou une observance
religieuse. Cela est une hypothse philosophique, qui est en dehors
de lhistoire, cest--dire des faits constats et des documents
vrifis.

La mthode analytique sest applique la fois aux notions


QUALITS DES PROCDS JURIDIQUES CHEZ LES ROMAINS 89
gnrales, comme le fas et le ius, aux notions particulires et aux
cas concrets. Cest lanalyse qui a permis les dfinitions, parce que
toute dfinition contient une distinction. Cest lanalyse qui a
permis dtablir les rgles gnrales, parce quelle a limin des cas
concrets leurs aspects individuels pour nen abstraire que les traits
communs. Cest encore lanalyse qui spare dans une espce les
oprations diverses qui sy trouvent mles.
Lorsquun dbiteur paie une tierce personne sur lordre de son
crancier, le juriste discerne deux oprations, le paiement du
dbiteur au crancier ralis entre les mains dun tiers, et un acte
entre le crancier et ce tiers, acte qui peut tre un autre paiement,
ou une donation, ou un prt (1). Je remets quelquun une certaine
somme, pour quil la garde titre de prt, si telle condition se
ralise : jaccomplis deux actes, un dpt et un prt conditionnel (2).
Cest une vente que nous avons conclue et que nous venons de
transformer en une vente nouvelle, en substituant au prix convenu
dabord un prix plus lev. Quavons-nous
(1)

Voy. pour la thorie gnrale, Digeste, XLVI, 3, 44.

(*2) Digeste, XII, I, 10.

fait ? Les jurisconsultes romains nous le disent avec leur prcision


habituelle : nous avons fait deux actes juridiques au lieu dun, et
deux actes qui sont tout fait indpendants lun de lautre, car
chacun des deux se sufft lui-mme et vaut par lui seul : le
premier est une rsiliation de vente muiuo dissensu, le second est
un contrat de vente ordinaire... Gela ne serait-il pas de toute

vidence, si le premier acte et le second staient accomplis


sparment et quelques jours dintervalle? Or, quils aient t
faits le mme jour, la mme heure, quils soient enregistrs dans
le mme crit, ce ne sont l que des circonstances matrielles
auxquelles on ne saurait attribuer aucune influencejuridique(l). La
ratification dun acte antrieur nul, dans des conditions o cette
ratification devient valable, nest pas une partie de lacte antrieur,
mais un acte nouveau. Ainsi le droit romain interdit les libralits
entre poux. Si le mari a donn quelque chose sa femme, la
femme ne possde pas. Ils divorcent. Le mari confirme la donation.
Alors il y a un acte nouveau et valable, une donation (2). Mme
procd danalyse pour les actions : Si quelquun dpose chez moi
de largent et si, ensuite, la mme personne me vole, moi, jaurai
contre elle une action de vol,elle, contre moi, une action de dpt
(3).
Une telle distinction parat au profane subtile et vaine. Snqu,
auquel le dernier exemple est emprunt, ne la respecte ici que
parce que la loi la consacre. Il rserve ses critiques aux
jurisconsultes ; mais lexemple quil cite est dun choix malheureux :
Les arguties des jurisconsultes sont bien aiguises, comme quand
ils disent que lhrdit ne peut tre acquise par lusage (usucapio),
mais que les choses de lhrdit peuvent ltre, comme si lhrdit
tait diffrente des choses de lhr-

(1)

GIDE, Et.

sur la novation, p. 4 ; Dig., XVIII, 5, 2.

(2)
Digesle, XLI. 6, 1, 2 i Post diuortium... si maritus...concesserit, quasi nunc
donasse intellegatur .

(3)
SNQUE, De benef., VI, 5, 5 i e Si qui apud me pecuniam deposuerit idem
mihi postea
furtum DES
fecerit,
et ego cum
ilio furti agam
et ille
depositi
.
QUALITS
PROCDS
JURIDIQUES
CHEZ
LESmecum
ROMAINS
91

dit (1). Prcisment, Snque touche une distinction quauraient voulu avec raison introduire certains auteurs de son temps.
Un bien meuble sans matre, au bout dun an et un jour, un
immeuble, au bout de deux ans et un jour, devenaient la proprit
de celui qui lavait occcup : ce mode dacqurir tait ce quon
appelait lusucapion. Or, on avait tendu lhrdit lusucapion
dun an et un jour. Mais lhrdit comprenait non seulement des
biens, ea quae irt heredilale surit, mais des charges, notamment le
culte domestique dans lequel lhritier devait continuer le dfunt.
Les biens eux-mmes taient gnralement des meubles et des
immeubles. Les pontifes, qui furent les premiers juristes, ne firent
pas de distinction. Ils voulaient assurer, sans trop de retard, la
continuit du culte. Contrairement la logique, il en rsulta que
lusurpateur, au lieu de recevoir la simple possession des biens
occups par lui, entra en quelque sorte dans la personne de
lhritier, mme sil ne stait empar que dune partie de
lhritage, quil tait tenu aux frais du culte et lacquittement de
toutes les crances, quil acqurait la proprit mme des
immeubles au bout dun an (2). Lanalyse juridique nest que
lapplication de la logique une matire spciale, et l o lanalyse
est en dfaut, la logique souffre. Ce ntait donc pas, ni pour
paratre plus savants par la connaissance de matires plus
difficiles, ni parce quils ignoraient lart denseigner ce quils
savaient, comme le suppose aimablement Cicron, que les
jurisconsultes entraient dans cos distinctions perte de vue,
saepe quod positum est in una cognitione, id in infinita
dispertiuutur (3). On distingue pour ne pas confondre.

Cicron lui-inme, en bon avocat, savait tirer parti de lesprit


analytique d<* la jurisprudence romaine. Dans le De domo, une
partie de son argumentation repose sur la loi Caecilia-Didia (de
GoG/98) qui interdisait de prsenter un texte de loi sur deux
1, -Lm.qli, I) liCrif.tH: * I iri m on iiIU.rum ibtao inepliae sunt ncutae, qui hrr--litut-m levant u ucaj i po- i , *ed i* 4 (juin* in lirredituto sunt, tuni
quMiwquii piain nliud iL litfrrdil i > quiini qunuin hcreditnte sunt .
(2 I*. I . < imaiu,
(3

IJ Irfjibus,

Manuel c/e droit romain, G -

rd. ( I'JlS), p. b'Jl, n. 7.

11,-17.

objets diffrents ; deux ans plus tt, il comptait cette loi parmi les
ancres du salut de ltat, remedia rei publicae (1). Elle ntait que
lapplication de lanalyse au droit public.
Le droit religieux subissait la mme influence : un temple ne
pouvait pas plus abriter deux dieux diffrents quun acte juridique
ne pouvait tablir deux relations diffrentes, quune action ne
pouvait servir soutenir deux prtentions diffrentes (2). Partout
lesprit dabstraction dcomposait et isolait (3).
Il simplifiait en mme temps. Chaque acte juridique ainsi spar
devient du mme coup un tre bien dlimit, de contenu
strictement dtermin, fixe et invariable. Un tel acte est inattaquable (4). Le testament seul chappe cette loi de simplification.
Son but est linstitution dhritier ; mais il peut contenir, en outre,
des matires trs diverses : legs particuliers, exhrdations,
lgitimations, nominations de tuteurs, affranchissements. Cest
qu lorigine, le testament est une loi, prsente au peuple runi
en comices ; plus tard, il a t un moyen tout trouv pour faire
prvaloir la volont dans des directions o le droit en vigueur lui

opposait un mur. Le testament est le premier acte o lon voit


QUALITS DES PROCDS JURIDIQUES CHEZ LES ROMAINS 93
prvaloir la volont sur la rigueur matrielle des rapports
juridiques, alors que toute la dure de 'Empire romain ne suffira
pas pour faire sa place la volont, au consentement, dans la
vente, la location et les autres actes. Le testament a, ds nos
premiers textes, un caractre particulier.
Lanalyse nest pas sans inconvnient. Exerce surtout, pousse
fond, elle conduit dabord la prcision, puis la subtilit. Un des
plus grands admirateurs des jurisconsultes romains a pu
domo, 53 ; AU., II, 9, 1.

(1)

CICRON, De

(2)

TITE-LIVE, XXVII,

25, 7-8.

(3)
Ces distinctions sont renduesvidenteschez nous surtoutparla tenue des
livres dans les oprations financires. En septembre 1918, le Trsor amricain met 200
millions de dollars la disposition du gouvernement franais. Celui-ci les cde la
Banque de France. Celle-ci lui en paie la contre-valeur au pair, soit I milliard 36
millions de francs. Le Trsor franais fait la Banque un remboursement
dimportance gale. Quatre oprations o le profane nen verrait que deux.
GIDE, E

_ sur la novation, p. 6 suiv

crire sur ce trait caractristique de la technique juridique :

Il ne trouve son pendant que dans la littrature scolastique et


dans les crits des talmudistes et des jsuites (1). Les
crivains, tels que Cicron et Snque, qui ntaient pas asservis
aux rgles de lcole, navaient donc pas tort de faire leurs
rserves.
2 Le caraclre sensible el dramatique. Lanalyse est le fruit

de labstraction. Par une tendance presque oppose, les Romains


avaient le got des spectacles. Chez tous les peuples, le droit
primitif tait en action et en symboles. Plus que beaucoup
dautres, et dune manire tonnante pour des hommes qui
avaient un tel penchant labstraction, ils ont gard laspect
extrieur et sensible des usages juridiques.
Tout se passe en plein air, au Forum, devant les regards des
curieux. Les parties sont debout ; le prteur est assis sur sa
chaise curule. Elles ne peuvent pas se faire reprsenter, ni soumettre leurs prtentions dans des mmoires crits. Il faut
quelles soient l, en personne ; quelles prononcent les paroles
sacramentelles ; quelles accomplissent les gestes prescrits. Si
des tmoins doivent tre entendus, ils comparatront eux aussi.
Si on doit prter serment par Jupiter, on ne peut jurer par le
dieu sous un toit, on doit le prendre tmoin sous le ciel (2). Si
lobjet dun litige est un meuble, il doit tre apport. Si cest un
immeuble, le prteur se rendra sur place ; on le montrera en
tendant le bras, longa manu. Si cest un champ, une motte de
terre avec de lherbe le figurera devant le tribunal. Le dbiteur
ne peut tre vendu quaprs quon la expos trois marchs
successifs et quon a cri en mme temps le chiffre de la dette.
Les affaires criminelles se jugent lassemble, dans trois
runions successives. Les coupables sont exposs. Quand un
plaideur va consulter un juriste, cest la porte du prudent quil
le trouvera, cest au milieu des consultants quil questionnera et
recevra la rponse.
(1)
IiiL.ni.NG, L'c'nril du droit romain, IT. fr., t. III, p. 88.
(2)
V A R IION , Ue lin g. lut., V, 06 i Quidam ncgunt sub tccto per hune
dcl rar* opor tere.

La procdure est orale. La parole est employe par les parties,


PROCDS JURIDIQUES CHEZ LES ROMAINS 95
par lesQUALITS
tmoins,DES
par
le prteur, par le jurisconsulte. On a le droit de
tuer sur place le voleur de jour qui se dfend, mais cest aprs avoir
pouss des cris; la clameur donne une sorte de publicit lacte
de justice prive (1). Le demandeur peut saisir le dfendeur qui se
refuse le suivre devant le juge ; mais ce nest quaprs avoir pris
le assistants tmoin. Il faut des tmoins pour la plus ancienne
forme dalination de la proprit (mancipation), pour
laffranchissement, pour le testament. Le testament tait dabord lu
devant tout le peuple. Quand on pratiqua le testament crit, le
testateur dut prsenter aux tmoins les tablettes fermes en leur
dclarant que telles taient ses volonts : Ces choses, de la mme
manire quelles sont crites dans ces tablettes et sur ces pages de
cire, de mme je donne, de mme je lgue, de mme jeprends
tmoin, et de mme, vous Quirites, rendez-moi tmoignage (2). Le
prononc de cette formule, nuncupaiio, est indispensable et seul
donne lacte sa validit. Une dclaration analogue est requise
dans la mancipation et dans le nexum, le vieux contrat romain.
Tous les actes crits doivent tre montrs et ostensibles, sous forme
de tablettes ou de petits rouleaux (libelli).
La prsence des tmoins est ncessaire dans des actes purement
oraux. Lacte tablit le droit ; tant verbal, il passe avec le moment
o on le fait. Il nen reste rien. La sauvegarde du droit est confie
aux tmoins dont la mmoire maintient le souvenir de lacte.
Les termes juridiques confirment ce caractre oral du droit
romain. La plupart se rattachent la racine qui signifie dire,
parler : iudex, iudicium, uindiciae, iurisdidio, uindex, condicio,
condiciio, interdiction, nuncupatio (nomen capere) ; dautres
expriment une action : pacium, conueniio, contractes, ou se
rattachent au nom du tmoin : testamenlum.
Le droit pontifical tait galement oral. Le calendrier tait
(1)

CICRON, Pro

Tullio,48 (commentant les Douze Tables).

(2)
GAIUS, Institut., II, 104 : Haec ita ut in his tabulis cerisque scripta sunt
itadoitalegoitatestoritaqueuos Quirites testimoniummihi perhibetote .

une proclamation faite par le souverain pontife : calendae, calare,


inlercalare. Les antiquaires romains parlent dun rituel augurai
non crit, que les prtres se transmettent de vive voix (1).
Par contre, nous ne trouvons dans lancienne terminologie rien
qui suppose lcriture, aucun terme comme praescribere,
praescripiio. De tels mots sont postrieurs ; il suffit de rappeler les
rescrits des empereurs.
Lcriture pntra dans la procdure par la formule que dlivrait
le prteur et par ldit quil rendait au commencement de sa
magistrature. Elle ntait donc pas employe en justice antrieurement la cration de la prture ; ensuite, les antiques actions
orales subsistrent en mme temps. Dans les actes, le testament
crit est trs ancien, bien que nous ayons des souvenirs dun temps
o cette disposition de volont se faisait seulement de vive voix.
Beaucoup plus tard, lhabitude que les pres de famille romains
avaient de tenir un livre de leurs recettes et de leurs dpenses,
iabulae accepli et expensi, fera natre un nouveau genre de contrat.
Par le fait quun nom de dbiteur y tait transport de la page des
recettes celle des dpenses, transscriplum, une obligation tait
cre en faveur du possesseur du registre qui faisait foi en justice.
Ce genre de contrat est dj ancien et fort employ au temps de
Cicron (2). Une crance finit par sappeler simplement un nom,
nomen. Mais ce sont l des innovations.
Le droit romain est donc essentiellement oral, visible, sensible,

dramatique. 11 est bien diffrent du droit moderne qui se dilue en


QUALITS DES PROCDS JURIDIQUES CHEZ LES ROMAINS 97
critures et en paperasseries, dits, contredits, enqutes,
compuLoires, rapports dexperts, transports, interlocutoires, baux
et proces-verbaux, appointements, exploits ; toutes ces pi es
remplissent les sacs dont le juge Dandin fait provision pour trois
mois. Quon ne dise pas que les Romains sont des
(1 ) \ aI'Hon, De ling. lai., VI, 27, Festu (dans Paul), v arcani i ...a genere
6acrillcii quod ni arce fi t ab augurilu adeo remotum a notitia uulguri ut ne
littcn * quiJem mandetur, ed per menioriam successorum cclebretur .

(Z) 11 n o 't fjrtout qu liun dan le Pru Uuscio comuedo, dans le deuxime di.cour
de U #conde action contre \ errb, et dans les lettres.

Mridionaux et des Anciens, que les peuples de lAntiquit et encore


maintenant les peuples du Midi vivent dans la rue, avec une
surabondance de gestes et de paroles. Les Grecs anciens avaient
une justice crivassire. Une action publique Athnes sappelle
une criture,
; accuser, cest crire, ypieiv (1).
Dans tous les procs, civils ou criminels, la plainte doit tre crite ;
elle est ensuite affiche. Dautres pices forment une sorte de
dossier des deux parties, documents, textes de lois, aveux arrachs
aux esclaves, dpositions des tmoins. Car les tmoignages sont
recueillis par crit et lus aux dbats ; les tmoins ne sont prsents
au procs que pour confirmer par le silence leurs dclarations
antrieures. Les serments et les refus de serment sont enregistrs.
Toutes ces pices sont recueillies et enfermes non dans un sac de
toile, comme chez nous au xvne sicle, mais dans une terrine : le
pays est celui de la cramique. Pendant les dbats, on lit ces
documents. Le rle du greffier est important. A Rome, il ny a pas de

greffiers ; les scribes sont attachs seulement certaines


administrations qui comportent une comptabilit, la censure, les
questures.
Par ailleurs, la diffrence frappante entre le droit grec et le droit
romain estsurtout une diffrence de dveloppement. Le droit
romain est, sur tous les autres points, plus mr, plus perfectionn,
plus compliqu, plus prcis que le droit grec. Mais lesprit conservateur a protg Rome les pratiques anciennes, pittoresques et
antrieures la diffusion de lcriture. En Attique, la procdure de
lAropage contre les meurtriers a seule survcu. Le magistrat qui
continue lancienne royaut, larchonte-roi, prside. Le plaignant
sige sur la pierre de lintransigeance ou de limplacable, vatSeCa
M0o ; laccus, sur la pierre de la violence, pew >C0o. Les deux
parties prononcent des serments terribles, la main sur les dbris
des victimes immoles avec des rites particuliers. Laffaire est
religieuse, car le meurtrier est impur.
(1) Lexpression passe en latin quand elle est traduite du grec : dicam (transcription
de otxav) scribere, dans PLAUTE, Aul., 759 ; Poen., 800 ; TRENCE, Ph.y 127, 329, 668 ;
GICRON, Ferr., II, 37 ( propos de Siciliens).

Cest ce caractre religieux qui a perptu lancienne procdure ;


partout ailleurs, les Athniens, amis des nouveauts et dun rationalisme consquent, lont transforme.
Par ces traits sensibles, qui sadressent la vue et loue, le
droit touche au folk-lore. Les Romains limineront cet lment
mesure que leurs conceptions juridiques se prciseront ; de mme la
littrature, en devenant littrature, cesse dtre un folk-lore. Le

droit garde des survivances, lusage de la pierre pour frapper la


QUALITS DES PROCDS JURIDIQUES CHEZ LES ROMAINS 99
victime dans la conclusion des traits, de lpeau- tre (far) dans le
mariage religieux, de la lance pour couper les cheveux de la fiance,
des lingots de bronze dans les crmonies de la mancipation et du
nexum. Ces usages sont antrieurs aux haches de bronze et de fer,
au dveloppement de la culture du froment, lemploi des couteaux,
la monnaie. Dautre part, certains objets et certains actes ont une
valeur symbolique. Lhomme primitif donne lide une forme
sensible. La lance, par laquelle lhomme de cur se rend matre du
bien de son ennemi, est le symbole de la proprit quiritaire. Une
espce de bonnet, le pilus, est le symbole de la libert ; les
bandelettes, celui de la conscration la divinit ; la main, celui de
la puissance ; les mains jointes, celui de lalliance. La chaise curule,
o sassied seul le magistrat de puissance suprieure, soppose la
banquette, sur laquelle prennent place cte cte les magistrats
plbiens. On discute le sens de certains gestes, comme la pirouette
de lesclave qui vient dtre affranchi, de certains objets, comme le
plat que tient la victime du vol dans la perquisition domiciliaire.
Nous en saurions davantage si les ouvrages de Varron ntaient
point perdus. A travers tels rcits, telles images de Virgile, nous
souponnons des rites symboliques disparus. Mzence voue par le
jet de sa javeline Lausus et son armure :
Dexlra mihi deus cl lelum quod missile libro nunc
adsirit 1 Voueo praedorus cor porc raplis indulum
spoliis ipsum te La ise Iropacum Acncac ( l).
(I)

V I H GI LE , txidc, X, 773.

On croit voir Rienzi couper lair de son pe en se tournant


successivement vers les trois parties du monde et disant chaque
fois : Ceci est moi. Chez un peuple dont lactivit juridique
tait si fconde, malgr le respect de la tradition, ce qui mourait,

mourait entirement. On ne gardait pas le souvenir de symboles


tombs en dsutude, puisquils ne servaient rien, pas plus quon
navait prouv le besoin de les conserver par lcriture quand ils
taient vivants.
Survivances et symbolisme rvlent chez les Romains une
imagination parfaitement saine. On ne trouve chez eux ni rverie
morbide, ni vague naturalisme, ni obscnit, rien de ce qui se
montre chaque pas dans les antiquits juridiques de lAllemagne.
Sur la bruyre et dans les clairires de la marche germanique, les
rites juridiques sassocient aux pratiques de la sorcellerie ; ce qui y
survit encore du paganisme, au xiv e et au xve sicle, a la posie
trouble et dcevante ou la grossiret brutale des pays du Nord (1).
Dans la posie et les coutumes les plus pittoresques, lesprit de
lantiquit classique, surtout lesprit romain, porte une nettet
raliste qui dissipe les fantmes et les brouillards. Il a une
franchise qui carte les quivoques et les mirages. Sa subtilit
mme est une recherche de prcision.
*
4

3 Le formalisme. De ces gestes, de ces paroles, de ces symboles dont la vie primitive avait constitu un folk-lore pour les ges
suivants, les Romains avaient fait un choix ; certains avaient t
attachs insparablement aux actes juridiques. La constance de ces
formes est le formalisme.
Voir une page curieuse et sophistique de MICHELET, Origines du droit franais (Paris,
Hachette, 1837), p. LXXXIII-LXXXIV. gar par son romantisme et sa passion aveugle pour
lAllemagne, Michelet essaie de rendre au spiritualisme un panthisme ou plutt un
ftichisme de primitifs. Voy. aussi ib., p. CVII-CVIII, o lpithte de t dcevante est
rpte deux fois pour qualifier les images des coutumes germaniques. On sait que cet
ouvrage est surtout un recueil dextraits traduits du livre de Jacobus Grimm, Deutsche
Rechtsdllertmer, 1828, in-4

.La

forme dun acte juridique est la manire dont se manifeste la


QUALITS DES PROCDS JURIDIQUES CHEZ LES ROMAINS 101
volont. Un serrement de mains peut tre la forme dune convention
entre deux parties. Tout acte juridique a donc une forme, puisquil
est une manifestation de la volont. Il faut bien que la volont
prenne un moyen sensible pour sexprimer au dehors. Mais le
formalisme est le caractre obligatoire dune forme donne, dont
labsence rend lacte nul. Quand la forme est libre et laisse au
choix des parties, elle est indtermine, elle peut trececiou cela,
elle est un accident de lacte juridique. Quand elle est obligatoire,
elle est ceci et non pas cela, elle a un lien intime, ncessaire, avec la
volont exprime ; elle est une partie inhrente de lacte. La forme
ne peut tre non plus une formalit accessoire, comme chez nous
lemploi du papier timbr ou la dclaration lenregistrement.
La forme obligatoire a pour principal avantage la scurit quelle
donne aux contractants. Elle est une invitation rflchir avant de
sengager, une garantie contre les doutes qui peuvent survenir, une
protection contre larbitraire. Un acte juridique entour des formes
prescrites est indestructible. Il rsiste aux attaques intresses des
particuliers et lingrence du pouvoir. Le formalisme est une
ncessit dans les lgislations naissantes (1). On le voit Rome en
dcroissance, partir de la fondation de lEmpire. Les empereurs
byzantins laccablent de sarcasmes (2). Cest quil nest plus en
harmonie avec une monarchie absolue. Il avait ses inconvnients.
Un vice de forme, un mot pris pour un autre rendait lacte nul.
Certains actes taient impossibles certaines personnes, aux
absents. Mais le formalisme a dur assez longtemps pour que nous
pensions que les avantages lemportaient sur les inconvnients. Ce
rigorisme troit fut pour les esprits une forte discipline qui les
obligea dattacher aux mots un sens prcis et leur inspira ce respect

de la lettre sans lequel il ny a point de lgalit.


Le formalisme a eu pour cfTet dmonder la riche vgtation
( 1 ) Giue, Lt. sur la novation, p. 22 suiv.
(1)

Code justinien, II, 5b, 1 ; V I, 0,9 ;23, 15 ; 30, 17.

des coutumes populaires. Les Romains laissrent leur droit se


dvelopper avec des allures dramatiques et des dialogues dans la
publicit de la rue. Ils rduisirent seulement les solennits du
commerce juridique qui devint un peu monotone. Chez eux, la
forme stendait tout, au culte, la vie publique, la vie prive,
aux usages domestiques. Elle rpondait leur got pour les signes,
pour laspect extrieur, pour laction, leur besoin de clart, par
lintuition sensible dans une socit o le costume distinguait
lhomme libre et lesclave, le majeur et le mineur, le snateur
patricien et le snateur plbien, le chevalier et le simple citoyen, le
magistrat ayant son sige Rome et celui qui regagnait un poste
loign, le candidat, laccus, lexil (1). En mme temps, les
Romains avaient un besoin de fixit et dordre. Les formes leur
taient donc agrables, mais ils ne pouvaient les admettre que
rgles.
La forme la plus simple dun acte est la question et la rponse :
Tengages-tu me donner cet esclave ? Je mengage te
donner cet esclave , spondesne ? spondeo. La sponsio est un contrat
purement verbal, garanti par lemploi du mot spondeo. Ce type de
contrat tait susceptible de varits linfini : Me donneras-tu ?
Je te donnerai ; Me promets-tu ? Jete promets ; Feras-tu ?
Je ferai. Ces formes nappartiennent plus au droit civil, mais
au droit des gens. Entre citoyens romains, la forme obligatoire est
lemploi du verbe spondere et non pas dun autre (2).

Une forme aussi simple ne saurait tre primitive. Lhumanit va


QUALITS DES PROCDS JURIDIQUES CHEZ LES ROMAINS 103
toujours
du complexe au simple ; le simple est le produit de la
rflexion analytique qui ne sexerce quaprs coup. La forme typique
la plus ancienne dun acte juridique est celle de la mancipation
(mancipium). On distinguait anciennement les biens propres au
patrimoine et ceux qui taient en dehors, pratiquement, dune part
les fonds de terre situs en Italie avec leurs servitudes et les outils
anims ncessaires leur exploitation,
(1)

IHERING, Esprit du droit romain, tr. fr., t. III, p. 202.

(2)

Gaius, Institut.,

III, 92-93.

esclaves et btes de somme, dautre part tous les autres biens,


fonds de terre provinciaux, argent monnay, meubles, petits
troupeaux. La 'premire catgorie sappelait res mancipi, la
seconde res nec mancipi. Pour aliner les res mancipi, on devait se
servir de la mancipation.
Ctait un vrai drame plusieurs personnages. Il fallait cinq
tmoins, pubres, citoyens romains. Un sixime citcyen de mme
condition tenait une balance de bronze ; ctait le libripens.
Lobjet vendre tait l. Lacqureur le saisissait dune main; de
lautre, il tenait un lingot de bronze et rcitait la formule : a Cet
homme, moi je prononce quil est mien de par le droit quiritaire et
quil soit achet pour moi avec ce bronze et cette balance de bronze.
Il frappait la balance avec le lingot, pour faire sonner la qualit
du mtal. Ensuite, il remettait le bronze au vendeur, en guise de
prix. La formule tait invariable, sauf la dsignation de lobjet;
Gaus nous la conserve, applique une vente desclave. Il nous
dit que seuls les fonds de terre pouvaient tre vendus absents .

On peut croire que plus anciennement 011 les reprsentait par


une motte de terre, comme dans la procdure de revendication, ou
quon se transportait sur les lieux (1).
La mancipation est un acte type. On retrouve les tmoins, le
libripens et le bronze dans une srie dactes qui furent assimils
une vente : le mariage (coemptio), ladoption, le testament,
lobligation appele nexum. Une cole de juristes romains, frappe
par ces ressemblances, voulut mme donner le nom de nexum
tout acte o paraissait le peseur avec sa balance. Ctait une
gnralisation abusive, mais qui fait ressortir luniformit du
systme juridique romain (2).
(1)
Gaujs, Institut., I, 119-122. On se transportait dabord sur place, Vager
romanus tait un territoire de culture autour du bourg. La motte de terre suppose dj
des distances. Gaus comprend par acs, non un lingot, mais une pice de monnaie. A
lorigine, il ne peut tre question que dun lingot. On appela aes la monnaie, pour ne
pas changer les formules.
(2)
La question du nexum est controverse. Jadopte ici lopinion de IiipniNO
{Esprit du droit romain, t. 111, p. 22G, notes 27G et 277), opinion suivie par d autres
auteurs. Elle me parait seule pouvoir se concilier avec lensemble du systme.

Nous devons noter dans ces pratiques limportance des mots, de


certains mots lexclusion dautres, cerla uerba, sollemnia uerba ;
plus tard, quand la loi les aura sanctionns, lgitima uerba. Ces
mots ncessaires correspondaient aux noms des actes, comme
spondeo dans la sponsio (1), ou les faisaient reconnatre pour
valables. Varron rpond, dans son trait dagronomie, une
proccupation du bon pre de famille romain. Quand on achetait des
meubles ou du petit btail, res nec mancipi, on ne pouvait recourir
la mancipation et ses garanties, on risquait dtre vinc par le

vendeur. Varron recommande dexiger de lui la promesse quon sera


QUALITS DES PROCDS JURIDIQUES CHEZ LES ROMAINS 105
laiss en paix par lui, habere licere (2). Ces mots habere licere
caractrisent la stipulation et sont indispensables pour sa validit.
Le locataire tait protg par une stipulation analogue dont les
termes obligatoires taient les mots frui iicere (3). Lexemple
classique de la rigueur verbale des formules juridiques est celui qui,
des Inslituies de Gaus, a pass dans tous nos manuels. La loi des
Douze Tables interdisait de couper les arbres ; la partie lse avait
contre le dprdateur une action en justice pour arbres coups, de
arboribus succisis. On coupe des pieds de vigne quelquun. La
victime attaque et perd son procs parce que, dans le dialogue de la
procdure, elle a dit vignes et non pas arbres , quia debuisset
arbores nominare, eo quod lex xn tabularum ex qua de uitibus succisis actio competeret, generaliter de arboribus succisis loque- retur
(4) . Horace, dans le premier livre des Satires, a pu copieusement
discuter lhistoire et les lois de la satire sans la nommer. Le premier
des deux emplois quil fait du mot satura est au commencement du
second livre, dans la consultation plaisante quil prend auprs de
Trebatius : quand on pose une question juridique, on doit appeler
les choses par leur nom.
Cette rigueur verbale parat avoir une lointaine origine reliVoy. Ihering, Esprit du droit romain, tr. fr., t. III, p. 269.
(2)
Varron, Rer. ruslic., II, 2, 6 ; 3, 5 ; 4, 4 : il sagit de moutons, de chvres
et de porcs.
(3)
Ihering, Esprit du dr. rom., t. IV, p. 143, n. 206.
(1)

(4)

Gaius, Institut.,

IV, 11. -

gieuse. Pour le Romain ancien, le mot est une puissance , disait


Ihering avec plus de raison quil ne pensait (1). Le pouvoir juridique

du mot drivait dune croyance plus profonde sa puissance. La


religion romaine a aussi ses cda uerba. Elle a ses scrupules
dexpression ; pour tre tout fait sre de ne pas se tromper en
sadressant un dieu, elle ajoute: Si tu es dieu ou desse; si on
tappelle de ce nom ou dun autre... (2). Ces prcautions ont paru
de bons juges les roueries de paysans madrs, qui ne veulent pas
tre pris au pige des formules. Ce calcul a pu se faire jour quand
lacte religieux est devenu une sorte de contrat entre le dieu et le
fidle. Mais les peuples primitifs croient la vertu du mot par luimme. Pour eux, la parole est quelque chose de ?i tonnant et de si
mystrieux quils placent en elle un pouvoir propre, comme ils
logent un esprit dans les arbres des forts et dans les rochers des
montagnes. Par le dveloppement de cette croyance, le mot-ftiche
devient un principe de la religion, la cause de pratiques quon ne
sait sil faut les qualifier de religieuses ou de magiques. Les
gyptiens taient srs dvoquer un dieu et de le contraindre,
quand ils connaissaient son vrai nom, le nom secret. On tenait
cach le nom sacr des villes, pour les empcher de tomber au
pouvoir de ltranger. Peu peu, lesprit romain a pris une autre
direction. Il avait hrit des ges anciens la croyance en la
puissance du mot. Mais ses habitudes danalyse ont prvalu. Il a
dpouill le mot de sa vertu magique pour lui donner une force
purement humaine, tablie par la coutume et par la loi, puissance
plus relle que celle des abraxas et des incantations. Llment
religieux a t rejet; seul a t conser\ un rsidu qui a t utilis
pour la pratique de la vie. La puissance dabstraction de lesprit
romain a t assez grande pour transformer partiellement la
nature de linvocation religieuse elle-mme et lui imprimer le
caractre dune obligation juridique. Le dieu, rgulirement appel

et pri, doit son concours, non pas en vertu de lefficacit de son


QUALITS DES PROCDS JURIDIQUES CHEZ LES ROMAINS 107
nom, mais en change
(1/ Im hing, IJ. pr l du droit romain, t. III, p. 130.
(2/ M ACH OUI , .s. /., III, y, 3 ; 0, 7 ; , 10.

de la prestation des fidles. Chez un peuple naturellement formaliste, toutes les activits de la vie prennent le mme aspect. A
lorigine, il nen tait pas ainsi. Le mot tait une puissance par luimme ; la dgradation de cette puissance lui a plus tard assur sa
valeur juridique. A ct de cette cause initiale du formalisme, on
doit considrer comme secondaires la pratique tardive de lcriture
et la conservation du droit dans les arcanes des pontifes. Les
formules et les actes juridiques staient constitus bien avant
lusage de lcriture ; les Pontifes les ont soigneusement gards
labri de toute curiosit. Ainsi la fidlit littrale a t assure par
une longue tradition.
La fidlit littrale entrane linterprtation littrale et le mpris
de lquit au nom du droit ; cest propos de linterprtation
perverse du droit que< Cicron nous a transmis laphorisme :
Summum ius summa iniuria (1). Dune manire gnrale, lobservation servile des formes avait des consquences fcheuses : elle
sopposait souvent lquit et toujours au progrs. Les Romains
tournaient alors la difficult par les actes apparents, les fictions
lgales et les voies dtournes. Cet ensemble de pratiques achve
de caractriser le formalisme.
Agir en apparence, dicis causa, est accomplir un acte, par
exemple, une vente, pour atteindre leffet dun acte compltement
diffrent, par exemple, ladoption ou le choix dun hritier. La

mancipation par le moyen du bronze et de la balance a paru une


mthode commode qui a fait passer la crmonie dans des actes
quon assimilait une vente. La formule mme de la mancipation,
dans sa premire partie, nest pas une formule de vente, mais une
formule de revendication : Hune ego hominem ex iure Quiri- iium
meum esse aio. Ce got pour lacte apparent ne semble sexDe off., I, 33 (cf. TRENCE, Heaul., 796). Voy. dautres cri = tiques analogues, De
or., 1,236 ; Pro Caec., 65 ; Pro Mur., 25-29. Mais lorateur avoue avoir cd, dans le Pro
Murena, au plaisir de railler devant un public incomptent : Apud imperitos tum ilia
dicta sunt, aliquid etiam coronae datum (De fin., IV, 74). Ce genre de reproche nest
point particulier aux Romains ; cf. SOPHOCLE, leclre, 1042 : AXX I'OTIV ev6a ~/rt 6(xvj
CICRON,

(3Xa67jv yipei, et

ARISTOTE,

Elh. Nie., V, 10,8 ;

MNANDRE,

dans

STOBE,

42, p. 277.pliquer

ici que par lesprit rgulateur des Romains. Ils veulent une certaine
nettet, et ils lobtiennent par la simplification et la rptition. Au
lieu des formes varies et abondantes que leur avait transmises le
folk-lore, ils rduisent les actes deux ou trois types. Lapparition
du peseur avec la balance et des tmoins rend monotone la pratique
du droit. Cest prcisment en cela que se montrent la logique et la
rigueur de lesprit juridique.

Ce parti pris favorise une autre tendance des Romains, lesprit


conservateur. Ils ne repoussaient pas les nouveauts, mais ils les
faisaient rentrer dans le systme sans rien toucher aux formes
existantes. Le tuteur tait responsable pour tous les actes de son
administration. Sil nadministrait pas, il chappait lobligation.
Au lieu de changer un mot dans la formule et de remplacer
administration par tutelle , on a introduit une nouvelle
obligation, celle dadministrer (1). La loi des Douze Tables avait
laiss toute libert au testateur. Il y eut des abus, et il fallut

imposer une limite certaines libralits. On ne toucha point la


QUALITS DES PROCDS JURIDIQUES CHEZ LES ROMAINS 109
loi. Le testateur garda sa libert. Mais si le bnficiaire essayait de
raliser des legs interdits partir dun certain taux, il tait
condamn payer le quadruple (2). Lemploi des voies indirectes
avait pntr aussi dans le droit public. Primitivement, les lois
votes dans les comices centuriates devaient recevoir la sanction
des patriciens ; la palrum auclorilas pouvait donc annuler par une
sorte de veto la volont du peuple. Dans les premiers temp3 de la
Rpublique, une loi Publilia dcida que la palrum auclorilas serait
donne avant le vote de la loi. On ne supprimait pas la garantie
patricienne, mais on la rendait inefficace en la faisant donner avant
le vote, quel que ft le rsultat. Cette pratique fut tendue aux
lections par une loi Maenia (3). Ainsi saccordaient le culte des
survivances, le respect de la forme
(1)

Digeste, XLVI, G, 4, 3 (aclio luldae ulilis).

(2 Loi Furia, de leslamentis, du temps de Caton lAncien (Cicoon, Pro Dalbo, 21 ;

G AJ U S , 11, 223 ; IV, 23-24 ; U L PI E N , prf. 2). Voy. plus haut la fiction de la loi

Cornclia.
(3)

T IT K -L IV E , VIII, 12, 13 (loi Publilia, de 415/330) ; cf. I, 17, 9 ; loi Maenia

de dutc inconnue i C IC HON , lirulus, 55.

et les exigences de la vie. De tels dtours sont frquents dans la


religion et le folk-lore : on substitue des gteaux de forme animale
aux victimes prescrites, des moutons quon appelle cerfs aux cerfs
requis par le rituel, des mannequins des victimes humaines (1).
La palrum aucloriias tenait la religion par le vieux droit familial.
Y toucher ntait pas une faute, mais un sacrilge, nefas. Dans
dautres cas, le danger tait dordre religieux et civil. On lcartait

par une apparence, ou par une clause de nullit. Ce dernier cas est
celui des lois consacres, leges sacralae. Beaucoup de lgislateurs
anciens avaient mis leurs lois, disait-on, sous la sauvegarde des
dieux et dfendu dy porter atteinte sous peine dexcration, la mort
religieuse qui entranait forcment limmolation du coupable.
Zaleucus avait port une mesure de ce genre chez les Locriens.
Les Romains, eux aussi, avaient des leges sacralae, dont
labrogation entranait la conscration de lauteur et de sa famille,
sacratio capitis el familiae. Pour viter les suites de labrogation, on
ajoutait au projet une clause qui assurait limpunit lauteur de la
proposition ou rogation ; et, comme le vote de cette clause dpendait
dun vote du peuple, qui aurait pu la rejeter, on ajoutait encore une
clause de nullit de la rogation, si celle-ci tait interdite. Sylla, au
plus fort de sa puissance, enleva la qualit de citoyens aux
habitants des villes qui avaient repouss ses colons ; mais Gicron
rapporte que, dans la loi propose cet effet, il insra cette clause :
Si le droit nexiste pas pour quelque point de cette proposition, que
rien de cela nait t propos par cette loi , Si quid ius non esset
rogarier, eius ea lege nihilum rogalum (2).
Ds le temps de Gicron, on abusait du formalisme pour adapter
la loi des besoins nouveaux qui taient ceux de moeurs plus
faciles. Ge fut bien pis sous lEmpire : Des femmes sans rputation, pour viter les peines portes par les lois, se firent dpouil(1)
Gteaux reprsentatifs de victimes animales, truies dor et dargent offertes
Grs, dans FESTUS, V porcam ; moutons appels cerfs, dans SER- VIUS, En., II, 116 ;
mannequins substitus des victimes grecques (les Arges), dans VARRON, De ling. lat.,
VII, 44, etc.
(2)

GICRON, Pro

Caecina, 95.

1er des droits et de la dignit de matrones romaines en se faisant


QUALITS DES PROCDS JURIDIQUES CHEZ LES ROMAINS 111
inscrire comme filles publiques ; tous les jeunes gens des deux
ordres, snatorial et questre, qui taient perdus de dpravation,
pour ne pas subir les consquences du snatus-consulte qui leur interdisait le mtier de la scne et de larne, se faisaient eux-mmes
infliger la note dinfamie. Tibre, svre dfenseur des traditions,
leur infligea lexil tous et toutes (1). Mais le principal
inconvnient des actes apparents et fictifs tait de produire peu
peu dans le monde romain une sorte de nihilisme moral et
juridique. On sacrifiait la vrit des choses pour leurs apparences.
Pour assurer lextinction de la charge onreuse du culte
domestique, attach lhrdit, une jeune femme se mariait pour
un prix convenu avec un vieillard dcrpit dont la mort prochaine
procurait bientt lextinction de la famille et du culte. Les femmes
taient soumises une tutelle perptuelle. Pour viter le contrle
de parents gnants, au lieu davoir, dit Gicron, des tuteurs qui les
tinssent sous leur puissance, on imagina des tuteurs qui taient
sous la puissance de leurs pupilles (2). Pour tourner la loi
interdisant les donations entre poux, mari et femme divoraient,
puis se remariaient une fois la donation accomplie (3). Il ntait pas
de ruses quon ninventt pour luder les restrictions au droit
dhritage quAuguste avait imposes aux clibataires, aux veufs et
divorcs, aux gens maris qui navaient pas un certain chiffre
denfants. Bien des institutions furent avilies par le formalisme, le
mariage fut une des premires atteintes.
Ainsi le respect de la tradition finit par tuer lme du pass. Mais
il y fallut des sicles et,plus tard,quand les peuples dOccident
cherchrent la protection dun droit, cest la solide armure du
formalisme romain quils revtirent.

(1)

SUTONE, Tiberius,

35.

(2)
CicnoN, Pro Mur., 27. Diverses explications ont t proposes de
subterfuges.
(3)

ces

Digeste, XXIV, 1, 64.

4 La prcision technique. A la fin des temps primitifs ou des


poques de trouble, on sort avec bonheur de la confusion o se
heurtaient des pouvoirs contradictoires et des forces drgles.
Cette scurit nouvelle est due lanalyse qui tablit la nettet des
notions juridiques, au formalisme qui garantit et dfinit les actes.
Mais la prcision technique, qui. rpond au besoin de certitude,
comporte encore dautres mthodes.
Dans le droit romain ancien, le crium, la certitude, est une
proccupation dominante. Le procs ne peut avoir quun seul objet,
et cet objet doit tre dfini, de sorte que le juge na qu rpondre oui
ou non. La forme de la sentence est dtermine par les conclusions
des deux parties : laffaire est juste, laffaire est injuste ; il faut
donner, il ne faut pas donner. Quand il sagit dun paiement, le prix
doit tre indiqu. Ce nest que par le dveloppement des
transactions, quon a t oblig dadmettre des stipulations dobjet
indtermin. Probablement, les ncessits de la vie rurale ont
dabord fait natre des contrats ayant pour objet, non plus une
somme fixe, mais une action, un fait, un travail donn, quelque
chose qui ne se mesure ni ne se compte, mais qui sapprcie
seulement. Un, tel objet est essentiellement une chose incertaine
, incerta res, pour un juriste romain. Nous avons dans Caton
lAncien des formules comme celles-ci : Quen garantie de la bonne
rcolte des olives, on donne caution au gr de L. Manlius... Quon

promette que ceci (dont nous parlons) sera livr, fait et garanti au
QUALITS DES PROCDS JURIDIQUES CHEZ LES ROMAINS 113
matre ou celui quil aura indiqu et quon donne caution au gr
du matre (1). Plus tard,on a trouv commode dtendre ce genre de
contrat et on a eu la formule gnrale : Tout ce quen change il
faut que celui-ci donne (ou fasse) dans lintrt de celui-l (2).
Lorigine tardive de ces conventions rsulte des actions que le
patron peut intenter au client. Le client avait, parmi ses devoirs,
lacquittement de pres( 1 ) CATON, Agr.t 144,2, 5 Oleum cogi recte satisdato arbitra tu L. Manli ; 146, 2,
5 Recte haoc dari fieri satisque dari domino an cui iusserit promit- tito satisdatoque
arbitratu domini .
(2)

GAIUS, IV, 60 : Quidquid ob eam rem ilium illi dare facere oportet .

ttions, surtout des journes de travail, operae. Gelarentre dans les


objets dits incertains. Cependant, quand il ne sen acquittait pas, le
patron avait contre lui une action qui comportait une valuation en
chiffres ; il soumettait au juge une rclamation : Sil convient
quun tel donne dix journes de travail (1). Dans lancienne
exploitation rurale, la main-duvre libre devait tre sans doute
fournie par les affranchis. Ainsi ce genre de stipulation, qui est
lorigine probable de la stipulation incertaine , avait
primitivement une forme certaine .
A plus forte raison, la plus ancienne faon de sobliger, le nexum,
tait-elle un contrat certain . Il se concluait et steignait la
manire dune mancipation. Si le peseur tait prsent avec sa
balance, ctait pour peser le bronze qui tait primitivement lobjet,
plus tard le symbole de lengagement. Nous navons plus la formule
qui liait le crancier ; mais Gaus nous a conserv celle qui le dliait

: Quant ce fait que moi je me suis condamn envers toi pour tant
de mille as, ce titre je me dgage de toi et me libre avec ce bronze
et cette balance de bronze ; je solde au poids cette premire et
dernire livre conformment la loi publique (2). Rien de plus
prcis.
Le besoin de certitude allait donc dans les temps anciens jusqu
restreindre le champ des transactions. Il provoqua en revanche une
rvolu" ion considrable, ltablissement dune loi crite. La
coutume est fixe dans les Douze Tables. La loi devient un texte. La
formule du prteur est un texte. Les sources du droit sont crites. Si
lon songe au caractre extrieur et oral des oprations juridiques,
on mesurera limportance d'une telle nouveaut. Que certaines
classes de la population aient eu un intrt majeur la rdaction
des lois, cela est incontestable. Le rsultat de leurs efforts nen fut
pas moins la cration dun droit certain, ius cerlum, oppos au droit
incertain, ius incerlurn,
(1)

P. F. Girard, Manuel de droit romain (6e d., Paris, 1918), p. 504, n.G.

(2)
Gaiub, Institut., III, 174 : Quod ego tibi tt milibus condcmnatus *mn,
me eo nomine a te soluo liberoque hoc aere aeneaque Iibro ; hanc tibi hbram primam
postrcmamque expendo secundum legcm publicam .

dont parlent les historiens romains propos du temps des rois et


des premires annes de la Rpublique, et qui nest pas autre chose
que le droit coutumier (1). Le droit crit supplanta si bien la
coutume que, ds le temps de Caton, Aelius rapporte tout aux
Douze Tables, que la coutume nest mme pas nomme comme une
source du droit par Gaus, quon rattacha expressment la

procdure archaque et traditionnelle la loi par le nom dactions


QUALITS DES PROCDS JURIDIQUES CHEZ LES ROMAINS 115
de la loi, et que, transportant les habitudes du prsent dans le
pass, on imagina des lois royales pour lpoque lgendaire de
Romulus et de Numa (2). Par contre, limperfection du droit
criminel chez les Romains est, en partie, due ce quil ne formait
pas un systme li de dispositions crites. Le peuple tant juge
rendait sa sentence sur chaque cas particulier sans se proccuper
des prcdents et des principes. On peut dire que l, pendant
longtemps, sest rfugi le droit incertain.
A ct de la loi, ldit et les formules du prteur taient crits. La
ncessit de rdiger et la comparaison des dispositions prises par
les prdcesseurs obligrent les magistrats une prcision de plus
en plus rigoureuse. Ainsi fut labore la langue du droit ; ce fut le
premier travail qui rgla et assouplit la langue latine. Toute
floraison littraire est prcde par un travail de grammairien ;
Gorgias fraie la voie Platon et Dmosthne ; la Pliade du xvi e
sicle veut enrichir et toffer la langue franaise ; Balzac, Voiture et
Vaugelas prparent linstniment dont useront Pascal et Racine. La
cration dune langue juridique Rome navait pas la mme
consquence gnrale. Ctait une langue spciale, limite
quelques objets. Mais ces objets taient essentiels la vie romaine.
Tout citoyen tait quelque peu juriste. Tout Romain tait donc
appel peser et ordonner ses expressions, prendre des
habitudes desprit et de parole quil devait porter ensuite dans
dautres occupations.
( 1) POMPONIUS, dans

(1)

le Digeste, 1,2, 2,1 et 3.

Digeste, ib., 38 ;

GAIUS,

1,2 ; sur les actions de la loi, voy. ch.

ni

; les lois royales

sont une fiction.

Il fallut dabord nommer et distinguer les notions, crer un


vocabulaire. Les savants romains ny ont pas pargn leur peine, et
consacrent aux textes juridiques des ouvrages ayant pour titres :
De uerborum significatione, De uerbis priscis ; dautres traits
claircissaient le sens dexpressions amphibologiques, comme le De
ambiguilalibus de Julien, le rdacteur de ldit perptuel. Tous ces
efforts eurent pour rsultat une langue rigoureuse, mais lente se
former. Pendant longtemps, elle na pas de terme pour dsigner la
proprit en gnral. On se sert du possessif suus, quand la phrase
sy prte ; proprieias, dominium apparaissent sous lEmpire. Cest
que ce langage porte la marque de conceptions juridiques
successives et souvent se trouve en retard sur les murs. Il ne
connat encore que mancipium, le nom de ce genre de proprit si
particulier la gens romaine, alors que dj la proprit a pris bien
dautres formes. Cette langue est parfois composite et trahit
lexistence de plusieurs couches de droit superposes. A ct de
mancipium, proprit quiritaire spciale, manceps ne dsigne pas
le propritaire dun mancipium, mais ladjudicataire de biens
vendus publiquement par ltat. Ce terme est plus rcent ; il nous
fait descendre une poque o Rome sest tendue par la conqute
et o les alinations au nom de ltat se sont multiplies. En mme
temps, les travaux publics se sont dvelopps et sont mis en
adjudications. Acqureurs de biens et soumissionnaires
dentreprises ont des rpondants, praedes> offrent des garanties
immobilires, praedia. En dehors du droit civil, parat un droit
nouveau, ius praedialoriurn, dont parle Cicron (1). Le manceps et
le praes relvent de ce droit. Un genre de spculation, une classe
dhommes daffaires, un droit nouveau, ont pris naissance, comme

on a vu, au xixe sicle, avec la multiplication des valeurs


QUALITS DES PROCDS JURIDIQUES CHEZ LES ROMAINS 117
financires, se crer une province du commerce rgie par des rgles
propres. Le vocabulaire juridique suit lvolution.
La syntaxe latine est adapte la situation et lautorit
(1) CICRON, Pro Dalbo, 45 ; SUTONE, Claudius, 9 ; cf. C. /. L., II, 1901 table du
Malaca), col. IV, 1. 50-51.

des personnes qui parlent. Lemploi des modes du verbe varie avec
elle. Le peuple romain emploie limpratif ou lindicatif ; lindicatif
a un caractre de dclaration impersonnelle qui le place
naturellement dans la loi. Le snat na pas de pouvoir lgislatif, du
moins thoriquement ; il ouvre un avis, introduit par censuere ou
cenuerunli do dpendent tous les verbes (1). Le prteur usant de
son pouvoir de magistrat, emploie limpratif pour sadresser au
juge : iudex eslo, ou aux parties : millile ambo hominem (2). Mais
dans ldit, il ne peut donner la forme lgislative de limpratif aux
principes de droit quil tablit ; il usera du subjonctif : Millantur
mulieres, mulier pariai, mulier denunliel, etc.(3). Sil annonce
cequilfera,il sexprimera au futur : aclionemy inlerdiclum dabo,
non dabo, iubebo, ratum habebo (4). Quand il sadresse une
personne en particulier, cest par une priphrase au prsent, mais
non point par limpratif ; ainsi dans les interdits : uim fieri uelo,
non pas uis non.eslo. Mme en ce cas, les phrases affirmatives sont
au futur dabo, decrelo compre- hendam ; et parfois les ordres ou les
dfenses sont au subjonctif : restituas, ne facias, ne fiat (5). Les
propositions de, loi sont introduites par la formule uelitis iubeatis.
Quant aux parties, elles nont dordres donner personne. Si le
demandeur veut amener le dfendeur devant le tribunal, il ne dira
pas : ambula\mecum in iuSy mais : In ius te uoco. Lindicatif
servira pour les dclarations objectives : spondeo. Si la dclaration
na- quune valeur personnelle et exprime plutt la croyance de
celui qui parle

(1)
Il suit de l quon aura ensuite les modes ordinaires du discours indirect
linfinitif, pour noncer un fait i Asclepiadem, Polystratum, Meniscum uiros bonos
adpellari , le subjonctif prcd de ul (uti) pour ordonner ! utei ad praetorem
urbanum-Romam uenirent , le subjonctif prcd de ne pour dfendre ! neiquis
Eac(c)anal habuis(s)e uel(l)et . Voy. le snatus-consulte des Bacchanales (C. I. L., X,
104), et le texte grec, traduction littrale du snatus-consulte rendu en faveur
dAsclpiade ( C. I. L., I, 203).
IV, 34, 36, 37, etc. ; 16, etc..

(2)

GAIUS, Institut.,

(3)

Digeste, XXV, 4, 1, 10.

(A)Digeste, II, 13, 6, 7 ; 14, 7, 7 ; III, 1,1, 4,3 ; 8,2; 5, 3, prambule; etc.. On notera
que les dfinitions gnrales sont lindicatif dans ldit ; ainsi Digeste, III, 2, 1.
(5)

Digeste, XLIII, 6, pr. ; 17, 1, pr. ; 15 pr. ; 9, 1, pr. ; 5, 1 pr. ; 12, 1 pr.

quun fait certain, il faudra se servir dune priphrase avec aio :


Hune ego hominem meum esse aio. Limpratif, sur les lvres dune
des parties, ne peut quannoncer la conclusion de lacte : is mihi
emptus esio. Les tmoins naffirment pas brutalement : ils
subordonnent le rcit de ce quils ont vu au verbe penser ; les
jurs ne dcident pas ce qui est, mais ce qui parat bon (1). Les
verbes signifiant penser servent aussi rpondre dans les
consultations que rendent jurisconsultes, augures, fciaux, pontifes,
arbitres de tout genre.
Linitiative rserve aux parties introduit le dialogue : Spondesne ? Spondeo ; les termes de la question ou de la prtention
dictent ceux de la rponse ou du jugement. Il y a toujours une
corrlation troite entre la consultation et la rponse du prudent.
Le rescrit imprial reprendra tous les points de laffaire, si bien que
les compilateurs ont pu se borner reproduire les rescrits sans les
demandes qui les avaient provoqus.

Lordre des propositions dans un texte juridique est fixe. Lobjet


QUALITS DES PROCDS JURIDIQUES CHEZ LES ROMAINS 119
est mis en tte: Honc /oucomnequis uiolatod , Ce bois sacr, que
personne ne le profane (2). On place aussi en tte les circonstances
constitutives du cas propos, les raisons, les causes, tout ce qui peut
dpendre des conjonctions quod et quando, la condition et les
propositions conditionnelles (3). Aprs la disposition juridique, qui
est la proposition principale, on nonce les exceptions, les
restrictions, les charges, le but et toutes les propositions
accessoires. Voici quelques exemples pris dans les documents
pigraphiques. Les plus anciens sont les plus simples. Paul-mile,
proconsul de lEspagne ultrieure, dclare libres et propritaires
des terres quils cultivent certains
(1)
CICRON, Aeadcmica priora, II, 146 : t Qunm rationcm maiorum... comprobat
diligentia, qui... uoluerunt... qui testimonium diccrct, ut arbi- Irari sedlccret etiam
quod ipso uidisset, quaeque iurati iudiccs cognouissent ut ea non esse facta, sed ut
uideri, pronuntiarentur .
(2)

Loi protectrice dun bois sacr prs de Spoltc ; C. /. L., XI, 4766.

(3)
On remarquera le large emploi de quod, signifiant < quant ce fait que ,
sens originaire de la conjonction, et aussi lacception causale donne lexclu sion de
toute autre h la conjonction quando.

sujets de Hasta Regia, au nord de Gads (Btique) : Agrum


oppidumque [objet de la dcision] quod ea tempestate pose- disent
[qualits de lobjet] item possidere habereque iousit [disposition
principale], dum poplus senatusque romanus uellet [restriction] (1)
. La phrase complte de la loi de Spolte prsente la mme
architecture. : Honce loucom [objet] nequis uiolatod [premire
dfense], neque exuehito neque exferto quod louci siet [deuxime
dfense], neque cedito ( = caedito) nesei quo die res deina anua fiet
[exception la troisime dfense] (2) .

La disposition gnrale de la phrase, nonc de la cause ou de la


condition, proposition principale, restriction ou exception, passera
dans la langue courante. Dans la littrature, les propositions
dpendant de si sont gnralement en tte, chez Plaute 378 fois sur
595 cas ; les propositions dpendant de ni ou nisi viennent aprs la
principale, chez Plaute, 98 fois sur 158 exemples (3).
Une forme de phrase un peu plus complique apparat dans une
sentence arbitrale rendue par deux Minucii entre la ville de Gnes
et le castellum des Yeturii : Qua ager priuatus casteli Veturiorum
est, quem agrum uendere heredemque sequi licet, is ager uectigal
nei siet (4). On a mis en tte une dfinition de lobjet : les terres
prives situes sur le territoire des Veturii ; puis, une prcision
juridique sur cet objet : ces terres qui sont susceptibles dtre
vendues ou de passer en hritage. La complication consiste dans la
structure de ces propositions. Ce sont des
(1)
C. I. L., II, 5041 (table de bronze conserve au Louvre) : Le territoire et le
bourg quils ont possds cette poque, il a de mme ordonn quils le possdassent
et le gardassent pourvu que le peuple et le snat de Rome le voult. Ce texte est de
565 /189.
(2)
Ce bois sacr, que personne ne le profane, quon ne voiture dehors ni
quon nemporte rien de ce qui fait partie de ce bois sacr, quon ne coupe rien, si ce
nest le jour o le sacrifice annuel (res diuina annua) a lieu .
(3)
in-4.

Cl.

LINDSKOG,

Beirge zur Geschichteder Satzstellung im Latein, Lund, 1896,

(4)
C. J. L. V, 7749, de 637 /117 L o une terre prive du castellum des
Veturii se trouve, terre qui peut tre vendue et passer un hritier, que cette terre ne
soit pas sujette limpt ; agrum est complment de uendere et sujet de sequi.

propositions relatives dans lesquelles lattribut est insr, conformment une rgle peu prs gnrale de la langue latine, quand
la proposition relative prcde la principale : Quae cupidilales a
natura proficiscuntur, facile explentur sine iniuria (1). Mais on a

rpt lantcdent toutes les fois que lide en revenait, mme dans
QUALITS DES PROCDS JURIDIQUES CHEZ LES ROMAINS 121
la proposition principale. Ce genre de rptition passera chez les
auteurs littraires : Erant omnino ilinera duo, quibus ilineribus
domo exire possent (2) . Si Paul-mile stah astreint ce type de
phrase, il aurait crit : Quem agnum, quod oppidum ea tempestate
possedissent, eum agrum, id oppidum possidere iussit .
Nous pouvons maintenant aborder des phrases plus compliques,
plus embarrasses de rptitions. Nous prendrons un exemple
encore simple dans la loi municipale de Csar ; cest un rglement
de voirie : Quam uiam hac lege tuendam locari oportebit, aedilis
quem eam uiam tuendam locari oportebit, is eam uiam per
quaestorem urbanum queiue aerario praerit tuemdam locato, utei
eam uiam arbitratu eius quei eam uiam locandam curauerit
tueatur (3). Chaque dile avait comme dpartement une certaine
rgion de Rome. Celui qui incombe dentretenir une voie donne
se trouve dsign trois fois et la voie lest cinq fois.
Cet exemple montre quel tait le style ordinaire des lois ro(1)

CICRON, De

ftnibus, I, 53.

(2)
CSAR, De bello gall., I, 6, 1. Un crivain qui parle une langue plus souple,
moins asservie au style de la pratique, variera les deux termes au lieu de les rpter,
mais lun des deux est inutile. Ainsi CICRON, Diuin. in Caec., 41 j Cum illius temporis
mihi uenit inmentem quo die citato reo mihi dicendum sit,... commoueor animo. On
remarquera que dans cette phrase et dans celle de Csar, la proposition relative nest
pas en tte comme dans celle du De flnibus.
13) C. 1. L., I, 206, 46 ; table de bronze trouve Ilracle en Lucanie, de 700 /45 :
Cette voie dont en vertu de la prsente loi il faudra mettre lentretien en adjudication,
ldile i qui incombera do mettre en adjudication lontretlen de cette voie, que cet dile,
par lintermdiaire du questeur urbain ou de celui qui aura la charge du Trsor, mette
lentretien de cette voie en adjudication pour quon entretienne cotte voie suivant la
volont de celui nui aura pris soin de mettre cette voie en adjudication . Cf. II.

WIIL,

De l'ordre des mois dans les langues anciennes, 3* dit., Paris, 1870, p. 70

maines, redondant, cauteleux, hriss de relatifs, charg de rptitions, alourdi dincidentes, poussant la prcision jusqu la
purilit dans une phrasologie embarrasse et verbeuse. Ce style
appelait la parodie et la parodie na pas manqu. Dans les Captifs
de Plaute, un parasite rendunditsemblableceux que les diles
taient obligs de rendre'pour la police des rues et des marchs i
Prius edico, nequis propter culpam capiatur suam i Continete
uos domi, pronibete a uobis uim meam.
Tum pistores scrofipasci qui alunt furfuribus sues, quarum
odore praeterire nemo pistrinum potest ; eorum si
quoiusquam scrofam in publico conspexero, ex ipsis dominis
meis pugnis exculcabo furfures.
Tum piscatores qui praebent populo pisces foetidos, qui
aduehuntur quadrupedanti crucianti cantherio, quorum odos
subbasilicanos omnes abigit in forum i eis ego ora uerberabo
surpiculis piscariis, ut sciant alieno naso quam exhibeant
molestiam.
Tum lanii autem qui concinnant liberis orbas oues, qui locant
caedundos agnos et dupla agninam danunt, qui petroni nomen
indunt uerueci sectario : eorum ego si in uia petronem publica
conspexero, et petronem et dominum reddam mortales
miserrumos (1 ).

La faon dont les item de cet dit burlesque sont introduits, par
des nominatifs mis en vedette sans construction avec le reste de la
phrase, est encore un procd familier aux rdacteurs de lois.
Plusieurs chapitres de la loi agraire de 643/111 commencent ainsi :
Ager populi romanei quei in Italia P. Mucio L.
(1) PLAUTE, Captifs, 803-804, 807-810, 813-822 : Jeproclame lavance mon dit,
pour que personne ne soit surpris par sa faute ; confinez-vous chez vous, tenez loigne
de vous ma violence.' Quant aux meuniers, leveurs de truies, qui nourrissent de son

leurs porcs, btes dont lodeur empche tout le monde de passer le long du moulin, si
japeroisQUALITS
la truie deDES
quelquun
dentre
eux sur la voie
publique,
cest de 123
la personne des
PROCDS
JURIDIQUES
CHEZ
LES ROMAINS
matres que mes poings secoueront le son. Quant aux pcheurs, qui talent devant les
gens des poissons puants amens par les quatre pattes dune rosse martyre, et dont
lodeur chasse tous les piliers de basiliques sur le forum i je leur frapperai le visage
avec leurs paniers poissons, pour leur apprendre quel dsagrment ils causent au nez
dautrui. Quant aux-marchands de bestiaux, qui prparent aux brebis le deuil de leurs
enfants, qui trafiquent du massacre des agneaux et donnent au double de sa valeur la
viande dagneau, qui appellent un blier coriace un matre mouton, moi, si je vois leur
blier surla voie publique, je rendrai blier t propritaire les plus malheureux des
mortels.

Calpurnio cos. fuit , et la phrase se rattache cette vedette dune


manire adventice (1). De mme, dautres articles souvrent par les
mots : Iluir quei ex h(ac) l(ege) fac tus creatusue erit ; Pr(aetor)
quei inter ceiues Romae ious deicet (2). Jemprunte la loi
Cornelia de uiginii quaesioribus, de 673/81, une phrase assez
claire : Viaiores praecones quei exhaclege lectei sublectei erunt,
eis uiaioribus praeconibus magistratus proue mag(istratu) mercedis
item tantundem dato quantum ei uiator(ei) praeconei darei
oporteret sei is uiator de tribus uiatoribus isque praeco de tribus
praeconibus esset quei ante hanc legem rogatam utei legerentur
institutei sunt (3).
Souvent cependant ce nominatif est introduit dans la premire
proposition relative et construit avec elle : Quei ager locus
publicus populi romani in terra Italia P. Mucio L. Calpurnio cos.
fuit (4). Cest la syntaxe de la langue gnrale ; quand une phrase
commence par le relatif, on intercale aprs lui son antcdent.
Les jurisconsultes romains parlent une langue plus claire, plus
dpouille. Mme quand ils citent des lois, ils laguent ces
broussailles. Ces textes montrent o mena de bonne heure le besoin
de ne rien laisser au hasard. On trouvera, dans le trait dconomie

rurale de Caton, les formules cauteleuses dont un bon pre de


famille doit sarmer pour ntre pas surpris au dfaut de la cuirasse,
a Le droit civil a t crit pour les gens qui veillent , rpteront les
juristes. Ils disent encore : Ce quon exprime nuit, ce quon
nexprime pas ne nuit pas (5). Ouvrir lil, se taire propos :
suprmes leons de la technique du droit romain.
Leons qui vont ladresse de tout homme ml la vie. Si le
droit romain est une philosophie, il est une philosophie de
(1)

C. /. L., I, 200, 15, IC, 20, 21, etc..

(2)

lb.t 52, 50, 02, 73, 77, etc..

(3)

C. I. L., 202, II, 31-37.

(4)

C. I. L., I, 200, 33.

(o) Digeste, XLII, 8, 24 i lus ciuile uigilanlibus scriptum est * ; XXXV, 1,52 i
Lxpressa noccnt, non expre sa non nocenl .

moralistes. Les Romains nont pas cherch deviner lnigme du


monde, mais celle des mes individuelles ; ils nont pas scrut les
rapports des lments ou le jeu abstrait des facults, mais les
rapports des gens entre eux et les calculs desprits positifs. Leur
ralisme les a mis en prsence de la vie telle quon la vit tous les
jours, pour continuer vivre et se survivre dans des enfants. II leur
a fait dcouvrir le ressort qui agissait en eux, la volont. Cest la
volont qui fait que tel homme nest pas tel autre. Rien nexiste
que par lindividu, cest lindividu lui-mme quil faut connatre (1).
Le droit romain est donc une cole de moralistes observateurs des
tempraments individuels. Cette cole a fini par dcouvrir le

gnral travers le particulier, luniversel travers le contingent.


QUALITS DES PROCDS JURIDIQUES CHEZ LES ROMAINS 125
Ils ont eu le sentiment de lunit sans laquelle il ny a rien quefforts
disperss et striles dans la vie, ttonnements et essais dans lart.
Le besoin de certitude leur imposait lordre et la nettet. Leur tche
aiguisa leur facult danalyse jusqu la subtilit, leur puissance de
rflexion jusqu labstraction. Cependant, comme ils travaillaient
pour le prsent, ils gardaient le contact avec la ralit. Les formes
juridiques taient une imitation des scnes de la vie, les crmonies
du droit taient dramatiques ; elles satisfaisaient le got de tout
homme pour le jeu, le got de lItalien pour la parade en plein air,
pour la gesticulation, pour le dialogue mim. Le droit romain tait
une ducation complte par la varit des forces quil mettait en
branle. Ainsi se dployaient des qualits contradictoires, le besoin
de clart et lextrme subtilit, labstraction et limagination
dramatique, lobservation la plus positive et la logique la plus
raisonneuse. Lesprit romain na pas chapp cette loi des
contrastes qui rgit toute forte personnalit. Mais ces qualits le
rendaient apte la littrature bien avant la rvlation hellnique.
La semence que les vents dOrient ont apporte sur les bords du
Tibre a trouv un sol prpar par des sicles de culture juridique.
(1) Taine, Histoire de la littrature anglaise, t. I, p. vu. CHAPITRE

III

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

I. Le droit public. Rome est issue dun mlange de peuples. De cette donne originelle
dcoulent les caractres de son droit public, qui, leur tour, ont influ sur les
intelligences i la distinction du droit public, du droit priv et du droit religieux, fait

capital et singulier qui est la fois le produit et lexcitant de lesprit danalyse ; les
oppositions sociales et politiques, qui habituent tout voir par contrastes et dictent
la langue et au style un mode dexpression fondamental par antithses ; la
tolrance pour ltranger, qui apporte Rome lair du dehors et favorise la curiosit.
il. Les actions. Elles sont toutes ralistes, concrtes, dramatiques i perquisition la
suite de vol, surprise du voleur sur le fait, saisie par corps, dnonciation de nouvel
uvre. Elles comportent une distinction en deux phases, en droit, en jugement ;
telles sont encore laction du serment, la revendication. Cette rglementation a mis
en activit lesprit analytique, la volont dtre clair, laptitude au jeu dramatique.
III.
Les douze Tables. Publies de 303/451 305/449, elles consacrent le
fondement de la socit romaine, qui est la famille, tout en attnuant le vieux droit
domestique et en favorisant cette vie intime et douce dont la littrature latine a tant
dexpressions. Quoique librale et progressive, cette lgislation reste celle dune
population rurale qui commence connatre le commerce, mais dont le
dveloppement intellectuel ne permet gure de slever au-dessus dun certain
matrialisme empirique. La langue a une nergie et une concision ralistes. Elle est
le premier essai pour crer un style.
IV.
La divulgation et l'adaptation du droit. Le code dcemviral, restitu aprs
lIncendio de Rome, entour de vnration, est mis au courant de rvolution sociale
par des lois nouvelles, par linterprtation des pontifes, puis des prudents
(jurisconsultes) qui fondent le droit civil, M. Junius Brutus, M. Manilius, P. Mucius
Scaevola, et dautres. Ainsi stablit Rome linfluence universelle du jurisconsulte.

Le fait le plus frappant peut-tre de

blic ^U* ^'out'c l,h*st'*rc ancienne de Rome est la distinction des


diffrents droits, droit public, droit priv, droit religieux. Elle existe
en ralit ds lorigine, ou, si lon veut, les rcits des origines nous font assister
cette sparation des domaines de Tautorit. 11 y a un droit public,
parce quil y a une constitution.
Cependant lextrieur du roi de Rome est encore celui dun roi
sauvage. Vtu et chauss dcarlate, la figure grossirement farde
de rouge, toute sa personne porte une couleur qui carte les
mauvais gnies. Ses bourreaux le prcdent, les licteurs, avec la
hache et les verges lies en faisceaux, prtes tout ins tant pour

chtier et tuer. Mais l sarrte peu prs la ressemblance du roi


QUALITS DES PROCDS JURIDIQUES CHEZ LES ROMAINS 127
de Rome,
tel que nous le connaissons, avec les rois, ftiches.de leurs
peuples, sorciers, tout-puissants et emprisonns dans des tabous,
que lon trouve encore chez les primitifs et que les textes nous font
connatre pour des nations anciennes (1).
Une autre espce de royaut a t dcrite par Homre. Le roi de
Ylliade et de l'Odysse a un pouvoir hrditaire, consacr par les
dieux. Mais- il ne le garde que par son ascendant et sa force
personnelle : Larte, affaibli par lge, a .d se retirer dans la
campagne dIthaque, o il mne la vie dun paysan ; Achille craint
que son pre Ple ne puisse se maintenir cause de sa vieillesse.
Le roi nagit quavec lappui des Anciens, avec lesquels il dlibre
dans les festins et juge dans les procs. Il ne dispose daucun
moyen/pour faire excuter une sentence : les parties sen assurent
pralablement le respect par le dpt dun lingot de mtal. La
vengeance prive punit les crimes privs. Le roi est surtout un chef
de guerre. Le peuple agit parfois tumultueusement : Ithaque,
tandis que les uns se retirent tranquilles aprs le massacre des
prtendants, dautres prennent fait et cause pour les .ennemis
dUlysse et lattaquent. On convoque le peuple pour lui
communiquer les dcisions ; il manifeste ses sentiments par des
signes bruyants comme chez les Germains. Il assiste aussi au
procs et y intervient par des cris. Ni dans lassemble ni au

128

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

(1) Comparez, par exemple, le roi-ftiche de Tara, roi religieux des Irlandais, dans J.
daprs BAUDIS, Revue des Eludes anciennes, t. XIX (1913), p. 37-38. tribunal son
avis ne compte. Il na ni pouvoir ni responsabilit. Les divers
organes de la vie publique ne sont donc pas encore forms. Aucune
rgle ntablit leur jeu normal. La force seule est le principe qui
assure tour tour la prpondrance lun ou lautre. Le hasard et
limprvu sont la trame ordinaire de la vie (1).
LOTH,

A Rome, lautorit royale est un pouvoir constitutionnel,


legilimum imperiumy limit par le Snat ou conseil des Anciens et
par les comices ou assembles du peuple. Dans le train courant des
affaires, le roi doit consulter le Snat. Les comices ont des
attributions prcises et doivent intervenir quand il faut changer une
coutume tablie, dans les adoptions par adrogation, qui touchent
ltat des familles, dans les testaments, qui changent lordre des
successions et ltat des biens des genles. Tandis que le roi dHomre
convoque lassemble quand il lui plat et peut rester des annes
sans la runir, les comices romains doivent tre tenus au moins
deux lois par an. Le roi a lautorit judiciaire. Il est surtout puissant
dans les causes criminelles ; cependant un condamn mort peut
en appeler au peuple, ad populum prouocare. A lpoque de Cicron,
les antiquaires pensaient que le roi pouvait ne pas tenir compte de
cet app<*l. Dans la j ustice civile, son rle est limit. On a pu
remarquer que, dans la mancipation, les parties sont seules devant
le libripens et les cinq tmoins. Elles sont seules, devant les mmes
acteurs, dans le mariage par achat (coemplio) et dans la dclaration
de testament crit; elles sont absolument seules dans plusieurs
actions de procdure, elles seront seules plus tard dans la sponsio.
Mme quand le roi est prsent, son rle est effac ; il na qu

LE DROIT PUBLIC

129

donner son assentiment aux articulations ou aux gestes dune des


parties, addicere. Mais le fait quil doit consulter rassemble pour
ladoption par adrogation et pour le testament comitial tablit une
distinction entre le droit public et le droit priv. Le roi dcide de luimine dans les affaires de droit priv, quand
(1) Voy. S C II OE MA N . N . Antiquits grecques, trad. G A LU SKI , t. I, p. *20 cl fluJv.

on recourt lui. Pour ces formes dadoption et de testament, qui ont


des effets quasi politiques en changeant lquilibre des lments de
lEtat, il faut une loi. Un patricien qui fait un testament ou qui adopte
un homme dune autre gens nagit pas comme simple particulier, mais
comme patricien, comme membre dune gens. Pour que lacte soit
valable, il faut lassentiment des autres patriciens. Dans cette
distinction pointe dj le pouvoir dabstraction et danalyse de lesprit
romain.
Lanalyse sest exerce dans le domaine le mieux dfendu, la
religion. Le roi nest plus le chef religieux quil a pu tre autrefois. On
attribue Numa la cration des flammes. Les flamines subiront les
interdictions qui sparent le sacr du profane. Le flamine Diale ne
peut ni aller cheval, ni voir des soldats arms, ni prter serment, ni
porter un anneau qui ne soit pas bris, ni avoir un nud dans son
habillement, ni enlever sa tunique intrieure en plein air, ni tre veuf,
ni approcher dun bcher funbre, ni toucher un mort. Cette
numration de tabous est plus longue encore dans Fabius Pictor, qui
lui-mme doit tre incomplet (1). Un roi-prtre avait toutes ces
entraves. On comprend que, de bonne heure, un foi romain, actif,
volontaire, entreprenant, se soit dcharg de ce fardeau sur dautres
paules. Il ne garda plus que le vieux culte de Janus, qui lobligeait
un sacrifice mensuel aux calendes et un sacrifice annuel lors des
Quin- qualrus, fte de Mars, le 19 mars. Il avait aussi les auspices
publics. Ctait le droit dinterprter les signes des dieux dans les
affaires de lEtat. Ce droit est inhrent la communaut. Il est
dlgu son chef pendant la dure de ses fonctions, au roi pendant

130

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

sa vie, puisque son pouvoir est viager. Si le roi a obtenu des dieux un
avis favorable pour le choix de son successeur, les auspices passent
sans interruption du roi mort au roi agr. Si le roi na pas fait de
choix, les auspices retournent la communaut, cest--dire aux
patriciens, quand il meurt, et le sort, voix certaine du ciel, dsignera
un nouveau dpositaire, un
Fabius Pictor. luris poniificii lib. I, dans Aulu-gelle X, 15.interroi, qui la
coutume interdisait de clore linterrgne. Cest le second interroi,
dsign par le premier aprs prise des auspices, ou un des suivants qui
nommera le roi. Ces pratiques dfinissent les auspices : ce sont les
moyens qui mettent lEtat en communication avec les dieux. Le roi les
possde, en qualit non de prtre, mais de chef de lEtat, comme les
possderont plus tard les consuls et les autres magistrats de la
Rpublique.

(1) Voy.

A Rome, la royaut nest donc pas une thocratie ni un sacerdoce ;


autant quil est possible dans lantiquit, elle est dgage du lien et des
rites religieux. Elle nest pas davantage patriarcale, car elle nest pas
hrditaire. Sans tre lective, elle dpend dun choix qui est
ncessairement guid par le vu de la communaut patricienne. Le
pouvoir du roi est exerc en apparence sans responsabilit. Mais il est
limit de bien des cts, surtout il est viager. Aprs sa mort, ses actes
peuvent tre rviss et ne >ont pas couverts par le prestige
dynastique.
Ds cette poque ancienne, la constitution romaine bauchait ce
mlange dautorit et de contrle qui fera lquilibre du rgime
rpublicain. Le droit public avait donc atteint une maturit qui le
faisait laisser loin derrire lui toutes les constitutions des royaumes
grecs. Mais ce quil prsentait peut-tre de plus remarquable, cest

LE DROIT PUBLIC

131

quil tait distinct des fonctions administratives et de lexercice de la


justice. Le calendrier est le tmoin de cette sparation : il a des jours
comitiaux o le roi peut runir lassemble ; des jours fastes, o il est
permis aux parties et au roi de prononcer les paroles sacramentelles
du droit ; des jours nfastes, interdits la justice et aux comices. Dans
les Etats grecs, le droit public et le droit priv ne furent jamais bien
spars. Pour Aristote, l'homme est un animal naturellement destin
la vie en cit, '/JZV, rco).*.Ttxv wov (1). Chez les Grecs, le citoyen
lemporte sur l'homme priv. Tout leffort des Romains sera de donner
des droits A lindividu. Tout le progrs a consist se dgager de la
seule considration de la famille et du
(I) A RI S T O T E , Politique, I, 2. On se inet en socit (r^Xic), pour vi\rr on y rete pour
vivre heureux : 7 : v o i p > ~fyj tvr/.a.oTaSl to e r(v.

clan pour assurer la personne son indpendance lgitime et son


dveloppement normal, pour remonter ensuite de lindividu la
notion universelle et abstraite de lhumanit. Observation concrte,
distinction, abstraction, gnralisation : la marche de lesprit romain
est toujours semblable.
Dans rtablissement progressif de la constitution rpublicaine, la
mthode suivie est la mme. Elle a restreint et mieux dlimit que
dans la royaut le pouvoir du magistrat suprme par la collgialit et
lannalit : il y a deux ou trois magistrats et ils ne le sont que pour un
an. Dans lensemble des fonctions publiques, elle a peu peu
distingu des provinces qui ont t assignes des autorits
diffrentes : les magistratures qui formeront bientt une carrire
rgle doivent leur origine au dmembrement du consulat, en
dfinitive lanalyse.

132

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

Ce phnomne trs remarquable, qui se dveloppe pendant des


sicles, sexplique par lhistoire intrieure de Rome. La lgende
racontait que la ville devait sa naissance la runion de bannis et
dhommes mis hors la loi des cits voisines. Dans un tel groupe, une
discipline de fer est indispensable pour assurer lexistence de tous par
le sacrifice de chacun. Cest ce quon a toujours observ chez les
outlaws et dans les bas-fonds des socits modernes. Les bandes ont
des lois svres et exigent un dvouement absolu lintrt de tous.
Cette cohsion explique lunit de lEtat romain. Elle sera bientt si
forte quelle subsistera en dpit des divisions constitutionnelles et
conomiques. Mais en mme temps, ces hommes, venus de milieux
diffrents, apportaient des murs et des coutumes diffrentes. Le
heurt de ces dracins les provoquait comparer et critiquer les
habitudes les uns des autres. Le salut de la communaut leur imposait la rgle, leur dissemblance la discussion. La lgende est un
symbole de ce qui se passe toujours dans les nations issues dun
mlange. Il y a lutte et besoin dquilibre, combinaison et ordre.
La lutte exista dabord entre le pouvoir royal et les familles.
Certains historiens considrent cette lutte comme termine au
moment o nous pouvons nous reprsenter la constitution
de la monarchie romaine (1). Dautres, qui suivent de plus prs les
termes de la lgende et les phases marques par les noms de chaque
roi, pensent que cette lutte a dur pendant toute la priode royale, que
lexpulsion des Tarquins est une victoire des genies, que celles-ci leur
tour succombrent lors de la chute desdcem- virs, et que lvolution
se poursuivit, dgageantde plus en plus le droit public des treintes du
droitpriv (2). Quelque systme quon prfre, on doit convenir que

LE DROIT PUBLIC

133

toute cette histoire est une srie doppositions : Romulus et Rmus,


Latins etSabins, maiores genies et minores genies, genies et roi, genies
et curies, genies et famille naturelle, patriciens et plbiens. Dans la
suite, ces oppositions se poursuivent entre la souverainet du peuple
et lautorit des magistrats, entre lesmagistrats dgale puissance
comme les deux consuls, entre les magistrats patriciens et les
magistrats plbiens, entre les assembles du peuple et le Snat, entre
les comices centuriates et les comices tributes, entre la domination
domestique du pre de famille et le censeur qui cite devant son sige,
tel un pdagogue, tous les secrets de la maison (3) , entre citoyens et
Latins, Romains et Italiens, Italiens et provinciaux. On vit dans un
contraste perptuel.
Il peut paratre hardi ou pdantesque de dduire des particularits
de langue et de style dune situation politique. Cependant quand cette
situation est perptuelle, quand elle se rpte dans tous les dtails de
lorganisation, quand lantithse est multiplie aux yeux de tous par
les mille facettes du miroir de la vie, on peut se demander si lil ne
prend pas une habitude telle des contrastes que le cerveau ne peut
rien imaginer sans le balancement des oppositions. La phrase latine
est gnralement binaire. La priode, qui nest que le dveloppement
(1)
Mommsen ot son cole, pour qui les rcits do lhistoiro primitive ont une valeur
surtout symbolique.
intrieure de Home jusqu' la bataille d'Actium, traduction
1885), p. 45. M. De Sanctis n'admet pas le rle politique dos
gnies. Avec Hlrschfold, ot avant lui, il voit dans la cliuto du dcomvirat une victoire du
patriciat.
(2)
L. Lange, Histoire
Blr t iielot et Didier, t. I (Paris,

(3)

Iiihing, Esprit du droit romain, t. I, p. 332.

134

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

artistique de la phrase instinctive, est construite sur un plan de


membres parallles. Dcomposons seulement la premire phrase du
Pro Marcello :
Diulurni silentii patres conscripti, quo
eram his temporibus usus non timor
aliquo sed pariim dolore partira
uerecundia, FINEM hodiernus dies attulit
idemque INITIUM quae uellem
quaeque sentirem meo
pristino more dieendi.

Deux parties dans la priode, qui sont lies par idemque ; dans
chaque partie deux groupes, dont les dtails sopposent deux deux.
On peut rpter lexprience dans Cicron autant de fois quon voudra.
La seule variante apprciable consistera dans lexistence dune partie
centrale de la priode, place entre deux groupes de membres
parallles, comme un btiment principal entre ses ailes. Trs
rarement, on trouvera la structure ternaire, gnralement dans des
phrases courtes, ueni, uidi, uici. Ce nest pas seulement le dessin de la
phrase qui est antithtique, cest le moule de la pense. Quon relve
dans la phrase du Pro Marcello, ces adjectifs de mme type
lexicographique qui se rpondent et sopposent : diulurni, hodiernus,
pristino, les substantifs finem, initium, les piliers grammaticaux non,
sed, pariim pariim, quae quaeque : on constatera que lesprit procde
toujours de mme, allant dun point au point oppos ou au point
symtrique, et toujours en les opposant ou en les associant deux par
deux. Il nest pas de figure plus employe par les crivains latins que
lantithse (1).
La dcomposition, la composition, lopposition sont des oprations
desprit qui peuvent se retrouver dans toutes les uvres

LE DROIT PUBLIC

135

(1) Lantithse est aussi un procd naturel de la prose grecque. Mais les Grecs y
taient arrivs par une autre voie. Quand la rhtorique a fait connatre Rome les
balancements et les oppositions dun Isocrate, il y avait longtemps que lon y pratiquait les
mmes artifices. La leon du matre tranger avait t devance par les l^abitudes de
lesprit romain.

)
intellectuelles. Avant de quitter le droit public primitif, relevons un
progrs de nature toute diffrente, mais qui devait avoir les
consquences les plus heureuses pour le dveloppement du peuple
romain et de sa littrature. On sait avec quelle dfiance est regard
ltranger chez les peuples primitifs. Les cits grecques le tiennent
distance. Les thoriciens, comme Platon et Aristote, montrent quel
point il est suspect. Platon va si loin quil interdit aux citoyens de
voyager au dehors sans la permission des magistrats, quil soumet les
commerants trangers une surveillance gnante, quil supprime
peu prs compltement lindustrie maritime. La situation de Rome et
ses origines lobligeaient plus de largeur de vues. En principe,
ltranger na aucun droit et tout Romain peut se saisir de sa
personne et de ses biens. En fait, trois voies lui sont ouvertes pour
trafiquer en scurit. Les deux premires sont personnelles, mais
dusage gnral, ce sont la clientle et lhospitalit. Le patron exerce
sur ltranger, venu Rome sans esprit de retour et plac dans sa
clientle, la protection garantie par la coutume et par la peine de
lexs- cration. Lhospitalit est un lien rciproque entre deux particuliers, qui assure lun dans le pays de lautre un rpondant et un
mandataire. La troisime situation de ltranger dcoule dun trait,
qui garantit tous les citoyens dun peuple donn certains droits. Tel
fut le trait avec la confdration latine en 261/493. Des magistrats
spciaux jugent les affaires des ressortissants des deux nations,

136

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

romains pour les marchs conclus en territoire romain, trangers


pour les marchs conclus en territoire tranger. On les appelait
rcuprateurs. Ils avaient d tre institus dabord pour rgler la
suite dune guerre les torts quelle a causs (1). Leurs fonctions
prirent rapidement de la fixit, et une telle extension que, ds
512/242, un prteur spcial
(1 Fr.sTus, v Uexiperalio : Reciperatio est, ut ait Gallus Aelius cum inter populum et
reges nntionesque et chitates peregrinas lex connexit. quomodo (1) per reciperatoreB
recldantiiresreciporonturque (2)rosque pri- vatas inter so persequontur . C. Aoliue Gallus
fut lauteur dun De verborum qu adiuscinilc pertinent significatione, dont la plus
ancienne mention se trouve dans Verrius Klacores

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

137

.devra

tre affect lorganisation de ces procs. Un vritable droit se cre


pour les trangers, ct du droit civil. Les exigences du commerce, le
besoin de nettet, le sentiment de lquit et de la valeur des principes
dterminrent le peuple romain rgler un des premiers ses relations
juridiques avec ltranger. Ainsi lair du dehors pntra dans la cit, en
mme temps que les expditions et les conqutes mettaient de plus en
plus loin les paysans du Latium en contact avec des murs et des civilisations inconnues.
II. - Les actions. Chez( "ous> ?ui dit Procdure dit grimoire. Al imagination d
un ancien Romain, la procdure reprsentait quelques-uns des mille
spectacles de la rue. Quand nous parlons des procs se droulant devant
les tribunaux, nous nous servons dun singulier gnrique et abstrait,
laction ; ce terme condense lide de la protection juridique. Les Romains
ne connaissaient que des actions, bien dtermines, isoles, qui avaient
chacune son scnario rgl et son objet. Gaus en compte cinq. Il y en avait
probablement davantage lorigine ; mais on a toujours pu les numrer
et les compter.
Un homme nu, vtu dun simple caleon, porte dune main sur la tte i;n
plat ; il tient de lautre une balance ; il entre dans une maison. Il cherche
un objet vol : sil le trouve, le voleur pourra tre trait comme sil tait
pris sur le fait et devenir la chose du vol. Cette perquisition est la
quaesiio lance el licio (1).
Nous entendons des cris dans une maison. Un voleur surpris a cherch
se dfendre. Le vol pousse des cris avant de le mettre mort (2).
Un homme en saisit un autre en lui disant : Quant au lait que jai
contre toi jugement (ou engagement) de dix mille sesterces, attendu que
tu nas point pay, cause de cela, moi,
(I)
GAIUS, Institut., III, 192;Glose de Turin sur les Institutes, IV, 1,4,dans
Geschichte des rmischen Rechts in Millelaller,2e d., t. II (Heidelberg, 18), p. 475.

un jugement de dix mille


sesterces, je mets la main sur toi . Survient un tiers qui revendique la
12)

AULU-GELLE,

XI, 18,

8,

citant les XII Tables.pour

SAVIGNY,

138

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

dette ou qui la nie ; cest le uindex sur qui toute Taffaire retombera.
Tandis que le dbiteur ne peut pas nier la dette, le uindex peut soutenir
que la prtention du crancier nest pas fonde, sauf payer le double sil
perd le procs. Quand un dbiteur ne trouve pas de uindex, il doit payer
ou suivre le crancier, qui lenfermera et lenchanera. Chaque pre de
famille a sa prison prive, o il met les dbiteurs insolvables et les gens de
la maison quil veut punir. Le crancier ne peut se saisir du dbiteur que
trente jours aprs lchance de la dette ou aprs la sentence. Il le gardera
soixante jours en prison. Avant lexpiration du dlai, trois marchs
successifs, il le conduira en proclamant haute voix le chiffre de la dette,
pour le cas o surgirait un rpondant. Au bout des soixante jours, il lui
fera passer le Tibre pour le vendre ltranger, ou il le tuera. Sil y a
plusieurs cranciers, ils se partageront le cadavre au prorata de la dette.
Lacte initial de cette procdure est la saisie par corps, la mainmise,
manus inieciio. Elle sert donc aprs jugement, mais aussi en dehors de
tout procs quand il y a une crance (1).
Un passant lance une pierre contre un mur en construction, en prsence
de celui qui fait construire ou de son esclave : cest la dnonciation de
nouvel uvre. Celui qui construit na pas le droit de le faire, soit parce
quil est sur le terrain dautrui, soit pour toute autre raison. Le jet de
pierre produit un effet immdiat : le constructeur doit sarrter, sauf
procs subsquent (2).
( 1 ) G AI U S , IV, 21-27. La formule est donne 21 : Quod tu mihi iudicatus (siue darnnatus)
os sestortium x milia, quandoc non soluisti, ob oam rem ego iibi sestortium x milium iudicati
manum inicio .
(2) Lo texte dcisif est dans le Digcsic, XXXIX, 1, 5, 10. Le Jet do pierre suffit q land on
btit sur notre terrain. Quand quelquun btit sur son terrain de manire nous faire du tort,
il faut recourir une dclaration verbale, operia noui nuniialio ou denunlialio. Lo jet de pierro
devait tre accompagn dune formule. Une charto do 1407, cite par Du Cange, Glossarium
mediae ci infim latinilalia, t. IV (Paris, Didot, 1845), p. GGO, nous montre un prtre de
Montosquiou do Volvestro, au diocse de Dieux, en

139

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

>ays de droit romain, protestant contre uno construction des Carmes ; il anco trois foi la pierre,
en disant : Lgo donuntio uobis opus novum .

140

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN


L E PLU S A NC I EN D RO IT RO M A I N

Les parties agissent seules, sans la prsence dun magistrat ni dune


autorit quelconque- Ces procdures sont les survivances fixes et
crmonielles des actes de la justice prive qui a prcd linstitution
dune justice sociale. Les procdures qui requirent la prsence dun
magistrat appartiennent un degr plus avanc de civilisation.
A Rome, ds ces temps reculs, elles prsentaient toutes une distribution curieuse. Elles taient divises en deux actes. Le premier tait
prsid par le magistrat, qui disait le droit et liait le procs. Le second
avait pour arbitre le juge, iudex, au sens technique du mot. Ctait plutt
un jur. Simple citoyen choisi par les parties ou dsign par le magistrat
daccord avec elles, il rendait sa sentence, pur avis sur la question pose,
dont les parties avaient ensuite poursuivre lexcution. Ainsi lafaire
passait par deux stades,,in iure, in iudicio. >
Laction dusage le plus gnral tait laction par serment, sacramenli
adio. Les deux parties consignaient davance un certain nombre de ttes
de btail au pont de Rome, le vieux pont Sublicius, ad pontem, cest--dire
prs du pontife qui en avait la garde. Puis, devant le roi, plus tard devant
le magistrat, le demandeur affirmait solennellement sa crance : Je
prononce que tu dois me donner tant (1). Le dfendeur rpliquait par une
ngation symtrique. Le demandeur le provoquait au serment,
sacramenlum ; le dfendeur : Et moi je te provoque . Si lamende,
consistant en ttes de btail ou en argent, navait pas t dpose au
pralable, ctait ce moment quelle tait promise avec la garantie de
cautions, praedes. Elle sappelait aussi sacramenlumt. Le juge tait
dsign. Primitivement, ctait le roi. Laffaire tait lie par le serment.
La question qui se posait dsormais tait de savoir qui avait fait un faux
serment. Car tout serment faux, mme prt de bonne foi, tait un

141

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

sacrilge qui devait tre expi. Cest cela que servait lamende dpose
ou

142

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

Une lacune de Gaus oblige reconstruire la procdure gnrale du sacramenlum, daprs


divers renseignements dailleurs srs. On insre ici la formule cite par VELERIUS Probus, IV, 1 :
Varron, De lingua lal.t V, 180.promise. La deuxime
partie du procs succdait sans interruption la premire, dans le temps
des rois et des amendes en btail. Les termes de la rponse du roi taient
dicts davance par la question : sacramenium iuslum, sacramentum
iniuslum. Ensuite, les animaux du perdant taient sacrifis aux dieux (1).

Aio te mihi dare oportere . Cf.

Cette procdure avait de nombreux avantages. Le premier de tous tait


dintresser la justice prive lautorit la plus puissante, le roi ou les
magistrats qui continuaient le roi sous la Rpublique. Chez beaucoup de
peuples, il a fallu bien des ttonnements pour crer une justice dEtat ;
pendant longtemps, ils ont vcu sous le rgime de larbitrage. La solution
du sacramenium a transform en affaire dordre public un dbat priv. Le
roi na cure de savoir si Gaus doit des moutons Titius. Mais il ne peut
tolrer un faux serment, crime religieux qui demande une expiation. Les
Italiotes ont trouv au problme une solution de rare lgance o se
manifeste ce got de la rgle et de la prcision qui nest pas moins saillant
dans leur droit priv que dans leurs institutions religieuses ou militaires
(2) . Un tel dtour implique bien quelque affaiblissement du sentiment
religieux et de la rvrence pour le mystre. Il met la divinit du serment
au service du trafic et la rabaisse garder les enjeux dun pari. Les
Romains ne concevaient gure des dieux qui ne fussent pas leurs
auxiliaires dans leurs affaires domestiques et dans leur politique.
Un autre avantage de laction par serment est quelle contenait en
germe la distinction qui allait pntrer et rgler toute la procdure
romaine, en deux phases, in iure, in iudicio. Il nest pas sr qu lorigine,
quand tout se passait de suite sans interruption, quand le juge du droit et
le juge du fait tait le roi, on ait eu conscience de cette distinction. Elle
existait cependant. Toute la premire partie, crmoniellc, na pour but
que de fier

LES ACTIONS

143

f H TEBTUS, v Sacramenium : Consumebatur id in rebus diuinis .


(1) I\-F. GinAU D , Histoire de l'organisation judiciaire des Romains, t. I (Pans. 1901), p. 4142. M. Girard suppose daprs certains indices quo la procdure par sacramentum appartient
aux institutions communes de lItalie.

le procs, ou, si lon veut, dtablir le pari. Dans la suite des temps, une
fois lenjeu vers ou promis, laction tait suspendue (1). Les parties
sengageaient revenir trente jours aprs pour sentendre sur le juge de
laffaire. Ce dlai leur donnait le temps de rflchir et de transiger. Sinon,
elles se retrouvaient devant le magistrat au bout des trente jours ; le juge
tait dsign ; demandeur et dfendeur se promettaient rciproquement
de comparatre le surlendemain : cela sappelait la comperendinatio, du
nom du surlendemain, perendinus dies. Ce jour-l, devant le juge, in
iudicio, les parties commenaient par un expos sommaire, appel causae
conieclio ; puis elles plaidaient. Si le soleil dclinait, la suite tait remise
au lendemain, parce quon ne pouvait rendre la justice qu la lumire du
jour. Le juge prononait enfin la sentence.
Ces dbats solennels, ces dlais, cette lenteur, manifeste mme dans la
procdure plus rapide de lpoque royale, permettaient la solution amiable
de laffaire. Tant que le pari ntait pas fait, le dbiteur pouvait
reconnatre sa dette ; il tait alors immdiatement saisi par le crancier
qui procdait la mainmise sur lui, la manus iniedio, que nous avons
dcrite. Une fois au pouvoir du crancier, il pouvait se dgager en payant,
ou mettre profit les dlais de la manus iniedio dans les conditions un
peu dures quelle imposait. Mme aprs le pari (sacramentum), une
entente restait possible, du moins quand le sacramentum eut cess dtre
une affaire religieuse. Reconnatre sa dette, ou ne pas se dfendre par les
rites prescrits, formait comme une action distincte, qui sera reconnue et
rgle dans la procdure formulaire (2).
La division du procs en deux parties, in iurey in iudicio, la
(1)
Cette interruption avait t prescrite par une loi Pinaria, dpoque inconnue, fort
ancienne sans doute. Les dtails qui suivent sont donns par GAIUS, IV, 15, dont nous
retrouvons le texte partir de cet endroit. Lobligation de soumettre le droit et le fait deux
juges distincts remonte Servius Tullius daprs DENYS DHALICARNASSE, Antiq. rom., IV, 25 et
36 ; aux fondateurs de la Rpublique daprs CICRON, Rp., V, 3.
(2)

En ce cas, le dfendeur est dit in iure confessus, sil reconnat sa dette, indefensus,

144

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

sil na pas rpondu la provocation du crancier par la formule correspondante, sil ne sest
pas dfendu comme il faut, disent les juristes, uli oportei.

distinction du magistrat et du jur ou juge de fait, sont un trait du gnie


romain. On pourrait y voir la principale cause de la perfection
quatteignit le droit civil, tandis que le droit criminel resta longtemps,
sinon toujours, imparfait, mal rgl. Dans le procs civil, les deux parties
devaient dabord entamer des pourparlers dun caractre priv pour
concerter leurs dmarches. Car laction ne joue quune fois pour une
affaire. Le moindre vice de forme, la moindre incertitude dans les dbats
suffisent pour anantir le procs sans laisser aucun espoir de le trancher
nouveau par la voie judiciaire. Les parties taient tenues de formuler et
de motiver la demande et la rponse. La brivet et la prcision des
formules condensaient en quelques mots lobjet du litige. Les explications
subsquentes et les plaidoiries avaient lieu non pas devant le magistrat,
mais devant le jur. Ainsi le point de droit devait tre parfaitement dfini
en prsence du magistrat, en dehors de toute chicane et de toute
quivoque ; dautre part, le droit des parties exposer leurs vues tait
sauvegard. Une nettet rigoureuse tait la loi de la premire phase de
linstance in iure. De son ct, le magistrat, en dfinissant le droit, avait
un rle plus clair, plus mesur, effac en apparence. Mais on devait voir,
dans la priode suivante, quel rle puissant il allait revtir, quand aurait
succd aux vieilles actions un systme moins rigide. Lintervention du
jur pour trancher le dbat permettait de tenir compte de toutes les
circonstances de fait.
Laction du serment se diversifiait suivant les cas. Le schma que nous
avons dcrit tait suivi en matire personnelle. En matire relle, quand
on revendiquait la proprit dune chose, le dbat se corsait. Lobjet du
litige tait l, en totalit ou figur par un fragment : une brebis, une
chvre, un poil de brebis ou de chvre valaient tout un troupeau ; un
morceau quelconque dtach prenait la place dun navire ou dune colonne
; une motte de terre, une tuile suffisaient pour voquer un champ, une

LES ACTIONS

145

maison. Gaus nous a conserv la mise en sccne et le dialogue propos


dun esclave. Les deux parties sont en prsence, une baguette la main.
Le demandeur se saisit de lesclave, en disant :
Moi, je prononce que cet homme est mien de par le droit qui- ritaire
conformment son statut, comme jai dit, voici qu lencontre de toi, jai
impos la baguette ; en mme temps, le demandeur touchait lesclave
avec la baguette. Ladversaire faisait de mme en prononant les mmes
paroles. Ce simulacre de combat tait arrt par le prteur : Lchez tous
deux cet homme . Alors le premier demandait lautre pourquoi il lavait
interrompu : Je te demande si tu ne me diras pas pour quelle cause tu
as revendiqu . Le dfendeur rpondait : Jai accompli le droit en
imposant la baguette . Le premier disait enfin : Du moment que tu as
revendiqu injustement, je te provoque par un serment de cinquante (ou
de cinq cents) as. Et moi toi (1).
Cicron prtendait malicieusement que les jurisconsultes avaient
invent les formules dactions pour se rendre ncessaires. Elles sont
certes bien plus vieilles que lapparition des jurisconsultes. Mais il se
moque des formules pour faire rire des jurisconsultes et, du coup, nous
donne un tableau de la revendication dun champ. Quand cela aurait pu
trs bien marcher en disant : La terre de Sabine est mienne , mais
non, mienne , ensuite, jugement : ils nont pas voulu. La terre, dit-on,
qui est sur le territoire qui est appel Sabin: cela est assez verbeux.
Prends ce qui vient ensuite : Cette terre, moi je prononce quelle est
mienne de par le droit quiritaire. Et ensuite ? De l, sur le lieu moi en
vertu du droit je te provoque en venir aux mains . A un pareil
chicaneur si bavard, lautre, quil attaquait, navait pas de quoi rpondre.
Le jurisconsulte vire vers lui, la faon dun joueur de flte latin : Do
toi, dit-il, tu mas en vertu du droit provoqu en venir aux mains, de l
sur le lieu j e te rappelle . Cependant pour que le prteur ne pense pas
quil vit bel et heureux
(1) GAIUS, IV, 16. Voici Le texte des formules : Hune ego hominem exiure Quiritium
meum esse aio secundum suam causam ; sicut dixi, ecce tibi uindictam imposui. Mittite
ambo hominem. Postulo annedicas qua ex causa uindicaueris. lus feci sicut uindictam
imposui. Quando tu iniuria uindicauisti, Daeris sacramento te prouoco. Et ego te. Les
mots secundum suam causam sont obscurs. Jy vois la cause radicale en quelque sorte du
statut juridique de lobjet en litige : manus, mancipium, potestas. La baguette a un nom spcial
; cest la baguette de revendication, uindicla.

146

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

et pour l'empcher de rien dire de son propre cru, on lui a compos lui
aussi sa partie, partout absurde, mais srement dans ce couplet : Lun
et lautre ayant ses tmoins prsents, je parle de ce chemin : allez par ce
chemin . Il tait l ce sage qui les invitait prendre ce chemin. Revenez
par ce chemin. Le mme guide les ramenait. Alors ds ce temps, chez
des hommes ayant barbe au menton, voil, je pense, qui paraissait
ridicule : que des gens qui staient arrts propos et sur place, aient
reu lordre de sen aller, pour revenir ce mme point do ils taient
partis (1).
Le combat simul devenait quelquefois un combat rel. Ccina, client de
Cicron, et Acbutius se disputaient un champ. Ccina se rendit sur place
pour la crmonie que vient de dcrire le Pro Murena et qui sappelait la
dedudio. Mais Aebutius stait arrang pour la rendre impossible. Il tait
l et avait garni dhommes arms tous les abords du champ en litige et
dun champ voisin par o on aurait pu passer. Ccina sapproche
cependant dune ligne doliviers qui marquait la limite suivant la coutume
dItalie. Aebutius donne haute voix son esclave Antiochus lordre de
tuer quiconque tenterait de passer. Ccina savance toujours. La troupe
commande par Antiochus lui lance des traits ( t se prcipite. Ccina bat
en retraite avec les amis et les assistants quil avait appels pour une
bataille moins dangereuse (*2).
Aprs la manunm conseriio, les deux adversaires pariaient et
dposaient leurs enjeux, le sacramentum. Laffaire suivait le cours que
nous avons dcrit.
Dans les procs sur serment en matire relle se trouve donc insre
une action distincte, la revendication par la baguette. Cette action
apparat sans mlange dans les affranchissements. Le rnaltre
comparaissait devant le magistrat et simulait un procs avec un tiers
bnvole, Vadserior libertatis, qui jouait le rle de

LES ACTIONS

(1)
S u p c n i Urs .

GICHMON, Pro Murena, 26 ; pour lo sons do supcrsles, tmoin \ o v .

147

Fe * t \ v

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

148

Voy, Cirt nos. Pro Calcina, 20*2*2.demandeur. Ladserlor soutenait que lesclave
tait libre et le touchait de sa baguette, uindicia. Le matre ne disait rien,
mais lui faisait faire une pirouette, et lui donnait parfois un soufflet. Le
magistrat dclarait libre lesclave.

La fixation des actions, leur limitation, la combinaison de scnes


particulires en des actions complexes, la sparation du droit et du fait
montrent le penchant des Romains pour lordre, la rgularit, la nettet.
Le rle des parties, qui ont linitiative et ne laissent aucune libert au
magistrat, est un trait de cette prpondrance de la volont qui commande
toute lhistoire romaine. Le formalisme remplace dans le sacramenlum
une affaire prive, de dette ou de proprit, par une affaire religieuse ou
un pari, engage la revendication comme une bataille, substitue laffranchissement direct une revendication. Lacte simul envahit tout et se mue
en de petits drames. Dautres peuples, dans leurs coutumes juridiques,
useront davantage du symbole, mais connatront peine les scnes
personnage unique et monologue, bien loin davoir cette posie du
mouvement, cette passion raisonneuse et rude, qui affrontent les
adversaires et font songer un thtre de marionnettes. Ce thtre est
monotone ; on peut conjecturer que son rpertoire a t rduit par cet
impitoyable esprit danalyse et dconomie qui rgle le droit romain. Mais
sa monotonie mme nest pas sans enseignement. Ne sommes- nous pas
au pays qui verra natre Vaiellane et la commedia delV arie, bien
uniformes elles aussi dans leurs acteurs et leur scnario ? Les actions
finissent par se couler presque toutes dans le moule de laction par
enjeux ; le got du pari est tellement dvelopp chez les Romains, quon
devra interdire aux paysans de jouer dans les foires leurs btes la
mourre. La procdure est limage de la vie.
_

Les actions antiques, dont nous venons


UZ6

~Tables

dindiquer le caractre, sappelaient actions de la loi, parce

que les lois des XII Tables en avaient donn les formules et les rgles.
Elles taient bien plus anciennes. Les XII Tables ont codifi souvent un
droit antrieur.
A vrai dire, les dcemvirs ont rdig le droit coutumier qui tait en

149

LES DOUZE TABLES

vigueur de leur temps et dont les parties remontaient des poques


diffrentes.
La runion de ces coutumes en un code crit fut une victoire de la
plbe. Aprs une longue lutte conduite par les tribuns, les magistratures
furent suspendues en 303/451 et remplaces par une commission de dix
membres, tous patriciens, charge la fois de rdiger les lois et de
gouverner ltat. Les lois, graves sur dix tables de bois ou de bronze,
furent affiches au forum (1). Plus tard, quand Rome fondera des colonies
images delle-mme, au forum de ces lointaines cits, on lira sur le bronze
le vieux code dcemviral (2). Chacun peut donc savoir ce quest la loi. Une
fois lanne de leur charge coule, les dcemvirs abdiqurent, et un
second collge, compos de cinq patriciens et de cinq plbiens, fut lu (3).
II devait, non plus lgifrer, mais gouverner. La participation de la plbe
au gouvernement supprimait le dualisme dont souffrait ltat depuis
longtemps. Mais cette combinaison, dont il nest pas trop hardi de faire
honneur au gnie dAppius Claudius, ne russit pas au del de la seconde
anne;les dcemvirs furent renverss, par une rvolte de la plbe,
racontaient les annalistes romains, par une intrigue du patriciat, pensent
certains historiens modernes. Aprs leur chute, les consuls L. Valerius et
M.Horatius (305/449), publirent deux tables nouvelles, o figuraient des
dispositions sur les jours intercalaires du calendrier et linterdiction du
mariage lgal (conubium) entre patriciens et plbiens. En donnant la
sanction de la loi une interdiction de caste, cette disposition contredisait
lesprit de conciliation entre les ordres qui semblait avoir inspir les dix
premires tables. Tout de suite, la lutte reprit,
(1)
De bronze, daprs les historiens ; de bois, daprs Pomponius dans le
ou il faut lire roboreas avec Scaliger et Denys Godefroy (non eboreaa).
(2)
n. 3.

CYIMUIIN,

Ad Donulum, I, 10; cf.

GIRARD,

Uigcslc,

I, 2, 4,

Mlanges de droit romain, t. I, p. 18, et

150

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

(3)
Troi- ont plbien- dapr- Di n y s , XI, 23 ; il faut joindre Rabuleiu et Antoniu , qui
appartiennent a de gcnlt s plbiennes.

et un plbiscite qui porte le nom du tribun Canulius fit disparatre cette


dfense, en 309/445.
La lgislation qui sortit du travail des dcemvirs a pour fondement la
famille, dont la constitution ferme a subi encore trs peu datteintes. Le
pre est, sous des noms divers, le matre de sa femme, de ses enfants, de
ses esclaves, de ses animaux et de ses biens. Son droit na pas de limite ;
il peut mettre mort sa femme et ses enfants. Mais la coutume a
entour de certaines conditions lexercice de ce droit : il faut un avis des
voisins pour mettre mort lenfant nouveau-n, la femme comparat
devant un tribunal de famille. La vie corrige aussi la rigueur du droit.
La famille est concentre sur elle-mme. La maison est un asile ferm o
se dveloppent les sentiments intimes. Aucun peuple na donn la
femme dans la socit une place plus honorable et plus importante que
le peuple romain. Ce ntait pas un des moindres tonnements des Grecs
que de voir les dames romaines conduites aux festins par leurs maris,
allant et venant librement dans les rues, prsentes aux ftes publiques,
partout leur place et partout honores, ignorant le confinement du
gynce et le mpris des pays dOrient (1). La lgende et lhistoire mlent
aux plus grands vnements les noms de femmes honntes, malgr la
valeur quon attache au courage et la volont de lhomme. Ces
hrones de lancienne Rome ne sont jamais, comme en Grce, des
courtisanes ; ce sont toujours des vierges pures, des pouses fidles, des
mres dvoues, et cest leur inviolable attachement aux modestes
devoirs, aux humbles vertus de leur sexe, qui font toute leur grandeur
(2) . Mille anecdotes, glorieuses ou plaisantes, tmoignent de linfluence
de la femme sur son mari, de cette influence qui scandalise la fois le
stocien rigide et Caton lAncien (3). La dlicatesse la plus exquise rgle
(1)

CORNLIUS NEPOS, prf., 6-7.

LES DOUZE TABLES

(2) Paul GIDE, lude sur la condition prive de la femme, lre d. (Paris, 1867), p. 111.

151

(3)
Cicron, Parad., 36 : An ille mihi liber cui mulier imperat, cui leges imponit
praescribit,iubet uetat quod uidetur, qui nihil rmperanti negare potest. nihil recusare audet ?
PLUTARQUE, Apophtegmes des Rom., Caton,

la vie intime de la Romaine. Sa chastet nest pas une sauvegarde des


droits du mari, elle est la fleur de sa dignit personnelle. La femme
romaine doit sa vertu son individualit, comme lhomme doit la sienne
sa volont. Le plus ancien droit romain ne connat rien de comparable au
lvirat hbreu, la lgislation grecque sur la fille piclre, la
supplance du mari des coutumes germaniques (1). Il nintervient en
aucune manire dans les relations des poux et garde un profond respect
pour lintimit conjugale (2). Le mari jure bien devant le censeur quil a
contract mariage pour avoir des enfants, liberum qusundum gralia (3) :
mais la voie de ladoption lui reste ouverte en cas de strilit de la femme.
Le fils nest pas trait par son pre avec moins dgards. Il laccompagne
partout, au forum et dans les runions. A ses cts, il apprend traiter
les affaires, il simprgne des traditions, il vit dans une atmosphre de
respect et de gravit. Quand il est dge, il est citoyen ; il reste sous la
puissance de son pre, mais il vote, il dlibre, il remplit les charges
publiques avec une entire indpendance ; il est lgal de son pre au
snat et dans lassemble, il est son suprieur dans les magistratures.
Ces murs doivent rendre quitable le jugement quon portera ur la
lgislation des XII Tables et arrter les dclamations sur la cruaut et la
grossiret des Romains. Leurs lois sont dures,
3 : . Nous qui sommes les matres de tous les hommes, nos femmes nous commandent.
(1)
Le texte caractristique est dans Plutarque, Solon, 20, 3 (p. 89 B) : Platon est plus^
exigeant que Solon et soumet tous les mnages la surveillance do ltat. Sur les coutumes
germaniques, voy. J. Grimm, Deutsche liechtsallcrtmer (Ire d., 1828), p. 444.
(2)
On a voulu voir quelque chose danalogue aux usages grecs et allemands dans
lhistoire do Caton dUtiquo, cdant Marcia enceinte Hortensias, pour quil ait des enfants, et

152

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

la reprenant, aprs la mort dIIorteiisius, enrichie par le gros hritage de lorateur


(PLUTARguE, Cal. min., 25,3 et 52,3, p. 771 B et 784 E). Lpoque do Caton dUtique est
remarquable par la frquence et la facilit des divorces. On ne doit pas y chercher les vestiges
dune pratique abolie qui na pas laiss de traces autrement. Si les Romains ont connu lusage
du mari substitu, cest une poque antrieure tout ce que nous savons. On no reprsente
pas bien, lpoque primitive, le prt dune femme enceinte.
(3)

Voy. AULU-GLLLL:, IV, 3, 2 ; ENNIUS, dans FLSTUS, v quxscre.

leur vie est humaine. Le dveloppement des sentiments intimes que


favorise la vie de famille aura son effet dans la littrature. Ainsi
sexpliquera la prdilection des crivains latins, moralistes, potes,
historiens pour lexpression de ces sentiments et pour la peinture des
affections naturelles.
Ds lpoque des XII Tables, la rigueur du droit familial subit quatre
adoucissements. A ct du mariage religieux par confar- ration et du
mariage par achat, une autre forme dunion s'est dveloppe, plus simple,
par la cohabitation (usu). Au bout dun an, si les poux ont manifest
lorigine leur volont de vivre en lgitime mariage, la femme tombait sous
la puissance de son mari. Les lois des XII Tables prvoient que la femme
chappera la tutelle de son mari, si elle dcouche chaque anne pendant
trois nuits conscutives (1). Cette disposition crait un mariage sans
manus. Le droit du pre vendre son fils est limit par les XII Tables
trois ventes ; aprs la troisime, le fils est mancip, sort de la proprit
(mancipium) de son pre (2). Au dbut, cette situation ntait pas
favorable. Exclu de sa famille, priv de tout droit de succession, nayant
plus son pcule que retient son pre, le fils mancip tombe dans la foule
des proltaires ; lmancipation parat plutt une peine quune faveur.
Mais plus tard, on lui assurera une famille et un patrimoine. En
attendant, la loi deviendra un instrument puissant pour dtruire la
puissance paternelle. Le pre vendra trois fois son fils un compre qui
laffranchira trois fois. Laccomplissement de ces rites suffira pour dgager
le fils. La loi, conue par les dcemvirs comme une loi de pnalit, sera,
surtout sous lEmpire, une loi de libration. Enfin, lunit de la famille
correspondent lunit du domaine et sa transmission intgrale. Or la
proprit familiale est dsagrge par un principe qui devait entrer dans
nos lois o il est lobjet de vives discussions. Les lois
(1)
Gaius Instit., I, 111 ; cl. AULU-GELLE, III, 2, 13. Ce mariage disparat dassez bonne
heure, parce quon obtiendra le mme rsultat autrement. La femme est alors pro uxore.

LES DOUZE TABLES

153

(2)
XII Tables dans GAIUS, Instit., I, 132, ULPIEN, 10, 1 : Si pater ter fiiium venum duit,
a ptre filius liber esto .

des XII Tables contenaient, en effet, une disposition analogue larticle


815 du Code civil : Nul nest tenu de rester dans lindivision (1). On a
vu, sans doute, seize membres de la gens Aelia vivre ensemble sous le
mme toit (2). Le fait na pas de date et parat une histoire difiante.
Une action spciale, du partage dhritage, familiae herciscundae, tait
ouverte toujours en pareil cas depuis les lois des XIITables. De plus, les
Romains rapportaient aussi aux XII Tables la plnitude du droit de
tester (3). Partage des biens, disposition libre de lhritage; par ces deux
brches la proprit familiale tait fortement branle, tandis que le
mariage sans tutelle maritale et lmancipation prparaient
lindpendance de la femme et du fils.
La lgislation dcemvirale, certains gards librale et progressive,
porte le caractre foncirement agricole et campagnard de la civilisation
quelle rgit. Hortus, tugurium, entretien des chemins ruraux, bornage
des champs par opposition aux proprits bties, rglementation de
lcoulement des eaux, dispositions relatives lmondage des arbres et
au droit de recouvrer les fruits tombs sur le terrain du voisin, actions
distinctes pour le dommage caus par les animaux domestiques en
sintroduisant sur le pturage dautrui ou en dtruisant les autres biens
dautrui, peines spciales contre celui qui coupe les arbres dautrui,
contre le sortilge destin faire passer les rcoltes dun champ dans un
autre, contre le vol nocturne des rcoltes sur pied : un Code rural ne
serait pas plus complet. Cest que ce Code a t fait pour un peuple de
petits propritaires ruraux pour lesquels le vrai Code tait le Code rural
(4). Tandis que les coutumes germaniques dictent des peines froces
contre lincendiaire des forts et le coupeur nocturne de bois, cest
(1)
Le principe a reu une traduction dans le Code Justinien, III, 37, 5 : In
communionc uel societate nemo compcllitur inuitus detineri . Mais laction de partage est

154

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

rapporto aux XII Tables, non seulement parle Code, ib., 3G, 6, mais par
Digeste, X, 2, 1, pr.
(2)

GAIUS.

dans le

VALRE MAXIME, IV, 4, 8.

3) XII Tables dans G A I U S , 11,224 ; Cicron, De inu., II, 50, etc.


Mlanges de droit romain, t. I, p. 47-48.contre la dpaissance nocturne et le
vol de nuit dans les moissons que la loi romaine svit comme contre un
sacrilge, plus durement que contre lhomicide (1). Chaque lgislation
sinspire de la situation conomique : ici, le champ, l, la fort est le
domaine et le cadre de la vie.
I*. Girard,

Mais ces contadini commencent connatre le commerce, sinon la


monnaie (2). Ils prisent trs haut largent. Les lourds lingots et les
bestiaux sont des objets de trafic et dchange. Rome ouvre sa foire et son
march aux peuples voisins qui passent par son pont. La libert et la
sret des transactions sont garanties par les mesures dexcution les
plus vigoureuses. Si le crancier a un droit reconnu, soit comme citoyen,
soit comme hte, soit comme client, il est tout-puissant devant le dbiteur.
Si on lappelle en justice, quil aille. Sil ny va, quon prenne des tmoins ;
par suite, quon le saisisse. Sil diffre et lve le pied, quon mette la main
sur lui. Si la maladie ou lge sont une cause de dfaillance, quon lui
donne une bte de joug ; si on n veut pas, quon ne lui prpare point un
chariot de paille. Quau domicili soit rpondant un domicili ; quau
proltaire citoyen soit rpondant qui voudra. Dans le cas o ils sentendent sur laffaire, quon le dise. Sils ne sentendent pas, quau
comitium ou sur le forum, avant midi, ils rsument la cause. Quensemble
ils plaident tous deux prsents. Aprs midi, quon adjuge le litige celui
qui est l. Si tous deux sont prsents, que le soleil couch soit la dernire
limite du temps. Celui qui aura manqu un tmoignage, que tous les
trois jours devant la porte il aille pousser des cris. Dette avoue, affaire
juge en droit, que trente jours soient un juste dlai. Puis quensuite il y
ait mainmise. Quon mne au juge. Sil ne satisfait au jugement, ou si
personne ne pose sur lui en droit la baguette
(1)
Sur les coutumes germaniques, voy. Grimm, Deutsche Rechtsallerlmer, 1828, lre d.,
p. 516, 518, 520. Sur la dpaissance nocturne chez les Romains, PLINE, N. H., XVIII, 12.
(2)
Les premires monnaies romaines connues sont postrieures dun bon sicle aux XII
Tables. Elles commmorentla victoire navale dAntium (416/338).

LES DOUZE TABLES

155

de revendication (1) , quon lemmne avec soi. Quon lattache avec un


carcan ou avec les ceps. Que quinze livres, pas plus, ou, si on veut, moins,
soit le poids des chanes. Sil veut, quil vive du sien. Sil ne vit pas du
sien, quon lui donne par jour une livre dpeautre. Si on veut, quon
donne plus (2)... Au troisime jour de march, quon coupe en faisant les
parts. Sils coupent plus ou moins, que cela soit sans tort (3).
Ces mesures, dont la dernire est une survivance de ltat sauvage,
donnaient de la scurit au commerce, mais nempchaient pas
laccroissement des dettes, flau conomique des cits anciennes. Ni les
lgislateurs ni les penseurs appliqus aux questions sociales ny
trouvrent un remde. A Rome, comme on Grce, les petits propritaires
pousseront le mme cri de guerre : Nouas tabulas 1 ypswv zoxoTr^v.
Cependant les dcemvirs introduisaient une amlioration, peut- tre la
seule possible, en rglant ce qui jusque-l tait rest arbitraire, comme le
poids des chanes du dbiteur et la quantit de nourriture qui lui est due,
en faisant connatre une procdure certaine.
Telle est, en gnral, la grande supriorit de ce code : par le
( 1 ) Endo eo in iure uindicil : on traduit dordinaire par ineo ou * inibio , endo eo ; et on
donne uindicil un sens gnral : ne rpond pour lui . Je crois quil sagit dun acte physique.
(2)
La suite ne nous est pas donne textuellement, mais dans un rsum JAULU-GELLE,
XX, 1. Voy. plus haut p. 140. La dernire mesure dexcution aprs la mise mort du dbiteur
est le partage de son corps entre les cranciers, pour leur quote-part.

(3)
Si in ius uocat, ito. Ni it, antestamino ; igitur em capito. Si caluitur pedonino
strnit, inanum ondo iacito. Si morbus uitasuo vitium cscit, i i mentum lato ; si nolet,
arecram ne stcrnilo. Adsiduo uindex adsiduos **to ; proletario iam ciui quis uolet uindex esto.
Rom ubi pacunt, orato. Ni pacunt in coinitio aut in foro ante meridiem caussam coiciunto. Cum
peroranto ambo praesentes. Post meridiem, praesenti litem addicito. Si ainbo praesentes, sol
occasus suprema ternpestas esto. Cui testiinonium defueril, x tertiis diebus ob portum
obuagulatum ito. A evi s confessi ebusque iuro iudicatis trigintadies iusti sunto. Post deindo
manus iniectio e*to. In ius ducito. Ni iudicatum facit aut quis endo co in iuro uindicit, secum
ducito. Vincito aut neruo aut compedibus. xv pondo ne maiore a it si uoleL minoro uincito. Si
uolet suo uiuito. Ni suo uiuit, libras farris endo die- dato. Si noict, plus dato... Tertiis nundinis
partis secanto. Si plus mlnu*ue secuerunt se fraude esto. (XIITables, 1, 1-4, G-0; 1, 3; III, 1-4,

156

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

G).

fait que la loi est crite se trouvent du coup diminus lexercice arbitraire
de la justice prive et les pouvoirs discrtionnaires du juge. Le penchant
des Romains pour les choses nettement ordonnes ne les aurait pas moins
conduits rdiger leurs lois que la ncessit et les rclamations de la
plbe. Ce code est luvre de dix patriciens, il ? survcu aux troubles qui
suivirent sa naissance : rien ne prouve mieux quil rpondait un besoin
gnral, galement senti par les deux ordres. Il eut pour consquence de
dlimiter linitiative des particuliers, de diminuer les cas o la justice
reste lexercice de la vengeance prive, d- tendre laction de la puissance
publique. Le voleur ne peut tre mis mort que sil est pris sur le fait de
nuit, ou de jour sil se dfend. La lsion grave dun membre entrane la
peine du talion, sauf accord des parties. Quand un tre dpendant du pre
de famille a caus un tort grave, femme, enfant, esclave ou animal, le
matre peut se soustraire au paiement de lamende en abandonnant la
cause du dommage (1). Les distinctions que font les lois des XII Tables
propos du vol, vol de jour, vol de nuit, vol main arme, et propos de
linjure ou offense physique, rupture dun membre, brisure de los,
violences lgres, prouvent que la coutume tait en pleine volution quand
elle a t fixe et que laction publique tait en train de se substituer
lantique vengeance prive.
Un autre archasme est lesprit matrialiste de certaines de ses
dispositions : le voleur pris sur le fait est plus gravement trait que le
voleur non manifeste. Cest une consquence du rgime de la vengeance
prive : on admet le geste du premier moment, lhomme qui tue avant
davoir rflchi. Nous ladmettons encore aujourdhui, sinon en droit, du
moins en coutume,
(1) Ce tort sappelle noxa. Labandon noxal est attest pour les animaux (VIII, 5 et 6). Le
principe, qui est la responsabilit du matre, est juste ; cest la pnalit qui est archaque. Si
nox furtum faxsit, si im occisit, iure caesus esto. (VIII, 11 et 2). Sur le voleur de jour, voy.
CICRON, Pro Tullio, 50 ; Pro Milone, 9. Sur la notion d'iniuria, HUVELIN, dans les Mlanges,
Appleton (Lyon, 1903), p. 371-499 ; sur les actions noxales, P.F. GIRARD, dans la Nouvelle revue historique de droit, XI (1887), p. 409-449, et t. XII (1888), p.
31-58.

pour ladultre. Mais ce matrialisme va plus loin dans les XII Tables. La

LES DOUZE TABLES

157

mauvaise foi, lide de responsabilit ne sont pas encore entres dans


lapprciation juridique des faits. Les tres irresponsables sont frapps,
quoique de peines moins graves, ainsi les impubres quand il y a vol
flagrant. Lenfant etlanimal sont livrs la discrtion de celui qui ils
ont fait tort. Lincendie accidentel est puni dun lger chtiment, si
lauteur ne peut rparer le dommage. Parfois lide religieuse dune
souillure explique peut-tre la disposition de la loi : on offrait un blier
quand on avait lanc son arme sur quelquun quon ne visait pas (1).
Expiations ou peines lgres, elles restent des sanctions dactes non
imputables. Les XII Tables sont aussi trangres la notion de conscience
que les dieux eux-mmes. Hippolyte innocent est maudit par son pre et
cette maldiction entrane sa mort. A Rome, tout faux serment, mme
prt de bonne foi, exige une expiation, si lon ne veut que les dieux le
vengent ; cette croyance est le principe de laction du serment (sacramenti
aclio).
Cette lgislation passait pour dure chez les Romains, peu prs pour la
mme raison que le code de Dracon chez les Athniens : lune et lautre
enregistraient des coutumes qui paraissaient cruelles une poque plus
humaine. Cependant, on doit reconnatre, avec Cicron, que la peine
capitale est trs rarement porte par les XII Tables (2). Des amendes, des
compensations au quadruple, au triple et surtout au double du dommage
caus, la fustigation sont les peines ordinaires, avec celles qui relvent du
droit sacr, ou qui remontent une poque plus ancienne, le talion de la
rupture dun membre, le supplice du feu pour lincendiaire. Le chtiment
de lincendiaire tait encore une forme de talion. En dehors de l, les cas
de peine capitale pour les citoyens taient seulement la trahison et
lentente avec lennemi, les sortilges, le vol nocturne des moissons et la
dpaissance
(1)

C I C RO N ,

Topiques, 64 ; cf. Scnvius, Bue., 4, 43.

158

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

(2)
CicfcnoN, De Itepublica, IV, 12 : Nostrac contra
cnpitc sanxibsent .

XII

tabulne cum per- pauca* re'

nocturne, la prvarication du juge vnal, le faux tmoignage,


probablement le meurtre. Ce qui plus tard a frapp les imaginations, ce
sont les mesures contre les dbiteurs, mesures dordre priv, au mme
titre que les reprsailles contre le voleur. La longue lutte des dbiteurs
contre les cranciers, qui a envenim les rivalits politiques de lpoque
rpublicaine, a concentr lopinion sur les dispositions que consacraient
les XII Tables ; on a tendu sur tout le code le jugement de cruaut quon
portait si volontiers contre les cranciers. En revanche, les XII Tables
ouvraient le recours au peuple, la prouocalio ad popu- lum, dans toutes
les causes capitales. La seule lacune en pareille matire est que la loi ne
prvoit ni amnistie ni grce. Mais lexcution judiciaire dun citoyen
romain deviendra fort rare : lexil volontaire prviendrai sentence. On doit
peut-tre faire aussi honneur au XII Tables de labolition de la torture
pour les citoyens ; elle ne peut tre applique quaux esclaves. Ce quon
pourrait le plus critiquer, dans cette partie de la lgislation, cest ltat
incertain o subsiste le droit pnal. Rien nest tent, semble-t-il, pour
rgler le droit de coercition des magistrats, qui restera toujours arbitraire
et tendu, pour dfinir et sanctionner ce que nous appelons les dlits
correctionnels, pour organiser la juridiction criminelle. Cette lacune
rentre dans un dfaut gnral, lomission peu prs complte du droit
public.
Cest que les lois djes XII Tables ont un caractre raliste, dutilit
pratique et immdiate. Ce sont des lois empiriques, rendues en vertu de
circonstances dtermines, soccupant uniquement de rgler ce quil parat
opportun de rgler (1). Cet esprit nous explique labsence de plan
mthodique. Le code commenait probablement par la procdure (2). La
loi de Gor- tyne, la loi salique commencent de mme. Logiquement, la
procdure devrait tre la fin ; la dfinition du droit et lexpos de la
lgislation doivent prcder les mesures qui garantissent chacun lusage
du droit et le bienfait des lois. Mais la
(1)

P.-F. GIRARD, La loi des XII Tables, p. 51.

(2)

Cela semble rsulter des paroles de CICRON, De legibus, II, 9

LES DOUZE TABLES

159

procdure est le premier objet qui se prsente lesprit, ou plutt


limagination, quand on parle de droit. Pour le commun des mortels, la
justice , cest le tribunal et cesl le procs. Nous ne savons gure comment
ensuite se succdaient les dispositions du code, mais le peu que nous en
savons prouve la vanit des tentatives modernes pour reconstituer un
plan. Les rdacteurs avaient procd au petit bonheur, soucieux de ce
quils voulaient dire, insouciants de lordre dans lequel ils le diraient. La
proccupation des ralits positives domine tout. Cest pour cela que
cette loi, qui renferme tant de menues dispositions sur les droits des
propritaires fonciers et qui consacre de si interminables dveloppements
la matire des spultures, expdie en trois lignes toute la matire des
successions testamentaires et ab intestat, se dbarrasse en une phrase
dune ligne du nexum et de la mancipation, cest--dire d peu prs tout le
systme des modes dacqurir et des contrats (1) .
Cet esprit raliste, qui va droit au fait, a mis sa marque sur la langue et
le style des XII Tables. Les formes ont t modernises ; mais on peut
encore aujourdhui juger de la syntaxe et de la phrase. Nous connaissons
la phrasologie redondante et cauteleuse des lois romaines. Ici, rien de
semblable, tout est bref, direct, nergique. Sans doute, les dcemvirs ont
incorpor dans leur uvre nombre daxiomes et de brocards juridiques.
Mais ee ne sont pas seulement les parties sentencieuses qui prsentent ce
style. Les dispositions de droit positif, celles mmes que nous avons tout
lieu dattribuer linitiative des lgislateurs, comme la rglementation
des chanes et de la nourriture du dbiteur emprisonn, comme la loi de
lmancipation du fils, comme celles des successions et du nexum, ont le
mme caractre (2). Si ce style est celui des brocards juridiques, il est
certain que les dcemvirs lont choisi. On ne peut sarrter lide que le
hasard nous aurait conserv seulement des phrases textuelles de forme
jlj P I*. GinABD La loi des XII Tables, p. 51-52.]
(2)

Uti legassit super pccunia tutelauc suac rci, ita lus esto. Cum rioxum aclet

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

160

manciplurnquc,uti lingua nuncupassit,itaiuscsto(XlI Tables, V 3 : VI, 1). v

proverbiale, plongeant dans loubli les articles crits dun autre ton. Mme
quand les jurisconsultes coupent les priodes infinies des lois romaines,
on reconnat encore leur trane.Les XII Tables sont donc une uvre
littraire compltement originale. Les auteurs ont voulu faire entrer la
langue lgislative dans une voie qui na pas t suivie. Nous sommes
certains quavant eux, le style hriss et prcautionneux des lois
postrieures tait le seul qui pt tre en honneur. Ctait celui que
connaissaient les pontifes dans leurs arcanes. Nous possdons des
formules religieuses anciennes, qui doivent tre antrieures aux
dcemvirs. Si la langue en a t rajeunie, nous navons pas de raison de
croire que lessentiel de la rdaction en a t altr. Telle tait la loi de
ddicace de lautel de Diane sur lAventin, dont nous pouvons nous faire
une ide par des rpliques plus rcentes ; on faisait remonter cette
fondation aux Tarquins (1). On assignera aussi une poque recule la
formule de deuolio, par laquelle on se consacrait aux dieux infernaux pour
le salut de lEtat (2). La premire euocalio, invitation faite aux dieux
dune cit ennemie se rendre Rome, est mentionne une cinquantaine
dannes aprs le dcemvirat, lors de la destruction de Vies ; la teneur
nous en a t conserve adapte Carthage, mais elle est sans doute
aussi vieille que le rite lui-mme (3). Dans ces textes, dans ceux que
Caton lAncien extrait du rituel pour lusage domestique du cultivateur
romain (4), dans tous ceux que les antiquaires nous ont gards des
recueils pontificaux, le style est elui que nous trouvons dans les lois et les
contrats lacs. Il tait tellement daccord avec les ides religieuses quon
doit se demander sil na pas pris naissance dans le collge des pontifes.
Linnovation
(1)
Lois de lautel de Narbonne, du 22 oct. 12 aprs J.-C. ( C. /. L., XII 4.333), et de
lautel de Salone, du 9 oct. 137 aprs J.-G. (C. I. L., 1.933) sur le modle de celle de lautel de
Diane sur lAventin. Cf. la loi du temple de Furfo, de 696/58 (C. I. L., IX, 3.513).
(2)

Deuotio, cite propos du premier Dcius (414/340), dans

(3)

MACROBE, III,

(4)

CATON, De

9, 7-8.

agr., 134. 139-141.

TITE-LIVE, VIII,

9, 6.

LES DOUZE TABLES

161

des lgislateurs aurait donc t une sorte de scularisation du style.


Le principal but des auteurs parat avoir t la concision. Ils lont
obtenue par divers moyens. Les langues anciennes ne connaissaient pas le
pronom indfini on . Elles y supplaient notamment par lemploi du
verbe sans sujet, quand le sujet se trouvait suffisamment dsign par
laction mme du verbe, soit au singulier, soit au pluriel, a Ter
bucinau.il)), dira Snque le pre : le bucin retentit trois fois ; la
personnalit du sonneur de trompe na pas tre dfinie (1). Cet emploi
du singulier est surtout frquent chez les auteurs techniques, dans les
recettes de Caton lAncien. Les dcemvirs ont supprim partout le sujet,
quand le verbe le dfinissait : Si inius uocal ; qui appelle en justice ?
celui qui appelle, le dfendeur, peu importe que ce soit Gaus ou Lucius. a
Ito , quil aille : qui ? videmment celui qui est appel. Dans la traduction
franaise, on peut se servir de a on , pour ne pas embarrasser un lecteur
trop press. Mais cela nest pas trs exact. Un effet de cette extrme
simplification est le heurt des deux parties de chaque phrase : Si uocal,
ilo ; ni il, anleslamino ; si caluilur, iacilo . Voil un premier type de
phrases ; la personne ou lobjet en cause ne sont pas exprims, parce que
le verbe suffit. Mais la notion sur laquelle se porte la pense peut ne pas
tre une action, mais un homme, une chose. Alors les dcemvirs
lexpriment par un substantif mis en tte qui peut tre sujet ou
complment selon la nature du verbe suivant : Adsiduo uindex adsiduos
esto ; Bem ubi pacunt, orato ; Tignum iunctum aedibus uineaeue e
concapi ne sol- uito ; a Ilominem mortuom in urbe ne sepelito neue urito
(2) . On remarquera le dessin semblable de ces deux dernires phrases.
Si deux personnes sont en cause, les deux substantifs sont rapprochs : a
Palronus si clienli fraudcm fecerit, sacer esto . Le jeu des antithses se
renforcera de linclusion, dans la phrase dj cite :
(1)
et buIv.

Snque, Controverses, VII, prface, 1. Voy. Revue de philologie, t. XL (IOIG), p. 150

162

(2)

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

I, 4, G ; VI, 7 ; X, I.

Si paier FILIUM ter uenum duxit, FILIUS a ptre liber esto . Ce laconisme
exclut non seulement les propositions circonstantielles et relatives qui
sattellent au lourd train des phrases lgislatives, mais mme tous les
tais grammaticaux ordinaires, les pronoms id, eum, quis, quid. Les XII
Tables disent : Si uocat ,non pas : Si quis vocat , et cela est une
consquence de lemploi indfini de la troisime personne ; mais encore :
Iumentum dato , non pas : Iumentum ei dato . Elles nemploient quis
qu bon escient, propos dun tiers intervenant entre les deux parties : a
Ni iudicatum facit aut quis indo eo in iure uindicit, secum ducito . Entre
facit et ducito, dont les sujets sont dsigns par laction du verbe, quis est
ncessaire pour introduire un troisime personnage. Les rapports un peu
plus compliqus de cette phrase entranent aussi un des rares emplois du
pronom is : endo eo. Les signes de coordination entre propositions de
mme fonction sont galement omis : Si membrum rupsit, ni cum eo
facit, talio esto (1) : ni et non pas ei ni. Nous navons, dailleurs, aucune
phrase complexe. Tout au plus sesquisse le balancement de deux
membres parallles : Uii legassit, ita ius esto ; auti lingua nuneupassit,
ita ius esto . La rptition du procd prouve la pauvret des ressources
et le got des cadres identiques. Aucun besoin de varier. Dans les
morceaux un peu longs que nous possdons, les phrases se succdent en
deux parties trs courtes. Lensemble est saccad.

Lextrme brivet donne du relief chaque mot. Les oppositions


ressortent. Ce style est concret. Au lieu des expressions abstraites ou des
circonlocutions, lide est rduite ses lments positifs. Ce ralisme a
favoris lemploi dexpressions avec pithte, qui rendent lobjet
directement, sans le support de mots adventices : Triginla dies iusti
sunto , Viginti quinque poena sunto (2) , Sol occasus suprema
tempestas esto . Dans sol occasus, a le soleil couch , au lieu de : le
coucher du soleil , le participe reoit une fonction qui facilitera en latin

LES DOUZE TABLES

163

lexpression
(1)

vin, 2.

(2)

III, 1 ; VIII, 4.

concrte de notions plus ou moins abstraites dans nos langues. Ce tour


aura une singulire fortune sous la plume des historiens et des potes.
Tite-Live crira : a Ab urbe oppugnanda Poenum absterruere conspecla
moenia , La vue des remparts de Naples dtourna le Carthaginois du
sige de la ville (1). Ce tour si abrviatif et si vivant ne sera pas perdu
pour nous. Tout le monde connat le mouvement qui, dans loraison
funbre du prince de Cond, termine le rcit de la bataille de Rocroy : a
Le prince flchit le genou... ; l on clbra Rocroy dlivr ; les menaces
dun redoutable ennemi tournes sa honte, la rgence affermie, la
France en repos, et un rgne qui devait tre si beau, commenc par un si
heureux prsage (2) .
Mais les dcemvirs, dans leur effort ne rien dire de trop et faire tenir
tout dans quelques mots, voudraient associer cette formule participiale
des expressions qui ne sy adaptent pas. Le rsultat sera une phrase
embarrasse, quon discute encore, mais qui reste claire (3).
Brivet extrme, heurt des oppositions qui saccentuent dans ce champ
resserr, ralisme vigoureux qui dtache et met en saillie : chacun de ces
caractres dtermine les autres. Les XII Tables font penser tout
naturellement au bronze, non pas aux premires monnaies romaines,
normes et frustes, dont le flou est leffet involontaire de linexprience:
ici, le mtal a t attaqu directement, dune main ferme, avec un
instrument incisif. Les dfauts sont de ceux qui passent aisment dans un
recueil de fragments, la scheresse et la monotomie. A force de rduire la
pense et de la contraindre, on manque de souplesse et de souffle. Mais

164

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

les phrases isoles brillent avec un relief puissant et dur.


(1)

TITE-LIVE, XXXIII, J, 10.

Bossuet. Oraison funbre de Louis de Bourbon, Ire partie.


Aoris confessi rebusque iuro iudicatisxxx dies iusti sunto(XII Tables, III, 1, dans AULUGLLLK, XX, 1, 45).

(2)

(3)

LA DIVULGATION ET LADAPTATION DU DROIT

165

Un dlai do trente jours est donn pour sexcuter au dbiteur qui a reconnu *n dette et :i celui qui a t
condamn par jugement livrer cerl aines cbo*e . Mai ie gnitif et le lai if sont runis a>sez hardiment
sous la dpcn- danoe de triginla dies iusti sunlo. Je considre dans 1, 9, sol occasus, comme lo texte
nuthentiquo.TTT

T si Hvni!- Quatre-vingts ans aprs laffichage des

tion pt lada-ota- Tables sur le forum, les Gaulois pre- tion du droit. naient et
brlaient la ville. Tite-Live nous dit quaprs la catastrophe, les Romains
reconstruisirent la hte leurs difices et leurs maisons. Leur premier
soin fut de restituer les traits et les lois, avant tout les lois des XII Tables
(l).Cela dut tre facile, soit que des exemplaires eussent chapp au
dsastre, soit que le texte en ft grav dans bien des mmoires, chez ce
peuple procdurier et curieux de connaissances juridiques. On faisait
apprendre par cur les XII Tables aux enfants au temps de la jeunesse de
Gicron (2). Cet usage a d sintroduire de trs bonne heure, quand il ny
avait encore aucun autre monument de la littrature latine, avant Livius
Andronicus qui crivit son Odysse pour lcole : on naurait pas eu lide
dy introduire les XII Tables, aprs que lOdysse tait en possession (3).

Ce code prit une grande place dans la pense des Romains. Mais le
changement introduit dans la procdure par la loi Aebutia, qui supprima
les actions de la loi dans le temps des Gracques, porta un coup la
lgislation des XII Tables. Elle devient alors un dbris vnrable du pass,
une chose morte, lobjet des tudes des antiquaires et des curieux. L.
Aelius Stilo Prconinus, le premier philologue romain, le matre de
Cicron et de Varron, la commente, de mme quil explique les chants des
Saliens. Quand Gicron crit le De legibus, on a cess de lapprendre par
cur dans les coles. On se rfre aux philologues et aux historiens pour
la citer ; Gicron, dans la Rpublique, parat emprunter ce quil en tire au
VIe livre de Polybe, Diodore de Sicile sinspire de Q. Fabius Pictor. Bien
plus, Cicron, Varron et, sous Auguste, Verrius Flaccus citent dj
lesXIITables daprs
(1)

TITE-LIVE, VI, 1, 10.

(2)
Gicron, De legibus, II, 9 et surtout 59 : Discebamus enim pueri xii, ut carmen
necessarium, quas iam nemo discit . Carmen necessarium dsigne un texte quon apprend
haute voix en chantonnant, comme aujourdhui en Orient et en Egypte les musulmans
apprennent le Coran.
(3)

P.-F. GIRARD, Mlanges de droit romain, t. I, p. 37. n_. 2.

166

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

les commentaires antrieurs, daprs ces Aeliana siudia que Cicron


clbre dans le De oraiore ; et cependant Cicron et Varron ont d
apprendre le texte par cur dans leur enfance. Mais les mots taient
inusits, le sens tait obscur : lintelligence nen tait plus rserve qu
ces amateurs outrs darchasme que raillent Horace et Snque (1). Les
jurisconsultes citent aussi les XII Tables de seconde main, bien que nous
ayons la mention de deux commentaires, celui de Labon, dans AuluGelle et Festus, et celui de Gaus, dans le Digeste (2). Il semble bien quAelius Stilo a embaum ce mot pour les ges suivants.
Toute une srie de lois ont alors depuis longtemps tabli des
drogations aux dispositions des XII Tables : le plbiscite de Canulius en
309/445, sur les mariages entre patriciens et plbiens ; la loi PoeteliaPapiria en 428 /326, qui adoucit la condition des dbiteurs;la loi
Aquilia,sur le dommage ; les lois Silia et Calpurnia qui crent avant la
mort de Plaute une action nouvelle per condiclionem, fonde sur le
serment ; la loi Cincia, de 550/204, rprimant les libralits intresses
des nobles ; la loi Furia, en 571 /183, limitant le taux des legs ; la loi
Pltoria, contemporaine de Plaute, qui restreint la capacit judiciaire des
jeunes gens et fixe la majorit lgale vingt-cinq ans ; la loi Atilia,
antrieure laiaire des Bacchanales, et qui crait une tutelle dfre par
le magistrat. Une partie de ces mesures attnuaient la rigueur du code
dcemviral ; dautres le compltaient. Il avait t rdig au moment o
voluaient les murs ; la vie continuait. Suivant le mot de Tite-Live,
une longue exprience est le seul correcteur des lois (3).
(1)
Aeliana sludia, <\ans Cicron, De oratorc, I, 193. Cicron sc rencontre oit avec
Fc*tus oit avec Pline lAncien dans quelques-unes de ses citation. Or Pestus abrqe \crrius
FIccus, Pline puise dans Varron, Verrius i Iaccu* et \ arron remontent Aelius. Le morceau
de la dixime table

?ue Cicron commente De legibus, II, 58-GO, viendrait donc dAeliu*.

LA DIVULGATION ET LADAPTATION DU DROIT

167

\ lient (PIIohack, Ep., II, 1, 23 ; de Snque, Eptl., 114, 13.


(2)
Dapr un extrait de Gaus, dans le Digeste, L, 16, 237, on a suppos que ber.
Sulpiclu-, contemporain de Cicron, avait aussi crit un commentaire de XII T a b l e O n
peut se demander si le commentaire de Gaus (Afjj<5 y.-xSl-oo, hbri VI) ntait pas une uvre
de troisime main.
(3)

TITII-LIVL, XLV ,32,7: Vsuslongo teuiporo qui unus estlcgum corrector

Cest que la priode que nous tudions est celle du droit strict, ius
slriclum. Cette dnomination est dpoque antonine : quand il ny avait
pas dautre droit on ne pouvait avoir lide de le qualifier. Mais lpithte
dfinit bien la rigueur troite dun droit qui se tient aux paroles et la
matrialit des faits, sans tenir aucun compte des intentions, un droit
sans doute dj complexe, mais rigoureux, enferm dans la lettre de la loi
et des conventions, nayant pour objet que des choses dtermines, ceriam
rem, cerlam pecuniam, se pliant mal la combinaison dobligations
rciproques qui peuvent exister entre les parties. Lentier panouissement du droit strict se place entre les XII Tables et la loi Aebutia
(1).
Toute lhistoire du droit se rsume alors dans les tentatives faites pour
desserrer ces liens troits. Dun effort semblable, les plbiens achvent
dobtenir la connaissance du droit et de la procdure. La divulgation et
llargissement du droit vont de pair. Par la connaissance et par la
conqute, la puissance que donne le droit est tendue un plus grand
nombre de citoyens.
La lgislation est un moyen long et compliqu de corriger et de
complter la loi. On y tendra plus efficacement par les voies dtournes,
linterprtation et la fiction. Suivant les XII Tables, on devient
propritaire dun fonds, fundus, par loccupation paisible pendant deux
ans, propritaire de toutes les autres choses, celerae res, par la possession
pendant un an. Dans quelle catgorie placer les maisons ? daprs le droit
strict, dans les celerae'res ; daprs linterprtation, dans les fonds : Que
lem(1) Le principe du droit troit a reu une premire atteinte dans la procdure, par la
cration de laction par demande de juge, per iudicis poslu- lationem, applicable des cas fixs
par la coutume, puis par les XII Tables; enfin par la jurisprudence qui les multipliera. Une
partie de ces objets est de nature indtermine, incerta res, et alors point la notion de la bonne

168

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

foi, qui devait sopposer au droit strict et le dtruire ;CicRON,Z)e off., III, 70, cite cette
formule : Uti ne propter te fidemue tuam captus fraudatusue sim , qui appartient
probablement la iudicis postulatio, tandis que celle quil admire ensuite est la formule mme
de laction de bonne foi : Vt inter bonos bene agier oportet et sine fraudatione ; cf. ib., 61.
Dautres brches ont t faites la citadelle du droit strict par les dcisions darbitres ; cf. Cic.,
Pro Rose, com., 10-11.

porte lquit, qui rclame pour les choses semblables des droits
semblables (1) . Lexemple le plus caractristique de lacte fictif est la
triple vente du fils, par laquelle le pre, absolument (encontre de lesprit
de la loi, se dessaisit volontairement de sa puissance et mancipe le fils.
Linterprtation fait de la loi une chose vivante, jusqu ce quelle la tue
(2).
Ce mouvement dadaptation a commenc au lendemain de la
proclamation des XII Tables. Linterprtation avait un organe tout
dsign, le collge des pontifes. On a discut si les pontifes avaient un rle
dans ladministration de la justice. En tout cas, ils avaient, lorigine, la
garde et le profit des enjeux dans laction du serment ; ils rglaient par le
calendrier les sessions des tribunaux ; nombre daffaires, considres
comme religieuses, dpendaient de leur avis ; ils prsidaient ladoption
par adrogation et aux comices qui dcidaient des testaments. Ils taient
aussi hommes dcriture et darchives, rdacteurs et gardiens des annales
et des fastes, tout prpars noter et compiler les prcdents et les
drogations. Nous ignorons comment ils entreprirent cette nouvelle tche,
sans doute graduellement, par une extension naturelle de leurs
occupations ordinaires. Ils avaient une initiation juridique par ltude du
droit religieux, las ; ils appliquaient aux affaires divines le formalisme, le
besoin de prcision, le culte du mot certain, les prcautions, les circuits,
les distinctions, tout ce quexigeait en toute affaire lesprit romain. La
mthode et la langue taient cres. Rien de plus fa ile que de les tendre
des objets analogues. Chaque anne, un des pontifes fut dsign pour
rpondre aux consultations des particuliers (3). Pendant un sicle, le droit
civil fut cach dans les

LA DIVULGATION ET LADAPTATION DU DROIT

(1)

169

Cicron, Topiques, 23 : Valeat aequitas quae paribus in causis paria iura desidernt

(2)
Le testament per aes cl libram est aussi fond sur une mancipation fictive, avec des
complications nui dnoncent la construction artificielle.
(3> Pompon il s, dans le Digeste, I, 2, 2, C : Omnium tamen hartim (legum) et interpretandi
scientia et actiones, aprnl collegium pontifcum crant ; ex quibu constituebatur quis quo anno
praeesset priuatis ; et fere populu.s anni* prope rentum bac consuetudine usus est .Cest sur
les mots praeesset priualis quon se^t fond pour attribuer aux pontifes des fonctions judiciaire*. Lexprcsdon est obscure.

arcanes des pontifes (1). Sans doute, la loi tait affiche au forum ; chacun
pouvait assister aux procs et sapproprier les formules des actions. Mais
cela tait le ct apparent du droit ] il restait en pntrer le sens et
lappliquer, ce quoi taient encore parfaitement impropres, au temps de
Csar, tous les hommes distingus qui lavaient suivi en Gaule : pas un
seul net t capable de rdiger correctement une formule de caution (2).
La jurisprudence est un mtier qui demande un apprentissage. Les pontifes en gardaient jalousement le monopole, mme sils navaient aucune
part ladministration de la justice et sils ne paraissaient pas dans les
tribunaux.
Ce monopole subit des diminutions successives. Dabord laction par
serment fut scularise. Le sacramenium cessa dtre un serment pour
devenir un pari. Le montant ne fut plus consign auprs des pontifes,
mais auprs du prteur. Gaus ne connat que cette forme sculire du
sacramenium et il a fallu lrudition de Varron pour nous faire connatre
la forme plus ancienne (3). Nous ignorons compltement quand eut lieu ce
changement. On peut hsiter entre lpoque de lexpulsion des rois, qui
entrana la sparation des fonctions religieuses et des pouvoirs civils, ou
celle de la cration de la prture, donc avant ou aprs la lgislation
dcemvirale. La cration de la prture, en 387 /367, menaa indirectement
linfluence des pontifes, surtout quand, en 417 /337, elle devint accessible
aux plbiens. Cest peu de temps aprs, probablement avant 450/304, que

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

170

Cn. Flavius, scribe dAppius Claudius Caecus, publia les formules des
actions de la loi dans un recueil appel postrieurement lus Flauianum. Il
les avait drobes, disait-on, son patron.
(1)

TITE-LIVE, IX, 46, 5 : lus ciuile reconditum in penetralibus ponti- fcum . Cf. GICRON,

De oratore, I, 186.
(2)
GICRON, AdQ. frairem, II, 13 (15), 3 : Trebatium quod ad se (Caesa- rem) miserim,
persalse et humaniter etiam gratias mihi agit; negatenim,in tanta multitudine eorum qui una
essent, quemquam fuisse qui uadimo- nium concipere posset (lettre de Juin 700/54).
(3)
Gaus, Institut, IV, 13 et 16 ; VARRON, De lingua lalina, V, 180 : ad pontem
deponebant... ; qui iudicio uicerat, suum sacramentum e sacTo auferebat . Il est inutile de
corriger pontem en pontificem ; les deux mots se valent et pontem est plus expressif.

Plus probablement, Appius avait feint de se les laisser drober, par une
ruse que devaient renouveler Voltaire et bien dautres. Cette publication
devait tre une sorte de manuel pratique, que la lecture des XII Tables et
le spectacle du jeu des actions devant le prteur ne pouvaient
aucunement suppler. En rcompense, Flavius reut ldilit curule en
450/304. lien profita pour rvler le calendrier, que ses fonctions lui
faisaient connatre. Le secret du calendrier tait le secret des jours o lon
pouvait ester en justice. Laffichage des fastes au forum ne permettait
plus aux patriciens de se retrancher derrire un faux scrupule religieux et
de refuser de rendre justice sous prtexte que le jour tait nfaste. Quatre
ans aprs ldilit de Flavius, un plbiscite, la loi Ogulnia, ouvrait le
collge des pontifes aux plbiens (454/300). Mais il fallut prs de
cinquante ans pour que les plbiens eussent un des leurs au souverain
pontificat. Ce fut Ti. Coruncanius, en 501 /253. Avant lui, un des premiers
pontifes plbiens, P. Sempronius, qui fut admis ds 454 /300 dans le
collge, stait rendu clbre par la profondeur de sa science. Le peuple
lappela Sophus, et ce sobriquet grec, demi gouailleur, demi
rvrencieux, tmoigne dune grande nouveaut : la sagesse grecque
pntre dans la tradition juridique romaine ; cest la premire lueur de
cette lumire que des hommes tels que Serv. Sulpicius essaieront de

LA DIVULGATION ET LADAPTATION DU DROIT

171

rpandre dans les ddales de la pratique. Mais nous ne savons rien de


plus de Sempronius. Coruncanius fit une rvolution vritable : le premier,
il donna publiquement des rponses aux consultants et institua ainsi un
enseignement du droit (1). Ds lors, quiconque voulut put apprendre. II
ny fallait que de lintelligence et de la patience. Les jurisconsultes
devinrent plus nombreux. Leur doctrine, recueillie par leurs lves,
rdige par eux-mmes, devint une des sources
(1) POMPONIUS. Dig., I, 2, 2, 35 et 38, se sert en parlant do Coruncanius du verbe profllcrt,
qui, son poque, signifie enseigner, professer . Ce sens est rendu certain par le
dveloppement quil ajoute au 35. Cependant publica profllcri, cest dabord dclarer
publiquement, ici donner publiquement des consultations. Dans le cas particulier, il ny a pas
grande diffrence en pratique. Cf. CICIION, Brulus, 3QG.

du droit romain. On appela droit civil, ius ciuile, le droit tabli par les
rponses et les travaux des jurisconsultes ou prudents.
Pomponius considre comme les fondateurs du droit civil, M\ Junius
Brutus, M\ ManiliusetP. Mucius Scaevola. Ils sont nomms tous trois par
Gicron propos dune controverse clbre : Si on a lusufruit dune
esclave, lenfant de cette femme fait-il partie de lusufruit ? La question
tait reste longtemps douteuse pour les animaux. Pour lesclave, Brutus
ntait pas de lavis des deux autres (1). Ces problmes dlicats et qui ne
sont pas sans utilit dans la vie civile, scrie Gicron, passionnent les
Romains, et ils ngligeraient la philosophie qui embrasse toute la vie
humaine ! Brutus avait crit trois livres sur le droit civil, De iure ciuili, et
leur avait donn la forme dun dialogue fictif avec son fils, tentative de
lettr qui tmoigne de ladmiration pour Platon (2).
Il tait le contemporain de Manilius et de Scvola. Ces noms nous
entranent loin des XIITables. Manilius est un ami de Sci- pion et de
Llius ; cest dire quil appartient au cercle de la premire cole classique,
celle qui prpara les voies Gicron. Scvola tait un partisan de Ti.
Gracchus.

172

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

Manilius parat avoir crit un recueil de formules de vente. Ces


formulaires avaient une porte pratique. Puisque le mot enchanait le
droit, dans chaque transaction il ne fallait rien omettre dessentiel ni
prendre un terme pour un autre. Gela tait surtout ncessaire pour la
stipulation par les mots spondesne ? spondeo, qui comportait toute une
partie laborer par lacheteur : Promets-tu que ces boeufs sont sains
vraiment, appartiennent un troupeau sain et sont livrs exempts de
tares ? Varron nous a conserv plusieurs formules semblables quil tirait
du recueil de Manilius (3). Ce personnage avait une grande
(1)

CICRON, De ftnibus, I, 12 ; cf. Digeste, VII, I, 68.

(2)
CICRON, De ornlore, II, 223-224 ; Pro Clueniia, 141. Le chiffre de sept livres, donn
par Pomponius (Dig., I, 2, 2, 39) est une erreur. Cf. encore CICRON, De oralore, II, 142 ; AuluGelle, VI, 15, 1 ; XIII, 7, 3 ; Digeste, XLIX, 15, 4.
(3)

VARRON, Rer. rust., II, 3, 5 ; 4, 5 ; 5, 11 ; 7, 6.

autorit. Cicron nous le montre traversant le forum, entour de citoyens


qui le questionnaient, se prtant tous, leur rpondant sans se lasser (11.
Il sera un des interlocuteurs du De republica.
P. Mucius Scaevola est, avec son frre naturel, P. Licinius Crassus Dives
Mucianus, le premier de sa famille qui compte comme jurisconsulte.
Ltude du droit va devenir la tradition et lillustration de certaines
maisons. Ce Mucius est le consul de 621/133. Il fut souverain pontife. Il
professait quon ne pouvait tre un bon pontife sans connatre le droit
civil. A quoi Cicron rpliquait que lautorit des pontifes se serait mieux
maintenue sils avaient t moins bons jurisconsultes et sils navaient su
luder le droit pontifical par le droit civil ; et il en donnait des exemples
(2). Cet homme subtil excellait dans les dfinitions et dans la casuistique.
Il recourut pendant son consulat aux artifices lgaux, le jour o Ti.
Gracchus fut menac, ce qui lui valut ce sarcasme de Scipion Nasica : Le

LA DIVULGATION ET LADAPTATION DU DROIT

173

consul, en sattachant aux rgles du droit, travaille la destruction de


lEmpire et de toutes les lois (3) . Ce fut Mucius qui eut juger un mime
qui avait injuri sur la scne le pote Attius. Le mime prtendait que ceux
qui livraient leurs noms avec leurs uvres sur la scne taient un gibier
public. Mucius condamna le mime (4).
Ce sont l les grands jurisconsultes avant le temps des matres que
suivra Cicron. Il faudrait y joindre des personnages connus autrement,
Caton lancien et son fils, et des hommes plus obscurs. Mais, aprs avoir si
longuement tudi les XII Tables, nous ne pouvons omettre les deux plus
anciens commentateurs de cette loi, Sex. Aelius Paetus Catus et L. Acilius
Sapiens. Ils sont tous deux nomms par Cicron propos de la dixime
table, sur les funrailles (5). Mais L. Acilius nest quun nom que
Pomponius
oralore, III, 133.

(1)

CICRON, De

(2)

Cicron, De

(3)

VALRE-MAXIME, III,

legibus, II, 47 et 52.


2, 17.

(4)
Rhtorique llcrennius, 1,24 et II, 19. Dfinitions de P. Mucius dans Cicron,
Topiques, 24, 29, 37, 38 ; solutions de cas, Digeste, XXIV, 3, GG pr. ; XLIX 15, 4 ; L, 7, 17.
(5)

De legibus. II, 59. Acilius est encore nomm par CICRON, De amicilia,

G. Pomponius rappelle 1*. Atiliu^.

corche. Nous connaissons mieux luvre dAelius. Pomponius montre


encore son ignorance en racontant quil avait compos des actions de la loi.
Aucun particulier, si autoris quil part, navait le droit de crer des
actions. Ce quon appelait ius Aelia- num, mais dont le titre tait
probablement Tripertiia (ou Tri- periiia commeniaria), tait un
commentaire form de trois lments : dabord larticle des XII Tables,
puis linterprtation, enfin laction qui sy rattachait (1). Cet ouvrage est le

174

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

premier crit juridique que nous connaissions, puisque Gn. Flavius na


probablement pas crit dinterprtation, et si nous exceptons quelques
essais sur le droit pontifical. Aelius Catus est, au surplus, bien
exactement dat. Nous savons quil fut dile curule en 554/200, duumvir
de la colonie de Narnia en 555 /199, consul en 556/198, censeur en
560/194. Ctait un contemporain dEnnius, qui fit son loge (2).
Les sobriquets que le populaire donnait aux juristes, Catus, Sophus,
Sapiens, sont le signe dune familiarit reconnaissante et admirative. Ces
hommes, qui pour les vieux Romains taient les vrais sages, prudentes,
avaient un rle discret et dsintress ; ils taient au-dessus des passions
et des orages de la politique ; la diffrence des avocats, leurs services
taient gratuits. Cicron, dans divers passages, sans sastreindre une
division mthodique de leurs occupations, dfinit leurs fonctions par les
mots respondere, cauere, scribere, agere, leciilare (3). Rpondre les rsume
toutes. Ils ont donner des consultations et dcider les doutes quon leur
soumet. Leurs dcisions nont en
(1)

Tripertiia.

IHERING, Esprit du droit romain, t. III, et n. 469. Le lus Aelianum nest pas distinct des

(2)
Voy. Ennius, dans Cicron, De oralore, I, 198 ; Tuscul, I, 18 ; cf. Rep., I, 30 ; Varron, VII,
46 . Cicron nomme Aelius ct de Manilius et de Brutus (Epl., VII, 22), ct de
Manilius et de Mucius {De or., I. 212 ; cf. Brui., 78 ; De sen., 27). Sex. Aelius avait un frre P.
Aelius Ptus consul en 553/201, dont Pomponius fait aussi un jurisconsulte savant. Sex. Aelius
ne doit pas tre confondu avec le philologue L. Aelius Stilo qui Cicron rapporte les Aeliana
studia, des XII Tables (De or., I, 93).
(3)
Pro Mwrena, 19 : Urbana militia respondendi scribendi cauendi; De or., I, 212 :
Ad respondendum et adagendum et ad cauendum ; De off., II, 65 : In iure cauere et consilio
iuuare ; De rep., V, : Responsi- tando et lectitando et scripsitando .

vue que des espces. Cicron se plaint de lmiettement infini de la


matire juridique dans ces premiers essais : Je vois dans les livres de
Gaton et de Brutus presque toujours rapportes avec les noms les
rponses quils ont faites un homme ou une femme. Sans doute, ils
voudraient nous faire croire que ce sont les personnes, non les choses, qui
taient matire de consultation ou de doute ; ils voudraient, par la
considration du nombre indfini des personnes, nous dcourager et nous
faire perdre la fois le dsir dapprendre et lesprance de savoir (1) .

LA DIVULGATION ET LADAPTATION DU DROIT

175

Tout au plus ces vieux matres formulent-ils une rgle de porte gnrale,
loccasion dun cas particulier, telle est la rgle de Caton le fils,
Caioniana rgula, en matire de testament (2). En dehors de la rponse,
respondere, Cicron parle de cauere, donner des formules avec toutes les
prcisions et les prcautions requises, scribere, rdiger par crit les
consultations et les actes, leclilare, se pntrer des sources du droit par la
lecture (3), agerey conduire une affaire. Ces services font entrer le
jurisconsulte dans les secrets des familles et lui attirent la confiance. Il
devient le conseiller ordinaire. Quand on voyait les jurisconsultes allant et
venant sur le forum, on savait quils taient disposs entendre les gens :
Dans le bon vieux temps, dit Cicron, soit quils fissent ainsi les cent
pas, soit quils fussent assis dans leur fauteuil chez eux, on les abordait
sans plus de faon, pour les consulter non seulement sur le droit civil,
mais encore sur ltablissement dune fille, sur lacquisition dun fonds,
sur la culture dun champ, en un mot sur toute espce de devoir et
daffaire (4) . Le jurisconsulte tait par tout ncessaire et entoute
circonstance : Cicron envoyait TrbatiusenGauleprtersoncon
II) De oralore, II, 142.
Calonina rgula, dans le Digesle, XXXIV, 71, pr.

(2)

(3)
Leditando, dans le De rep., V, 5 ; sexplique par ce qui prcde : Stu- ducrit sane
iuri et legibus cognoscendis, fontis quidcin oarunx utique per- pexmt .
(4)

Cichon De oralore, III, 133 : Ad quos olira et ita ambulantes ot in olio p.lente
domisic adibatur, nonsolum ut de iureciuiiiadeosucrum etiam

do fllia collocnndn do fundo omendo do agro colendo do omni denique aut no*otie aut ollicio
referretur .

cours larme de Csar (1). La rcompense de lactivit du juriste tait


laffluence des consultants qui assigeaient sa maison : le snat donna sur
la voie sacre une maison plus commode un Scipion pour quil ft
porte de ses clients (2). La jurisprudence tait la plus honorable des

176

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

retraites pour un homme politique (3) ; la langue associait la retraite et le


fauteuil du prudent, olium soliumque (4). On devenait enfin loracle de
toute la cit, oraculum toiius ciuitais (5).
Cette influence universelle du jurisconsulte est un des phnomnes
sociaux les plus importants de lhistoire romaine. On na qu comparer le
rle subalterne des praticiens grecs, hommes dinfime condition que
lappt dun salaire mdiocre porte servir dauxiliaires aux orateurs
dans les affaires judiciaires (6). Sans doute, dans ses crits politiques,
Platon fait un peu loffice dun jurisconsulte, il emprunte aux lgislations
des dispositions quil prcise, entoure de garanties, complte et claircit.
Mais cest quil cde la tentation qui guette les thoriciens, de rglementer tout en dtail, et tout cela est en lair. Il est caractristique que
lide dune telle besogne vienne un philosophe spculatif. On sait que,
dans les coles grecques, la science du droit ne faisait pas lobjet dun
enseignement rgulier. On la traitait comme une dpendance de la
rhtorique, et cest ce titre quelle soffre dabord aux mditations
dAristote (7) .
En regard du ralisme des XII Tables et de lesprit positif
(1)

Voy. supra p. 353, n.3, et CICRON, Fam., VII, 13 (mars 701 /53).

(2)
POMPONIUS, Digeste, I, 2, 2, 37 ; on ne sait
HORACE, Satires, I, 1, 10; SNQUE, De ira, III, 37, 2.

de quel Scipio Nasica il est ici question. Cf.

(3)
CICRON, De oratore, I, 198 : Senectuti uero celebrandae et ornandae quod honestius
potestesse perfugium quam iuris interpretatio .
(4)
CICRON, De oratore, III, 143 : Cumse de turba et a subselliis inotium soliumque
contulerit . Les subsellia sont les banquettes des tribunaux. Cf. ib., II, 226.
(5)
CICRON, De oratore, I, 200. Naturellement Cicron met le (jurisconsulte au second
rang, aprs lorateur : Brutus, 151 [in secunda arte) ; Or., 141 ; De or., I, 236 {eloquentiae
ancillulam) ; off. II, 66.
(6)
CICRON, De oratore, I, 198 : Apud graecos infimi hommes mercedula adducti
ministros se praebent in iudiciis oratoribus, ii qui apud illos TrpaYpaxtxoi uocantur . Cf. ib.,
253.
(7)

R. Dareste, La science du droit en Grc, p. 201.

LA DIVULGATION ET LADAPTATION DU DROIT

177

des juristes romains, rien ne montre mieux la diffrence de lesprit grec


que les ouvrages de Platon. Il va chercher ses modles dans ces Etats
doriens que les archologues prussiens ont exalts aux dpens dAthnes
et de lIonie, et il leur emprunte des rglements juste au moment o leur
systme vermoulu allait scrouler devant Alexandre. Mme dans les Lois,
ouvrage de caractre plus positif que la Rpublique, o lexprience du
vieillard aurait d prserver son imagination de tout cart, Platon
enregistre et codifie les erreurs conomiques des Etats grecs, surtout
doriens, division du sol en parties gales, limitation des terres, maintien
du nombre des citoyens par des moyens artificiels, fixation de la fortune
mobilire avec taux maximum et taux minimum, interdiction des voyages
ltranger : toutes les rveries les plus funestes et les plus illusoires du
socialisme antique. Le droit des XII Tables et le travail qui la dvelopp
ne sont pas labri des critiques. Mais quand on quitte Platon et mme
Aristote pour ces rudes impratifs et ces solutions pratiques, il semble
quon abandonne la corbeille o Socrate spcule, dans les nues, entre ciel
et terre, pour le sol ferme de la terre, accueillant aux Strepsiades
dsabuss (1).
Ldit, par lequel le prteur inaugurait ses fonctions, a t, lgal des travaux des
jurisconsultes, un principe de profondes transformations. Mais son influence ne sest exerce
que vers la fin de la priode archaque, tout au plus. Ce que nous avons en dire trouvera place
plus naturellement dans lhistoire de lge cicronien.CHAPITRE IV

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES ET PREMIERS DIVERTISSEMENTS


DRAMATIQUES

I.

Les conceptions et les formules religieuses. Lareligion romaine, malgrdin- vitables


survivances de lpoque primitive, a subi trs anciennement linfluence du mme esprit
gnral que le droit ; elle se rvle par les mmes caractres, ralisme, analyse, imagination
concrte, synonymie, prcision.

178

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

II. Le rcitatif non mesur et le Carmen. Le Carmen latin est lquivalent du rcitatif moderne.
Le rcitatif mesur tait le vers. Le rcitatif non mesur sappelait aussi Carmen. Ctait une
prose rgle, orne, ponctue par lantithse, lnumration, la rptition, la synonymie avec
les figures drives, figure tymologique, oxymore, hendiadyin, par le jeu de mots,
lallitration, la distribution symtrique des membres et des incises. On peut rapprocher ce
style de celui de Gorgias ; mais il sen distingue, par lemploi de lallitration, par le rle
assign aux autres figures dans la structure de la phrase, par la symtrie des membres,
enfin par son principe, qui est le nombre des mots* non celui des syllabes. Le Carmen
italique se retrouve en ombrien et na pas attendu Gorgias pour simposer chez les Romains
la langue du droit et de la religion,
IIL Le rcitatif mesur {le vers saturnien). Le rcitatif mesur, lautre espce de Carmen dans
lancienne Rome, est le vers saturnien. Il est fond sur la prosodie et a une lointaine parent
avec lhexamtre dHomre. Il prsente quelques-unes des oppositions de la mtrique latine
la grecque, facilit remplacer le pied fondamental par des quivalents, allongement
possible dune syllabe brve place sous le temps marqu, attention la distribution des
mots dans les vers. Mais lemploi facultatif des longues allonges tait trop tranger la
mtrique hellnique pour que ce vers et chance de survivre lintroduction des rythmes
grecs
_ Rome, j
IV.
Appius Claudius Caecus. Appius Claudius Caecus a crit en saturniens des
Maximes animes par lesprit national. Proccup de questions grammaticales, auteur du
discours contre Pyrrhus, quil publia sans doute lui-mme, il est le premier lettr romain.
V. Les origines du thtre latin. Tite-live a dcrit les divertissements dramatiques et leur
dveloppement i jeu fescennin primitif ; jeu fescennin combin avec la danse et la musique
sous linfluence de lEtrurie ; satura ou scnes dramatiques sans liaison entre elles, mais
remarquables par la varit des rythmes et des mlodies ; drame hellnistique, introduit par
Livius Andronicus et que caractrise lintrigue. Ds lors, le jeu fescennin, mieux arrang,
devient lexode ; la petite pice qui gnralement suit
latellane. Le jeu feecennin a survcu dans des vers dont la libert ntait gure tolre que
dans les triomphes et dans les noces.
VI. Larl des lettres dans la vie romaine. La littrature populaire chez les Romains est, pour le
reste, tourne vers lexaltation des grands hommes i ainsi la nnie, avec ses drivs, lloge
pigraphique et lpitaphe ; ainsi loraison funbre. Les coutumes dune socit aristocratique
et les jeux dramatiques prparent un public pour la littrature vritable, qui, comme
partout, sera le fruit de ltude.

La religion des Romains prsentait lori- 7


concep- gjne ^g ^empS historiques le mme con- 10ns e es or- ^ras|-e gUe jeurs
institutions politiques et es re gi u jurj^jqUes. dune part des survivances de
ltat sauvage, le ftichisme, des tabous et des contes danimaux ; dautre

LA DIVULGATION ET LADAPTATION DU DROIT

179

part, un ralisme concret, une analyse dlie, un besoin de clart.


Lesprit conservateur est responsable des survivances qui surprennent
dans une religion o se rvlentdj tant de preuves de maturit
intellectuelle. Avant le grand temple du Capitole, destin servir
dhabitation la triade importe dtrurie, Jupiter, Junon, Minerve, les
dieux romains nont pas dimages ni de maisons. Le dieu est dans lobjet
de son culte, Janus, dans la porte ; Vesta, dans le foyer ; Terminus, dans le
terme ; Tellus, dans la terre ; Jupiter, dans la pierre de foudre. Tellus
nest pas la Mre temelle du monde vivant, elle est dans le sol qui
produit les rcoltes ; elle est ce sol mme, comme Janus est rellement la
porte, Vesta le foyer, Terminus la borne, Jupiter la pierre de foudre. Les
tabous du Flamine Diale donnent une ide des prcautions prises dans le
culte et la vie prive, pour viter doffenser un dieu particulier ou pour
observer les rgles de cette sorte dhygine gnrale impose quiconque
doit approcher la divinit. Les contes danimaux divins, sanglier, laie,
renard, pivert, loup, sont presque les seuls dbris dune mythologie
italique encore primitive.
Mais cela reprsente le pass, un pass fort loign de nous et que nous
pouvons h peine deviner. Quand nous considrons le plus ancien aspect de
la religion romaine, ce pass semble bien effac ; ce qui ressort, ce sont
plutt les tendances fondamentalcs de lesprit romain, celles qui se sont manifestes paralllement dans
le droit.

Dabord, la religion romaine est avant tout un culte. Elle est la religion
dun peuple daction. Conceptions et sentiments du dvot, histoire et
nature des dieux nexistent en quelque sorte que par rapport aux rites. Le
dieu lui-mme ne se manifeste que par son action, il nexiste presque
quen elle, il agit dans la vie quotidienne de lhomme avec une puissance
limite son acte. Ce culte est un culte domestique dans ses racines
profondes. Tous les autres cultes et la religion publique de ltat ne sont

180

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

que le dveloppement du culte domestique. Les Pnates de Rome sont la


rplique des pnates de la famille ; Vesta habite le foyer de la cit comme
le foyer de la maison ; la procession des Ambarvales tend tout le
territoire cultiv la lustration que chaque propritaire fait sur son champ.
Mais dans cet largissement du cadre, llment divin ne gagne pas en
gnralit. Les Romains nont pas conu des dieux de plus en plus souverains, ils ont seulement multipli les individus divins : chaque maison a
sa Vesta, Rome aura la sienne, mais la Vesta de Rome nest ni le total des
Vestas particulires ni llvation de la Vesta domestique une puissance
suprieure. Chaque homme a son Genius, chaque femme sa Junon. La
nature individuelle du Genius est telle que trs tardivement on concevra
un Gnie du peuple romain. Le ralisme concret multiplie les dieux
locaux : il ny a pas un dieu Faunus, un dieu Silvain, mais le Faunus de
tel bois, le Silvain de tel ptis. Quand un dieu est isol et ne se rpte pas
suivant les objets, il est solidement attach un lieu dtermin. Cest ce
qui est arriv forcment, quand il fallut organiser le culte public. On ne
pouvait adorer ni Faunus ni Silvain partout o les pres de famille
croyaient sentir leur prsence. Les dieux reurent enfin des autels et des
temples, mais en des lieux dtermins. Il y a une topographie religieuse
de Rome primitive. On adorait sur le Palatin Faunus et Pals ; sur le
forum, Janus, Vulcain, Saturne, Ops, Vesta ; dans la valle du Cirque,
Consus ; sur le Capitole, Jupiter, Terminus, Liber, Vejovis ; sur le
Quirinal, Quirinus et Flora. Si lhomme
priv rencontrait partout des dieux, plus facilement que des humains
(1), le citoyen ne faisait gure de pas sans voir un lieu consacr par le
culte public. Religion rduite un culte, culte fond sur une sorte de
matrialisme pratique, ignorant le divin pour connatre seulement le
dieu et tel dieu de tel lieu, voil le premier trait de la religion romaine.
Elle a t dabord un calendrier et un rituel.
Mais ce ralisme ne va pas sans lanalyse. Elle sexera de diffrentes
manires. Si sommaire que ft la conception du dieu, elle sest prsente
souvent lespritsous un double aspect. La plupart des religions ont
imagin des couples divins et assimil la force transcendante
lassociation de lhomme et de la femme. A Rome, il nen fut pas de
mme.Les dieuxpurent recevoir les surnoms de pre et de mre ; mais ces

LA DIVULGATION ET LADAPTATION DU DROIT

181

qualificatifs dsignaient leurs rapports avec les hommes. Si par hasard


un dieu et une desse taient associs, leur union navait rien de
conjugal. Saturne est uni Lua: mais Saturne est le dieu des semailles,
Lua le mauvais gnie de la pourriture. Le procd est dj clair. Le
concept des semailles a t analys dans un esprit utilitaire; on y a
trouv ce qui favorise le dveloppement de la semence et ce qui la
contrarie. Le procd finit par donner un nom double un dieu considr
comme unitaire. Anna Perenna est la desse de lanne; annare, cest
vivre lanne; perannare, cest la mener sa fin (2). Lanne avait t
en\isage dans sa dure et dans son terme, conformment la sagesse
populaire qui veut que la fin consacre une entreprise. La Terre souvre
la semence pour la cacher aussitt relie est alors Panda. Cela, de
pandere, souvrir , et celare, cacher . Une desse infernale, laquelle
dans le culte domestique on sacrifiait un chien pour le salut des membres
de la famille, portait le double nom de Genita Mana, runissant les deux
ides de naissance
(1)
PLTRONE, 17,5 : Vlique nostra regio lam praesenlibus plenaesl numi- nibu.s ut
facilius possis deutn quam hominem intienire.
(2)
SUTONE, Vcsp5, I. On entend gnralement annare (le l'entre de lanne; Je ne crois
pas que le verbe puisse avoir, dans la vieille langue, cctto
igniflcation sans laddition d'un prverbe.

(gignere) et de mort (Mana est apparent Mnes), Une desse de


laccouchement a reu son nom double des deux positions que peut
prsenter lenfant, Prorsa Postvorta. La desse qui prsidait aux
premires sorties de lenfant, laller et au retour, tait naturellement
Abeona (abire) Adeona {adire)( 1). Le scrupule religieux a pu dicter ces
noms prcis ; mais le penchant vers lantithse en a dtermin les
lments.
Ces dnominations des dieux taient conserves par les pontifes dans

182

LE PLUS ANCIEN DROIT ROMAIN

des livres spciaux pour quon pt invoquer correctement et propos la


puissance utile au moment voulu. Appeler les dieux par ces noms est
indigitare ; ces noms sont les indigi- tamenta. Toutes les religions
pratiquent linvocation. Mais lide de faire concider exactement le nom
avec la fonction est particulire aux Romains. Ce procd doit tre
expliqu.
Les Romains adoraient primitivement une divinit prsidant la
culture et la croissance des crales. Peu peu, ils dcomposrent les
actes de cette divinit, attribuant chacun soit des dieux distincts, soit au
mme dieu considr et dsign par le nom de lacte. Ils suivirent ainsi
toutes les phases du travail agricole et de la vgtation, depuis le moment
o le grain de la semence est confi la terre jusquau temps o le grain
de la moisson est enfoui dans des cachettes souterraines. Dabord ils
adoraient Tellus, qui reoit la semence ; Saturne, le dieu des semailles ;
Lua, leur ennemie, quon cherchait flchir, comme on sadressait
Febris, Tertiana ou Quartana ; Crs, qui fait crotre la plante ;
Robigus, qui la protge contre la rouille ; Flora, qui fait tout fleurir ;
Consus, qui garde la rcolte et dont lautel est souterrain limage des
silos ; Ops, associe Consus et protectrice symbolique des ressources de
la maison. A cet

LES CONCEPTIONS ET LES FORMULES RELIGIEUSES 183

La thorie de ces dnominations navait pas chapp aux savants anciens. Ps.-Servius,
En., III, 139 : Quidam dicunt diuersis numinibus uel bene uel maie faciendi
potestatem dicatam, ut... sterilitatem horum (sato- rum) tam Saturno quam Luae .
Luae est une correction certaine de Preller; les mots remplacs ici par des points me
paraissent une interpolation de lecteur. Sur Panda Gela, Varron, Mn., dans A.-G., XIII,
23,4; Genita Mana, Plutarque, Quest. rom., 52 ; Prorsa Postverta, A. G., XVI, 16, 4 ;
Abeona Adeona, Tertullien, Ad nal., II, 11.tage,

lanalyse reste sommaire, et


les divinits qui se succdent dans les vux des cultivateurs ont
figures de personnes. Mais lanalyse pouvait tre pousse plus loin.
Les Romains ny ont pas manqu. A la suite de Tellus, ilsontinvoqu
Tellumo, Altor, Rusor. Si TeJlumo reste obscur et parat sentendre
de Tellus en tant que tenant le grain enferm dans son sein, Altor,
qui le nourrit, Rusor, qui fait monter en haut le germe et la pousse,
sont des activits parfaitement claires. Dans le sacrifice que, ds le
dbut des semailles, on offrait Crs, la desse tait invoque sous
douze noms diffrents, distinguant et rendant concrtes chacune des
oprations de la culture, Vervactor, pour le premier labour donn
la friche (ueruadum) ; Redarator, pour le deuxime ; Imporcitor,
pour le labour crois ; Insitor, pour lacte de semer ; Obarator, pour
le labour qui doit recouvrir la semence ; Occator, pour le hersage ;
Sarritor, pour le travail de la houe ; Subruncinator, pour le sarclage ;
Messor, pour la moisson ; Convector, pour le transport des grains ;
Gonditor, pour leur enfouissement ; Promitor, pour laction de les
retirer de leurs cachettes.

Ces exemples suffisent pour nous montrer le procd. La divinit


est conue comme une force que lon tche de saisir au moment
prcis o elle sexerce, agissante et instantane ; car si lacte tait
durable, on le dcomposerait encore daprs ses phases. Cette
mthode est souvent cite en preuve du got des Romains pour les
9

abstractions. Et il est entendu quils nont aucune imagination.


Quils naient pas eu la mme espce dimagination que les Grecs,
qui ont dvelopp lanthropomorphisme des peuples indo-europens
et cr une lgende divine la fois complexe et pique, le fait est
certain. Mais il fallait tout de mme bien de limagination, une
imagination dune autre sorte, pour voir dans chaque action de
lhomme laction dun dieu et pour faire de cette action le dieu luimme. Lanalyse, suppose par ces distinctions, ntait quune forme
de la passion pour lindividuel, pour le concret. Le Romain saisissait
la vio affleurant au jour de la ralit dans lacte qui la rvle.
Enfin les dieux semblables sont souvent associs. Ce ne sont
pas toujours des doublets antithtiques, ce sont parfois des doublets
que jappellerais volontiers cumulatifs, o deux forces sunissent et
sadditionnent. Nous avons dj vu lassociation de Gonsus et de
Ops. Leurs ftes se succdaient quatre jours dintervalle. Le mme
intervalle sparait les Fordicidia, fte de Tellus, et les Gerialia, fte
de Grs. Les deux desses taient runies dans les sacrifices offerts
au commencement des semailles et au commencement de la
moisson. Parmi les dieux spciaux des Indigiiamenla, nous relevons
Aius Locutius, qui avait annonc lapproche des Gaulois, Vica Pota,
la Victoire qui se rend matresse, Rediculus Tutanus, qui fit
retourner Hannibal en arrire sur la voie Appienne et mit Rome en
sret (tutam). Ces noms doubles correspondent un usage ancien
de la langue, qui aime grouper deux synonymes pour rendre une
seule ide, meiuo et limeo, curans cogitans, olim qaondam. Cicron
na pas invent ces formules surabondantes. Elles rpondent au
dsir de la nettet et aux exigences de lanalyse mme dans des

LES CONCEPTIONS ET LES FORMULES RELIGIEUSES 185

notions unitaires.
Le ralisme, le got de lantithse, lanalyse, la recherche de la
clart aux dpens de la concision ne suffiraient pas expliquer les
caractres gnraux de la religion romaine;mais ces traits sont ceux
qui nous font entrevoir, aprs ce que nous a enseign le droit, lesprincipaux besoins de lintelligence romaine. Nous avons pris nos
exemples dans la couche la plus ancienne des faits religieux, celle
qui parat antrieure aux influences de ltrurie et de la Grce, l
o nous avons le plus de chance de saisir en quelque sorte ltat
natif lesprit romain, tout au moins lesprit latin.
Cet tage nest pas primitif et suppose une longue volution. Les
premiers textes religieux paraissent encore plus rcents. Ils nous
ont t transmis de manire nous laisser incertains sur leur forme
originelle. Toutefois, le respect des Romains pour la tradition
permet de supposer quun certain nombre de formules nont subi
quun rajeunissement extrieur. Le souci dominant est celui de ne
rien omettre, qui impose les groupes de sy nonymes, les
numrations, les expressions gnrales,
comprhensives, ne laissant aucune chappatoire ni aucune
exception. Voici la formule par laquelle le gnral en chef appelait
Rome les dieux dune cit ennemie, les voquait , suivant le terme
technique. Elle est rdige avec application Carthage :
Si deus, si dea est, cui populus ciuiiasque Carthaginiensis estin tutela,teque maxime
ille qui urbis huius populique tutelam recepisti, precor uenerorque ueniamque a uobis
peto ut uos populum ciuiialemque Carthaginiensem dese- ratis, loca templa sacra
urbemque eorum relinquatis absque his abeatis, eique populo ciuitati melum
formidinem obliuionem iniciatis, proditique Romam ad me meosque ueniatis nostraque
uobis loca templa sacra urbs acceplior probatior sit, mihique populoque militibusque
meis propitii sitis, ut sciamus intellegamusque. Si ita feceritis, uoueo uobis templa
9

ludosque facturum (1).

"^Cette vocation sadresse des dieux inconnus. Quand le Romain


prie ses propres dieux, il dit leur nom. Cependant, le soin les
nommer ne la pas conduit user beaucoup de la litanie. Nous ne
pouvons appeler litanie lnumration qui se lit au dbut de la
formule par laquelle Dcius se voua aux dieux dans son sacrifice
suprme : Iane, Iuppiter, Mars pater, Quirine, Bellona, Lares, diui
Nouensiles, di Indigetes, diui quorum est potestas nostrorum
hostiumque, dique Mnes . Ces dieux sont les dieux nationaux de
Rome, les dieux de qui dpend la \ ictoire, les dieux des enfers
auxquels se voue le gnral romain : Deis Manibus Tellurique
deuoueo (2). Ce sont galement des numrations que lon trouve
chez les crivains, quand ils invoquent les dieux au dbut de leurs
uvres. Ainsi Varron droule quelques indigitations au moment de
livrer combat lombre vaine de la superbe humaine :
Te Anna ac Peranna, Panda Cela, te Pales,
Nerienis et Alinerua, Fortuna ac Ceres (3).

En prose, au dbut de son trait dagronomie, le mme auteur


invoque les douze dieux qui sont les principaux matres de
(1)
Cit par Alxcnonn, Sut., III, 9, 7. La formule de conscration, ib., 10, est
galement curieuse, mais la mention de Dis pater la fait suspecter dune retouche de
lpoque hellnisante.
(2)

TITL-LIVL, VIII,

9, G-8.

(3)

VARRON, Mnlppes,

Skiamachia llepl xuooo, cit par AULU-GELLE XIII, 23,

LES CONCEPTIONS ET LES FORMULES RELIGIEUSES 187

lagriculture, et cette invocation a suggr Virgile une numration dilfrente au frontispice des Gorgiques (1).
Ce qui parat encore plus habituel que ces invocations successives, cest lapplication chaque dieu dune mme formule
complte, rpte autant de fois quil y a de dieux prier. Nous en
avons un exemple trs remarquable dans le rituel des Frres
Arvales. Les supplications pour le salut des empereurs sont dabord
dveloppes dans une premire prire adresse Jupiter et
termine par le vu de deux bufs aux cornes dores. Le Frre
Arvale sadresse ensuite successivement chacun des dieux
brivement en rappelant le vu fait Jupiter :
Iuno Regina, quae in uerba Ioui Optimo Maximo boue aurato uoui esse futurum
quod hoc die uoui, ast tu ea ita faxis, tum tibi collegii fratrum Arualium nomine bone
aurata uoueo esse futurum.

La mme formule tait rpte pour chacun des dieux invoqus,


Minerve, Dea Dia, Divus Augustus (2). Ces procs-verbaux des
frres Arvales sont du premier sicle de notre re. Mais le rituel
sest conserv intact, avec les changements dexpression
quimposaient les temps nouveaux. Car dans son trait dagriculture, Caton recommande au pre de famille des prires pour
Janus pater et Jupiter, chaque Dieu ayant sa phrase complte et
peu prs identique (3).
Le dsir dtre aussi net que possible explique en partie ces
redites. Le droit strict rgne dans la sphre religieuse comme sur le
domaine juridique. Dans les prires, dit un commentateur de
Virgile, rien ne doit tre quivoque, In precibus nihil esse
ambiguum debei (4). Les pontifes sont les gardiens des textes.
(1)

VARRON, Ber. ruslic., I, 1, 5-6 ; VIRGILE, Gorg., I, 5-23.

(2)

HENZEN, Acta fratrum Arualium (Berlin, 1874), p. 100.

(3)

CATON, De agricullura, 134,2. A ct de ces rptitions de prires, on


9

trouve, dans le chant des Arvales, la triple rptition de chaque phrase. Ce chant a le
caractre dune formule contraignante comme celles de la magie. En pareil cas, la
trichotomie est universelle. Il ny a pas lieu dy insister, dans une tude des procds
distinctifs propres de la religion romaine.
(4)

SERVIUS, En., VII, 120.

Dans le culte public, le magistrat doit prononcer la formule ; pour


quil la dise exactement, le pontife ou un membre dun collge
sacerdotal la dbite lentement, uerba praeii, et le magistrat la rpte
mesure, mot pour mot (1). On peut encore assister de nos jours au
mme spectacle. Dans les ordinations de lglise catholique, les
prtres que vient de consacrer lvque disent la messe avec lui mivoix ; lvque parle lentement, les ordonns rptent mesure.
Lesprit de la crmonie est diffrent, puisquici les jeunes prtres
sassocient lvque, principal sacrificateur. Mais le rite est le
mme et ne manque pas de solennelle gravit. Dans les mystres
trangers et dans la magie, on parlait sans faire entendre autre
chose quun murmure indistinct. Dans le culte public des Romains,
la prire devait tre dite dune voix claire et intelligible, clare, uoce
clara (2). Le vu, la conscration, la sollicitation, la convention
conclue avec le dieu nont leur valeur que si on rcite les paroles
prescrites compltement, exactement, avec le ton juste, sur la
mlope sacramentelle. Il nen allait pas autrement dans les procs.
En dbitant le Pro Murena, Cicrcn mimait le jurisconsulte qui
souffle les formules, tel le joueur de flte qui accompagnait lacteur
sur la scne latine. On en a conclu que la religion sest inspire du
droit et que toutes les rgles du culte taient dictes par la prudence
vtilleuse dun peuple de plaideurs. On a soutenu, par contre, que le
droit avait pris sa rigueur la religion. Peut-tre vaut-il mieux dire

LES CONCEPTIONS ET LES FORMULES RELIGIEUSES 189

que droit et religion forment un tout indivisible, le fruit naturel dun


mme esprit.
Cette prcision suppose des formules rgles et lcriture pour les
conserver. La ncessit conduit donc crer une littrature
religieuse. Lcriture, qui intervenait dans les coulisses du droit et
accumulait des documents dans les archives pontificales, servait
aussi conserver intacte la teneur des paroles
(1)
TJTE-LIVE, VIII, 9, 4 ; IX, 46, 6 ; IV, 27,1 : praeeunle pontifice maximo ; IV, 21, 5 :
obsecratio duumuiris praeeuntibus.
(2)
TITB-LIVB, X, 36, II ; HORACE, Eplt., I, 16, 59. Cf. murmur, dan
231 ; LUCAIN, VI, 183 ; tacitus, OVIDR, Mit., VI, 203 ; etc.

OVIDE,

Mit., VII,

liturgiques. Une formule de prire sappelait carmen (1) ; le texte


dune loi, les Douze Tables sappelaient carmen :lex horrendi
carminis, dit Tite-Live de la loi quon veut appliquer Horace
meurtrier de sa sur ; carmen necessarium, dit Cicron des Douze
Tables (2). La voix et la mlope jouent un grand rle dans les
socits primitives. Quelle que soit ltymologie du rpot carmen, il
suppose un certain rythme, certains balancements de membres,
certains groupements de mots. Ces formules dess tines tre
prononces haute voix sont, en outre, conserve- par crit (3). Nous
avons l les premiers lments de la littrature.
Il faut dterminer quelles ressources la langue courante pouvait
offrir aux rdacteurs de ces rcitatifs.
__ ____ _

On peut, en

effet, appeler rcitatif ce

non mesur'et le |ue les Roains PP^ent carmen. J.-J.


carmen

Rousseau,
9

son
musi

Dictionnaire

que, dfinit le rcitatif des opras : Cest une


manire de chant qui approche beaucoup de la parole, une
dclamation en musique, dans laquelle le musicien doit imiter,
autant quil est possible, les inflexions de voix du d- clamateur. Ce
chant est nomm rcitatif, parce quil sapplique la narration, au
rcit, et quon sen sert dans le dialogue dramatique... La perfection
du rcitatif dpend beaucoup du caractre de la langue ; plus la
langue est accentue et mlodieuse, plus le rcitatif est naturel et
approche du vrai discours : il nest que laccent not dans une langue
vraiment musicale ; mais dans une langue pesante, sourde et sans
accent, le rcitatif nest que du chant, des cris, de la psalmodie ;
(1)
TITE-LIVE, XXXIX, 15, 1 : sollemne carmen precationis ; SNQUE, Dial., VI,
13, 1 : sollemnia ponlip.cii carminis uerba.
(2)

TITE-LIVE, I, 26, 6 ; CICRON, De leg., II, 59.

HENZEN, Acia fratr. Arual., p. 26 : Ibi sacerdotes clusi succincti libellis acceptis carmen
descindentes tripodauerunt in uerba haec ; PLINE, N. H., XXVIII, 11 : Videmus certis
precationibus obsecrasse summos magistratus et, ne quod uerborum praetereatur aut
praeposterum dicatur de scripio nraeire aliquem.

LE RCITATIF NON MESUR ET LE CARMEN

133

on

ny reconnat plus la parole. Ainsi, le meilleur rcitatif est celui


o lon chante le moins (1). Cette description sappliquera
exactement cette partie des drames que les Latins appelaient
caniica : ctaient des vers dbits sur une mlope que soutenait le
joueur de chalumeau. Plus loin, Rou.:seau distingue un rcitatif
mesur : Ces deux mots sont contradictoires, dit-il. Tout rcitatif
o lon sent quelque autre mesure que celle des vers nest plus du
rcitatif. Mais souvent un rcitatif ordinaire se change tout dun
coup en chant et prend de la mesure et de la mlodie (2). Ces
notions peuvent tre transposes de la musique de lopra moderne
au dbit des langues anciennes.
Ces langues diffrent profondment des ntres par deux points.
La prosodie, cest--dire la mesure de la quantit de chaque syllabe,
y rgne en matresse. Par suite, la prose la plus banale y revt le
mme caractre que, dans nos opras, le rcitatif proprement dit.
Citons encore Rousseau : On ne mesure point le rcitatif en
chantant. Cette mesure, qui caractrise les airs, gterait la
dclamation rcitative. Cest laccent, soit grammatical, soit oratoire,
qui doit seul diriger la lenteur ou la rapidit des sons, de mme que
leur lvation ou leurabaissement. Le compositeur, en notant le
rcitatif sur quelque mesure dtermine, na en vue que de fixer la
correspondance de la basse continue et du chant, peu prs comme
on doit marquer la quantit des syllabes, cadencer et scander le vers.
Ce qui rglait davance la cadence, mme de la prose, chez les
Anciens, ctait (a quantit ; elle dirigeait la lenteur ou la rapidit
des sons . Mais leur lvation ou leur abaissement tait fix par
laccent : la seconde diffrence des langues anciennes avec les
modernes tait la nature musicale de laccent. La syllabe accentue

LE RCITATIF NON MESUR ET LE CARMEN

133

ntait pas, comme dans la plupart des langues parles maintenant


en Europe, une syllabe crie, prononce plus fortement ; ctait une
-yllabe chante sur une note plus haute, formant avec le reste du
mot lintervalle dune quinte. Il ntait donc pas
(1)

J.-J. R O U S S PAU , I)iciionnaire de musique, v Rcitatif.

LE RCITATIF NON MESUR ET LE CARMEN

193

Ib., v Rcitatif rncwur.ncessaire pour quil y et rcitatif que le texte ft


rdig en vers. La succession des longues et des brves, des toniques
leves et des atones basses, suffisait pour dessiner une mlope
avec un arrangement sommaire. La langue latine ajoutait un troisime principe qui manquait au grec et achevait de dlimiter le mot
musical. Les syllabes initiales taient frappes dune intensit qui
les dtachait fortement. La combinaison de ces trois principes,
quantit, accent mlodique, intensit initiale, donnait aux formules
calcules et quilibres du droit et du culte un rythme souple, non
dfini par des mesures, mais sensible loreille.

A ct de ce rcitatif non mesur devait se dvelopper un autre


type de carmen, qui correspondait au rcitatif mesur que vient de
dcrire Rousseau. Cest le vers. L, le retour des longues et des
brves est fix davance et le texte doit entrer dans un cadre ; il y a
des pieds qui sont les quivalents exacts de nos temps musicaux.
Nous devons dabord nous demander quels procds pouvait
employer le rcitatif non mesur. De la ncessit ou de la tendance
propre aux formules juridiques et religieuses, drivaient lantithse,
lnumration, la rptition. Nous en avons vu lapplication. Il faut
revenir sur la rptition. Nous devrons considrer ensuite le jeu de
mots, lallitration, la distribution symtrique des membres et des
incises.
La rptition nest pas un procd limit quelques genres de
style ni quelques circonstances de la vie. Les plonasmes et labus
des synonymes appartiennent la langue populaire et peuvent
mme servir distinguer les textes vulgaires des uvres crites
dans des milieux cultivs. Le bas peuple, dnu de toute culture,
tient imposer son ide et sa volont. Sa lourde insistance se traduit
par des rptitions. Cest ce quon voit bien dans les tablettes
dexcration. Ceux de ces documents qui sont crits en latin
appartiennent au ier sicle avant J.-C. et lEmpire, mais sont
antrieurs laltration de la langue sous linfluence didiomes
barbares. Ils sont remplis de rptitions. Te rogo oro obsecro ;

194

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

demando deuoueo desacrifco ;


nec loqui nec sermonare ; occidite extermina te militera te (I). Ces
rptitions sont l'oeuvre de linstinct. Lart sen est empar et en a
tir une figure de style commune toutes les varits et toutes les
poques de langage latin, la synonymie.
La synonymie consiste exprimer une notion par deux mots de
mme sens. Ces expressions conjointes donnent la prose latine son
ampleur, et cela, ds les origines. Les deux lments peuvent tre
entre eux dans des rapports variables, qui se ramnent aux deux
grandes catgories de la syntaxe, subordination et coordination.
1 II y a subordination quand un des lments ne se suffit pas
lui-mme et exige lautre pour le complter et lui donner un sens.
Tantt les deux lments ont le caractre pronominal : nil
quicquam, nemo quisquam ;on rattachera ce groupe lexpression
archaque nemo homo. Tantt lun des lments qualifie lautre en
soulignant une des notions quil implique : uolgo uolgare, seruilulem
seruire, uiuus uiuam ; rusum redire, parua fabella, crebro ueniilare,
magis cerlius ; permissum est ni liceal, fit uli fiat (2). Tandis que
dans les leux dernires expressions, il y a rptition de permissum
est par liceal et de fit par fiat, dans les autres, un des mots rpte
soit lide de la racine, seruiluiem seruire, soit celle dun prfixe,
rusum redire, soit celle dun suffixe, parua fabella, magis cerlius.
Frquemment dans la langue familire, puis chez les potes, lide
dun verbe est comme dfi) Maurice JEANNERET, La langue des lablcltes
d'excration latines, dans Hev. de phil., XLI (1917), 237 suiv.
(1) A. Expressions formes dlments subordonns : 1 Pronominaux: PLAUTE,
Tnn., 369, nil quicquam ; Ps. 808, nemo quisquam ; Persa, 211, nemo homo ; etc. Il faut
ajouter A ces expressions, celles du type suus sibi (Tr., Ad., 958 : Suo sibi gladio hune
iugulo ), et le cas trs rare do ngations qui ne se dtrui ent pas (dans Plaute, Trencc,
Ennius, Ptrone). 2 Groupes binaires avec qualificatif : le qualificatif rpte lido du
radical du mot qualifi : PLAUTE, Mil., 1035, unlgo uolgarc; Capt., 391, 544,serui- tulem
seruire ; Ps., 339, uiuos uiuam ; le qualificatif rpte lido dun prfixe : Mil., 592 :
rusum redire ; le qualificatif rpte ccllo dun suffixe : Phdre, I, 15 (16 Ilavet), 3, parua
fabella ; TACITE, An., XII, 3, crebro uenlilando ; PLAUTE, Amph., 301, magis cerlius. 3

LE RCITATIF NON MESUR ET LE CARMEN

195

Groupes subordonns do ynonymos : Cic., Ver., 11, 45, permissum est ut liceal ; LUCR., VI,
727, fil uli fiat (voy. M u n r o , VI, 416).

compose en une priphrase avec facere ou dare :soniium dare ou


facere,pour sonare (1). On dit souvent que lusure du suffixe ou du
prfixe amena laffaiblissement du sens et fora de rpter par un
mot particulier la notion quils exprimaient. Sans doute, lpoque
de la dcadence du latin, et, ds les temps anciens pour quelques
mots isols, comme puella, le diminutif ou le frquentatif a remplac
le mot simple. Il nen va pas de mme des faits trs nombreux de la
langue familire, relevs chez les potes comiques et chez les
crivains classiques. Pour ces auteurs, les suffixes et les prfixes ont
encore toute leur valeur : Chanter nest pas encore cantare, mais
canere. La rptition de lide du suffixe ou du prfixe est donc
linsistance de quelquun qui veut se faire entendre ; cest un
vritable renforcement inspir par lemphase ou par la clart.
Ainsi sexplique un plonasme dont les historiens et les potes se
sont empars. Il consiste joindre un verbe un substantif de mme
sens : inilium incohatur (TACITE, Germ., 30), nascetur exordium (Cic.,
Tusc., I, 8), ou un substantif un adjectif synonyme : blanda
conciliatricula (Cic., Sest., 21). Les prosateurs usent plus volontiers
de lexpression verbale. Les potes aiment lexpression nominale,
summa fastigia (VIRG., En., I, 342) ; ils la renouvellent en la
renforant dans un tour qui comporte le gnitif : summi fasligia
lecli, laciiae silentia tunae (ib., II, 302, 255). Ennius runit les deux
types : Neue inde nauis inco- handae exordium coepissel (Rhet.
Her., II, 34). On peut comparer le pentamtre de Properce : Hic
primuscoepi'fmoenibusessedies (IV, 4, 74). Des lourdes rptitions
de la langue familire, dun praesens adesse emphatique et gourm
(2), nous arrivons aux images piques de Virgile prpares par la
verve dEnnius.
2 Les mots qui se redoublent peuvent tre mis sur le mme pied,
au lieu dtre dans un rapport de subordination. Comme dans tout
autre groupement syntactique, ils peuvent tre juxta-

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

196

(1)
(2)
915, 48.

ENNIUS dans Var., L. L.y VII, 46 ; LUCRCE, VI, 133 (cf. 129, 131, 136, 142).

Pour praesens adesse et les formules semblables, voy. le Thsaurus, t. II, col.

poss sans liaison : olim quondam (TER., Eun., 246) ; ou unis par une
particule :meluo el limeo (PLAUTE,MI7 1348); ou coordonns
phontiquement par lallitration : curans cogilans (Mil., 201). Ces
plonasmes sont habituels dans la langue du droit : post deinde,
dans les XII Tables ; palam apud forum, ioudiciam ioudicaiio
leilisque aesiumaiio, producere proferreque, proscripia proposilaque,
darei soluei, dans la loi Acilia(l). On a vudautres exemples dans des
textes religieux. Dans la joie de se servir dun tel procd, Caton
multipliera les synonymes sans gard pour le got et commencera
ainsi sonfameuxdiscourspourles Rhodiens: Scio solere plerisque
hominibus rebus secundis alque prolixis alque prosperis animum
excellere atque superbiam alque ferociam augescere alque crescere
(2). Les auteurs plus calmes ou plus adroits associent des termes
qui se compltent ; ainsi font dj les rdacteurs des XII Tablts :
Vincito aul neruo aul compedibus . Chez les stylistes appliqus,
comme Cicron ou Horace, les deux lments ne sont pa3 seulement
de sens diffrent ; ils ragissent mutuellement lun sur lautre, de
manire sclairer comme de reflets. Cicron, voulant flatter le
parti populaire, dira de ses aeux qui nont pas exerc de
magistratures curules ; Laude populari atque honoris uestri luce
caruerunt (3) . Les magistratures du peuple romain (honoris ueslri)
illustrent une famille par lclat [luce) quelle reoit de la faveur de
la foule (laude populari). Les notions entre lesquelles nous venons
dtablir une subordination logique forment en latin une expression
binaire coordonne. La posie pique profitera aussi de la tradition
tablie en prose pour faire passer ses priphrases. Rappelons
V

LE RCITATIF NON MESUR ET LE CARMEN

197

seulement les plonasmes des verbes qui signifient dire ou se


taire : Ilaec ubi dicta, dditpausamoreloquendi; Fincm ddit ore
loquendi ; Exim compellare pater me uoce uidetur | his uerbis ;
Nobis promissa dedisti | uoce (4). Ces
(1)
XII Tables, III, 2 ; C. /. L., I, 198 ILex Acilia repclundarum do 631 /123 ou
032/122), 38, 4, 6, 34, 38, G9.
(2)

AULU-GI.LLE, VI (VII), 3, 14 ; XIII, 25 (24), 14.

'3) Cic., Leg. agr., II, I.


(3) I.ucilius, I, don- Noniub, p. 158 ; Vino., En., VI, 7G ; Ennius, An., I,dnn Cic., De

diu.t I, 41 ; Catullp., G4, 139.

tautologies donnent plus de force lide, quelles attaquent deux


reprises, comme les tentatives du bgue qui attaque les mots deux
fois.
Il faudrait un volume pour puiser le sujet et ce volume serait
inutile, car un catalogue dexemples najouterait rien ce que
chacun peut trouver en feuilletant un auteur latin ou ses propres
souvenirs. Ainsi sest forme cette ampleur qui a drap la phrase
latine et dont ni Snque ni Tacite nont voulu la dgager
compltement. Cette trane a t copie chez nous par les
traducteurs, les rhtoriqueurs et les cicroniens franais, les Alain
Chartier et les Guez de Balzac. Sous Bossuet, elle sest tale dans
la pompe des Oraisons funbres. Mais bientt La Bruyre,
Fontenelle, surtout Voltaire lont coupe et ont fait courir la phrase
franaise jambes nues, dbarrasse dun ornement plus vieux que
les XII Tables.
Le plonasme que nous venons de dcrire na pas seulement une
grande importance historique ; il a t gnrateur dautres figures
de mots, que nous pouvons seulement numrer brivement.

198

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

Le rapprochement de deux mots de mme racine, seruiiuiem


seruire constitue la figure tymologique dont les varits se sont
dveloppes surtout dans le parler familier et ont pass du latin aux
langues romanes. Cicron crit dans une lettre sa femme
perdiium perdamus, mais dans un plaidoyer il dira avec plus de
faon perdiium prosternamus. On a dj dans les XII Tables
noxiamue noxii (1).
Loxymore consiste heurter deux termes qui se contredisent,
tantt dans la figure tymologique proprement dite, concordia
discorsf tantt dans un jeu de simples synonymes, strenua inerlia.
Loxymore de la premire espce tait particulirement aime des
tragiques grecs qui leur langue prsentait une riche vgtation de
composs
jx^Twp, uitvo icvo, araAt
TZIH;.
(1) Cic., Epit., XIV, 1, 5 ; Cia., 70, XII Tables, XII. 2. Cf. RIEMANN, Syntaxe lat., 35.
On rattache la figure tymologique les groupements de synonymes (uoce compellat) et
on les appelle quelquefois permutations.

Cicron obtient par de telles oppositions un vritable cliquetis de


mots : a Populum ipsum, ut ita dicam, iam non esse popularem qui
ita uehementer eos qui populares habentur respuat (1).
Lhendiadyin exprime par deux substantifs coordonns une ide
qui demanderait un seul substanti accompagn dune pithte.
Cette figure est comme un pont qui fait passer de notre premier type
de rptitions synonymes au second, de la subordination la
coordination ou la juxtaposition. Quand la conscience littraire de
Cicron sest veille et sest fait scrupule dcrire, comme en
parlant, usitaa consuetudo, perfecia absoluiio, frequeniissima
celebriias (2), il a choisi de prfrence usus et consuetudo, perfeclio
atque absoluiio, concursus frequen- tiaque (3) ; il rejetait la figure

LE RCITATIF NON MESUR ET LE CARMEN

199

tymologique, demi-ngligence et demi-raffinement de primitif,


indigne dun homme cultiv, et il donnait sa phrase le nombre et
lampleur (4).
Telles sont les varits particulires ou les drivs de la
synonymie.
Le jeu de mots est avec la synonymie, et souvent par la synonymie, un second caractre du carmen. Le jeu de mots est quelquefois une plaisanterie, mais il est dabord une sorte de coup de
voix qui veille lattention. Le jeu de mots simple, portant sur un
seul mot double sens, est si naturel dans le dialogue quil se trouve
mme chez les tragiques grecs, charg dironie terrible. Ce genre
dquivoque nest ni plus ni moins frquent quailleurs dans la
littrature latine archaque. Ce qui est, au contraire, recherch
cette poque, ce sont les chos, chos purement sonores, mais o les
mots homophones accentuent un contraste ou font vibrer la corde
dun sentiment, mot identique repris en des sens diffrents,
oppositions de composs, de formes verbales, de mots dclins des
cas diffrents, mots
(1)
Cic., Sesl.y 114 ; concordia discors, lion., Eptl., 1, 12, 19 : slrcnua incr- lia,
/&., 11, 28.
(2)

Cic., Quinct., 67 ; De inu., II, 30 ; Cael., 47.

(3)

Cic., Phil., VII, 6 ; Dr., 137 ; VerV, 16.

(4)

Nous ne parlons do lhendiadyin que dans le rapport avec la synonymie.

commenant ou finissant par les mmes sons. Le retour des mots

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

200

qui sappellent tablit un lien entre les diverses parties dune phrase
; cest comme un fil qui retient le collier.
Gela est sensible dj dans les textes juridiques et religieux : Si
res publica populi Romani Quiritium ad quinquennium proximum
sicut uelim eam saluam seruata erit hisce duellis, quod duellum
populo romano cum Carthaginiensi est quaeque duella cum Gallis
sunt qui cis Alpis sunt,tum donum duil populus romanus Quiritium
, etc. Iuppiter optime maxime, quandoque tibi hodie hanc aram
dao dediea&oque ollis legibus ollisque regio- nibus dabo
dedieaoque quas hic hodie palam dixero. Hisce legibus hisce
regionibus, sic utidixi,hanc tibi aram Iuppiter optime maxime, do
dico dedicoque , etc. (1). Ces chos et ces rptitions, ces jeux de
mots entre synonymes comme saluus seruare ou mots de mme
famille comme hic hodie, entre simple et compos dico dedicoque,
introduisent une sorte de chant. Ce nest plus de la prose, cest une
vague mlope o se mlent les impressions de loreille et les jeux
des significations.
La comdie devait naturellement semparer du jeu de mots. Dans
ce genre potique, le style est celui de la prose, le ton celui de la
conversation. Nulle part plus que chez Plaute, ne fleurissent les
consonances et les assonances, les quivoques et les peu prs.
Persa me pessum ddit ; Vtinam item a principio rei repersisses
meae | ut nunc reperds sauiis ; en matire dargent, mieux vaut la
honte de refuser que le regret davoir donn :
Polpizderequampigrerepraestat totidemlitteris ; Nullus me est
hodiePoenus Poenior ; Slanlem slanii sauium dare amicum
amicae ; Ita hic me amoeniiale amoena amoenus, onerauit dies
(2). Le mme mot est rpt satit et la phrase
(1)
Conscration du uer sacrum par L. Cornlius Lentulus dans TITE-LIVE, XXII,
10, 2 ; conscration de lautel de Salone en 137 de notre re (C. I. L., 1933) reproduisant
la loi de lautel de Diane sur lAventin, de mme que linscription de lautel de Narbonne
(ib., XII, 4333, du 12 oct. 12). Cet autel remonte au temps de la confdration latine ; on
attribuait le temple Servius Tullius.
(2)

PLAUTE, Persa, 740 ; Truc., 375-376 ; Trin., 345 (cf. Ps., 281) ; Poen., 991 ;

LE RCITATIF NON MESUR ET LE CARMEN

201

Siichus, 765-766 ; Capt., 774.

finit par un peu prs : Qui cauel ne decipiatur, uix cauet, cum
etiam cauel ;
| etiam cum cauisse ratus est, saepe is
caulor caplus est (1). Dans un fragment clbre de ses Satires,
Ennius joue sur frustra, en vain , mot qui a un a long, frustra
esse, a tre dupe , o la final est bref, et frustrari (dponent), qui
soppose frustra esse comme lactif au passif. Citons le dernier vers
: Qui frustratur, is frustrast,non ille est frustra : Celui qui
trompe est le tromp, lautre nest pas tromp (2). Le rythme de ces
vers est peine sensible et se rapproche de la prose.
Le got des Anciens ntait pas le ntre. Dj loxymore et la
figure tymologique nous ont fait connatre des jeux de mots
lexicographiques. Il faut une verve ingnue pour jongler avec les
mots. Les calembours conviennent une poque bariole et vivante;
ceux dEdmond Rostand vont avec le nez de Cyrano et la crte de
Chantecler : encore nont-ils pas trouv grce auprs de toutes les
classes du public franais.
Mais ce qui est particulier la langue latine ancienne, cest
lallitration. Elle consiste rapprocher des mots qui commencent
par la mme consonne ou par une voyelle :
Libera /ingua /oquemur /udis Liberalibus ;
Machina multa minax molitur maxima mris ;
Eorum sectam secuntur multi mortales (3).

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

202

souvent lallitration est combine avec le jeu de mots ou la


rptition intrieure de la mme consonne :
Afaler oplumaruin muLto muLier meLior mulierum ;
O TiTe /uTe LaTi /ibi /anTa /yranne ZulisTi (4).

Le dernier vers tait clbre. Cornificius, lauteur de la Rhtorique Ilrennius, le cite comme exemple de la rptition excessive
1)

Capi., 255-256.

2)
ENNIUS clans AULU CELLE, XVIII, 2, 7 ; et. L. IIAVET, Heu. de phil., t. XIV
(1890), p. 31.
(3) NEVIUS, cit par FESTUS dans PAUL, v Libcralia ; ENNIUS, dans DiouftoE, dans
Gr. L., 1.1, p. 4 11 (texte et attribution do L. Muller) ; Naovius inn Ps. SERVIUS, En., II,
797.
(1) ENNIUS, cit par Cic., Dediti., I, 66, v. 3; ENNIUS, An., dans //i. lier. IV, 12, 18 et
nombreux grammairiens.

de la mme lettre. Les vers suivants, qui sont dun pote tragique
inconnu, peignaient par lharmonie imitative la marche dun mortel
qui remonte des Enfers la lumire du jour ; on remarquera la
frquence des lisions :
Adsum atque aduenio Acherunte uix aia alta atque ardua Per
speluncas saxis structas asperis pendentibus Maxumis, ubi rigida
constat crassa caligo inferum.

Cicron nous dit que toute lassistance, surtout les femmes et les
enfants, frmissait au thtre en entendant une si majestueuse
tirade (1).
A lorigine, lallitration navait pas une valeur expressive

LE RCITATIF NON MESUR ET LE CARMEN

203

particulire, pas de signification propre ; elle satisfaisait seulement


une tendance formelle de la langue. Le culte et le droit, depuis les
temps les plus anciens, usaient de groupes allitrants, qui souvent
taient constitus par des synonymes ou par des priphrases ; car
tous ces phnomnes se rejoignent et se tiennent : di deaeque, diuis
dare, do dico dedico, oro obsecro, fdus ferire, prodigio procurare,
sacres sinceri, laeius lubens, calata comitia, senati senlentia,
censum censere, condiciones conscribere, domi duellique do dico
addico, locus lauiia, diclalorem dicere, consulem (censorem,
collegam) creare, diem dicere, ius iudiciumque, causa cadere, manu
mittere, lance et lido, damnum dare, etc.
Ce phnomne est propre au latin. Quand les Grecs groupent des
mots syllabes initiales semblables, ces rapprochements sont
simplement une des nombreuses varits delparonomase. On les
trouve naturellement dans les proverbes : ApsTiTspov e xpaxa
p/rcscsv sl xpaxa (2) ;
pu-

tou ti

puQAov ?)

P^GSTOU (3). Le latin seul a lallitration, la recherche des mots


conscutifs qui commencent par un mme son unique. Cela est
tellement vrai que les rhteurs grecs, si ingnieux distinguer les
figures et si dsireux de les nommer, nont pas de terme
(1)

Cic., Tusc., I, 37.

(2)

Proverbe attribu Diogne par ATHNE, VI, p.254 G; Antisthne par

STOBE, Fiorii., XIV, 17. Cf. Anlh., XI, 323.

PLUTARQUE, De gloria Athen., 2 (p. 346 A).pour l'allitration. Il faut descendre


au moyen ge byzantin pour trouver une distinction entre

204

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

lallitration et les autres homophonies et recourir un scoliaste


obscur pour voir donner un nom lallitration (p.oi<5apxTov) (1).
Chez les Romains, lauteur de la Rhtorique Hrennius1 fidle ses
matres grecs, mconnat la nature de lallitration et la confond
avec la rptition quelconque des mmes phonmes, labdacisme,
myta- cisme, sigmatisme, et avec lhomoteleuton. Cest seulement
quand lexplication des potes latins aura- forc lcole crer une
technologie qui sadapte leurs uvres, que se dfinira le
phnomne et quil recevra un nom grec, dtourn de son sens
premier, parhomoeon (2). Le nom dallitration est d lhumaniste
italien Giovanni Gioviano Pontano (1426-1503) (3).
Particulire au latin et dabord purement formelle, lallitration
est un phnomne linguistique avant de relever de la rhtorique. Le
principe de ce phnomne ne saurait tre laccent qui ne joue aucun
rle et qui, tant purement mlodique, ne peut en jouer aucun. La
cause doit tre cherche dans lintensit de la syllabe initiale. Grce
ce coup de voix, le commencement du mot tait dtach fortement.
Par suite, ctait une satisfaction de loreille que dentendre se
succder des initiales identiques accentuant le martelage de la
phrase. On a cr des groupes tout faits dans tous les genres de
langages et le retour des clichs allitrants a soutenu lattention. Le
got de lallitration a tendu le procd et a fini par lui donner une
valeur expressive quil navait pas lorigine. Il est devenu un des
lments obligs du carmen, du jour o on a voulu un style
particulier pour toutes les formules solennelles. Il a gagn de l les
genres littraires
(1)
Maximo Planude, commentateur dHermogne, dans WALZ, Rhclorcs graeci,
t. V, Stuttgard, 1833, p. 511, 4.

LE RCITATIF NON MESUR ET LE CARMEN

205

(2)
Iihet. lier., IV, 29: SEIIVIUS, En., III, 183; MARIUS PLOTIUS SACERDOS, dans G.
L t. VI, p. 458, 29 ; etc.
(3)
loannis Iouiani PONTANI,... Aclius Dialogus, Venetiis, in aedibus Aldi et
Andreae socerl, mense aprili MDXIX, in-4 (deuxime volume de lAldine des uvres en
prose do Pontano), p. 128 ; dition de Ble (loannis Iouiani PONTANI, Opera), 1566, p.
1372 (tome II,.

proprement dits et sest ajout aux recherches spciales de lloquence et de la posie.


La fin du vers saturnien tait une place favorite pour une double
ou une triple allitration : multi moriales, Proserpina puer, sustulit
suum rex, insulam internerai, pectora possidit, sagmina sumpserunl,
si foret fas flere, loquier lingua lalina (1). Du saturnien de Naevius,
cette pratique passe dans lhexamtre dEnnius : altulit artubus,
uoce uidetur, repente recessil, conspec- tum corde cupitus, caeli
caerula, Volcanum uegebat, redit regique refert rem (2). Mais dj,
chez ce pote hellnisant, interviennent dautres facteurs de
larrangement des mots, comme le montre un des premiers vers des
Annales Musae quae pedibus magnum pulsalis Olympum ;
pour sparer les mots qui se construisent ensemble, Ennius a
dtach pedibus de pulsalis (3). Dans le rcitatif non mesur, mais
divis en membres et en incises, le sige de lallitration est de
prfrence la fin des membres.
Plus les potes sont anciens, plus lallitration est frquente.
Lucrce a moiti moins dallitrations quEnnius, Trence en a un
peu moins de la moiti que Plaute. Lucilius cependant est plus prs
dEnnius et de Plaute que de Trence et de Lucrce, marquant ainsi
sa place indpendante dans la gnration qui steint au temps de la
naissance de Cicron. A lpoque impriale, les noms dOvide, de

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

206

Lucain, de Silius Italicus marquant autant dtapes dans le recul de


lallitration.En prose, Salluste a beaucoup plus dexemples que
Tite-Live. Il faut attendre la renaissance de larchasme et le style
compliqu, fleuri, charg, dApule pour retrouver dans une langue
artificielle les appels sonores des vieux crivains. Il semble bien que,
dans les temps classiques, lallitration continue vivre hors de la
littrature. Gsar en use quand il fait un mot, quand il veut fixer
lattention sur une ide par une formule : Veni, uidi, ici, quand il
rsume sa politique
(1)

NAEVIUS, dans L. HAVET, De saiurnio, p. 434, 435, 436, 438, 439.

(2)
ENNIUS, dans Cic., De diu., I, 40 ; dans FESTUS, V metonymia ; dans VARRON,
L. L., VII, 41.
(3)

ENNIUS, dans VAR., L. L., VII, 20.

par es mots mansueiudo et misericordia (1). Mais il sabstient dans


ses Commentaires. Cicron est moins discret : les ncessits de la
parole publique et son temprament le portaient tous les jeux de
mots.
Ces indications suffisent caractriser le procd. Chez les
comiques, il servira dans les numrations, dans les portraits ;
Apud anura illam doliarem, claudam, crassam Crusidem...
Subrufus aliquantum, crispus, cincinnatus.-Conuenit,
Canum, uarum, uentriosum, ucculentum, reuiculum...
Magnus, rubicundus, crispus, crassus, caesius,

LE RCITATIF NON MESUR ET LE CARMEN

207

Cadaeurosa facie...
Cleptes fuit, Cerconicus, Crinnus, Cercobulus, Collabus (2).

Lallitration est irquente dans le boniment des prologues. Elle


ileurit avec toutes les formes de jeux de mots sur les lvres des
personnages comiques par dfinition, esclaves, parasites, cuisiniers,
proxntes. Par lallitration, Euclion met les points sur les i dans
les ordres sa servante :
Quod uispiam ignem ^uaerat, extingui uolo,
Ne causae quid sit quod te juisquam ^uaeritet (3).

Mais les allitrations se multiplient quand le ton slve et


devient oratoire, quand Hgion adjure Dma (4). Dans la tragdie,
elles soulignent le pathtique :
O pater, o patria, o Priami domus (5).

Lallitration sert tout. Cest quelle ntait pas dabord un


moyen dexpression. La langue littraire en use librement. Un
1) Le mot a t prononc propos de Catilina et de ses complices, comme la montr
dans les Mlanges Boissier, p. 4G2. Il est devenu proverbial, mais surtout
parce quil a dfini la politique de Csar, ou plutt ce que Csar voulait quon penst de
sa politique. Lui-mme donne h sa physionomie une exprs uon douce ; voy. Beu. des
rev., t. XLII, p. 48, 10.
Wlfflin,

(2)
Plaute, Ps., 639 ; Capl., 618
(Cleples : Iruphus ou Iruchus mss.).
(3)

PLAUTE, /lu/.,

Merr., 639

; TR., lie.,

440

; Plaute,

Trin., 1020

91-92.

(4)
T RE NC E , Ad., 301, aprs aequo aeqna (303) et la rptition triple de una
(491-196), avec la rplique de Dma : fient jleri (505).

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

208

(5)

EN.NIUS, dans Cic., Tusc., III, 41.

tragique, Ennius probablement, lemploie dans un oracle ; il imite


directement les formules solennelles o elle figurait primitivement
et naturellement :
Apollo, puerum primus Priamo qui foret Postilla
natus femptaret follere :

Eum esse exitum Troiae, pestem Pergamo (1J.

Si lallitration peut servir des effets, pathtiques ou comiques,


son rle dans le carmen tait avant tout de soutenir le dbit. Mais il
est une autre fonction que remplissent les diverses figures que nous
avons passes en revue : elles marquent les divisions de la phrase,
la distribuent en membres, distribuent les membres en incises, et
donnent au rcitatif non mesur une allure et une composition
appropries au dbit. Bien que Plaute crive en vers, il a gard les
habitudes de style cres par un pass dj long ; il est commode de
puiser dabord chez lui quelques exemples typiques :
Chrgsalus me hodie delacerauif, Chrysalus me miserum spolicuii..
Maie facit, si istuc facit ; si non facit, tu malefacis...
Qui ilium Per sam atque omnis Persas atque etiam omnis personas
Male di omnes perdant I
Paene exposiuit cubilo. Cubilum ergo ire uolt.
Eam molet, coquet ; conficiet pensum, pinsetur flagro...
Ego nusquam dicam nisi ubi factum dicilur ;
Atque adeo hoc argumentum graecissal, tamen

LE RCITATIF NON MESUR ET LE CARMEN

209

Non alticissal, uerum sicilicissal (2).

Quon ajoute ces chos les jeux de mots, les oxymores, les
allitrations dont la verve du pote charge encore la phrase
dautres places qu celles de la ponctuation, et on aura lide dune
parole abondante, sonore, verbeuse, chatoyante, bariole comme
lhabit dArlequin.
Mais Plaute na pas invent ce style, et bien quil convienne
merveilleusement aux trteaux de la comdie en plein vent, il se
retrouve dans la tragdie dEnnius. Le couplet de la nourrice
(1)

Cit sans nom dauteur par Cic., De diu., I, 42.

(2)
Plaute, Bacch., 1094 ; Mn., 805 ; Persa, 783-784 {qui est exclamatif au
sens de ut, ulinam) ; Cas., 853 ; Mere., 416 ; Mn., 10-12.

dans Mde tait tellement clbre chez les Anciens que nous en
avons au moins quinze citations. Il fourmille dallitrations et de
jeux de mots (1).
Vtinam ne in nemore Pelio securibus Caesa
cecidisset abiegna ad Zerram TRABES,
Neue Znde nauis inchoandae exordium
Coepisset quae nunc nominalur nomint
ARGO, quia

Argiui in ea delecti uiri

Vecti petebant pellem inauratam arietis


Colchis imperio regis Peliae, PER DOLUM.

210

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

iVam numquam era errans mea domo eeferret pedem


Medea animo aegra, amore saeuo saucia.

On remarquera comment la grande priode ulinam... dolum est


distribue en trois parties ; chacune delles a son verbe lintrieur
et finit par une courte incise. La chute de cette incise finale est une
expression essentielle pour le chagrin de la nourrice, trabes, Argo
dsignant le vaisseau maudit, per dolum, peignant lastuce dloyale
de Jason. Cette disposition a entran un remaniement profond du
modle. La couleur lyrique et potique du style dEuripide sest
efface, le ton est devenu oratoire.
De tels arrangements sont indpendants du mtre. Le rcitatif
non mesur recourt ces procds ; il y recourt dautant plus quil
na pas lappui du mtre, du moins dune manire constante. Le jour
o lon buvait pour la premire fois le vin nouveau, on rcitait la
formule suivante pour le bon augure :
Velus nouom uinum bibo Veleri
nouo morbo medeor (2).
( 1 ) Plt au ciel que jamais dans la fort plienne les haches neussent coup et
abattu sur la terre des troncs do sapin ni que ces matriaux neussent servi
commencer lentreprise do la construction du navire qui maintenant se nomme do son
nom Argo ! Car des Argiens dlite monts dessus venaient prendre la toison dore dun
blier, lemportant do Colchos, empire du roi Plias, par une fourberie. Sans cela Jamais
ma matresse gare naurait mis le pied hors de chez elle, Mde, lesprit malade,
blesse par un cruel amour. Cit dans Ilht. Ilr., II, 22, 34 ; etc. ; voy. ERNOUT, Textes
lal. arch., p. 183.
(2) FESTUS, dans PAUL, v0: Mcdilrinalia : dicta hac do causa. Moserat latini populis, quo
die quis primuin gustaret mustum, dlcero ominis gratia : Velus... medeor. A qulbus
uerbis etiam Moditrinao doao nomen conceptum

Le second membre correspond au premier, mais avec un


accroissement dune syllabe au premier et au dernier moi.

LE RCITATIF NON MESUR ET LE CARMEN

211

On retrouve la mme correspondance dans CicroD, qui


commence ainsi le Pro Caecina :
Si quantum in agro locisqv.e desertis
tantum in foro atque iudiciis

audacia

potes t

impudentia ualerct

non minus nunc in causa cederet impudentiae A. Caecina


Sex. Aebuti
quam tum in ui faciunda cessit audaciae(l).

Dans cette phrase, les noms propres A. Caecina Sex. Aebuti, ne


comptent pas pour le mouvement gnral : ce sont des corps
trangers que la ncessit fait tolrer. Une phrase du Pro Scauro
nous a t conserve par Cicron lui-mme, tellement il la considrait comme un chef-duvre du genre :
Domus tibi deerat : at habebas ;
Pecunia superabat : at egebas ; incurristi amens in columnas, in
alienos insanus msanisti, depressam caecam iacentem domum pluris quam te
et fortunas tuas aestimasti (2).

A la suite de Cicron, les rhteurs et les grammairiens depuis


Quintilien citent lenvi cette phrase clbre.
On sent tout ce que lart de Cicron, clair et fortifi par la
rhtorique grecque, ajoutait aux premiers essais de la prose rgle.
Mais il ne faudrait pas croire que limitation grecque et lcole aient
apport des semences inconnues sur le sol italien. La culture na fait
quamliorer le sauvageon spontan. La meilleure preuve en est
dans la formulette du vin nouveau. Une autre formulette, contre le
mal aux pieds, est cite par Varron daprs le livre des Saserna (vers

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

212

654/100) :

eiusque sacra Meditrinalia dicta sunt. On peut traduire : Je bois le vin vieux, le vin
nouveau ; je remdie la maladie vieille, la maladie nouvelle.
(1)
Cic., Caec., 1. Je lis, avec Quintilien, in foro atque iudiciis, correspondant exactement zn agro locisque desertis. Les mss ont: in iudiciis; in est une
intrusion.
(2)

Cic., se citant dans lOrator, 223.

ego tui memini, medere meis pedibus ; terra pestem teneto, salus hic maneto, in meis
pedibus (1).

Un brocard mtorologique, dont sest inspir Virgile, se trouvait,


dit Macrobe, dans un vieux livre de formules antrieur tout ce
quon a crit en latin :
hiberno puluere, uerno luto grandia
farra, camille metes (2).

La correspondance mot pour mot suffit ici dresser le car- men.


Dans la grande prire que le pre de famille devait adresser Mars
lors de la purification du domaine, les Rogations paennes, se
trouvaient, au contraire, runis tous les raffinements qui servaient
rythmer le carmen :
Mars Paler

te precor quaesoque,

uti sies uolens propitius mihi

familiaeque noslrae
quoius rei ergo

domo
5

agrum lerram fundumqiic meum


suouitaunlia circumagi iussi,

uti tu morbos uisos inuisosque viduertatem


vastitudinemque calamitates intemperiasque
prohibcssis defendas aucrruncesque,

11

LE RCITATIF NON MESUR ET LE CARMEN

213

utique tu FRuges FRumenta


vineta viRgultaque grandire dueneque euenire siris,
pastores PECuaque salua seruassis,
Dvisque Dvonam salutem ualetudinemque mihi

familiacque noslrae

15

domo

(1)
Varron, lier. rust.t I, 2, 27. Keil met hors de la formule le premier membre.
Mai Varron dit quen la rcitant, on doit penser celui qui doit vn rir et il e t conforme
ces usage*; populaires de le dire dans la formule m^me, comme au*i de finir par in
meis pedibus, prcision exige pour refll- cacit. O- troi# mots ne sont pas une
interpolation. Le texte de Keil est, daill ur incornprhon ible.
(2)
MAcnouL, .Sa/., \ 20, 18 : In libro uetustissimorum qui ante omnia quae a
Lalini* cripta ont coinpositus ferebatur. >
(3)

harumce reram ergo fundi terrae agrique mei

lustrandi lusirique faciendi ergo,


20
sicuti dixi,
macle hisce suouitaurilibus lactenlibus immolandis esto,
Mars Pater, eiusdem rei ergo macle hisce
suouitaurilibus lactenlibus esto ( 1 ).
25
Cette prire prsente quelques allitrations, figures ici par de petites capitales :

widueriaiem vasliludinemque, f r uges f r umenia, vmela virgullaque,


paslores pecuaque, salua seruassis, dvisque wonam. Il faut mettre part
lustrandi lusirique (20) qui est un jeu de mots de forme tymologique, comme uisos
inuisosque (8). Mais ce qui est encore plus frappant, cest la structure gnrale,
dessine par des chos : Mars Pater (1 et 23) ; la triple srie avec variante mihi
domo familiaeque nostrae | quoius rei ergo | agrum terram
fundumque meum (3-6 ; 17-19 harumce rerum ergo | fundi terrae agrique
mei) ; lespce de ponctuation que produisent quoius rei ergo (5), harumce
rerum ergo (18) et eiusdem rei ergo (24) ; enfin la solennelle rptition avec
variante : macle hisce suouitaurilibus lactenlibus immolandis esto (22) et
macle hisce suouitaurilibus lactenlibus esto (25). Si on considre ce texte dun
autre point de vue, on est frapp par la distribution des membres, leur composition
binaire et le rle de clausules ou de corps centraux que jouent les rares membres
ternaires (4, 11, 17 ; 6, 19). Tous ces effets et toutes ces recherches ne font que scander
pour ainsi dire la pense.

Cette prire appartient un rit fort ancien, et elle porte en ellemme une marque de sa haute antiquit ; car Mars y est invo-

214

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

(1) CATON, Agr., 141 : Mars Pater, je te prie et te demande dtre bienveillant,
favorable, moi, ma demeure et notre maisonne ; cause de quoi jai ordonn que
mon champ, ma terre, mon fonds, soient entours par la procession du porc, de la brebis
et du taureau, pour que toi, aux maladies visibles et invisibles, la strilit et la
dsolation, aux calamits du chaume et aux intempries, tu opposes interdiction,
dfense et loignement ; et pour que toi, aux fruits de la terre et aux froments, aux
vignobles et aux plants, tu accordes de grandir et de bien venir ; pasteurs et troupeaux
sauve-les sains et saufs et donne bon salut et sant, moi, ma demeure et notre
maisonne ; cause desquels bienfaits, pour que mon fonds, ma teire et mon champ
soient purifis et que purification soit faite, comme je lai dit, magnifie-toi par ces porc,
brebis, taureau-ci, par limmolation de ces victimes de lait, Mars Pater, cause dudit
bienfait, magnifie-toi par ces porc, brebis, taureau, victimes de lait . Traduction des
deux formulettes : Je pense toi, guris mes pieds ; que la terre garde le mal, que la
sant reste ici, dans mes pieds. Hiver de poussire, printemps de boue : grands pis
dpeautre, jeune homme, pour ta moisson. Les savants ont cd la tentation de
rendre ces textes leur aspect archaque. Ce jeu curieux comporte une trop grande
marge dincertitude pour que nous y recourions. Ltat actuel sufft pour notre dessein.

qu comme dieu protecteur de la campagne, des btes et des


travailleurs de la maison. Le fait, en soi, est un signe dantiquit,
indpendamment de son explication, mme si on nadmet pas qu
lorigine Mars fut autre chose que le dieu de la guerre et du peuple
arm. Les autres textes religieux qui nous ont t conservs sont
dans le mme style. Mais ils sont moins anciens ou suspects de
retouches.
Nous voyons en action dans ces morceaux les procds que nous
avons analyss. Les mots sont attirs par lallitration et
lallitration se combine avec la figure tymologique pour former des
groupes. Cette action simultane des deux tendances est, dailleurs,
gnrale ; elle se rvle dans les formules du droit et du culte :
locum lauiiaque locare, donum daium donalumque dedicaiumque
(1) ; les formules allitrantes saccroissent ainsi par des mots de
mme racine. La synonymie contribue en mme temps ou
sparment constituer des associations de mots. De ces
recherches, nat lincise, premier lment, atome de la priode.

LE RCITATIF NON MESUR ET LE CARMEN

215

Lunion de deux ou plusieurs incises cre le membre, et dune incise


lautre un lien est souvent tabli par des chos par le paralllisme,
par la longueur ou le nombre des parties. IJl principe binaire
prside lunion des mots dans les incises, des incises dans les
membres, des membres dans la priode ; cependant des incises ou
des membres ternaires interviennent pour varier et surtout pour
donner plus de poids certaines parties de la phrase. Parfois, au
contraire, une courte incise sert de clausule, comme ladonique dans
la strophe saphique.
A tout cela se joint un facteur dont nous navons pas encore parl,
la mtrique de certaines incises. Dans la grande prire Mars, les
incises suivantes ont un rythme prosodique analogue la seconde
partie du saturnien : familiaeque nosirae, uisos inuisosque,
intemperiosque, auerruncesque, euenire siris, salua seruassis,
immolandis eslo, laclenlibus eslo (2). Ces incises forment
(1)
Snatus-consultc relatif Asclpiadc (C. I. L., I, 203, 8 ; do 67G/78) ; loi de
Furfo (i&., 003, 7 ; do 000/58).
(2)

Il ny a point parit exacto avec le saturnien, puisque ces clausules

la seconde partie dun membre. Au contraire, les tentatives quon a


faites pour trouver un rythme prosodique dans la premire oiit
chou. On ne peut croire quune telle disposition soit un jeu du
hasard. Cette prose travaille, rgle et martele, a une tendance
aux chutes mesures (1). Or la prose cicrnienne a galement des
cadences mtriques. Ce sont les fins de phrases ou de membres qui
pour Cicron aussi sont dtermines par la prosodie et un certain
arrangement mtrique des mots. Quand Cicron applique des
principes quil croit emprunter aux Grecs, il satisfait un besoin de
loreille latine beaucoup plus ancien que toute culture hellnique.

216

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

Le dveloppement de e quon pourrait appeler la rhtorique


latine a donc une parfaite unit et na t ni provoqu ni fauss par
ltude des modles grecs. Cette rhtorique est celle de la prose
rgle ; elle se retrouve, en une certaine mesure, dans la posie, non
seulement dans le dialogue del comdie,naturellement voisin de la
langue courante, mais aussi dans la tragdie et mme dans les
parties lyriques de la tragdie. On sexplique quun seul mot,
carmen, dsigne ce style, et que la distinction du rcitatif mesur et
du rcitatif non mesur, si importante dans les langues modernes,
mal rythmes et sans prosodie fixe, soit moins sensible dans la
littrature latine. Mais lexistence du carmen pose un problme
historique quil faut lucider avant de traiter un autre sujet.
Tous les procds que runit le carmen, sauf lallitration, sont les
figures que la rhtorique grecque attribuait Gorgias ; le style du
carmen est un style la Gorgias. Cest ce style que Platon parodie
la fin du discours dAgathon dans le Banquet ; ce sont ces concetti et
ces jeux quil prtend ironiquement avoir appris chez les sophistes,
queThophrasteetDenysdHalicamasse traiteront denfantillages
dadolescents et o ils verront une
ont des demi-pieds supprims la premire place et que la loi de Korsch nest pas
observe.
(1) Les tentatives faites par les modernes pour donner aux formulettes une
structure mtrique nont donn aucun rsultat satisfaisant.

dfroque thtrale (1). Ce style par sa source a un point commun


avec les origines intellectuelles de Rome. Gorgias procde
dHraclite. Hraclite, puissant esprit, matre original, a vu partout
dans le monde lopposition du rel et du phnomne et Ja traduite
en antithses. A Rome, lantithse obsdait la vie publique et la vie
prive par le jeu des institutions et par la condition des personnes ;
sur le comitium et sur le forum se mouvaient de perptuelles

LE RCITATIF NON MESUR ET LE CARMEN

217

antithses. L le moule de la pense se trouvait dessin par la vie


pratique, tandis que dans lesprit dHraclite, il stait form par une
conception philosophique le lunivers : philosophie en Grce, droit et
vie publique Rome. Mais lantithse navait pas conduit lphsien
au del de ces rencontres sonores que rendaient fatales les flexions
de la langue grecque (2). Si Empdocle dAgrigente et Gorgias de
Leontini ont subi linfluence dHraclite, ils ont dvelopp, Gorgias
surtout, le srtrme pris son uvre. Les jeux de mots, les
balancements de membres, les chos, toutes ces figures fondes sur
le paralllisme, et quAristote dsigne encore par le nom gnrique
dgalits, '-'a, constituent une technique que nous avons le droit
dappeler sicilienne. La langue spirituelle et subtile des Siciliens
tait proverbiale. Gorgias a cd un penchant hrditaire en
crant sa prose facettes.
Faut-il penser que ce style a pass de Sicile en Italie ? Nous nen
avons aucune preuve. Au contraire, les faits connus sont peu
conciliables avec cette hypothse. Livius Andronicus, que ses
origines pourraient dsigner comme un intermdiaire nature
(1)
Platon, Banquet, p. 19,7 D E ; ib.. p. 185 C : IlxoTxvtoo izauaapvoo
5'54<7/.oo7'. yp pe'h* Xlyiiv ojzti)7'o\ Gootz-zxl... ; Dkn. Hal., Isocr. iud. 12-14 ;

Ad Ammacum episl. II, 17 ; Vlit. RcEke, t. VI, p. 94.

Les Jeux de mots par changement do prverbes, par exemple, p^prvov


V, 390 B), sont amens par
lantithse. Les cas dhomotelouton
(2)

enay.p<p:vov, rovtcov i-.oov L/j Bywatcr ; Aristote, De mundo,

ont dus h la symtrio : tx

^prrxi, Opjxv ^j/e-cxi, 6ypv aatveTat,

/.zp^xHo* vo-rie'ai (39 B. : dans Tzi.tzls, Schol. ad exeg. Il, p. 120 Her- mnnn). Le
passage du pluriel au singulier prouve que le jeu de mots nest fn pou*- ; Hraclite
nemploie ni v^tov ni o^pavexat qui lauraient p-rfalt. Et pour quelque fragments do ce

218

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

genre, la grande majorit na q io do* antithse de fond.

entre la Grce et Rome, est, de tous les vieux auteurs, celui qui
parat le moins cultiver ce genre de style. Sa traduction de YOdysse
en parat mme compltement exempte. Nvius et Plaute lont, au
contraire, pratiqu. Mais Nvius est un Latin de Campanie, Plaute,
un Ombrien. Sans doute, les rhteurs grecs ont ouvert des coles
Rome ; le snat dcida leur fermeture en 593/161. Mais Plaute tait
mort depuis vingt-trois ans, Nvius depuis quarante ans. Il est peu
vraisemblable que, dans leur jeunesse, ils aient eu le temps de
frquenter ces coles. Il est presque certain, dailleurs, quelles
nexistaient pas encore cette poque; car leur fondation ntait sans
doute pas ancienne quand on a voulu les fermer. Enfin ce ne sont
pas seulement des potes qui sont familiariss avec les ressources du
style rgl. Les auteurs de prires navaient pas entendu les leons
de rhteurs grecs.
Les procds du carmen ne sont pas exactement comparables avec
les figures de Gorgias. Il ny a pas que lallitration qui soit originale
en latin. On peut en dire autant de la synonymie. En grec, elle est
un moyen dexpression entre beaucoup dautres, et dj dans
Homre. A Rome, elle est un procd rgulier, surtout en prose, et
dans la prose la plus aride, dans les documents religieux et
juridiques.
La disposition des mots dans le rcitatif latin est fonde sur leur
association, association de sens ou association de fonction
syntactique. La phrase rapproche les mots qui se construisent
ensemble. Cela nest pas seulement leffet de la symtrie, tous les
procds employs concourent ce rsultat. Nous avons vu
cependant Ennius sparer dans son invocation aux Muses pedibus
de pulsatis, quattire lallitration :Musaequae pedibus magnum
pulsatis Olympum. r Il obit ici un principe tranger au carmen
italique, un principe plutt contraire, qui parat emprunt aux
potes grecs, la dissociation des mots qui sappellent, dj pratique
par Homre :Mya irciv gpxo 'A^aoatv, o se trouve le mme
entrecroisement que dans pedibus magnum pulsatis Olympum (1).

LE RCITATIF NON MESUR ET LE CARMEN

219

Mais cette dissociation est une


(1) HOMRE, IL, 1,283-284 : Ferme rempart pour tous les Achens.
Vordre des mois dans les langues anciennes, Paris,3e d., 1879,p. 97-98.

Cf. H. WEIL,

De

des rgles de la prose de Gorgias : To 8 xrpwxou xwv Trptoxwv


''E^X^va 'EI^vcv o/. 'a^iov o 8'uoaai [a^xe xpoGljreiv xv vouv p.^x p.{xvf cOai x
Ay0vxa (1). Cette phrase a autant de jeux de mots que pourrait
dsirer un Italien, mais les mots qui se font cho ou sappellent sont
soigneusement spars. Le principe de Gorgias est loppos du
principe qui rgle le carmen. Il nest appliqu par les prosateurs
latins qu lpoque impriale, sous linfluence du style potique.
4

Dans larrangement des membres symtriques de la phrase, un


autre principe de Gorgias est le nombre des syllabes. Celui des
Romains est le nombre des mots. Gorgiasinterromptla succession
des incises gales par une incise qui a plus ou moins de syllabes que
les autres. Cest le -xaptcov, destin produire un effet, amener une
pause, viter la monotonie. Les Romains usent aussi du membre
ingal, mais il est plus court ou plus long dun ou de plusieurs mots ;
ainsi la triple synonymie prohibessis dejendas auerruncesque au
milieu de membres binaires (2). La diffrence des principes marque
celle des langues. En grec, quelques syllabes chantes, les toniques
dessinaient une mlodie plutt quun rythme. En latin, le mot tait
un lment parfaitement dfini, grce lintensit qui frappait
linitiale. Peut-tre aussi faudrait-il faire la place un instinct qui,
chez tous les peuples, soumet au mme balancement les formules du
folk-lore. Tandis que les Grecs ont cr un art indpendant, Rome
sest mieux maintenue la continuit entre les produits spontans de
la science du peuple et les uvres des premiers crivains.

220

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

(1)
Palamde, 37 (9) : 11 nest pas juste de juger que les premiers Grecs
dentre les premiers Grecs naient ni prt leur attention ni donn leur souvenir a ce qui
a t dit.
(2)
Lcxorde du Pro Caccina, cit plus haut, est pour Q UINT IL IEN , IX, 3, 80,
un exemple de la rgularit des membres. Or clic est fonde, non pas sur Ii*o-yIlabie,
mais sur une troite correspondance des mots symtriques. Cette phrase est beaucoup
plus dmonstrative quun exemple archaque, parce quelle nous montre le procd
instinctif devenu rflchi, poussant lextrino rigueur son principe. Elle accuse le but
dune telle disposition et i flnit la svrit de la rgie. Par contre, Cicron ne peut tre
accus dignorer le* mthodes de Gorgias, et sil sen carte si nettement, cest quil
chcrcho aiilcur/- on Idal, et trs dlibrment.

Mais surtout le style du rcitatif latin est un stylj parl. Il


sadresse des auditeurs dont le premier est celui qui parle et qui
scoute. Cest le style du boniment et de la parade, fait pour le plein
air et la gesticulation. Mme un dieu, lhomme du Midi rcite un
boniment, tout en ayant lil sur le compte juste et prcis. De l, les
rptitions, les chos, les allitrations, la symtrie, limportance du
mot, les accumulations de synonymes, la volubilit de lexpression
accommode la volubilit du dbit, les jeux et les concetti qui
caressent une oreille mridionale plus encore quils ne plaisent la
verve italienne. La combinaison de tous ces procds fait dun style
un produit propre du sol qui la vu natre.
Voil la meilleure rponse la question que nous posions. Le
carmen est une cration des peuples italiques. On entrevoit ses
lments dans ce qui nous reste de la littrature ombrienne. On a
souvent compar avec la prire Mars Pater les prires des tables
eugubines, adresses par le collge des Frres Atidiens, dans les
crmonies dIguuium (1). Le Latium, lOmbrie, la Campanie sont
aussi les pays de latellane, de la farce, des belles prises de bec entre
le nabot et lhomme-coq (2). Ces joutes ont toujours fait les dlices
des Romains : elles distraient de graves person(1)
Voici la traduction littrale en latin de quelques-unes de ces formules :
Quisquis est ciuitatis Tadinatis, tribus Tadinatis, Tusci Narci Iapu- dici nominis, ito ex
hoc populo. Nisi itum sit ex hoc populo, si quis restt in hoc populo, portato illuc quo ius
est, facito illo quod iusest. Gerre Martie, Praestita Cerria Gerri Martii, Torrea Geriia
Cerri Martii, ciuitatem Tadi- natem, tiibum Tadinatem, Tuscum Narcum Iapudicum
nomen, ciuitatis Tadinatis, tribus Tadinatis, Tusci Narci Iapudici nominis principes

LE RCITATIF NON MESUR ET LE CARMEN

221

cinctos incinctos, iuuenes hast a tos inhastatos terreto tremefacito, pessumdato aboleto
(hondu holtu), ninguito inundato (nepitu), sonato sauciato, praeplauditato
praeuinculato. Gerre Martie, etc., estotefauentespropitii pace uestra populo ciuitatis
Iguuinae, ciuitati Iguuinae, eorum principibus cinctis incinctis- iuuenibus hastatis
inhastatis, eorum nomini eius nomini. Prire Jupiter Grabovius : Te
inuocoinuocationes louem Grabouium pro arceFisia (mont sacr), pro ciuitate Iguuina,
pro arcis nomine, pro ciuitatis nomine ; fauens sis, propitius sis arci Fisiae, ciuitati
Iguuinae, arcis nomini, ciuitatis nomini. Sancte, te inuoco inuocationes louem
Grabouium, sancti fiducia te inuoco, inuocationes louem Grabouium, etc. Voy. G. D.
BUCK, A grammar of Oscan and Umbrian, Boston, 1904, p. 278, 279, 264 (tables
eugubines VI b. 53, 57 ; VI a, 22).
(2)

HORACE, Satires, I, 5, 51, et mon dition, p. 139.

nages en mission diplomatique ; le souvenir quHorace voudra


conserver de son passage dans larme de Brutus sera une dispute
entre un Prnestin et un Grec mtin de Romain (1). Ce got
naturel pour les mots et pour les bons mots, cette attention la
partie la plus matrielle de lexpression ont d encore tre fortifis
par une circonstance de fait. Tous ces peuples sont, plus ou moins,
bilingues et mme trilingues. Ennius se vante davoir trois cerveaux,
parce quil parle trois langues,osque,latin, grec (2). Plaute, Lueiius,
Cicron dans ses lettres Atticus, farcissent leur parler le plu?
familier avec des mots grecs, emprunts tout crus, sans aucun
apprt latin. Ces Italiens du Midi ne pouvaient gure ni voyager, ni
commercer, ni causer, occupation principale des gens qui vivent dan*
la rue, sans savoir peu ou prou les langues parles de lautre ct de
leur torrent ou dans la valle voisine. Ds le jeune ge, leur
attention se fixait sur les mots, ils en comparaient les consonances,
ils prenaient lhabitude de jouer avec eux. Esprit et oreille taient
dresss saisir toutes les nuances, depuis la plaisanterie obscne,
que lon prtendait osque par un jeu de mots encore, jusqu la
litanie liturgique, depuis le calembour jusqu la priphrase noble,
depuis laltercation heurte jusquau rcitatif solennel, yir'nd
lesrhteurs grecs vinrent Rome, ce fut un dlice et une fureur de

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

222

retrouver perfec tionns, multiplis, raffins, chargs, catalogus/ous


ces artifices nationaux. Et ce fut une lumire pour un gnie
instinctif qui avait presque tout trouv, sauf peut-tre la thorie de
sa pratique. Le snat romain put ordonner aux rhteurs grecs de
dguerpir : les rhteur* grecs restrent, tout le peuple fut leur
complice.
III _ T.p rcitatif Dans VEssai sur

, Hippolytc

mesur 'le vers Tame recuIc devant une comparaison saturnien


discours dans Tite-Livc et dans l'an-

dun

nalisL* Claudius Quadrigarius : Il fau rait, dit-il, imiter la critique


de Denys dHalicarnasse et ennuyer
(1)

H o r a c e , Satires, I , 7 .

(2)

A U LU - G L L L E , X V I I , 1 7, 1.

plus que jamais le lecteur (1). Je ne sais si nous ne tmoignons pas


au lecteur un mpris injurieux en lui prtant la frivolit que les
Alleim nds attribuent aux Franais. La critique de Denys
dHalicarnasse est justifie, car elle est fonde sur le got et les
habitudes des Anciens. On naurait de leur littrature quune ide
superficielle, disons le mot, une ide des plus fausses, si on se
refusait considrer ces calculs et ces procds en quoi consiste
prcisment leur art. Toute une partie de la littrature ancienne
resterait ferme, si on ne faisait leffort dentrer dans ces analyses
minutieuses. Je ne suis pas sr que cette partie ntait pas pour les
contemporains la plus importante, la plus prenante, quand je lis
dans Cicron le tmoignage de lextase et de lmotion, presque
nerveuse que produisait telle tirade sur les auditeurs du forum ou

LE RCITATIF NON MESUR ET LE CARMEN

223

sur les spectateurs du thtre, quand on voit avec quelle complaisance Cicron encore cite et rpte une phrase qui lui semble
particulirement russie. Nous devons donc ennuyer plus que
jamais le lecteur , en donnant un aperu du vers saturnien, le
mtre employ dabord dans le rcitatif mesur. Cet ennui sera bref.
Il faut surtout marquer dans la structure de ce rythme ce quil a de
caractristique et de rvlateur.
Le vers saturnien est fond sur la quantit, seul lment musical
des langues anciennes qui ait pu servir de matire un rythme,
cest--dire des alternances rgulires. Nous navons pas douvrage
complet crit dans ce mtre. Mais les grammairiens latins citent
sept vers authentiques quils donnent comme saturniens : la rponse
des Metelli aux attaques de Nvius :
Dabunt malum J Metelli | Naeuio | poetae ;

quatre vers tirs des tables triomphales (les gnraux romains en


sacquittant de leur vu pour la victoire faisaient graver une
inscription en vers) (2) :
(1)

H. TAINE, Essai sur Tite-Live, Paris, Hachette, p. 287, note.

Prononcer dwello en deux syllabes.Fundit fugat | prosternit II maximas | legiones ;


Duello magno | dirimendo D regibus | subigendis ;
Jlagnum numerum | triumphat 0 hostibus | deuictis
Summas opes | qui regum II regias | refregit ;

deux vers du pome de Nvius sur la guerre punique (1) :


Nouem louis | concordes 0 filiae | sorores ;
Ferunt pulchras | creterras, Il aureas | lepistas.

Deux des vers des tables triomphales peuvent tre dats : le


premier, Fundil, se rapporteau triomphe deM.AciliusGlabrio,
vainqueur dAntiochus en 563/191, triomphe dat par Tite-Live de
573/181, le second, Duello, au triomphedeL. AemiliusRegillus,
linscription tant de 575/179 (2).
Caesius Bassus, source des renseignements donns par les
grammairiens postrieurs, tait un ami du pote Perse et pote luimme II crivait sous Nron. Il considre le vers saturnien comme
form de deux membres diffrents, trois ambes suivis dune syllabe
longue et trois troches :
Dabunt malum Metel lo D Naeui o po etae
w

yj_______w

On peut volont le scander comme un septnaire ambique


catalectique, cest--dire un vers de sept ambes dont le dernier est

LE RCITATIF MESUR (LE VERS SATURNIEN)

225

rduit une syllabe :


KJ

W W-------

ou comme un snaire trochaque avec anacruse (prlude), cest-- dire


six troches prcds dune syllabe qui est en dehors de la mesure,
telle la syllabe aux dan Aux armes, citoyens :
'U KJ V-------------

La scansion ambique doit tre carte (3). Car si un fait est vident,
cest la division du vers en deux parties indpendantes.
(1)

Lepistas, des aiguires.

2 TITE-LIVE, XL, 34, 4 ; 52, 4.

(2) Outre la raison qui va tre donne, il faut noter que la scansion ationnelle des vers
lambiques est la scansion trochaque avec anacruse. Voy. L. IIAVET, Mtrique, 244 sulv.

Non seulement il y a entre elles une pause, qui pourrait tre une
csure dans un vers unitaire, mais cette pause comporte tous les
phnomnes qui se produisent la fin du vers. La syllabe finale du
premier membre peut tre indiffremment longue ou brve ; elle ne
slide pas devant linitiale vocalique du second membre. Cest ce que
prouve clairement le premier vers de la traduction de VOdysse par
Livius Andronicus (1).
Av8pa poi vvEire Moffa uoXoxpouov Virum mihi

| Camena 0 insece j uersutum


KJ

\J V

\J

------------

La bref final de Camena nest pas lid devant insece ; de plus, il est
allong, quoiquil ne se trouve point plac sous le temps fort. Ce texte
1
1

est tout fait sr cause de la littralit de la traduction.


Cependant cette pause si sensible peut reculer dun demi-pied, la
faon de certaines csures des vers ambo-trochaques de Paute et de
Trence :
Carnis uinumque quod II libabant anclabatur (2).

__

__v

Il---------------------- U

Ce recul de la csure pourrait tre invoqu en faveur de la scansion


ambique, qui suppose lunion des deux membres en un vers continu.
Le saturnien pourrait tre assimil sous ce rapport au septnaire
trochaque, dont la coupe peut volont reculer dune syllabe tout en
laissant la mme distribution des temps marqus dans chaque
hmistiche, en quatre plus quatre ; ici on a toujours trois temps
marqus dans chaque membre. Mais on remarquera que le second
membre prend, aprs recul de la csure, la mme forme que le premier
membre du vers type :
(1)
Cit par AULU-GELLE, XVIII, 9, 5 (HOM., Od., I, 1). Dans insece, Ve final est long
parce quil se trouve au temps fort. L|e de limpratif insece a toujours t bref, de mme
que celui de limpratif "evveTte.
(2)
Cit par Priscien, VI, 3, 17 [G. L., t. II, p. 208, 21), pour le nominatil carnis;
anclabatur, tait servi (par accord avec le dernier sujet), verbe apparent ancilla ; voy.
L. HAVET, De sal., p. 372.
li babant ancla batur da
bunt ma lum Me telli

LE RCITATIF MESUR (LE VERS SATURNIEN)

227

Ce membre de sept syllabes se retrouve exactement dans le


chant des Arvales ;
e nos Lases iuuate (1)
w

www

Nous avons donc l un petit vers qui sert former le long vers,
mais dont la structure primitive est encore sensible, avec la syllabe
initiale place hors mesure (anacruse).
On doit noter enfin, en ce qui concerne le rythme du saturnien
quil est dune teneur continue. Que lon scande avec des troches ou
avec des ambes, il ny a pas conflit dun bout lautre du long vers.
On passe du premier au second membre sans rompre lalternance
des frapps et des levs de la mesure. En dautres termes, il est
impossible dchanger telle place donne lambe ou le troche, par
le pied inverse, troche ou ambe, de remplacer dans le vers-type
Metelli par Naeuio et rciproquement.
Aprs avoir dfini le saturnien, il reste marquer brivement ses
traits caractristiques.Ils tmoignent de loriginalit delesprit
romain, car les adaptateurs des mtres hellniques Rome
suivront les errements des potes du vieux rythme national.
Dabord, il /iy a pas de pied pur obligatoire. Si on admet le troche
comme pied fondamental, la longue est changeable avec ses
quivalents, la brve peut tre remplace par une longue. On peut donc
avoir le sponde la place du troche et tous les quivalents du
sponde forms par la dissolution de ses longues (2)

1
1

228PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

.Cette facult de substitution est nettement oppose aux principes de


la mtrique grecque, qui maintient rigoureusement le pied pur
fondamental certaines places, par exemple aux places paires du
trimtre ambique, et en tout cas la fin du vers. Mais, quand les
Latins adapteront ces mtres grecs leur langue, ils y introduiront la
plus grande libert de substitution ; dans Plaute et Trence, le
septnaire ambique peut ne contenir aucun pied pur (1).
De plus, dans le saturnien, une syllabe brve finale de mot place
sous le temps marqu sallonge. Ce procd est exactement celui des
allongements que lon trouve dans lhexamtre de Virgile et quon
appelle trs improprement allongements par la csure. Ainsi au
dbut de lhymne compos par Livius en lhonneur de Junon Reine
pour une fte de 547/207, et que Tite-Live lisait encore :
Sanctfi puer | Saturni 0 fili | regina (2).

Une originalit mtrique du saturnien est que les demi-pieds


faibles du second pied de chaque membre peuvent tre supprims.
Cela peut dabord paratre singulier, mais sexplique, si on pense
une particularit commune au grec et au latin : dans certains
rythmes, une longue peut avoir sa dure prolonge et valoir, non plus
deux brves, mais trois et mme davantage. Dans le distique
lgiaque, la longue finale du premier membi e du pentamtre vaut
quatre brves :
Tempora si fuerint H

nubila solus eris (3).

UU U 3~J || U uu
Dans praelor, on a la vieille quantit longue de ces syllabes ; dans auspical, la brve
finale est allonge au temps fort ou plutt lancienne quantit longue sest conserve.
3 H I nous, Lares, aidez-nous I

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

229

(1)

L. HAVET, Cours de mtrique, 3e d., 294.

(2)
Vers cit par PRISCIEN ( V I , 8, 41 ( G . L., t. II, p. 232, 3 ; attribu tort
lOdysse) ; cf. TITE-LIVE, XXVII, 37,7.
OVIDE, Tristes, I, 9, 6
.Dans

le saturnien suivant, o Nvius met en scne Numa instituant


la religion romaine, les deux seconds troches de chaque membre sont
remplacs par une longue de trois units (1) :
Res diuas edicit,

- --u3~

praedicat | castus.

||-------------------w V |

Ce qui met part le saturnien dans tout ce que nous connaissons


de la mtrique ancienne, cest que lemploi de la longue prolonge est
facultatif ; les potes pouvaient mler des vers de ce type avec des
vers du type Dabunt. Dans le distique lgiaque, le second vers est
toujours un pentamtre, ce nest jamais un hexamtre, sauf dans des
pomes barbares de basse poque; la longue prolonge na pas
seulement une place fixe, elle a une place ncessaire (2).
Un dernier caractre du saturnien est lattention apporte la
disposition des mots lintrieur de chaque membre. Quand il ny a
pas de longues prolonges, le premier membre est termin par un
mot de trois syllabes, le deuxime membre commence par un mot de
trois syllabes ou un groupe quivalent de mots
w

troitement lis, ayant la forme Naeuio. Ainsi sexplique pourquoi


dans lpitaphe de Scipio Barbatus, censeur en 464/ 290, nous
avons lordre suivant ;

230PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

Consol

censor | aidilis

----------------- --

fl

quei fuit |

Il

- w -w

apud uos
--

Ldilit a prcd les autres magistratures ; mais le trisyllabe aidilis


devait tre la troisime place (3). Nous avons marqu par des blancs
cette distribution intrieure des mots dans les hmistiches ; on
pourra donc aisment la vrifier. Cette rigueur
flchit, soit quand le membre en question contient une longue
prolonge, soit quand la csure recule dun demi-pied. Au commencement du second membre, est interdit un mot de trois longues,
comme aidilis ou un mot de quatre syllabes de forme

_ \j \j

choriambique : Maeoni i (1).


Ces rgles procdent dun principe purement latin, qui a trs
nergiquement agi dans la versification archaque. Tandis que Plaute
et Trence rejettent la svrit grecque dans lemploi des pieds purs,
ils attachent une importance extrme la forme du mot et la
distribution des mots dans le vers. Dans la versification grecque, le
mot est presque inexistant ; tout est fond sur la quantit. A Rome, le
mot a un rle essentiel. Nous lavons constat dans la varit
prosaque du carmen ; nous le constatons de nouveau dans la varit
mtrique du carmen.
Si le lecteur a eu la patience de nous suivre jusquau bout, il
pourra se reprsenter la danse des frres Arvales, cette danse trois
temps, quils excutaient en chantant des vers quils ne comprenaient
plus. Ctait une danse lente, telles "les danses religieuses hindoues,
avec des pauses et des reprises. Le vers de Nvius, montrant
luvre le lgislateur inspir, peint avec une accumulation de longues
et des longues allonges, la dmarche grave de Numa donnant aux
peuples un enseignement, une prdication de jenes, praedicat

231

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

castus. Mais le rythme se prtait dautres danses, plus vives, plus


irrgulires. Alors les longues allonges taient comme de brusques
appels du pied au milieu du mouvement. Le danseur sarrtait en
comptant jusqu trois, puis frappait de nouveau et repartait, jusqu
la pause de la fin du membre. Le mouvement tait facilement prcipit, car le membre correspondait une mesure, le pied un temps.
Le membre tait une mesure trois temps, et chaque

LE RCITATIF MESUR (LE VERS SATURNIEN)

107

(1) Cf. HAVET, Mtrique, 273 et suiv. Les observances sont, dailleurs, diffrentes ; car

Plaute et Trence vitent de faire le deuxime pied avec un mot ou une finale spondaque,
ce qui est ordinaire dans le saturnien. On ne veut marquer ici que lattention porte de
part et dautre la forme du mot. temps

se dcomposait en trois units


rythmiques, trois croches. Et tout ce trmoussement ntait pas une
lourde bourre de paysans. Au temps fort, les noires taient souvent
rsolues en croches, amortissant le retour monotone et le choc brutal
des frapps, donnant toute lallure une fluidit et une flexibilit
plastique. A travers lenveloppement du rythme se glissaient, lun
aprs lautre, les mots, les mots avec leurs figures prosodiques
personnelles, varies et attendues, anneaux souples assurant des
points fixes lunion de la phrase pense et de la phrase chante.
Tantt marches lentes et compasses comme celles dun roi-prophte,
tantt vritables pas de danse, nettement marqus, isochrones et
carrs, de villageois qui sautent sur laire aprs la moisson,
tanttmodalits complexes et fuyantes, sadressant moins lil et
loreille qu lanalyse de lesprit, les rythmes saturniens se prtaient
aux nuances les plus subtiles du sentiment.
Cette plasticit leur a valu cependant le ddain, puis loubli. Les
premiers essais de la posie hellnisante les ont fait paratre une
antiquaille, bonne pour les devins et les Faunes fatidiques :
Scripsere alii rem Versibus quos olim Fauni uatesque
canebant,
Cum neque Musarum scopulos quisquam superarat Nec
dicti studlosus crat (1).

Bientt le mtre national tombe dans loubli. Les raffinements qui


prsidaient lagencement des mots sont ngligs, lors dune courte

LE RCITATIF MESUR (LE VERS SATURNIEN)

107

renaissance, vers le temps de Varron. Du moment quon ne sait plus


les rgles, on mconnat la valeur du rythme (2). Si Virgile pensait
des saturniens quand il dcrivait les jeux des paysans ausoniens,
ctaient pour lui des vers mal peigns, uersibus incornplis ludunt.
Horace y voit un rythme heurt, horridus (3). Cette pithte
sexplique probablement par lusage
(1) Cit par CICHON, Drulua, 71 (toxto de Vettori ou Pctrus Victorirs. Voni e, 1536).

(21 Voy. L. Hvet, Mtrique, 456.

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

234

VIRGILE, Giorg.t II, 385-386 ; HORACE, Zipf/., II, 1, 157*158.irrgulier

des longues
prolonges qui paraissaient mettre en contact deux temps forts par la
suppression du temps faible intermdiaire ; il y avait l une erreur,
puisque la longue valait trois brves et comptait la fois pour le
temps fort et le temps faible suivant. Mais la facult de compter ainsi
volont tait trop trangre aux rythmes grecs pratiqus par Horace
pour quil voult y comprendre quelque chose. Le saturnien tait
devenu peine une curiosit drudits ; car, en dehors des inscriptions, il nous est rest moins de cent trente vers complets, gnralement isols ; le fragment le plus long a quatre vers.
-y .

Nous

navons pas assez de saturniens

dius ^Gaecus^" Pour nous ren(*re comPte du parti quen

pouvait tirer un pote, parce que nous

navons pas de tirades, et que nous ne voyons pas comment se


combinaient dans un morceau les varits du type fondamental. Mais
nous avons assez de fragments pour dterminer la nature et les rgles
du mtre. Un rythme si complexe suppose une longue laboration,
tout un pass de versificateurs qui lont pratiqu, perfectionn,
assoupli. Les Saliens et les Arvales dansaient en chantant des vers,
que mme Varron ne comprenait pas. Le premiei noyau de ces textes
remontait trs haut, au peuple qui avait bti la Rome du Palatin. Ce
peuple lui-mme avait hrit cette danse et ces chants des anctres
indo-europens qui taient venus en Italie, si bien que le saturnien
est apparent lhexamtre dHomre. On ne peut remonter plus
haut. Mais il y a encore derrire ce pass, que nous restituons par

APPIUS CLAUDIUS CAECUS

235

conjecture, un long pass inconnaissable de posie liturgique et de


danse sacre. Posie, danse, musique sont nes dun mme besoin, ont
pouss dun mme jet. Bien avant que lon st quil y avait des rgles
pour chanter, il y avait un chant. Quintilien, pensant au vers
saturnien, a trs bien vu ces origines premires : La posie, dit>il,
personne nen peut douter, sest lance dabord dun mouvement de
source qui se rpand ; le sentiment de loreille et le retour rgulier
dintervalles fixs lont engendre. Puis, on a dcouvert quil y avait l
des pieds... Ceux qui
font des vers envisagent toute une suite, non six ou cinq parties qui
composent un vers, car le pome est n avant la rgle du pome, et tel
est prcisment le chant des Faunes et des devins (1).
Ces essais devaient tre gards surtout par les Pontifes, les
hommes de rcriture. Ce que nous appelons pompeusement les
archives du souverain pontife ressemblait beaucoup un vieil
almanach. On y devait trouver le calendrier et les rgles du
calendrier, des carmina de toute sorte en prose et en vers, des
formules magiques, des prires, des phrases rciter pour se gurir
de tel ou tel mal, des chants liturgiques, des oracles, des proverbes et
des maximes. Un vieil almanach nest pas de la littrature. Pour quil
y ait une littrature, il faut un littrateur. Le premier littrateur de
Rome que nous connaissions est Appius Claudius Caecus.
Appius tait rest dans la tradition des Faunes et des devins. Son
uvre principale tait un recueil de maximes en vers saturniens, des
Senteniiae. Les maximes, les proverbes, les oracles, les prdictions du
temps, les prcautions prendre contre la maladie ou pour les
rcoltes ont une mme physionomie. Ce sont des conseils donns

236

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

limpratif ou des affirmations consignes au prsent. Ils sont le fruit


de la mme exprience applique A des objets divers. Ils sinspirent de
superstitions invtres ou dune sagesse traditionnelle. Ils tendent
la pratique, ce quil faut faire aujourdhui, demain ou toujours.
Les Senteniiae dAppius taient des vrits dexprience, dont peuttre la conclusion tait laisse la mditation de lauditeur :
Amicum quom uides, Il obliscere | misorias ;
Inimici si es commcntus, Il nec libens aeque.
(1) QUINTILIEN, IX, 4, 114 : Poema nemo dubitauorit impetu quodam initio fusum, et
aurium monsura et similiter decurrentiumspatiorum oDserua- tiono esse generatum, mox
in oo repertos pedos... Versum facicntes totum ilium decursum, non sex uel quinque
partes ex quibus constat ucrsus ad- piciunt : ante enim ortum est quarn obseruatlo
carminis, ideoquo illud Faimi ualesque canrbanl. Le parti troit que tire Quintilien de
ces vues ne leur enlve pas leur valeur.

En voyant ton ami, tu oublies tes misres ; si ton ennemi soffre


ton esprit, ce nest plus aussi volontiers que tu les oublies , cest-dire tu y penses plus prement (1).
Appius recommandait les vertus romaines : la matrise de soi,
Tui animi compote es H ne quid fraudis stuprique ferocia pariat.

Sois matre de toi-mme, pour quun naturel indompt nengendre


rien qui soit injustice ou opprobre (2) ; lnergie personnelle :
Lvnement, dit un pamphltaire, vrifia le mot des pomes dAppius,
chacun est lartisan de sa propre fortune , Res docuit id uerum esse
quod in carminibus Appius ait, fabrum esse suae quemque
foriunae(3). Appius pensait encore plus nettement la politique

APPIUS CLAUDIUS CAECUS

237

romaine et au peuple romain. Valre Maxime cite comme un


apophtegme de lui : Negotium populo romano melius quam otium
committi , Le peuple romain sentend mieux aux affaires quaux
loisirs (4).
Dans un temps o le Pythagorisme tait la mode, o on voulait
que Numa ft un disciple de Pythagore, o on retrouvait dans les
banquets commmoratifs des familles romaines les agapes des
communauts inities, Cicron comparait les Sentences dAppius aux
Vers dors (5). Les deux recueils, en fait, navaient de commun que
leur caractre moral. Le hasard nous a conserv ces quatre fragments
dAppius ; sur les quatre, trois ont lempreinte vigoureuse du gnie
romain. Que le vieux censeur ait prt loreille aux maximes qui
flottaient dans lItalie mridionale entre les conventicules
philosophiques et le thtre de la comdie nouvelle, cela est une
hypothse possible ; nous nen avons aucune preuve.
Ce qui tait encore bien romain, ctaient les proccupations
grammaticales. Appius avait remplac le Z entre voyelles par R,
mettant daccord la prononciation et lcriture. Le mme besoin
(1)

(2)
(3)
(4)

Priscien, VIII, 18 (G. L., II, 384, 4).


Festus, v Stuprum.
PSEUDO-SALLUSTE, Ad Caesarem de republica, I, 1, 2.
Valre-Maxime, VII, 2, 1.

Cic., Tusc., IV, 4.de prcision et de rgle lui avait fait choisir le sujet dun
ouvrage juridique.

Mais luvre la plus clbre dAppius tait ce discours contre la


paix de Pyrrhus qui est mme mentionn sur son loge pigraphique,

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

238

entre ses magistratures et ses campagnes. Le vieil homme dEtat


aveugle, rest depuis longtemps loin des affaires, tait revenu pour
protester contre une politique de dfaite et rendre les voies libres
lavenir romain. Un tel discours tait un acte, suivant une formule
dont on a beaucoup abus et qui ne se vrifie que deux ou trois fois
dans lhistoire. Il demeurera un monument historique. Appius le
publia, donnant le premier un exemple qui resta un sicle sans
imitateur, jusqu un autre censeur clbre, Caton lAncien. Nous ne
connaissons que Pexorde dans la traduction potique dEnnius :
Quo uobis mentes, rectae quae stare solebant Antehac,
dementes sese flexere uidi ?

Ce ton est celui de la premire Catilinaire (1).


Si extraordinaires que fussent ce discours et les circonstances qui
lavaient provoqu, le fait de le publier tait une ide de lettr, alors
que les loges funbres des matres de la politique romaine taient
tenus enferms dans les archives des familles. Appius est, en effet, le
premier auteur qui ait fait uvre dauteur Rome. II a touch
plusieurs genres, posie morale, droit, grammaire, loquence. Avec
lui, commence donc aussi la polygraphie romaine. Son esprit de
dcision se met au service des lettres comme au service de lEtat. 11
est le hraut qui annonce la littrature latine, expression de lidal
romain.
..

Mais les Romains

ntaient pas seule-

diTthlure^atin68 mcnt dpres cultivateurs, des hommes de rgle et de


gouvernement, des moralistes et des juristes. Ils aimaient le rire, le
mou\ement, le spectacle et ne laissaient pas toujours aux trangers
les rles actifs. Appius

APPIUS CLAUDIUS CAECUS

239

(1) ENNIUS, dans Cic., Cal. Mui.t 16.

avait appris quil est plus facile de rgler la constitution que le carnaval. Il y avait Rome une corporation de joueurs de chalumeau,
iibicines, Transtvrins dEtrurie(l) bons vivants, gras et bruyants,
qui clbraient leur banquet corporatif aux ides de juin dans le
propre temple de Jupiter Capitolin. Ce festin nallait pas sans
quelques liberts. Une telle familiarit avec le plus grand des dieux,
avec un dieu dEtat, parut lhomme dEtat qutait Appius un
scandale intolrable. Les baladins eurent ordre de faire la fte
ailleurs. Eux, qui prtendaient devoir Numa leur statut, singrent
les retraites anciennes de la plbe et partirent pour Tibur. A Rome, il
ny eut plut> de chalumeaux pour accompagner les sacrifices,
conduire les noces et les enterrements, distraire les festins. Ce fut un
autre scandale, une autre affaire avec les dieux. Le snat se troubla.
On tenta de ngocier. Les Tiburtins sentremirent. Rien ne flchit la
dignit froisse des musiciens. Alors un jour de fte, sous prtexte de
les faire jouer dans les repas, on es enivra, on les chargea sur des
chariots et, le lendemain matin, ils se rveillrent dgriss sur le
forum. Lhistoire prtend que ce fut depuis cette aventure quils
eurent licence de se promener, masqus, bouffons et avins pendant
trois jours, dans les rues de Rome (2).
Ces musiciens formaient le collge des aultes romains qui sont
de fonction aux sacrifices publics , Collegium iibicinum romanorum
qui sacris publicis praesto sunt (3). Leur importance tait extrme.
Dans le rcit par lequel Tite-Live a rsum les progrs de lart
dramatique Rome, le iibicen lie toutes les phases de cette histoire ;
il est le fil qui court dans le tissu pour lui donner sa marque italienne
:

240

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

(1) Parmi les arts emprunts lEtrurie, figure poojtxr,, crrp; tjjaocrta
'PtopaToi (STRABON, V, 2, 2, p. 220).

^ou)VTai

(2) TITE-LIVE, IX, 30, 5-10 (VAL. MAX., II, 5, 4) ; variante du mme rcit dans Ov., F., VI,
651-692 ; PLUT., Quaesl. rom., 55. Cf. FESTUS, V Minus- culae Quinquatrus ; CENSORINUS, 12,
2 ; VAR., L. L., VI, 17.
(3) C. I. L., VI, 240, 1054, etc. ; plus tard, quand la Lyre grecque sajoute au
chalumeau, collegium Iibicinum et fidicinum qui s. p. p. s. (C. I. L., VI, 2191).
Cette anne-I et la suivante, sous le consulat de C. Sulpicius Peticus et de C. Liciiiius
Stolo (390/364), il y eut une peste. (2) A cause de cela, il ne se passa aucun vnement
digne de mmoire, sauf que, pour demander la paix aux dieux, pour la troisime fois
depuis la fondation de la ville, on tint un lectisternium. (3) Comme la violence de la
maladie ntait apaise ni par les mesures de lhomme ni par le secours des dieux, les
esprits furent domins parla superstition.Les jeux scniques leur tour, nouveaut pour
un peuple belliqueux quinavaiteu jusque-l que le spectacledu cirque, furent institus
entre autres moyens de flchir la colre cleste, ce quon rapporte. (4) Au reste, ils
furent galement peu importants, comme dordinaire tous les dbuts et en outre une
importation de ltranger. Sans aucun texte gl, sans une action qui traduist un texte,
des baladins tirs dEtrurie dansaient selon le rythme dun joueur de chalumeau, et
excutaient la mode toscane des mouvements qui ntaient pas sans grce. (5) Ensuite
les jeunes gens les imitrent et se mirent en mme temps lancer entre eux des
plaisanteries en vers mal cadencs; leurs mouvements ntaient pas sans saccorder avec
leurs voix. Ainsi fut admis ce genre et la frquente rptition le stimula. (6) Les acteurs
indignes, parce que le baladin sappelait ister en trusque, reurent le nom dhistrions.
(7) Ces acteurs ne se lanaient pas, comme on faisait auparavant, des rpliques en un
vers analogue au fescennin, sans rythme, sans plan arrt, sans travail. Ils jouaient des
satires (salurae), pleines de rythmes varis, avec un chant dsormais prpar daprs
laccompagnement du joueur de chalumeau et avec des gestes appropris. (8) Livius,
quelquesannes aprs, laissantles satires, osa lepremier greffer une pice sur un sujet.
Naturellement, comme tous faisaient alors, il tait en mme temps acteur dans ses
propres uvres. (9) On raconte qu la suite de nombreux rappels, il brisa sa gorge et
demanda la permission de placer pour le chant un jeune garon devant le joueur de
chalumeau ; il put excuter le rcitatif avec des mouvements un peu plus vifs, puisque le
souci de mnager sa voix ne lui donnait plus aucun embarras. (10) Ds lors on se mit
chanter daprs les gestes pour soulager les acteurs et le dialogue seul fut laiss leur
voix. (11) Aprs que la nouvelle structure des pices eut loign le genre du rire et de la
plaisanterie dbride, et que le jeu se fut peu peu chang en art, les jeunes gens
abandonnrent aux acteurs de profession la reprsentation des pices de thtre. Quant
eux, ils reprirent lancienne habitude de se lancer les uns aux autres des bouffonneries
insres dans des vers. Cest ce que dans la suite on appela exodes et ce quon joignit aux
pices de thtre, de prfrence aux Atellanes. (12) Ces Atellanes, venues de chez les
Osques, furent gardes par les jeunes gens qui ne souffrirent point de les voir souilles
par les acteurs. Ainsi sest trouve tablie cette rgle que ceux qui jouent les Atellanes ne
sont pas exclus de leur tribu et font leurs annes de service, comme tant trangers la
profession de comdien. (13) Parmi les faibles commencements dautres institutions, il a
paru bon de placer aussi lorigine des jeux, pour que lon vt de quel dbut raisonnable
tait partie une coutume qui on est venue la folie daujourdhui, peine supportable

241

APPIUS CLAUDIUS CAECUS

dans des royaumes opulents (1).


(1) TITE-LIVK, VII, 2 : Et hoc et insequenli anno C. Sulpicio Petico C. Licinio Stolone
consulibus pestilentia fuit. (2) Eo nihil dignum memoria actum, nisi quod pacis deum
exposcendae causa tertio tum post conditam urbem lectisternium fuit. (3) Et cuin uis
morbi nec humanis consiliis nec

Il fallait citer compltement ce curieux morceau, dans son mlange


de religion dvote et de plaisir auquel Tite-Live ajoute une morale
difiante et une intgrit rpublicaine. Ce rcit est le seul que nous
possdions des essais successifs par lesquels a pass lide
dramatique Rome.
Les diffrentes parties sont en quelque sorte embotes lune dans
lautr. Tite-Live npuise pas chaque point en son lieu, mais il
complte la description dun genre dans celle du genre suivant, celle
des fescennins dans celle de la salira ( 7), celle de la salura dans
celle de la comdie de Livius Andronicus ( 11). Des expressions
parallles se rpondent ou sopposent dune partie lautre :
5

,7

simul
inconditis
inter se

ipsa
incompositum ac rudem
alternis

iocularia

Fescennino uersu similem

fundentes

iaciebant

uersibus

11

inter se
more antiquo ridicula
>actitare
intexta uersibus

ope diuina leuaretur, uictis superstitione animis ludi quoque scaenici, noua res bellicoso
populo (nam circi modo spectaculum fuerat), inter alia caelestis irae placamina instituti
dicuntur. (4) Ceterum parua quoque, ut ferme principia omnia, et ea ipsa peregrina re3

242

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

fuit. Sine carmine ullo, sine imitan- dorum carminum actu ludiones ex Etruria acciti ad
tibicinis modos sal- tantes haud indecoros motus more tusco dabant. (5) Imitari deinde
eos iuuentus simul inconditis inter se iocularia, fundentes uersibus coepere; nec absoni a
uoce motus erant. Accepta itaque res saepiusque usurpando excitata. (6) Vernaculis
artificibus, quia ister tusco uerbo ludio uocabatur, nomen histrionibus inditum. (7) Qui
non, sicut ante, Fescennino uersu similem incompositum temere ac rudem alternis
iaciebant, sed impletas modis saturas descripto iam ad tibicinem cantu motuque
congruenti peragebant (8). Liiius, post aliquot annos qui ab saturis ausus est primus
argumento fabu- lamserere, idem scilicet, id quod omnes turn erant, suorum carminum
actor, (9) dicitur, cum saepius reuocatus uocem obtudisset, uenia petita puerum ad
canendum ante tibicinem cum statuisset, canticum egisse aliquanto magis uigente motu,
quia nihil uocis usus impediebat. (10) Inde ad manum cantari histrionibus coeptum,
deuerbiaque tantum ipsorum uoci relieta. (11) Postquam lege hac fabularum ab risu ac
soluto ioco res auoca- batur et ludus in artem paulatim uerterat, iuuentus histrionibus
fabella- rum actu relieto ipsa inter se more antiquo ridicula intexta uersibus iacti- tare
coepit ; quae exodia postea appellata consertaque fabellis potissimum Atellanis sunt. (12)
Quod genus ludorum ab Oscis acceptum tenuit iuuentus nec ab histrionibus pollui passa
est. Eo institutum manet, ut actores

Comparez encore hand indecoros moins dabanl( 4) avec nec absoni


a uoce moins eranl ( 5) ; lemere ( 7) prpt re argnmenlo fabulam
serere ( 8). Tous ces dtails sont dun art tudi, qui produit sur
lesprit limpression dun enchanement. Les priodes sont complexes,
charges dablatifs qui sajoutent et de participes qui tranent avec
eux des complments. Ce caractre du rcit frappe avant quon ait
saisi le fond. Ce sont les procds ordinaires du style de Tite-Live,
appliqus une matire quils relvent.
Quand on reprend le dveloppement de lhistorien, on na pas de
peine dmler une double srie de divertissements, les uds spontans
lorigine et nationaux, les autres rgls par une technique et
imports de ltranger. Les premiers ont pour acteurs des amateurs
du cru ; les autres, des professionnels. Les uns sodt populaires, les
autres, dans une certaine mesure, sont artistiques. Tite-Live montre
une influence des seconds sur les premiers, influence qui dtermine
des phases notables de lvolution gnrale.

APPIUS CLAUDIUS CAECUS

243

Ce qui est primitif, donn par la nature, cest lusage populaire de


certaines distractions. Tite-Live nen parle que pour dire comment
elles ont t modifies. Les jeunes gens en taient les personnages
ncessaires. Ctaient des plaisanteries, iocnlaria. Elles formaient
une sorte de dialogue, allernis, sans aucune suite, lemere, sur un
rythme irrgulier et fruste, uersum incomposilnm ac rudem, le
rythme des vers fescennins. Voil ce que les jeunes gens ajoutaient
limitation des danses trusques, simul funderlies ; ils ly ajoutaient
parce que telle tait leur pratique invtre, remontant lge du folkIore auquel lhistorien de lart ne touche pas.Et comme les jeunes
gens imitaient les danseurs trusques, se trmoussant au son du
chalumeau, cette imitation consistait donc joindre lantique
divertissement fescennin la danse, le chant et la musique, par suite
Atellanarum ncc tribu moucantur et stipendia tamquam expertes artis ludicrac faciant.
(13) Inter aliarurn paru a principia rorum ludorum quoque

1 70

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

K
rima orit'o ponenda uisa est, ut appareret, quam ab sano initio res in anc uix opulcntis
rcgnis tolcrabilem insaniam ucnorit. >faire concorder ces lments nouveaux

avec le mouvement de la voix dict pralablement par le rythme du


vers fescennin, nec absoni a uoce motus erant. Ainsi se dgagent trois
varits de distractions, le divertissement fescennin originel, la danse
trusque en musique, le divertissement fescennin combin avec la
danse et la musique. On doit noter que la danse trusque tait ellemme un rite primitif, antrieur la cration de Tart conscient. De
trs anciens cultes, les uns dorigine trangre, les autres antrieurs
aux populations de lpoque historique, comportaient des danses
sacres, armes ou masques. Les Romains avaient chez eux les
danses des Saliens et des Arvales. Toute linnovation trusque parat
avoir t de faire sortir de la danse rituelle une danse de plaisir et un
art rserv des baladins de profession, ludiones. Il nest pas sr que
ces danses trusques ne comportaient pas un texte dbit ; ce quelles
navaient pas, ctait un texte littraire, carmen, un texte rgl sur les
mouvements du corps, sine imilandorum carminum aciu. Les jeunes
Romains ont ajout leur jeu traditionnel une danse trangre et
adapt leur jeu cette danse.
Le rcit de Tive-Live donne la date de lintroduction des danses
trusques ; le consulat de Sulpicius et Licinius tombe en 390/364.
Cette date nest pas indiffrente ; elle marque le moment o Rome
reut lide de lart. Jusque-l personne navait attach dimportance
des distractions. Le jeu va devenir un art.
Le jeu fescennin, amnag, accompagn de musique, inspirait le
besoin dun divertissement plus complet, mieux suivi. Le succs
mme encourageait dautres progrs. Cest ce que ralisrent des
acteurs nationaux en crant la satura. Elle a tous les lments du jeu
fescennin, dialogue et mimique, chant rgl par la musique, ton
plaisant et libre, absence de composition et de plan. Mais elle emploie
une grande varit de mtres et de mlodies, au lieu du fescennin

1 70

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

unique et rude. Il y a aussi un essai de composition. Au lieu de


plaisanteries sans suite, ce sont dj des bauches dramatiques. Car
tout lheure, quand Tite-Live annoncera un nouveau
perfectionnement par laddi-tion de lintrigue, il appellera la satura
une pice, argumento fabulam serere. La satura tait une srie de
scnes qui ntaient pas lies par un mme sujet (1).
La satura est un genre littraire. Elle tait, en effet, joue par des
acteurs de profession. Tite-Live la prend bienpour telle, puisquil
loppose la pice de type grec et montre Livius Aa- dronicus
slevant en quelque sorte au-dessus de la satura, ab saiuris. Il dit
satura comme il dit fabellae, ou Alellanae. Ce sont des varits du
drame.
Tite-Live passe donc au drame de Livius Andronicus, sans quune
transition soit ncessaire. Ce qui marque ici une nouveaut dans la
ligne continue que suivent les essais dramatiques des Romains, cest
lintrigue ou plus exactement le sujet, argumentum. Le mot est pris
dans le sens prcis quil a toujours dans la langue classique : *
Vargumenlum, dit Cornifcius, est une chose dmagination, qui
cependant aurait pu arriver ; ainsi les argumenta des comdies (2) .
On nemploie pas un autre terme pour dsigner le sujet dun tableau
ou dur bas-relief. Livius Andronicus marque une seconde date
prcise dans cette histoire : cest en 515/239 que, le premier, il fit
reprsenter aux jeux Romains une tragdie et une comdie. Nous
sommes arrivs au point culminant du rcit : il pourrait sordonner
en deux parties, avant Livius, depuis Livius.
Le drame est, en effet, parvenu son plein panouissement de
genre littraire. Cependant, ct de lui, persistaient vivre les

1 70

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

divertissements populaires ; le drame construit la grecque pouvait


bien faire disparatre cette bauche qutait la satura
(1)
On ne doit pas conclure du verbe peragebanl que les acteurs de salurae
excutaient des monologues et dos soli. On disait fabulam agere. On pourra dire fabulam
peragcre, pour insinuer une ide d'achvement, do plnitude, de perfection. Cc*t
prcisment co qu'indique ici peragebanl. Les mots des- crlpto iam, congrueni et toute la
phrase tendent montrer plus de coordination entre le* lments du drame, plus
dharmonie, plus dart. A la fin de la phra o, peragebanl renforce et rsume ces
expressions, sopposant iacle- bant, fundenles du 5. Ce sens explique pourquoi TiteLive ninsiste pas davantage **ur le caractre dramatique des salurae.

(2)

Tlh, lier., 1, 13.

mais Thalie na jamais pu faire dguerpir Polichinelle, surtout de son


propre pays. La fantaisie comique dbride, quavait un moment
satisfaite la satura, aprs avoir t ramene une allure plus
modre, laissait un vide. Les fescennins furent repris, dit Tite-Live :
sans doute, ils navaient jamais t abandonns. Mais, leur tour, ils
subirent une toilette ; ils furent la petite pice aprs la grande,
exodium. Gomme ils taient une uvre nationale joue par des
amateurs, on les joignit le plus souvent aux Atellanes, elles aussi
dorigine italienne, elles aussi joues par les jeunes citoyens
Romains.
Les genres, dont Tite-Live retrace lhistoire sommaire, ne sont pas
sortis lun de lautre. Ils arrivent des divers points de lhorizon,
danses trusques, jeux fescennins, saturae romaines, drames grecs,
atellanes. Mais ils sopposent les uns aux autres ou sappellent : les
jeux fescennins, enrichis par leur combinaison avec la danse,
donnent lide de la satura, qui, son tour, cre le besoin de pices
rgulires et prpare un public pour les drames de Livius Andronicus
; la notion de lintrigue mue le jeu fescen- nin en exodium et
dtermine la forme classique de latellane. Ni Tite-Live ni son auteur
nont pu crer ce tableau dont la complexit mme garantit
lauthenticit.

1 70

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

Le drame romain a des origines analogues la nature toute


rflchie de la littrature latine. Llment spontan est rejet dans
un lointain peine dessin. La matire propre de cette histoire, ce
sont des efforts conscients, des tentatives dartistes, quelles sortent
du tripot des acteurs ou des associations damateurs. Le terme
dimitation, qui est une tiquette rapide entre les mains de juges
superficiels, est inexact. Les Romains importent de ltranger, mais
ils combinent, ils laborent, ils crent. Le jeu fescennin nest pas la
danse trusque, la satura nest pas le jeu fescennin, Yexodium nest
pas la satura. Nous pouvons dire : le drame de Livius Andronicus
nest pas le drame grec, ni lattel- lane de Novius la farce dAtella, pas
plus que la tragdie de Corneille nest celle de Snque, ni la comdie
de Molire nest la comdie italienne.
Un autre caractre de ces premiers essais est lindistinction
des tons, du srieux et du comique. Les danses trusques pouvaient
tre burlesques ou obscnes, mais elles ne ltaient pas
ncessairement. Le jeu fescennin tait bouffon, mais rien ne prouve
que la salura ft exclusivement plaisante. A sa varit de rythmes
correspondait sans doute la varit des tons et des sujets. Nous
devons nous la reprsenter un peu comme notre chanson populaire.
Ctait une chanson dialogue, volontiers satirique et comique, mais
parfois srieuse ou sentimentale. Quand la jeunesse voulut revenir,
suivant le terme de Tite- Live, la plaisanterie et au rire panoui, ce
nest pas la salura quelle essaya de prolonger, cest le jeu fescennin.
La salura resta et mourut un divertissement dramatique et lyrique,
prcurseur du*drame proprement dit. Quand ce drame parut, ce fut
la fois sous le double aspect de la comdie et de la tragdie.
Alors la distinction des genres fut tablie Rome. Jusque-l
spectateurs, amateurset artistesne faisaient pas bienladiffrence. On
jouait, on voyait jouer ; le spectacle tait un jeu. Lensemble des

1 70

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

divertissements donns au peuple romain le 15 septembre sappelait


des jeux, simplement, ludi, si bien que ce pluriel veut dire une fte.
Les mots taient vagues parce que la pense tait indtermine. En
Grce, tragdie et comdie ont des origines diffrentes. A Rome les
divertissements populaires sont ns du besoin de se dtendre, ils sont
surtout plaisants, mais ils ne le sont point par destination et par
droit de naissance. Quand Livius Andronicus a fait reprsenter la
premire comdie et la premire tragdie devant un auditoire romain,
il lui a donn un enseignement nouveau. Sans doute, la comdie en
pallium pouvait, sauf le costume et la mise en scne, tre rapproche
ou mme confondue avec des spectacles connus. Mais la tragdie,
sorte dopra, uniformment srieuse, lyrique, finalement pathtique,
ne sc rattachait aucun prcdent. Elle tait une chose inoue, elle
restera toujours une chose artificielle, elle prira vite quand ne la
soutiendront plus le talent des auteurs et la nouveaut des sujets.
Aussi Tite-Live peut-il, dans un rsum gnral, nen point parler
spcialement. La tragdie est un accident dans (ensemble des
spectacles romains. La distinction des genres est, en quelque
sorte, sans importance Rome. Le rcit de lhistorien est, dj par ce
seul point, tout fait part des rcits grecs sur les origines de la
comdie et de la tragdie hellniques.
Nous retrouverons satura, exode, atellane, avec le mime, lpoque
de Sulla. Le seul divertissement qui demande une explication, avant
que nous passions au drame dorigine grecque, est le jeu fescennin.
Gaton lAncien, dans un discours contre le tribun de la plbe M.
Caelius, dcrit ainsi ce quil appelle un coureur et un type de
Fescennin, spaiialorem et fescennium : Il descend de sa rosse, le
voil donner des pantomimes, lancer des quolibets. En outre, il
chante ds quil lui prend envie, parfois il joue des vers grecs, il dbite

1 70

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

des plaisanteries, il change de voix, il donne des pantomimes (1).


Dans cette description de lhomme fescennins deux traits sont
relever, les plaisanteries bouffonnes, Caton emploie pour les dsigner
les mmes mots qui serviront Tite- Live pour les jeux des jeunes
gens, et la pantomime, slaliculos dare. Ce terme rare se retrouve dans
Plaute, quand, la lin du Persan, deux esclaves bafouent le marchand
desclaves. Ils font toute sorte de singeries et se mettent reproduire
les staticult de deux mimes clbres, Hgas et Diodore (2). Il semble
que ce genre de ballet consistait en une mimique sur place,
stationnaire. Danser, pour les Anciens, tait agiter une partie du
corps ; on pouvait danser par les seuls yeux. Vnus, dans la
pantomime du Jugement de Pris que dcrit Apule, rpond dabord
par des gestes gracieux au mouvement de la musique, puis na plus
que des tressaillements de lil, regards couls sous les paupires
demi

1.
MACROBE, III, 14, 9 : M. Cato senatorem non ignobilem Caelium spa- tialorem
et Fescennium uocat eumque staticulos dare his uerbis ait : Des- cendil de caritherio, inde
slaliculos dare, ridicularia fundere (cf. dans Tite-Live, incondilis inler se iocularia
fundenles uersibus, ridicula intexia uersibus) ; et alibi in eundem : Praeterea cantat ubi
collibuil, interdum graecos uersus agil, iocos dicit, uoces de mutat, slaticulos dat. Cf.
FESTUS, V Spaliaiorem.
2.
PLAUTE, Persa, 824 : (Sagaristio). Nequeo leno quin tibi saltem sta- ticulum
olim quem Hegea faciebat; uide uero, si tibi satis placet. (Toxilus). Me quoqueuolo
reddere Diodorus quem olim faciebat inlonia.

closes ou brusques clairs lancs par les pupilles menaantes (1). Le


jeu dun plaisantin comme le Caelius de Caton navait pas ces
manges, mais il tait de mme ordre. Le fescennin saccompagnait de
grimaces. Mme les grimaces, tout dans lAntiquit obit au rythme.
Caelius joignait au geste la parole : les fescennins sont licencieux et
effronts. Cette libert extrme ne mnageait rien ni personne. Elle
tait de lessence du fescennin et rsumait toute son histoire. Les

1 70

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

antiques laboureurs, robustes et heureux de peu, aprs avoir cach


leur grain, donnaient en des jours de fte un repos leurs corps et
aussi leurs mes que lespoir de ce terme avait soutenues dans les
fatigues. Avec les compagnons de leurs travaux, leurs enfants et leurs
femmes fidles, ils apaisaient Tellus par loffrande dun porc, Silvain
par celle du lait, par des fleurs et du vin le gnie qui sait la brivet
de la vie. A la faveur de cette coutume on inventa la licence fescennine
qui dans des rpliques versifies pancha des sarcasmes rustiques. La
libert, bien accueillie au retour de chaque anne, se joua
aimablement jusqu ce que par la suite une plaisanterie cruelle finit
par se tourner en rage ouverte et pntra dans des maisons
honorables impunment menaante. La souffrance se fit sentir ceux
que poursuivait sa dent sanglante, mme ceux qui ntaient pas
atteints restaient inquiets dun sort commun. Enfin une loi, un
chtiment furent ports, interdisant que quiconque ft peint par un
chant injurieux. Le ton changea par la peur du bton qui rapprit
mieux parler et plaire (2).
Ces vers trs connus contiennent une erreur. Au temps dHorace et
de Cicron, on croyait que les XII Tables avaient interdit les paroles
et les crits injurieux. Mais, dans la loi, malum carmen dsignait des
incantations. Le chant magique, les sorts jets sur les hommes, les
btes et les terres taient alors plus redouts que les injures du
voisin. L'insulte navait pas dautre sanction
(1)
APULE, Mit., X, 32 (p. 745 Oud.) : * Coepit Incedero moIHquo tibiarum aono
delicatis respondero gestibus, et nunc mite coniuentibus, nunc acre commlnantibus getiro pupnlis, et nonnurnquam saltaro solls oculls .

LART DES LETTRES DANS LA VIE ROMAINE

251

Horace, Epll., II, 1, 139-155.que

la correction prive et les mesures


arbitraires, mais efficaces, que pouvaient prendre les magistrats dans
les cas particuliers.
Cest la jurisprudence du prteur qui, peu peu, cra le dlit
dinjure morale et ouvrit une action prive aux personnes diffames
(1). Les chants fescennins devinrent dangereux, quand la noblesse
forma une caste dominante et chatouilleuse. Dans une socit
aristocratique, un chevalier de Rohan peut toujours btonner
impunment le fils Arouet. Cest ainsi que les fescennins, chants de
moisson et sans doute chants de vendange, chants de noces et chants
de triomphe, eurent un vol moins libre quand Rome perdit ses murs
rurales et la bonhomie un peu rude dun bourg o tout le monde se
connat. Les chants de triomphe gardrent leur pret, que faisait
tolrer chez les vainqueurs la crainte des retours de la Fortune. Le
nom de fescennins, grce un jeu de mots, fescenninus, fascinum,
resta aux chants de noces, dont la libert tait peut-tre protge par
la mme crainte superstitieuse et garantie par lusage domestique.
Quand lart grec introduisit Rome lpithalame, la tradition fit une
place au chant fescennin.
Mais cette survivance du jeu fescennin navait plus de forme
dramatique ncessaire. Comme le dit Tite-Live, la jeunesse romaine
avait donn ce jeu une composition rgulire, sans doute sous
linfluence des modles grecs du genre voisin. Ds lors, ils devint
lexode et son nom disparut de la scne, de mme quil avait presque
disparu de la rue. Il ne laissa plus quun souvenir, expos aux
mprises.

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

252

, A ct de ces divertissements person - cIue ramenaient les poques de romaine


lanne rustique, la vie domestique avait

lettre; dans la vie

na es

aussi des ftes et des usages. Les deux

formes du rcitatif trouvaient naturellement leur place. Nous ne


devons pas mentionner ici les emplois du rythme que fait la vie
prive dans les chansons de nourrice ou les chants de
(1)

Voy. mon d. savante des Satires dHorace, p. 285 suiv.

travail. Ils taient ce quils sont partout, de modestes accompagnements des tches quotidiennes, sans rien qui relve le ton ou
qui puisse faire entrevoir un horizon plus large. Ils sont donc rests
dans un cercle troit. Ce qui compte, non pas comme uvres
littraires, mais comme prludes et prparations, cest ce qui est
entr dans une demi-publicit, ce. qui est sorti de la famille isole
dans sa maison et 'sest adress au cercle plus tendu des allis, des
amis et des htes.
Et cest aussi ce qui compte pour lavenir et annonce les directions
futures de lesprit romain. Car alors toute cette littrature avant la
littrature est au service dune seule passion, la gloire. La leon que
les premiers humanistes italiens recueillaient des uvres acheves
est aussi celle quon dgage des usages et des essais qui les ont
obscurment prpares. La gloire des anctres est lunique thme
que dveloppait le patriciat dans les funrailles et les banquets.
Quand un citoyen distingu tait mort, tandis que savanait
pompe funbre, une femme de la famille le chantait et le eurait.

LART DES LETTRES DANS LA VIE ROMAINE

253

Varron dit : la femme qui avait la voix la plus juste. Lexpression


devait lorigine indiquer, non seulement une qualit banale, mais la
vertu rituelle de lintonation juste. En Egypte il fallait tre juste de
voix pour sadresser aux dieux (1). Le chant appel nnie, reut
laccompagnement du chalumeau, libia. Par la suite, la nnie devint
une sorte de formalit quon abandonna aux pleureuses gages et
dont lexagration dpourvue de sincrit attirait les railleries avec
dautres rites denterrement. Un parasite de Plaute, qui vient de
rdiger un contrat entre un jeune homme et la mre de sa maltresse,
vante son uvre en disant : Ce ne sont pas l des sornettes ; ce ne
sont pas des histoires denterrement (2) . La nnie tait encore assez
prsente lesprit des Romains au temps de Snque pour tre
loccasion dune bonne plaisanterie. Dans YApocolocynlose ou
apothose burlesque de Claude chang en citrouille, lempereur
rudit
fl) MASPERO, dans la

(2)

Heu. critique, 1915, t. II, p. 83-84.

PLAUTE, As., 808 : Ilaec sunt non nugao : non enim mortualia .

comprend quil est mort en entendant chanter sa nnie en vers


anapestiqjies que scandent les pas des porteurs :
Fundite fletus, dite planetus,
resonet tristi clamore forum :
cecidit pulchre cordatus homo, quo
nonalius fuit in toto fortior orbe
(1).

Il ne fallait pas moins que cette lamentation archaque pour


donner Claude la conscience de ce qui arrivait. Quand Auguste
tait mort, des snateurs avaient propos que le cortge passt
sous un arc de triomphe et ft prcd par la Victoire qui se

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

254

trouvait dans la curie, pendant que la nnie serait chante par les
enfants des premiers citoyens. Cette motion fut carte, avec
quantit dautres, qui naissent spontanment dans les assembles
en de telles circonstances (2). On savait donc parfaitement, dans les
premires annes de lEmpire, ce que ctait quune nnie,
quoiquon la juget une antiquaille.
Ovide, le moderne et vif Ovide, avait peut-tre crit une nnie en
lhonneur de Messalla, le protecteur de Tibulle. Du Pont, il
rappelait au fils la faveur que le pre avait tendue sur lui :
Messalla qui nous avons offert toutes nos larmes, dernier
honneur funbre, qui nous avons consacr un pome pour tre
chant en* plein forum (3) . On ne chantait pas la nnie sur le
forum, mais pendant la marche. La qualit du pome, qui sortait de
lordinaire complainte, et lillustration du dfunt motivrent sans
doute lexcution de cette cantate larrt du forum.
Car si le dfunt tait un membre de laristocratie et avait exerc
les charges publiques, la pompe sarrtait, sur la place, un membre,
de la famille, le plus proche parent dge convenable, montait aux
rostres et prononait une oraison funbre. Ce premier essai romain
de lloquence dapparat tait encore inspir par la fiert nobiliaire
et la gloire des aeux.
(1)

Sn., Ludus, 12 (dimtres anapestiques suivis d'un monomtre).

(2)

SUTONE, Aug., 100.

(3)

OVIDE, Ponliqms, I, 7, 29-30.

Loraison funbre resta pendant longtemps un simple souvenir ou


un document perdu dans les archives domestiques. Mais dans
latrium, la vue de tous, les familles exposaient les images des
membres qui avaient exerc des magistratures curules. Les bustes
taient dsigns par des inscriptions peintes qui reproduisaient les

LART DES LETTRES DANS LA VIE ROMAINE

255

titres et les mrites des anctres. Ainsi se condensait loraison


funbre, tandis que la nnie se rsumait dans une pitaphe rdige
en vers. A h fin de lantiquit, lvque gaulois Sidoine Apollinaire
appellera nnies des pitaphes en vers, et tel sera le sens que
donneront au mot les artisans de la Renaissance carolingienne. Les
usages dune socit aristocratique tendent naturellement prendre
une forme que lart dtermine et ornera ; les Romains nauront pas
recevoir des Grecs la notion du thrne, de loraison funbre, de
lpigramme tumulaire.
Ces honneurs ne suffisaient pas perptuer la gloire des anctres.
On la clbrait table, et toujours avec cet accompagnement du
chalumeau qui tait insparable de toutes les manifestations
artistiques. Caton rapporte que chaque convive, tour de rle,
entonnait lloge dun anctre. Varron dit que, dans les festins, les
enfants de bonne famille chantaient de vieux pomes, en lhonneur
des aeux, avec ou sans laccompagnement du chalumeau. Les deux
usages ont pu exister simultanment. Il est possible cependant que
ces chants aient t peu peu abandonns aux enfants, non par
ddain, mais comme plus convenables leur ge et leur voix, de
mme que les camilles aux cheveux boucls aidaient le pre de famille
dans le culte domestique. Le rle attribu lenfant ajoutait une
grce une coutume digne dun peuple guerrier.
Ce culte des hros est bien diffrent de celui que nous trouvons en
Grce. A Rome, il est tout moderne ; en Grce, tout pntr des plus
anciennes conceptions religieuses. Les Romains avaient un sentiment
trop vif de lhumanit, de la valeur do la personne humaine, de ce
quils appelaient uirlus, cest--dire des ressources de lme humaine,
pour transfrer les grandes actions des dieux ou pour faire des

256

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

dieux de leurs grands hommes. Ils navaient pas de ces onges dont
parlera Lucrce, o des tres plus beaux que
nature, toujours jeunes et forts, incapables dtre anantis,
accomplissent sans fatigue des exploits merveilleux (1). Quand le
pote de lpicurisme dissipait le nuage dor de ces visions, il tait
guid par le sens raliste de son pays autant quil suivait un
systme. Des souvenirs glorieux de lhistoire romaine sortait une
posie moins flatteuse pour limagination que la mythologie grecque;
mais plus mle et plus mouvante. Les grands hommes ntaient
point placs dans le ciel ct des dieux. Ils restaient de simples
mortels. Leur grandeur tait accessible tous et faisait la gloire du
peuple dont ils restaient les membres. Leur souvenir tait une leon
rappele par les ftes et les deuils aux gnrations suivantes. Ctait
lenfant qui chantait les anctres dans les festins. Ctait le fils qui
louait le pre dans loraison funbre. Durant les bons temps de
Rome, lenfance mme tait 'exerce par les travaux : on ny
entendait parler dautre chose que de la grandeur du nom romain...
Les pres qui nlevaient pas leurs enfants dans ces maximes et
comme il fallait pour les rendre capables de servir lEtat, taient
appels en justice par les magistrats et jugs coupables dun attentat
envers le public. Quand on a commenc prendre ce train, les
grands hommes se font les uns les autres ; et si Rome en a plus port
quaucune autre ville qui et t avant elle, ce na point t par
hasard ; mais cest que lEtat romain, constitu de la manire que
nous avons vu, tait, pour ainsi parler, du temprament qui devait
tre le plus fcond en hros (2). Ce systme dducation, familial et
aristocratique, a t fort bien compris par Bossuet. Quand il ne
pense pas sa thse, Bossuet, tout nourri quil est des auteurs
latins, ressaisit les sentiments de lantiquit plus naturellement que
les historiens modernes rcents. Ceux-ci auraient pu cependant
trouver dans ces usages le pressentiment dune littrature peut-tre
moins colore, moins orientale que la grecque, mais qui sinspirera
plus directement de la raison, dune littrature plus voisine de nous,
qui tendra vers le fond de lme, source et

LART DES LETTRES DANS LA VIE ROMAINE

[1)

LUCRCE, V, 1170-1180.

(2)

BOSSUET, Discours sur l'hisl. univ., III partie, ch. vi.

257

ressort de toutes les nobles vies, et qui exprimera tout le pathtique


des destines. Les chants des anctres prludaient aux plus hautes
parties de YEnide.
Une fois que le jeune Romain de bonne maison tait sorti de
lenfance, il navait plus le temps de soccuper de chant et de posie.
Comment laurait-il fait ? Il vivait le plus souvent sur le domaine
rural, au milieu des esclaves de la ferme, les aidant et les dirigeant en
dehors de tout ce qui aurait pu affiner son got et veiller sa curiosit.
Aux nondines, il allait Rome avec son pre, assistait comme hte
aux dlibrations des assembles, entendait les procs qui se
plaidaient au forum, prenait contact avec les affaires. Puis, lge
venant, il avait des devoirs militaires remplir ; une partie de lanne
se passait en expditions, lautre en exercices. Futur snateur, futur
magistrat, il devait songer sa carrire. Laristocratie romaine ntait
pas hirarchise. Tous ses membres taient gaux en droits et en
responsabilits, tous devaient prendre leur part du gouvernement. Et
mesure que les charges entranaient le Romain dans les soucis et
les fatigues du gouvernement, il se trouvait plus occup dans ce qui
lui restait de temps donner sa vie prive ; ctaient des clients,
auxquels il fallait prter le concours de la parole et de la prsence ;
ctaient les consultants qui venaient soumettre lhomme de science
lgale et dexprience pratique les questions les plus diverses. Tout
servait le fixer dans les penses dordre politique, juridique, actif ;
tout lloignait de la spculation et des lentes laborations de lart. Le
seul rle qui lui restait ouvert tait le mcnat. On peut dire que

258

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

laristocratie romaine ny a point failli. Ses rangs ont compt de vifs


dtracteurs des nouveauts littraires, plus discutes comme
nouveauts que comme uvres de lart. Mais chacun des progrs que
les lettres Rome accomplirent apparut sous la protection et presque
sous le nom dun membre de la noblesse.
Aussi la culture de la posie fut-elle ce quelle a t dans la plupart
des socits aristocratiques. Ou le pote futunhomme de condition
modeste, ou lart devint le mtier de certaines corporations. Lart de
posie, dit Caton, tait sans honneur. Si
quelquun sy appliquait ou se produisait dans les festins, on lappelait
ambulant. Ces paroles ont t souvent cites comme preuve de
linaptitude des Romains la posie. Mais il faut voir ce qui prcde :
Porter des vtements convenables sur le forum tait lusage ; la
maison, ce qui suffisait ; ils payaient plus cher les chevaux que les
cuisiniers (1). Et il faut voir do ce morceau a t tir par Aulu-Gelle
: du Carmen de moribus, dans lequel Caton le censeur prnait les
murs du bon vieux temps, cdait au mirage de tous les moralistes,
des moralistes romains surtout, plaait dans le pass les vertus de
lge dor, principalement les vertus opposes aux vices
contemporains. Ce que nous devons retenir, cest lexistence du pote
ambulant, anctre du mnestrel et du jongleur de la France
mdivale ; faisant moins de chemin parce que le Latium nest pas
grand ; allant de domaine en domaine comme lautre, dans lIle-deFrance et dans le Languedoc, ira de chteau en chteau ; attir
surtout par les ftes et les enterrements de Rome comme lautre par
les vnements de Paris ou de Toulouse ; entour dune dfiance que
sa vie errante et incertaine justifie prs de ruraux sdentaires et
parcimonieux.
Le pote ntait pas autant mpris quil paratrait cependant. Son
plus ancien nom est celui du prophte, uales. Ce nom oppose le
chantre des dieux et des anctres aux amateurs du jeu fescen- nin et

LART DES LETTRES DANS LA VIE ROMAINE

259

aux acteurs de la satura. Il est insparable du vers national, le


saturnien, et ne tombera dans le discrdit quavec lui, devant
(1) CATON, Carmen de moribus, dans A. G., XI, 2 : Vestiri in foro honeste mos erat,
domi quod satis erat. Equos carius quam coquos emebant. Poeticae artishonos non erat ;
si qui ei re studebat aut sese ad conuiuia adplicabat, grassator uocabatur. * Grassari est
l frquentatif de gradior. Thysius, diteur du xvne sicle, a compar FESTUS, V : Grassari
antiqui ponebant pro adulari . Ce sens d iv sexplique par lintermdiaire de lide de
la vie des parasites, pique-assiette et flagorneurs. Mais il ny a aucune raison de ne pas
donner son sens originel grassaior dans lapplication premire qui en a t faite au
pote cheminant. L. Mller remarque le mot poelicus et en conclut que Caton sen prend
aux potes nouveaux hellnisants^ par regret des anciens. Mais ce ntaient pas les
potes nouveaux dont le rle principal tait de figurer dans les festins. Dans son
exagration puritaine, Caton nentre pas dans de telles distinctions, qui sont sensibles
surtout dans le recul du temps, et il pense aux potes en gnral.

le nom grec de pola et aprs limportation des rythmes hellniques.


Les arts furent, ds lorigine, pratiqus dans le cadre essentiellement romain de lassociation. Les joueurs dinstruments taient
organiss en corporation. Les premiers Romains qui pratiqurent la
danse le firent en lhonneur des dieux et formrent un collge dans
une religion qui ne connaissait pas de caste sacerdotale. Bientt les
poeiae recevront le droit de se constituer, consistre, autrement dit de
faire un syndicat.
Si cette tendance des artistes se grouper tait bien romaine, ello
convenait aussi une socit aristocratique et laque. Quand en
France le thtre se scularisa, on vit pulluler les socits joyeuses,
telle quelInfanterie dijonnaise, qui parut Dijon aprs que le
Parlement de Bourgogne eut aboli la fte des fous de la Chapelle
ducale. LInfanterie ne donnait pas seulement des reprsentations,
de mme qu Rome la corporation des tibicines ntait pas seulement
une guilde de musiciens. La fte des tibicines tait une fte de

260

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

carnaval, comme la fte de Y Infanterie dijonnaise. Le charivari, frre


moderne de Yobuafjulatio des XII Tables et du conuicium de lEdit
prtorien, tait galement une des uvres de Y Infanterie ; on aura
peine croire qu Rome les corporations joyeuses y restaient
trangres et laissaient travailler seul le particulier qui avait se
plaindre de son voisin.
Il nest rien rest de toute la posie orale et de tout le drame joyeux
qui ont prcd Rome la littrature proprement dite. La disparition
complte de ces uvres de circonstance na rien de surprenant. Il est
rest bien peu de chose des socits joyeuses qui, du xiv e au xvne
sicle, ont diverti nos anctres ; et, si les Romains taient
naturellement conservateurs et avaient le culte du prcdent, les
boute-en-train franais vivaient en pleine poque moderne o
lcriture tait en usage auLant quaujourdhui. LInfanterie
dijonnaise nous ost le mieux connue parce quau milieu du xvm c
sicle, une distance voisine des faits, elle a trouv on Varion dans
M. du Tilliol, gentilhomme ordinaire de S. A .R. Monseigneur le duc
de Berry, et voluptueux dcid. Yarn n et mme Caton taient trop
loin, vivaient dans un milieu
littraire trop diffrent pour avoir chance de recueillir des souvenirs
auxquels on nattachait pas tant dimportance. Le fond des loges et
des chants funbres avait pass dans les annalistes. Le reste ne
paraissait offrir aucun intrt.
Ainsi tout aurait pri de ces usages, ces bauches fussent restes
striles, sans lintervention de quelques individus qui, clairs par les
exemples de lEtrurie et de la Grce, ajoutrent linstinct national la
conscience de lart. Rptons-le encore une fois : le peuple na jamais

LART DES LETTRES DANS LA VIE ROMAINE

261

rien cr. Mais le xixe sicle, portant le romantisme dans la critique, a


voulu appuyer sa distinction des littratures originales et des
littratures dimitation sur une thorie du dveloppement des genres.
Dans lhistoire des littratures auxquelles il dlivrait le brevet
doriginalit, il avait imagin deux ges, un ge primitif, dont les
productions spontanes taient la floraison hasardeuse et anonyme
des coutumes populaires, et un ge littraire, o de ces pousses
sauvages du sol sortiraient les uvres mries et rflchies de la
littrature. En dautres termes, daprs ce systme, chez un peuple
normal, le folk-lore prcde la littrature, mais la littrature nest que
lvolution insensible du folk-lore. Le mysticisme nuageux des
Schlegel tait ainsi satisfait, puisque le rle de lindividu tait rduit
peu prs rien, sinon condamn comme malfaisant, et que celui de
la nation devenaitpresque tout. Cette conception a priori navait quun
malheur, cest de ne sappliquer aucune histoire littraire
solidement tablie sur des faits reconnus. Les littratures mdivales
de lOccident, quoi quon pt en penser, ne pouvaient correspondre
ce type introuvable : elles ont toujours t en contact avec lantiquit
grco-romaine ; et cela suffit pour fausser compltement toute
comparaison avec la littrature en soi des critiques et pour carter
toute notion de spontanit absolue ou de continuation de traditions
populaires plus ou moins bien fondes. La littrature grecque recevait
dans ce systme une place privilgie, elle passait pour avoir ralis
cette volution heure-use quon rclamait chez tout peuple prtendant
la gloire de linstinct potique. On ngligeait de dire que, pour la
Grce, nous ignorons peu prs
tout de ce qui a prcd la littrature. Il nest pas dhistoire o les
uvres apparaissent plus brusquement, dtaches du pass.

262

PREMIERS ESSAIS LITTRAIRES

Cest lpope, et les Grecs nous disent quHomrelainvente; ce


sont les ambes, et les plus parfaits sont dArchiloque leur crateur ;
cest la posie chorale, et Alcman lui fait atteindre le sommet ds ses
premiers pas. Sans nul doute, tout nest pas exact dans ces
affirmations ; mais nous sommes rduits aux conjectures ou
lignorance sur les prcdents, et il est bien os de parler de folk-lore
propos de crations qui portent si nettement la marque du gnie
individuel. La tragdie et la comdie paraissent se rattacher des
usages populaires ou religieux, mais leurs lments avaient dj une
existence littraire propre avant davoir t rapprochs et combins.
Prisonniers de ce systme, quelques-uns, esclaves de prjugs
nationaux, plus ou moins franchement avous, certains savants du
xixe sicle dniaient aux Romains le sentiment potique et le got
littraire, sous prtexte que ceux-ci navaient pas tir de leurs bats,
de leurs jeux, de leurs chants de table et de funrailles, une
littrature nationale. Aucune littrature, probablement, ne serait
nationale ce titre, aucune nayant subi cette volution idale. Une
distinction est cependant ncessaire entre le thtre et les autres
genres de posie.
Par ses conditions matrielles et par son but, qui est damuser les
gens assembls, le thtre a forcment des points de contact avec les
coutumes populaires. A Rome, ces points ont t nettement marqus
dans lexpos de Tite-Live. Le thtre de Plaute ne procde pas
directement des divertissements fescennins et de la salura
dramatique. Mais fescennins et salura lui ont fray la voie. Le rcit de
Tite-Live se trouvait donc contredire lide quon avait davance
conue de la littrature latine ; on finit par lui refuser toute crance :
lhypothse devint une thse fonde sur la ngation des tmoignages

LART DES LETTRES DANS LA VIE ROMAINE

263

opposs. Cependant, les rapports dcrits par Tite-Live ne supposaient


pas une volution dun genre lautre. Les choses ne staient point
passes autrement quailleurs ; la cration dun thtre rgulier
stait faiteen dehors des coutumes populaires. Au xv e sicle,la
comdie
normale, farce ou moralit, na pas non plus ses origines dans la fte
des fous, mais dans la tradition des mnestrels, cest--dire des potes
de profession.
Lexistence dun thtre rgulier a encore, par la suite, leffet de
rejeter dans lombre les jeux spontans. LInfanterie dijon- naise
disparat vers le milieu du xvne sicle; cest que Molire joue Dijon
les Prcieuses en 1658, et Cond, gouverneur de Bourgogne, y a une
troupe en permanence. Si la verve locale nest pas puise, elle se
fraie un cours souterrain. Il en est ainsi partout. Mme la Sotie, qui a
donn une forme littraire au divertissement de la Mre Folle, et qui,
pour cette origine populaire et pour ses personnages types, toujours
les mmes, Mre Sotte, Prince des Sots, est comparable latellane,
aprs quelques succs dus au talent de Gringore et aux circonstances
politiques et religieuses, disparat promptement devant la comdie
classique. Latellane littraire sera de mme un phnomne de courte
dure, sexpliquera aussi par le talent de deux auteurs, et ne devra
son succs quaux lments pris dans la comdie rgulire. Ainsi les
exercices dramatiques du folk-lore et des potes ont les uns avec les
autres des affinits, mais leur existence reste indpendante et
spare. Les deux ordres de divertissements rpondent des
occasions et des besoins diffrents. Une lutte peut stablir et le jeu
populaire peut reprendre le dessus : cest ce qui doit arriver un jour
Rome par le mime et toutes ses varits (1).

(1) Cf. E. K. CHAMBERS, The mediaeval stage, Oxford, 1903, surtout t. I, p. 372 suiv. ;
Du TILLIOT, Mmoires pour servir Thistoire de la fte des fous, Lausanne, 1741 ; PETIT
DE JULLEVILLE, Les comdiens en France au Moyen ge, Paris, 1889 ; J. DURANDEAU, Aim
Piron ou la Vie littraire Dijon pendant le X V I I e s., Dijon, 1888 ; le mme, Histoire
de la Mre folle laque de Dijon, Dijon, 1912. Le cas de Dijon est typique et il est
parfaitement clair historiquement, grce sa date rcente et labondancee des
tmoignages contemporains. A ces raisonnements, on ne peut objecter le
dveloppement du drame srieux en France au moyen ge. Les Confrres de la Passion
sont dabord une compagnie semblable aux socits joyeuses. Mais elle devient une
troupe rgulire autorise par lettres patentes ds 1402. Les socits locales sont
ouvertes : dans VInfanterie dijonnaise, les magistrats y coudoient les vignerons, le
gouverneur de la province et les deux vques de Langres et dAutun ; et les graves ou
puissants personnages ne sont pas seulement des Si

lon ne considre plus le


thtre mais les autres genres de posie, les rapports avec le folklore deviennent insaisissables. La posie est affaire de mtier et non
pas seulement dinspiration. Pour quelle se dveloppe, il faut des
matres, des coles, une tradition. Le pote lyrique qui cre des
formes rythmiques fait uvre dauteur, non de chansonnier ; on
retient son nom, et de lui se rclament des imitateurs et des mules.
Les Grecs ont t les prcepteurs de lOccident. Sils ont tir deuxmmes la matrise quexige la posie, ils ont donn tout
naturellement leurs voisins les modles ncessaires. Leur
littrature, elle aussi, est uvre professionnelle et presque savante.
Car tous leurs potes procdent dIlomre. Quintilien dit que tous
les genres et toutes les parties de lloquence prennent leur origine
dans Homre, de mme que, daprs Homre, lOcan est la source
de toutes les fontaines et de tous les fleuves. Ctait une banalit
chez les Grecs de dire quHomre a donn le premier modle de tous
les styles, de tous les genres littraires, de tous les arts (1). Tout en

LART DES LETTRES DANS LA VIE ROMAINE

265

faisant la part du paradoxe et de la sophistique, le fond de cette


doctrine tait vrai. Homre a t surtout pour les potes, pour les
crateurs de la lyrique, et du drame, ce qua t la littrature
grecque pour les Romains, les littratures latine et grecque pour la
France, la littrature franaise pour lAllemagne : il a t une
culture, parce que toute littrature suppose une culture. Les Grecs
et les Anciens, en gnral, seraient fort tonns de nos discussions ;
en aucun temps, lart, en effet, na t plus rflchi,
membres honoraires, car le duc dEnghien et deux Bossuet dansent on 1636 le ballet du
Bureau des a rcsscs. De plus, les mistres sont de vraies compositions littraires, ayant
un auteur connu, offrant des raffinements do versification, crites en franais, tandis que
les socits Joyeuses emploient souvent le dialecte du terroir ; ainsi l'Infanterie
dijonnaise, le patois bourguignon. Par leurs origines, les mistres sont la continuation
du drame liturgique, cest-u-dire dun jeu savant, si rpandue guon suppose la
connaissance du latin au moyen ge dans les villes cause du grand nombre des clercs.
Les mistres no sont donc pas le dveloppement spontan dusages popu laires. Leurs
auteurs ont subi linfluence des deux antiquits, la chrtienne et la paenne. Leur cas
nous fait toucher la complexit propre toutes les littratures modernes.
(1) QUINT., X, 1, 46 ; PLUTARQUE, De uila et poesi Ilomcri, surtout ch. 213210.

plus savamment colcul, mieux nourri des prcdents, f/ide que


lintervention de lesprit et la connaissance des modles altrent le
naturel et produisent lartifice, on va jusqu dire le mcanisme, est
une ide moderne, dont on trouverait les premires traces dans
certains Salons de Diderot ; elle sest panouie sous linfluence du
romantisme. Il ny en a pas de plus fausse. Les Romains nont pas
transmu leur pass naturel en une littrature indite, parce que
telle nest pas la loi |des^ littratures. Ils ont, dailleurs, toujours t
en contact avec la Grce,par lintermdiaire de lEtrurie et des
colonies grecques, puis directement. Le jour o les conditions sociales
et politiques rendraient possible chez eux la cration dune
13

littrature, ils ne pourraient pas se soustraire cette influence. Il est


aussi vain de se demander ce quils auraient pu crer eux seuls que
de rver ce quaurait t la littrature grecque sans Homre. Le folklore a toujours un rle fort modeste. Une littrature et une musique
dj mres, quelque peu puises, peuvent aller y chercher des
motifs, des thmes, des formules; ce ne sont que des emprunts,
souvent de simples curiosits, toujours des essais individuels. Les
uvres latines o peut-tre il y a le plus dlment populaire, les
romans de Ptrone et dApule, sont en mme temps les uvres les
moins spontanes quil y ait au monde, o lart pouss jusquau
raffinement dans Ptrone atteint presque lartifice dans Apule. Ne
demandons pas davantage au folk-lore et ne concluons rien de
limpuissance du peuple romain en tirer ce quon nen a jamais tir.
Si nous reprenons tous ces essais qui Rome prcdent et
prdisent la littrature, nous constatons que le droit seul est sorti
dj de cette priode prparatoire. Il est form et il a form une
langue. Le thtre sannonce. Ses essais reoivent un nom
significatif, ludi, la fte. Ce ne sont plus des bats de vendangeurs ou
de moissonneurs ; ce nest plus davantage une crmonie demi
rituelle, excute au milieu dune toule passive. Cest la fte, o
chacun sa part; cest aussi le spectacle, o quelques-uns seuls sont
acteurs. Le spectacle suppose des initiatives personnelles
et un public, les deux conditions essentielles dune littrature. La
satura ntait pas le germe du drame de Livius Andronicus ; cela,
Tite-Live ne le dit pas : mais elle faisait natre le besoin dun drame
rgulier et dressait pour lui des auditeurs. Les coutumes prives

LART DES LETTRES DANS LA VIE ROMAINE

267

entretenaient le got de la musique et des rythmes, exaltaient


limagination, inclinaient vers une posie srieuse et fortement
imprgne desprit national. Linstrument des futures uvres
littraires a t forg peu peu. Lamour des mots pour eux-mmes,
pour leurs ractions rciproques, pour leurs consonances et leurs
oppositions, le got des antithses, la recherche des chos et des
paralllismes avaient prpar un style toutes les sortes de rcitatif.
Un rythme prosodique, trouv dans lhritage indo-europen, avait
t accord la mlodie propre du latin. Des esprits, habitus par les
affaires voir net, aiguiss par la pratique de lanalyse juridique,
taient prts recueillir les leons de ltranger et les transformer
pour se les rendre leurs.
Alors, Rome, sortie victorieuse des guerres samnites, a signifi par la
dfaite de Pyrrhus quelle est larbitre de lItalie et que nul peuple
venu dailleurs ny jouera dsormais un rle. Sa tche du lendemain
sera la matrise de la Mer Intrieure. Rome va se heurter Carthage.
Le discours dAppius dcouvrait les grandes destines qui appelaient
les esprits vers des horizons inconnus. Fidle sa politique, Rome
sest ouverte elle-mme aux vaincus, se les attachant par des liens
prudemment calculs. Le peuple romain, accru et excit, palpite dune
vie nouvelle. Lheure de la littrature a sonn

13

LIVRE II

LPOQUE DES
GUERRES
PUNIQUES

POPE SATURNIENNE ET DRAME A LA GRECQUE

CHAPITRE Y

I. Situation politique favorable. Les deux sicles et demi qui ont prcd les guerres
puniques ont t remplis par les efforts des Romains pour carter le danger extrieur
; le temps manqua pour crer une littrature. Mais ces luttes, en incorporant dans la
cit et en mlant dans les armes un grand nombre ditaliens, prparrent un milieu
favorable.
II. Livius Andronicus. Livius Andronicus, venu sans doute de Tarente Rome comme
esclave, puis affranchi et professeur, a enseign aux Romains les lgendes grecques
dans sa traduction de lOdysse et dans des tragdies parfois romanesques. Il parat
avoir t faible dans la comdie. Mais son mrite principal est davoir t, avec un
jugement trs droit, le prcepteur du peuple romain, et davoir donn le premier
modle dune ducation fonde sur les humanits.
III.
Cn. Nvius. Nvius, Campanien, soldat de la premire guerre punique,
caractre indpendant, sattira des affaires avec les magistrats romains par des
critiques contre leur personne ou leur politique. Il dbuta sur la scne en 519/235,
cinq ans aprs Livius, et produisit des tragdies et des comdies ; les comdies
surtout paraissent avoir eu du succs. Mais il avait un esprit original et crateur; la
pra lexla, la logala, lpope nationale, la renaissance de la satura sont dues son
initiative. A ct de Livius Andronicus, linitiateur demi-grec, il reprsente le
temprament et lesprit romain ; il annonce Plaute, qui dbute quand il est au milieu
de sa carrire.

..

Lhistoire certaine de Rome a commenc


la

(245/509),

fondation du temple du Capitole ^


dont laddicace,devenant une

'

re chronologique, a mis une fixit dans la succession des faits. Au


del, sous les rois, les rcits des Anciens donnent plutt la couleur
gnrale des aspects successifs que prsenta la Ville. De lre du
Capitole jusqu la premire guerre punique, Rome a lutt pour son
existence. Mar ;h et pont, avec une plaine agricole ouverte aux
incursions des voisins, elle a d rgler et rendre sres les
transactions ; elle a d se protger elle-mcme contie ses voisins,
Volsqucs, Ilerniques, Prncstins, Eques, Sabins, quidescendaient
des montagnes, Etrusques et Gaulois qui passaient le Tibre.
Lanne mme de la guerre punique (490/264), il faut soumettre
Volsinies, la dernire capitale trusque. Ce fait a une valeur

symbolique.
lac de Bolsena
est une
centaine
de kilomtres de
POPE Le
SATURNIENNE
ET DRAME
A LA
GRECQUE
Rome. Sans doute, la fort Ciminienne tait une barrire. Mais les
Romains eux-mmes avaient prouv quelle ntait pas
infranchissable (en 364/390, en 443/311, et depuis). Rien ne montre
mieux que ce dernier coup port lEtrurie, la nature de leffort
qua d donner le peuple romain en ces deux sicles et demi, quel
point toutes ses nergies ont t tendues vers une dfense qui na
t rendue efficace que par la conqute. Jusquau milieu du iv e
sicle, le Latium est expos aux brusques irruptions des Gaulois qui
viennent le piller ; la plus terrible et la mieux connue entrana la
ruine de Rome au dbut du sicle (364/390). Le Sabin Appius
Herdonius semparant par surprise du Capitole ; Coriolan cinq
milles de la ville ; les Prnestins, lesTiburtins,les Gaulois, la
Porte Colline, sont limage du danger toujours prsent sous les
murs de Rome. Vies, prise en 358/396, tait vingt kilomtres du
forum. A ces continuelles escarmouches se tremprent le courage et
la patience du soldat romain ; mais les peuples voisins y
dcouvrirent la ncessit de sunir pour lcraser. Alors commencent
les guerres de coalitions, coalitions improvises et capricieuses,
irrgulires et divises, ce qui sauva Rome. Pourtant ce nest pas
moins de soixante-dix-neuf annes de campagnes que reprsentent
les quatre guerres samnites, avec leurs pisodes de la guerre latine
et de la guerre de Pyrrhus.
Guerres ininterrompues, guerres qui menacent lexistence mme
du peuple romain, guerres aux portes de la ville, voil lhistoire de
ces deux sicles et demi. Aucun peuple, si bien dou quon le
suppose, naurait pu crer une littrature sous dpareilles menaces.
Les guerres inspirent les potes quand elles sont finies. Crer la
langue du droit, trouver les lments dune prose artistique,
assouplir un vers primitif furent des tches suffisantes. Par
surcrot, limagination a embelli les luttes mesquines et
quotidiennes ; elle transfigura les chefs et les sauveurs de la cit en
dadmirables reprsentants de lhumanit. Pour faire davantage,pour laborer une littrature, il fallait que la guerre ft plus

POPE
SATURNIENNE
lointaine
et moins
pressante.ET DRAME A LA GRECQUE

Mais ces guerres voisines produisirent la longue un mlange de


peuples et donnrent lEtat une extension qui favorisrent et
dterminrent la cration de la littrature. Aprs la dissolution de
la ligue latine, une soixantaine dannes aprs la crise de Rome,
lEtat romain va des lisires de la fort Ciminienne aux pentes du
Vsuve. II occupe six mille kilomtres carrs dont un peu plus de la
moiti est habit par des citoyens de plein droit, le reste par des
citoyens sans droit de vote. Une tendue presque gale appartenait
aux allis du peuple romain, tenus payer limpt du sang dans les
armes o ils se confondaient aisment avec les proltaires de la
ville dominante. Au temps dAlexandre le Grand, cest--dire la
mme poque, le recensement comptait cent cinquante mille
citoyens aptes porter les armes.

20*2 POPE SATURNIENNE ET DRAME A LA GRECQUE

A la fin des guerres samnites, Rome tendait sa domination du


golfe de Tarente au nord de lEtrurie et de lOmbrie; elle
comprenait donc toute lItalie sauf la Cisalpine. Ses limites septentrionales taient, en effet, marques par les cits allies de
Lucques, Pistoie, Fiesole, Sarsina, la patrie de Plaute, et Rimini.
Elles natteignaient pas tout fait la Macra, limite de la Ligurie au
commencement du Ier sicle avant notre re, mais elles allaient un
peu plus au nord que le Rubicon. Daprs les calculs des savants
modernes, ctait une surface de 130.000 kilomtres carrs dont
environ 25.000 constituaient Vager romanus et 12.000 le territoire
des colonies et cits de droit latin. Tout le reste appartenait aux
allis du peuple romain, dsignation gnrale qui cachait des liens
varis et des intrts diffrents, prudemment calculs pour assurer
la fidlit la cit matresse et pour empcher toute coalition
hostile. Cet Etat, un des plus vastes du monde, qui sur la
Mditerrane ntait infrieur qu lEmpire des Sleu- cides,
quoique moins peupl que lEtat carthaginois et lEgypte
ptolmaTque, pouvait mettre en ligne 292.234 citoyens romains,
sans compter les allis. Tel est le chiffre de 489/265, le chiffre le
plus lev que les censeurs aient eu enregistrer. 11 est presque le
double de celui des temps dAlexandre.Cette augmentation ntait
pas due seulement laccroissement normal de la population, que
la continuit des guerres rendait souvent prcaire et irrgulier. Le
droit de citoyen avait t accord nombre de Latins et ditaliens.
On avait cr des tribus nouvelles, huit pendant les guerres
samnites. Lacquisition individuelle du droit de cit complet tait
facile pour tous les personnages un peu aiss des colonies et villes
de droit latin. Les habitants des anciennes colonies antrieures la
dissolution de la ligue latine, devenaient citoyens romains en
venant habiter Rome. Ceux des colonies fondes plus tard, mais
avant la soumission de lItalie, pouvaient user de la mme libert,
condition dassurer dans la colonie la persistance de leur famille en
y laissant un hritier mle. Enfin, aprs les guerres samnites, les
fonctions municipales confrent le droit de citoyen celui qui
viendra se fixer ensuite Rome ; cest le privilge de lchevinage.

SITUATION POLITIQUE FAVORABLE

275

On a souvent remarqu que la plupait des crivains latins ne sont


pas de Rome. Ce ne sont pas les Parisiens qui ont fait la littrature
franaise. A lpoque ancienne, Livius Andronicus est un affranchi
grec ; Caecilius, un Insubre ancien prisonnier de guerre ; Trence
est un Carthaginois affranchi ; Attius est le fils dun affranchi de
Pisaurum. Nvius est un Gampanien. Plaute est venu de Sarsina,
Ennius de Rudies en Calabre, Pacu- vius de Brundusium, Lucilius
de Suessa Aurunca en Campanie. Mais le clbre Fabricius est un
Hernique dAletrium ; les deux Fulvius, Lucius et Marcus, sont des
Tusculans ; M. Curius Dentatus tait un Sabin ; Ti. Coruncanius,
le premier pontife plbien, un des personnages du m e sicle qui a
t le plus couvert dhonneurs, venait de Tusculum ou de
Camerinum ; de Tusculum aussi, les Furii et Gaton lAncien ; M.
Terentius Varro tait fils dun boucher. La plupart de ces magistrats
romains sont du temps des guerres samnites. Les deux guerres
puniques furent moins favorables lapparition dhommes nouveaux sur la scne politique, parce que le danger rendit ncessaire
lemploi de gnraux qui avaient dj fait leur preuve ; pendant la
premire, une dizaine de consuls furent rlus avant le dlai lgal
de dix ans ; pendant la seconde, on finit par suspendrelobligation
de cet intervalle. Mais en gnral, en tenant compte des diffrences
de situation et de carrire, on peut dire que lhistoire politique et
lhistoire littraire prsentent un phnomne semblable ; un grand
nombre dhommes remarquables dans les deux genres ne sont pas
des Romains de Rome.
La cause est la mme de part et dautre, un surcrot dhommes
intelligents et actifs venus des divers points du nouvel Empire. La

POPE
SATURNIENNE
ET est
DRAME
LAle
GRECQUE
priode
des guerres
samnites
celleAo
mlange des citoyens
romains et des indignes dans les colonies est tel quil rend le droit
incertain. On est oblig de crer des magistrats spciaux, les
prfets. La varit et ltendue des revenus de lEtat conduit ensuite
doubler le nombre des questeurs et les porter de quatre huit
(487/267). Un second prteur sera institu pour rendre la justice
aux trangers, le praelor peregrinus (512/242). Le nombre
traditionnel et presque sacr de trois cents snateurs est abandonn ; il faut ouvrir la curie tous ces jeunes nobbs, huit par an,
quarante dans lintervalle normal de deux lustres, qui, aprs la
questure, prtendent aux fonctions curules. Le Snat devient de
plus en plus une assemble danciens magistrats. Tous les cadres se
trouvent trop troits.

Hors de Rome, les relations stendent par le commerce, commerce des particuliers, commerce et affaires de ces adjudicataires
des fournitures publiques pour lesquels il faudra crer une branche
nouvelle du droit.
Les ncessits militaires font commencer ladmirable rseau de
routes qui sera une des gloires de lEmpire. La voie Appienne, qui
ntait dabord que le chemin de Capoue, fut prolonge jusqu
Bnvent, puis jusqu la colonie de Brindes fonde en 510/244. En
534 220, la voie Flaminiennc est ouverte. En 567/187, deux ans
avant la mort de Piaule, lembranchement de la voie Emi- lienne est
construit. Les communications par mer, de tout temps faciles, se
multiplient. Les diles de 562/102 lvent une halle pour le
commerce, en dehors de la porte Trigemina, prs du port de
marchandises (emporium).

SITUATION POLITIQUE FAVORABLE

277

Lexten*ion du territoire romain faisait entrer en contact les uns


avec les autres les Italiens jusque-l morcels en cits et en
nations rivales, si divers de langue et de murs. Le mlange des
populations est une consquence de leur soumission au mme
gouvernement. Mais leur rapprochement est surtout intime par le
service militaire ; larme a toujours t un bon instrument pour
mler les peuples. Nous avons l-dessus un curieux document dans
Polybe. Cest la liste des contingents italiens qui pouvaient tre mis
sur pied peu avant la guerre gauloise, entre les deux guerres
puniques. Le chiffre total tait de prs de huit cent mille hommes,
Romains, Sabins, Etrusques, Ombriens, Sarsinates, Vntes,
Cnomans, Campaniens, Samnites, Marses, Marrucins, Frentans,
Vestins, Iapyges, Messapiens, Lucaniens, sans parler des peuples
dsigns en bloc par le nom dallis. Cette multitude ntait pas
assemble en une fois, comme les armes perses. Mais le hasard
des longues campagnes et les marches travers lItalie mettaient
coude coude ces hommes hier trangers, veillaient leurs esprits,
les sortaient de leurs horizons troits, leur apprenaient la fois la
majest de Rome et la grandeur du monde. La vie des camps faisait
lever des ides nouvelles sous des impressions nouvelles ; en mme
temps, la langue de Rome, lesprit romain, les institutions
romaines, les maximes romaines simposaient aux esprits. Nvius,
Ennius, Lucilius ont servi dans larme. Le public de Plaute et de
Trence a dautres ouvertures que celui qui vingt ans aprs
lincendie de Rome applaudissait les acteurs trusques aux Jeux
romains.
Dans cette mle de peuples, les potes et les crivains devaient

POPE
ET DRAME
GRECQUE
chercher
ceuxSATURNIENNE
qui les aideraient
faireAleLA
pas
dcisif, ceux qui leur
offriraient des modles et une culture. Les Etrusques taient
compltement dchus et leurs cits ntaient plus que le muse de
leur pass, un pass plutt hellnique, sil est vrai que, lors de la
destruction de Volsinies, on put emporter Rome deux mille
statues. Les Ombriens navaient su se dgager des formules raides
et compasses du style balanc quexigeait le culte des dieux. Les
Osques, des mridionaux, plus vifs, auraient t capables de
dvelopper leurs talents dramatiques. Mais ils taient trop voisins
des Grecs, trop mls ces colons qui avaient introduit une
civilisation et une littrature dj compltes. Ennius, qui

arlait osque, grec et latin, crivit en latin en sinspirant des Grecs.


Lattraction du monde grec tait trop puissante, surtout de ce
monde grco-italien, grco-sicilien, qui tait lintermdiaire fatal
entre la Grce et Rome, qui avait dj su acclimater lesprit grec au
ciel de lItalie.
Au commencement de son ouvrage, Polybe, voulant accentuer
loriginalit de son entreprise, remarque le caractre asporadique
de lhistoire du monde avant la guerre dHannibal. Avant ces
temps, dit-il, les affaires du monde taient des vnements isols. A
partir de ces temps, lhistoire forme un corps, les affaires de lItalie
et del Libye, de lAsie et de la Grce se mlent (1) , Cette vue
devient tout fait exacte si on reporte le moment dcisif au dbut
de la premire guerre punique. La pense de Polybe ne sappliquait
qu lhistoire politique. Corrige, tendue, plie prend un sens
profond. Cest le mlange des peuples qui dispose et dtermine les
grandes crises, les mouvements dides aussi bien que les

SITUATION POLITIQUE FAVORABLE

279

rvolutions sociales. Ainsi clate brusquement au contact de la


Grce cette floraison littraire qui sest lentementprpare pendant
le rude hiver des guerres
samnites.
.
"dronicus

grec.

Appius Claudius Caecus


"

avait t peu

^ouc^ Par linfluence grecque. Livius Anw


dronicus et Nvius introduisent le drame

Ce qui
la littrature

est plus important, ils empruntent

hellnique la distinction des genres. Car sils crivent lpope en


vers saturniens, leurs pomes sont des popes, non un mlange de
rcits et de rflexions, de narration pique et de sentiments
lyriques, ce qui aurait pu tre. L'Odyssia de Livius est mme une
traduction. En adaptant des pices grecques la scne latine, il
gardrent la distinction de la tragdie et de la comdie. Ils ne
combinrent pas les genres ; ce qui aurait pu tre aussi. On imagine
aisment un drame latin srieux et railleur, nergique et pre,
largement bouffon et sombrement tragique. Toute la hardiesse des
Romains nira pas plus loin qu mler des dieux la
(I

lOLYDK,

I, 3.

comdie, et cela ntait pas une innovation. Culture, autant dire


culte des modles, et distinction des genres, voil deux traits
caractristiques dune littrature classique. Livius Andronicus et
Nvius ont t les premiers crateurs conscients dune littrature
classique. Ils ont fait une uvre semblable luvre de la Pliade

SATURNIENNE
DRAME
LA GRECQUE
chezPOPE
nous. Ils
ont mme, ET
comme
laA Pliade,
cr une langue
potique distincte de la prose. Ils ont mieux russi, mieux servis
quils taient par une langue plus souple que le franais. Ils ont si
bien russi que cette partie de leur travail est indestructible : dans
la pire dcadence, quand des Gaulois ou des Irlandais jargonnent
une prose, la fois banale, prtentieuse et barbare, les vers, je ne
dis pas la posie, gardent une tenue et lallure latine; pendant tout
le moyen ge on tournera passablement des vers latins ; la
Renaissance les humanistes latinisants criront des pomes
exquis ; dans ses dernires convulsions, le monde entendra chanter
en latin la guerre et la paix, et ces laborieux essais seront peut-tre
ce quil y a de moins mauvais dans ce quon est convenu dappeler la
littrature de guerre.

Mais Livius Andronicus avait beaucoup moins de talent. Il


semble avoir eu surtout du jugement, chose inutile et parfois
nuisible un pote, mais indispensable un rformateur. La
brillante Pliade a d cder devant les corrections dun Malherbe et
dunBoileau. Une preuve du jugement de Livius est le choix du vers
saturnien pour sa traduction de lOdysse. Cet Hellne hellnisant
a compris quil fallait mnager la transition et quil devait lui-mme
sinitier la pratique du vers national pour adapter congrment les
rythmes grecs la langue latine.

LIVIUS ANDRONICUS

Car Andronicus est venu , Rome, sans doute de Tarente et sans


doute comme prisonnier de guerre. Toute sa carrire est comprise
entre deux dates, la reprsentation du premier drame hellnique,
en 514/240, et la composition dun hymne Junon Reine, en
547/207. Alors il tait prs de sa fin. Ces trente-trois annes ont t
remplies par la traduction de lOdysse : des tragdies, nous
connaissons neuf titres ; des comdies, nous connaissons deux ou
trois titres. De tout cela, il nous est rest une soixantaine de vers
entiers, gnralement cits par des grammairiens, pourquelque
curiosit de la langue ou du vocabulaire. En outre, nous savons que
Livius a enseign, expliquant les uvres grecques aux Romains et
leur commentant ses propres uvres latines, ce qui tait aussi une
manire de leur faire connatre la littrature grecque.

POPE
ETilDRAME
A LA GRECQUE
Il devait
tre SATURNIENNE
fort jeune quand
vint Rome,
ou plutt quand on ly
apporta lors de la premire prise de Tarente (482/272) : il composa
lhymne Junon soixante-cinq ans plus tard. Il ne pouvait gure
avoir plus de dix ans, lors de la catastrophe. Et de cette simple
ncessit chronologique dcoule une consquence fort importante : il
y avait donc alors Rome, des coles, des socits, des foyers,
comme on voudra les appeler, de culture grecque. Que Livius ait
appris le latin Rome, cela na rien de surprenant. Ce qui est
noter,cest quil ny a pas oubli le grec, que mme il a lu les auteurs
grecs, non seulement Homre, quun enfant de pays grec pouvait
savoir par cur sept ans comme un petit Italien peut savoir
Dante, mais la tragdie, mais la comdie, mais ce drame classique
qui se jouait sur le thtre de Tarente la veille du dsastre. Lenfant
avait pu garder la vision de ces journes qui passaient si vite pour
les charmants et trop raffins Tarentins. Tandis que sur la scne
dialoguaient les hros et les bouffons, des gradins suprieurs, pardessus larchitecture du fond, on voyait la mer laiteuse, baigne
dans une lumire dor. Ctait de l quen 472 282, ils avaient vu
voluer dans le port et les provoquer, ces galres romaines
auxquelles tait interdit de dpasser le promontoire Lacinien.
Ctait au thtre quils avaient, un an plus tard, entendu le
discours grec de lambassadeur romain L. Postumius et quils
avaient ri de ses fautes de langage. LesTarentins passaient leur vie
au thtre. De tels souvenirs avaient sans doute laiss une
impression profonde sur un enfant. Mais sil a t en mesure de
satisfaire Rome sa curiosit, cestquil y a retrouv dans les livres
ces vers dont lcho se prolongeait dans sa mmoire avec les images
de sa patrie, ces vers qui lappelaient comme des fantmes familiers
sur une nouvelle scne, pour quil les ft revivre dans la langue des

POPE
SATURNIENNE
ET DRAME
Barbares.
Plus
tard, il expliquera
aussi A
LA
cesGRECQUE
Barbares les uvres
de la Sicile, de la Grande Grce et dAthnes ;croyons quon les lui a
mises dans les mains lge o lon apprend.

Cette tche de grammairien, de professeur dhumanits comme


nous dirions, lamena tout naturellement choisir un texte pour le
fairepasserdans la langue et le mtre desRomains. Il prit lOdysse.
Cela est encore une preuve de cet excellent jugement qui, dans le
peu de choses que nous savons sur son compte, est ce qui parat le
plus certain. Ulysse est un hros patient et malin ; un vieux routier
de mer sentend, demi-mot avec de vieux paysans. Le train de vie
du matre dIthaque est celui dun pre de famille qui tire le
meilleur parti possible dun sol rocailleux et y fait garder, sous la
haute direction dEume, par des matres de troupeaux (pecorum
magislri, dirait Virgile), des bandes de cochons et des hardes de
chvres ; mais il entretient de lautre ct du dtroit, dans les
pturages de la terre ferme, des troupeaux de bufs et de gnisses.
Cette conomie domestique tait de nature plaire aux lecteurs
dans les villas rustiques du Latium et de lOmbrie. LOdysse est
dune posie plus intime que lIliade, plus voisine des sentiments et
des gots domestiques des Romains. Le merveilleux aussi nest pas
celui de lOlympe plastique et hroque. Cest un merveilleux de
contes, tout semblable celui des contes italiens, un merveilleux
o les dieux sont des gnies hostiles ou serviables,oil y a des
sorcires, des enchantements et des apparitions, o la sage Athna
est comme la projection agrandie de la prudence ruse de son
protg. La varit et ltendue modre des pisodes se prtaient
des lectures courtes. Il ny avait pas meilleure introduction la
posie grecque.

LIVIUS ANDRONICUS

20U

En revtant sa traduction de la forme du vers, Livius introduisait


dans le monde antique une assez grande nouveaut. Avant lui, on
avait traduit en prose, dans un style quelconque, pour un but
pratique. La Bible hbraque avait t traduite dans le grec de la
rue pour les besoins de la communaut juive dAlexandrie. Aprs la
prise de Carthage, le snat devait faire traduire du punique le
trait dagriculture de Magon. Livius donnait le premier exemple
dune traduction potique, o le traducteur cherche transposer les
images et le mouvement de loriginal. Excellent exercice
dassouplissement, comme on lesait, pour une langue qui sessaie,
et que devait tout naturellement pratiquer et faire pratiquer un
professeur aussi avis que Livius. Mais Livius ne fut pas un Amyot.
Sa gymnastique est encore raide. Cicron compare VOdyssia une
uvre de Ddale, tout en regrettant quon ne montre pas en
littrature la mme curiosit des primitifs quen peinture ou en
scultpure. La comparaison est assez juste.
On ne pouvait demander Livius la matrise qui cre en transposant. Virgile a tiss VEnide dinnombrables souvenirs homriques, mais il lui a donn une couleur riche et varie, il a trouv le
ton de lpope courtoise qui nest ni celui des cours dOrient ni
celui des Romains du sicle dAuguste, ni la simplicit parfois
sauvage des hros dHomre. Dun art si raffin, dune telle originalit, Livius ne pouvait avoir aucun soupon, et personne ne lui en
fera un reproche. Ce dont il faut le louer, cest davoir fait un effort
vers luvre dart.
Le premier vers est surtout un effort dexactitude :
14

LIVIUS ANDRONICUS

20U

Virum mihi | Camena I insece | uersutum (1).


"Avopa [Jiot vveiTc Moaa noXu'tpc'jrov (a, 1).

On a t jusqu louer la finesse du sens tymologique qui a fait


rendre Iwtu par insece. Ne faisons pas de Livius un linguiste.
Ailleurs, il emploie un quivalent qui parat quelconque premire
vue :
Ibidemque uir summus adprimus Patricoles (2).
"EvOa S IlTpoy.Xo, Oeocpiv (ji/ja-tiop taXavco; (y, 110).

a Le sage qui est gal en poids aux dieux formait une expression difficile, que Mme Dacier paraphrasa : gal aux dieux par la
sagesse de scs conseils . Mais quel est le sens de adprimus, met
quon ne trouve quici ? Aulu-Gelle lexplique par longe primus.
Quen sait-il ? Livius a pu devancer M me Dacier si on donne au
prfixe la valeur de proximit et si on suppose que le vers suivant

lai

XVIII, 9, 5.

1)

A U LU -G K L L R ,

2)

I b . , V I ( V i n , 7, I I .
1, G (G. L. )

Cil N, V I ,

14

POPE SATURNIENNE ET DRAME A LA GRECQUE

. contenait

la mention des dieux Patrocle qui est dans les premiers


aprs les dieux . Et cela ne serait pas si mal traduit.
Ailleurs Livius nglige une figure, lanaphore :

... Mercurius cumque eo fllius Latonas


......................................................................................../jXOepioovj
'Eppeta;, YjXOsv 81 ava '/Jepyo 'Arc8XXtov (0, 322).

Homre a relev par la rptition de ^X6s et par des pith- tes


piques une ide toute simple que son confrre tarentin rend
prosaquement. Mais je ne trouve pas un cas semblable dans ceci :
Mea puer, quid uerbi ex tuo ore superat ?
Neque enim te oblitus sum Laertie noster (1).
Tsxvov ifiov, tco8v <JS ZTZO cpuvsv spxo 88vxcov ;
Il av Iiceix* OSuarjo; y) Ozioio XaGotjnrjv; (a 64-65).

Ma fille, quelle parole vient de schapper de la barrire de tes


dents ? comment tout de mme, moi, joublierais le divin Ulysse ?
Certainement le double accusatif ae et 2pxo et la mtaphore de la
barrire des dents ( si cest une mtaphore ), taient des dtails
embarrassants. Toutefois superai est nergique : Quelle parole
sortie de ta bouche a saut lobstacle ? Dans la mesure o on pouvait
le faire sans ridicule, Livius a traduit. Le second vers offre un
changement bien curieux. Non seulement Ulysse est dsign par
ladjectif patronymique, mais cet adjectif est au vocatif : Et cest que
je ne tai pas oubli, fils de Larte. Le tour neque enim est
certainement plus vif que la question conditionnelle du grec, et Livius
enchrit encore en sadressant par prosopope au fils de Larte. Ce
vocatif, htons-nous den convenir, est quelque peu artificiel.
Lexemple de lartifice a dj t donn par Homre lui-mme et il a
t suivi avec empressement par les Alexandrins et tous les
alexandrinisants. Saluons donc ici pour la premire fois chez le vieux

287

LIVIU3 ANDRONICUS

pote un procd auquel Virgile et Horace recourront quand un


nominatii ne peut entrer dans le vers.
(1) Ps. Servius, En., I, 92. On voit chez ce scoliaste que les Anciens repro chaient Virgile
davoir recul devant Xxo youvaxa.

Un changement de mtaphore est un travers de tous les traducteurs


Igitur demum Vlixi cor frixit prae pauore.

Kat TT Ooao-fjoi; XTO yo'j'iza. xat tXov rtzop (e, 297).

Mais Virgile ne sest pas risqu davantage rendre lexpression


homrique.
Un des plus longs fragments peut donner lieu une comparaison
intressante.
Namque nullum peius macerat humanum Q'iamdc mare
saeuom, uires et quoi sunt magnae topper corpus confringeut
importunae undae (1).

O ptE zytoyi zi t xa/.tixpov aXXo GaXaaar^ avopa


[aXa xapxEpo<; e"t] (0, 138).

ye au^sat, e: y.a!

Car moi je dis que rien nest pis que la mer pour confondre un
homme, mme quand il est trs fort. Livius sest trouv gn pour
dresser cette phrase complexe. Alors il la analyse et a isol les deux
ides quHomre runit : rien de pis pour lhomme que la mer ; mme
quand il est trs fort, il est confondu. Pour relever la premire, Livius
a pris le verbe macrai, que lui suggrait cvyyEa-, qui est ensuite
traduit directement par confringenl. De mme xaxwxepov est en
quelque sorte ddoubl en peius et topper, et suggre les deux

pithtes
saeuom
et importunae.
Limpuissance
condenser a conduit
POPE
SATURNIENNE
ET DRAME
A LA GRECQUE
dlayer. Mais cest ltat encore peu perfectionn de la phrase qui est.
la cause premire.
Les contre, ens vritables et certains sont rares dans la quarantaine
de fragments qui nous sont parvenus. En voici un peut tre :
Mon I ne lnrrimas de ore nocgeo detersit (2)

AaVJJ'J, ojjLop-a|jiEvo<; /.rcpaX^ azoopo eXeaxev (0, 88).


(1) T o u , lopprr. Irairmont nttriburt par erreur Nvius. Entendre quumd* f"r
qtuirn, topper par cito ; htwiuntim, un Pire humain. Texto de L. 11 a\ i t. Y/ critiqua ur le
/ .le de icslus, Pari, 191*1, p. 57.
'2 I i ri , \ rweqettrn, qui dit: A'oegenrn quidam nmiculi genus p aotex- tuiu |>
ut quidam c;i lidum ne perlucidum . Yorrius, qu'abrge 1 ettis, n** f nat n<iu:
plui ce que cVtit.

Le vers de Y Odysse montre Ulysse essuyant ses larmes, puis


enlevant le manteau qui couvrait sa tte. Festus dit que le mot
noegeum dsigne il ne sait quelle espce de manteau. Livius aurait
donc dit quUlysse essuyait ses larmes avec son manteau. Le tableau
est trop drle pour que Livius se soit mpris ce point. Cet exemple,
avec un ou deux qui prcdent, montre la difficult de juger, sur ces
dbris, spars de leur contexte et expliqus par des grammairiens
qui navaient plus la tradition de la vieille langue.
Ce qua trs bien compris Livius, cest que la littrature grecque ne
pouvait tre quun enseignement pour les Romains et quil ny aurait
de littrature latine que sous un costume latin et avec des sentiments
romains. Il na pas fait comme Ronsard. Il na pas introduit la
mythologie grecque ni parl grec en latin. Il a gard le titre du pome,
mais son hros ne sappelle pas Odusseus, il a reu le nom dUlysse
(Vlixes), forme de quelque dialecte de lItalie mridionale. Le premier
vers invoque une Camne, une des nymphes quon adorait prs de la
porte Capne. La divinit inspiratrice nest plus la fille de Zeus,
comme lavait dit Homre, ni la fille de Zeus et de Mnmosyne, comme
enseigna Hsiode. On a souvent critiqu le Panthon romain, parce

LIVIU3 ANDRONICUS

289

quon y trouvait des abstractions personnifies. Il en a moins que la


Thogonie, uvre de thologien, o rgnent les divinits telles que
Mnmosyne, la Mmoire. Cest cette filiation que Livius a choisie,
comme plus immdiatement intelligible des trangers, comme je
viens de traduire moi-mme Mnmosyne, et il appelle la desse
Moneta, Nam diuina Moneias filia docuil (1). Moneia nest quune
indigitation de Junon, considre dans sa fonction de donneuse
davis, de prophtesse, de sorte que diuina a le sens profond de
rempli de lesprit divin ; ainsi Horace parle dun diuinus uales. Ici on
peut suivre et pour ainsi dire dcomposer tout le raisonnement de
Livius. La destine des mortels nest pas tran che par la Moire
(Moira), ce qui et t inintelligible des romains, mais par la Morta,
un des deux noms de la Parque
(1) Priscien, VI, 1, 6 [G. L., II, 198, 12).

romaine (1). Kronos et Herms deviennent Saturne et Mercure.


Quand le dieu italique correspondant nexiste pas, le nom grec est
latinis et reoit les suffixes et les dsinences latines, Laiona,
Laeriius, Circae (gnitif). Calupsonem (accusatif). Le Tarentin Livius
fixe ces mots grecs sous la forme dorienne de son dialecte et remplace
les du pome italien par des a (Lalona,Av\~.,)ce qui saccordait
mieux avec le vocalisme latin. Un mauvais gnie xax 8a|xa)v
devient un dieu des enfers (inferus deus) (2). Le manteau de laine
grossire que portent les gens de la campagne ne reoit pas encore le
nom grec fortement latinis de laena (^Xavoc); cest le vtement de
couleur sombre des paysans romains, uesiis pulla (3).
Notre tradition de lexicographes ne permet gure de voir au del.
Nous ne pouvons dire si latmosphre du pome tait change. Festus
cite cependant un fragment qui parat contenir un curieux contresens.
Eume raconte Ulysse, dguis en mendiant, le genre de vie quil a

mene
sous SATURNIENNE
la domination ET
des
prtendants.
Les dieux, dit-il,
POPE
DRAME
A LA GRECQUE
donnent du profit louvrage auquel je mapplique ; avec cela jai
mang et bu et jai donn aux humbles :
"WV < p * Y 7 U 8 V T S X X C a8o(oi<JtV EWXX (o,
affatim g edi, bibi, lusi (4).

373).

Ces humbles, ce sont les mendiants, littralement dans le grec les


honteux . Mais Livius semble stre mpris sur ce mot, avoir pris le
masculin pour un neutre et avoir traduit discrtement ce qui aurait
t une assez brutale dsignation des plaisirs de lamour. Pareille
confusion indigne Mme Dacier : On ne saurait
1) A U LU C F LL E , III, 1G, 11.
(2)

(3)
Festus, v

P HI S C I RN , II I, 3, 20.

NOMUS, p. 3G8.

affalim. La citation est prcde simplement du nom : Juius. Bien que nous noyons

Ici que lobrgdo Paul diacre.il est vraisemblable que JAuius tout court d igne VOdyssia, non
une dos comdies rarement exploites par nos exccrpleurs. On ne peut fairo de ces quatro mots
un pn * ge comiquo quen les rnorti snnt entre deux vers.co qui est peu naturel en soi et peu
conforme aux habitudes dos grammairiens.faire

une plus grande injure un pote


que celle quont faite Homre quelques potes qui sont venus aprs
lui et qui ont dtourn un sens infme un vers plein de pudeur et
qui renferme un grand sentiment de pit. Certains philologues
rcents ont t du mme avis et ont class cette phrase dans les
fragments de comdie. Mais elle exprime une sagesse banale qui nest
pas inconnue aux Romains. Elle change le ton de lpope, moins
quon ne le croirait dabord cependant, puisquelle est dite par un
porcher un mendiant. Elle a ds lors la plus grande ressemblance
avec un vers quon disait inscrit sous une statue de Sardanapale :
Mange, bois, fais lamour : le reste nest rien , ou sur son tombeau :
Jai bu, jai mang, jai fait lamour, sachant la brivet du temps que

LIVIU3 ANDRONICUS

291

vivent les hommes (1). Cette rflexion, fort ancienne, peut-tre


suggre par le vers de Y Odysse, avait t bien accueillie par tout le
monde, mme Rome o on la retrouve avec diverses variations dans
des pitaphes. Ce texte clbre a d aider Livius faire le contresens.
Le traducteur dHomre a superpos plus ou moins innocemment
deux modles. Et nous avons alors un premier exemple de ces
imitations croises, de ces superpositions de souvenirs, qui feront les
dlices des potes classiques, ou qui seront, simplement le jeu
inconscient dune riche mmoire.
Ce quil faut retenir, cest que Livius avait compris que cette pope
grecque devait devenir latine et romaine, et quil a presque
parfaitement accompli ce dessein,dabord par le choix du mtre.
Luvre aussi a paru telle et fut promue livre dcole ; Orbilius tchait
de linculquer Horace enfant parmi les coups. Horace, devenu
puissant, ne demandait pas Auguste la destruction de VOdyssia. Un
Horace ne perscute pas un Andronicus.
Bien que nous nen sachions rien, Livius avait d montrer lexemple
Orbilius. Si le livre tait bon pour lenseignement des Romains en
gnral, il tait encore meilleur pour les enfants, et
(1) PLUT., De fort. Alex:, II, 3 (p. 336), ATHNE, XII, p. 529 F. Cette inscription,
dailleurs apocryphe, comporte plusieurs rdactions ; voy. Th. PREGER, Inscripliones graecae
melricae, n 232.

on ne sait pas quoi il aurait pu servir autrement. Ce succs attira


sur l'affranchi grec les yeux des diles. On vit en lui un homme
capable de renouveler lintrt des jeux. Ce fut mieux que des pices,
ce fut une littrature quil apporta.

Le POPE
drame vritable
rclamait
une varit
une souplesse dans la
SATURNIENNE
ET DRAME
A LA et
GRECQUE
rgularit que le saturnien ne pouvait offrir. La brivet du vers
national ne se prtait qu une phrase trs simple. Livius y renona et
se dcida pour une transposition des mtres grecs. Comme toujours, il
sut prendre le meilleur parti. On sest demand si YOdyssia avait ou
non prcd les drames. Les Anciens ne nous renseignent pas. Mais il
semble que, pour avoir une commande des diles, Livius devait avoir
quelque titre. La traduction tait un exercice de patience ; le drame,
mme emprunt, tait un travail ample, exigeait des vues densemble,
une langue plus riche et plus varie, un style appropri aux
personnages. Et de fait, bien que nous ayons moins de fragments des
drames que de YOdyssia, ils sont plus intressants, moins gauches, ils
ont des traits plus saillants.
Liviir prlude ces descriptions du cortge des dieux marins o ont
excell les potes classiques :
Tum autem lasciuom Nerei simum pecus
Lucien* ad cantum classem lustratur (choro) (1).
Cest alors que bondissant le troupeau de Nre, nez camards, jouait la mesure dun
chant en entourant les vaisseaux de leur chur.

Un vers intraduisible peint le ruissellement des eaux qui pntrent


et imbibent de leur humidit tcute une contre :
Confluges ubi conuentu campum totum inumigant (2).

Le souvenir dun proverbe grec qui parlait dun vin parfum comme
une fleur, ovo VOEO 5c8ojv,a peut-tre suggr Livius

LIVIU3 ANDRONICUS

(1)

293

Egisthe, dans NONIUS, p. 335 et 158.

(2)
Andromde, ib.t p. G2 ( confluges : loca in quao riui diucrsiconfluant ; mais h*
texte parait donner au mot le sens do ruisseaux qui se glissent et suni'bent). Inumigure a
un radical apparent umor.

une image quil a enchsse dans un vers prcieux et qui a t gote


et reprise par des potes suivants :
Florem anculabant Liberi ex carchesiis.
Ils servaient la fleur de Liber la versant des vases effils(1).

Le succs de flos Liberi se prolongera par Plaute et Pacuvius jusqu


Lucrce.Le vers entier est de got rare. Il a pour verbe anclare quon
retrouve dans un fragment de VOdyssia. Les carchesia sont des vases
longs, troits au milieu, munis danses minces qui sont de toute la
hauteur du vase, allant du bord jusquau fond. Macrobe dit que le mot,
purement grec, nest pas frquent mme en grec. Cest un carchesium
quAlcmne trompe reut de Jupiter. Plaute ne sest pas embarrass
de ce mot inconnu et il dit une patre : une patre tait aussi large
quun carchsium tait troit. Mais justement le mot prcieux eut le
plus grand succs chez les potes classiques, Virgile, Ovide, Lucain,
Stace.
Livius nest donc pas seulement un pote archaque, cest- -dire un
crivain qui emploie les mots de son temps sans se douter quils
sortiront bientt de lusage. Il devait tre dj, sinon archaque, du
moins recherch et novateur pour les spectateurs et les lecteurs de sa
gnration. Il aimait les traits descriptifs brillants, il portait peut-tre
dans le style ce got pour les parures somptueuses, pour
larrangement un peu thtral de la toilette, qui tait habituel

Tarente
au dernier
sicle deETson
indpendance.
En introduisant la
POPE
SATURNIENNE
DRAME
A LA GRECQUE
posie Rome, il y introduisit la recherche et presque la prciosit, ce
quon appelle encore lalexandrinisme. Le cortge de Nre est un
quadro hellnistique. Livius conduit cette recherche jusquau point
o elle teint au lieu de faire briller. Il prte une priphrase fort
alambique une femme qui dit avoir t la nourrice dun enfant :
Quera ego nefrendem alui lacteam immulgens opem.
Lui qui par moi, avant quil net des dents, a t nourri et qui a suc laide de mon
lait (2).
(1)
FESTUS, dans Paul, v anclare.La traduction haurire de Verrius nest pas exacte.
Flos Liberi se trouve dans PLAUTE, .AS., 640; CisL, 127 ; Cur.t 96, 99, PACUVIUS (Non., p. 498) ;
Lucr. III, 221.
(2)

Festus, dans Paul, v nef rendes (infantes nondum f rendantes.)

Nous voyons apparatre la priphrase presque abstraite qui sera un


flau du latin de la dcadence.
Mais peut-tre ny a-t-il l que leffet dune imagination qui rclame
de la langue un effort nouveau. Quand la langue le sert, il lui arrive
de fleurir ce qui dans scn modle tait rest terne et abstrait. Cest ce
que montre le seul fragment pour lequel nous pouvons comparer le
grec. Sophocle met dans la bouche de Teucer une moralit assez
banale :
<>e\> xo Oxvovxo;; i -znytii ti [ipoxo /api;
Siappe xx 7rpo8o<7aX(ffXETat.
Hlas I combien un mort voit vite chez les vivants la reconnaissance passer, convaincue de
trahison.

Livius a tir de l un contraste, offert au got romain une de ses

LIVIU3 ANDRONICUS

295

antithses favorites et remplac lallusion aux tribunaux athniens


par la vive image de ces geles de printemps qui fltrissent lespoir de
lanne en un moment :
Praestatur laus uirtuti sed multo ocius uerno gelu
tabescit (1).

Cest presque le mot de Juvnal, probilas laudalur et algely mais


avec un autre sens.
Cest aussi dans les drames que nous trouvons le mieux mis en
uvre les artifices de lordre des mots et des figures. Les allitrations,
presque absentes de YOdyssia, sont ici frquentes ; praeda per
participes aequiier pariiia esly ad canium classem%laudel tubens,
maiesias mea, loleraiis lemploque, confluges ubi conuenlu campum,
quas pelo quas precor porrige, ascenduni allum ocrim, per slruices
saxeas (2). Dans les drames paraissent deux pratiques qui seront
deux traits caractristiques du style latin potique : la double
pithte, quand un des adjectifs na pas le mme rle que lautre :
lasciuom simurn pecus ; surtout lordre disjoint des mots qui
sappellent : specie laelauisti optabili, in sedes conlocal se regias, ego
puerum inlcrea anciltae subdam lacleniern meaey in
(1)

Dans Non., p. 207 ; cf. Soph. Aj. I26G-1267.

(2)

La Ville dr

Mirmont,/i l. sur lanc. pos. lal.y p. 149, 150, 153, 153 163, 159, 1G8.

Pclio docuii ocri, lacleam immulgens opem, jlorem anclabanl Liberi


(1). Dj dans YOdyssia, la prposition est place entre lpithte et le
substantif dusmo in loco (2). Leffort de Livius pour trouver une
mthode dexpression propre la posie ne sest donc pas born au

vocabulaire
etSATURNIENNE
aux images. ET DRAME A LA GRECQUE
POPE
Enfin Livius a cr la mtrique du thtre latin. Crer nest pas
trop dire. Il a pris les mtres grecs, mais il les a transforms et
heureusement adapts aux exigences de la langue latine.
Lapprentissage par les saturniens de YOdyssia lui avait fait connatre
les ressemblances et les diffrences des deux organes.
Dans les deux langues, la quantit tait le principe fondamental
dune prononciation rgle par le rythme. En latin comme en grec la
quantit tait parfaitement fixe. Certains dtails seulement
diffraient. Dans une langue o la quantit rgne, il y a tou* jours
surabondance de syllabes longues ; car une voyelle brve suivie de
deux consonnes forme le plus souvent une syllabe longue. Cette loi
diminue notablement le nombre des syllabes brves, soit que les
consonnes conscutives appartiennent au mme mot, soit quelles se
trouvent lune la fin, lautre au commencement du mot suivant.
Mais, lpoque de Livius, deux particularits de la prononciation
latine avaient pour effet de multiplier les syllabes brves.
Quand entre deux voyelles se trouvait un groupe form par une
muette sourde et une liquide, tout le groupe sappuyait sur la voyelle
formant avec elle une syllabe pa-lris. Par suite, si la voyelle de la
premire syllabe tait brve, la syllabe elle-mme restait brve, ptris (soit p F). Dans le dialecte dHomre, les deux consonnes taient
rparties entre les deux syllabes et la premire syllabe tait
ncessairement longue, wxT-p6 (soit F F)- Dans la versification
attique, par consquent chez les dramatiques quimitait Livius, les
deux prosodies taient admises. Mais les potes du thtre latin

LIVIU3 ANDRONICUS

297

gardrent la prononciation latine, la libert attique ne fut reue que


plus tard.
(1)

Ib., p. 148, 152,, 170, 102, 154, 177. -

(2)

HAVET, De

salurnio, p. 430.

De plus, quand en latin un mot de deux syllabes ou quand les deux


premires syllabes dun polysyllabe avaient la forme l'arabique 5 f, les
deux syllabes pouvaient former la monnaie dune mme longue, cest-dire compter pour deux brves * u, dm, odsl, ulpllem, d
illam. De cette libert, fonde sur un fait de prononciation
diversement expliqu, resta dans la langue la prononciation des
adverbes comme bn et des impratifs comme cau, o se fixa la
brvit de la finale.
Le latin subissait, dailleurs, au temps de Livius, une crise : toutes
les finales se prononaient faiblement. Par suite, Plaute et Trence
peuvent dire est, temp, pour esiis, iempus. Ces pels nous sont
familiers par Lucrce qui est le dernier pote les garder dans sa
prosodie. Ce temps est aussi celui o les finales longues en i et en r
sabrgent : sorOr devient sorr, augei devient augel. Comme la
prononciation nouvelle nest pas encore bien tablie, le pote peut
garder quelquefois lancienne. Telles taient les facilits que Livius
trouvait dans la langue latine pour son dessein.
Ni en grec ni en latin, laccent ne jouait de rle prosodique. Le pote
navait pas soccuper de laccord ou du dsaccord qui pouvait se
rencontrer entre les temps marqus de la mesure et les accents des
mets. Ces accents, ntant quune note porte plus haut, ne pouvaient

avoir POPE
aucune valeur
rythmique.
Enrevanche,
lunit du mot latin, en
SATURNIENNE
ET DRAME
A LA GRECQUE
tant que mot, avait une ralit que ne connaissaient pas les Grecs.
Livius Andronicus lavait appris dans la technique du saturnien, o
de certaines places les mots dune certaine forme taient admis, les
mots dune autre forme exclus. II avait appris aussi que ces exigences
taient compenses par une plus large tolrance sur la nature des
pieds : le saturnien est un vers Irochaque qui peut ne pas contenir de
troches.
Rigueur dans le groupement des mots, facilit trs grande dans les
quivalences et substitutions de pieds, ces deux principes, Livius le
transporta dans le maniement des mtres ambiques et tro- chaques
emprunts au drame grec. Cest ainsi quen latin un de ce vers ne
pourra jamais paratre finir deux fois de suite ; un vers ambique ne
peut pas se terminer ainsi : meus Hhidnm,
credrel sbi. Loreille, entendant meus ou crederel suivis de la pause
lgre qui en latin spare un mot de son voisin, pourrait croire que
lambe pur tait lambe final. En grec, un vers tro- chaque ou
ambique peut paratre finir deux ou mme trois fois de suite :
loreille nest pas trompe, parce que la sparation des mots grecs
nest pas saisissable. En latin, une brve portant le temps marqu,
quand elle terminait un mot, faisait leffet dune longue plutt que
leffet dune vraie brve. Le trs court soupir qui la suivait
augmentait sa valeur. Il rsultait de l une srie dobservances
extrmement dlicates et dont le dtail appartient aux traits de
mtrique (1). La distinction des pieds pairs et impairs subsistait
dans une certaine mesure. Elle ne se trahissait point par la nature
du pied, comme en grec oi le troche pur rgnait aux places
impaires, lambe pur aux places paires :
Spondeos stabiles in iura paterna recepit commodus et
patiens, non ut de sede secunda cederet aut quarta

LIVIU3 ANDRONICUS

299

socialiter (2).

Mais la place du pied en latin excluait ou admettait certaines fins


de mots (3). Le principe latin del distinction des mots tait combin
avec le principe grec de la composition des mesures par deux temps
ou pieds de valeur diffrente. La diffrence des pieds pairs et des
pieds impairs tait marque en latin par dautres effets quen grec.
Horace, que je viens de citer, simaginait avec tous ses contemporains que ces vers latins, connus de lui surtout par Plaute,
Trence, Ennius et Attius taient des vers ngligs, dus une hte
extrme ou une honteuse ignorance de lart :
In scaenam missos cum magno pondr uorsus aut operae
celeris nimium curaque carentis aut ignoratae premit artis
crimine turpi (4).
l) Voy. Louis HAVET, Cours de mtrique ch. VIII (3 dition, p. 132).

p. 256 (sur lambe).

(2)

Horace, A.

(3)

L. Havet, /. c. 273 suiv. (3 dit., p. 135).

(4)

A. p. 260.

Ctait une erreur. Ces vers ntaient pas plus faciles faire que
ceux de Sophocle ou dAristophane : ils taient autres. On peut mme
dire qu lpoque de Cicron et dAuguste, quand on samusa aux
pastiches des trimtres et des ttramtres grecs, on se rendit la tche
plus facile, en se dgageant de quelques-uns des liens qui avaient
entrav les potes archaques.

Livius
a fait
lunit de laET
versification
dramatique.
POPE
SATURNIENNE
DRAME A LA
GRECQUE En grec, il y
avait une mtrique de la tragdie et une mtrique de la comdie.
Cette distinction reposait sur des observances qui ntaient pas
applicables au latin, tandis que les nouvelles rgles, tant dduites de
la nature de lo langue, sappliquaient naturellement tous les vers et
tous les genres. Les Latins ont, dans leur littrature, tendu vers
lunit la fois par ncessit et par got. Ce que la varit y a perdu,
a t regagn autrement ; la juste adaptation des mmes formes des
genres diffrents na pas t nglige : lhexamtre desSaiires
dHorace nest pas lhexamtre de Y Enide. Livius Andronicus, ds
les origines, avait annonc un des caractres gnraux des lettres
latines.
Les mtres quil employait ntaient probablement pas bien varis.
Il tait rserv Plaute dveiller le chur innombrable des nombres,
Numeri innumeri. Dans les fragments qui nous restent du vieux
pote, ne se trouvent que des snairesambiques et des septnaires
trochaques. Les autres mtres quon a voulu lui attribuer
proviennent de conjectures trompeuses ou dune confusion que
faisaient dj les grammairiens byzantins entre le nom de Livius et
celui de Laevius, un subtil arrangeur de syllabes contemporain de
Cicron. Il faut une grande bonne volont un philologue moderne
pour confondre un des derniers potes du saturnien avec un disciple
dEuphorion. Cette confusion a produit une autre erreur : on a cru que
les vers ainsi drobs Laevius faisaient partie dun chur. Il ny a
pas non plus lieu de dduire lexistence dun chur del composition
dun original de Sophocle mis sur la scne par Livius.
Nous ne savons pas sil avait gard ou supprim le chur de la

LIVIU3 ANDRONICUS

301

tragdie grecque.
Nous avons neuf titres des tragdies de Livius. Une seul
etait certainement inspire dun classique, YAiax masligophorus,
imitation de la pice que nous avons de Sophocle. L'Equos troianus
pouvait aussi driver du Laocoon ou Sinon de Sophocle. LAchille
devait rsumer pour le public romain le sujet de Y Iliade et lui rendre
un service analogue VOdyssia. Nous avons neuf fragments
dAegislhus. Ils rvlent une parent avec lAgamemnon dEschyle,
mais surtout avec YAgamemnon de Snquc. Sophocle avait compos
un Egislhe dont nous ne savons rien ; Egisthe peut tre pris pour
hros. Mais le curieux est de traiter le sujet 'A gamemnon avec
Egisthe pour personnage principal. La ressemblance de cinq fragments
avec Snque complique ce problme insoluble. Nous constaterons du
moins que, quand Livius sattaque une des grandes lgendes
hroques de la Grce, il la considre par un de ses petits cts. Ce
got du rare ou du cherch saccorde assez bien avec le got du
romanesque que semble rvler le choix des quatre tragdies
restantes, Andromde, livre au monstre sur son rocher et dlivre par
Perse ; Dana, enferme dans la chambre dairain o Zeus pntra,
puis dans le coffre o elle flotte avec Perse son enfant ; Hermione,
promise Oreste, donne Noptolme que tua Oreste; Tre, lauteur
de ces infortunes de Procn et de Philomne que pleurent toujours le
rossignol et lhirondelle. Les personnages principaux sont des femmes
et leur histoire ressemble le plus souvent un conte. De tels spectacles
devaient plaire aux Romains par les jeux de lamour, par la
compassion quils excitaient, par la nature de leur merveilleux. Il est
noter que quelques-uns des sujets de Livius se retrouvent plus ou
moins mls laction ou aux rcits de VEnide ; mais ils sont encore

plus dans
le genre
dOvide. Bien
que Sophocle
ait compos un Egislhe,
POPE
SATURNIENNE
ET DRAME
A LA GRECQUE
une Hermione, un Tre, que Sophocle et Euripide aient chacun crit
une Andromde et une Dana, les modles de Livius taient probablement plus voisins de son temps, plus atteints aussi par le got du
romanesque et de la passion que rvlent les arts et la littrature de
lpoque hellnistique. En tout cas, la prfrence donne par
Liviusauxmodles classiques est une pure hypothse, appuye
seulement par son Ajax, contredite, semble-t-il, par
lensemble des fables quil a choisies, du moins notre connaissance.
Ces pices neurent pas une longue dure. Nvius les rejeta dans
lombre ; il reprit deux de ces sujets, Dana et Equos Troianus.
Cicron dclare que les pices de Livius ne mritent pas dtre relues ;
on peut se demander si mme il les avait lues. Pour les comdies, ce
fut encore pis: deux titres survivent peine dans le lexique de Festus.
Lun deux est difficile expliquer : Ludius ; est-ce un Lydien, nabab
grotesque ? un histrion, sorte de charlatan? Un septnaire provient
dun Gladiolus, bon titre pour une peinture de militaire fanfaron. Un
personnage parat demander plaibamment au hros si les ennemis
quil a pourfendus ne sont pas ceux qui poursuivent tout htedune
auberge mridionale :
Pulicesne an cimices an pedes ? responde mihi (1).

Livius Andronicus tait acteur enrrmc temps quauteur ; ainsi


Molire et Shakespeare. Gomme le fait nous a t rapport par TiteLive, les Allemands lont trait de conte. Livius, citoyen romain, sur
les planches ! Y pensez-vous ? On oublie quil ne sagit pas de Livius
Salinator ; que Livius Andronicus, ancien esclave, ntait quun

LIVIU3 ANDRONICUS

303

affranchi ; que beaucoup dacteurs taient des affranchis et que les


entrepreneurs de spectacles, car sans doute Livius ltait aussi,
jouaient dans les picesquils montaient (2). Comme ils se rservaient
les premiers rles, ils prenaient celles qui pouvaient faire valoir leurs
talents particuliers et leurs dons naturels (3). Dj le choix des sujets
tait subordonn aux convenances dun acteur.
Dans sa carrire, Livius eut une ide qui a conserv son nom dans
la mmoire des amateurs de thtre. Les rles de comdie
(I) Fp-ti>, v pedes ibu8.

2 Q and,fipr Tr<*imnotonfiit forc denrler des affranchis,les femmes d,r.fT > 1 :

norahlr- furent autorises prendre part aux collectes du


culte et 1* ir fils purent porter \oc la prtexte, non pas la bulle dor des enfant ingnus, mais une

reprsentation en cuir (MACH., I, G, 4). Ces conces- *ion montrent le eu? quon fai-ait des
affranchis en gnral.
Cic. , De offle., I, 114.et

de tragdie comportaient de longues parties


chantes. Livius eut du succs, fut rappel, dut bisser et trisser des
tirades et se cassa la voix. Alors il imagina de faire chanter par un
chanteur de profession, tandis que lui se bornait mimer. On ne doit
pas oublier que la gesticulation tait trs dveloppe chez les Anciens,
comportait des mouvements de tout le corps et se rglait sur le rythme
comme la mlodie. Ce ntait pas ce que nous appelons une danse
(Voltaire et dautres sy sont mpris), mais ctait ce que les Anciens
appelaient une danse. Ce ddoublement a fort intrigu les habitus
modernes de nos thtres et les a trouvs gnralement sceptiques,
bien avant que des savants allemands aient dcouvert que les rcits de
Tite-Live sont des contes tiologiques .
Les dfenseurs du i'ait, que Tite-Live na pas invent et qui pouvait
encore tre dmenti par tout lecteur de son temps (cette pratique sest
maintenue jusqu aujourdhui, dit-il), ont cherch des analogies. On a
cit Gthe, dans la Flte enchante, oblig de recourir une

chanteuse
enceinte,
la cachant
rideau
Weimar, pendant
POPE
SATURNIENNE
ETderrire
DRAME un
A LA
GRECQUE
quune actrice mimait l scne. On a rappel qu Paris, lors des ftes
dun sacre, presque tous les acteurs tant employs Villers-Cotterets
et Chantilly, des figurants les remplaaient sur la scne, tandis que
des chanteurs taisaient leur partie dans les coulisses (2). Ce sont l
des expdients tout fait accidentels. Ce qui se rapproche le plus de
lusage romain est lopra des bamboches, au xvn e sicle. Vers 1674, le
sieur La Grille imagina de faire jouer des opras Paris en divisant
laction et le chant. Laction sexcutait par une grande marionnette,
qui faisait sur le thtre les gestes convenables ; le chant tait confi
un musicien dont la voix sortait par une ouverture mnage dans le
plancher de la scne. Pendant deux hivers, tout le monde y courut ;
puis, on nen parla plus. Linventicn de La Grille ne fut pas une
exception, un moyen pour se tirer dembarras. Il ne tint quau public
den faire une rgle
(1) Histoire de VAcadmie royale des Inscriptions, t. XXIII (partie: Histoire). Paris,
1756, p. 152.

et de garder un spectacle semblable au spectacle romain, avec cette


aggravation que la mimique tait celle dune marionnette. Les
conventions thtrales admettent toutes les bizarreries ; lemploi du
masque et du cothurne sur la scne grecque tait au moins aussi
singulier que la sparation du chant et de la mimique. On devra
cependant noter quil fallait peu de chose pour rduire le drame de
Livius la pantomime et que les Romains mirent deux sicles
franchir lintervalle.
Livius Andronicus, par ses succs dacteur, de pote et de pro.
fesseur, tait devenu une manire de personnage. En 547 /207 trentetrois ans aprs la premire reprsentation dun drame hellnique,
Rome allait engager avec les Carthaginois une partie dcisive.
Hannibal tait en Italie depuis douze ans. Son frre, Hasdrubal,

LIVIU3 ANDRONICUS

305

passait les Alpes, pour le rejoindre et le renforcer. La ville tait


trouble par des prodiges. On fit une procession o vingt-sept jeunes
filles chantrent Junon Reine un hymne compos par Livius. Dans
lt qui suivit, les consuls C. Claudius Nero et M. Livius Salinator
dtruisirent larme dHasdrubal sur les bords du Mtaure, prs de
Sna, et Nron apprit lvnement Hannibal en lui jetant la tte de
son frre dans son camp de Larinum. Hannibal ne devait quitter
lItalie que quatre ans plus tard, la guerre ne devait finir que par
lpe de Scipion Zama, mais elle avait t gagne sur les bords du
Mtaure.
Le nom de Livius Andronicus tait insparable de ces succs. En
reconnaissance, il fut autoris constituer un nouveau collge, le
collegium scribarum el hislrionum, qui runissait les potes et les
acteurs, gardait leurs manuscrits et pouvait jouer parfois le rle dun
tribunal critique. Etabli suivant ce droit traditionnel des corporations
romaines quon faisait remonter Numa et quavaient certainement
consacr les XII Tables, lassociation reut pour lieu de runion et
darchives le temple de Minerve sur lAvcntin.

POPE SATURNIENNE ET DRAME A LA GRECQUE

Cette dcision achve de donner son vrai caractre la mission que


remplit alors Livius. Plus tard, Horace doit avoir la commande du
chant sculaire. Livius cra le prcdent. Mais son cas fut beaucoup
plus important. Il marqua, dune manire incontes-table, que les
pouvoirs publics sintressaient aux lettres : la posie devenait une
affaire dEtat.
Lhymne Junon Reine tait dans la tradition romaine. II tait en
vers saturniens et sans doute sinspirait des usages liturgiques
observs dans les autres cultes nationaux. Nous en avons
probablement le premier vers, qui tait comme de juste une invocation
(1) :
Sancta puer, j Saturni || filia, | Regina.

Livius est un initiateur. Il a introduit les genres grecs dans la


littrature latine ; il a mis le thtre grec sous les yeux du public
romain ; il a, par une vritable cration, adapt au milieu et la
langue les formes et la mtrique des uvres trangres. On ne doit pas
ces mrites en ajouter quil na pas. II na ni fix une langue qui tait
dj laite, ni rgl lusage de lcriture qui tait devenu courant avant
lui. Il a tendu, enrichi, nuanc le vocabulaire ; il ne la pas tir du
nant. Il a certainement assoupli la phrase ; mais on en connaissait
dj quelques ornements. La pratique du carmen, lemploi du vers
saturnien, la prcision de la langue juridique, les XII Tables et les
compositions dAppius Claudius Caecus avaient ds longtemps prpar
les voies. Ce nest quun hasard, mais il est significatif : le fils du
Caecus tait consul lanne o Livius donna sa premire
reprsentation inspire du thtre grec. Dans cette tche de

307

CN. NVIUS

prcepteur du peuple romain, il apporta du bon sens, du tact, un


jugement excellent, peut- tre un got un peu raffin, que tempra cet
excellent jugement, car lalexandrinisme dun pote qui veut sattacher
un vaste public ne peut tre lalexandrinisme dun Callimaque. Livius
a su mnager les transitions et na pas rompu avec le pass brutalement. Il a fait uvre latine. Ainsi il assurait lavenir. A dautres, il
laissait le soin de poursuivre. Mais il avait donn le mouvement. Tout
cela, il la fait sachant ce quil faisait. Ce quil a
(1) Conserv par Priscien, vi, 8, 41, (G. l., II, 230}, qui le rapporte tort l'Odgssia.
L'attribution dun second vers e:;t mal fonde ; voy. L. Havet, De saturnin, p. 375 et n . 3.

fait ne le sachant pas, a eu encore plus de porte: il a cr le type dune


culture. 11 savait quil crait la littrature latine. Il ne savait pas quil
avait trouv dans la littrature grecque le premier modle dune
ducation rgulire. Livius, sans le savoir, a t le plus ancien des
humanistes.
ttt

III. un. Nevius.

Livius Andronicus se prsente nous

t.

comme un rle. Nvius est un homme.


Livius a donn peut-tre dans le got du curieux ou de lrudition. A le
suivre, et, ainsi que tous les lves, en exagrant ce qui ntait chez lui
quune apparence, les auteurs couraient le risque de produire des
uvres qui seraient devenues trangres au grand public romain.
Nvius a introduit dans la littrature latine la vie contemporaine.

Nvius
taitSATURNIENNE
Campanien et
doute
citoyen
romain ; car non
POPE
ETsans
DRAME
A LA
GRECQUE
seulement il a servi dans les lgions, mais il a pu mler utilement les
tribuns de la plbe lune des nombreuses affaires que lui ft son
incorrigible libert de langage. 11 tait hardi dans ses paroles comme
un vieux soldat, et fier comme un Campanien.
Avec cela, profondment romain. Livius Andronicus, par tactique,
par ncessit, par pdagogie, avait su paratre romain ou du moins
latin dans son hellnisme. Nvius animera son uvre de la grandeur
du nom romain et des passions du forum. Il ny a aucune raison de
douter que sa langue maternelle tait le latin. Il savait losque peuttre, quil tait bien difficile dignorer Capoue et aux portes de
Capoue.Mais certainement il apprit le grec. Il dut chercher les livres
grecs, pour y lire les potes quil voulait imiter. Il put les trouver dans
ses courses de soldat, ntant pas sdentaire comme Livius. Il fit la
premire guerre punique. Cette guerre se passa presque entirement
dans les pays hellniss, dans la Grande Grce, en Sicile Bonne
occasion dapprendre le grec et de lire les auteurs grecs. Plus tard,
quand Rome Nvius donnera des pices au thtre, il lui faudra
cependant avoir sous la main les originaux quil combine. Dcidment
il y avait dans cetto ville des livres grecs bien avant que PaulEmile
net transport chez lui la bibliothque du roi Perso.
Dans ces campagnes, Nvius dut aussi apprendre connatre
riiumeur des nobles. Il a pu servir sous les ordres deL. Caecilius
Metellus, le vainqueur de Panorme, deux fois consul, en 503/251 et
507/247. Ces dates suffisent pour montrer quon nobservait gure le
plbiscite de 412/342 interdisant de confier au mme la mme
magistrature dans la mme priode dcennale (1). Ce plbiscite avait
t souvent viol depuis le dbut des guerres puniques. Aprs la
bataille de Trasimne (537/217), un autre plbiscite devait le

CN. NVIUS

309

suspendre pour la dure de la guerre (2). En 540/214, le peuple dcida


que, lorsquun gnral romain serait en possession de Yimperium, il
navait pas besoin de retourner Rome sil tait lu consul, afin de se
faire confirmer Yimpe- rium pour lanne suivante par une nouvelle loi
curiate (3). Cette loi curiate tait, depuis longtemps, une formalit.
Ainsi ces deux dispenses venaient seulement rendre rgulier un tat
de choses dj ancien ou prpar davance. Ds ses premires annes
de service, Nvius avait pu le constater. Le jeu combin de ces d,eux
facults eut pour consquences de maintenir les mmes personnages
la tte des affaires, de fortifier la puissance du snat, laiss plus libre
dans la distribution des commandements, et dassurer le
gouvernement entre quelques mains. De telles mesures taient dictes
par la ncessit : Hannibal tait en Italie. Elles nallaient pas sans des
inconvnients, inhrents toute suspension de lordre lgal. Ds ce
temps, Salluste pourrait dire que les nobles se passaient tour de rle
de main en main le consulat (4). On ne stonnera pas de voir Nvius
sexprimer librement sur le compte de la noblesse. Nous ne savons si,
en fait, il eut se plaindre de L. Caecilius Metellus, deux fois consul,
souverain pontife, un des hommes les plus considrables au temps de
sa jeunesse. Si patriotes quils soient, les soldats sont susceptibles et
en aucun temps nont mnag leurs chefs. Nvius, aprs
(1)

TITE-LIVE, VII,

(2)

TITE-LIVE, XXVII, 6, 7.

42.

(3)

FESTUS, V Trifiinta

lictoribus ; T.-L., XXII, 1 , 5 ; XXIV, 9, 9.

(4)
Salluste, Jug. 63, 6 : Eliam lum alios magistraus plebs consulatum nobililas
inler se per manus tradebal , quand dbutait Marius.

L. Siccius Dentatus et bien dautres, navait pas crer dans la vie le


personnage du vieux grogn'ard. Quoi quil en soit, quand le fils de
Lucius, Quintus, se prsenta au consulat en 547/207 pour lanne
suivante, Nvius fit courir le snaire : Faio Metelli Romae fiunl
consules, Cest fatalement que les Mtelli deviennent Rome consuls

; POPE
quoi le personnage
piqu
rponditA par
un saturnien : Dabunl
SATURNIENNE
ET DRAME
LA GRECQUE
malum Metelli Naeuio poeiae, ils donneront un chtiment, les
Metelli, Nvius ce pote . Il est curieux de voir ce noble si expert
dans la tradition du vieux style romain : saturnien si parfait quil est
devenu le type du genre, allitration, heurt des noms propres, mise en
relief mprisante du qualificatif grec de pote, rien ny manque.
Les choses nen restrent peut-tre pas l. Quatre ou cinq sicles
aprs, quand le temps avait fait une masse confuse des menus
incidents sauvs de loubli, on disait que Nvius tait mort en exil
chass de Rome par la faction des nobles et principalement la clique
des Mtellus v. Cest ce qua recueilli saint Jrme dans sa Chronique,
peut-tre daprs Sutone. Ainsi commenait le travail quont
poursuivi les philologues, qui a consist tablir une liaison entre des
donnes parses et construire une biographie presque suivie. En
ralit, nous avons cinq renseignements isols, deux sur des attaques
de Nvius contre les nobles, trois sur des chtiments subis par le
pote.
Les deux attaques sont le vers contre les Mtelli et une allusion
une aventure lgre de Scipion lAfricain. Ce grand homme passait
pour tre fort adonn au plaisir ; il montrait quil sc connaissait bien
quand, aprs la prise de Carthagne, il refusait mme de voir une
jeune Espagnole dune beaut merveilleuse.
Les trois chtiments dont nous parlent sparment les auteurs sont
(hux e mprisonnements et lexil final Utique. Plaute, dans le Miles
(jloriosus, parle dun pote latin dont le menton est soutenu par une
colonne et auprs de qui jour et nuit couchent deux gardiens. Cest une

CN. NVIUS

311

devinette. La colonne et les deux gardiens sont la fourche, sorte de


cangue qui maintenait la tte et laquelle les mairis taient
attaches. Fcstus nous apprend que le pote tait Nvius. De son ct,
Aulu-Gelle nous rapporte
que les triumvirs capitales firent jeter en prison Nvius pour les
attaques incessantes quil se permettait dans ses pices limitation
des comiques athniens. En prison, il crivit deux pices, Hariolus et
Lon, o, dit Aulu-Gelle, Nvius rpara ses mfaits par des loges. Les
tribuns de la plbe le firent sortir. Que Nvius ait rpar ses attaques
par des compliments, cela ne semble gure dans son caractre, bien
que dans les trois vers sur Scipion il ait lanecdote scabreuse
adroitement ml des loges hyperboliques. Mais il ny a aucune raison
de douter du rest de lhistoire. La procdure suivie, incarcration
parles triumvirs et libration par intercession tribunitienne, est
exactement celle qui est dcrite pour deux autres affaires beaucoup
plus graves, o les tribuns refusrent leur intervention (1). On ne doit
pas stonner de voir traiter ainsi des citoyens romains. Le droit
criminel a toujours t mal rgl. Les magistrats romains avaient des
pouvoirs fort tendus et le droit dincarcrer par simple mesure de
police. La coutume, les interventions des magistrats entre eux, surtout
lintercession tribunitienne, tempraient ce qui nous parat aujourdhui
un arbitraire insupportable. Ce nest vraisemblablement quen 556/198
que Caton, tant prteur, fit passer la loi Porcia de iergo ciuium : cette
loi punissait dexil un magistrat qui aurait frapp ou tu un citoyen
romain dans la ville et un mille du pomrium (2). On voit par l dans
quelle mesure tait assure prcdemment linviolabilit des
personnes. Cette loi laissait intact le pouvoir dincarcration, avec les
mesures accessoires, comme le port des chanes et probablement celui
de la fourche. Le traitement subi par Nvius, dans la circonstance
prsente, tait assez doux. Ainsi que Socrate dans sa prison, il pouvait
se livrer la composition potique. Toute cette histoire, loin de prouver
quil ntait pas citoyen, prouve au contraire quil ltait.
Lexil Utique donne une prcision chronologique : il nest

(1)
Cas de P. Munatius (impit ; Pl. N, H., XXI, 8) ; et. de C. Cornlius (sodomie;
POPE
SATURNIENNE
ET
DRAME
LA GRECQUE
Val. Max.,
VI, 1 10).Cf.
Mommsen, Droit
criminel,
II A
{Manuel,
XVIII), 481, n. 5 (contre, lb.,
IV, 302).
(2)

LANGE, Histoire intrieure de Rome, tr.fr., t. I, p. 451.

possible quaprs Zama. Nvius est donc mort aprs 552/202 ; rien ne
soppose la date indique par Varron pour cet vnement, 553-201.
Mais y eut-il un exil ? La manire dont saint Jrme a combin
lensemble de sa notice peut inspirer des doutes. Nvius tait libre de
sexiler dans une ville allie dItalie. Quelle ncessit daller en Afrique
? Vraisemblablement le vieux soldat voulut voir ou revoir, aprs la
victoire de Scipion, les lieux o il avait peut-tre combattu, sil tait un
survivant de larme de Rgulus, les lieux dont il parlait coup sr
dans son pope. Il a pu mourir au cours de ce voyage, par hasard,
Utique. Plus tard, cette mort ltranger aura paru la consquence de
ses attaques contre la noblesse. Il ne reste donc, pour une critique
prudente, que le fait de la mort Utique.
On a cependant dpass saint Jrme ou Sutone. On a dit que lexil
avait t provoqu par lallusion Scipion, que les vers de Plaute
sappliquaient la captivit impose par les triumvirs, on a fait des
combinaisons, et quand les donnes ne se prtaient pas, on a dcouvert
propos que les tmoignages taient inexacts. Tout ce travail est une
preuve de besoin qua lhumanit de savoir ce quelle ne peut
connatre,et nest rien dplus. On a seulement limpression que Nvius
a eu maint ennui par une hardiesse de langage perptuelle et
incorrigible. Les quatre ou cinq faits connus sont ce qui reste de
nombreux incidents qui ne pouvaient pas tous passer la postrit.
Les attaques de Nvius taient souvent des allusions comme

CN. NVIUS

313

lhibtoire de Scipion. Il pouvait aussi nommer ses victimes : aucune loi


ne lelui dfendait,mais il le faisait ses riques et prils. Il sexposait
des reprsailles individuelles, cette rpression extra-judiciaire que
nous voyons exerce contre lui par les triumvirs.
Nvius a fait sa profession de foi : Jai toujours estim davantage et
jai toujours tenu la libert comme bien suprieure largent... Notre
libre langue parlera aux jeux de Liber :
Ego sempcr pluris f< ci potiorcmque
habui libcrtatcin multo qnum pccuniam.
Libra lingua loquemur ludis Liberalibus (1).

Il a port cet esprit de libert dans tous les sujets. Il ne gcftait pas
plus les murs littraires de Rome que ses murs politiques. Dans sa
comdie Tareniilla, il se plaignait des prtentions des nobles juger
les pices de thtre. Il reportait dans le pass un idal quil croyait
reni dans le prsent. Son pitaphe est leho de ses ides. Elle respire
la fiert, lindpendance et lattachement la tradition romaine :
Immortales mortales ii si foret fas flere, flerent diuae
Camenae || Naeuium poetam ; itaque postquam est Orci
|| traditus thensauro, obliii sunt Romae |j loquier lingua
latina (2)
Si les immortels aux mortels avaient licence de donner des larmes, les pleurs des
divines Camnes couleraient surNvius le pote. Aussi depuis quil a t livr aux
magasins dOrcus, ils oublirent Rome le parler de la langue latine.

Ces vers, o plus tard on trouvait la superbe campanienne, ont aux


modernes paru dirigs contre Ennius. Mais Ennius vint Rome
seulement en 550/204, quand Nvius dormait ses dernires pices.
Les hexamtres, o le pote de Rudies devenu Romain raille les

annales
composes
par les disciples
des Faunes
et des devins, sont une
POPE
SATURNIENNE
ET DRAME
A LA GRECQUE
rplique mprisante lpre censure de lpitaphe. Nvius avait vu se
dvelopper autour de lui ces gots nouveaux quEnnius allait
satisfaire. Le vieux mtre national que, par une sorte de dfi, il faisait
servir lhistoire contemporaine, tait sans doute ddaign par les
jeunes gnrations. Il na pas voulu mourir sans remuer une dernire
fois sa libre langue. Le saturnien, les Camnes, les allitrations, le
vieux style, tout ce qui
(1)
GHARISIUS dans G. L., I, 210, 25 ; FESTUS dans Paul, v Liberalia. Les jeux de
Liber sont les Cerialiay 19 avril) o lon ftait Libra et Liber. On a rapport le vers aux
ftes de Dionysos et on la pris pour une traduction. II ny a pas mention de
reprsentations scniques aux Cerialia avant lEmpire, mais ce peut tre un hasard. Cf.
Cic., Ver.y V, 36; SERVIUS, Georg., 1, 7 ; CYPRIEN, D: ?pect., 4.
(2)

AULU-GELLE, I, 24.

tail menac se trouve par un orgueilleux effort runi dans cet


adieu laiss Home lointaine.
Nvius dbuta sur la scne en 519/235. Gomme il avait dabord
t soldat, on peut le supposer n en 481/273. A dix-sept ans (498
256), il entre dans les lgions romaines, au temps de la bataille
dEcnome et du dbarquement de Rgulus en Afrique.
Il a vingt-trois ans lors de la bataille de Pan orme (504/250). Sa
vingtime anne de service tomberait en 518/236 : la guerre
punique est finie depuis cinq ans, il y a deux ans que les Romains
se sont empars de la Sardaigne et de la Corse. La situation est
calme. Nvius a pu tre libr ds sa seizime anne de service.
Cest lanne mme (514/240) o Livius Andronicus reprsente ses
premires pices. Daprs notre hypothse, il a trente- trois ans.

CN. NVIUS

315

Cinq ans plus tard, il dbute son tour et pendant trente-deux ans
il remplit la scne o il clipse linitiateur de ce genre de
divertissements. Il donne ses dernires pices en 550/204,
soixante-neuf ans. Il meurt soixante-treize ans.
Lge de Nvius est une hypothse, mais il y a moins de chance
derreur le conjecturer qu relier entre elles les donnes disperses de sa biographie. Le calcul est maintenu dans les limites fcrt
troites de quelques annes par des donnes rigoureuses, comme
lge du service militaire et la date de sa premire pice. Il nest pas
inutile de faire cette hypothse pour se reprsenter la carrire du
pote.
Cette carrire ressemble celle de Livius. Elle comprend des
tragdies, des ccmdies et un pome pique envers saturniens. Mais
Cicron nous apprend que le pome pique est des dernires
annes. Des philologues ont voulu quil ait t crit Utique. Ncus
nen savons rien. Le temps qui sest coul entre Zama et la mort de
Nvius est bien court, puisque les portes dUtique ne pouvaient
souvrir un Romain avant la dfaite de Carthage.
Les tragdies de Nvius ne furent pas la partie la plus solide de
ori uvre. Cependant en 699/55, Cicron crivait quaux jeux
donn? par Pompe polir son deuxime consulat, on reprsenta
Clylaemeslra et Equos Troianus (1). La premire pice est dAttius.
LEquos Troianus est de Nvius. On nen peut douter, bien que Cicron
ne nomme pas les auteurs ; car les deux titres suffisaient les
dsigner. Personne ne pouvait songer Y Equos Troianus de Livius
qui tait compltement oubli. Esope devenu vieux jouait le rle de
Sinon. II lui arriva une msaventure. La voix le trahit juste au

moment
o il disait : Si dlibrment je trahis..., Si sciens fallo .
POPE SATURNIENNE ET DRAME A LA GRECQUE
Toutle monde, ajoute Cicron,lui permettrait de grand cur de
prendre sa retraite. Une scne dun pathtique bourgeois tait la
rencontre de Mnlas et dHlne. Le mari trahi commenait par tirer
son pe en criant : Jamais aujourdhui tu nviteras de mourir
autrement que de ma main, Numquam hodie effugies quin mea
moriaris manu (2). La femme faisait valoir sa beaut et ses larmes.
Mnlas et Hlne finissaient par tomber dans les bras lun de lautre.
La dconvenue des Troyens avait provoqu un vers devenu proverbial :
Sero sapiunl Phruges (3). Enfin la dernire scne, les Grecs
emmenaient les richesses de Priam. Cet pisode avait t pour Pompe
le prtexte dun luxueux dfil o lon voyait ports trois mille vases de
prix. Le grand musicien et patricien de Venise, Benedetto Marcello,
recommande ironiquement lauteur dans II Tealro alla moda : Pour
terminer lopra, il amnera une scne dune dcoration splendide, afin
que le public ne parte pas avant la fin (4) . Cicron parat cur de
ces artifices. On a dit et rpt que les Romains en taient friands. Les
gens de got sont rares en tous pays (5).
Nvius avait repris un autre sujet trait par Livius Andronicus,
Dana. A vrai dire, ni pour cette pice ni pour la prcdente, nous ne
savons lequel des deux potes avait devanc lautre. Mais le
souvenir des uvres de Nvius parat en gnral avoir t plus
durable, en juger du moins par le nombre des fragments. Nous
connaissons encore de Nvius un Dpart d4 Hector (Hector proficiscens), une Hsione, une Iphignie, et surtout un Lucurgus. Ce nom
est celui du roi des Edones en Thrace qui perscuta Dionysos. Le sujet
est donc le mme que celui des Bacchantes dEuripide. Il nous est
parvenu vingt-quatre citations de cette tragdie.
Le style de ces drames parat avoir t assez voisin de celui de la
4PROPERCE, IV, 10, 39.

CN. NVIUS

317

conversation courante. Pour des fragments transmis sans titre, on


peut se demander sils proviennent dune tragdie ou dune comdie.
Certains vers sont devenus proverbiaux. Cicron aimait en citer un
de VHector proficiscens, un des deux vers aujourdhui connus de cette
pice : Je me rjouis dentendre mon loge par toi, mon pre, toi un
homme digne dloge : Lae- tus sum laudari me abste,pater,a
laudatouiro (1). Ce mot dtach ne prouve pas que Cicron avait lu
Hector. Un autre proverbe cit aussi par Cicron vient dune comdie
plutt : Bien mal acquis, bien mal perdu : Mate parta mate
dilabuniur . Le tour sentencieux est si naturel Nvius quil le donne
des phrases qui certainement taient de simples rpliques, amenes
par le mouvement du dialogue :
Quasi dedita opra quao ego uoo ea tu non uis, quae ego nolo ca cupis.
Comme par un fait exprs, ce que je veux tu ne le veux pas, ce que je ne veux pas tu le
dsires.
Oderunt di homines iniuros.
Les dieux ha sent les hommes injustes.
Neminem uidi qui numro sciret quidquid scito opust.
Je nai jamais vu personne qui st bien ce quil fautsavoir.
Oli summussos : proindo aperte dice quid sit quod times.
t Je hais les gens qui bredouillent ; donc dis clairement ce quil y a que tu crains (2 .

Quand le ton se relve, le style sorne dpithtes et doppositions un


peu gauchement, mais prpare la posie sa langue propre :

Vos qui regalis corporis custodias agitatis, ite actutum in

POPE
SATURNIENNE
ET
DRAME
A LAsunt,
GRECQUE
frondiferos
locos ingenio
arbusta
ubi nata
non
obsita.

Vous qui avez la garde de la personne royale, allez sur-le-champ dans des lieux
couverts de feuilles, l o spontanment des bosquets ont pouss sans avoir t plants.

La vritable originalit de Nvius dans le drame srieux est la


cration de la prtexte, cest--dire d?une tragdie romaine, o
naturellement les personnages tant de grands personnages romains
portent la prtexte des magistrats. En fut-il le crateur tout fait ?
Lide nen vint-elle pas ceux qui donnaient les jeux? La classe
dirigeante a compris tout de suite limportance de la littrature dans la
vie publique, soit pour distraire un peuple press par la guerre, soit
pour tendre le grand ressort de la vie nationale qui est le patriotisme,
soit pour rehausser lclat des ftes. Les prtextes doivent avoir t
des commandes. Aucune innovation ne pouvait du moins convenir
mieux au temprament et aux sentiments de Nvius. Gaston Boissier a
dmontr que les prtextes taient des pices de circonstance pour
honorer un personnage loccasion dun triomphe, de jeux quil donnait, de jeux funbres. De Nvius, il nous est rest le souvenir de deux
prtextes, ce quil semble. Lune est au plus haut point le spectacle de
gala offert la gloire dun grand homme, Clas- iidium, la victoire de M.
Claudius Marcellus sur les Gaulois, les troisimes dpouilles opimes
enleves depuis la fondation de Rome, le chef ennemi Virdomaros tu
de la propre main du gnral de Rome. Cet exploit tait encore clbr
sous Auguste par Properce (1). Sur lautre prtexte, nous avons des
renseignements disperss et presque contradictoires. Le titre mme a
paru douteux. Elle avait pour sujet lhistoire de Romulus. Les Romains
assistaient ainsi des sortes de dfils o leur histoire tait transforme en une lgende la fois relle et colore. Ce mlange de posie
et de vrit devait leur plaire, eux qui nont eu de lgende et dpope
que par leur histoire. Ils ntaient pas plus tonns en voyant
Marcellus que les Anglais du temps de Shakespeare en entendant
Richard III sexprimer en vers potiques. Nous ignorons les

CN. NVIUS

319

circonstances de ces deux prtextes. Pour Clastidium, si lon veut faire


une conjecture, on na que lembarras du choix, le triomphe sur les
Gaulois (532/222), le triomphe sur la Sicile o figurrent les trsors
artistiques enlevs Syracuse et dont lapparat laissa un souvenir
inoubliable (542/212), les jeux funbres du hros (546/208), les jeux
donns par le fils pour la ddicace du temple de Virtus quavait vou
son pre et qui tait rempli de chefs-duvre rapports de Sicile
(549/205). De tels spectacles saccordaient avec ces pompes o
figuraient les trsors de la civilisation hellnique. Ils taient, dans les
triomphes, la contre-partie des fescennins moqueurs chants par les
soldats.
Les tragdies de Nvius avaient rejet dans lombre celles de Livius,
celles dEnnius devaient effacer celles de Nvius. Les comdies de
Nvius paraissent avoir eu plus de dure que ses tragdies. Nous en
avons des fragments assez nombreux. Mais ce sont des fragments :
Plaute et Trence clipseront tous les autres potes comiques.
Il est difficile de reconstruire une comdie; on na pas, comme pour
les tragdies, un rsum de lhistoire. Cependant lessai peut tre
risqu pour une de ces comdies, la Tareniilla. En tout cas, de
quelques fragments de cette pice se dduisent avec certitude quelques
traits de la mthode et du got du pote.
Le titre lui-mme est un enseignement, La Tarenline. On a rappel
quAlexis, pote grec de la comdie moyenne, loncle de Mnandre et n
Thurii, avait crit Les Tarenlins, otTapxvrvoi. Mais aucun fragment
dAlexis ne correspond ceux de Nvius. Les titres annoncent, au
surplus, des sujets diffrents. Ce rapprochement ne peut qt/garer. Le

titre choisi
parSATURNIENNE
Nvius annonce
tableau
deGRECQUE
la vie luxueuse des cits
POPE
ETun
DRAME
A LA
de lItalie mridionale.
Le modle a d appartenir au rpertoire local de la Grande Grce, qui
a t le foyer originel de la littrature latine.
Or, nous avons dans nos fragments la bonne fortune de trouver la
fois une peinture et un couplet de la Tarentine. Voici la peinture :
Quasi pila
in choro ludens datatim dat se et communem faeit :
Alii adnutat, alii adnietat, alium amat, alium tenet. Alibi manus est
occupata, alii percellit pedem, anulum dat alii spectandum, a labris alium
inuocat, cum alio cantat, at tamen alii suo dat digito litteras (1).
Gomme la balle qui passe dans un cercle, en jouant de main en main elle se livre et
appartient tout le monde. A lun elle fait un signe de tte, lautre elle cligne des yeux ;
elle aime lun, elle possde lautre. Ici sa main est occupe, l elle presse le pied, un autre
elle donne voir son anneau ; du bout des lvres elle appelle celui-ci, avec celui-l elle
chante, cependant que pour un autre ses doigts tracent des lettres.

Ce sont tous les manges dune vive courtisane, dun vritable


frtillon, ces manges quun amant jaloux comme le Diabolus de Plaute
interdira par trait et que ne se refusera pas la Dlie de Tibulle (2).
Mais la Tarentine a en mme temps la culture des htaires grecques.
Quoique esclave dun proxnte, elle a voix au chapitre quand il sagit
de thtre :
Quae ego in theatro hic meis probaui plausibus, ea non audere quemquam
regem rumpere : quanto libertatem istam hic superat servitus (3) I
Ce que moi au thtre ici jai approuv par mes applaudissements, cela aucun roi nose
lattaquer : tellement votre libert l-bas est infrieure lesclavage dici (4).

Ces vers montrent limportance quavait prise Rome la littrature

CN. NVIUS

321

dans le temps de la guerre dHannibal. Ctaient les grands


xl) ISIDORE, Eiym., I, 26, 2 ; Festus, dans Paul, v adnictal; Thes. nou. lai. dans MAI, Aud.
classVIII, 54, 372, 376.

(2)

PLAUTE, Asin., 768. TIBULLE, I, 6, 5 suiv.

(3)
CHARISIUS, dans G. L., t. I, p. 216, 14. Je lis: Libertatem islam au lieu de
libertatem hanc.
e
(4)
SELLAR, Roman poels of the Republic, 2 dit., p. 56, propose pour ces vers un
autre sens qui ncarte pas les difficults.

qui dcidaient de la qualit dune pice. Nvius exagre ; les allusions


de Plaute au tapage et lagitation du public, les msaventures de
Trence prouvent que lacheteur de pois chiches nabandonnait
personne son droit de juger. Mais le rle des magistrats tait encore
considrable, bien quils fussent eux- mmes proccups de gagner par
les jeux la faveur du peuple. La Tarentine nous mle au mouvement
libre dune population intelligente et raffine.
Tarente tait devenue, en effet, dans le dernier sicle de son
indpendance ce que devait tre Venise au xvm e sicle, le rendez-vous
des plaisirs. La pice de Nvius racontait lodysse de deux fils de
famille partis pour samuser dans cette ville :
..................ubi

isti duo adulescentes habent

qui hic ante parta patria peregre prodigunt.

Ces deux jeunes gens, qui loin de leur patrie dissipent le bien acquis
par leurs pres, soupaient sur la scne. Un esclave ou un intendant

leur demandait
o ils voulaient
souper,
dehors
ou dans la salle
POPE SATURNIENNE
ET DRAME
A LA
GRECQUE
manger :

....utrubi cenaturi estis hicine an triclinio ?

A la fin du repas, un homme ivre tait sur le point de tomber et sa


compagne scriait :
... .attattatae I caue cadas amabo I

La Tarentine tait lamie dun des jeunes gens ; elle joignait ses
qualits de femme piquante et cultive, le mrite un peu inattendu
dune tendresse fidle et passionne :
Numquain quisquam amico amanti arnica nimis siet fidelis
nec nimis morigera et deuota quisquam erit I

Tout dun coup les pres des jeunes gens survenaient. Un esclave des
dissipateurs les rencontrait et les saluait :
Salui et fortunati sitis duo duum nostrum patres I

Une explication assez aigre sensuivait entre pres et fils. Il nous en


reste des lambeaux obscurs. La suite est plus difficile deviner. Je
supposerais volontiers que, comme dans les Bac- chides de Plaute, les
pres taient entrans dans le mme tourbillon que les enfants. A la
fin, un personnage simprovisant moraliste, leur faisait honte, leur
imposait de revenir la sagesse, de quitter le dsordre, de faire
honneur chez eux leur patrie en se montrant de vrais pres plutt
que se couvrir de honte ltranger :
Primum ad uirtutem ut redeatis abeatis ab ignauia* domi patres patriam
ut colatis potius quam peregri probra.

CN. NVIUS

323

Cette svre leon devait tre mise, suivant lusage de la comdie,


dans la bouche dun moraliste inattendu, peut-tre un des esclaves,
peut-tre la Tarentine. Malheureusement le texte et le sens sont un
peu incertains (1).
A travers ces doutes, on sent un pote original, cherchant
renouveler les thmes traditionnels, esquissant un caractre curieux
de courtisane et, par la seule localisation Tarente, rendant plus
proche et plus actuel le tableau de la vie de plaisirs. Nvius parat
avoir voulu retenir lintrt par ces traits pris dans la ralit voisine.
Les allusions politiques et les mots dauteur taient dautres moyens
semblables de fixer lattention. Enfin le premier, semble-t-il, Nvius
tofa le sujet en combinant lintrigue de deux comdies grecques. Cest
ce quatteste expressment Trence, quand il veut mettre sa pratique
couvert sous lautorit de ses devanciers (2).
Les titres des autres comdies conduisent des originaux grecs qui
sont perdus comme les copies latines. On en retrouve trois semblables
dans la liste des comdies de Plaute : Carbonaria,
(1)
Les fragments de la Tarenlilla nous ont t conservs surtout par CHARISIUS
dans G. L., I, p. 213, 1;223, 30; 239, 25 (Cf. PLAUTE, Mosi., 324); 208, 9 ; 127, 6 ; 212, 24.
Dans le dernier fragment les mss ont : ut redactis domos praesens... probro. Jentends
patres, nominatif ovxeiraTpe; dautres y voient laccusatif.
Tr., Andr., 18.Neruolaria, Colax. Cette dernire pice mettait en scne
un parasite qui se fait le caudataire dun capitaine fanfaron.

Apella pourrait bien tre le prcurseur du Iudaeus Apella dHo- race.


En ce cas, lhorrible calembour grco-latin, que glossateurs et
scoliastes donnent pour une tymologie, serait intentionnel et aurait

une attestation
aussi ancienne
Nvius.
serait une plaisanterie
POPE SATURNIENNE
ETque
DRAME
A LACe
GRECQUE
demi grecque de dbardeur (1). Les fragments ont une autre relation
avec les satiriques. Ils dnoncent les mfaits de loignon :
Cui cepe edundo ocellus aller profluit...
VI ilium di perdant qui primus holitorcepam protulit (2) I

Le personnage qui voyait son second il fondre en larmes sous reflet


des oignons, maudissait le jardinier qui le premier avait cultiv ce
lgume. On songe linvective contre lail quHorace parat avoir tenu
recueillir dans ses Epodes en souvenir de son intimit avec Mcne.
Mais le tour de Nvius est celui de la maldiction traditionnelle contre
le premier navigateur. Les proprits de loignon taient un des sujets
touchs par Lucilius dans son livre V : Lippus edenda acri adsiduo
ceparius cepe ; ici le planteur doignon est puni par o il a pch (3).
Loignon cru fait les dlices des foules mridionales.
Agiialoria avait pour sujet les jeux du cirque. Il semble quun
personnage concluait un march relatif des chevaux de course, que
les chevaux taient vainqueurs, mais que laffaire tournait assez mal.
Ariolus tait une pice toute romaine. Un personnage y recevait des
gens de Prneste et de Lanuvium. Il aurait d leur servir les mets de
leur cru, aux Prnestins des noix, aux Lanuvinins une vulve de truie :
(1)

Ap< lia, ine pelle.

(2)
(3)

PKI CI N, VI, 2, 11 (cf. lion., Sut. I 5, 100,ot lesscolies. G. L., il, 201, 2, et 203, 18).
LUCILIUS et VARRON dans NON., p. 201. Cf. IIOR. Epod., 3.

325

CN. NVIUS

Quis heri apud to ? Praenestini et Lanuii hospites. Suopte utrosque


decuit acceptos cibo, altris inanem uolbulam madidam dari, altris nuces in
procliui profundier (1).

II semble que Y Aconlizomenos, lhomme perc dun trait ,


souvrait par un prologue, dans lequel comme dans Plaute et Trence
la pice grecque tait nomme et vante :
Acontizomenos fabula est prime proba.

Les autres fragments paraissent provenir de lexpos du sujet que


contenait aussi le prologue. Le fils dun personnage tait accus
faussement davoir tu son frre jumeau :
Huius autem gnatus diciturgeminumalterumfalso occidisse (2).

Une pice nationale tait Personaia, La Femme au masque . Un


tel sujet ne pouvait se jouer sur le thtre grec o tous les acteurs
portaient le masque. Nvius a donc cr la comdie purement
romaine, o les hommes taient vtus de la toge.
Loriginalit ne consiste pas toujours faire du nouveau. Elle peut
se montrer en faisant revivre lancien. Cest ainsi que Nvius a
restaur la salura en lui donnant sans doute une allure analogue la
comdie grecque. Mais elle devait consister en scnes dtaches o
abondaient les allusions politiques et les attaques personnelles :
Quianam Saturnium populum pepulisti ?
Cedo,

ui nostram rem publicam amisistis tam cito ? rouentabant oratores noui,


stulti adulescentuli.

Pourquoi
attaqu le ET
peuple
de Saturne...
Voyons, comment
POPEas-tu
SATURNIENNE
DRAME
A LA GRECQUE
notre rpublique a-t-elle t conduite par vous sa perte si
promptement... Il y avait une provende dorateurs nouveaux, sots
jeunes gens . Ces orateurs nouveaux, sots jeunes
(1)

MACROBE, III, 18, 6 ; cf. L. HAVET, Manuel de critique, 929.

(2)

GHARISIUS, dans G, L., I, 211, 8 ; 199-22.

gens, font penser aux jeunes Romains, qui, raison de huit chaque
anne, avaient accs aux affaires par la questure (1).
On voit que Nvius poussait en toutes directions ses tentatives et sa
pointe. Il y mettait ce feu, qui le fit classer par Volcacius Sedigitus le
troisime pote comique de Rome, aprs Ccilius et Plaute, tandis que
Trence n'occupe que le sixime rang : Dein Naeuius qui feruel, pretio
in tertiost (2).
Le bouillant pote mit ses dernires ardeurs dans une pope,
Bellum Poenicum. Encore une uvre personnelle, le rcit de la guerre
qu il avait faite ; encore un pome politique ; encore une uvre
consacre la gloire de Rome par lamour de son soldat.
Le Bellum Poenicum, crit en vers saturniens, tait une uvre
continue. Plus tard, un contemporain des Gracques, G. Octavius
Lampadio, le divisa en sept livres, ce qui na aucune importance pour
lapprciation du pome lui-mme. Il nous en reste une cinquantaine
de fragments, dont un quart a plus dun vers et nen a jamais plus de
trois.

CN. NVIUS

327

Nvius invoquait les neuf Muses, et non plus les Camnes. Mais
lexpression tait toute latine :
Xouem louis concordes || fi liae sorores.

Toute romaine tait la conception du pomo. Nvius admettait que


Romulus tait le petit-fils dEne ; Rha Silvia tait la fille du hros
troyen. Par l se trouvaient soudes lhistoire de Troie et celle de
Rome. Ces origines taient les prliminaires de la guerre punique.
Elles taient rapportes partie en rcit direct, ainsi le dpart de Troie,
la tempte qui assaille le vaisseau unique dEne, les plaintes de Vnus
auprs de Jupiter, larrive Carthage, partie sous forme dun discours
dEne. On peut difficilement dmler ce qui provient de ce discours et
ce qui appartenait la narration proprement dite. Comme dans
Virgile, ctait Didon qui demandait Ene dentendre ses aventures :
(1)

V< >. mon dition savante des Satires dIIorace, p. xcvn-xcix.

(2)

Cit par A.-G., XV, 24.


Blande et docte percontat II Aenea quo pacto Troiam
urbem liquisset (1).

Nvius mentionnait au moins Anna, sur de Didon (2). Tout ce


sjour dEne Carthage avait pour but de rapporter la guerre
punique aux amours de Didon et dEne et loutrage subi par Didon.
Il est trs singulier et trs caractristique de lesprit la fois
romanesque et srieux des Romains quarrangeant une lgende pour
expliquer la rivalit historique de Rome et de Carthage, ils aient choisi
une lgende damour et quils aient prsent les guerres puniques
comme une expiation. Mais, en mme temps, Jupiter consolait Vnus

des traverses
lesquelles passait
Ene
en GRECQUE
lui montrant le glorieux
POPE par
SATURNIENNE
ET DRAME
A LA
avenir de Rome, spe futurorum (3). Dj la grande ide de la destine
nationale avait pntr lme deNviusetde ses lecteurs. Toute cette
partie formait une grandiose introduction.
Lhistoire de Romulus et la fondation de Rome taient encadres
dans une description du site o les noms des sept collines taient
expliqus peut-tre par des dtails pittoresques ou peut- tre par des
lgendes.
Nvius passait en revue les rois de Rome et sans doute trs
rapidement tous les vnements postrieurs. Il ne nous reste gure de
cette partie quun vers sur Numa (4).
Le corps du pome souvrait par un conseil des dieux. La suite des
vnements avait la forme dannales. Le style rappelait celui des
Fastes triomphaux : Le Romain passe Malte ; il dvaste lle, il
brle, il ravage, il dsole, il rassemble les biens des ennemis :
Transit Melitam Romanus : || insulam intemerat, urit
populatur uastat, || rem hostium concinnat.
(1)

NONIUS, p. 474.

(2)
(3)

SERV., En.. IV, 9.


MACR., VI, 2, 31.

(4)
Vr.. L. L., V. 43,53 : Avenlinum... ab auibus quod eose ab Tiberi ferrent aues
( loccasion des augures pris par Romulus ? cf. ENNIUS, dans Cic., Diu., I, 40)... Palatium...
Balatium Naeuius appellat (allusion lhistoire dHercule ? cf. VIRG., En., VIII, 218).

Que Ton compare les restes clbres des tables triomphales dAcilius
Glabrio et dun autre gnral, rdiges en vers saturniens :

CN. NVIUS

329

Fundit fugat prosternit || maximas legiones...


Magnum numerum triumphat }J hostibus deuictis (1).

Mme style lapidaire pour peindre la solidit de linfanterie romaine


Seseque ii perire || mauolunt ibidem
quam cum stupro redire ;| ad suos popularis (2).

Ils aiment mieux eux-mmes prir sur place que de revenir couvert s de honte prs de
leurs compatriotes.

Ibidem : un adverbe est lourd par dfinition ; mais comme il est ici le
mot expressif ! Il renferme en lui lordre loquent du 5 septembre
1914 : a Une troupe qui ne peut plus avancer devra cote que cote
garder le terrain conquis et se faire tuer sur place plutt que de
reculer. Ibidem : la concision parfois gauche du vieil crivain atteint
ici la vritable loquence, et donne la formule mme de la tnacit
romaine. La mme ide revient tout naturellement dans le rcit de
bataille de Y Amphitryon, parce quelle est un des points cardinaux de
la tactique telle que la comprenaient les Romains. Mais lesclave Sosie
dlaie en bavardage ce qua ramass si firement le vieux soldat :
Scd fugam in se tamen nemo conuortitur nec recedit loco quin
statim rem gerat : animam omittunt prius quam loco dcmigrent ;
quisquc ut steterat iacet optinetque ordinem (3).

Le simple rapprochement suffit commenter lnergie des vers de


Nvius. Ce qui nest pas une critique de Plaute, car il devait modeler le
style sur le caractre du personnage.

(1)
NVIUS, dans NONIUS,P.90 ; tables triomphales dans CAESIUS BASSUS (G. L.t t. VI,
POPE
SATURNIENNE
ETp.DRAME
A dvastation
LA GRECQUE
265, 20)
et Ps. CENSORINUS
(G. L., t. VI,
615 8).La
do Malte est de 497-257
(De SANCTIS, Storia, t. III, lrep.,p. 137, n.97).
(2)

FESTUS, V Sluprum (au sens de honte).

(3)

PLAUTE, Amph., 238-241.

Les fragments que nous venons de citer sont au prsent historique.


Tel est le temps ordinaire des phrases de Nvius, sauf quand il emploie
limparfait, qui nest quun corollaire du prsent. Le prsent historique
est aussi le prsent des pitaphes et des tables triomphales. Mais ce
qui est vif et rapide dans une courte inscription devient essouffl et
court dans un long pome. Cette persistance du prsent, qui rappelle la
continuit de limparfait dans Alphonse Daudet, devait entraner la
monotonie.
Une autre cause de monotonie tait la brivet du saturnien. Le
latin se trouvait alors peu prs dans le mme embarras que le
franais vers la fin du xvie sicle. Les deux langues navaient pas
encore fix le mtre propre au rcit et la posie soutenue.
Loctosyllabe et le dcasyllabe franais taient trop courts. De mme le
saturnien. Un vers trop court, indfiniment rpt, exagre les
tendances dune langue et les tourne en excs. Le dcasyllabe et
loctosyllabe enlevaient toute substance la fluidit gracieuse de notre
langue. Cette fluidit samincissait, flchissait en dbilit, scheresse
ou mivrerie. Le saturnien exagrait la force latine. Cette force
devenait pesante. Pour rendre au franais lallure souple, apte aux
larges essors, il fallait lalexandrin. Lhexamtre devait assurer au
Romain une dmarche consulaire. Dans un vers plus long, les matres,
plus laise, taient libres de tailler leur guise et de produire des
effets plus varis, mme les effets que ne pouvait faire attendre
premire vue la matire de lalexandrin ou de lhexamtre. Nvius
commettait une erreur en sattachant au saturnien, qui ne sera plus
aprs lui quun exercice rare de dilettante et tombera mme dans
loubli des curieux.

CN. NVIUS

331

Nvius avait trop de personnalit pour ne pas mler son attachement du pass linstinct de la nouveaut fconde. Les Grecs
navaient pas su se crer lpope historique. La Perside de Chrilus
navait eu, au lendemain de Salamine, quun succs phmre. Le
pome dun autre Chrilus sur la guerre Lamiaque tait tomb sous
un ridicule devenu proverbial. Les Messniennes de Rhianos taient
encore dans toute leur fracheur quand Nvius crivait. Mais les
Argonauliques dAppollcnius avaient la vogue, dans la production
pique de cette deuxime moiti du

111e sicle avant notre re. Cest un pisode des Argonauliques que
ciselait Rome Novios Plautios sur la ciste Ficoroni, au temps de
Livius Andronieus et de Nvius. Cette pope daventures
mythologiques flattait le got du temps pour les romans damour par le
rcit de la passion de Jason et de Mde. Nvius na pas chapp cet
engouement sil a racont les amours de Didon et dEne. La grande
nouveaut de son entreprise fut davoir introduit lhistoire dans
lpope, mieux que cela, davoir choisi un sujet national et
contemporain, et de lavoir anim du plus ardent patriotisme. Ce
ntait pas une histoire loigne et eurieuse, ctait la vie mme que le
peuple romain venait de vivre, avec ses motions, ses dangers et ses
gloires. Il y avait joint comme frontispice une lgende qui tait encore
de lhistoire. La lgende romaine et lhistoire romaine taient
juxtaposes. Grave dfaut pour un esprit dlicat, dfaut peu sensible
sans doute ses lecteurs. Un autre viendra qui fera mieux, le dernier
apprciateur de Nvius, Virgile. Nvius gardera le mrite davoir su
trouver le seul hros dpope qui ft digne de lintrt des Romains,
Rome elle-mme, et dans la tche limite quil stait assigne, il
russit assez pour que son successeur immdiat, Ennius, malgr sa
jalousie, dt passer sous silence peu prs compltement la premire
guerre punique.

ParPOPE
ses qualits
et par ses
dfauts,
Nvius
reprsente le vrai
SATURNIENNE
ET DRAME
A LA
GRECQUE
Romain, hardi, plein dinitiative, nergique, confiant en lui- mme. Il
est le pendant dans la littrature de ces magistrats superbes que
Polybe compare des rois, agissant en vue de lintrt public sans
scrupules de lgalit, un Livius Salinator, un Fabius, un Scipion. Toute
cette foree que nous avons vue agir dans le droit publie et dans le droit
priv, Nvius la porte au thtre et dans lpope. Et comme il avait
ses ides, quil y tenait et quil les disait hautement, il se heurta
fatalement ces mmes magistrats quanimait le mme esprit avec des
vues diffrentes. Il en souffrit. Mais son uvre littraire y gagna. Son
initiative lui fit trouver et mettre au point la tragdie nationale, ta
comdie nationale, lpope nationale, et ressusciter le vieux

genre romain de la satura dramatique. Son tour desprit, port la


critique, se satisfait dans la comdie o il trouva le ton qui sera
celui de la satire horatienne. Le style est encore rude, surtout dans
le lourd saturnien ; plus ais et plus franc que celui de Livius, dans
le dialogue. Nvius a dcouvert tout de suite lart romain de frapper
une pense en mdaille. Dans la tragdie, il ne semble pas avoir
plus que Livius gard le chur ; il est noter quil intitule
Lucurgus, non Bacchae, une pice o les Bacchantes forment le
chur chez Euripide. Ennius sera le pote du lyrisme tragique.
Mais dans le drame, tragdie ou comdie, Nvius emploie des
mtres plus varis. A ct du snaire et du septnaire, se fait
entendre loctonaire ambique. Ltat des fragments ne permet pas
daffirmer plus. En tout cas, il tait rserv Plaute de crer la
musique mouvemente des canlica. Livius Andronicus et Nvius
furent des initiateurs ; Nvius eut peut-tre des parties dun
homme de gnie. Ennius et Plaute ont t les vritables crateurs
de la posie latine.TABLE DES MATIRES

AVANT-PROPOS

.................................................................................................. I

Livre I. Les caractres gnrauxel les origines.


Chapitre I: Les premiers documents latins............................................................................. 3

I.

La littrature et le folk-lore.................................................................... 4
................................................Caractres des premiers documents

II.

11
III.

.....................................................................La fibule dor de Prcneste

IV.

Linscription du forum et le vase de Dunos. .

15

Chapitre II :

20

Le droit romain considr en gnral............................................... 23


....................................Importance

I.

littrairedudroit

romain

21
.................................Priodes

II.

delliistoire

du

droit

romain

27
...........................................Principes

III.

directeurs

et

procds

30
IV.

V.

Chapitre III :

Caractres de lesprit romain appliqu

au

droit.

Qualits des procds juridiques chez les

32

Romains.

48

Le plus ancien droit romain.................................................. 80

I.

Le droit public.......................................................................................... 80

II.

Les actions................................................................................................ 88

III

Les Douze Tables................................................................................... 9G


La divulgation et ladaptation

IV.

du

112
Chapitre IV : Premiers essais littraires et premiers divertissements dramatiques124

I. Les conceptions et les formules religieuses. . . .


II.

125

Le rcitatif non mesur et le carmen.............................................134


............................................Le rcitatif mesur (le vers saturnien)

III.

159
......................................................................Appius Claudius Caecus

IV.

168
V.
VI.

Les origines du thtre latin..............................................................171


Lart des lettres dans la vie romaine...............................................182

Livre II. L'poque des guerres puniques.


Chapitre V : Epope saturnienne et drame la grecque. . . .

I.
II.

199

Situation politique favorable............................................................199


..................................................................................Livius Andronicus
205

III.

...............................................................................................Cn. Nvius
227

Poitiers. Socit Franaise dimprimerie.

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(1) Revue critique, 1866,1.1, p. 303.


(1) P LUTAR Q UE , Sur la musique. 3 (p. 1122 A) ; Agsilas, 9 ; Contre Colots, 17 (p. 1116F).
(.2) Inscripiiones graecae, IV, 1 b., n 492 a. Vase du Dipylon. Lcriture est dans un alphabet encore demi
phnicien. Les autres inscriptions grecques les plus anciennes appartiennent au vu e sicle : ex-voto de
Naucratis spultures de Thra.
(2) Dans les vers cits plus haut, est rsolue la longue du temps faible avec Legiones, dirimendo,
subigendis, numerurn. Voici un vers do NVIUS, IJcllum poenicum, III (dans NONIUS, p. 408), dont deux temps
marqus sont rlus chacun en deux brves au quatrime et au 6 troches :
Verum praetor adueniens auspicat ausplcium
(1) Cit dan- INONIUS, p. 197 (corriger pracdicil en praedicat avec L. 11 a v r r. Mtrique, 433).
(2^ Lemploi des longues prolonges nost clair dans lo saturnien q e si on lo scan<lo par troches.
(3) Wi il et Bknukw, Thorie gnrale de Vaccentuation latine, Paris, 1353, p. 91. Cf. KnNOUT Textes
archaques, n. 14.
(1) Cic., Episl., VII, 1,2.
(2) MACROBE, Sal., VI, 1, 38.
(3) FESTUS, v Sero.
(4) B. MARCELLO, Le thtre la mode, trad. E: David. Paris, 1890, p. 49.
(5) Chez les Grecs eux-mmes,... navait-on pas fait prcder VOresle dEuripide par une sorte de triomphe
dHlne rapportant Sparte les dpouilles de Troie ? (Patin, Posie lal.t I, 358, citant lescol. dEuripide, Or. 57).
(1) Cic., Tus . IV, G7 ; Eptl.fVf 12; XV, G; SN., EpU., 102.

16.

(2) Charisius, dans G. L., I, 197, 11 (Agilaforia comdie) : NON., p. 124


I.

yc rgu ) ;

FLSTS, v

numro (comdie?; ; /&., v summussi ( murmur- tores ).