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[Extrait de Folia Electronica Classica, t.

23, janvier-juin 2012]


<http://bcs.fltr.ucl.ac.be/FE/23/TM23.html>

Histoire des bergeries , de Thocrite George Sand :


Variations autour du modle pastoral
par
Laetitia Hanin
Universit Catholique de Louvain
<laetitia.hanin@student.uclouvain.be>

Sommaire : Dans un contexte o lemprise du ralisme sur la littrature est grandissante,


George Sand livre, de Jeanne Nanon, une srie de romans champtres qui renouent avec
la tradition pastorale. Celle-ci, issue de lAntiquit, dveloppe lge classique et
abandonne aprs Florian, fournit la romancire une srie de motifs dont elle dtourne la
signification au profit dune reprsentation qui problmatise la paysannerie du XIXe sicle.
Derrire ce geste tout fait inattendu se dessine une reformulation du modle pastoral.

Bruxelles, fvrier 2012

LAETITIA HANIN

Posie bucolique , roman rustique , roman champtre , roman des paysans ,


roman pastoral ou simplement pastorale : les tiquettes ne manquent pas pour dsigner
les uvres qui, de lAntiquit nos jours, traitent des bergers. Les romans de George Sand
quon dit habituellement champtres , la suite de lauteur qui emploie lexpression en
prface La Mare au diable, ont aussi t dsigns de toutes ces faons qui semblent se
confondre. Cette instabilit tmoigne dun ttonnement inquiet : travers laccumulation des
pithtes semble se chercher la caution dune rfrence antrieure. Laquelle et pourquoi ? On
voudrait rflchir ici la dnomination de ces romans champtres en les considrant
comme situs en aval dune longue tradition : comment un auteur franais du XIXe sicle a-til pu mettre au point sa potique dans la filiation dun genre tomb en dsutude et surtout
associ lAntiquit ? Cest sans doute dans cette confidence de l Avant-propos de
Franois le Champi que se mesure le mieux lattrait de George Sand pour la pastorale :
lart, ce grand flatteur, ce chercheur complaisant de consolations pour les gens trop heureux,
a travers une suite ininterrompue de bergeries. Et sous ce titre : Histoire des bergeries, jai
souvent dsir de faire un livre drudition et de critique o jaurais pass en revue tous ces
diffrents rves champtres dont les hautes classes se sont nourries avec passion 1 . Voyons
donc quelle histoire des bergeries passes aurait pu retracer notre auteur, avant dexaminer la
faon dont elle-mme a prolong cette histoire en publiant de nouveaux titres pour lillustrer.
Aux origines du genre : la posie bucolique grecque et latine

Daprs Ernst R. Curtius, cest avec Homre [que] commence la transfiguration du


monde, de la terre et de lhomme 2 . Il peint une nature idale : accueillante, fertile, traverse
de sources, habite par des hommes et des dieux, impermable au tragique. Les successeurs
du pote grec intgrent ensuite ce cadre deux nouveaux lments : une situation, lcriture
de pomes, et la profession de berger. Selon Bruno Snell, la premire manifestation de la
posie bucolique serait trouver dans un hymne choral de Stsichore datant de lan 600 avant
J.-C. Le pote grec y racontait un mythe divin fond sur un conte champtre, dont les faits se
1
2

G. Sand, Franois le Champi, d. A. Fermigier, Paris, Gallimard, Folio , 2005, p. 48.


CURTIUS Ernst Robert, La Littrature europenne et le Moyen ge latin, Paris, P.U.F., 1956, p. 228.

HISTOIRE DES BERGERIES

droulent en Sicile : laventure de Daphnis, puni de ccit par les dieux pour avoir tromp sa
nymphe. En dveloppant la mise en scne esquisse par Homre et la complainte sur la mort
de Daphnis, Thocrite devient le vritable fondateur de la posie pastorale . Ernst
R. Curtius numre les caractristiques de ce genre nouveau : le cadre (la Sicile, puis
lArcadie), lorganisation sociale (une hirarchie de figures campagnardes qui reprsente celle
de la socit), lattachement la nature et lamour.
Si les Idylles de Thocrite crent un genre, les Bucoliques de Virgile lexaltent et
transforment en mythe lArcadie voque. Aprs les Grecs, qui situent lArcadie en Grce et
en font un lieu mlancolique, parfois sinistre, qui na rien dun locus amnus 3 , aprs
Thocrite qui, en la transportant en Sicile, opre un dcentrement dfinitif de lArcadie, qui
ne sera plus jamais, ds linvention de la posie pastorale [], en Arcadie 4 , Virgile doit
renoncer la terre sicilienne dsormais occupe par les Romains et peint une lointaine et
romantique Arcadie, quil na dailleurs jamais vue lui-mme 5 . Ce dplacement, que
Franoise Lavocat qualifie de mtaphorique , fait de lArcadie de Virgile, dans les termes
de Bruno Snell, une patrie mentale . Son dcor est celui dun locus amnus que Virgile
contribue systmatiser. Concrtement, il sagit dune tranche de nature belle et ombrage ;
son dcor minimum se compose dun arbre (ou de plusieurs), dune prairie et dune source, ou
dun ruisseau. cela peuvent sajouter le chant des oiseaux et les fleurs. Le comble sera
atteint, si lon y fait intervenir la brise 6 .
La valeur mythique de luvre de Virgile explique la diversit des interprtations dont
elle a fait lobjet et, plus fondamentalement, son ambigut. Car chacune de ses composantes
est analysable la fois sur un plan mtaphorique et littral. Ainsi, lArcadie peut tre le nom
dun milieu campagnard (pour Jean Hubaux 7 ) ou celui dune ascse intrieure (pour
Gianfranco Stroppini 8 ). De cette conception dpendent celle de lespace, lisible comme la
terre natale de lauteur (J. Hubaux) ou comme le reflet dun tat desprit (G. Stroppini), et
celle des personnages, lisibles comme des bergers/paysans (J. Hubaux) ou comme des
composantes de lme de Virgile (G. Stroppini). Cependant mme une lecture potique pose
problme, cause de la dualit entre chant et contexte. Les pomes comprennent dassez

LAVOCAT Franoise, Espaces arcadiques. Esquisse pour une hydrographie pastorale , in tudes littraires,
vol. 34, n1-2 (hiver 2002), p. 154.
4
Ibid., p. 156.
5
SNELL Bruno, La Dcouverte de lesprit, Combas, d. de lclat, 1994, p. 234.
6
Ibid., p. 240.
7
HUBAUX Jean, Le Ralisme dans les Bucoliques de Virgile, Lige, Vaillant-Carmanne, 1927.
8
STROPPINI Gianfranco, Amour et dualit dans les Bucoliques de Virgile, Paris, Klincksieck, 1994.

LAETITIA HANIN

nombreuses mentions du travail agricole et pastoral 9 , mais les seules activits du prsent de la
narration sont la discussion ou les joutes potiques pendant que le troupeau est plac sous la
garde dun autre ptre ( commence : nos chevreaux sont sous lil de Tityre , Bucoliques,
p. 85) ou que le travail agricole est suspendu ( jtais protger du froid mes frles myrtes
[] jai prfr leurs jeux mes devoirs , Bucoliques, p. 102). Il en va de mme pour
lespace. Dans les chants, les lieux sont tantt accueillants tantt encombrs : marais
fangeux tout envahis de joncs (Bucoliques, p. 55), saintes fontaines (Bucoliques, p. 55),
pais bois de htres (Bucoliques, p. 59), eau calme (Bucoliques, p. 123), monts
(Bucoliques, p. 57). ne retenir que le contexte des joutes potiques, on obtient un motif
unique : le repos lombre dun arbre ou sur le gazon10 soit lendroit que les potes
choisissent pour sadonner au concours. Le contenu des chants est donc plus raliste que la
vie quotidienne des personnages. Cependant mme celle-ci est marque par la perte : associe
au Mal par la nostalgie et lannonce dun temps nouveau (Buc. IV), permable la politique
romaine (Buc. I), marque par les disputes des bergers potes (Buc. III), elle est lenvers (le
point de dpart) dun ge dOr phmre (et slectif : rserv aux potes) restreint lextase
que procure le chant. Bref, les personnages virgiliens sont tout la fois des bergers/paysans
(par leur rusticit) et des mtaphores (de lme de lauteur, du pote, voire de tout homme).

Rencontre du modle bucolique et du roman lge classique : naissance de la


pastorale
Si lon en croit Franoise Lavocat dans Arcadies malheureuses. Aux origines du roman
moderne, essai quelle consacre la reprise du modle bucolique la Renaissance 11 , la
rencontre entre ces codes spcifiques constitus dans lAntiquit et la forme romanesque
aurait eu lieu la fin du XVIe sicle, quand merge un mode pastoral dj initi par
lArcadia (1502) du pote espagnol Sannazar. Lmergence progressive de ce mode pastoral
saccompagne de la dissolution du code bucolique et de lintroduction dlments
9

Paysannes : vois mes bufs [] librement patre (Bucoliques, p. 51), je puis bien greffer mes poiriers et
mes vignes ! (Bucoliques, p. 57), le btail cette heure est chercher le frais (Bucoliques, p. 59), les
taureaux sous le joug ramnent les charrues (Bucoliques, p. 63). Bergres : je dois pousser au loin des
chvres (Bucoliques, p. 51), mais il faut prsent rentrer, compter les btes (Bucoliques, p. 99). Toutes les
rfrences (dsormais entre parenthses dans le texte) sont tires de ldition suivante : Virgile, Bucoliques.
Gorgiques, prf. F. Dupont, trad. P. Valry et J. Delille, d. bilingue, Paris, Gallimard, Folio , 1997.
10
Tityre est laise sous le htre (Buc. I, p. 51), assis dans lherbe tendre (Buc. III, p. 69), pourquoi
[] ne pas sasseoir ici, dans lherbe, entre ces ormes ? (Buc. V, p. 85), Daphnis tait assis sous un chne
sonore (Buc. VII, p. 102), prs des buissons brouts par nos chvres camuses (Buc. X, p. 127).
11
Ce paragraphe sinspire de cette tude : Arcadies malheureuses. Aux origines du roman moderne, Paris,
Champion, 1998.

HISTOIRE DES BERGERIES

romanesques. Les premiers reprsentants en sont les romans pastoraux acadmiques o, pour
la premire fois, lautorfrentialit est remplace par la fiction celle dun mode de vie
harmonieux qui fait cho aux communauts philosophiques de lAntiquit. Le romanesque
saccentue encore au XVIIe sicle quand, dans les romans pastoraux dits hroques, lloge de
la posie est remplac par celui du Prince, passage qui suppose une amplification de
lintrigue. Celle-ci est encore favorise par lintroduction de lamour, de largent et de la
violence, lments qui scellent lanantissement du cadre pastoral. Sinstaure alors un rapport
problmatique entre lArcadie et lunivers historique, qui conduit le roman pastoral hroque
une impasse. LAstre (1607-1628) est la premire en merger, grce un loge ambigu
de lexil et du refus 12 : lanantissement de lArcadie est diffr par lintrigue romanesque.
Celle-ci sarticule essentiellement autour dune reprsentation et dune rflexion sur
lamour. Les trois principaux couples damants (Astre et Cladon, Diane et Silvandre, Phillis
et Lycidas) sont confronts au drame de limpossibilit de prouver et de reconnatre la
sincrit du cur 13 cause du dysfonctionnement de la Fontaine de la Vrit dAmour. La
souffrance qui en rsulte donne naissance de longs dveloppements sur lamour et ses
enjeux, tel point que LAstre devient, selon lheureuse expression de Michel Zeraffa, un
roman de lamour et non roman damour 14 . Le repos fait donc encore lobjet dune qute,
mais il est dsormais remis en question par le conflit entre valeurs pastorales et valeurs
chevaleresques : le choix du repos est cause de la tyrannie dAmour et donc du dsintrt des
personnages pour leur patrie. Cependant les bergers finissent par se convertir en chevaliers.
Permable au romanesque, le Forez lest donc aussi lhistoire mais seulement
partiellement. Les bergers vivent dans un milieu de libert sociale tout--fait exempt de
contraintes matrielles. Lactivit pastorale se rsume la recherche dun endroit propice au
rassemblement des brebis, c'est--dire au seul contexte des joutes potiques des Bucoliques.
Le roman nest gure riche en realia : la houlette est le principal attribut des bergers et on ne
sait rien de leur alimentation ni de leurs vtements, si ce nest que les bergres portent une
robe et des rubans et les bergers une saie (qui est le vtement militaire des Romains et des
Gaulois). Pourtant, lhabillement des nymphes est prcisment dcrit. Cest que les bergers
sont encore reprsentatifs de lhomme et que, en outre, l hrosme pastoral apparat
comme une aporie dont hrite le sicle suivant.
12

LAVOCAT Franoise, Arcadies malheureuses. Aux origines du roman moderne, op. cit., p. 309.
Ce drame a t rattach la crise gnrale du signe lpoque baroque. Cf. la lecture linguistique de Tony
Gheeraert dans Lden oubli : le brouillage des signes dans lAstre , in tudes pistm, n4, 2003.
14
ZERAFFA Michel, Lamour comme espace de discours , in Revue des sciences philosophiques et
thologiques, t. 67, 1983, p. 594.
13

LAETITIA HANIN

En effet, dans la premire moiti du XVIIIe sicle, la pastorale connat un passage vide,
avant de recevoir un souffle nouveau sous limpulsion dauteurs comme Gessner, Rousseau et
surtout Florian qui, avec Estelle (1788), introduit un certain ralisme dans la pastorale. Certes,
louverture de ce roman prsente encore, dans un embotement semblable celui de LAstre,
le vallon clos de Beau-Rivage comme la perfection de lOccitanie. La socit qui lhabite est
un peuple spirituel et sensible, laborieux et enjou, [qui] chappe aux besoins par le travail,
et aux vices par la gaiet 15 . Les bergers se convertissent encore en chevaliers, mais il ny a
plus de personnages mythologiques et les valeurs chevaleresques et pastorales finissent par
concorder dans lintrt que porte Gaston de Foix Estelle et Nmorin. Lenjeu de luvre
est toujours un amour sans esprance (Estelle, p. 272) ; cependant le sage Rmistan 16 ,
successeur de lAdamas de LAstre, apprend Nmorin que lamour nest que lun des maux
de lhomme : mon fils, lui rpond le vieillard, sois sr quaucun mortel sur la terre ne jouit
de ce bonheur parfait (Estelle, p. 214), et lloge de lamiti et de la famille, valeurs
bourgeoises, fait ici son apparition. Plus encore, les bergers ne discutent plus de la thorie de
lamour : ils se contentent dexprimer leurs sentiments et dy chercher des solutions.
Luvre montre un souci nouveau de reprsentation des ralits travers une
proccupation ethnographique lisible dans les scnes de la tonte des moutons et du dpart vers
les pturages. Toutefois, ces deux endroits descriptifs mis part, les activits pastorales
servent encore de dcor. Elles se rsument la mention ponctuelle du troupeau, et les bergers
travaillent peu : on les trouve souvent couchs lombre dun arbre, en train de converser
avec ami(e) ou amant(e) 17 ou de chanter leurs sentiments. Car ils sont cultivs et savent faire
des vers : la posie se mle encore la prose, mais Florian prend la peine de justifier certains
de ces chants par les ncessits de lintrigue. Il semble aussi avoir pris conscience de
lartificialit de la langue de ses personnages puisque lune des chansons dEstelle est
traduite, en note, dans la langue que parlait cette bergre (Estelle, p. 261), c'est--dire dans
un patois incomprhensible proche de lancien franais. Quant aux informations sur lhabitat,
les vtements et lalimentation des bergers, elles ne sont gure plus nombreuses que dans
LAstre. En fait, ici encore, les chevaliers sont nettement plus dcrits que les bergers.

15

J.-P. Claris de Florian, uvres de Florian, t. 1 : Galate-Estelle, Chez Mnard, Paris, 1838, p. 177. Toutes les
rfrences (dsormais entre parenthses dans le texte) proviennent de cette dition.
16
Rmistan est limage de la dsillusion ; il incarne lenvers du dcor idyllique de la vie pastorale.
17
Entre autres occurrences : il se coucha sous un olivier [] se mit chanter ses paroles (Estelle, p. 192) ;
couch sur lherbe, accompagnait avec sa flte les linotes (Estelle, p. 211) ; il se couche au pied dun
mrier (Estelle, p. 264) ; presss de sapprendre leurs peines, ils vont sasseoir contre une haie de trone
(Estelle, p. 266) ; jallai me rasseoir au pied du saule, o je chantai ces paroles (Estelle, p. 272).

HISTOIRE DES BERGERIES

Avec Alain Niderst 18 , Paul Vernois saccorde pour dire qu aprs Estelle [], la
Pastorale purement irrelle, indiffrente aux scnes de la vie champtre, tait dfinitivement
abandonne 19 . En fait, plus largement, ce sont les fictions pastorales elles-mmes qui
tendent disparatre : comme laffirme Restif de la Bretonne, la fin du sicle les paysans
nont pas dcrivains 20 .

Une reformulation au XIXe sicle : le roman pastoral selon George Sand


Le dsintrt pour le paysan comme objet de reprsentation romanesque est encore
largement partag jusquaux annes 1840. Balzac alors, dans son souci de produire un tableau
entier de la France sortie de la Rvolution, sintresse eux, dans une seule uvre dailleurs
inacheve et qui ne renoue pas le moins du monde avec le modle pastoral (Les Paysans, dont
la premire partie parat en 1844 et la totalit, posthume, en 1855). Cest George Sand que
revient lhritage de la tradition issue de lAntiquit et lgue par Florian. Le thme paysan et
plus largement le monde rural, aperus ds son deuxime roman (Valentine, 1832),
deviennent lobjet privilgi de plusieurs de ses uvres postrieures : Jeanne (1844), Le
Meunier dAngibault (1845), La Mare au diable (1846), La Petite Fadette (1848), Franois le
Champi (1850), Les Matres Sonneurs (1853) et Nanon (1872). 21 Comment se fait la filiation
de ces romans vis--vis des modles reus ? Deux aspects de la reprsentation romanesque
permettent de sen faire une ide : dune part la figuration de lespace et du temps, dautre
part le traitement des personnages.

De lespace et du temps
tudiant la possibilit dappliquer la notion de ralisme luvre de Sand dans son essai
George Sand crivain. Un grand fleuve dAmrique , Batrice Didier se fait lcho dun
constat : on na pas manqu de faire valoir que, si les romans paysans de George Sand sont

18

La distance avec le rel semble sattnuer . Cf. NIDERST Alain, La pastorale au XVIIIe sicle : thorie et
pratique , in Cahiers de lAssociation Internationale des tudes franaises, n 39, 1987, p. 106.
19
VERNOIS Paul, Le Roman rustique de George Sand Ramuz. Ses tendances et son volution (1860-1925),
Paris, Nizet, 1962, p. 25.
20
Cit par Paul Vernois, Ibid., p. 25.
21
Notre propos sappuiera surtout sur quatre dentre eux : Jeanne, d. P. Laforgue, Saint-Cyr-sur-Loire,
Christian Pirot diteur, 2006 ; La Petite Fadette, d. M. Reid, Paris, Gallimard, Folio , 2004 ; Franois le
Champi, d. A. Fermigier, Paris, Gallimard, Folio , 2005 ; Les Matres Sonneurs, d. M.-C. Bancquart, Paris,
Gallimard, Folio , 1979. Toutes les rfrences (dsormais entre parenthses dans le texte sous la forme PF,
FC ou MS suivi du numro de page) renvoient ces ditions.

LAETITIA HANIN

trs prcisment situs dans lespace, ils le sont trs vaguement dans le temps 22 . Alors
quelle-mme reprend lobservation son compte en nuanant la seconde partie (elle souligne
la contestation des structures familiales luvre dans ces romans), il nous semble que lon
peut totalement inverser le constat.
Certes, les romans dont nous parlons sont gographiquement situs : dans le Limousin
pour Jeanne, dans le Berry pour les autres (avec extension vers le Bourbonnais dans le cas des
Matres Sonneurs) et un ensemble de toponymes et dhydronymes attests incite
cartographier les lieux de laction. Cependant la romancire rorganise lespace, transforme
certains noms et en efface dautres. propos du moulin du Cormouer, Andr Fermigier note :
on na trouv trace de ce moulin sur aucune carte ou pice darchives 23 . Et la rivire sur
laquelle se trouve le moulin nest jamais nomme. La mme incertitude se retrouve pour La
Petite Fadette : la Cosse, o se trouve la maison du Pre Barbeau, nest pas prcisment
situable ; on trouve aux alentours de Nohant plusieurs endroits portant ce nom 24 . En
choisissant ce toponyme en quelque sorte polysmique, Sand semble avoir voulu drouter ses
lecteurs. Dautant plus que La Priche , autre lieu cl de laction, a lui t dform : Martine
Reid remarque que le toponyme nexiste que sous la forme de Priche, hameau quelques
kilomtres au sud de Nohant. Dans le manuscrit, George Sand avait dabord indiqu La
Pringne, dformant ainsi le toponyme de La Preugne, non loin de Nohant 25 . nouveau,
lIndre, qui joue un grand rle dans lintrigue, nest pas qualifie comme telle (seul apparat le
gu des Roulettes ). La manipulation de cette Valle Noire jamais nomme contribue
crer un non-lieu campagnard qui, en tant que cadre dune histoire, est substituable, non pas
par nimporte quel autre, mais par un autre lieu rural. Cest en tout cas ce que suggre cette
affirmation de Promenade dans le Berry : mon sujet [] est de faire ressortir une sorte de
type gnral, lequel rsume, je crois, assez bien le caractre de lensemble. Ce rsum de la
couleur essentielle du Berry, je le prends [] dans lensemble de vallons et de plaines que
jappelle la Valle Noire 26 . Si la centralit du Forez de LAstre est gage de son

22

DIDIER Batrice, George Sand crivain raliste ? , in George Sand crivain. Un grand fleuve
dAmrique , Paris, P.U.F., 1998, p. 779.
23
Andr Fermigier, Notes de Franois le Champi, op. cit., p. 271.
24
Martine Reid, Notes de La Petite Fadette, op. cit., p. 259.
25
Ibid., p. 262.
26
G. Sand, Promenade dans le Berry. Murs, coutumes, lgendes, d. G. Lubin, Bruxelles, ditions Complexe,
1992, p. 29. Damien Zanone a montr, dans sa Prsentation de Valentine, que cest dans louverture de ce
roman que Sand investit littrairement, invente et nomme pour la premire fois cet espace dans son criture.
Cf. G. Sand, uvres compltes 1832, B. Didier dir., Paris, Honor Champion, 2008, p. 405.

HISTOIRE DES BERGERIES

exceptionnalit, celle du Berry ( le plus central de la France 27 ) serait gage de sa


reprsentativit.
Dautant plus que la topographie nest gure dense et serait, elle aussi, partiellement
imagine 28 . Seuls Jeanne et Les Matres Sonneurs comportent une description densemble,
toutefois prise dans le regard dun personnage : le point de vue de la montagne de Toull est
celui de Guillaume ; la dcouverte du Bourbonnais est mdie par ltonnement de Tiennet.
Quand il y a descriptions de paysages, elles sont ambivalentes. La plate-forme de la montagne
de Toull o est juch Guillaume prsente deux versants : du ct de la Creuse, un seul arbre,
protg par lglise de Toull, a grandi en dpit des vents, infatigables balayeurs des bruyres
et des monts chauves de la Marche ; mais du ct de la Vose, tout prend un aspect plus
riant (Jeanne, 67). On retrouve la nuance dans la description dAigurande, o Franois se
loue : le terrain y est pourtant plus caboss. Les rocs y percent et les rivires y ravinent fort.
Mais cest joli et plaisant tout de mme (FC, 149). Pour le reste, le paysage se limite la
mention des chemins creux, ces tranes dont parle Sand dans Promenade dans le Berry. Bref,
plus quun locus amnus, le Berry est le lieu dun enfoncement du lecteur et des
personnages. Enfoncement dans limaginaire 29 , certes, mais sans doute cet embourbement estil aussi, dans les romans champtres , une perte soi (que conforte labsence de point de
vue surplombant).
Lorsque les personnages quittent leur village pour la ville, le narrateur ne les suit pas.
Cest ainsi que les voyages de Marsillat son tude, dArthur en Angleterre et de Guillaume
en Italie ne sont quvoqus dans Jeanne, de mme que lexil de Fadette Chteau-Meillant.
Le cadre fonctionne donc comme un lieu clos duquel les hros ne sloignent jamais pour
longtemps. Certes, lisolement de la rgion se double dun archasme des coutumes (le Berry
chappe lindustrialisation) mais il est authentique : Sand note ses tendances stationnaires,
lantiquit de ses habitudes et la conservation de son vieux langage 30 . Et puis cette clture
nest plus, comme celle du Forez ou de Massanne, factice (matrielle : les montagnes). Le
Berry est le point le plus recul de la province 31 et les routes qui y mnent sont

27

Ibid., p. 29.
Martine Reid note qu la topographie relle, elle [Sand] mlera volontiers des lieux de son invention . Cf.
REID Martine, Le Berry de George Sand , in Rivista di Letterature moderne e comparate, vol. LIX, Pise,
Picini, 2006, p. 329.
29
Cest ce que montre bien Damien Zanone propos de Valentine. Cf. G. Sand, uvres compltes 1832, op. cit.,
pp. 403-425.
30
G. Sand, Promenade dans le Berry, op. cit., p. 29.
31
Ibid., p. 29.
28

10

LAETITIA HANIN

mauvaises 32 . Cest ce qui apparat au dbut de Franois le Champi : il ny a pas de route


bien achalande de passants de ce ct-l, et on ny rencontre que des gens de lendroit (FC,
57). Enfin, lisolement est d aussi la sdentarit du paysan : le meunier peut connatre le
pays une lieue la ronde, mais sa femme et ses enfants nont certes jamais voyag que dans
le rayon dun kilomtre autour de leur demeure 33 . Florian lavait dj constat en son temps,
lui qui affirmait que tout doit se toucher dans la pastorale. Les bergers ne communiquent
quavec leurs proches voisins. Ils ne quittent gure leur vallon 34 . Cependant Sand
transforme le souci de vraisemblance de Florian (encore que dans Estelle la clture soit
encore gage de la perfection des habitants) en un dfaut des paysans berrichons : lhermtisme
du lieu mtaphorise la fermeture desprit des personnages. Le lien apparat dans une critique
dHuriel Tiennet : le Berrichon, je le sais, est une pierre qui roule dun sillon sur lautre
[] il na point de curiosit (MS, 140).

tout prendre, le temps se rvle un cadre dont la reprsentation, soumise plus de


contraintes que celle de lespace, laisse moins de libert au lecteur dans la manire de
linterprter. Jeanne et Les Matres Sonneurs souvrent sur une date : laction du premier a
lieu au dbut du XIXe sicle (en 1816 pour le Prologue, puis de 1820 1821), celle du second
la fin du XVIIIe sicle (de 1770 1778). Franois le Champi et La Petite Fadette ne
comprennent aucune date, mais les lments socio-conomiques constituent autant dindices
temporels. Contrairement aux apparences, les romans champtres agitent, de manire
explicite ou allusive, certaines des questions prgnantes dans la seconde moiti du XIXe
sicle.
Le problme majeur est sans nul doute celui de lingalit sociale. Il apparat trs
nettement dans Jeanne par la distinction entre dun ct les nobles (Madame de Boussac,
Marie, Guillaume, Madame de Charmois, Elvire et sir Arthur) et les bourgeois (Marsillat), de
lautre les paysans (dont Jeanne, Claudie, Cadet, Gothe et Raguet) ; mais aussi par la rivalit
entre laristocrate dchu (Guillaume) et le bourgeois arriviste Marsillat. Dans les romans
postrieurs, seule la classe paysanne est reprsente. Cependant lingalit sociale transperce
derrire les disparits conomiques : dans chaque roman, certains personnages vivent dans la
prcarit. La situation de la Zabelle est celle dun dpouillement matriel presque total : elle
32

Sand insiste sur cette ide dans Promenade dans le Berry : aucune ligne de grande communication ne
traverse nos hameaux et nos villes, et ne les met en rapport avec des gens dun peu loin (p. 29).
33
G. Sand, uvres compltes. Le Secrtaire intime ; Matta ; La Valle Noire, Paris, Calmann-Lvy, 1884,
p. 287.
34
J.-P. Claris de Florian, uvres de Florian, op. cit., p. 169.

HISTOIRE DES BERGERIES

11

ne vivait pas dautre chose que dun petit lot de brebiage et dune douzaine de poules (FC,
62) ; au point que sa survie nest mme pas assure. Lorsquelle arrive au Cormouer, elle
occupe crdit la dpendance des Blanchet, dont elle est incapable de payer le loyer. Dans
une lettre de dcembre 1848, Sand crit son amie Pauline Viardot : les paysans, sauf quils
mangent, sont trs malheureux. Ils nont plus dpargne, ils ne trouvent plus emprunter, ils
nont pas de quoi se vtir, pas de quoi rparer leur petite maison 35 . La situation de la
Zabelle nest pas exceptionnelle ; la narration semploie gnraliser son cas : elle nest pas
la seule recevoir de laide de Madeleine et son histoire ressemblait celle de tous les
malheureux (FC, 63). Elle ressemble, par exemple, celle de la mre Lamouche qui, dans
Les Matres Sonneurs, doit se contenter de la plus petite moiti de la maison du pre
Brulet, quelle paye en services, ou celle de Jeanne et de Tula, qui habitent une pauvre
masure, couverte de mousse et de plantes vagabondes (Jeanne, 78). Les propos de Lonard
et Guite systmatisent la relation entre pauvret et paysannerie : faut donc mourir pauvre
comme on a vcu ? nous ne serons pas les premiers, allez [] (Jeanne, 72).
Face aux alas mtorologiques, mmes les personnages les plus aiss sont inquits. Par
deux fois, les dsastres des rcoltes ont des effets nfastes dans Franois le Champi :
Madeleine se fait tancer pour ses charits une anne o les bls avaient grl et o la rivire,
en dbordant, avait gt les foins (FC, 67), ce qui fait que lon parle de la chert du bl
(FC, 69) ; et cest encore une mauvaise anne qui dcide la Zabelle se dbarrasser de
Franois. Dans La Petite Fadette, les mauvaises conditions climatiques sont lorigine de la
sparation des deux bessons. Le fait a valeur dillustration historique : Batrice Didier
rappelle que dans ces dernires annes du rgne de Louis-Philippe svit une crise
conomique amorce par la maladie de la pomme de terre et des rcoltes catastrophiques 36 .
La pauvret paysanne se manifeste aussi travers le motif du champi car, comme
laffirme Madeleine, cest la faute aux riches [] sil y a des gens assez malheureux pour
ne pouvoir pas lever leurs enfants eux-mmes (FC, 100). Le sujet revient en sourdine dans
La Petite Fadette travers linquitude du pre Barbeau face larrive dune nouvelle
bouche nourrir, ou encore dans Les Matres Sonneurs travers lnigme-Charlot. Cest que,
comme le note Claude Tricotel, il sagit, au XIXe sicle, dun fait social vident 37 . George

35

G. Sand, Lettres dune vie, d. Th. Bodin, Paris, Gallimard, Folio , 2004, p. 596.
DIDIER Batrice, George Sand crivain raliste ? , op. cit., p. 763.
37
TRICOTEL Claude, George Sand et les champis , in George Sand et son temps, Hommage Annarosa Poli,
textes rec. par Elio Mosele, vol. II, Vrone, Centre interuniversitaire de recherche sur le voyage en Italie, 1993,
p. 541.
36

12

LAETITIA HANIN

Sand elle-mme, dans sa Notice , entrine le fait par lvocation dune exprience
personnelle : jai fait lever plusieurs champis des deux sexes (FC, 39).
On le voit : le Berry des romans sandiens se fait lcho des questions sociales et
conomiques de la seconde moiti du XIXe sicle. Ces lments napparaissent plus, comme
dans les pastorales antrieures, travers les histoires intercales racontes par des trangers ;
histoire et Berry sont fondus lun dans lautre, effaant au passage la frontire entre monde
rel et espace de fiction. On ne peut donc plus parler dune Arcadie ; dailleurs les
personnages sont dpourvus de toute porte reprsentative.

Des hros pastoraux ?


Les protagonistes des romans de Sand dont il est question ici sont avant tout des paysans.
Leur vie quotidienne est prise dans le travail campagnard : les femmes ont un petit troupeau
quelles mnent au pturage ou au communal, en plus des travaux domestiques (elles filent et
cousent) ; les hommes sont dabord piqueurs de bufs avant de passer laboureurs, quand ils
ne sont pas meuniers. Comme dans les Bucoliques, LAstre et lEstelle, le travail sert de
contexte aux discussions (les hrones ont souvent une quenouille/un fuseau la main ou une
chvre sous leur garde) et les descriptions sont rares (on note la scne des fauchailles dans
Jeanne). Cependant ces mentions sont faites dans le prsent de la narration et non plus
travers le chant ou le souvenir, et labsence de description sexplique par le fait que Sand
prend soin de situer les principaux vnements lors des jours de fte ou de repos 38 . Et puis le
travail ne sert plus seulement le pittoresque : il est pris dans la logique mercantile du bnfice
(Madeleine file pour aider la Zabelle payer son loyer, la Mariton sengage au Buf
couronn pour assurer lavenir de son fils) et dans celle, physique, de la souffrance : la
harangue du narrateur de Franois le Champi prsente le travail du paysan sous un jour trs
noir 39 ; le surmenage de Madeleine suscite langoisse de Franois ; le colon du pre
Caillaud nest malade que de fatigue et de trop grand courage (PF, 191). Le travail sert
enfin de critre dvaluation des personnages : les hros sont ceux qui font montre dardeur

38

La premire rencontre entre Fadette et Landry a lieu un dimanche ; la seconde, la veille et le jour de la SaintAndoche. Lorsquil la revoit lglise et lui confesse son amour, comme ctait dimanche, la petite Fadette ne
cousait ni ne filait en gardant ses ouailles (PF, 151). La relation secrte qui sensuit se tisse le dimanche soir
surtout (PF, 166). La tentative de sduction de la Svre a lieu au retour de la foire de Saint-Denis-de-Jouhet.
Les dialogues entre Madeleine et Franois sont moins circonstancis mais plus brefs, et puis la proximit les
facilite. Tiennet voit pour la premire fois Thrence lorsquil revient de la foire dOrval, et cest lors de la SaintJean que Huriel rencontre Brulette.
39
Nous nous donnons bien du mal pour cultiver un champ dont le revenu ne couvre pas la moiti de lintrt
que rclame le vendeur ; et quand nous y avons pioch et su pendant la moiti de notre pauvre vie, nous
sommes ruins, et il ny a que la terre qui se soit enrichie de nos peines et labeurs (FC, 197. Nous soulignons).

HISTOIRE DES BERGERIES

13

dans leur profession (Jeanne, Landry, Franois et Madeleine, Tiennet et Huriel), tandis que
ceux qui sont mauvais laboureurs (Joset, Sylvinet, Mariette) sont des hros problmatiques.
Outre le travail, on trouve dans les romans champtres un folklore campagnard qui
accentue

la

proccupation

ethnographique

embryonnaire

de

lEstelle :

vtements,

alimentation, croyances et superstition (Jeanne, Landry et Tiennet ont peur du diable), murs
et coutumes (danse, musique) et mme les jeux des enfants (dans La Petite Fadette et
Franois le Champi) font lobjet de mentions brves mais prcises et rcurrentes. Comme le
note Batrice Didier, George Sand ne pratique pas la minutieuse description balzacienne,
mais elle sait voir et faire voir le dtail bien choisi et lui seul rvlateur 40 . Linnovation
majeure est sans doute celle de la langue. Si Jeanne, mlant patois incomprhensible et
langage parisien invraisemblable, reste dans la ligne de lEstelle, les romans postrieurs
rsolvent le problme esthtique par un compromis entre la langue des protagonistes et celle
des lecteurs. Cette traduction tablit les personnages dans un monde propre, par une rupture
qui suffit la vraisemblance et rend compte de lesprit la fois potique et naf des paysans.
Car le caractre des personnages est lui aussi celui de paysans. Certes, les hros partagent
la vertu et la bont dAstre, de Cladon, dEstelle et de Nmorin. Cependant ces qualits
morales se tournent chez eux en dfauts : linnocence devient crdulit et la bont abngation
excessive. La navet de Madeleine, qui ne voyait rien et ne souponnait point de faute
(FC, 208) la conduit tre berne par la Svre puis par Mariette ; sir Arthur est mystifi par
le poisson davril de Marie, Guillaume par le mensonge de la Charmois et Jeanne par
Marsillat ; et Tiennet est bien prs dtre la dupe dun pch de Brulette. Cest que Sand
remotive les traits des hros pastoraux en leur donnant la coloration des mentalits sociales de
son temps. La navet, signe de candeur et de spiritualit chez Florian, est chez Sand torpeur
historique : symbole de la dangereuse clture du monde paysan, de son impermabilit au
monde extrieur. Cet hermtisme, que nous avions dj mis en vidence par ltude du cadre,
est tragique car il amne les paysans jouer un rle de poids-mort dans la socit de son
temps, bloquant aussi bien lavenir des forces librales de la nation que le sien 41 . Do
comme le relve Brigitte Lane partir dun autre texte de Sand, le Journal dun Voyageur
pendant la guerre de 1870 (1871) une immense inquitude quant la possibilit darriver
faire insrer la paysannerie dans la vie politique du pays ainsi qu la faire collectivement

40

DIDIER Batrice, Socit rurale, socit urbaine chez George Sand , in Cahiers de lAssociation
internationale des tudes franaises, n46, 1994, p. 81.
41
LANE Brigitte, George Sand, ethnographe et utopiste : rhtorique de limaginaire , in Revue des sciences
humaines, n226, 1992, p. 147.

14

LAETITIA HANIN

adopter comme appartenant la catgorie gnrale du peuple 42 . Tout aussi significative


est labngation des personnages : Madeleine est soumise son mari et sa belle-mre,
Jeanne souffre lautoritarisme de sa tante et Fadette celle de sa grand-mre. Cette soumission
est le reflet du fatalisme paysan que Sand a si souvent dplor : le paysan [] ne veut pas
tre lgal du matre [] le paysan porte la croyance fataliste que lhomme est fait pour obir
[] comment organiser une nation o le paysan ne comprend pas [] ? 43 . lhermtisme
et au fatalisme des hros sopposent la cupidit et la coquetterie de leurs ennemis 44 , miroirs
respectifs du capitalisme grandissant et de la frivolit bourgeoise. Ainsi se trouve restaur le
conflit contemporain du capitalisme et de laltruisme revendiqu par les tenants du
socialisme : les publications socialistes [] en reviennent toujours au mme nud du
scandale ; nulle part, dans cette pense [celle des conomistes], qui est celle des gouvernants,
nest pris en considration le droit lexistence, ni mme le fait de lexistence [] ltre
humain nest pas une fin, mais bien la production capitaliste des richesses matrielles 45 .
Quant la coquetterie, elle est signe de la facticit, de lartificialit de la vie civilise,
mondaine ou bourgeoise, que Sand dnonce ironiquement dans une lettre Louis Blanc : et
lon danse llyse-Bourbon. La bourgeoisie samuse 46 .
Plus quune valorisation de la paysannerie, cest une problmatisation de celle-ci et de ses
rapports avec la bourgeoisie que Sand opre. Cela se montre encore par lorigine sociale et la
profession des personnages. Les hros sandiens sont des parias du point de vue du cadre
social qui est le leur : Franois est champi , c'est--dire enfant trouv, Fadette est enfant
de coureuse et de vivandire (PF, 128), Brulette est dite pcheresse, Huriel est criminel.
Certes, lextraction mprisable est un strotype du conte, motif davantage moral que social.
Cependant il se double dans les romans dont nous parlons dune profession elle aussi peu
recommandable. La Petite Fadette met en scne des agriculteurs (les Barbeau et les Caillaud)
mais aussi une sorcire, Fadette ; Franois le Champi ne comprend que des meuniers (les
Blanchet et les Vertaud) ; Les Matres Sonneurs des agriculteurs (Tiennet et son pre) mais
surtout des muletiers (Huriel, Archignat et sa bande) et des bcherons (le grand bcheux). Si
le personnel romanesque est si diversifi, ce peut tre pour des raisons de varit , comme
le voulait Florian, ou dexhaustivit dans la reprsentation du monde rural. On soulignera
42

Ibid., p. 146.
G. Sand, Journal dun Voyageur pendant la guerre de 1870. Cit par Brigitte Lane, Ibid., p. 147.
44
Claudie, Madelon, Mariette, Svre et Brulette dans un premier temps accordent beaucoup dimportance leur
toilette, contrairement la simplicit des hrones. Raguet, Gothe, Cadet Blanchet, sa mre, la Zabelle et la mre
Fadet sont avares.
45
HECQUET Michle, Potique de la parabole. Les romans socialistes de George Sand, 1840-1845, Paris,
Klincksieck, 1992, p. 68.
46
G. Sand, Lettres dune vie, op. cit., p. 617.
43

HISTOIRE DES BERGERIES

15

cependant que sorciers, muletiers et meuniers sont trois tats entachs de prjugs ngatifs,
mal considrs par des agriculteurs qui reprsentent, eux, aisance financire et bonne
renomme. On est loin de la noblesse des bergers de LAstre et de linnocence dEstelle et
Nmorin. En fait, travers ces prjugs, cest un imaginaire de classe que lcrivain expose :
la mconnaissance de la paysannerie par la bourgeoisie.
Les hros de Sand sont pris dans leur temps ; sils sont reprsentatifs, cest de la
paysannerie de la seconde moiti du sicle, que la romancire sattache peindre dans ses
nuances et dans ses drames. On hsite parler de hros pastoraux , non plus cause dune
tension entre oisivet pastorale et hrosme chevaleresque, mais par lambivalence qui gagne,
dsormais, la seule condition pastorale.

Quelle tiquette pour les romans champtres de George Sand ?


Romans champtres est lexpression que, la suite de George Sand et de beaucoup
dautres commentateurs, nous avons utilise le plus volontiers dans les pages qui prcdent.
Elle offre le confort de la neutralit en mnageant un espace dentre-deux, entre pastoral et
rustique. Cependant on ne peut se retrancher ternellement derrire ce paravent, et le moment
est venu de trancher la question.
La romancire hrite de certains poncifs soigneusement slectionns (et sans doute cette
rflexion est-elle visible dans Jeanne) de la tradition pastorale (clture et centralit du cadre,
caractre des personnages), quelle sapproprie et dtourne pour leur donner une signification
autre contemporaine. La ralisation de cet objectif implique une tendance accrue au
ralisme, qui nest plus trouver dans lirruption de la guerre ni dans la peinture des subtilits
de lamour mais dans la reprsentation de la socit du XIXe sicle, rendue tant dans son
folklore que dans sa dynamique de classes.
On penchera donc, mutatis mutandis, pour ltiquette roman pastoral . Ces romans de
Sand, en effet, russissent concilier le mode pastoral et le genre romanesque en un temps,
les annes 1840, o lemprise grandissante du ralisme sur le roman laissait trs peu despoir
au succs dune telle opration. Laissons, une dernire fois, la parole la romancire :
Voyons : le thtre, la posie et le roman ont quitt la houlette pour prendre le poignard, et
quand ils mettent en scne la vie rustique, ils lui donnent un certain caractre de ralit qui
manquait aux bergeries du temps pass. Mais la posie ny est gure, et je men plains 47 .
Entre posie et ralit , Sand unit Antiquit et modernit dans un geste conscient qui

47

G. Sand, Avant-propos de Franois le Champi, op. cit., p. 50.

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LAETITIA HANIN

lui permet dcrire, prs de vingt-deux sicles aprs les fondatrices Idylles, une nouvelle (et
dernire ?) page de lhistoire des bergeries .