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Gas Natural Vehicular (GNV) - Gas Natural

Comprimido (GNC)

El gas natural comprimido (GNC) tambin conocido en algunos pases como GNV (gas natural
vehicular) se origina bajo condiciones parecidas a las del petrleo y es un producto subsidiario
de la explotacin petrolfera. Tambin hay yacimientos especficos de gas natural
Tal y como sucede con el petrleo y el carbn, el gas natural pertenece a los recursos naturales
orgnicos combustibles. El componente principal del gas natural es el "metano" (CH4) una
combinacin qumica del carbono con el hidrgeno. El gas natural se puede utilizar en motores
trmicos, sin tenerse que someter a ningn proceso adicional como se hace con el refinamiento
del petrleo para obtener gasoil, gasolina y dems productos derivados.

Nota: No se confunda el gas natural con el LPG - GLP (liquified petroleum gas -gas licuado del
petrleo), tambin llamado autogs o gas licuado, que consta principalmente de propano y
butano. El GLP se obtiene como producto derivado de la destilacin en la produccin de
gasolina, por lo que depende directamente de las reservas de petrleo.
El gas natural, en su condicin de gas combustible, es el energtico fsil ms compatible con el
medio ambiente. Consta, en esencia, de un 80 - 99 % de metano (CH4). El resto est
constituido por adiciones de dixido de carbono, nitrgeno e hidrocarburos menos significantes.
El gas natural se puede utilizar directamente, sin modificaciones qumicas, como combustible
para motores de combustin interna. Esto supone una clara ventaja de coste en comparacin
con el refinado del petrleo para obtener gasolina y gasoil. Sin embargo, segn la procedencia
del gas natural, puede ser necesario someterlo a un ciclo de depuracin o deshidratacin.
Por motivos de seguridad se procede a mezclar el gas natural inodoro con un aditivo para que
se pueda oler en caso de fuga.
Calidades del gas natural
Dependiendo del yacimiento los proveedores pueden ofrecer una calidad de gas distinta. Con
la interconexin de gaseoductos esta calidad se equilibra.
La diferenciacin de las calidades se establece sobre la base del poder calorfico del gas
natural. Segn su poder calorfico se diferencia entre: H-Gas (high = alto) y L-Gas (low = bajo).
Los diferentes poderes calorficos de H-Gas y L-Gas se traducen a su vez en diferentes
consumos de combustible.

El peso del gas natural guarda una proporcin directa con respecto al volumen, en virtud de lo
cual se hace la cuenta del repostaje en kilogramos. Un kilogramo de gas natural tiene un
volumen de aprox. 6,2 litros.
Emisiones
Una de las ventajas del uso del gas natural es la reduccin de emisiones, si lo comparamos
con un motor a gasolina. En el grfico inferior podemos ver una comparativa para un motor de
un vehculo de 2.5L / 85 KW en el ciclo de prueba europeo.

Comparacin y disposiciones legales


A continuacin se enumeran las ventajas y desventajas del empleo del gas natural como
combustible para motores:
Ventajas:

Para personas que hacen muchos kilmetros es una fuente de energa a precio
razonable, poco utilizada hasta la fecha.

Dependiendo del pas puede tener incentivos fiscales y otras ayudas.

Las emisiones contaminantes son marcadamente inferiores a las de la gasolina y el


gasoil

En el proceso de la combustin se produce casi exclusivamente agua.

Halla aplicacin en los motores convencionales de gasolina, sin necesitar


modificaciones importantes.

Idoneidad para la aplicacin bivalente (gas - gasolina).

Alta resistencia al picado.

No implica modificaciones en el seguro del vehculo.

Las reservas de los yacimientos de gas natural alcanzan a cubrir un plazo claramente
superior al de las del petrleo crudo.

No existen prdidas por volatilizacin al repostar.

Es ms ligero que el aire y se volatiliza hacia arriba.

Una combustin ms suave.

Gases de escape casi exentos de partculas.

Desventajas:

Una leve prdida de potencia del motor en comparacin con el uso de la gasolina,
suponindose un motor de gasolina optimizado.

Los depsitos de alta presin implican la observancia de disposiciones especiales


sobre montaje, seguridad y vigilancia.

El volumen adicional del depsito para la operatividad bivalente tiene que ser alojado
en el vehculo.

Los depsitos de acero para gas natural constituyen un lastre adicional en el vehculo;
este problema no existe en el caso de los depsitos de material plstico.

La red de estaciones de repostaje en segn que pases todava es muy limitada

Mayor precio de adquisicin del vehculo

Segn los pases puede tener unas revisiones tcnicas mas frecuentes por parte de la
Inspeccin Tcnica de Vehculos (ITV en Espaa) (TV en Alemania), lo que trae
consigo un mayor gasto de dinero en revisiones.

Una menor autonoma en el modo operativo con gas natural

Los trabajos destinados a la parte de alta presin en el sistema de gas natural nicamente
deben ser llevados a cabo por personal correspondientemente preparado y dotado de un
certificado de sus conocimientos en la especialidad.

Tecnologa de un motor de gas natural y sus elementos auxiliares


Como ejemplo de la aplicacin del gas natural a un vehculo vamos a ver como se aplica esta
tecnologa en el modelo Volkswagen Golf BI FUEL.
El Golf BI FUEL para el funcionamiento en modo bivalente (gas - gasolina) se implanta una sola
unidad de control Motronic para ambos modos operativos. Segn el modo operativo del
momento, el sistema pone en vigor las correspondientes familias de caractersticas y funciones
para el funcionamiento con gasolina o con gas natural. Este vehculo se ofrece exclusivamente
con el motor de 2,0 l / 85 kW.

Las diferentes formas de almacenar el gas natural


El gas natural puede ser almacenado de dos diferentes formas:

Almacenamiento CNG = GNC (compressed natural gas = gas natural comprimido)

Almacenamiento LNG = GNL (liquified natural gas = gas natural licuado)

Almacenamiento GNC
Para contar con una capacidad de llenado suficiente para la operatividad con gas natural se
procede a comprimir con este mtodo el gas natural hasta 200 bares como mximo.
Para este tipo de almacenamiento se necesitan depsitos lo suficientemente resistentes para
soportar estas elevadas presiones. Este tipo de almacenamiento es el utilizado por los
vehculos propulsados por gas natural.
Almacenamiento GNL
En virtud de que el gas natural siempre se encuentra en el estado de agregacin gaseoso se
procede a enfriarlo intensamente con este mtodo. El gas natural se lica a una temperatura de
161 C bajo cero y se puede almacenar en ese estado. Para el almacenamiento y transporte se
necesitan depsitos frigorficos especiales. Este mtodo se aplica principalmente para el
almacenamiento del gas natural en estaciones fijas y no para propulsar vehculos.
Depsito de gas natural
En Volkswagen se implantan dos diferentes tipos de depsitos para el almacenamiento CNG
del gas natural:

Depsitos de acero

Depsitos de CFK para gas natural (depsitos de plstico reforzado con fibra de
carbono)

Un depsito de acero (figura inferior) pesa unos 80 kilogramos y tiene una capacidad de aprox.
80 litros. Un volumen en depsito de 80 litros de gas natural tiene un peso equivalente a unos
12,9 kilogramos.

En la actualidad en vehculos diseados principalmente para funcionar con gas y que utilizan
un pequeo deposito de gasolina para emergencias, los depositos de gas se disean y se
situan de tal forma que ocupen el menor espacio posible en el habitaculo. Como podemos ver
en la figura inferior, el fabricante Volkswagen en el modelo Caddy instala hasta 4 depsitos. Los
cuatro depsitos de gas natural poseen una capacidad unitaria de 40 litros. Se instalan dos
depsitos delante y dos detrs del eje trasero.
El depsito de gasolina para emergencias se monta entre los dos depsitos anteriores para gas
natural y el eje trasero. Los depsitos de gas natural se sostienen con cintas tensoras bajo la
plataforma del piso. Hay una cubierta de material plstico para proteger los depsitos.

El Golf BI FUEL utiliza un depsito de CFK (depsito de plstico reforzado con fibra de
carbono). Se montan dos diferentes depsitos de gas natural en material plstico reforzado con
fibra de carbono. Ambos tienen una capacidad total de 74 litros y suman un peso de 34
kilogramos. Un volumen en depsito de 74 litros de gas natural tiene un peso de 11,9
kilogramos.
Los depsitos de gas natural del Golf BI FUEL se montan en el maletero. Mediante una
cubierta por separado van protegidos contra influencias externas y posibles daos.

El depsito de gas natural del Golf BI FUEL (figura inferior) consta de un cuerpo bsico de
polietileno, bobinado con varias capas de resina epoxi reforzada con fibra de carbono. En
ambos frentes lleva bridas de empalme en aluminio para alojar el protector trmico y la vlvula
de cierre del depsito.
Para proteger los frentes del depsito de gas natural se instalan caperuzas de proteccin en
ambos lados. Estas caperuzas constan de una capa exterior de policarbonato y una capa
interior de poliestireno.
Los depsitos de gas natural se fijan al vehculo por medio de dos cintas tensoras de acero.