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e Vienne (Autriche) le 2 novembre 1755, morte Paris le 16 octobre 1793, MarieAntoinette est la quinzime fille de lempereur Franois Ier

er de Lorraine et de Marie-Thrse
dAutriche.
Afin de rconcilier la monarchie franaise avec celle des Habsbourg, le
ministre Choiseul mne des ngociations qui conduiront au mariage de Marie-Antoinette
avec Louis le Dauphin futur Louis XVI.
Au printemps 1770, elle pouse le dauphin Louis, petit-fils de Louis XV. Les ftes donnes
cette occasion sont magnifiques, Paris, le feu dartifice est loccasion dune bousculade
monstre qui fait cent trente-deux morts.
La petite archiduchesse fait vite la conqute de toute la cour ; elle est dlicieuse selon ses
contemporains, toute menue, blonde, blanche et rose avec dj cette grce et ce port de tte
qui faisait dire son page que, comme on offrait une chaise aux autres femmes, on avait
envie de lui avancer un trne.
Mais elle se laisse vite entraner dans les coteries et les intrigues et dautant plus facilement
que son nouvel poux ne semble gure sintresser elle. Elle doit attendre huit ans, dans
linquitude dtre reconnue strile, la naissance de sa fille, la petite Madame Royale .
Pour tromper son ennui ce sont des ftes et bals, des tables de jeu o elle perd des sommes
astronomiques, des escapades avec ses compagnons favoris qui font dautant plus jaser que
lon connat ses problmes conjugaux. Sa mre Marie-Thrse lui conseille de moins
dpenser, davoir plus de considration pour le roi et pour ltiquette. En 1775 Marie-Thrse
crira lambassadeur de France Vienne : Ma fille court grands pas vers sa ruine .
Devenue reine en 1774, face la faiblesse de Louis XVI, on peut raisonnablement penser
que cest elle qui gouverne. Elle place tous les siens et fait chasser tous ceux qui lui ont
dplu. Marie-Thrse sa mre meurt en 1780 et les conseils judicieux que cette dernire lui
dispensait sen vont avec elle. A partir de ce moment, Marie-Antoinette va cumuler les
erreurs.
En 1784, elle soutient les intrts de son frre Joseph II dans sa querelle avec les Pays-Bas,
Louis XVI, refuse de prendre le parti de lAutriche ; les manuvres de la reine ayant abouti
un accord dsavantageux pour la France, le peuple lui donne son surnom :
lAutrichienne .
1785, cest laffaire du collier qui clate. Marie-Antoinette est victime dune escroquerie
monte par une aventurire qui se fait appeler La Motte-Valois. Elle est aussi victime de la
btise du cardinal de Rohan et des rancunes de tous ceux quelle a malmens. Sure de son
innocence, elle exige larrestation de Rohan et un procs public. La fausse comtesse est
condamne, Rohan innocent et le scandale clabousse la couronne franaise.

Marie-Antoinette
par Elisabeth Vige Le Brun

Marie-Antoinette est maintenant dteste par tout le monde et plus particulirement par le
peuple. La misre engendre par les mauvaises rcoltes successives, cest elle ; la faillite du
Trsor, rvle en 1787, cest elle. Sa seule consolation est son amant Axel de Fersen,
lofficier sudois qui lui a t prsent en 1774. Leur amour durera jusqu la mort de la
reine.
Ds le dbut de la Rvolution, elle refuse tout compromis avec les dputs de lAssemble,
elle reste mure dans son orgueil et ne peut admettre cette ide nouvelle de Nation. Elle va
encore plus loin dans cette dmarche en refusant laide de La Fayette, de Mirabeau et de
Barnave. Elle accepte toutefois une entrevue avec Mirabeau, le 3 juillet 1790, mais ne peut
admettre lide dune monarchie constitutionnelle. Pour elle la seule solution serait laide de
son frre ou darmes trangres. En 1792 encore, elle refuse le secours deDumouriez. Elle
pousse la guerre, pensant que cest de l que viendra le salut, la dlivrance.
Depuis octobre 1789, elle est quasi-captive de la nation avec sa famille ; les preuves ont fait
delle une mre admirable, une pouse exemplaire qui a de lestime et de laffection pour
lhomme maladroit mais bon que le sort lui a donn. Elle fait face avec courage et dignit
aux grandes journes rvolutionnaires, cest sur elle que se cristallisent les haines
populaires ; elle nest plus que linfme, la bte froce dont il faut arracher le cur.
Elle amne Louis XVI lide de fuite : ils seront arrts Varennes, le 20 juin 1791. Le 13
aot 1792, elle est enferme avec les siens dans le vieux donjon du Temple. Tous ses amis lui
sont arrachs, emprisonns, excuts, massacrs. Aprs lexcution de Louis XVI, le 21
janvier 1793, on la spare de son fils g de huit ans quelle entend bientt jurer avec ses
geliers dans la cour de la prison.

En octobre cest le procs. Mlant dans son rquisitoire les arguments les plus fonds sur les
dpenses de la reine et son action politique avec des rcits fantaisistes sur les orgies de la
cour, Fouquier-Tinville y joint, linstigation dHbert, dinfmes accusations sur des
pratiques sexuelles auxquelles elle aurait initi son fils. Elle rpond tout avec une grande
dignit.
Marie-Antoinette ne sait pas que sa mort est dj dcide et garde jusquau bout lespoir, un
espoir entretenu par les nombreux dvouements quelle inspire jusqu la fin. Ses deux
avocats Chauveau-Lagarde et Tronson du Coudray puisent en vain leur loquence et sont
arrts en pleine audience.
En ce jour du 16 octobre 1793, elle est condamne quatre heures du matin et conduite
lchafaud quelques heures plus tard. ge de trente-huit ans, elle en paraissait alors
soixante : depuis le retour de Varennes, ses cheveux taient devenus blancs.
Ses restes ont t transports la cathdrale de Saint-Denis en 1815.