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Le discours

aspectualis

Actes du colloque
Linguistique et Smiotique I
tenu l'Universit de Limoges du 2 au 4 fvrier 1989
sous la direction de Jacques FONTANILLE

Prface de
Algirdas Julien GREIMAS et Jacques FONTANILLE

PULIM / BENJAMINS
Limoges / Amsterdam / Philadelphia

1991

SOMMAIRE

A.-J. GREIMAS, J. FONTANILLE,


Avant-propos

Bernard POTTIER.
L'aspect dans l'vnement

17

Grard GONFROY,
Enqute sur la prhistoire de la notion d'aspect verbal ...

25

Zlatka GUENTCHEVA,
L'opposition perfectif/imperfectif
et la notion d'achvement

49

Lene FOGSGAARD,
Aspectualit et vridiction dans le systme
copulatif espagnol, imperfectivit et perfectivit
propos de SER/ESTAR

67

Claude ZILBERBERG,
Aspectualisation et dynamique discursives

83

Diana LUZ PESSOA DE BARROS,


Deux questions sur l'aspectualisation des blocs

105

Francesco MARSCIANI,
Problmes d'aspectualisation dans deux
dfinitions de la vergogna

115

Jacques FONTANILLE,
Aspectualisation, quantification, et mise en discours

127

C.H. van SCHOONEVELD,


L'aspect et le temps verbaux en tant que composants
de la structure linguistique

145

Per Aage BRANDT,


La vibration du temps. De

165

l'aspectualit

Jean PETITOT,
Le schmatisme morphodynamique de

l'aspectualit

Jean-Claude COQUET,
Temps ou aspect? Le problme du devenir

177

195

HORS COLLOQUE
Michel COLIN,
Logique d'intervalle et relations temporelles
dans la bande-image

215

Pierre BOUDON,
Un principe monadologique pour la
reprsentation des connaissances

225

Avant-propos

L'objectif affich du colloque Le Discours aspectualis tait


d'examiner quelles conditions on peut passer d'une conception
phrastique et linguistique de l'aspect une thorie de l'aspectualisation discursive en smiotique. La confrontation de plusieurs
disciplines et de plusieurs mthodes - linguistique gnrale, linguis
tique historique, sciences cognitives, smiotique, entre autres devait permettre de cerner les effets thoriques de ce changement
d'objet et de dimension, et d'en mesurer, dans la mesure du possible,
les rpercussions pistmologiques.
Comme il tait prvisible, la mise en commun des recherches et
des rflexions des participants a conduit reformuler la problma
tique, dplacer certaines questions et en poser de nouvelles.
L'ventail des rponses la demande initiale est largement ouvert,
depuis la thse dfendue par B. Pottier, qui consiste affirmer
qu'une telle transposition est de droit, jusqu' celle de J.-Cl. Coquet,
qui considre que l'aspectualit ressortit d'une smiotique impropre
l'analyse du discours stricto sensu, et que la smiotique discursive
devrait plutt s'occuper du temps.
Au premier abord, la rencontre entre linguistes, smioticiens et
cognitivistes se traduit par une confrontation conceptuelle et
terminologique, qui rend ncessaire une brve mise au point pra
lable. Ensuite, de trs nombreuses rflexions sur les relations entre
continu et discontinu, et l'apparente impossibilit o nous
nous trouvons de dcider lequel prsuppose l'autre, amnent
s'interroger sur le parcours gnratif de la signification, sur son
organisation, sur la manire dont on peut y disposer le continu et le

6
discontinu, sur la place des univers de tensions et des quilibres
variables et modulables. D'un autre ct, voquer l'aspect, c'est
immanquablement voquer ses relations avec le temps ; les distinc
tions pullulent : temps interne/temps externe, temps impliqu/ex
pliqu, temps/tempo/dure, aspect/temps/devenir, etc., et un
premier panorama de ces relations ne semble pas inutile. Toutes ces
questions dbouchent enfin sur une rflexion pistmologique, car la
question de l'aspect concerne au premier chef la thorie de la
connaissance.

1. Aspect/aspectualit/aspectualisation
Comme le fait remarquer G. Gonfroy, la question de l'aspect est
strictement lie la linguistique du verbe et du syntagme verbal, et
il n'est pas trs heureux de confondre trop de phnomnes diffrents
sous une seule appellation. On retrouve ici la difficult qu'il y a
passer d'un phnomne ( la fois linguistique et discursiD un objet
(morphologique vs cognitif vs smiotique) ; saisi sous divers angles
thoriques et mthodologiques, l'aspect se rvle recouvrir aussi
bien des morphmes que des oprations, une catgorie qu'une
dimension. Sans prjuger de l'homognit ou de l'htrognit de
la problmatique, il parat sage de fixer provisoirement quelques
termes :
- l'as pect pourrait tre rserv la catgorie morpho
smantique utilise dans la description du verbe et du syntagme
verbal ;
- l'as pectuat recouvrirait alors l'ensemble de la configura
tion smantico-syntaxique qui sous-tend et dborde la fois l'aspect
proprement dit : l'aspectualit est ce titre une des dimensions du
discours ;
- l'as pectualisaton dsignerait une procdure, un ensemble
d'oprations qui aboutirait l'aspectualit comme rsultat ; ce
titre, elle concerne l'conomie gnrale de la thorie, et plus parti
culirement les relations du continu et du discontinu.
De fait, de nombreuses observations morphologiques (appar
tenant en principe au champ de 1'aspect) rvlent l'existence
d'une problmatique englobante (celle de 1'aspectualit) : par
exemple, l'interprtation aspectuelle de certains pr
dterminants du nom (J. Fontanille, Z. Guentcheva, G. Gonfroy,
Cl. Zilberberg, citant eux-mmes G. Guillaume, R. Martin ou

F. Rastier), qui rvle les interfrences entre l'aspectualit, la quan


tit et l'actantialit, entre l'extension du procs et la quantification
applique aux actants ; de mme, toutes les remarques qui, partant
de l'tude de l'aspect verbal, montrent l'invitable intrication de ce
dernier avec la reprsentation de vritables configurations v
nementielles (Brandt, Guentcheva, Pottier), font apparatre
l'vidence qu'on ne peut mettre entre parenthses, mme dans une
conception linguistique de l'aspect, les agencements narratifs et
discursifs.

2. Aspects et aspect
A trop gnraliser ou tendre le champ de l'aspect, on rencontre
vite l'usage courant de ce terme en langue naturelle, savoir la
multitude des aspects d'une situation, d'un objet, d'un lieu, d'une
personne. Cette extension du domaine n'est pourtant pas illgitime,
car, comme le montre P. Boudon, elle repose sur un noyau dfini
tionel commun : la quantification, la pluralisation des figures du
monde au moment de leur saisie perceptive. L'aspect reconnu dans
les procs, l'aspectualit prise en charge par les figures du temps, de
l'espace et de l'acteur, ne seraient alors ce compte qu'un cas
particulier d'un phnomne beaucoup plus gnral et, somme toute,
d'une grande banalit.
Banalit n'est pas, en l'occurrence, trivialit, car, inclure la
question de l'aspect et de l'aspectualit dans celle, plus gnrale, des
aspects du monde naturel, de ses figures et de ses configurations,
on ajoute deux difficults majeures : la premire tient au fait que
l'aspectualisation n'affecterait plus seulement la composante
syntaxique, mais aussi la composante smantique (cf les templums de Boudon) ; la seconde tient au fait que l'aspectualisation
devient alors le titre d'un problme pistmologique, sollicitant un
pan entier de la thorie de la connaissance, et en particulier la ques
tion des points de vue et de l'observateur (L. Fogsgaard, J. Fontanille).

3. Du continu et du discontinu
L'extension du champ de rflexion amne plusieurs auteurs
formuler quelques concepts, convoquer quelques mta-

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catgories qui, tout en n'tant pas proprement aspectuels, fondent
pourtant l'analyse. Qu'elles soient formules comme continui
t/rupture (D. Pessoa Luz de Barros), durativit/ponctualit
(F. Marsciani). perfectivit/interruption/imperfectivit
(Z. Guentcheva), dmarcation/segmentation (Cl. Zilberberg), ou
schma analy tique/vise (B. Pottier), ces catgories renvoient
toutes peu ou prou, explicitement ou implicitement, la distinction
continu/discontinu ; ce qui ne signifie pas, comme on le verra,
qu'elles soient superposables, loin de l.
Le dbat exploite de fait deux types de continuit et de discon
tinuit : tantt externe au procs (c'est le cas de la dmarcation et de
la perfectivit), tantt interne (c'est le cas de la segmentation et de la
distinction, classique en smiotique, entre inchoatif, duratif
et terminatif). Mais la distinction entre fonctionnement
interne et fonctionnement externe prsuppose elle-mme une
discrtisation du devenir en procs et en actants, qui est le sousbassement de toute rflexion sur l'aspectualit.
Par ailleurs, M. Colin propose une dfinition simple et opra
toire du discret : un intervalle est discret si la frontire qui le
spare d'un intervalle adjacent est double ; il faut en quelque sorte
une frontire propre chaque intervalle. On pourrait alors envisager
de distinguer :
- le continu, susceptible seulement de variations d'quilibres et
de modulations,
- le discontinu, comportant ruptures et fractures, mais raison
d'une seule frontire chaque interruption - un seuil, en quelque
sorte -,
- le discret, qui requiert deux frontires chaque interruption,
c'est--dire, d'une certaine manire, une vritable solution de
continuit, aussi minime soit-elle.
Mais la difficult reste entire, car la discussion se focalise non
pas sur la dfinition et le nombre de ces diffrents modes smiotiques, mais sur leur statut et leurs positions respectives. Dans les
diverses contributions ici rassembles, le partage se fonde sur la
relation d'ordre, et de prsupposition, entre continu et discontinu :
pour les uns, le continu est premier, et engendre la discontinuit
grce l'intervention d'une vise, d'une saisie (M. Colin, J. Fontanille, B. Pottier, entre autres), alors que pour d'autres, le discontinu
est l'origine, comme principe organisateur du smio-narratif, et le
continu caractrise une autre dimension, celle du discours pro
prement dit, voire une autre smiotique, dite subjectale (J.-Cl.
Coquet).

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J. Petitot systmatise et rinterprte cette alternative comme un
choix entre deux chemins pistmologiques : du topologique au
logique, on discontinuise le continu intuitif; du logique au
topologique, on continuise le discret formel. Le plus curieux, en
l'occurrence, est de constateer que, en fonction des ncessits de
l'argumentation, on puisse prter la thorie smiotique dite
standard l'une ou l'autre des deux conceptions. Pour J. Petitot,
par exemple, la smiotique greimassienne obtient l'aspectualit par
catgorisation, grce l'intervention d'un observateur, d'un
continuum tensif prsuppos et dment reconnu; pour J.-C1. Coquet,
l'aspect caractrise la smiotique dite objectale, en ce qu'il
manipule des bornes et des intervalles, c'est--dire du discontinu et
du quantitatif exclusivement; mais cela n'empche pas J. Petitot, par
ailleurs, de dfendre l'ide qu'une smiotique qui place le topolo
gique en fin de parcours gnratif (comme celle dite standard),
c'est--dire qui va du logique au topologique, continuise le discret
formel, lequel acquiert son tour le statut de prsuppos.
Loin d'tre le signe d'une incertitude dans l'argumentation de tel
ou tel, cette contradiction rvle un vritable problme : le continu
est la fois observable dans le discours, au mme titre que le discon
tinu, sous la forme de chevauchements, de progressions et de
rgressions, de variations sans hiatus, et prsuppos par l'analyse
discrte et catgorielle. De mme, la temporalit et la spatialit sont
lies la surface du discours, sa manifestation la plus concrte,
directement sous la dpendance de l'nonciation, mais on est oblig
d'imaginer aussi un devenir, tensif et modulable (J.-Cl. Coquet,
J. Fontanille, J. Petitot, entre autres), partir duquel on pourrait
penser l'aspect, crit J. Petitot, comme sa dtermination gramma
ticale.
Dans une thorie non hirarchise, il est clair que la cohabita
tion de toutes ces composantes est impensable et qu'on est amen,
comme J.-Cl. Coquet, les affecter des tats successifs de la
thorie, voire rcrire l'histoire de la discipline. En revanche, si
on accorde quelque pertinence la notion de niveau, alors on peut
envisager :
1. une strate tensive des prconditions de la signification, o le
devenir, comme changement continu, est sujet des modulations;
2. une strate catgorielle obtenue par discrtisation, au niveau
smio-narratif;
3. une strate discursive qui conjugue les produits de la discrtisation
et ceux de la modulation.

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Car l'aspectualit discursive est la fois continue et discontinue,
catgorielle et tensive. C'est, entre autres, un des paradoxes de la
vision scante propre l'imparfait de l'indicatif, que d'engendrer
la fois un effet d'extension indfinie et de dure interne du procs
- de l'ordre du continu - et un effet de perspective ddouble, de
part et d'autre du point de rfrence projet sur le procs. Aussi
l'observateur qui aspectualise est-il capable la fois d'oprer des
saisies-arrts dans une variation continue des quilibres tensifs,
et des balayages, homognisant la totalit des tapes d'un
procs.
Cela revient attribuer deux interprtations la srie con
tinu/discontinu/discret : une interprtation gnrative, et une
interprtation discursive. Selon l'interprtation gnrative,
ces trois modes constitueraient les tapes ncessaires l'advenue de
la signification, partir d'un continuum tensif faiblement articul ou
seulement modul. Selon l'interprtation discursive, ces trois
modes seraient caractristiques de la mise en discours, o on obser
verait aussi bien des segments indpendants, nettement dmarqus
(discrets), que des versants de procs spars par des seuils
discontinus (notamment : inchoatif/duratif/inchoatif), euxmmes solidariss les uns aux autres par des procdures d'homog
nisation qui tablissent comme une sorte de nappage discursif
continu.
La deuxime interprtation suppose qu'un univers de significa
tion soit dj constitu, et, de ce fait, autorise la projection du
continu/discontinu/discret, en tant que catgorie, sur les structures
lmentaires. On s'aperoit que le discontinu proprement dit,
avec ses seuils, est le contradictoire du continu, alors que le
discret, tablissant segments et intervalles indpendants, est son
contraire. Apparat alors un quatrime poste, le contradictoire du
discret, dcrit par exemple chez M. Colin comme che
vauchement entre deux segments; on pourrait, en violant quelque
peu l'tymologie, le dnommer syncret, car la syncrtisation
apparat bien, en linguistique et en smiotique, comme la suspension
du caractre discret des units; c'est ainsi que l'acteur, subsumant
plusieurs rles actantiels simultans ou successifs, suspend au sein de
la figurativit le caractre discret de la structure actantielle. On
aboutirait donc au systme suivant :

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La catgorie ainsi articule peut tre dote d'une syntaxe canonique,


qui fonde dans leur principe mme les procdures discursives :

[
[
[
[

A B ] est la discontinuisation;
B C ] est la discrtisation;
C D ] est la syncrtisation;
DA' ] est la continuisation.

Or une telle configuration n'est plus pertinente si l'on adopte


l'interprtation gnrative : le continu et le discontinu sont
prsupposs par la signification et ses premires articulations,
comme le phonme, dlimit par deux solutions de continuit,
prsuppose les sons et les timbres. Les trois tapes (ou quatre : peu
importe ici) n'appartiennent plus au mme niveau d'analyse. Il
semblerait que ce qui relve du parcours gnratif, dcrivant en
quelque sorte le parcours du sujet pistmologique de la thorie
smiotique, du stade de la perception celui de l'laboration discur
sive, soit convoqu et rorganis l'intrieur de la syntaxe discur
sive : de la mme manire que la srie virtualis/actualis/ra
lis, caractristique du passage de la langue au discours, est
exploite pour dcrire le parcours syntaxique du sujet narratif, aprs
avoir t rarticule par la catgorie de la jonction, la srie con
tinu/discontinu/discret est ici exploite et rarticule comme
procdure de mise en discours.

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Une thorie hirarchise du langage et de la signification est
donc susceptible d'accueillir les deux interprtations (et, avec quel
ques amnagements, les deux relations d'ordre); cet gard, le
choix entre plusieurs thories la fois successives et concurrentes, et
une thorie homogne et volutive, prenant en compte et intgrant
les rsultats de la recherche, appartient tout autant, sinon plus, la
sociologie de la discipline qu' son pistmologie.

4 . Achvement et interruption, perfectif et


accompli
Les contributions des divers auteurs reconnaissant toutes
l'existence de bornes et de repres, mais toutes les bornes et tous les
repres n'ont pas ici le mme statut. D'un ct, C. Van Schoonevelt
fait observer en linguiste que l'aspect n'est pas sous la dpendance
de l'nonciation; J. Petitot insiste sur le fait qu'une conception de
l'aspect qui reposerait sur une dlgation subjective partir de
l'nonciation se condamnerait au solipsisme. Z. Guentcheva tablit
clairement la diffrence entre un procs interrompu et un procs
achev, sans rfrence un observateur. D'un autre ct, L.
Fogsgaard montre le rle discriminant de l'observateur dans le cas
de ser et estar; et F. Marsciani exploite les effets passionnels
de l'aspectualisation sur l'observateur.
Plutt que de rechercher (en vain) tablir une typologie des
procs, en distinguant ceux qui comprennent intrinsquement une
borne et ceux qui n'en comprennent pas, ceux qui imposent l'inter
vention de l'observateur et ceux qui ne l'imposent pas, il parat plus
sage de partir de l'ide que tout procs est, en tant que tel, un
segment born du devenir, un entier de droit (cf. B. Pottier), dont la
dmarcation peut tre prise en charge soit par la morphologie, soit
par le lexique, soit par les objets ou les sujets, soit par la linarisa
tion narrative. A ce compte, les diffrents types d'aspectualit
pourraient tre interprts, indpendamment des modes de prise en
charge et de manifestation retenus, comme diffrents niveaux de
saisie du procs, rsultat d'une variation des relations entre le procs
et l'observateur.
Il est clair que les procs ont une forme et une dure propres,
dite ici-mme interne, et qui ne rsulte pas de l'intervention de
l'observateur; toutefois, c'est bien dj l'intervention de l'observa
teur qui modifie cette forme et cette dure par contraction et

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dilatation (F. Marsciani). P. Fabbri (communication orale) pro
pose de traiter ces variations comme des embrayages et des
dbrayages. La perfectivit, par exemple, rsulterait d'un
dbrayage, c'est--dire d'une indpendance entre le procs et
l'observateur, le premier n'apparaissant alors que dans sa globalit
indivisible aux yeux du second; 1'imperfectivit (et en particulier
la segmentation inchoatif/duratif/terminatif) rsulterait d'un
embrayage, c'est--dire d'une dpendance entre le procs et son
observateur, ce dernier tant alors immerg (Cl. Zilberberg) dans
l'vnement. La vision dite scante ou non scante rsulterait
de cette alternative.
Une telle hypothse de travail permettrait ainsi de distinguer le
perfectif de l'accompli, dont la dfinition repose galement sur
l'existence d'une borne terminale, mais avec deux positions diff
rentes de l'observateur. La perfectivit est une proprit du procs,
reconnue par un observateur dbray; l'accompli suppose en
revanche un observateur partiellement embray, qui dfinit une
position de rfrence appartenant un autre intervalle, postrieur
au procs. Ainsi, un procs peut-il tre la fois perfectif et nonaccompli, imperfectif et accompli (c'est--dire interrompu avant la
position de rfrence, par l'actualisation d'un autre intervalle o se
situe l'observateur embray).
La prise en compte des variations de l'embrayage et du
dbrayage permet, entre autres, de passer graduellement des formes
non dictiques de l'aspectualit proprement dite aux formes dictiques de la temporalit :
- au dbrayage maximal correspond la forme perfective, par
laquelle le procs impose ses propres bornes l'observateur;
- l'embrayage minimal, correspond la catgorie accompli/non
accompli, pour laquelle la position de l'observateur sert de rfrence
pour situer la borne terminale du procs;
- l'embrayage maximal correspondent les effets de perspective
(vision scante, prospection/rtrospection), par lesquels l'observa
teur rorganise le procs partir de sa position de rfrence. Ces
formes sont dj en partie temporelles, au sens linguistique du
terme.
Une telle gradation aide comprendre en particulier pourquoi,
en diachronie comme en synchronie, les mmes tiroirs verbaux (par
exemple le pass compos ou l'imparfait) peuvent fonctionner, selon
les poques et selon les contextes, soit avec leur valeur aspectuelle,
soit avec leur valeur temporelle. En termes d'information, on

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pourrait dire que l'information aspectuelle a deux sources interac
tives, et donc qu'elle reoit deux orientations : du procs vers
l'observateur, et de l'observateur vers le procs. Aussi pourrait-on
parler, avec Cl. Zilberberg, d'orientation introjective (le procs
informe l'observateur) et d'orientation projective (l'observateur
informe le procs). Et plus l'observateur est proche du sujet
d'nonciation, plus le sujet d'nonciation est impliqu (par
embrayage) dans le dispositif aspectualisant, plus ce dernier est
porteur d'effets de sens temporels. Peut-tre est-ce l une solution
dialectique l'alternative pose par J. Petitot, entre une conception
subjectivisante et une conception objectivisante de l'aspect ?

5. Temps et aspect
Il aurait t prsomptueux et irraliste d'attendre de cette
rencontre une rsolution des problmes poss par la relation entre
l'aspect et le temps, ds lors qu'aprs un sicle de recherches
linguistiques actives en ce domaine, on n'y est toujours pas parvenu.
Il faut observer toutefois qu'en termes d'aspectualit et de tempora
lit, et grce au potentiel explicatif des oprations d'embraya
ge/dbrayage, la question se pose diffremment. Les diffrentes
communications auront permis au moins de confronter un grand
nombre de positions et de distinctions :
- temps impliqu/temps expliqu (G. Guillaume, chez G. Gonfroy);
- dure interne/temps dictique (Z. Guentcheva, C. Van
Schoonevelt);
- temps interne des sujets/temps interne des objets et des
phnomnes (F. Marsciani, J. Petitot, Cl. Zilberberg);
- temps de l'exprience/temps de la reprsentation (P. Boudon,
J.-Cl. Coquet, G. Gonfroy).
G. Gonfroy fait observer plusieurs reprises, dans les grammaires
mdivales sur lesquelles il enqute, une confusion entre temps
verbal et temps des philosophes; la lecture de l'ensemble des
contributions, on constate qu'il faudrait en fait distinguer quatre
acceptions du temps :
- le temps physique, dont le devenir reprsente, selon J. Petitot,
l'action dans les tats de choses;
- le temps linguistique, fond, comme le rappelle J.-Cl. Coquet,
sur le prsent (et la prsence) du sujet du discours;

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- le temps intime des sujets de l'exprience et de la perception,
appel tempo par Cl. Zilberberg;
- la dure interne des procs.
G. Gonfroy fait observer ce sujet que l'homme mdival connat
une grande mutation : avant, le sujet de la perception ne connat
que la dure interne des phnomnes, l'exprience qualitative du
passage et du transit, l'image des rythmes internes du corps; aprs,
un sujet cognitif capable de mesurer le temps parvient connatre
un temps externe, quantifi, rationnel et rversible.
Le temps de l'exprience et de la perception (ou l'exprience et
la perception du temps) supposent un actant syncrtique, o les rles
de sujet et d'objet ne se distinguent pas encore; la rfrence
Merleau-Ponty (chez J.-C1. Coquet et G. Gonfroy, notamment) est
cet gard significative. Cet actant est ensuite scind en un sujet
cognitif (qui mesure, qui projette, qui segmente...) et un objet ou
phnomne (qui se prsente comme un entier autonome, dmarqu
et catgoris) : ainsi naissent respectivement le temps externe,
narratif et la dure interne, perfective. Au moment de la
manifestation discursive, le sujet d'nonciation dispose des opra
tions d'embrayage et de dbrayage pour retrouver soit 1' implica
tion de la perception dans le procs, soit 1' explication du procs
par l'observateur; soit l'aspect intrinsque, soit le temps dictique.
Quelle que soit la solution adopte, il ne semble pas en tous cas
qu'on puisse se passer du sujet de la perception pour articuler
l'aspect et le temps.

6. De l'epistmologie l'axiologie
C'est pourquoi la rflexion sur l'aspect dbouche si souvent sur
la thorie de la connaissance; ce qui, pour Cl. Zilberberg est en
l'occurrence invitable, puisque l'aspect traite, entre autres, des
relations entre la prdication et la rfrence. Que ce soit pour
opposer la perception et la conceptualisation (J.-Cl. Coquet), les
oprations cognitives et leur codage (C. Van Schoonevelt), la
comptence cognitive et l'activit perceptive du spectateur du film
(M. Colin), le solipsisme mthodologique et l'cologisme (J. Petitot),
le dbat sur l'aspect, le temps et le devenir retrouve les grandes
questions de l'pistmologie contemporaine... et classique : la thorie
smiotique repose-t-elle sur une thorie de la perception ou de la
cognition ? les structures smiotiques sont-elles de pures construc-

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tions du sujet de la connaissance, ou sont-elles dj peu ou prou
inscrites dans les choses mmes, en tant que formes qualitatives du
monde physique ? la thorie de la signification sera-t-elle gnrative
ou monadologique ? multiplanaire ou uniplanaire ?
Ce dbat n'est ni rcent ni original, mais il survient ici avec une
acuit particulire, propos de l'aspectualisation, parce que ce
domaine est adjacent , et solidaire de la modalisation (L.
Fogsgaard, Cl. Zilberberg), de l'nonciation, de l'actantialit (P.A.
Brandt, L. Fogsgaard), de la quantification (P.A. Brandt, J. Fontanille).
La particularit de cette pistmologie aspectuelle tient ce
qu'elle dbouche sur une axiologie, et plus prcisment sur une
thique et une esthtique. Devenues mesurables, les formes aspectuelles peuvent tre values : elles sont alors normales,
excessives ou insuffisantes (D. Pessoa Luz de Barros); si les
tensions qu'elles articulent sont interprtes comme rsultant
d'quilibres variables entre des forces antagonistes, dispersives et
cohsives, la quantification projete sur les figures du monde ne
relve plus seulement de la thorie de la connaissance, mais devient
en outre l'enjeu d'un conflit esthtique, d'une esthtique qui repose
sur une thique (J. Fontanille, propos de Baudelaire).
Morphologique dans son acception initiale, puis discursive quand
s'tend la problmatique, l'aspectualisation devient en fin de compte
stratgique car, en jouant de l'imperfectif et du perfectif, le discours
chemine d'une certaine manire entre la perfection et l'imperfection.

A.-J.GREIMAS
J. FONTANILLE

L'aspect dans l'vnement

Positions de base
1. - Une mme dmarche smantique peut tre applique tous les
niveaux de la construction du signe. Du morphme (lexme ou
grammme) au texte, en passant par la lexie ou la phrase, pour nous
limiter aux tapes universelles, les composantes de l'analyse du sens
sont de mme nature, bien que leur complexit diffre.
2. - Sur le plan conceptuel des reprsentations mentales, c'est
l'vnement (not E) qui en est la base, lequel peut s'analyser en ses
composantes (recherche des entits, des proprits, des relations, des
localisations...) et se caractriser par ses enchanements avec
d'autres vnements :

3. - La thorie des catastrophes de Ren Thom fournit une sugges


tion de reprsentation visualise des vnements qui est trs proche
des intuitions d'images mentales des individus et qui permet de

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figurer la plupart des lments qui, en langue naturelle, apparaissent
dans l'nonc. Ces schmes analytiques (SA) sont indpendants des
classes syntaxiques (un lexme comme - cri- n'est ni verbe, ni
substantif, ni adjectif) et renvoient des types d'vnements. Nous
les prsentons dans Thorie et analyse en linguistique (Hachette,
1987).
4. - Les linguistes ont l'habitude de choisir un verbe lorsqu'ils
traitent de l'aspect. Or les substantifs ou les adjectifs sont galement
aspectualiss : ngocier ou ngociation suggrent un mme procs
pouvant tre saisi des stades diffrents de dveloppement. Dans
ngociable, il y a en outre une ouverture modale (qui peut tre
ngoci) o la prospective modale rappelle l'imperfectivit aspectuelle. Cette affinit d'effets de sens correspond une mme
reprsentation nomique.
5. - On ne peut dire que lire est perfectif ou imperfectif. Il
convient de considrer l'activit dans son entier vnementiel. Le
choix du lexme (li-, lect-, lis- ) par l'metteur (ou son interprtation
par le rcepteur) implique :
-

un auteur de l'acte : El (Jean )


un objet, support de texte : E2 (journal)
une relation agissante oriente (de El vers E2)
une modification du SAVOIR de El
N.B. : E dsigne une entit.

Voici le schme analytique minimal que nous proposons :

19
= tat du SAVOIR de Jean au dpart
= tat du SAVOIR de Jean l'arrive
dbut et fin d'activit de Jean.

Naturellement, ce schme analytique pourrait s'crire analytiquement :

ou de toute autre faon. On perd dans ce cas toutes les incitations


voir le schme analytique sous tous ses parcours possibles. Quant aux
critures du type
lire (Jean, journal)
elles n'offrent aucun intrt, puisqu'elles ne se diffrencient pas de
dcouper (Jean, journal)

6. - Les nombreux systmes aspectuels produits par les linguis


tes sont des classements par types (de 4 8 gnralement), in
abstracto, au niveau du smantisme en langue d'un verbe l'infi
nitif, hors contexte nonciatif. On privilgie ainsi un trait smique
souvent constat, mais comment affirmer que lire est une activit
imperfective ? Toute activit humaine volontaire est suppose
avoir un dbut et une fin. Mais l'espace entre les deux est plus une
question de vision responsable associant une intentionalit et un
dsir de mtaphorisation, que de ralit. La seule chose qu'on puisse
dire de lire est sa morphologie topologique et chronologique illustre
par le schme analytique.

20

L'aspect dans l'ensemble des vises


Un schme analytique peut tre saisi sous quatre angles, dont
nous donnons ici les caractristiques en conservant le mme
exemple.
1. - La vise diathtque, ou lieu d'entre dans le schme aspectuel,
aura pour consquence le choix d'une diathse directe (note D) ou
inverse (note I) :

(+) et (-) indiquent les relations de puissance.

Les manifestations en pourraient tre :


D : Jean / lire / journal
I : journal / tre lu / (par) Jean

(El E2)
(E2El)

Une diathse neutre (note N) quant la relation puissancielle,


centre sur l'vnement lui-mme, rejetant les entits dans la marge
(dcision de l'nonciateur), serait :
N : y avoir lecture / journal / (par) Jean

2. - La vise as pectuelle suppose que l'nonciateur considre le


procs (ou l'tat) d'un certain point de vue (not V) quant son
droulement :

21

Quelques exemples :
D, v1 : Jean / ne pas avoir encore lu / journal
I, v1 : journal / ne pas encore avoir t lu / (par) Jean
N, v2 : lecture / journal / (par) Jean / tre en cours
D, v3 : Jean / avoir lu / journal
I, v3 : journal / avoir t lu / (par) Jean
N, v3 : lecture / journal / (par) Jean / avoir eu lieu

Tous les auxiliaires aspectuels peuvent ajouter des traits ces


formes de base :
I, v2, inch. : journal / commencer tre lu / (par) Jean
N, v2, cont. : lecture / journal / (par) Jean / se poursuivre

3. - La vise temporelle reflte le moment de parole (to) ou un


repre fictif (ti) :

22

D, v1, ANTE : Jean n'avait pas encore lu le journal


lorsqu'il entendit la radio que...
D, v1, POST : Jean n'aura pas encore lu le journal
lorsqu'il devra prendre la dcision.
D, v2, to : Jean est en train de lire le journal
N, v2, cont., ANTE : Alors que la lecture du journal se poursuivait,
on entendit un bruit.

4. - La vise modale manifeste l'attitude de l'nonciateur sur son


propos. Ce sont les grandes catgories nomiques de l'pistmique,
du dontique et de l'axiologique, et ainsi que, croyons-nous, de la
dtermination et de la quantification.

N, v2, cont., to, AXIO. :

Conclusions
1. - Tout schme analytique figurant un vnement peut tre saisi
par l'nonciateur sous quatre classes de vises, qui se manifesteront
dans la langue naturelle travers des signes trs divers.

23

2. - Ce qui est dit ici de l'vnement manifest au niveau de


l'nonc (simple ou complexe) vaut galement pour le texte.
On peut poser des macro-vnements qui seront des
enchanements, analysables et figurables par les mmes techniques
de reprsentation.
Le mot (lexie) mdecin intgre un micro-vnement :

L'nonc simple traduit gnralement un vnement : J'ai t


guri grce un excellent mdecin de campagne.
Au niveau textuel Le mdecin malgr lui inclut ce mme schme
macrovnementiel, et les quatre vises peuvent galement lui tre
appliques, condition de les situer dans la perspective d'une
conceptualisation gnralisante.

Bernard POTTIER
Universit de Paris-Sorbonne

Enqute sur la prhistoire


de la notion d'aspect verbal

N'tant pas un thoricien de la linguistique, mais un con


sommateur de thories linguistiques, que je mets au service de mon
objet prioritaire d'tudes d'dition et le commentaire de traits de
grammaire et de potique mdio-latins et vernaculaires), je mesure
l'imprudence qui fut mienne en proposant l'organisateur d'un
colloque aux ambitions doctrinales aussi releves, J. Fontanille, une
enqute sur la prhistoire de la notion d'aspect verbal; l'ampleur du
champ et la complexit du problme rendent en effet la tche
malaise et risquent de conduire toute recherche de ce type dans une
impasse, o le superficiel le disputerait l'inutile. Puisse-t-on
conclure, au terme de cette prsomptueuse tentative, que la mission
n'tait pas totalement impossible...
Qui dit enqute dit dfinition prcise de l'objet de la qute et
dlimitation du domaine d'investigation. L'extension spatiale du
champ sera vite borne : on ne s'occupera ici que de quelques gran
des langues d'origine indo-europenne. Les limites diachroniques se
dduisent du propos lui-mme : on interrogera le corpus gramma
tical d'Occident, depuis Denys le Thrace jusqu' la fin du XYIIIe
sicle; et dj, le terminus a quo se drobe, dans la mesure o il n'est
nullement assur que la Techne Grammatike soit de Denys le Thrace:
le terminus ad quem, en revanche, ne souffre gure contestation;

26
au-del du XVIIIe sicle commence l'histoire, et non plus la prhis
toire, de la notion d'aspect grammatical : l'emploi mtalinguistique
du terme semble en effet remonter la traduction en 1829 par Ch.
Ph. Reiff de la Grammaire russe de Grec. Notre propos se situe donc
antrieurement : il s'agit, en se penchant sur la conception du verbe
qu'offrent les traditions grammaticales du pass, de dceler les
ventuelles amorces d'une rflexion touchant, de prs ou de loin,
la notion d'aspect verbal. Il n'est certes pas question d'explorer
l'intgralit de la tradition grammaticale occidentale, ne serait-ce
que sur ce seul point, dans le cadre restreint du prsent expos; on a
donc dlibrment choisi d'clairer, plus que d'autres, certaines
doctrines car elles constituent de prcieux rvlateurs de la pense
linguistique de leur temps. C'est ainsi que les grammaires vernacu
laires mdivales ont t plus fortement sollicites qu' l'accoutume
dans la mesure o elles tmoignent du pige dans lequel se trouve
enferm le grammairien, coinc entre sa vision aprioristique des
catgories linguistiques, hrites des auctores, et la ralit des faits
dont il lui faut rendre compte. On ne s'tonnera pas, d'autre part,
que le choix des auteurs et des doctrines bouscule quelque peu les
hirarchies habituellement reues. Ce n'est pas tant la valeur
intrinsque d'une uvre qui intresse l'historien de la linguistique,
c'est son impact ultrieur, sa rinscription dans les dveloppements
thoriques qui vont suivre. Ainsi Varron est-il ignor de la tradition
grammaticale mdio-latine, une poque, pourtant, o la gramma
tica tait la science majeure, alors que les analyses repartent tou
jours de Donat et/ou de Priscien.
L'expos sera logique et non chronologique (1), ce qui ne
surprendra personne dans un colloque consacr l'aspect.
Nous venons de dlimiter le domaine de l'enqute; reste
dfinir prcisment ce que l'on cherche et comment le chercher. En
premire analyse, je m'en tiendrai la conception qui me parat
avoir - et en tant que mdiviste, je ne manifeste gure, ce faisant,
la preuve de beaucoup d'originalit - la vertu explicative la plus
puissante, c'est--dire celle de G. Guillaume. Rsumons-en les
donnes essentielles : tout procs peut tre situ sur l'axe du temps
par rapport des repres extrieurs, qu'ils relvent de la temporalit
objective (pass, prsent, avenir), qu'ils soient constitus par
d'autres procs ou qu'ils se dfinissent par rapport au moment
(1 ) Pour des repres chronologiques succincts, v. infra p. 48.

27

d'nonciation. Ces repres, relatifs ou absolus, s'inscrivent dans une


chronologie externe par rapport au procs : ils appartiennent au
temps expliqu. Paralllement, tout procs implique en soi une
ide de dure, si minime soit-elle. Ce temps inhrent, partie int
grante de la substance du verbe, lui est indissociablement li. C'est le
temps impliqu. Comme le dit Guillaume, est de la nature de
l'as pect toute diffrenciation qui a pour lieu le temps impliqu. Est
de la nature du temps toute diffrenciation qui a pour lieu le temps
expliqu (2). C'est donc toute analyse qui ressortisse, si peu que ce
soit, au temps impliqu ainsi dfini, que nous nous emploierons
dbusquer, l'exclusion, bien entendu, des manifestations lexicales
de l'aspect, que les anciens avaient d'ailleurs parfaitement perues.
Quant la mthode, elle s'efforcera de suivre le conseil que
donnait nagure S. Auroux, dans l'article de synthse qui ouvrait la
livraison de Langue Franaise consacre l'histoire de la linguis
tique : Actuellement, la stratgie la plus efficace parat la concen
tration sur quelques questions thoriques bien localises. Je veux
dire qu'il faut pratiquer une histoire hypothtico-confirmative,
aborder les documents avec des questions prcises rsoudre (3).
C'est cette dmarche que l'on espre avoir ici adopte.
Les grammairiens occidentaux ont toujours accord, dans la
description des parties de discours, une place essentielle, souvent
prpondrante, au verbe, ressenti comme le constituant phrastique
par excellence. Mais leurs divergences quant sa nature sont
considrables. En simplifiant, on peut considrer que trois concep
tions du verbe se sont historiquement affrontes, qui l'ont tour
tour emport. La premire, la moins susceptible a priori d'clairer
notre enqute, rduit le verbe sa seule morphologie; la seconde,
l'oppos, ne l'envisage que sous l'angle logique (et parfois syntaxi
que); la dernire, que l'on pourrait qualifier de morphosmantique,
cherche donner du verbe une saisie globale, l'accent se dplaant
au gr des thories sur l'un ou l'autre ple. Bien entendu, les cloisons
entre ces trois conceptions ne sont pas aussi tanches qu'on a choisi
de le faire apparatre ici, pour la clart de l'exposition, et l'on peut,
j'en suis parfaitement conscient, discuter la validit du classement
opr.

(2) Langage et science du langage, Paris, Nizet; Qubec, Presses de l'Uni


versit Laval, 1964, p. 48 et note 8.
(3 ) Langue Franaise 48, 1980, p. 15.

28

I. La conception morphologique du yerbe


A cause mme des conditions historiques (que l'on songe au rle
jou par les stociens et par Aristote) dans lesquelles s'est forge la
doctrine grecque, jamais une conception purement morphologique
du verbe ne s'est manifeste dans cette tradition. En revanche, la
doctrine divulgue partir des Artes de Donat s'y est fort bien
prte. Certes, la dfinition liminaire du chapitre dvolu au verbe
dans VArs Maior conserve l'ensemble des lments hrits des
Grecs :
Verbum est pars orationis cum tempore et persona sine casu out
agere aliquid aut pati aut neutrum significans (4).
Mais on comprend qu'il ne s'agit prcisment que d'un legs,
puisque les notations smantiques de la dfinition ne sont jamais
exploites par la suite, alors que les divers accidents, c'est--dire
les catgories morphologiques pertinentes du verbe, sont dtailles
dans la suite du chapitre :
Verbo accidunt septem, qualitas, coniugatio, genus, numerus,
figura, tempus, persona (5).
Le mode disparat en tant que tel des accidents du verbe et ne
constitue plus qu'une sous-espce de la qualitas, en compagnie de la
forma, qui subsume les ventuelles inscriptions lexicales de l'aspect
frquentatif ou inchoatif (lectito, lire frquemment par opposi
tion lego ou fervesco, se mettre bouillonner par opposition
ferveo). Quant au genus (littralement, genre), il dsigne la
diathse.
On retrouvera, superficiellement abrge, la mme prsentation
dans l'Ars Minor (6) dont la fortune comme outil pdagogique de
base fut considrable durant toute l'poque mdivale. Les Artes de

(4) Ed. Holtz, II, 12, 632, 5-6 : Le verbe est une partie de discours avec
indication de temps et de personne, mais sans indication de cas, et exprimant
activit, passivit ou ni Tun ni l'autre (neutre). (Sauf mention contraire, les
traductions sont de notre fait ).
(5) Ibid., 6-7.
(6) V. d. Holtz, Ars Min., 4,591 sqq.

29
Donat instituent une vulgate grammaticale, aisment reconnaissable
l'ordre d'exposition des parties de discours, qui se distingue la
fois de celui des Grecs, de celui de Varron et de celui retenu ult
rieurement par Priscien.
La description des accidents lis aux temps (tempora) n'en a
donc que plus d'intrt pour nous; elle rappelle la doctrine grecque
telle qu'elle s'incarne, par exemple, dans la Techn, mais prive de
l'indication (l'affinit de certains temps entre eux) la plus utile
notre recherche, nous y reviendrons :
Tempora verbis accidunt tria, praesens praeteritum et futurum :
praesens, ut lego; praeteritum, ut legi; futurum, ut legam. Sed
praeteriti temporis differentiae sunt tres, imperfecta, perfecta,
plusquam perfecta : in per fecta, ut legebam; perfecta, ut legi;
plusquam perfecta, ut legeram. Ergo in modis verborum quinque
tempora numerabimus, praesens, praeteritum inper fectum,
praeteritum perfectum, praeteritum plusquanper fectum,
futurum (7).
On remarque d'emble la confusion, ou du moins, l'absence de
distinction claire entre le temps objectif, celui des philosophes, et
l'expression linguistique du temps, sous la forme de tiroirs verbaux,
autrement dit entre time et tense. Tempus, tout comme chronos ou
temps, dnote en effet l'un et l'autre. Dans la dfinition, il est
manifeste que tempus praeteritum dsigne d'abord le pass (temps
objectif), puis les divers tiroirs verbaux exprimant le pass. Cette
bivalence smantique de tempus ne sera gure nettement perue
avant le XVIIIe sicle. Donat se livre donc ici une opration
d'tiquetage, mais sans que jamais ne soit explicite la ratio des
dnominations, qu'il hrite de la tradition. L'opration est d'ailleurs
loin d'tre satisfaisante en elle-mme, puisque le futur antrieur
(type legero ) est effac, comme il le sera chez Priscien, sans doute
par une soumission excessive au modle grec, qui tendait liminer
le parfait futur, la fois parce qu'il tait peu usit et ressenti comme

(7) Ars Mai., II, 12, 637, 12 sqq : Trois temps caractrisent le verbe :
prsent, pass et futur : prsent, comme lego; pass, comme legi; futur, comme
legam. Mais le pass offre trois varits : imparfait, parfait, plus-que-parfait :
imparfait, comme legebam; parfait, comme legi; plus-que-parfait, comme legeram.
C'est pourquoi il y a cinq temps dans le mode du verbe : prsent, prtrit impar
fait , prtrit parfait, prtrit plus-que-parfait, futur .

30

atticisme. D'o, dans toute la tradition artigraphique mdivale, le


rejet du futur antrieur dans le mode subjonctif (conjonctif ) , o il
se confond inexplicablement avec le parfait (legerim), malgr
l'vidence de leur opposition morphologique la premire personne;
il faudra attendre 1531 pour que Dubois, dans sa grammaire du
franais, rintroduise le futur antrieur comme tiroir de l'indicatif.
On constatera enfin que la distinction aspectuelle fondamentale
infectum - perfectum, si lucidement mise jour par Varron (8), est
compltement occulte, les formes ne se distribuant plus symtri
quement en fonction de cette opposition thmatique de base, mais de
faon incomplte, selon l'axe du temps objectif.
Ds Donat se trouve donc pos un ensemble d'lments, qui vont
constituer la base de l'enseignement grammatical relatif au verbe et
ce, pour de longs sicles :
- primat du morphologique sur le smantique ou le fonctionnel ;
- polysmie mal matrise du signe temps;
- rduction, voire effacement, du mode;
- rejet du futur antrieur hors de l'indicatif;
- limination de toute notation de type aspectuel, l'inverse de
la rflexion linguistique grecque ou varronienne.
Ainsi l'enseignement lmentaire mdival reprend, pour
l'essentiel, la dfinition de Donat, comme on le voit dans les rares
attestations en langue vulgaire qui nous soient parvenues :
Qu'est verbe ? C'est une partie d'oreson qui senefie feire ou
souffrir avec meufs, temps, formes et personnes du verbe, sans
case. (9)
De mme, la dsignation des tiroirs verbaux reproduit les Artes
donatiens :
Quanz temps a l'indicatif? V. Quiex? Le prsent, le prtrit
non parfait, le prtrit parfait, le prtrit plus-que-par fait et le
futur. (10)
(8) V. infra p. 42
(9 ) Thurot, Notices et extraits de divers manuscrits latins pour servir l'his
toire des doctrines grammaticales au Moyen Age, Paris, 1868, p. 182. Qu'est-ce
qu 'un verbe ? C'est une partie de discours qui exprime activit ou passivit, avec
modes, temps, formes et personnes verbales, mais sans cas.
(10) Ibid., p. 184. Combien existe-t-il de temps l'indicatif ? Cinq.
Lesquels ? Le prsent, le prtrit imparfait, etc.

31
Quant aux thoriciens, ils excluent de la dfinition du verbe
toute ide de dure; ainsi Pierre Hlie, dans sa Summa super Priscianum, dont l'influence tant directe qu'indirecte, au travers du
Speculum Doctrinale de Vincent de Beauvais, fut considrable, crit
au XIIe sicle :
Nec illud dico quod verbum consigni ficet tempus quantative,
quod antiqui dicebant, sed potius quod consignificattempus ut
ad predicamentum guando pertinet. Qui enim dicit cucurri
actum quidem currendi principaliter designat, sed quando
significat secundario (11).
Ce texte est particulirement clairant pour nous : Pierre Hlie
conserve au verbe sa capacit situer un procs dans le temps,
admet donc que le verbe explique le temps, mais lui dnie radi
calement la possibilit de 1' impliquer. Cette position tranche
cesse de surprendre si l'on se rappelle que Pierre Hlie constitue Tun
des jalons essentiels entre la tradition latine et la grammaire sp
culative des Modistes : il lui fallait liminer tout ce qui lui semblait
subalterne par rapport l'essentiel, le mode de fonctionnement
logico-syntaxique du verbe.
La conception purement formelle du verbe, solidement installe
dans la tradition de l'enseignement grammatical, ne pouvait qu'tre
renforce par ce type d'analyses. Elle triomphe dans sa puret
absolue au XVIe sicle chez un Ramus, en qui l'on a voulu voir, non
sans quelque navet, un anctre du structuralisme. Il est vrai que
Ramus cherche distinguer de faon irrfutable typologie des
formes et considrations smantiques. Il procde donc par dicho
tomies successives, dont le rle est de fonder les classes morpholo
giques. Le verbe lui apparat par consquent comme un mot qui a
en partage le nombre de la personne et le temps. La variation du
verbe faite par ses accidents s'appelle conjugaison (12). Dans sa
grammaire latine, intitule Scholae in tres primas liberales artes
(1559), la formulation tait encore plus concise : Verbum est vox
numeri cum tempore et persona (13).
(11 ) Ibid., p. 182. Je ne dis pas, contrairement aux anciens, que le verbe
consignifie la dure, mais plutt qu 'il consignifie le temps relativement au moment
de l'action. En disant j'ai couru, on dsigne principalement l'acte mme de
courir, mais, secondairement, le moment de l'action.
(12) Gramere (d. de 1562), p. 49; la formule sera reprise dix ans plus tard
dans sa Grammaire (d. de 1572 ), p. 74.
(13) P. 243.

32

Le mode y est cart des accidents du verbe avec une intres


sante rfutation du psychologisme en linguistique :
Modus grammaticus, ut Priscianus octavo libro ait (14), est
diversa inclinatio animi, varios eius af fectus demonstrans. Haec
de fnitio nihildefinit, et voluntatis humanae definitio potius
fuerit, quam ullius verbalis proprietatis (15).
Mais le classement formel qui dcoule de cette suppression n'y
gagne pas en clart... Le subjonctif prsent est ainsi qualifi de
second prsent. De plus, les formes des temps composs sont exclues
du paradigme verbal et traites dans la syntaxe en tant que pri
phrases verbales. N'est pas non plus abord le statut du pronom au
sein du groupe verbal, alors que l'accent mis dans la dfinition sur la
notion de personne laissait esprer une tude de ce type; la fonction
logique ou syntaxique du verbe est passe sous silence. En un mot,
les processus nonciatifs que traduit le verbe sont tous limins.
Soulignons que la conception de Ramus n'est nullement isole :
le ramisme essaimera largement en Angleterre jusqu' la fin du
XVIIe sicle; il exerce galement une influence considrable par
l'intermdiaire de l'hritier spirituel de Ramus, Sanctius, dont la
Minerve (16) conduit plus avant l'entreprise de formalisation de la
langue en lui donnant le prolongement syntaxique ncessaire.
Nous voici parvenus au terme d'un processus continu d'videment du signifi verbal : partant des indications non strictement
formelles que Donat et la tradition grammaticale lmentaire
conservaient encore, on en arrive une vision purement morpho
logique du verbe; il n'est pas surprenant que les indices d'une
rflexion de type aspectuel s'en soient trouvs progressivement
carts. De mme que l'on ne sera gure surpris que la seconde
grande conception du verbe, sa conception logique, n'y ait pas t
plus rceptive.

(14) Cf. d. Keil, Gram. lat., II, 421, 17.


(15) Scholae, p. 245. Le mode grammatical, tel que Priscien le dfinit dans
le livre VIII, correspond aux diverses dispositions de l'esprit, manifestant ses dif
frents mouvements. Cette dfinition ne dfinit rien et constituerait bien davantage
une dfinition de la volont humaine que de la proprit d'un verbe.
(16) Sur la dette de Sanctius l'gard des thses ramusiennes, v. la rcente
traduction de G. Clerico, ainsi que sa copieuse introduction (en particulier, pp. 62
sqq.) : Sanctius, Minerve, trad. et d. de G.C., Presses universitaires de Lille,
1982.

33

II. La conception logique du verbe


Elle s'inscrit bien videmment dans la tradition aristotlicienne
et prend sa source chez l'auteur du De inter pretatione lui-mme.
Mais les dfinitions du verbe (rhema) avances par Aristote
prsentaient leur objet tant du point de vue grammatical ( le verbe
est un compos de sons significatifs, avec ide de temps, et dont
aucune partie n'est significative en elle-mme, comme dans les
noms; car homme ou blanc ne signifient pas le moment, tandis que il
marche ou il a march signifient en plus l'un l'poque prsente,
l'autre le pass (17)) que du point de vue logique (le verbe est
toujours le signe de ce que l'on dit d'une autre chose, savoir de
choses appartenant un sujet ou contenues dans un sujet (18)), si
bien que ni les grammairiens grecs, ni mme les grammairiens latins,
n'ont jamais oubli que le verbe tait le nom qui signifiait en plus
le temps (19).
C'est seulement la grammaire mdivale la plus exigeante sur le
plan thorique, celle des Modistes, qui va aiguiller la rflexion
linguistique sur le rle logique et fonctionnel du verbe au sein de la
proposition.
La grammaire spculative, mieux connue depuis les travaux de
Pinborg, de Bursill-Hall ou d'I. Rosier (20), excite la curiosit du
linguiste moderne, malgr la difficult des textes, car elle se prsente
comme un corpus doctrinal tonnamment solide et ambitieux : les
Modistes revendiquent en effet l'autonomie de leur science par
rapport la logique; ils affirment la vocation universelle de leur

(17 ) Potique, ch. 20, 1457, a.


(18) De Interpretatione, ch. III.
(19) Ibid., ch. II, 16 b. La formule d'Aristote (to prossemainon khronon ) a
t correctement interprte par la tradition grammaticale latine puis mdio-latine,
qui traduit prossemainei soit par adsignificare, soit par consignificace, soit par
connotare.
(20) La difficult intrinsque des textes et l'accs malais l'ensemble du
corpus (seuls quelques Modistes ont fait l'objet d'une dition rcente) rendent
d'autant plus prcieuses les synthses parues depuis une trentaine d'annes . V . J .
Pinborg, Die Entwicklung der Sprachtheorie im Mittelalter. Beitrge zur Geschichte
der Philosophie und Theologie des Mittelalters, Band 42, Heft 2, MnsterCopenhagen, 1967; G.-L. Bursill-Hall, Speculative Grammars of the Middle Ages,
The Doctrine of partes orationis of the Modistae, La Hague-Paris, Mouton, 1971; I.
Rosier, La grammaire spculative des Modistes, Lille, PUL, 1983.

34

grammaire, les diffrences entre langues n'tant qu'accidentelles; ils


distinguent clairement morphologie, syntaxe et smantique : seules
les deux premires relvent du champ grammatical, la troisime
tant renvoye la logique; la syntaxe, enfin, se dfinit comme
l'application de rgles sur des lments constructibles pralablement
dfinis.
Ces ides s'incarnent notamment dans leur conception du verbe,
qui se dmarque clairement des positions antrieures. Nous avons vu
que Pierre Hlie dnie l'expression de la dure au verbe; simulta
nment, sous l'influence d'Aristote qu'il lit dans Boce, il affirme
que le verbe, avant mme d'exprimer l'action ou la passion, sert
dsigner ce qui est dit d'autre chose (21). La fonction prdicative du
verbe, sa capacit affirmer, passent donc au premier plan. Lorsque
la doctrine sera stabilise, au sicle suivant, on retrouvera ces
mmes principes.
Au cur du systme, la dichotomie entre modus entis (mode de
la permanence dans le temps, qui permet d'identifier les choses) et le
modus esse, dnomm aussi modus fieri ou modus fluxus, (mode du
changement et de la succession par lequel les choses peuvent subir
des transformations lies au temps) (22).
D'o la dfinition du verbe, telle qu'on la rencontre par exemple
chez Thomas d'Erfurt, le pseudo Dun Scott : Verbum est pars orationis significans per modum esse distantis a substantia (23). (Le
verbe est une partie de discours qui signifie selon le mode du procs
temporel, dtach de la substance).
La substance dsigne videmment le sujet grammatical (suppositum); mais, pour pouvoir tre prdiqu d'un sujet, le verbe doit,
par nature, en tre distant, comme l'exprime Boce de Dacie : Omme
enimt quod de alio enuntiatur, enuntiatur de eo ut distans (24) ( Tout
ce qui est nonc de l'autre en est nonc comme en tant distant).

(21 ) Thurot, op. cit., p. 178; Reperta sunt itaque yerba ad designandum quid
de altero dicitur et primo propter actionem et passionem.
(22 ) On mesurera la complexit et la subtilit de la conception du verbe chez
les Modistes en se reportant au chapitre consacr par I. Rosier cette partie de
discours. V. op. cit. supra n. 21, pp. 117-123.
(23 ) Grammatica Speculativa, d. Bursill-Hall, ch. XXV, 48, p. 214.
(24 ) Cit et traduit par I. Rosier, op. cit., p. 119.

35
Ce mode de signifier qui est celui de la distance par rapport la
substance permet d'opposer le verbe au participe, qui, lui, n'est pas
distant de la substance. En plus de sa caractrisation par sa distance
l'gard de la substance du sujet, le verbe se caractrise galement
par sa distance l'endroit de la substance objet. Tout le reste relve
des modes de signifier accidentels et non plus essentiels. Deux
d'entre eux dfinissent la constructibilit du verbe, respectivement
avec son sujet (la compositio) et avec son objet ou oblique (la
significatio ) . La compositio, qui permet au verbe d'entrer en
composition avec la substance et donc d'exercer sa fonction
prdicative, est un accident sans traduction formelle, ce que peut
indiquer le verbe universel est; car, comme l'crit Thomas d'Erfurt :
...hoc verbum est in omni verbo includitur, tanquam radix
omnium; ideo compositio omni verbo inhaeret, per quam verbum
distans a sup posito ad suppositum principaliter inclinatur (25).
La significatio, symtrique de la compositio en ce qu'elle dcrit la
relation du verbe l'oblique, offre le mrite de briser la relation
binaire des logiciens, sujet-prdicat, pour instaurer une relation
symtrise trois membres.
Le mode du verbe, qui exprime, conformment la vulgate
mdio-latine, divers sentiments de l'me, n'apparat plus comme un
accident autonome du verbe, inscrit dans la morphologie; il se borne
tre la qualit (qualitas ) de la compositio, c'est--dire la qualit de
la relation du verbe au suppositum (26).
Quant au temps, il n'apparat plus au centre de la dfinition du
verbe, ce qui consacre une nette rupture avec la tradition aristot
licienne. Certes la signification du verbe opre sur le mode du
mouvement (modus esse), et donc de la temporalit, mais le
moment et la dure de l'action sont perus comme de purs accidents.
C'est si vrai que, de mme qu'il existe des verbes impersonnels, il
pourrait exister des verbes intemporels. Le temps doit donc tre

(25 ) Ch. XXVII, 52, p. 220. Ce verbe est se trouve inclus dans tout verbe,
en tant que racine, pour ainsi dire, de tous les verbes ; c 'est pourquoi la composi
tion est inhrente tous les verbes, et c 'est cause d'elle que le verbe, distant du
sujet, entre en combinaison avec lui .
(26 ) V. Thomas d 'Erfurt, ed. cit., ch. XXVIII, 55, p. 224 : sed modus, ut est
accidens verbi, est qualitas compositionis, qua verbum inclinatur ad suppositum.

36
rejet hors de la dfinition du verbe, contrairement l'opinion des
anciens (27).
Il est clair que la conception fonctionnelle du verbe, telle que la
dfinissent les modistes, si prometteuse qu'elle puisse tre sur le plan
syntaxique, se trouve fort loigne des proccupations aspectuelles.
C'est pourtant leur disciple le plus original, J.C. Scaliger, qui rha
bilitera le signifi temporel et sera mme deux doigts de (re)d
couvrir les valeurs aspectuelles.
A la fois hritier de la grammaire spculative et prcurseur bien
connu de la grammaire gnrale, Scaliger repense les thories
mdivales en retournant aux sources, et, ici, directement Aristote. Son sens linguistique aigu - sa grammaire latine est considre
comme la plus perspicace de la Renaissance - lui permet de redonner
au verbe un signifi temporel plein. Le verbe, crit-il, est nota rei
sub tempore (28), il est ce qui dnote la chose sous le rapport du
temps, prcisant que ce trait suffit distinguer le verbe de toutes
les autres classes de mots. Il interprte, en la commentant
longuement, la thse aristotlicienne selon laquelle, si des substan
tifs peuvent signifier le temps ( mois, anne, temps, etc.), ils ne sau
raient le consignifier, proprit qui appartient en propre au verbe :
rem fluentem significant, at non rei fluxum (29) (ils signifient la
chose s'coulant, mais non le flux (les phases successives de
l'coulement) de la chose). Dans une analyse parfaitement coh
rente, il rejette l'action ou la passion hors de l'essence du verbe pour
en faire de simples accidents, dont il prcise la porte : puisque le
verbe exprime un procs soumis au temps, son objet ne saurait tre
le rsultat de l'action qui la montre une fois acheve, mais l'action
elle-mme. Si l'on dit scribo librum, le lieu de l'action - nous parle
rions plutt de l'objet - ne peut tre le librum qui dsigne l'uvre
parvenue son terme, mais la scriptio, l'acte mme d'crire (30).
(27 ) Sur ce point, v. l'analyse d 'I. Rosier, op. cit., p. 120.
(28 ) De Causis Linguae Latinae (dition Princeps ), Lyon, Sbastien Gryphe,
1540, p. 220.
(29) Ibid., p. 124. Sur sa perception tout fait pertinente du couple signifi
cado I consignificatio, v. l'tude de J. Stfanini, Aristotlisme et grammaire : le
De causis Latinae Linguae (1540) de J.C. Scaliger, in Histoire pistemologie
langage IV, fasc. 2, 1982, pp. 41-53.
(30) La perspicacit linguistique de Scaliger, en particulier dans le domaine
du verbe, a t mise en vidence par J. Stfanini dans l'introduction de sa thse
(La voix pronominale en ancien et en moyen franais, Aix-en-Provence, Ophrys,
1962), pp. 48-53.

37

Ces rflexions, qui l'engagent redfinir en la simplifiant la


conception traditionnelle de la diathse, ouvrent la voie au type
d'analyses que la Grammaire gnrale diffusera. C'est cette occa
sion qu'il remarque que les verbes prsentent les choses tantt
dans leur tre complet et parfait, tantt en train de se faire (31). On
pourrait croire un instant une redcouverte des considrations
aspectuelles; en fait, il n'exploite cette intuition que pour montrer
que l'opposition entre verbes substantifs, qui dnotent l'essence, et
verbes adjectifs, qui dnotent le procs, peut tre rduite.
Mais l'intrt qu'on le voit manifester pour le signifi temporel
du verbe ne doit pas nous conduire oublier que son analyse reste,
pour l'essentiel, logico-fonctionnelle. C'est pourquoi, malgr qu'en
aient ces Messieurs de Port-Royal, la Grammaire gnrale et raisonne doit beaucoup Scaliger, dont les positions sont souvent
cites et parfois dformes.
Arnauld et Nicole optent pour une conception essentiellement
logique du verbe, renvoyant le balancier o les Modistes, qu'ils ne
connaissent qu'indirectement, l'avait laiss. Mais le dispositif de la
Grammaire gnrale et raisonne est la fois pur et plus cohrent.
L'universalisme de la grammaire se fonde sur la raison; la relation
complexe entre les modi essendi de l'univers rfrentiel et les modi
intelligendi qui permettaient l'esprit de les comprendre est vacue;
l'opposition nom/verbe, fonde sur l'opposition permanence/ins
tantanit, hrite des Modistes au travers de la rinterprtation de
Scaliger, est rfute, la fonction premire du verbe tenant sa
capacit d'affirmer. Le verbe est un mot dont le principal usage est
de signifier l'affirmation (32); il sert marquer la liaison que
nous faisons dans notre esprit des deux termes d'une proposition
(33). Cette prcellence du logique sur le linguistique est si forte
qu'Arnauld et Nicole se contentent de reprendre intgralement dans
leur Logique ou l'art de penser le chapitre du verbe, tel qu'il appa
raissait dans le Grammaire gnrale et raisonne.

(31) Cit et traduit par J. Stfanini, op. cit., p. 49.


(32) Arnauld, A. et Lancelot, C , Grammaire gnrale et raisonne, (1660),
ch. XII, p. 332. (Nous citons d'aprs l'd. de 1803, prcde d'un Essai sur
l'origine et les progrs de la Langue franoise par M. Petitot et suivie du Commen
taire de M. Duclos. )

38
Mais la Grammaire gnrale et raisonn e prcise en outre qu' la
signification premire du verbe, l'affirmation, ont t associes
d'autres significations secondaires :
1. Un attribut; dans Petrus vivit, vivit enferme seul l'affirmation et
de plus l'attribut d'tre vivant; ainsi c'est la mme chose de dire
Pierre vit, que de dire Pierre est vivant (34). La suite illustre
merveille la conception de Port-Royal :
De-l est venue la grande diversit des verbes dans chaque
langue; au Heu que, si on s'toit content de donner au verbe la
signification gnrale de l'affirmation, sans y joindre aucun
attribut particulier, on n'auroit eu besoin dans chaque langue
que d'un seul verbe, qui est celui qu'on appelle substantif (35).
2. Un sujet, qui peut tre explicite ou implicite;
3. Une mise en relation de l'affirmation avec le temps divisible en
poques; il existe ainsi
Un rapport au temps au regard duquel on affirme : de sorte
qu'un seul mot comme coenasti, signifie que j'affirme de celui
qui je parle, l'action de souper; non pour le temps prsent,
mais pour le pass. Et de-l est venue la diversit des temps, qui
est encore, pour l'ordinaire, commune tous les verbes (36).
La signification fondamentale du verbe n'en demeure pas moins
l'affirmation. L rside ce qui est essentiel au verbe, comme
l'atteste sa seule vraie dfinition : vox significans affirmationem
(37). Les accidents du verbe apparaissent donc comme secondaires,
d'o le procs adress Aristote, accus d'avoir pris un simple
accident du verbe (le temps) pour sa signification essentielle (l'af
firmation). Or, comme l'analyse avec beaucoup de prcision A. Joly,
la thse d'Aristote est que le verbe, en tant que prdicat, exprime
la fois l'affirmation et l'existence, qu'il affirme l'existence de

(33 ) Ibid.
(34) Ibid., p. 333.
(35 ) Ibid.
(36) Ibid.
(37) Ibid.. p. 337.

39
l'attribut. On comprend que, du mme coup, la temporalit, troi
tement lie l'existence, soit elle aussi relgue l'arrire-plan
(38).
La conception de Port-Royal, qui domine son sicle et au-del,
bloque absolument toute vellit de rflexion sur la temporalit et,
plus encore, sur l'aspectualit. Pourtant, dans un mouvement dialec
tique qui n'est pas sans rappeler celui de Scaliger l'endroit des
Modistes, c'est partir de ce lieu thorique qu'Harris (39) en
Angleterre et Beauze (40) en France rouvriront ce chantier, en
frayant cette fois de fructueuses pistes.
Comme il y avait tout lieu de le supposer, cette seconde piste
d'enqute, l'exploration des conceptions logico-fonctionnelles du
verbe, n'a gure t fconde; en dehors de quelques fulgurances,
comme celles de Scaliger, l'aspectualit n'y affleure jamais. Avant de
clore le dossier, il nous reste encore examiner ce que j'ai appel :

III. La conception morphosmantique du verbe.


L encore, ce sont les dfinitions grammaticales d'Aristote que
nous trouvons la base de toute la rflexion linguistique ultrieure.
Mais le terrain, du moins pour l'antiquit classique, est mieux connu;
de plus, nous avons la chance que cette question ait fait l'objet
rcemment, pour les grammairiens grecs, d'un rexamen approfondi
par J. Lallot (41) et une quipe de chercheurs. Leurs rsultats invi
tent rinterprter avec plus de prudence des donnes que l'on
croyait acquises. Je me bornerai donc souligner ce qui me semble
essentiel pour notre enqute.
(38 ) V. A. Joly, Temps et verbe dans les grammaires anglaises de l'poque
classique in Histoire EpistmologieLangage VII, fasc. 2, 1985, p. 110.
(39 ) Sur ce point, v. infra p. 000.
(40) Plusieurs tudes rcentes viennent de mettre en lumire le caractre
profondment novateur des thses de Beauze, notamment dans le domaine verbal.
V., en particulier, l'tude de M. Wilmet, La modernit de Beauze in R.
Martin et H. Hasquin, eds., Etudes sur le XVIIIe sicle, Bruxelles, Ed. de
l'Universit, 1981, pp. 109-123, ainsi que les travaux de P. Swiggers, Temps et
verbe dans la thorie grammaticale des Encyclopdistes in Lingua Posnaniensis
XXX, 1987 (1989), pp. 97-107 et La description des modes verbaux chez
Beauze in Zeitschrift fur franzosische Sprache und Literatur 93, 1983, pp. 70-75.
(41) V. J. Lallot et alii, Etudes sur les grammairiens grecs in Histoire
Epistemologie Langage VII, fasc.I, 1985, 150 p.

40

La conception stocienne du verbe ne nous est en fait connue


que par la scholie de Stphanos (42). Il s'agit donc d'un tmoignage
isol et tardif; partant, la reconstruction du systme est minemment
discutable. A l'en croire, les stociens classaient quatre des tiroirs
verbaux de l'indicatif d'un double point de vue, la fois aspectuel
(traits pertinents extensif vs. accompli) et temporel (traits pertinents
prsents vs. pass) :
le tiroir prsent est un prsent extensif;
le tiroir imparfait est un pass extensif;
le tiroir parfait est un prsent accompli;
le tiroir plus-que-parfait est un pass accompli (43).
L'aoriste et le futur ne s'inscrivent pas dans ce modle double
caractrisation; ils en sont carts comme indfinis, la parent
morphologique du radical dans de nombreuses formes de futur et
d'aoriste ayant sans doute renforc ce choix. Le cas de l'aoriste est
tout fait significatif : ce sont les corrlations adverbiales qui le
reversent tantt dans la catgorie de l'extensif, tantt dans la
catgorie de l'accompli.
Voil ce que la scholie de Stphanos nous laisse entrevoir de la
doctrine stocienne. A partir de l, l'histoire de la grammaire grec
que semble bien marquer une vacuation progressive des notations
aspectuelles au profit des notations strictement temporelles.
La Techn de Denys le Thrace (44) nous laisse dans l'incertitude;
on se rappelle qu'il indique, dans sa dfinition des temps du verbe :
Il y a trois temps (prsent, pass, futur); parmi ceux-l le
pass prsente quatre varits (imparfait, parfait, plusque-parfait, aoriste (45);

(42) Le texte de la scholie se lit in Grammatici Graeci, I, 3, p. 250 sqq.; pour


sa traduction, v. J. Lallot, op. cit., pp. 13-14.
(43) On trouvera dans l'article de J. Lallot, La description des temps du
verbe chez trois grammairiens grecs (Apollonius, Stephanos, Planude), outre la
bibliographie fondamentale, une analyse fouille des principaux concepts. V'. op.
cit. supra n. 41, pp. 47-81.
(44 ) V. Grammatici graeci, I, 1. On lira une traduction commente de la
Techne Grammatike, due J. Lallot, in Archives et Documents de la Socit d'His
toire et d'Epistemologie des Sciences du Langage, n 6, 1985, pp. 1-105.
(45 ) La traduction est celle de J. Lallot, l'exception de la dsignation des
temps verbaux, pour lesquels nous adoptons la terminologie usuelle.

41
C'est la formule adopte par l'ensemble de la tradition antique et
mdivale. Mais il ajoute :
entre eux ( i.e. les tiroirs verbaux), il y a trois parents : du
prsent avec l'imparfait; du parfait avec le plus-que-parfait;
de l'aoriste avec le futur.
Cette seconde distribution des six tiroirs de l'indicatif est bien
diffrente de la premire. Elle ne se fonde pas, l'vidence, sur la
temporalit, puisqu'elle runit, dans deux cas sur trois, des tiroirs
verbaux appartenant des poques diffrentes. Le principe premier
de ce nouveau classement est rechercher dans la forme des signi
fiants verbaux : la parent morphologique unissant chacun de ces
couples saute aux yeux, du moins pour les verbes rguliers (46). Mais
on ne peut s'empcher de se demander si ces binmes morphologi
ques ne traduisaient pas, sur le plan des signifis, des relations d'une
autre nature, relevant des mcanismes aspectuels.
Malheureusement, la Techn, qui se borne constater le fait sans
le commenter, ne nous est d'aucun secours sur ce point. La syntaxe
d'Apollonius Dyscole (47) apporte, en revanche, un clairage pr
cieux sur la place occupe par les mcanismes aspectuels dans l'tude
des temps verbaux chez les grammairiens grecs au dbut de notre
re. Ainsi que le montre K. Schopsdau (48), les valeurs aspectuelles
conservent bien une vertu explicative, mais aux modes autres que
l'indicatif, ce qui revient dire qu'elles se substituent aux valeurs
temporelles, quand celles-ci cessent d'tre pleinement opratoires,
comme c'est le cas au subjonctif, l'optatif et l'impratif o
l'opposition des thmes de prsent et de parfait ne peut plus se
fonder sur des critres temporels. En d'autres termes, l'aspect
apparat chez Apollonius Dyscole comme une catgorie adventice,
imparfaitement dgage de celle du temps (49). C'est pourquoi J.
Lallot ne pouvait que conclure ainsi son tude d'ensemble :

(46) Par exemple : prsent tupto et imparfait etupton; parfait tetupha et plusque-parfait etetuphein; aoriste etupsa et futur tupso.
(47 ) V. Grammatici Graeci, II, 2.
(48 ) V. Zur Tempuslehre des Apollonios Dyskolos in Glotta 56, 1978, pp.
273-394. L'article de J. Lallot cit supra complte et nuance le point vue exprim
dans cette contribution (v., en particulier, pp. 51-69 ).
(49 ) Lallot, art. cit., p. 52.

42

On voit (...) comment, partir de l'observation fondamentale


que le yerbe indique le temps, les grammairiens grecs ont
contribu mettre au jour la catgorie que les modernes
nomment aspect. Mais on voit surtout combien cette catgorie,
conquise sur celle du temps, avec laquelle elle entretient en grec
des rapports complexes, a eu de la peine s'imposer comme
pertinente Vindicatif, mode par excellence de l'expression
temporelle (50).
Curieusement, l'histoire de la grammaire latine reproduit le
mme schma : Varron dessine un systme opposition aspectuelle,
que Priscien verra sans l'exploiter vraiment et que Donat liminera
compltement.
J. Collart a montr avec une grande prcision comment Varron
ne se satisfait pas de la distinction philosophique des trois poques
(51). La diffrence fondamentale qu'il convient d'tablir, selon
l'auteur de De lingua latina, dans le systme verbal latin, rside dans
l'opposition infectum I perfectum, ce que les contemporains ne
comprennent pas, ou du moins la plupart d'entre eux (fere omnes )
(52). Les tiroirs de l'infectum (imparfait, prsent et futur) marquent
l'action inacheve, la prsentent dans son dveloppement; les tiroirs
du perfectum, symtriques des premiers (plus-que-parfait, parfait,
futur antrieur) la prsentent comme accomplie. Bien entendu, et
comme pour Denys le Thrace, la forte inscription morphologique,
due l'opposition des deux thmes (tundo / tutudi), facilitait le
reprage du phnomne, mais Varron insiste bien sur sa nature; il
semble incontestable que pour lui la catgorie de la dure ait eu
plus d'importance que celle du temps (53). En revanche, il ne
parvient pas s'affranchir des modles grecs au point de ne pas voir
que le parfait latin cumule en systme les valeurs de l'aoriste et du
parfait grecs.
Priscien, quant lui, dfinit le verbe la fois par son signifi :
le propre du verbe est de signifier une action, sous la forme active

(50) Ibid., p. 77.


(51 ) V . J . Collart, Varron, grammairien latin, Paris, Les Belles Lettres, 1954,
pp. 186-188.
(52 ) De lingua latina, X, 47.
(53 ) V. ibid., X, 48 et le commentaire de J. Collart, p. 186.

43

ou passive (54) et par ses accidents; nous retrouvons la formulation


de Donat, le mode en plus : le verbe est une partie de discours qui
prsente temps et mode, mais non le cas, et qui dnote action ou
passion (55).
En dcrivant la morphologie du verbe latin, Priscien emploie le
modle de Denys le Thrace et tablit correctement l'quivalence des
valeurs de l'aoriste et du parfait grecs avec le parfait latin. Mais,
bien qu'il reconnaisse la diffrence morphologique entre les deux
thmes de l'infectum et du perfectum, il n'en tire aucune cons
quence aspectuelle, marquant l un net retrait par rapport Varron.
Il n'identifie pas non plus le futur antrieur, qu'il confond avec le
subjonctif parfait; sa soumission aux catgories grecques le conduit
encore distinguer un mode subjonctif et un mode optatif, alors que
rien - et il le constate lucidement - dans la morphologie du latin ne
lgitimait cette opration.
La doctrine de Priscien fige la conception morphosmantique du
verbe pour de longs sicles, pratiquement jusqu'au XVIIIe sicle;
son influence a donc t considrable : il n'est pas jusqu'aux dfi
nitions de Grevisse qui ne lui aient emprunt!
Nous prendrons, pour terminer, comme exemple du modle
morphosmantique driv des Institutiones le cas de la grammaire
vernaculaire mdivale la plus complexe et la plus riche, les Leys
d'Amors (56). Le principal rdacteur des Leys, Guilhem Molinier, se
trouve plac devant un redoutable dilemme; d'une part, il dispose du
cadre thorique et descriptif latin, qu'il matrise parfaitement, tout
comme il connat les spculations grammaticales les plus rcentes;
d'un autre ct, il a rendre compte du fonctionnement en
synchronie d'une langue romane, l'ancien occitan, qui, si elle est

(54) Proprium est verbi actionem sive passionem significare. (Ed. Keil,
Grammat ici Latini, 2 , 4 , 18 ).
(55) Verbum est pars orationis cum temporibus et modis, sine casu, agendi vel
patiendi significativum. (Gram, lat.,8, 1, 1 ).
(56) L'immense compilation toulousaine (1332-1356) nous est parvenue sous
trois rdactions diffrentes ; nous nous contenterons de citer ici la rdaction longue
en prose. Malheureusement, l'dition Gatien-Arnoult (Toulouse-Paris, s.
d. [ 1840-1843 ] , 3 t . , 365, 431 et 409 p.) ne rpond plus aux exigences scien
tifiques modernes et nous contraint recourir au texte de notre propre dition, en
voie d'achvement. La concordance avec l'd. Gatien-Arnoult sera indique,
chaque fois qu 'elle est possible.

44

parmi les plus conservatrices, n'en offre pas moins un systme dif
frent, des structures analytiques ayant largement remplac les
structures synthtiques du latin. La prgnance des modles latins, en
l'occurrence Priscien, est considrable. On en jugera par la dfini
tion (57), ainsi que par les accidents du verbe, directement hrits de
Priscien (58). L'tude des temps, outre qu'elle tmoigne plaisamment
de la confusion des signifis de temps (59), n'est pas exempte de
notations aspectuelles, du moins pour les tiroirs du pass. Mais, une
nouvelle fois, la transposition mcanique du systme latin conduit
une absurdit : donnant la mme tiquette, preterit perfag, au pass
simple yeu amey et au pass compos yeu hay amat (60), il neutralise
leur oppositon aspectuelle pour ne retenir que la valeur d'extensif,
au sens guillaumien du terme, (cauza passada non ha gayre ) . Mais
confront la ralit discursive, lorsqu'il examine la combinatoire
des temps, il peroit que le pass simple et le pass compos, qui
offrent, en systme, pour la langue occitane, une opposition aspec
tuelle claire (tensif vs extensif ) ne peuvent commuter. C'est encore
Priscien qui lui fournit la solution; de mme que le parfait latin peut
se charger de la valeur d'aoriste ou de parfait, de mme le preterit
perfag peut offrir deux significatz (61); il ne voit pas que dans un

(57 ) Verbs es una partz d'oratio, significans actio o passio, am mos (modes)
et am temps. (= G.-A., II, p. 230).
(58 ) Devetz saber qu'en lo verb son segon romans. VII. acciden, sos assaber
gendres, temps, mos, especia, figura, persona e nombres. (= G.-A., II, p. 232). Il
faut savoir que le verbe, en occitan, connat sept accidents, qui sont le genre, le
temps, le mode, l'espce, la figure, la personne et le nombre .
(59) Segon cors de natura no son mas tres temps, le pre zens, le preterit e.l
futurs. Enpero en lo verb son .v. temps : le pre zens, le preteritz imperfagz, le preteritz
perfagz, le preteritz plusqueperfagz e.l futurs. Et enayssi le preteritz temps es partitz
en tres membres : en preterit imperfag, perfag e plusquepergfag. (= G.-A., II, p.
238).
Le prtrit parfait exprime un vnement pass il y a peu, mais accompli,
comme j'aimai et j'ai aim [ amiey est une simple variante morphologique de
amey ] , tu as aim, il aima et // aim.
(60) Le prete ritz perfagz significa cauza passada non ha gayre e complida,
coma yeu amey et hay amat o amiey et kay ornat, tu amiesi et has amat, cel amet et
ha amat. (= G.-A., II, p. 238).
Le prtrit parfait exprime un vnement pass il y a peu, mais accompli,
comme j'aimai et j'ai aim [ amiey est une simple variante morphologique de
amey ] , tu aimas et tu as aim, il aima et il a aim .
(61 ) DE LA CONBINATIU DEL PRETERIT IMPEREAG DEL INDICATI
AM LOS AUTRES TEMPS.
Le preteritz imperfagz del indicatiu s'ajusta am si meteysh en totas aquetas

45
cas il y a deux signifis pour un signifiant et que, dans l'autre,
chaque signifi verbal correspond un signifiant diffrent. Il
n'analyse pas non plus l'opposition en termes aspectuels, il se borne
en constater l'existence.
On retrouverait, fondes sur les mmes bases pistmologiques,
des analyses comparables dans certaines grammaires franaises du
XVIe sicle. L'exploration de cette troisime piste, celle de la
conception morphosmantique du verbe, s'est donc rvle la moins
infructueuse pour notre enqute. Cela tant, ses rsultats restent
dcevants dans la mesure o, qu'il s'agisse de l'antiquit ou du
moyen ge, peine mis jour, les phnomnes aspectuels sont
refouls, la temporalit reprenant bien vite le terrain perdu sur
l'aspectualit.
C'est seulement au XVIIIe sicle que, partir pourtant des
conceptions de la grammaire gnrale, l'apprhension des phno
mnes temporels se fera dans toute sa complexit. Ainsi Harris,
l'auteur d' Hermes, nous l'avons vu (62), renouvelle profondment
la rflexion en ce domaine : il repense, en particulier, les relations
du prsent linguistique avec le prsent de l'exprience, intgrant sa
rflexion l'apport des mathmatiques, du calcul infinitsimal,
notamment (63). Sa conception du prsent, dont le rle consiste
scinder l'infinitude du temps en deux, ne peut qu'voquer celle qu'en

manieras quel prezens del indicatiu s'ajusta am si meteysh.


Le preteritz imperfagz del indicatiu s'ajusta am lo preterit perfag d'aquel
meteysh endicatiu am can, entre, sitot, sibe, am lo primier significat del dig preterit
perfag e non ges am lo segon, coma cant yeu anava a Tkoloza o mentre anava a
Tholoza, yeu vi Bernai o encontrey vi Bernat o encontrey Bernad. Quar ges be no
seria dig en lo segon significat, coma mentre anava a la gleyza, hay encontrat
Bernad ; per qu'om dey dir encontriey. ( = G .-A., II, p. 282 ).
DE L'EMPLOI DU PRETERIT IMPARFAIT DE L'INDICATIF AVEC LES
AUTRES TEMPS.
Le prtrit imparfait de l'indicatif s'emploie avec lui-mme, exactement dans
les mmes conditions que le prsent de l'indicatif le fait avec lui-mme.
Le prtrit imparfait de l'indicatif s'emploie avec le prtrit parfait de ce
mme indicatif aprs can, mentre, sitot, sibe, [ quand, tandis que, quoique, bien
que ] , mais avec le premier signifi dudit prtrit et nullement avec le second,
comme quand j'allais Toulouse ou pendant que j'allais Toulouse, je vis ou je
rencontrai Bernard. Car ce serait fort mal dit avec le second, signifi, comme
pendant que j'allais l'glise, j'ai rencontr Bernard c'est pourquoi l'on doit dire
encontriey [ je rencontrai ] .
(62) V. supra p. 39.
(63 ) Sur tous ces points, v. l'tude d'A. Joly cite supra n. 38.

46
donnera Jespersen deux sicles plus tard. A partir du prsent,
vritable pivot du systme, il distribue les tiroirs verbaux selon des
critres temporels, mais aussi aspectuels. Certes son analyse pche
nos yeux par une distinction insuffisante de l'aspect verbal et de
l'aspect lexical; certes, alors qu'il rve de dcrire un systme uni
versel, il est, en fait, comme les rdacteurs des Leys, prisonnier des
contradictions que prsentent sa langue maternelle (l'anglais), sur
laquelle porte, en ralit, l'intgralit de l'tude et la langue de
rfrence (le latin). Il n'empche, son analyse, comme celle de
Beauze, marque un saut qualitatif considrable.
J'ai bien conscience du sentiment de frustration qui doit habiter
le lecteur au terme de cette longue exploration du pass : il n'aura
t que trop peu question de l'aspect stricto sensu dans notre
enqute, mais je crois cette frustration rvlatrice en elle-mme. Si
la notion d'aspect verbal se dgage si malaisment et, j'espre l'avoir
montr, s'il n'y a aucune progression historique, mais plutt des
avances suivies de rgression, cela tient, me semble-t-il, deux
types de facteurs : d'abord la difficult de l'objet en lui-mme :
comme le disait Vendrys, Il n'y a gure en linguistique de ques
tion plus difficile que celle de l'aspect, parce qu'il n'y en a pas de
plus controverse et sur laquelle les opinions divergent davantage.
On n'est d'accord ni sur la dfinition mme de l'aspect, ni sur les
rapports de l'aspect et du temps, ni sur la faon dont l'aspect
s'exprime, ni sur la place qu'il convient de reconnatre l'aspect
dans le systme verbal des diffrentes langues (64).
L'extraordinaire divergence dans les conceptions du verbe dont
nous avons eu rendre compte tmoigne bien de la complexit du
problme. Il nous semble d'autre part que la pense linguistique a eu
et a toujours beaucoup de mal discriminer ce qui est proprement
verbal dans les phnomnes aspectuels. Les corrlations verboadverbiales, la simple complmentation (que l'on songe la diff
rence aspectuelle souligne par J. David et R. Martin entre je cueille
une fleur / je cueille des fleurs (65)), tout un ensemble de dispositifs

(64) Bull, Soc. Ling. de Paris 42, p. 84. Cit par R. Martin in Temps et
aspect, p. 48, n. 106.
(65) V. l'introduction des actes du colloque de Metz, La notion d'aspect
(18-20 mai 1978 ), publis par J. David et R. Martin, p. 8.

47

nonciatifs produisent des effets aspectuels, qui ne tiennent pas, du


moins pas exclusivement, au signifi verbal. Et la confusion qui
rgne en ce domaine, agrmente d'une prolifration terminologique
exponentielle, est, encore aujourd'hui, grande : il suffit de lire les
instructions officielles de 1975 concernant l'enseignement du fran
ais en classes de troisime et de quatrime pour en avoir un aperu
caricatural.
Il tait donc naturel que ce soit les systmes linguistiques
inscription forte de l'aspect dans leur morphologie qui aient favoris
l'mergence de la notion; mais, le cas du latin l'a bien montr, c'est
une condition ncessaire sans tre suffisante. De mme, si l'on est
guillaumien, l'on considrera que la traduction morphologique de
l'aspect tait en franais trop aveuglante pour qu'on puisse la voir;
sinon, on estimera que l'aspect, smasiologiquement diffrenci,
intervient en trop de lieux du systme pour que l'on en ait une saisie
claire.
Secondairement la difficult, pour l'historien des sciences du
langage, tient aux interrelations, aussi ncessaires que complexes
tablir, entre modes gnraux de pense et rflexion linguistique.
Inutile d'insister, dans le cas d'un Beauze ou d'un Condillac sur cet
indispensable examen; mais permettez au mdiviste de conclure par
un exemple de ce genre d'investigations, dont il ne s'agit pas de nier
les dangers. Nous avons vu que, brusquement, aux XIIe - XIIe si
cles, le signifi verbal fut considr comme inapte l'expression de
la dure. Or l'homme mdival connat simultanment une fantas
tique mutation dans son rapport au temps. Le temps devient objet de
mesure, tmoigne de l'essor du quantitatif sur le qualitatif. Le temps
rationnel, abstrait, rversible mentalement, en quelque sorte ext
rieur l'homme, ce temps invariant et rptitif, objet de connais
sance, se substitue progressivement au temps vcu, concret, li aux
rythmes internes du corps, et qui nous apprend, selon la formule de
Merleau-Ponty, ce qu'est le passage ou le transit (66), l'irrver
sibilit. Autrement dit, le moment o le temps impliqu cde le
pas au temps expliqu.

(66) V . M . Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, Paris, Nlle d.,


1976, p. 474 sqq.

48
Principaux repres chronologiques

400
200

Aristote
Denys le Thrace

100

Varron, De lingua latina


0

400
500
1100
1200

Apollonius Dyscole
Techne attribue Denys le Thrace?
Donat, Ars minor, Ars maior
Priscien, Institutiones...
Pierre Hlie, Summa...
Les Modistes
Thomas d'Erfurt

1300

Les Leys d'Amors


1400
1531
1540
1572
1587
1660
1662
1752
1767
1775

Dubois, In Unguam gallicam Isagoge


Scaliger, De causis Latinae Linguae
Ramus, Grammaire
Sanctius, La Minerve
Arnaud et Nicole, Grammaire gnrale et raisonne
Arnaud et Nicole, La logique ou l'art de penser
Harris, Hermes
Beauze, Grammaire gnrale
Condillac, Grammaire
Grard GONFROY
Universit de Limoges

L'opposition perfectif/imperfectif
et la notion d'achvement

L'histoire de la catgorie grammaticale de l'aspect est longue et


complexe et nous ne l'voquerons pas ici. Malgr une trs abondante
littrature et un intrt priodiquement renouvel pour la notion
d'aspect, aucune dfinition gnralement admise ne s'est encore
dgage (1). Les phnomnes linguistiques considrs comme aspec-

(1) Rappelons ici quelques dfinitions. Pour J. Holt (1942 : 6 ) , l'aspect


concerne les diffrentes manires de concevoir l'coulement du procs. De son
ct, B. Comrie (1976 : 5) qui s'appuie sur cette dfinition, affirme que l'aspect
et le temps 'are concerned with time in very different ways '. (...) Tense locates
situations in time (...). 'Aspect is not concerned with relating the time of the
situation to any other time-point, but rather with the internal temporal consti
tuency of the one situation'. Citons C. Hockett (1958 : 237) : 'aspects have to do,
not with the location of an event in time, but with its temporal distribution or
contour*. Ju. S. Maslov (1959 : 309) et A. Bondarko (1971 : 17), chefs de file de
l'cole aspectologique de Lningrad, se fondent sur le point de vue que le sujet
parlant choisit pour prsenter l'action : soit comme un tout indivisible, soit sans
rfrence la totalit de l'action. J. Forsyth (1970 : 8) affine la dfinition de
Maslov et propose la suivante : a perfective verb expresses the action as a total
event summed up with reference to a single specific juncture. J. Veyrenc (1980 :
40) dfinit l'aspect comme la relation que l'nonciateur institue entre sa repr
sentation du temps et le contenu du procs qu'il nonce. Par consquent, trois
paramtres sont mis en jeu : l'attitude d'nonciation qui implique la personne et le
mode, le temps et le contenu smantique du procs qui implique la voix.
Lorsqu'il s'agit des langues slaves, l'aspect est dfini le plus souvent partir de
l'opposition perfectif/imperfectif et en termes d'opposition privative. Suivant les
auteurs les traits smantiques retenus diffrent : notion de dure pour A. Meillet ;
notion de terme pour J. Holt ; notion de totalit pour Ju. S. Maslov et A.V.
Bondarko.

50
tuels varient d'un auteur un autre (2) et l'aspect tel qu'il est envi
sag actuellement dans les tudes englobe toute une varit de
distinctions qui ne devraient peut-tre pas du tout tre appeles
aspectuelles (Leinonen - 1984 :239).
S'il existe des fluctuations aussi profondes entre les linguistes, il
est indispensable de s'interroger non seulement sur les raisons qui
les provoquent, mais aussi sur la mthodologie adopter pour
arriver circonscrire la notion d'aspect. Et la premire question qui
se pose est de savoir si l'aspect est une catgorie notionnelle qui,
dans certaines langues seulement, a une expression grammaticalise.
Il est bien connu que les faits slaves ont t d'une trs grande
importance dans le domaine aspectuel puisque dans de nombreuses
tudes linguistiques la notion mme d'aspect est identifie l'oppo
sition entre le perfectif et l'imperfectif des langues slaves. Aussi,
dans les pages qui suivent, nous voquerons de faon succinte les
raisons qui ont conduit ces fluctuations en examinant les termes de
perfectif et d'imperfectif utiliss dans les tudes sur l'aspect. Ensuite,
partir d'lments qui paraissent mriter d'tre retenus, nous pr
senterons la notion d'achvement et nous nous interrogerons sur sa
pertinence pour la construction de la notion d'aspect.

1. L'opposition perfectif/imperfectif
Pourquoi aucun consensus ne s'est-il dgag dans l'emploi des
termes de perfectif et d'imperfectif ? Nous y voyons principalement
les raisons suivantes :
1) L'aspect a t d'abord conu dans le domaine des langues slaves
comme une opposition entre deux sries de verbes - perfectifs et

(2) Il ne sera pas inutile de citer ce propos l'apprciation formule avec


autant de justesse par J. Vendrys (1942-1945 : 84), il y a presque cinquante ans,
et qui reste toujours en vigueur : Il n'y a gure en linguistique de question plus
actuelle que celle de l'aspect. Chaque linguiste s'en proccupe du point de vue de
ses tudes propres et l'introduit dans ses recherches sur les langues les plus varies.
Mais il n'y a gure aussi de plus difficile parce qu'il n'y en a pas de plus contro
verse et sur laquelle les opinions divergent davantage. On n 'est d'accord ni sur la
dfinition mme de l'aspect, ni sur les rapports de l'aspect et du temps, ni sur la
faon dont l'aspect s'exprime, ni sur la place qu'il convient de reconnatre
l'aspect dans le systme verbal des diffrentes langues .

51
imperfectifs - puisque tout lexme verbal slave est morphologi
quement aspectu. Les aspects slaves se manifestent par un jeu
complexe de prfixation et de suffixation d'o les distinctions entre
imperfectifs simples (type itt' lire), perfectifs simples (dat'
donner), perfectifs drivs (proitat lire) et imperfectifs
secondaires (proityvat' lire). Mais la dfinition des aspects ne
peut pas tre faite en termes purement morphologiques (Holt - 1942 :
59 sq) mme si les formes linguistiques et les relations formelles
entre ces formes sont une condition ncessaire pour circonscrire une
catgorie grammaticale. Rappelons ce propos la controverse des
slavistes concernant les paires aspectuelles et donc le statut des
prverbes vides (c'est--dire les prfixes qui ont une signification
purement grammaticale et non pas lexicale) (3) : la distinction entre
l'imperfectif simple du type pisa crire et le perfectif prfix du
type napisa crire est-elle une opposition aspectuelle ou une
diffrence lexicale ? Si cette distinction est d'ordre lexical, la vri
table opposition aspectuelle ne se situe-t-elle pas alors entre le
perfectif prfix napia crire et l'imperfectif secondaire napisvam crire ? la distinction entre leti (pf) se coucher et leati
(impf) tre couch doit-elle tre considre comme une opposi
tion aspectuelle ? Dans ces discussions apparat nettement le pro
blme de la distinction entre la catgorie de l'Aktionsart (modes
d'action) et la catgorie de l'aspect (4) bien que la frontire entre les
deux ne soit pas toujours trs franche. D'un autre ct, sans entrer
dans le dbat sur les paires aspectuelles, la question est importante
dans la mesure o elle touche la prfixation en tant que moyen
permettant de perfectiver une forme verbale slave. Or, comme la
prfixation verbale est propre toutes les langues indo-europennes
et que les verbes prfixs manifestent certaines similitudes sman
tiques en commun, des assimilations ont t faites, par exemple,
entre les perfectifs slaves et les verbes prfixs allemands (jagen :

(3) Cette controverse a conduit, comme le remarque Koschmider (1934),


un certain dplacement dans l'tude de l'aspect - un dplacement du domaine
smantico-syntaxique dans celui de la lexicologie.
(4) Maslov dfinit la distinction entre l'aspect et les modes d'action de la
manire suivante : Mais par opposition avec les aspects, les modes d'action ne
constituent pas des catgories grammaticales, ils ne forment pas d'oppositions
paradigmatiques nettes d'une grande ampleur, ils restent dans le cadre des distinc
tions lexicales entre les verbes .

52
erjagen ).E. Koschmider (1934) rejette avec raison un tel transfert et
montre que la prfixation verbale en allemand ne joue pas un rle
grammatical, comme c'est le cas dans les langues slaves, et ne
conduit donc pas la notion d'aspect.
Il apparat donc que les termes slaves de perfectif et d'imperfectif marquent d'abord des distinctions de type morphologique.
2) A l'opposition morphologique perfectif/imperfectif se superpose
la distinction de perfectif et d'imperfectif dfinie en termes sman
tiques. Diffrentes notions smantiques telles que dure, procs en
dveloppement, rptition ont souvent t retenues comme essen
tielles pour dfinir l'imperfectif. Selon A. Meillet (1902-1905 : 100),
par exemple, l'imperfectif indique le procs dans sa dure et le
perfectif en dehors de toute dure. J. Holt (1942 : 66), rejette la
notion de dure comme fondamentale pour dfinir le perfectif et
l'imperfectif parce que certains verbes imperfectifs comme dajati
donner ne contient rien de plus duratif que le verbe perfectif dati
donner. A partir de l'analyse des formes verbales, il met en
vidence la notion de terme : les verbes perfectifs dsignent le
procs avec son terme, tandis que les verbes non perfectifs ne pos
sdent pas une telle indication ; un procs peut tre interrompu sans
pour autant tre achev. Cette faon de dfinir l'opposition perfec
tif/imperfectif rejoint d'une certaine faon la conception de F.
Miklosich et de A. Leskin pour qui les verbes perfectifs indiquent le
procs achev ou le procs avec son terme.
Les divergences entre les linguistes portent essentiellement sur
l'invariant assigner la forme imperfective, car les diffrentes
valeurs et nuances qui lui seraient associes dpendent entirement
du contexte. Le perfectif, en revanche, prsente des emplois plus
homognes, ce qui permet de lui assigner une valeur smantique
intrinsque, d'o deux notions qui se font concurrence : la notion de
'limite' (ou de terme) et celle de 'tout indivisible'. A. Bondarko
(1967 : 31) fait remarquer que ces deux notions viennent de la
double dfinition donne par L. Razmusen (1891). En effet, Ju.
Maslov (1959 : 309) suivi par J. Forsyth (1970), B. Comrie (1976)...,
dfinit, dans son tude sur le bulgare, l'opposition entre perfectif et
imperfectif de la manire suivante : la catgorie du perfectif et de
l'imperfectif (...) reflte le choix objectivement conditionn du sujet
parlant (ou du sujet qui crit) entre deux faons de voir l'action
dnote par le verbe : le point de vue qui la prsente comme un tout
indivisible (le perfectif) ou celui sans rfrence la totalit de

53
l'action (l'imperfectif).
La notion de 'tout indivisible' n'a pas t vritablement dfinie.
Implique-t-elle l'achvement de l'action ? Est-elle quivalente la
notion de 'totalit' puisque l'imperfectif est dfini comme ne
renvoyant pas la notion de totalit (Maslov - 1959 ; Bondarko 1971 : 11 sq ). Pour Forsyth (1970 : 11) l'expression d'une action
comme un 'tout indivisible' implique certainement dans un certain
sens 'achvement' (completeness), mais pas ncessairement son
'achvement actuel'.
Mme s'il parat relativement plus facile de dfinir un invariant
pour la forme perfective, l'association de faon biunivoque d'une
valeur smantique unique chaque terme de l'opposition s'avre, en
rgle gnrale, chose difficile car chaque forme morphologiquement
aspectue prsente des emplois varis et complexes.
Devant l'ambigut des termes perfectif/imperfectif, on voit
apparatre ceux de perfectivit et d'imperfectivit dans les travaux
des slavistes. Citons B. Comrie :
... la perfectivit indique le point de nued'une situation comme
un tout (single whole ) sans distinction des diffrentes phases
qui composent cette situation alors que l'imperfectif attire
l'attention essentiellement sur la structure interne de la
situation (Comrie : 1976 :16)
et plus loin :
il s'en suit que la perfectivit implique plutt une absence de
rfrence explicite sur la composition interne de la situation que
l'indication explicite de l'absence d'une telle composition
temporelle interne (Comrie - 1976 : 21).
Ces formulations, qui prennent directement appui sur celles de
Maslov, ne sont pas pleinement satisfaisantes. Elles ne permettent
pas de rendre compte, par exemple, de certains imperfectifs secon
daires qui en bulgare ou en russe, par exemple, prsentent un fonc
tionnement syntaxique restreint puisqu'ils ne peuvent exprimer
le processus en dveloppement.
3) L'opposition slave perfectif/imperfectif et la corrlation tripartite
des thmes du prsent, de l'aoriste et du parfait en grec ancien sont
regardes comme des modles classiques de l'expression de l'aspect
(Holt - 1942 ; Maslov - 1962 : 7-8 ; 1978). D'autres oppositions

54
grammaticales dans des langues aussi bien indo-europennes que
non indo-europennes sont galement considres comme aspectuelles comme, par exemple, l'opposition accompli/inaccompli dans
les langues smitiques, l'opposition du thme infectum/perfectum en
latin, l'opposition Continuous - Non Continuous en anglais,
l'opposition imparfait/pass simple en franais, etc (5). Et lorsque
ces oppositions marquent une certaine ressemblance avec les aspects
slaves, on a recours aux termes de perfectif et d'imperfectif des
langues slaves. Prenons titre d'exemple l'article de D. Armstrong
(1981) sur le grec ancien o le thme de l'aoriste et le thme du
prsent sont identifis respectivement par perfectif et par imperfectif. Un tel procd pose problme parce que l'on ne tient pas
compte du fait que mme actuellement il n'existe aucun consensus
sur la dfinition des distinctions smantiques dites perfectif et
imperfectif. Peut-on vraiment assimiler le perfectif slave l'aoriste
grec ou l'accompli smitique et l'imperfectif slave au thme du
prsent grec ou l'inaccompli smitique ? Analyser des oppositions
grammaticales dgages dans d'autres langues comme une opposition
de type perfectif/imperfectif ne permet de comprendre ni la nature,
ni la fonction de telles oppositions.
4) L'opposition perfectif/imperfectif des langues slaves est attache
au systme verbal, mais en ralit l'utilisation d'une forme verbale
obligatoirement aspectue dpend d'autres facteurs tels que la
smantique du lexme, la prsence d'une expression adverbiale
(Maslov - 1959 ; Bondarko - 1971 ;...), les proprits smantiques du
groupe nominal assumant la fonction syntaxique d'objet direct
(Guentchva - 1978 ; Kabakciev - 1984) et plus rarement celle du
sujet (Dancev & Aleksieva - 1973).
Il apparat nettement alors un problme mthodologique : doiton partir des formes linguistiques ou d'un ensemble de notions pour
dcrire l'aspect dans les langues ? Dans les deux cas, il y a des
dangers et des piges. Au sujet des structures syntaxiques, B. Pottier
(1987 : 98 sq ) a bien mis en vidence le fait que travailler sur les
seuls critres formels pourrait conduire mettre de simples ti
quettes sur un type de marque formelle. Mais lorsqu'il s'agit de

(5 ) Maslov remarque que l'aspect slave perfectif/imperfectif s'avre tre un


cas particulier de l'aspect verbal dans les langues.

55
l'aspect, il nous semble galement dangereux de partir d'un ensemble
de notions parce que l'on risque de prendre pour aspectuelles des
notions qui n'ont rien voir avec la notion d'aspect. Un va et vient
entre un systme de formes linguistiques et un systme de notions
constitue nos yeux la seule garantie d'un travail systmatique.
5) Il se pose enfin la question de la nature de la relation entre temps
et aspect : sont-ils deux catgories distinctes ou deux faces d'une
seule et mme catgorie ?
Le problme est controvers (6) mme si la majorit des linguis
tes proclament l'indpendance du temps et de l'aspect. Ainsi, A.
Bondarko (1971 : 235 sq), par exemple, qui affirme que temps et
aspect (en russe) sont deux catgories grammaticales distinctes,
s'empresse de souligner leur interrelation et interdpendance. Temps
et aspect sont deux catgories indpendantes parce qu'ils ont des
systmes de formes distincts, un contenu smantique diffrent et des
moyens d'expressions diffrents. Mais temps et aspect sont en
interrelation principalement parce que le paradigme temporel
dpend de l'aspect, que le fonctionnement des aspects dpend du
plan temporel, que certains traits smantiques sont propres aussi
bien au systme aspectuel qu'au systme temporel...
D'une faon ou d'une autre, des notions temporelles inter
viennent toujours dans les tudes sur l'aspect mme lorsqu'on
examine l'opposition perfectif/imperfectif. D'ailleurs l'expression
'formes aspecto-temporelles' en est la preuve. Le point, de faon
succinte, fait par A. Timberlake (1985) dans un article sur l'aspect, le
montre clairement : pour certains, les diffrences d'aspect relvent
de la qualit de la structure du temps lui-mme (Galton - 1976) ;
pour d'autres, l'aspect est dfini par la diffrence qui apparat entre
les situations (vnements) de base, construites elles-mmes dans le
temps (Kucera - 1983) ; pour d'autres enfin, de faon implicite ou
explicite, l'aspect est dfini comme une relation entre les prdicats et
le temps (Timberlake - 1985).
Nous avons adopt depuis longtemps l'attitude de considrer
temps et aspect comme deux faces d'une mme catgorie.

(6) Holt (1942) a bien mis en vidence les deux tendances tranches de son
poque : d'un ct, les linguistes - de loin majoritaires - pour qui l'aspect tant
une qualit du procs, se constitue en catgorie grammaticale distincte de celle du
temps (Delbruck) ; d'un autre ct, les linguistes pour qui temps et aspect sont
deux faces d'une mme notion (Koschmider, Guillaume ).

56

2 . La notion d'achvement
La littrature sur les problmes aspectuels abonde en termes
comme limit, born, terminatif, telic, achev, accompli, etc. qui ne
sont jamais bien dfinis (7). La signification qui leur est attribue,
n'est pas trs prcise, ce qui les rend la fois proches et concurrents.
Le dernier concept en date, notre connaissance, est celui de
clture. Il est introduit par S. Chung et A. Timberlake (1985). Dans
le cadre thorique fix par les auteurs, le concept de 'clture' est
pos comme abstrait et fonctionne deux niveaux - niveau propositionnel et niveau prdicatif. Bien que des distinctions aspectuelles
trs fines soient dgages, les problmes ne sont pas compltement
rsolus. D'abord l'opposition niveau propositionnel/niveau pr
dicatif (8) n'est pas toujours trs claire car les rflexions sur les
oppositions au niveau prdicatif semblent se confondre avec celles
au niveau propositionnel. D'un autre ct, le concept de 'clture' qui
opre aussi bien au niveau propositionnel qu'au niveau prdicatif
(Chung et Timberlake - 1985 : 217), ne nous parat pas suffisamment
bien dfini. En effet, il est tabli au niveau propositionnel une
opposition entre d'un ct
(1) John painted until the sun went down
et d'un autre ct (2) et (3) :
(2) John painted from morning until night
(3) John painted seventeen houses within three days
A notre avis, une telle opposition n'est pas pertinente car la distinc
tion se fait non pas entre (1) d'un ct et (2) et (3) d'un autre, mais
entre (1) et (2) d'une part, et (3) de l'autre. En effet, dans (1) et (2) on
marque qu'il y a eu processus et que ce processus a t interrompu
(l'interruption tant marque par une subordonne temporelle dans
(1) et par une expression adverbiale dans (2) ; dans (3) on ne marque
pas une simple interruption du processus, mais une interruption due

(7) Voir les commentaires de Dahl (1981 ) sur le dsordre terminologique en


aspectologie.
(8 ) Voir les commentaires de Leinonen (1984) sur l'ensemble des paramtres
smantiques proposs par Timberlake (1982).

57

au fait que le processus a atteint son terme (70 maisons ont t


peintes entirement dans un intervalle de trois jours) et qu'au-del
de ce terme, il ne peut pas tre continu. Les langues slaves ont
grammaticalis ces deux types d'interruption du processus au niveau
de la forme verbale.
Nous nous plaons dans un cadre thorique o la notion de
changement est considre comme fondamentale pour la description
des phnomnes aspecto-temporels dans les langues. Si l'on accepte
cette notion, tout nonc dnote alors soit une situation statitive,
soit une situation dynamique : une situation renvoie un tat, une
situation dynamique renvoie soit un processus, soit un vnement
(9). Par consquent, tat, processus et vnement doivent tre
considrs comme des concepts de base. Mais pour bien comprendre
le concept d'vnement, il est ncessaire d'introduire deux autres
concepts, savoir le concept d'achvement et le concept d'ac
complissement.
Un processus est une situation dynamique. Il est conu comme
une certaine transformation qui s'opre partir d'un tat initial et
qui est orient vers un tat final. Construit comme une succession
d'tats instantans non identiques entre eux et donc temporellement
orients, le processus est li intimement la notion de changement.
Pris au cours de son dveloppement, le processus se prsente comme
non accompli. Ainsi, l'nonc bulgare :
(4) Ivan jade Jean mange
marque un processus en cours de dveloppement qui se trouve en
concomitance avec l'acte d'nonciation ; le processus est donc non
accompli.
En revanche, lorsque le processus est interrompu au cours de
son dveloppement, il peut renvoyer :
- soit un processus accompli ;
- soit un processus accompli et achev.
Le processus est dit accompli lorsque la transformation qu'il
opre n'est pas complte, c'est--dire que le processus est interrompu
avant d'atteindre son terme. Le processus est dit achev lorsque

(9) Sur les notions d'tat, processus, vnement, voir l'article de J.-P.
Descls (1989), ainsi que (Descls et Guentchva - 1987 ; 1989 ; Guentchva et
Descls- 1982).

58
la transformation qu'il opre est complte et qu'il n'est pas possible
de la poursuivre plus loin ; le processus a donc atteint tout natu
rellement son tat final. Prenons pour illustrer les exemples suivants
en bulgare o les notions d'accompli et d'achev sont grammaticalises :
(5) Az pix (A. impf.)
Je ai-bu

kafe
caf

J'ai bu du caf/J'ai pris


du caf

(6) Az pix (A. impf.) edno kafe


Je ai-bu
un
caf

J'ai bu un caf/J'ai pris


un caf

(7) Az izpix(A. pf.)


Je ai-bu

J'ai bu un caf

edno kafe
un
caf

Dans (5) et (6), l'aoriste (A.) permet de marquer que le processus


'boire-caf' a eu lieu ; la forme imperfective (impf.) permet de
signifier que ce processus a t simplement effectu et interrompu
sans atteindre son terme. Il s'agit donc d'un processus simplement
accompli. La diffrence entre les deux exemples consiste dans
l'apparition du marqueur edno un dans (6) o sa prsence permet
de considrer l'entit nominale kafe qui apparat, comme un objet.
En revanche, son absence dans (5) permet de considrer kafe comme
pleinement intgr au prdicat. Cette diffrence apparemment
infime dtermine certains contextes o seul (6) peut tre utilis. Par
exemple, une question comme Pourrais-je vous offrir un caf ?,
on utilisera plus spontanment (5) pour refuser :
(5) a. Ne, blagodarja. Az vece pix (A. impf.) kafe.
Non, merci. J'ai dj pris du caf.
et (6) pour accepter :
(6) a. Az pix edno kafe predi da trgna, no ie pija ote
edno s udovolstvie.
J'ai pris un caf avant de partir, mais j'en
prendrai avec plaisir un deuxime.
Dans (7), si l'aoriste marque comme prcdemment que le pro
cessus 'boire-caf' a eu lieu et qu'il a t interrompu, la forme
perfective signifie que ce processus n'a pas t simplement effectu,

59
mais qu'il a t effectu en atteignant son propre terme. Il s'agit
donc d'un processus accompli et achev.
La diffrence entre (6) et (7) consiste dans le fait que toute
occurrence d'un autre caf se prsentera dans (6) comme une suite du
processus prcdent, alors que dans (7) comme faisant partie d'un
nouveau processus.
Il apparat nettement que le concept d'achvement trouve son
expression grammaticalise dans la forme perfective. Mais la notion
d'achvement trouve un support dans d'autres parties du discours
comme, par exemple, le groupe nominal en fonction d'objet synta
xique. En effet, une tendance trs nette se dgage en bulgare : la
forme perfective exige un minimum de dtermination sur le groupe
nominal en fonction d'objet syntaxique et l'absence de dtermina
tion sur lui conduit des suites non acceptables. Illustrons-le par
l'exemple (8) :
(8)

*Az

je

izpix (A. pf.)


ai-bu

kafe
caf

Il y a cependant quelques contre-exemples comme :


(9) Vidi (Pr. pf.) li
kue,
bjaga (Pr. impf.)
voit
Part. Inter.
chien,
court
prez
glava
-travers
tte
Lorsqu'il voit un chien, il court tue-tte
(10)

Toj
obarna (A. pf.)
il
tourna
Il tourna le dos

grab
dos

qui ncessitent une explication. Pour notre part, nous pensons que le
problme rside essentiellement dans la notion de transitivit. En
effet, comme l'a signal B. Pottier lors de ce colloque, cette notion
n'est pas claire. La notion de transitivit smantique devrait tre
dfinie comme une transformation affectant un objet et effectue par
un agent. Or dans les deux contre-exemples cits il n'y a aucune
transformation de l'objet puisque la transformation affecte en ralit
le sujet lui-mme.
En ce qui concerne des langues comme le franais ou le finnois
o la notion d'achvement n'est pas grammaticalise comme dans les

60
langues slaves au niveau du systme verbal, il est pertinent de se
demander si cette notion trouve son expression et si, oui, comment
elle se manifeste. Un simple coup d'il sur le franais montre que,
pour signifier l'achvement, on a recours soit l'article dfini
comme dans
(11) J'ai bu le caf
qui s'oppose nettement
(12) J'ai bu du caf
et selon les contextes
(13) J'ai bu un caf
et, d'un autre ct, des expressions adverbiales du type en une
heure, en un jour, etc. comme dans
(14) Il a lu le livre en un jour
qui s'oppose
(15) Il a lu le livre pendant une heure
En finnois, les valeurs aspectuelles se manifestent assez net
tement travers l'opposition casuelle accusatif/partitif de l'objet
direct d'un verbe transitif et l'opposition partitif/nominatif du sujet
dans un nonc existentiel. A ce propos, M. Leinonen (1984 : 245)
remarque :
If the object is accusative, signalling the total amount, the
action is automatically interpreted as completed, while with
partitive, the action might continue.
Illustrons la premire opposition par un exemple o la signifi
cation d'achvement est marque par l'accusatif et celle de non
achvement par le partitif :
(16) a.

Nielin
veden
swallow-Past-I
water-Acc
I swallowed the water

61
b. Nielin
vetta
swallow-Past-I
water-Part.
I swallowed the water
Mme si le lexme verbal est modifi au moyen d'affixes,
l'opposition aspectuelle est respecte grce au cas attribu au groupe
nominal :
(17)a. Nielaisin
veden
/vetta
swallow-Mom-Past-I water-Acc /water-Part.
I swallowed the water/some water
b. Nielaisin
vetta
/veden
swallow-Freq-Past-I
water-Part./water-Acc.
I swallowed/kept swallowing water/I swallowed
the water (short for several times until the water
was gone).
Mais dans les langues slaves, l'opposition morphologique perfectif/imperfectif ne se rduit pas une simple opposition entre signi
fication d'achvement et non signification d'achvement. En effet,
la productivit du processus de prfixation et de suffixation permet
d'obtenir des formes imperfectives partir de formes perfectives
dj drives (c'est--dire que la forme perfective est dj le rsultat
d'une prfixation d'une forme imperfective) (10). En bulgare, par
exemple, certains imperfectifs secondaires gardent le smantisme
rsiduel du prfixe et, de ce fait, ont un fonctionnement
restreint. Ainsi, des imperfectifs secondaires comme napisvam
crire, prochain lire, izpivam boire... qui sont souvent
caractriss comme dcodant l'itrativit, peuvent renvoyer, dans

(10) Holt (1942 : 63) a remarqu juste titre que le point capital pour
l'opposition slave perfectif/imperfectif est l'existence de verbes imperfectifs
secondaires. En ce qui concerne les imperfectifs bulgares, S. Ivanev (1971 : 24
ss. ) montre en introduisant le trait smantique de 'complexivit ' qu ' l'opposition
morphologique perfectif/imperfectif correspondent deux oppositions smantiques :
dans un cas, le couple perfectif/imperfectif s'oppose par le trait complexivit/non
complexivit, dans le deuxime cas chaque membre du couple est porteur du trait
de complexivit ; la premire opposition est caractrise comme lexicogrammaticale ; la deuxime comme purement grammaticale. En ce qui concerne le
russe, de son ct J. Forsyth (1970 : 43-46 ; 163-165) montre clairement la fai
blesse de certains arguments avancs en faveur d'une paire aspectuelle perfectif
driv-imperfectif secondaire dans certains triplets du type chat' - procitat' - procityvat' lire .

62
des contextes appropris, des processus dont le terme est expli
citement vis (Guentchva - 1982). Il apparat alors justifi d'affiner
l'opposition propose en non signification d'achvement // signifi
cation d'achvement atteint // signification d'achvement vis.

3 . Conclusion
En guise de conclusion, nous mentionnerons quelques points
essentiels de diffrence entre les notions d'achvement et
d'accomplissement que nous proposons et les termes d'achvement et
d'accomplissement introduits par Z. Vendler (1967) :
Vendler propose quatre termes, savoir 'activities', 'accomp
lishments', 'achievements', 'states' qui lui servent distinguer quatre
types de classes de verbes. Or, un verbe peut fonctionner non seu
lement avec la valeur d'tat, mais aussi avec celle de processus et il
suffit d'apporter pour cela une lgre modification dans le contexte
(Mourelatos - 1981 : 196 ; Timberlake - 1985). Il suffit de prendre les
verbes understand et know qui sont classs par Vendler comme
verbes d'tat, mais qui dans les deux exemples suivants marquent au
sens de Vendler le premier 'l'activit' et le second 'l'achvement' :
(18)
(19)

I'm understanding more about quantum mechanics as


each day goes by
And then suddenly I knew !

Ensuite, Vendler fait un rapprochement entre tat et achve


ment. Ils forment, selon lui, un mme genus parce que les verbes
relevant de ces deux classes ne permettent pas le prsent continu
(present continuous). Or, comme le mentionne Mourelatos (1981 :
193) tous les verbes donns dans la liste achvement peuvent
apparatre dans la forme progressive :
(20)

He is winning the race.

Enfin, la distinction entre accomplissement et achvement de


Vendler repose explicitement sur la notion de dure (Vendler 1967 : 107) : les verbes figurant dans la classe accomplishment
sont intrinsquement duratifs (Accomplishments, (...) imply the
notion of unique and definite time periods), alors que ceux classs
comme achievement ne le sont pas parce qu'ils marquent un

63
instant prcis qui peut tre soit le dbut, soit l'instant
((...)achievements involve unique and define time instants).

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Zlatka GUENTCHEVA
CNRS - Universit de Paris VII

Aspectualit et vridiction
dans le systme copulatif espagnol
Imperfectivit et perfectivit
propos de SER/ESTAR

Les observations qui suivent se rpartissent en trois parties :


Aprs un commentaire de caractre gnral (1), je passerai une
caractrisation de ce que j'appelle la thse aspectualiste dans le
champ copulatif ou attributif de l'espagnol (2), pour terminer en
proposant une figure chormatique comme lieu de synthse possible
des facteurs en jeu dans le systme copulatif et comme point de
dpart pour l'analyse de l'empirie linguistique (3).
Ma contribution d'aujourd'hui n'est qu'une petite partie de mes
recherches sur les deux verbes copulatifs espagnols SER et ESTAR.
ce travail s'est effectu au moyen d'une approche thorique et ana
lytique que je caractriserais globalement comme discursive, dans
une acception plutt pragmatique du terme, seule fin de pouvoir
rendre compte des effets discursifs de la distribution de
SER/ESTAR, les emplois de monopole et les alternances.

68
Le rsultat de ma recherche est l'attribution d'une structure
modale de base spcifique pour chacun des deux verbes en question,
de sorte que les constructions copulatives peuvent tre considres
comme munies d'une position discursive particulire quant la
deixis, la quantification, les diverses modalisations et l'aspectualisation.
Je pose pour les noncs avec SER un jugement qui a une valeur
vridictoire d' vidence. L'effet de valorisation discursive est la
neutralit comme pour un discours dpersonnalis. Quant
l'aspectualit et la temporalit, l'nonc procde la suspension de
leur prsence discursive. Les effets de quantification sont de totali
sation.
Pour les noncs avec ESTAR, un jugement fournit une garantie
pistmique, personnalise, due aux conditions dictiques aspectotemporelles et actorielles d'ancrage nonciatif). La valorisation de
ESTAR est d'emphase, l'aspectualisation est de phase.
Le dispositif des effets discursifs des deux verbes participe la
production d'une vision narrative, d'un point de vue, qu'on peut
approximativement rfrer la contraposition rcit/discours
(SER/ESTAR).
Or, videmment, une liste d'effets ventuels ne fait pas structure.
Pour relier les domaines et former une structure discursive ouverte
l'intervention du discours dans lequel les noncs copulatifs sont
censs fonctionner, j'envisage la possibilit d'installer une figure
chormatique de type modal, qui s'inspire des travaux de Per Aage
Brandt. (Il me faut avouer, tout de suite, que cette modlisation ne
possde pas le mme degr de raffinement et d'laboration
dynamico-topologique que la sienne.)
Les grammaires de l'espagnol ont l'habitude d'isoler trois
constructions syntaxiques diffrentes o entrent nos deux verbes, et
de les traiter sparment :
a - comme verbe intransitif dans une construction locative
absolue ;
b - comme verbe copulatif avec complment d'attribut;
c - comme auxiliaire.

69
La chormatique rend possible le rassemblement des fonctions,
mon avis, mme s'il faut, bien sr, nuancer et spcifier sa lecture
quand on l'applique aux noncs empiriques. J'anticipe sur le fait
que, mme si les fonctions smantico-syntaxiques primaires des deux
verbes diffrent, il ne sera peut-tre pas impensable de leur attribuer
une mme topologie, plus ou moins complexe.
Je ne fais ici qu'esquisser une voie possible et ne traiterai que de
l'attribution nominale.
Le traitement traditionnel du champ copulatif espagnol a t,
dans une large mesure, aspectuel. Mais la dimension cognitive de
l'attribution, qui nous met devant le problme de la vridiction lie
au jugement attributif, ne se laisse pas rduire l'aspectualit. Il
faudra relier ces deux domaines : le modal et l'aspectuel.
En ce qui concerne l'attribution nominale, on rencontre la
notion d'tat. Le fait qu'il y a un couple attributif espagnol nous
confronte au problme d'un partage l'intrieur de la notion d'tat,
et rintroduit par l forcment le modal. Les deux verbes dsignent
une situation stative, mais pas de la mme faon. On doit supposer
deux structures internes.
L'enjeu thorique et pistmologique de mon travail sera
l'intgration de l'aspectualit et de la modalit. Comment les diver
ses espces d'aspectualits et de modalits, aux paliers chormatique,
phrastique, nonciatif, peuvent-elles tre mises en relation ?

La thse aspectualiste sur ser/estar


En ralisant mon travail sur SER/ESTAR j'ai rencontr fr
quemment une conception disant que la diffrence entre SER et
ESTAR se baserait sur une distinction aspectuelle. Citons, entre
autres, les travaux des hispanistes M. Roldan, M. Lujn, K. Book
mann, et R. Navas Ruiz.
Les dfenseurs de la thse d'un primat d'aspectualit acceptent
sans plus une catgorie aspecto-temporelle - souvent assez floue et
laxiste, d'ailleurs - comme principe d'explication satisfaisant des
constructions copulatives. Les catgories aspectuelles subsument les
autres distinctions en cours, p.e. le couple modal :
'essentiel/accidentel'

70
qui est ventuellement relay par les termes temporels :
'permanent/transitoire*.
La diffrence se formule l'aide de l'opposition :
'imperfectif/perfectif,
couple qui est distinguer par la notion : +/- limite.
On assiste ainsi une traduction entre termes modaux et termes
aspectuels, qui promeut une conception aspecto-temporelle
restreinte, au dtriment du modal, en quelque sorte relgue dans le
marcage pragmatique. L'aspectuel est cens incorporer et expliquer
les distinctions modales.

La thse aspectualiste est la suivante pour SER et ESTAR :


Une construction attributive qui se rfre un tat perfectif
slectionne ESTAR.
(A valide x l'intrieur d'une priode temporelle particulire et
limite : A(x) en Tj.)
Une construction attributive qui se rfre un tat imperfec
tif slectionne SER.
(A valide x pour une priode temporelle sans limites; priode
dont la dure consiste en une succession de priodes temporelles :
A(x) en Tj...Tj+k).

Cette vision s'avre trop simpliste, selon moi. Il est vrai que
l'aspect est une des conditions, un des prsupposs de la vridiction.
C'est--dire qu'un nonc aspectualis sous-tend l'nonc modalis
vridictoirement. Ainsi conue, la conceptualisation aspectuelle peut
rendre service et appartient en effet une analyse copulative. Mais
ceci ne signifie pas que le modal est un simple supplment de carac
tre pragmatique.

71
De fait, les aspectualistes se sont contents de plaquer une
opposition linguistique suppose bien connue, et conforte par
l'existence de deux morphmes flexionnels, celui d'imparfait et celui
de pass simple (perfecto pasado absoluto/definido ) sur l'opposi
tion expliquer : SER/ESTAR, dans un acte analogisant, comme si
les deux distinctions taient quivalentes, et comme s'il n'y avait pas
la complication d'une aspectualit double pour SER et ESTAR : 1) la
construction copulative mme et 2) une rduplication possible de
l'aspect par la flexion. (Curieusement, les exemples sont presque
toujours au prsent chez les aspectualistes).
Il n'y a pas de temps pour entrer de faon dtaille dans la srie
de problmes que pose l'application d'une opposition aspectuelle
dans le champ copulatif. Je me bornerai citer un exemple :
Etat imperfectif - tat perfectif ? Qu'est-ce que a veut dire
dans un exemple comme :
(la) Toda aquella noche Juan FUE muy corts conmigo ?
(Ib) Toda aquella noche Juan ESTUVO muy corts conmigo ?

Il faudrait nuancer un peu. Dans (a) le dit tat n'est pas imper
fectif dans le sens d'une situation verbale sans limites marques,
puisque nous avons un adverbial circonstanciel temporel de limita
tion : Toda quella noche, et que nous avons aussi un pass dfini :
FUE. Le systme d'aspect est crois par un autre systme, le systme
copulatif, qui dit : SER corts.
A l'intrieur de l'aspect perfectif, la relation entre Juan et sa
courtoisie est indique comme trait de nature. C'est--dire, Juan
est conforme l'image qu'on se fait de lui et de la courtoisie ou la
bonne norme. C'est cela qu'on appelle l'imperfectif, je suppose. Rien
n'empche qu'un nonc de SER indique un tat limit et qu'un
changement est envisag comme possible. A l'intrieur de cet tat,
SER signale que la relation entre actant et lieu est totalise. Elle a un
caractre de dfinition et reprsente un tre stable.
(b) L'interprtation d'une forme ESTUVO dpend du contexte
discursif et peut aller d'une indication de courtoisie manifeste,
visible (par actes, par un faire) travers la variante d'une subjectivisation nonciative pistmique de l'nonc : Je te le garantis,

72

parce que j'ai t prsent - jusqu' une insinuation de contradic


tion par rapport la norme. Le manque de courtoisie en est la toile
de fond; le phnomne est passager, et il ne s'agit pas d'un chan
gement substantiel de personnalit.

Le chorme
Pour essayer de rpondre aux questions souleves au paragraphe
prcdent, je proposerai une figuration chormatique du champ
copulatif. Je pense que l'approche chormatique sera intressante
pour la problmatique gnrale de l'aspectualit.
Cependant, je me limiterai au thme plus restreint de l'attribu
tion, l o le chorme offre un appareil prcieux.
Il parat clair que SER/ESTAR comme lexmes inscrits dans le
code de la langue manifestent deux tats ontiques diffrents pour
leur actant. Ceci se trouve dj indiqu dans la terminologie clas
sique :
SER
ESTAR
essentiel
accidentel
absolu
contingent
qualit
tat
En principe, toute attribution pourrait tre vue sous l'angle d'un
tat-phase ou d'un tat-proprit.
Comme forme syntaxique correspondante nous voyons qu'un
complment attributif de substantif exige SER, tandis qu'il y a
alternance SER/ESTAR avec un complment attributif d'adjectif ou
de complment prpositionnel.
Le chorme (1) est une figure topologique lmentaire grce
laquelle un seuil tablit deux espaces, un dehors et un dedans,
diviss par le cercle du chorme. Ce seuil, plus ou moins franchis
sable de l'intrieur et de l'extrieur, nous donne l'occasion de situer
un moment de transformation, une coupure ou un passage ventuels,
entre les deux espaces mentionns.

(1) En ce qui concerne la formulation topologique du chorme dans la


thorie catastrophiste, voir la note (largie) 140 dans La charpente modale du
sens de Per Aage Brandt.

73

Un actant se dplace par


rapport un chorme. Il est
localis dans un cadre spatio
temporel. Il est l ou bien il
n 'est pas l. Il sort et il entre.

L'attraction est forte entre


actant et chorme. Il s'agit
d'une modalit qui touche 1 '
tre de la personne. Le lien
est stable. Il peut-tre d
tach. Alors l'actant rompt la
norme et quitte son chorme
totalement ou partiellement,
pour venir s'installer dans une
autre norme.

L'actant (sujet de phrase) assume un rle actanciel dans un


scnario-prdicat, un lieu chormatique, selon le jugement attributif.
Ce rle est dtermin par le mouvement et la dynamique de l'actant
et par l'attraction exerce par le chorme sur l'actant. Il dpend de
son chemin modal, comme le dit Per Aage Brandt. Le parcours
de l'actant sur le chemin modal permet de prvoir deux tats ontiques et deux modalisations althiques pour l'actant, reprsents en
espagnol par les deux verbes SER/ESTAR.

SER :
L'actant normatif est conforme une norme; il ressemble assez
l'image prototype du scnario pour qu'on puisse l'identifier comme
lgitimement joint tel attribut. La relation entre actant et lieu est
comme-il-faut. Dans ce cas, les considrations aspectuelles
classiques semblent littralement hors de propos, bien que le dispo
sitif chormatique ne soit pas incompatible avec une formulation
aspectuelle. Les questions de type : pour quelle raison ? Comment ?
O ? Quand ?, etc., bref, les circonstances, n'interviennent pas.
L'histoire du chemin modal, de l'avnement de l'actant au choreme,
est mise entre parenthses. Le seuil ne compte pas.

74

Pour illustrer la chormatique, j'ai choisi un champ conceptuel


homogne : les couleurs.
(2) El verano anterior el baador de Elvira ERA azul.
Il s'agit d'une classification, qui identifie l'objet en le distin
guant des autres exemplaires de sa classe. Ce n'est pas le mme
maillot qui traverse des phases relatives au point de repre : l't
pass, (ce qui aurait pu donner ESTAR).
(3) Las cimas, segn las horas del dia, ERAN blancas, grises y azu
ladas de acero.
Dans cet exemple il s'agit bien d'un changement temporel de
phases pour les sommets segun las horas del dia. Mais ceci n'est
pas dcisif. Il y a autre chose, et mme quelque chose qui semble
plus fort que la perspective d'une mise en phase d'un procs. Dans
l'exemple, l'instance vrifcatoire d'un regard, qui a la fonction de
mettre en phase, est suspendue au profit d'un registre narratif
dpersonnalis olympique, de rcit, qui nous raconte que
chaque heure donne sa couleur au sommet, qu'il y a une relation
fixe, code.
(4) A medioda la cal de la pared ERA blanca.
De nouveau, la vridiction retrouve la priorit par rapport
l'aspect comme scansion en phases d'un procs. L'emploi de SER
signale dans ce contexte que la couleur du mur est revenue son
statut originaire, authentique, qui a t jusqu'alors cache dans sa
vrit par un tat superficiel.
(5) A los aos, toda la mar ES azul. Hasta que no la veas negra,
jurars que ES azul.
Le jugement est un croire, attribu un homme jeune, sans
exprience, qui imagine (potiquement) une couleur omniprsente,
dmentie par celui qui parle.
L'actant est normatif dans la mesure o il se conforme suffi
samment une norme pour qu'il y ait un lien vident et un acte
d'identification. Quand on rencontre l'actant, il se trouve dj
install dans le chorme comme actant qui possde son statut de
droit. Il n'acquiert pas ce statut, mais il est simplement l, parce que
c'est l son lieu prvu, auquel il appartient. Il peut tre classifi
comme... Par exemple, il ralise sa nature, ralise un idal, ou se

75

conforme une norme. Un complment attributif substantif illustre


ce phnomne exemplairement. L'incidence du discours culturel,
idologique, du contexte chormatique est - comme on pouvait s'y
attendre - trs forte et influe sur l'interdpendance entre actant et
lieu. C'est en ce sens que la distribution de SER et ESTAR est
sensible au contexte discursif pragmatique.

ESTAR :
L'actant est conu comme une entit relativement stable, qui
peut entrer et sortir du chorme et par l diviser le trajet en phases
squentielles de prsence et absence, les dits tats. Il n'est pas li de
faon fixe au chorme qui lui offre une succession ou des alterna
tives de position. Cette mobilit a des rpercussions sur les contours
de l'actant (et des effets discursifs significatifs, faut-il ajouter).
L'actant est thmatis comme localis matriellement dans une
phase dtermine d'un procs. Il n'est pas dfini, identifi, par cette
position. Ainsi, la position n'influence pas radicalement son statut
d'actant.
L'actant de phase reprsente quantitativement une dviation par
rapport l'actant normatif : un peu trop/ pas assez, pas encore/ ne
plus. Et vridictoirement, il fonctionne la manire d'un comme
emphatique, qui souligne le caractre simul de la manifestation
(PE : paratre - ne pas tre). Ceci explique que les noncs de
ESTAR peuvent avoir une valeur discursive de ngation d'un nonc
correspondant qui utiliserait SER. ESTAR est la copule de l'ironie.
Le changement peut rendre le caractre d'une dviation par rapport
une norme et indiquer un tat exceptionnel, ou d'une altration de
la nature de l'actant ou du lieu, et en particulier de leur rapport.
Ce que ESTAR peut difficilement faire, c'est attribuer l'actant
une proprit considre comme caractrisant le sujet, comme lui
donnant un statut disons symbolique.
Je donne une petite illustration de la diffrence chormatique :
(6) Ayer Juana ESTABA muy plida. Hoy ESTA morena.
Dans cet exemple, il y a changement conjoncturel et superficiel,
pour ainsi dire, de l'actant, changement souvent visible et manifeste
et d'aspect rsultatif.

76
Les noncs de ESTAR prsentent le jeu aspectuel dans tout son
dploiement, et non pas exclusivement la rsultativit. Avec ESTAR
il est possible de mettre l'accent sur les points du seuil (les ruptures
et les passages) ou bien sur la phase qui prcde ou qui suit un seuil.
ESTAR implique des entits discrtes comme participants; des
actants de FAIRE, et prsuppose un moment transformationnel, un
changement (ralis ou prvu).
(7) Antes Juan ERA muy religioso. Desde su accidente ES ateo.
Pourquoi choisir SER, si l'actant a subi un changement d'tat ?
Comment distinguer tat et qualit ?
Mon propos sera cet gard provisoire et ne prsente qu'une
bauche d'explication.
Avec SER nous postulons un changement de chorme : l'actant
se dtache de son chorme et vient s'installer dans un autre. Il reoit
une nouvelle dnomination. Entre les deux chormes, il n'y a pas de
continuit, mais une rupture. Entre les deux, il y a eu justement
l'accident. L'actant a chang de discours, de position discursive,
d' tre, si l'on veut. Cela suppose normalement un rituel, un rglage
assez complexe et codifi pour s'effectuer. Selon une formulation
modale : le changement s'effectue avec effort, avec difficult, avec
un programme d'action htrogne. Le cercle chormatique est une
barrire paisse dans cette situation, par o l'on ne peut pas passer
comme par une porte qui s'ouvre, mais qu'il faut sauter. Ainsi,
qualit n'quivaut pas simplement tat imperfectif.
Avec ESTAR, c'est l'actant qui change de position par rapport
un mme chorme et ventuellement un autre actant. Le chan
gement tablit des phases successives ou une alternance. Ici le cercle
est un seuil, un point de passage
(8a) La entrada ES libre
(8b) La entrada ESTA libre.
Dans (8b) il s'agit d'obstacles physiques, concrets; dans (8a) de
statut et de modalit dontique (la permission).
(9a) Este cepillo ES para limpiar las paredes (y no para barrer el
suelo).

77

(9b) Este cepillo ESTA para limpiar las paredes (o para lo que t
quieras ) .
Dans (9a) la modalit est dontique : il y a prescription.
Dans (9b) il y a alternative possible, simple localisation.
Je propose d'appeler simplement l'tat ontique de SER 'quali
t/statut' - et celui de ESTAR, 'tat/phase'.
Tout le monde parat dispos constater une affinit entre
aspect et mode. Il est admis que l'aspect imperfectif comporte tou
jours une note d'incertitude quant la ralisation complte du procs
du point de vue rfrentiel; c'est l'inverse dans le cas du 'perfectif
comme aspect de l'exprience ralise.
La plupart des grammairiens, cependant, ne se compromettent
pas au point de franchir le pas suivant, qui serait l'intgration de la
dimension vridictoire. Quand on attribue univoquement ESTAR
le trait de 'perfectif', malgr les difficults que cela reprsente, se
pourrait-il qu'on se rfre en ralit la vridiction implique par
une chormatique ?
Nous voil arrivs Vactant observateur, par rapport auquel le
chorme opre.
La scansion en phases d'un procs dpend d'un regard, dit actant
observateur, pour enregistrer l'effet de phase. ESTAR est le verbe qui
indique la prsence d'un actant observateur.
A l'encontre de ESTAR, un nonc de SER, n'implique pas un tel
observateur, et il s'ancre dans une instance narrative implicite et
dpersonnalise, transparente, souvent collective ou gnrique.
Cette fonction de SER se trouve ralise frquemment la fin d'une
narration, (dans les mmes circonstances, d'ailleurs, qu'un imparfait
de rupture) :
(10) En la noche, corriente arriba, el perro ha dejado de ladrar... El
agua del Manzanares ya ES negra.
Essayons de mettre en fonction la lecture chormatique sur
quelques exemples rfractaires au traitement aspectuel traditionnel :
(lla) Juana ES soltera.
(llb) Juana ESTA soltera.

78

L'analyse aspectuellc standard (celle de Roldan par exemple)


ressemble plus ou moins ce qui suit : en (a) aucune possibilit de
modification potentielle n'est envisage (= tat dit imperfectif); en (b)
une modification potentielle est indique (= tat dit perfectif).
Mais il est ais de crer des contextes qui problmatisent
l'analyse standard :
(a)... pero se casar pronto. (.mais elle va se marier bientt).
(b)... y se va a quedar as para siempre. (.et elle restera clibataire).
Que peut-on conclure de l'exemple de la soltera ?
Premire observation : le contexte des deux exemples diffre; ils
ne se prononcent pas sur le mme ton.
Avec SER, l'nonc s'intgre dans un discours impersonnel,
officiel et classificatoire, o l'on requiert l'tat civil de l'actant.
On donne un trait d'identification, qui n'implique pas, bien sr,
d'invariabilit temporelle.
Avec ESTAR, la variation discursive est prononce, et l'inci
dence du discours est forte. L'interprtation dpend des valorisa
tions culturelles quant au mariage. Entrent en jeu prjugs, ides
fixes, tant en gnral que chez celui qui profre l'nonc. Mais der
rire cette variation discursive on trouve quand mme le schma
fondamental entre les deux tats chormatiques :
SER soltera thmatise une appartenance tellement stable du
sujet au chorme que l'actant est dfini et identifi par ce lieu. Le
contexte de la relation, ses circonstances ne sont pas pris en
considration. Pour le registre tous les tats civils s'galent en prin
cipe. Ce sont des rubriques, et l'individu appartient forcment
l'une d'elles.
ESTAR soltera indique une situation de l'actant, considre
comme squence dans un parcours, avec le mariage comme toile de
fond ou point de repre.
Si l'on passe de la construction attributive la construction
locative, on pourra garder la mme chormatique et par l mettre en
relief la conformit des deux constructions. Ce point a l'avantage de
nous offrir une analyse acceptable des noncs locatifs-existentiels
avec SER, qui ne sont pas du tout dmods en espagnol moderne.

19

(12) No te sientes en la cabecera. Tu pap ES ah.


Le pre est physiquement absent, mais il garde sa place lui. Il
la remplit de son autorit, et cette place porte son nom.
Dans la construction absolue, locative, une dimension dictique
peut intervenir : ESTAR comporte alors l'ide de proximit (d'ho
rizon visible ou situation dj connue des interlocuteurs) et/ou de
dynamique (celui qui parle constitue un point d'orientation qui
semble faire une trajectoire vers le lieu).

Remarques finales
Si j'ai pris le dtour du systme copulatif et du jugement attri
butif dans la discussion sur l'aspectualit, c'est cause de l'troite
relation qui existe entre vridiction et aspectualit. C'est la relation
qui m'a paru intressante relever, et qui peut tre mise en vi
dence, si l'on accepte la description gomtrique. Celle-ci peut
s'avrer une bonne mthode pour penser la continuit entre aspect
et vridiction.
Pour ESTAR une conceptualisation aspectuelle fonctionne assez
bien et peut servir de plate-forme pour une laboration des diff
rents effets de sens et constructions syntaxiques avec ESTAR.
Quant SER, cela est plus difficile et le rendement de l'analyse
aspectuelle, en tout cas d'allure traditionnelle, ne semble pas trs
lev. Plusieurs grammairiens parlent carrment de l'atemporalit de
SER, ce qui est un symptme du fait que le jeu entre SER et ESTAR
ne se laisse capter que partiellement comme diffrence aspectuelle.
J'espre avoir russi clairer un peu les deux tats ontiques de
SER et ESTAR. Ma conclusion est que les deux verbes peuvent tre
inscrits dans la mme topologie, avec un chorme pour ESTAR, et
une chormatique plus complexe pour SER. L'actant observateur,
impliqu dans ESTAR, embrasse un chorme par son regard, tandis
qu'avec SER et sa pluralit de chormes, il ne peut tre question de
les contrler et saisir tous en mme temps; on ne peut que les penser
simultanment.

80

Exemples d'illustration :
(la) Toda aquella noche Juan FUE muy corts conmigo.
(Ib) Toda aquella noche Juan ESTUYO muy corts conmigo.
Pendant toute la nuit Juan m'a fait des politesses.
(2) El verano anterior el baador de Elvira ERA azul.
L't pass le maillot d'Elvira tait bleu.
(3) Las cimas, segn las horas del da, ERAN blancas, grises y
azuladas de acero.
Selon les heures de la journe, les sommets taient blancs, gris
et bleus d'acier.
(4) A medioda la cal de la pared ERA blanca.
A midi la chaux du mur tait blanche.
(5) A los veinte aos, toda la mar ES azul. Hasta que no la veas
negra, jurars que ES azul.
Quand tu as vingt ans, la mer entire est bleue. Tant qu'on ne
la voie pas toute noire, on est prt jurer qu'elle est bleue.
(6) Ayer Juana ESTABA muy plida. Hoy ESTA morena.
Hier Juana tait trs ple. Aujourd'hui elle a le teint color.
(7) Antes Juan ERA muy religo so. Desde su accidente ES ateo.
Avant Juan tait trs religieux. Depuis son accident, il est
devenu athe.
(8a) La entrada ES libre. (L'entre est gratuite).
(8b) La entrada ESTA libre. (L'entre est sans obstacles matriels).
(9a) Este cepillo ES para limpiar las paredes (y no para barrer el
suelo).
Cette brosse sert pour nettoyer les murs (et non pas pour le
plancher).
(9b) Este cepillo ESTA para limpiar las paredes (o para lo que t
quieras ) .
Cette brosse est l pour nettoyer les murs (ou pour n'importe
quoi).

81
(10 ) La noche, corriente arriba, el perro ha dejado de ladrar...
El agua del Manzanares ya ES negra.
Dans la nuit, plus en amont, le chien n'aboie plus... L'eau du
Manzanars est devenue noire.
(11a) Juana ES soltera. (Juana est clibataire).
(11b) Juana ESTA soltera. (Juana n'est pas marie).
(12) No te sientes en la cabecera. Tu pap ES ahi.
Ne te mets pas au bout de la table. C'est la place de ton pre.

Bibliographie
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dc. 1987, Arhus, pp. 89-94. La charpente modale du sens. Poetica et
analytica, avril 1988, Arhus. Normes et mta-normes dans
l'nonciation. Urbino, juillet 1988.
BOOKMAN, Karen : Spanish SER and ESTAR as imperfective
copulas. Journal of the Linguistic Association of the Southwest, 4
(4), 1982, pp. 413-421.
DESCLES, J.-P./Guentchva, Zlatka : Fonctions discursives.
Pass simple et imparfait. Le texte comme objet philosophique.
Institut catholique de Paris 1987, pp. 111-137.
GILI GAYA, Samuel : Curso superior de sintaxis espaola. Barce
lona 1961 (8. dit.).
JOHNSON, Marion R. : A unified Temporal Theory of Tense and
Aspect. Syntax and Semantics, vol. 14, Tense and Aspect, pp. 145177. (Edit. Tedeschi/Zaenen, Academic Press, 1981).
LEMOS, C.T.G. de : SER et ESTAR in brazilian Portuguese. Tbin
gen, 1987.
LUJN, M. : The Spanish Copulas as aspectual indicators.
Lingua 54 (1981), pp. 165-210.
MOURELATOS, Alexander P.D. : Events, processes and States.
Syntax and Semantics, vol. 14, Tense and Aspect, pp. 191-213. (Edit.
Tedeschi/Zaenen, Academic Press, 1981).

Lene FOGSGAARD
Universit d'Aarhus (Danemark)

Aspectualisation et dynamique
discursives

Les mots isols, tels que nous les trouvons dans les dictionnaires
et dans les traits de philologie, sont des abstractions qui, sous
cette forme, n'ont que peu de rapport avec la vritable vie du
langage.
O. Jespersen

L'aspect ne pose que des questions intressantes, qu'il s'agisse de


l'inventaire de ce qu'il faut bien appeler des traits aspectuels,
comme, par exemple, le trait extrmit reconnu par A.-J. Greimas
dans Smantique structurale, qu'il s'agisse de la situation de l'aspectualisation dans le parcours gnratif (1), qu'il s'agisse du lien, sinon
lucid du moins unanimement et intensment vcu, entre aspec
tualisation et thique. La problmatique de l'aspect compte au

(1) Pour ce concept, voir A.-J. Greimas et J. Courts, Smiotique 1,


dictionnaire raisonn de la thorie du langage, Paris, Hachette, 1979, pp. 157-160;
et Smiotique 2, Paris, Hachette, 1985, pp. 97-100.

84
nombre de celles, peu nombreuses semble-t-il, propos desquelles
on pourrait parler - non sans quelque navet sans doute - d' en
richissement, de progrs : loin de se contester et de s'entredtruire les unes les autres, les hypothses semblent s'ajouter les unes
aux autres... Dans la mesure o aucune description ne peut se pr
valoir de l'innocence, il convient de poser quelques pralables.
Une des contributions de Hjelmslev les plus difficiles entendre
concerne la distinction entre forme scientifique et forme
smiotique qui est prsente dans l'tude intitule La Stratification
du langage : Pour dsigner la manifestante sans impliquer qu'elle
soit smiotiquement forme, c'est--dire sans distinguer manifes
tante smiotiquement forme et manifestante smiotiquement nonforme, ce qui est une notion entirement diffrente, nous proposons
le terme de matire. (...) Ajoutons d'ailleurs que, sous peine
d'chapper la connaissance, cette matire doit tre scientifique
ment forme, (...) (2). Le difficile est de penser la fois la concer
tation et l'autonomie de la forme smiotique l'gard de la forme
scientifique, mais si l'intrication de ces deux formes est dchiffrer,
ce dchiffrement ne peut intervenir qu'aprs leur description
spare.

I. La forme scientifique de l'aspect


I. 1. Situation de la description
La pratique descriptive dpend de l'objet qu'elle se donne et des
critres qui sont retenus. Pour ce qui regarde l'objet, ce qui est
dcrire est une relation si l'on adopte un profil bas, une fonction si
l'on se dfie de l'imprcision attache au concept de relation. Mais
c'est aussitt avouer que la description d'une fonction dans le champ
smiotique est en proie l'incertitude. En ce qui regarde les critres,
Hjelmslev a regroup sous la dnomination de principe d'empi
risme les demandes courantes : exhaustivit, non-contradiction,
simplicit - non sans hsiter sur la pondration relative de ces trois

(2) L. Hjelmslev, Essais linguistiques, Paris, Les Editions de Minuit, 1971,


p. 58. C'est, nous semble-t-il, le passage qui fournit l'explication la plus acces
sible. Cf. galement le treizime chapitre des Prolgomnes une thorie du
langage, Paris, Les Editions de Minuit, 1971.

85
demandes (3).
Sous ces conditions, nous envisageons la description comme un
dispositif hirarchique, ou stratifi, en mesure, par l-mme,
d'assigner telle caractristique (ou telle classe de caractristiques)
une place, un rang, ou bien encore une valeur. Il nous parat que la
description d'une fonction devrait, pour se connatre en somme ellemme, viser l'une des trois possibilits suivantes : la consistance,
l'universalit ou la gnralit. Les dnominations tant forcment
expdientes, seules importent les relations associant entre elles ces
trois approches :
i) une description consistante est celle qui tablit une classe
d'units en fixant sa base paradigmatique partir de sa base
syntagmatique, en un mot sa catgorie selon l'acception glossmatique du terme : (...) la catgorie se dfinit comme un paradigme
muni d'une fonction dfinie. Les critres retenir sont ceux de
toute dmarche heuristique; la distinction couramment utilise
propos de l'aspect est bien entendu :
perfectif vs imperfectif
ii) la description sera considre comme universelle quand elle
russit dgager la fonction de son ancrage linguistique singulier tel
qu'il s'est inscrit en telle langue, ou famille de langues, et par voie de
consquence dans la ou les descriptions qui en ont t proposes (4).
Le cas de l'aspect est peut-tre ici exemplaire : l'aspect a t prati
quement rserv au verbe (5), parfois avec mauvaise conscience.

(3) Ces demandes du ct du sujet rendent possible une intersubjectivit et


couramment un consensus; du ct de l'objet, un certain nombre de tensions
rsoudre : tensions internes l'exhaustivit, la non-contradiction et la simplicit;
tensions entre exhaustivit et non-contradiction, entre non-contradiction et
simplicit notamment.
(4) Il est clair qu'au fil du temps la description retient pour objet les
descriptions qui l'ont prcde.
(5 ) C 'est le cas de Hjelmslev dans l'tude intitule Essai d'une thorie des
morphmes, in Essais linguistiques, op. cit., p. 168; de mme pour K. Togeby
dans sa Structure immanente de la langue franaise, Copenhague, Nordisk-Sprog-og
Kulturforlag, 1951, pp. 173-179. Dans leur Grammaire du franais classique et
moderne, de Wagner et Pinchon proposent une dfinition minemment restrictive :
On dsigne sous le nom d'aspect les valeurs qui concernent l'accomplissement du
procs et les formes du verbe qui les traduisent., Paris, Hachette, 1962, p. 288.

86
Ainsi J. Holt crit : On a tudi l'aspect presque exclusivement
dans le domaine des verbes. Or, il faut se rendre compte qu'il
pourrait exister des aspects dans d'autres parties du discours. Nous
avons nous-mme tudi les diffrences qui sparent les uns des
autres les suffixes de nom d'action en grec ancien, et ces tudes,
nous semble-t-il, ont montr qu'il faut dfinir comme valeurs
d'aspect les oppositions qui existent entre les types diffrents de
noms d'action. Donc, il faut admettre que la catgorie d'aspect se
retrouve dans les morphmes nominaux. Mais dans une langue qui
possde des morphmes verbaux pour exprimer les diffrences
d'aspect, c'est la catgorie verbale dans son ensemble qui est sujette
cette distinction. Cependant la notion de l'aspect n'a pas pntr
dans toute la catgorie nominale (6). Si nous envisageons un
exemple porte de la main, l'opposition entre purification et
puret confronte la durativit du premier la terminativit, l'tat
rsultati du second, sans prtendre puiser la question. On pourrait
galement citer l'exemple classique de courir et de parcourir (7).
Une description universelle de l'aspect est donc celle qui opre
comme une dverbalisation si l'aspect a t rserv au verbe. La
distinction retenir est moins vidente, il semble qu'il faille retenir :
limites vs degrs
en appariant normalement :
- l'imperfectivit la dfinition d'un degr;
- la perfectivit la dfinition d'une limite.
iii) la description sera considre comme gnrale si les catgo
ries qu'elle utilise sont identiques dans le plan du contenu et dans
celui de l'expression.

(6 ) J. Holt, Etudes d'aspect, Copenhague, E. Munksgaard, 1943 , p. 1.


(7) Sur la dverbalisation de l'aspect, cf. Fr. Rastier, Microsmantique
et syntaxe, in L'Information grammaticale, n 37, mars 1988, pp. 11-12; l'auteur
propose mme de rduire l'article partitif l'imperfectivit et les articles non
partitifs, savoir le dfini et l'indfini, la perfectivit.

87
A lire les bons auteurs, la distinction qui merge est celle qui
confronte :
dmarcation vs segmentation
et attribue respectivement :
- l'mergence de limites la dmarcation;
- l'mergence de degrs la segmentation.
Le modle est pour nous la distinction hjelmslevienne extense/intense qui dans le plan du contenu intresse les lments verbaux et
les lments nominaux et, dans le plan de l'expression, la distinction
entre modulations et accents. Il suffit de la mentionner pour
s'apercevoir aussitt que la triade inchoativit /durativit Iterminativit renvoie la segmentation tandis que la paire perfectivit/imperfectivit renvoie la dmarcation et que, jusqu' un certain
point, les dfinitions fonctionnelles de ces traits aspectuels sont
htrognes.
Sur cette base, les distinctions proposes peuvent tre gradues
selon leur indice d'abstraction (ou ce qui revient au mme : de
pertinence) :
N1
N2
N3

consistance
universalit
gnralit

perfectif
limites
dmarcation

vs
vs
vs

imperfectif
degrs
segmentation

Les relations entre niveaux peuvent tre ainsi prcises : un


niveau n est prsupposant par un niveau n 1 et, ce titre, ce
niveau n 1 accde au rang de prdiquant et le niveau n doit se
contenter du rang de prdiqu (8). Sur la base des conventions

(8 ) Selon Greimas : Nous dirons donc qu ' a priori, dans le cadre de


l'univers smantique pris dans son ensemble, le prdicat prsuppose l'actant, mais
qu ' a posteriori, l'intrieur d'un micro-univers, un inventaire exhaustif de pr
dicats constitue l'actant., in Smantique structurale, Paris, P.U.F., p. 122. Il est
clair qu'en prsence de l'alternative traditionnelle : logique comprhensive, plutt
objectivante puisque l'actant semble contenir le (s ) prdicat (s ) ou logique extensive
plutt subjectivante, puisque le prdicat semble prcder l'actant, la smiotique
fait plutt choix du second terme de l'alternative.

88
indiques, N2 est prsuppos par N1 et, ce titre, N2 prdique, ou
dfinit, N1; de mme N3 est prsuppos par N2 et a qualit pour le
dire. Ainsi J. Holt, dj cit, fait appel des traits, des fonctifs,
relevant de N2 pour parler de N1 : (...) la notion de l'aspect est
l'indication du terme et du non-terme d'un procs (9).
L'analyse de l'aspect et la place qu'on lui attribue intressent
directement l'conomie de la thorie linguistique.

I. 2. Aspect et hirarchie conceptuelle


En conformit avec l'pistmologie hjelmslevienne, cette mise
en perspective de l'aspectualisation consiste rsoudre un ralis, ici
aspectuel, en discernant le ralisable qui le sous-tend et la condition
de ralisation singulire qui se trouve appele (10). Si bien que de N1
vers N3 il y a retrait, soustraction mentale de conditions de rali
sation, dgagement d'une forme littralement inconditionne, mais
de N3 vers N1 il y a introduction, enrichissement si l'on veut, par
inscription dans telle ou telle matire laquelle devient, en raison

(9 ) J. Holt, op. cit., p. 29. Il est loin d'tre certain, ainsi que l'indique Holt,
que l'aspect soit indpendant du sujet parlant. P. Fabbri a suggr que le perfectif
et l'imperfectif pourraient renvoyer des rgimes de dbrayages incomparables :
pour le perfectif, le sujet observateur se placerait distance du procs,
l'embrasserait, tandis que pour l'imperfectif il serait comme immerg dans le
procs, et de ce fait n'en distinguerait ni le dbut ni la fin. Cette interprtation
recoupe l'opposition des catgories utilises par Hjelmslev pour rendre compte de
l'aspect savoir l'opposition :
ponctuel (perfectif) vs massif (imperfectif)
Qu 'est-ce qui empche de faire du ponctuel la limite du perfectif et corrlativement
du massif la limite de l'imperfectif ? Mais l'essentiel n 'est peut-tre pas l : que
l'on catalyse un sujet observateur, comme le demande P. Fabbri, ou non, le
perfectif et l'imperfectif (niveau N1 ) sont approchs par rapport aux notions de
limites (N2 ), lesquelles demandent leur transfert, leur projection sur N3, niveau
o la dmarcation, gnratrice des limites, et la segmentation, gnratrice des seuils
et des degrs, tantt composent (rgime participatif), tantt s'opposent (rgime
antagoniste). Indiquons que seules les dfinitions schmatiques doivent tre envi
sages : au-del les distinctions aspectuelles tombent bientt dans le byzantinisme :
la fin du commencement concide-t-elle avec le dbut de la durativit ? La fin de
la durativit concide-t-elle avec le commencement de la fin ?... Mais ces jeux,
vains en eux-mmes, sont, peut-tre, l'image en creux de la potique de la
langue. (Nous examinerons plus loin, en 2. 5., jusqu ' tel point il est possible de
refuser de voir dans les paires imperfectif/perfectif ou massif/ponctuel des primi
tives ).
(10) L. Hjelmslev, Essais linguistiques, op. cit., p. 140.

89
des prmisses dclares, une substance aspectuelle. Si nous
retenons le premier parcours, de N1 vers N3 :
- de N1 vers N2, il convient d'oprer comme une dverbalisation de l'aspect;
- de N2 vers N3, il convient d'oprer comme une dsmiotisation qui se ralisera tantt comme une dsmantisation (plan du contenu), tantt comme une dsexpressivisation
(plan de l'expression).
Il importe de rappeler que ce protocole descriptif porte sur la
forme scientifique de l'aspect et que, par consquent, il opre une
dsmiotisation de l'aspect, mais dans un instant, quand il sera
question de la forme smiotique de l'aspect, c'est, jusqu' un certain
point, l'inverse qui adviendra.
En effet :
i) de N1 vers N3, l'analyse est, de manire quasiment tautologique, un dgagement de la forme, une formalisation, selon
l'acception triviale du terme;
ii) de N3 vers N1, la ralisation se confond avec une smiotisation de plus en plus dense;
iii) de tel niveau vers un autre, progressivement, un niveau n
est plus smiotique et moins formel que le niveau n 1 qu'il
prsuppose - ou, rgressivement, l'inverse (11).

(11 ) Une dmarche comparable celle qui est tente ici a t conduite pour
la dimension cognitive par J. Fontanille et M. Hammad. La typologie des sujets
observateurs propose par J. Fontanille distingue, ou plus exactement gradue
l'assistant, le spectateur et le focalisateur : dans l'ordre indiqu, c'est par abstrac
tion que le spectateur se dgage de l'assistant, que le focalisateur se dgage du
spectateur; selon l'ordre inverse, le focalisateur, simple pure actantielle, reoit des
investissements actoriels de plus en plus denses quand il est manifest comme
spectateur puis comme assistant. (In Smiotique 2, op. cit., pp. 155-156).

90

I. 3. Aspect et mta-langage
La question du mta-langage ne peut pas ne pas se poser, avec
l'embarras prvisible. Si le mta-langage recueille les mots qui
parlent des mots, ces mots appelleront leur tour une analyse
ou une description laquelle, son tour... aussi longtemps qu'un arrt
ne dcrtera des indfinissables et annulera le fait que ces
indfinissables valaient prcisment, dans le moment prcdent,
comme dfinissants. L'aspect permet d'envisager une autre
approche : si nous supposons la description de l'aspect valide et que
l'aspect soit bien une des composantes du mta-langage, alors la
teneur du mta-langage d'une part, son principe d'autre part, se
trouvent sensiblement dplacs.
Dans le CLG, Saussure insiste plusieurs reprises sur
l'importance de la dmarcation et de la segmentation :
- pour la dmarcation : Ce sont des entits dlimites ou
units qui s'opposent dans le mcanisme de la langue. (...) la seule
dfinition qu'on puisse en donner est la suivante : une tranche de
sonorit qui est, l'exclusion de ce qui prcde et de ce qui suit dans
la chane parle, le signifiant d'un certain concept. (12);
- pour la segmentation, il suffira d'indiquer que la dlimita
tion-dmarcation est le pralable de la division-segmentation :
Dans la langue, tout revient des diffrences, mais tout revient
aussi des groupements. (13) L'homologation stipulant que les
groupements seraient aux diffrences ce que la dmarcation
est la segmentation nous semble recevable : la dmarcation noue,
assemble, instruit, d'abord de facto, des cohsions que la segmen
tation dtaille, divise, dispose.

De son ct, M. Hammad s'est plutt intress la constitution de l'objet et a


montr que la comprhension dpendait de la mise en place de trois niveaux de
relation : Pour les mathmaticiens, cette mise en place se ramne celle de trois
systmes de repres ( = trois rfrentiels). Pour le smioticien, cela s'inscrit dans
un cadre plus large, celui des oprations de dbrayage susceptibles de porter sur
l'espace (les rfrentiels cits), les acteurs (lments de l'exprience, exprimen
tateur) et le temps. In Le bonhomme d'Ampre, Actes smiotiques, VIII, 33, mars
1985, pp. 44-45.
(12) F. de Saussure, Cours de linguistique gnrale, op. cit., p. 146.
(13) Ibid., p. 177.

91
Pour Saussure, la postulation de la linarit appelle les opra
tions dmarcatives, puis la postulation de la complexit de l'entit
ainsi dlimite appelle les oprations segmentatives. La procdure
est scande par cette alternance de la totalisation - la dmarcation et de la division - la segmentation.
L'aspectualit gnrale est donc partie prenante du mtalangage, mais le mta-langage n'est pas puis, bien videmment,
par l'aspectualisation. Si nous rappelons la dfinition de la structure
donne par Hjelmslev : entit autonome de dpendances internes
(14), et que l'affinit entre dpendance et modalisation soit tolre,
alors c'est la modalisation qui entre maintenant comme composante
part entire du mta-langage, et la dfinition de ce dernier change
de contenu : le mta-langage comporte moins des termes rputs
indfinissables que des fonctions gnrales, et partir de l'examen
succinct, nous serions fond poser :
mta-langage = modalisation aspectualisation ...
sous rserve de discerner la relation, c'est--dire l'orientation entre
modalisation et aspectualisation; mais supposer aussitt l'existence
d'une prsupposition rciproque entre modalisation et aspectuali
sation du fait qu'elles interviennent comme composantes, ne saurait
suffire :
- la modalisation ne demande-t-elle pas la finitude, la dmar
cation, et dans les limites ainsi gnres ne confronte-t-elle pas
ncessairement un terme rgissant un terme rgi ? Dans ce cas, la
modalisation appellerait l'aspectualisation, c'est--dire la diffren
ciation du procs lui-mme;
- ou bien faut-il envisager l'hypothse inverse : le fait premier
serait-il l'extension diffrentielle des lments ? Et la modalisation
n'enregistrerait-elle que le rapport des forces constat dans
l'nonc ? Ainsi pour Hjelmslev, la distinction entre lments
extenses capables de caractriser un nonc entier et lments
intenses n'ayant pas cette capacit.

(14 ) Essais linguistiques, op. cit., p. 28.

92
Le mta-langage serait dans ces conditions vou la banalit
puisqu'il aurait rsoudre le commerce gnral, indpendant des
substances, entre la force, la rection en linguistique, la modalisation
en smiotique d'une part, et l'tendue, l'aspectualisation en linguis
tique, la discurvisation en smiotique d'autre part. La question est
dlicate, mais la rponse peut tre diffre puisque elle ressortit
prcisment l'pistmologie gnrale, et dans la mesure o
l'pistmologie de la linguistique est rien moins que singulire, les
smioticiens ne sauraient tre blms d'tre logs la mme
enseigne que les autres disciplines.

II. La forme smiotique de l'aspect


II. 1. Information et orientation
Il faut insister sur le fait que ces oprations sont autant linguis
tiques que mta-linguistiques et que le premier cas est probablement
le rpondant du second. Le passage, de N1 vers N3 est couramment
effectu par le glissement, banal, du sens dit propre, situ pour
nous en N1, au sens figur situ en N3. La manifestation du sens
figur est une analyse immanente, vive, une rsolution diligente du
smantisme du smme. Envisageons le lexme tide que le Petit
Robert dfinit en ces termes : lgrement chaud, ni chaud ni
froid et de donner comme exemple de sens figur : un commu
niste tide. Comment penser ce passage ? Les deux lments dfinitionnels retenus sont loin, ainsi qu'on va le voir, d'tre homog
nes : la squence ni chaud ni froid ressortit au terme neutre de
Br0ndal, qui est un cas particulier de division d'un continuum
analysable mais non analys (Hjelmslev) qui est tel si le divi
seur est... trois; si ce diviseur monte quatre, on obtient
l'talonnage :
froid <> frais <> tide <> chaud.
Etant entendu qu'il s'agit du continuum de la perception thermique,
le paradigme segmente, dans un cas comme dans l'autre, une rgion
moyenne obtenue par virtualisation du plus que froid, le
glac, comme du plus que chaud, le brlant. A l'intrieur de la
zone ainsi dlimite, l'homognit est atteinte puisque le tide et le
frais sont respectivement dfinis comme lgrement chaud et

93
lgrement froid. Mais le sens figur demeure encore hors de
porte.
Force est d'admettre que la division d'un continuum est une
condition ncessaire mais non suffisante. Le continuum, si nous
continuons de faire rfrence Hjelmslev, est orientable mais non
orient et l'une des cases doit tre choisie comme pivot, repre
interne (15) ou encore diffrence dans la diffrence. Dans le cas qui
nous occupe, c'est la case du chaud qui est slectionne comme
base du systme et donc les autres cases sont diriges par ce choix, ce
qui signifie que le chaud entre lgitimement dans leur dfinition et
les prdique, sous ce rapport, comme insuffisantes, et - dans la
mesure o la gradualit est du ressort du sujet - comme plus ou
moins insuffisantes (16). Ce faisant, nous accdons la seconde
squence dfinitionnelle : communiste tide est, pour l'nonciateur, un communiste dont la conviction n'est plus ce qu'elle tait
ou ce qu'elle devrait tre.
Les deux lments entrant dans l'quation dfinitionnelle de
tide sont donc, en dpit des apparences, incomparables puisque :
- la squence ni chaud ni froid intresse l'information du
continuum;
- la squence lgrement chaud intresse, elle, l'orientation
du continuum. Et, en effet, la case dgage peut tre choisie comme
positive ou ngative : c'est ainsi que le lger relve de deux direc
tions synonymiques parfaitement divergentes : tantt rapproch de
agile, leste, vif, termes reus comme positifs parce que signifiant
la suffisance, tantt rapproch de creux, de faible et de
petit, terme reus comme ngatifs parce que signifiant l'insuf
fisance.

(15) L'une des cases de la zone smantique est choisie comme pivot du
systme. Un seul sert dsigner exclusivement le ple choisi comme pivot; les
autres cas se groupent autour de lui tout en offrant une figuration extensionale
complexe ou neutre par rapport ce premier terme.
Le ple choisi comme base du systme peut tre n'importe laquelle des trois
cases dans l'chelle significative. Le systme peut prsenter l'orientation positive,
ngative ou neutre. (In L. Hjelmslev, La catgorie des cas, Munich, E. Fink
Verlag, 1972, p. 112). Voir galement la note prcdente.
(16) C'est assurment la thorie de la marque qui est en cause, un dtail
prs : la thorie de la marque sera expliquante si elle est d'abord explique.

94
La vise heuristique est ds lors sensiblement diffrente :
- l'information produit seulement des intervalles et les pos
sibles, les ralisables attachs l'mergence d'intervalles : cons
cution ou non-conscution de cases; dans la division ternaire mise
en avant par Hjelmslev :

Les cases a et b sont dsignes comme contraires et la case c comme


neutre, mais ce qui nous retiendra ici, ce sont les contiguts a-c et
b-c et la solution de continuit entre a et b. La vise est descriptive
et produit des tats de choses.
- l'orientation, partir de la case retenue comme positive,
produit des valuations selon l'insuffisance, la suffisance ou la
justesse, et l'excs; c'est dans ces conditions que le tide a t
marqu comme insuffisant. La vise est maintenant valuative et
produit, si l'on ose dire, des tensions rsoudre : des manques
combler et, corrlativement, des excs rsorber. Mais c'est l
marquer le lien entre cette aspectualit figurale, c'est--dire
constitutive des figures (hjelmsleviennes) et la problmatique
prenne de la prdication.

II. 2. Aspectualit, prdication et tension predicative


La mise en vidence des deux strates fonctionnelles que
constituent l'information, gnratrice de valeurs descriptives, et
l'orientation, gnratrices de valeurs modales, peut contribuer
mieux formuler les interrogations qui font le sige de la prdication.
Si la simplicit a bien les mrites qu'on lui prte, nous aimerions
apparier les deux fonctions de la manire suivante : si l'information
procure des prdicats, il nous semble que l'orientation manifeste
dans l'nonc les prdicats de ces prdicats. Et nous en proposerons
pour preuve la lecture par Cl. Lvi-Strauss de la structure du
mythe - que nous supposerons connue dans ses grandes lignes.

95
On sait que le dchiffrement du mythe d'CEdipe aboutit la mise
en vidence de quatre sries paradigmatiques corrles deux deux,
que le grand ethnologue prsente en ces termes : Toutes les rela
tions groupes dans la mme colonne prsentent, par hypothse, un
trait commun qu'il s'agit de dgager. Ainsi, tous les incidents runis
dans la premire colonne gauche concernent des parents par le
sang, dont les rapports de parent sont, pourrait-on dire, exagrs :
ces parents font l'objet d'un traitement plus intime que les rgles
sociales ne l'autorisent. Admettons donc que le trait commun la
premire colonne consiste dans des rapports de parent surestims. Il
apparat aussitt que la deuxime colonne traduit la mme relation
mais affecte du signe inverse : rapports de parent sous-estims ou
dvalus. (17) Les colonnes trois et quatre sont relatives
1'autochtonie de l'homme, ce qui conduit l'analyste au bilan
suivant : (...) une corrlation se dgage : la survaluation de la
parent de sang est, la sous-valuation de celle-ci, comme l'effort
pour chapper l'autochtonie est l'impossibilit d'y russir. (18)
Si nous faisons intervenir l'exigence de rduction, il n'est gure
difficile de reconnatre :
- dans la mise en rapport de la parent humaine et de l'autochtonie la problmatique de l'information discriminant des degrs
de filiation;
- puis dans l'clatement de ces termes respectivement l'excs et
le manque affrents l'orientation...
Nous aboutissons un rseau, ou encore un jeu de rimes, dans
lequel parent humaine et autochtonie marqueraient le ple de la
dissemblance tandis que l'excs et le dfaut dfiniraient celui de la
ressemblance, puisque deux de ces configurations sont produites
chacune deux fois :

(17 ) Cl. Lvi-Strauss, Anthropologie structurale I, Paris, Plon, 1960, p. 237.


(18) Ibid., p. 239.

96
La srie parent humaine/autochtonie ressortit une aspectualit
distinctive, gnratrice d'carts, tandis que la srie excs/manque
relve d'une aspectualit critique, gnratrice de valeurs selon
l'acception existentielle du vocable, mais il importe de souligner que
les secondes prdiquent les premires, et c'est sous cette condition
que nous pensons tre fond les envisager comme des prdicats de
prdicats et faire dpendre l'nonc minimal d'abord d'une tension
prdicative entre une information plutt objectivante et une orien
tation plutt subjectivante.
Si nous tentons maintenant d'tablir le lien avec les niveaux de
description que nous avons poss d'entre, les deux approches sont
largement comparables :
i) la consistance saisissait des relations investies dans des
dimensions, ici elle retrouverait le mode de filiation que les humains
se donnent et tchent de reconnatre des degrs et des limites; cet
gard, il convient de remarquer que le mythe traite galement des
relations entre tres humains et tres divins avec l'enlvement
d'Europe par Zeus, mais l'information ne privilgie aucune division,
elle postule simplement l'efficience d'un principe de formation
(19); nous serions en prsence du premier diffrentiel indiqu par
M. Hammad;
ii) l'universalit intervient par le marquage en choisissant un des
degrs qu'il promeut en seuil critique et en isolant une des zones
dlimites qui devient, de ce fait, un pivot interne auquel les autres
sont rapportes - ce serait le second diffrentiel;
iii) la gnralit - le troisime diffrentiel - relve, on l'a
indiqu, des excs et des dfauts de proximit de la part des actants
discursifs et ferait donc valoir de facto la segmentation et la
dmarcation (20);

(19) Selon Hjelmslev : il n'existe pas de formation universelle, mais seu


lement un principe universel de formation., in Prolgomnes, op. cit., p. 98.
(20 ) Eu gard la typologie, elle-mme triadique, des sujets cognitifs avan
ce par J. Fontanille, l'homologation est partiellement possible, mais dlicate. Elle
est possible si Ton prend comme repre le sujet de l'hyper-savoir et en le dfi
nissant comme celui qui voit bien l'application de l'orientation sur l'information,
comme celui qui peroit ce deux en un et qui comprend que l'information est

97
- l'excs consisterait traiter une limite comme un degr, donc
ne pas s'arrter et ignorer la dmarcation;
- tandis que le manque pratiquerait l'inverse; il traiterait le
degr comme une limite et serait coupable, cette fois, de ne pas
continuer, de ne pas persvrer; la segmentation ne serait plus
satisfaite (21).
Un univers discursif qui ne connatrait que la dmarcation
serait en proie l'affrontement des contraires, l'antonymie dans
l'exacte mesure o un univers discursif n'admettant que la segmen
tation serait vou la synonymie, l'indiffrence, au vertige de la
neutralit.

II. 3. Forme scientifique, forme smiotique et paradoxe


aspectuel
Nous retrouvons, une fois encore, la problmatique des trois
niveaux de saisie dj voque. Nous aimerions souligner les inci
dences pistmologiques de notre cheminement. En premier lieu, il
semble que, dans la profusion des concepts lgus par Hjelmslev,
l'on puisse homologuer sans trop de peine :
- l'information et la forme scientifique d'une part,
- l'orientation et la forme smiotique d'autre part;
l'information inscrit des diffrences, lesquelles livres elles-mmes
seraient sous le signe de la rversibilit, l'orientation introduit, par
la slection d'une case, d'un repre, l'irrversibilit et la possibilit
d'une prdication homogne et continue. Les langues diffrent les
unes des autres par l'information, mais dans des limites troites, par
contre l'orientation les rend opaques les unes aux autres.
L'aspect permet de rendre chacune de ces instances la part qui
est la sienne dans la smiosis. La forme scientifique concerne le
chiffre de la partition (bipartite, tripartite, quadripartite) en vertu
duquel le procs est analys et aboutit gnralement des cases,

une demande et l'orientation une rponse. Elle reste dlicate dans la mesure o les
sujets cognitifs dbrays le sont, dans notre perspective, d'abord sur la base de leur
contribution.
(21) Cf. sur ce point Cl. Zilberberg, Pour introduire le faire missif, in
Raison et potique du sens, op. cit., pp. 97-113.

98
des plages qui dans le cas de l'aspect ont reu les noms d'inchoativit,
durativit et terminativit. Dans le cas de l'aspect, la forme smiotigue
procde tout autrement : la perfectivit n'est plus une case parmi
d'autres, mais le terme intensif, celui dont la signification est stable,
ou stabilise, parce qu'elle respecte les limites de la case qui est la
sienne du fait de l'orientation, en face du terme extensif dont la
signification s'tend sur les autres cases. Le paradoxe de l'aspect
ressortit, pour le cas examin, au fait que le terme tendu du point
de vue de la forme scientifique, la perfectivit pour autant qu'elle
dnote le procs achev, se trouve tre le terme troit du point de
vue de la forme smiotique. Forme scientifique et forme smiotique
sont ici dans un rapport de chiasme.

II. 4 . Aspectualit et connaissance


Rapportes aux deux grands pralables saussuriens, l'arbitraire
et la linarit, ces deux caractristiques intressent respectivement :
- pour l'information, la linarit : le continuum rclame des
arrts, des intervalles, des espacements, bref une segmentation;
- pour l'orientation, l'arbitrant : le recours mme la diff
rence comme clef prdicative demande que l'une de ces diffrences
soit reconnue comme... diffrente des autres, intensive dans la
terminologie de Hjemlslev ;
- quant au rapport entre information et orientation, il est clair
que la seconde procure au sujet un regard sur la premire : si
voir, c'est toujours voir travers, l'information procure un
quelque chose voir, l'orientation fournit le dispositif au moyen
duquel ce quelque chose est v u par un sujet lui-mme
fonctionnellement distinct de ce dispositif.
La prdication consiste dans la relation entre information et
orientation et plus exactement dans la rection de l'information par
l'orientation : les carts, les intervalles - simples diffrences - sont
values par les valeurs positives manes de l'orientation (22).

(22) Il nous semble que les discussions qui ont lieu autrefois propos du
carr smiotique auraient gagn tre formules en termes de hirarchie
fonctionnelle et que, pour le dire succinctement, on demandait l'information de
produire des valeurs qui ressortent l'orientation.

99
Tellement que la thorie linguistique et la thorie de la connaissance
entrent en rciprocit.
Nous ne craignons pas d'affirmer que la contribution de Saus
sure la thorie de la connaissance demeure encore largement
incomprise, car la puissance d'un concept n'est pas relative sa
pntration, sa subtilit, lesquelles sont bien entendu loin d'tre
ngligeables, mais la mesure de son extension. Les mules de
Saussure se sont cru quittes en considrant que la linarit et
l'arbitrarit n'intressaient que le signe, s'arrtaient au signe,
qu'elles taient moins des principes directeurs que le double constat
du fait que, eu gard l'arbitrarit, le signifi fromage - suppos
identique... - avait pour signifiant en franais fromage et
cheese en anglais et que la linarit renvoyait aux positions dans
la chane. Alors que Saussure assure le contraire : ces deux principes
traversent et inspirent la smiosis tout entire. On objectera sans
doute : mais en quoi la thorie de la connaissance est-elle au juste
concerne ? Elle l'est, nous semble-t-il, un double titre : en pre
mier lieu, la linarit et l'arbitrarit sont reconnues comme des
fonctions, c'est--dire comme des efficiences; en second lieu, qu'il
s'agisse de l'aspect, du sens figur, du mythe et dans un instant du
mta-langage, le problme soulev n'est jamais que celui de la pr
dication, c'est--dire des contraintes, des rquisits auxquels cette
prdication satisfait.
La prdication tient son importance des prsupposs fonction
nels qu'elle subsume : moins, cette importance serait incompr
hensible. Dans Les principes de phonologie, Saussure assure que la
syllabation est pour ainsi dire le seul fait qu'elle (la phonologie)
mette en jeu du commencement la fin. (23) Mais la prdication ne
prsente-t-elle pas, dans le plan du contenu, la mme universalit?
Et de mme que la syllabe saussurienne est fonde par la description
qui en rend compte, de mme la prdication dit peut-tre quelque
chose du rfrent, pourquoi pas ? Mais elle est d'abord relative aux
fonctions qui l'tayent incessamment, savoir l'information et
l'orientation et d'autres encore reconnatre (24)... Il convient

(23 ) F. de Saussure, Cours de linguistique gnrale, Paris, Payot, 1962, p. 79.


(24 ) Les actes fondateurs, par lesquels Saussure et Hjelmslev ont pos l'objet
de la linguistique, nous semblent largement comparables :

100
d'ailleurs de remarquer que la prdication a pour limites strictes
d'une part 1'oxymoron pour le communiste tide de notre
exemple de rfrence, d'autre part le plonasme pour le commu
niste ardent. Comme si chaque figure nonce tait hante par le
dni, le ngatif que reprsente pour elle l'autre.
En second lieu, nous ne chercherons pas dissimuler que la
question sous-jacente cette recherche, et ce de faon relativement
imprvue, est celle toujours recommence de la relation entre
thorie linguistique et thorie de la connaissance : Hjelmslev a
recherch leur identification par le haut, d'abord dans le res
serrement de la trilogie traditionnelle - alignant axiomes, postulats
et dfinitions - autour du dernier terme, savoir les dfinitions;
ensuite par un dploiement interne, de l'interdfinition; ensuite,
dans l'identification entre dfinition et fonction, identification
plutt murmure que proclame d'ailleurs (25). Mais ce quoi nous
assistons, ce que nous recueillons, c'est une identification par le
bas, nous aimerions dire, fleur de parole : si le jeu de la
Saussure
information
linarit
orientation | arbitraire

Hjelmslev
forme scientifique
forme smiotique

Dans ce cadre duel, ce thtre, les relations, l'ambiance sont toutefois assez dif
frentes. La position de Hjelmslev est la plus simple apprhender : la forme
scientifique tmoigne de la puissance de la forme smiotique dans le cadre d'une
smiosis donne. Par contre, la position de Saussure se laisse malaisment cerner et
dpend des textes que l'on retient d'abord : le CLG ne nous apprenant pas grandchose ce sujet - peut-tre prcisment parce qu'il n'est pas de la main de Saus
sure... mais ceci est une autre histoire - il nous faut nous tourner vers les autres
textes et, cet gard, nous nous en tiendrons au constat suivant :
- le Mmoire, dont certainement Hjelmslev est le seul continuateur du point
de vue thorique, ne veut connatre que la forme smiotique, la dfinition
fonctionnelle qui transcende les affinits substantielles inventories par la descrip
tion phontique et dtache, par exemple, / i / et / u / de / a / pour les rapprocher
fonctionnellement parlant - de /r / , /m / et /n / ;
- les Principes de phonologie et les manuscrits vont, eux, dans une direction
oppose : les espces manes de la forme scientifique et classes selon leur degr
d'aperture sont prises en charge par les catgories syllabiques issues du jeu de
l'implosion et de l'explosion. Et c 'est ici que la formulation s'avre ambigu : ces
catgories syllabiques ne sont pas tributaires des espces, mais envisages en ellesmmes, pour elles-mmes, elles sont ce qu'elles peuvent tre, c'est--dire nces
saires.
(25 ) L. Hjelmslev, Nouveaux essais, Paris, P .U .F., 1985, pp. 69-80.

101
parole ressortit bien la description tage, diffrencie, stratifie,
que nous proposons, alors la parole est de droit connaissance. Elle ne
Test pas ncessairement de fait, elle manque souvent, presque tou
jours peut-tre, elle-mme, mais elle y tend comme vers sa raison.

II 5. Stratification et rsolution des apories


L'intrt, l'avantage d'un dispositif stratifi rside dans la pos
sibilit de rsoudre un niveau n 1 une aporie dcele un
niveau n. Nous avons dj soulign le fait que pour J. Holt le temps
et l'aspect taient indpendants l'un de l'autre alors que Hjelmslev
proposait un traitement unique. Il nous semble que les deux affir
mations ne se contredisent qu'en apparence ds lors qu'on les
apprhende comme les moments d'une fonction (26).
Les fonctions ne peuvent tre approches que par les tensions
qu'elles rglent. Si la fonction propre l'aspect rgle - au niveau n la tension entre perfectivit et imperfectivit, qu'en est-il propos
du temps ? La fonction lmentaire propre au temps se saisit du
temps chronique de l'avant et de l'aprs comme d'une matire
(27) et cette saisie consiste en ceci que le temps nonciatif, le
maintenant de la triade nonciative (je-ici-maintenant),
modalise tel segment tantt en le rapprochant, tantt en
1'loignant, bien sr subjectalement parlant. La tension propre au
temps confronterait le temps apathique, projectif selon l'accep
tion freudienne du vocable, abjectal, des noncs totalement
dbrays, le temps de l'aoriste, du pass simple franais et le temps
empathique, introjectif, adjectal, des noncs peine dbrays,
bref l'imparfait franais - tel qu'il rivalise avec le pass simple -;
Cependant il importe de souligner que la relation de dpendance
entre temps et aspect n'est pas simple : l'aspect ne dpend pas du
temps, mais du tempo qui chiffre le temps et les distinctions aspectuelles, quelques dsignations qu'elles reoivent : perfectif/imperfectif, ponctuel/massif, dmarquent les rgimes du tempo :

(26 ) A identifier ultrieurement.


(27) Nous reprenons le terme propos par Hjelmslev, mais il est clair que
cette matire est culturelle, aussi bien dans sa forme, son rythme que par ses
investissements.

102
- le perfectif est une manifestante aspectuelle qui a pour mani
feste un tempo rapide, et son tour ce tempo rapide signifie que
Tnonciateur fait savoir l'nonciataire qu'il n'a pas de temps
donner, c'est--dire perdre, qu'il ne s'tendra pas, ne
s'attardera pas sur... - et inversement :
- l'imperfectif signifie par le choix de la lenteur cette fois que le
sujet s'ouvre la dure, que Tnonciateur comme l'nonciataire vont
prendre leur temps , tout leur temps .
Et par un passage la limite, qui donne peut-tre leur sens
dfinitif aux fonctions, la perfectivit, parce qu'elle interne la cl
rit, a pour limite le point et son indivisibilit, tandis que la lenteur
dirige la divisibilit, qui est la condition de possibilit de l'imperfectivit puisque cette dernire n'exprime que la partition du procs.
Bien entendu, expliquer se ramne transfrer le mode interrogatif
d'une catgorie une autre : de l'aspect au temps d'abord, du temps
au tempo, ce qui revient dire que le tempo, prcisment en raison
de cette (relative) vertu heuristique dont il vient d'tre crdit,
devient son tour l'nigme, mais ce constat est si ordinaire qu'il ne
mrite pas qu'on s'y arrte. A partir de cette mise en place, la rela
tion entre temps et aspect, entre temporalisation et aspectualisation,
insaisissable, aussi longtemps qu'elle est recherche hauteur des
traits, devient discernable. Le temps projectif, thmatis par le pass
simple franais, est solidaire :
- de la perfectivit hauteur de N1 ;
- de la dmarcation hauteur de N2 ;
- de l'indivisibilit hauteur de N3.
Dans la slection de cette forme, seule est pertinente la dmarcation
et si le contexte ne l'introduit pas, la segmentation s'en trouve
exclue. Les retombes aspectuelles de cette mise distance mettent
l'accent sur l'indivisibilit, sur la ponctualit pour Hjelmslev. Le
pass simple n'exprime pas moins la dure que l'imparfait, ainsi que
l'atteste l'exemple canonique : il rgna cinquante ans (28), mais cette

(28 ) La dure, et mme la durativit, se laisse aisment catalyser : // rgna


durant cinquante ans. Que la dmarcation soit seule en cause ressort d'une autre
catalyse : // rgna de... ...; enfin l'indivisibilit affrente N3 est prouve

103
dure exprime est pose comme indivisible, parce qu'elle est dirige
par la clrit.
Inversement, le temps empathique, introjectif de l'imparfait,
vritable loupe temporelle, manifeste :
- l'imperfectivit hauteur de N1 ;
- la segmentation hauteur de N2 ;
- la divisibilit hauteur de N3 - laquelle devient ainsi le
rpondant de l'imperfectivit comme de celui de l'itrativit.
Cette rciprocit du temps et de l'aspect peut tre figure de la
manire suivante :

Les conditions de la smiotisation sont remplies un double titre :


- la relation entre temps et aspect ne relve ni du contraste ni
de l'opposition (pragoises) mais se prsente comme une dter
mination (danoise), savoir une relation de dpendance qui saisit
le temps comme constante et l'aspect comme variable; et cette mise

par l'impossibilit bien connue de combiner le pass simple un adverbe du type


de dj.

104
en structure donne raison la fois Holt et Hjelmslev dont la
diffrence d'apprciation devient affaire de point de vue : le parti
de Hjelmslev est celui du syncrtisme, ou ce qui revient de l'impli
cation de la constante en la variable; celui de Holt envisage la
rsolution de ce syncrtisme ;
- les relations entre fonctifs temporels et aspectuels sont rgls
par une commutation en chane puisque la substitution d'un
morphme d'imparfait un morphme de pass simple n'intresse
pas seulement l'aspect, mais galement le temps et surtout peut-tre,
mais comment le dire ? l'assiette mme du sujet. Selon le contrat, le
quantum d'attention que le sujet se dit, se croit prt dpenser :
le sujet a, se donne pour objet interne tel tempo, mais qui touche au
tempo touche au temps et qui touche au temps agit sur l'aspect.
Passer d'un rgime temporel au rgime temporel alternant est une
opration transitive en vertu de la dpendance indique l'gard du
tempo. Le temps, travers les catgories (ou les rgimes) qui sont
dans sa dpendance, savoir le temps projectif et le temps introjectif voqus, dirige l'aspect. La dpendance globale de l'aspect
l'gard du temps est rsultative : elle est avre d'une part par la
dpendance de la perfectivit l'gard du temps projectif, d'autre
part par la dpendance de l'imperfectivit l'gard du temps
introjectif. En dehors de cette formulation, de cette rgulation
inscrivant une alternance (ou... ou) entre deux coexistences (et...
et), la formule n'a, peu prs, aucun intrt, puisque ce qui fait
sens, ce ne sont pas tant la perfectivit et l'imperfectivit en ellesmmes que leur congruence respective avec le temps projectif et le
temps introjectif.

Claude ZILBERBERG
Paris

Deux questions sur


l'aspectualisation des blocs

I. Le matriel
Nous reprenons le matriel et quelques donnes qui rsultent de
l'analyse narrative et discursive des compositions que les jeunes
Brsiliens rdigent au titre de l'une des preuves de l'examen
d'entre l'Universit (1), ceci pour essayer de rpondre deux
questions concernant l'aspectualisation discursive des textes :
1. Comment les rapports entre l'aspectualisation temporelle,
spatiale et actorielle des discours s'tablissent-ils ? Y a-t-il un
dnominateur commun ?
2. Quels sont les rapports que l'on peut tablir entre l'aspec
tualisation discursive et le contexte socio-culturel ?
Pour rpondre ces questions, il faut d'abord prsenter, en
quelques mots, les procdures d'analyse employes et quelques-uns
de leurs rsultats.
(1) Il s'agit d'une recherche dj accomplie et prsente comme thse de
Livre-Docencia l'Universit de Sao Paulo : A festa do discurso. Teovia de
discurso e analise de redaos de vestibulandos. Sao Paulo, 1985, 595 p.

106
Le sujet de la composition tait le suivant : Supposez que vous
avez t invit une fte chez des gens que vous ne connaissiez pas
trs bien. Racontez dans un texte en prose ce qui s'est pass, ima
ginez les circonstances particulires de la situation et n'oubliez pas
de transmettre vos rflexions et vos sentiments sur l'vnement.
Nous avons examin 2 500 compositions (10 % du nombre total
des compositions) de l'examen de 1982.
A partir de l'analyse narrative des textes, on a tabli onze types
de rcits; on ne parlera ici que de deux d'entre eux, qui, eux seuls,
reprsentent 65 % des rcits dont nous disposions. Le type I, celui
des rcits d'chec, dveloppe l'histoire d'un sujet las, qui s'ennuie
la maison parce qu'il n'a rien faire, qui veut certaines valeurs et
croit pouvoir les obtenir la fte. Il ne s'agit pas de valeurs objec
tives, telles que manger ou boire. Le sujet cherche, plutt, main
tenir et surtout tablir des relations intersubjectives, c'est--dire,
se faire des amis, rencontrer des camarades, avoir la compagnie
de l'autre sexe, etc. Ce sujet construit ainsi un simulacre positif de la
fte, mais ds son arrive, il s'aperoit que cette image n'est pas
conforme la ralit : lui mme est pauvre dans une fte de riches, il
n'est pas habill comme il faudrait, etc. Il ne parvient pas alors se
faire accorder les valeurs dsires, cause de son manque de
comptence - il ne sait pas se conduire dans le monde et fait toutes
sortes de gaffes : il tombe par terre, sur le tapis, fait tomber des
boissons ou des gateaux sur les invits, dchire ses vtements, etc. mais aussi cause des autres, c'est--dire de l'ami qui l'avait invit,
du matre de maison et des autres invits qui ne s'occupent pas suf
fisamment de lui. Malheureux, il quitte la fte et rentre la maison,
auprs de sa famille, o il retrouve la confiance et l'assurance
perdues, o il est heureux.
Le type narratif II, celui des rcits de succs, est presque iden
tique au type I : les mmes valeurs, les mmes qutes, la mme
inadquation la fte, les mmes bien-tre et aisance la maison.
Les deux types se distinguent surtout par un lment : dans le type
II, pendant la fte, aprs les moments d'embarras et d'chec, tout
fait semblables ceux des compositions du premier groupe, le sujet
parvient acqurir les valeurs dsires. Il trouve un mari ou une
femme et il reproduit, la fin, les rapports srs de la famille et de la
maison.
Quant aux structures discursives, les compositions ne prsentent
pas des mcanismes varis de projection du discours. On utilise
toujours le dbrayage nonciatif : je, ici, maintenant. Si l'emploi de la

107
premire personne peut se rvler comme un moyen de fabrication
d'effets de sens de proximit et de subjectivit de l'nonciation, dans
les compositions il ne fait que rpondre la formule propose par le
libell du sujet d'examen : Supposez que vous ...; tous ont
rpondu : Je...
Le Je du discours assure, dans ces conditions, trois rles dans les
compositions : le rle du narrateur (sujet discursif qui le sujet de
l'nonciation a dlgu la voix), le rle d'actant narratif (qui a plu
sieurs fonctions narratives) et le rle de l'observateur (sujet cognitif
discursif qui dtermine le ou les points de vue sur le rcit). C'est
l'observateur qui aspectualise le discours, c'est--dire qui qua
lifie, selon la perspective choisie, l'organisation temporelle, spa
tiale et actorielle du discours. Il mesure et organise les rcits discursiviss selon une chelle humaine.
A une organisation narrative trs rptitive et une syntaxe
discursive trs pauvre, il faut encore ajouter le trs faible degr de
variation des parcours thmatiques et figuratifs, au niveau sman
tique du discours.
Les parcours thmatiques se rapportent surtout au contenu
fondamental de l'opposition entre le savoir et le non-savoir, entre le
connu et l'inconnu, qui dcoule du thme propos : une fte chez des
gens que l'on ne connat pas bien. Le savoir ou la connaissance sont
axiologiss selon l'euphorie et l'aisance, et le non-savoir ou la
mconnaissance, par la dysphoric et la tension. Ce que l'on sait est
familier, ami, routinier, prescrit, normal, pauvre, jeune, national,
identique soi-mme, simple et informel. Ce que l'on ne connat pas
se dfinit par les termes contraires. On confronte le monde familier,
ordonn et sr du sujet avec le dsordre et l'incertitude d'une
nouveaut qu'il craint et laquelle il essaye d'chapper pour se
cacher, une fois encore, dans une routine sans surprises.
Deux thmes principaux ont t reprs dans les compositions :
le thme de la familiarit et celui de l'ascension sociale.
Le premier peut tre lu comme celui du passage mal russi l'ge
adulte, savoir le passage de la dpendance familiale enfantine et
juvnile l'indpendance de l'adulte. L'adolescent sort de la
chaleur de son foyer, par la main d'un ami et la recherche
d'autres amitis qui, petit petit, le dlivrent du cercle familial trop
troit. Cependant, il est souvent du et il revient alors la protec
tion de la famille qui n'exige rien de lui.
L'autre thme est celui de la qute de l'ascension sociale. Le
sujet veut bien tre reu et accept dans les ftes des riches et il croit

108
la possibilit d'ascension. Les diffrences sociales et conomiques
peuvent, il le croit, tre toujours vaincues. L'chec et la dception,
pendant la fte, le conduisent critiquer, par des formules stro
types, les riches bourgeois qui lui ont interdit le changement de
classe auquel il continue croire.
A partir de ces donnes, trs rsumes, on peut dresser le cadre
de l'aspectualisation dans les textes analyss et rpondre, partiel
lement aux questions poses.

II. Procdures d'aspectualisation


Le Je -observateur dtermine, on l'a dj signal, un point de
vue sur l'organisation temporelle, spatiale et actorielle des compo
sitions.
L'organisation temporelle et spatiale permet de diviser chaque
composition en trois grandes squences qui caractrisent une sorte
de composition canonique :

SEQ.
INITIALE

SEQ. DE
TRANSFORMATION

SEQ.
FINALE

TEMPS

avant la fte

temps de la fte

aprs la fte

ESPACE

la
maison

dpla
cement

sur les lieux


de la fte

dpla
cement

la
maison

Ce schma rsume la localisation et la programmation spatio


temporelle du rcit dans le discours. Ces temps et ces espaces sont
aspectualiss par le point de vue de l'observateur.
Quant au temps, l'aspect duratif marque la squence initiale
avant la fte, grce surtout l'itrativit de la routine. La dure
est interrompue par le caractre ponctuel de la fte et reprise, aprs
la fte, par une nouvelle rptition du temps qui dure. La premire
dure n'a pas de dbut, la dernire n'a pas de fin, ce qui produit
l'effet de sens de dure et de rptition de toujours et pour toujours.

109
La fte rompt la continuit mais elle n'empche pas sa reprise illi
mite (2).
L'aspectualisation de l'espace, son tour, signale les possibilits
de dplacement spatial et en rapport avec l'observateur visuel. Les
termes de diversion ou de, divertissement qui, en gnral,
correspondent au but d'amusement des ftes, dans ces compositions
dsignent bien l'aspectualisation spatiale du discours : diversion et
divertissement en tant que dtournement, et changement de direc
tion. Il y a la bonne direction suivre, sre et continue, la maison
et le dtour prendre sur ou vers les lieux de la fte. Les traits qui
figurativisent les espaces soulignent bien leurs qualifications
aspectuelles. L'espace de la maison s'oppose alors l'espace de la
fte :
espace de la maison
espace de la fte
- bon got (doux)
- got amer ou insipide
- bonnes odeurs (des
- mauvaises odeurs
odeurs fines et suaves)
- silencieux
- bruyant
- bonne dimension,
- gigantesque ou minuscule
ferm, dlimit
- bonne chaleur
- trop chaud ou froid
- clair
- peu ou trop de lumire
etc.
etc.
Il s'agit, on peut le dire, de l'opposition entre l'espace proche
(connu du je) et l'espace lointain (inconnu). Dans ces espaces
s'instaurent des rapports visuels diffrents (3) : ils sont conflictuels
dans l'espace de la fte (le sujet ne veut pas tre vu et on le regarde
quand mme, ou bien il veut tre vu et on ne fait pas attention lui)
et harmonieux ou contractuels la maison, o l'intimit du sujet
aussi bien que son dsir de se montrer sont respects.
(2) Il faut remarquer que la fte, en mme temps qu'elle rompt la dure de
la routine la maison, installe une nouvelle dure :
Aspect
Aspect
ponctuel
duratif
de la routine - terminatif
la maison de la routine
- inchoatif
de la fte

Aspect
duratif
pendant
la fte

Aspect
Aspect
ponctuel
duratif
- terminatif de la routine
de la fte la maison
- inchoatif
de la routine

(3) Cf. Eric Landowski, Jeux optiques. Une dimension figurative de la


communication, in Actes smiotiques. Documents, Paris, 1981, III (22).

110
La mobilit du sujet dpend alors de la qualification aspectuelle de l'espace. Dans la fte, il est en gnral passif et il se cache
dans un coin. Sa mobilit, rare, est toujours maladroite. La figure
spatiale du coin (du salon, du balcon, du jardin, du canap, etc) est
trs utilise et elle sert dlimiter l'espace trop grand et public de la
fte.
Si l'on compare l'aspectualisation de l'espace et celle du temps,
on peut facilement conclure que la mme catgorie aspectuelle de
continuit (proximit et harmonie) vs rupture (ou loignement) qua
lifie aussi bien les termes que les espaces des textes des compositions.
Il y a, en dfinitive, une organisation aspectuelle commune du temps
et de l'espace.
Il faut examiner maintenant l'aspectualisation de l'acteur,
c'est--dire la manire dont les performances sont accomplies, leur
qualification selon la perspective de l'observateur. On a dj signal
quelques lments de l'aspectualisation de l'acteur : des performan
ces qui se rptent, avant la fte, la maison, le manque de
comptence, surtout du savoir-faire, pour raliser de nouvelles
performances, pendant la fte et sur ses lieux. Les performances du
sujet sont alors qualifies par les catgories suivantes :
normalit, banalit
prescription
ordre, routine, tranquillit

vs.
vs.
vs.

fantaisie, mystre, absurde


interdiction
chaos.

Les traits de la premire colonne dterminent les performances


effectues la maison - regarder la tlvision, manger la cuisine,
se lever, mettre ses chaussures, prendre un bain -, des actions de
tous les jours, figurativises par les tonalits et les gots neutres de
la maison. La deuxime colonne dfinit les performances du sujet
la fte : boire trop, manger des choses rares et inconnues, parler trop
fort, etc. L'opposition entre la rgle et la fte est figurativise
surtout par l'autorit du pre et par la critique des drogues, de
l'argot et de l'homosexualit qui marquent les performances des
participants la fte. Les rles sociaux tablis doivent, dans les
compositions, tre bien prservs.
La conversation et la rptition des mmes performances et des
mmes valeurs, par opposition leur rupture, au moment de la fte,
tmoignent du fait que les acteurs subissent une organisation aspec
tuelle identique celle de l'espace et du temps. Une mme qualifi
cation aspectuelle dtermine les trois composantes du discours, le

111
temps, l'espace et les acteurs. Trois conclusions en dcoulent :
1. au niveau des structures fondamentales du texte, il faut alors
reconnatre des lments tensifs (4) qui rpondent, ce niveau, aux
perspectives discursives choisies par l'observateur, dlgu du sujet
de l'nonciation;
2. au moment de la discursivisation des rcits, des catgories
aspectuelles communes qualifient, en mme temps et de la mme
faon, les espaces, les temps et les acteurs du discours;
3. on doit aussi reconnatre que la tension des structures pro
fondes, sous-jacente l'aspectualisation discursive, s'tale dans le
discours sous la forme des mouvements continus de la passion.
La premire conclusion amne l'identification, au niveau des
structures fondamentales, des catgories tensives qui, avec les
catgories thymiques de la phorie, dterminent les catgories
smantiques descriptives qui engendrent le discours. Ces mtacatgories assurent, d'autres niveaux de description, la modalisation et l'aspectualisation discursive.
Deuximement, on a pu conclure que le sujet observateur voit le
temps, l'espace et les acteurs selon un mme prisme, parce qu'il subit
les mmes tensions et qu'il organise, partir de ce choix optique,
les syntagmes aspectuels. Au moins, les choses se passent-elles ainsi
dans les compositions examines. Il faudrait poursuivre les inves
tigations sur ce sujet et tudier des textes potiques, surtout, o, par
exemple, plusieurs observateurs choisissent chacun sa perspective. Il
en rsultera alors des points de vue diffrents sur les temps, les
espaces et les acteurs du discours.
Dans les compositions, il y a donc un dnominateur aspectuel
commun aux temps, aux espaces et aux acteurs, qui peut tre articul
gnriquement par la catgorie
continuit vs. rupture
Qu'elle soit temporelle, spatiale ou actorielle, la continuit est
dtermine selon les termes euphoriques et relch, des catgories
fondamentales, tandis que la rupture est dite dysphorique et tendue.

(4) Cf. Claude Zilberberg, Essai sur les modalits tensives, Amsterdam,
Benjamins, 1982.

112
Si Ton reprend les analyses de l'aspectualisation des composi
tions, on doit encore considrer que l'on a affaire la catgorie de
l'excs et de l'insuffisance (5). La fete, par l'aspectualisation du
temps, de l'espace et des acteurs, se dfinit soit par l'excs, soit par
l'insuffisance : elle offre trop de lumire ou trop peu, elle occupe des
lieux gigantesques ou minuscules, il y a trop de monde ou presque
personne, on y parle trop ou pas du tout, on y mange et on y boit de
faon dmesure, il y a un bruit effrayant ou un silence de mort, le
personnel est exagrment nombreux, les vtements sont incongrus,
etc. Il s'agit, enfin, de l'excs ou de l'insuffisance de la rupture, par
opposition la juste mesure de la continuit spatiale, temporelle et
actorielle la maison. La maison reprsente alors la juste mesure, la
bonne moyenne, la correcte mdiocrit, ni excs ni insuffisance, ou,
en mme temps, et l'excs et l'insuffisance, c'est--dire les termes
neutre ou complexe, par rapport l'opposition catgorielle. Dans ce
sens, il faut remarquer que, dans les compositions, la juste mesure,
la mdiocrit, est euphorique, tandis que l'excs ou l'insuffisance
sont dysphoriques.
La troisime et dernire conclusion laquelle on peut aboutir,
c'est celle qui tablit des rapports entre les passions - des effets de
sens d'organisations modales - et l'aspectualisation. Le flot des
passions dans les discours obissent leur organisation aspectuelle,
si l'on accepte que l'aspect dpend des dterminations tensives
fondamentales, tel qu'il a t propos. On peut donc suivre la
variation tensive, passionnelle et aspectuelle :

113
Le parcours passionnel se laisse voir, aussi bien que la vise
aspectuelle, temporelle, spatiale ou actorielle. Est-ce que Ton doit
parler des passions du temps, de l'espace et de l'acteur ?

III. Aspectualisation et
contexte psycho-socio-culturel
Pour dterminer les rapports entre l'organisation aspectuelle des
conditions et le contexte psycho-socio-culturel nous nous appuyons
sur deux tudes smiotiques de la culture brsilienne effectue par
J.L. Fiorin (6). Fiorin dfinit la culture brsilienne, c'est--dire
l'image que les Brsiliens ont d'eux-mmes et de leur culture, par la
conciliation de termes contraires ou par la neutralit qui nie les
deux. La culture brsilienne, selon l'auteur, est, en gnral, dite une
culture baroque, justement parce qu'elle se caractrise par
l'englobement des termes contraires : suprativit vs. infriorit,
identit vs. altrit, unit vs. pluralit, individualit vs. sociabilit,
intriorit vs. extriorit, etc. Le thme de l'clectisme est alors
reconnu comme un des traits du caractre national. Il permet de
rapprocher et mme d'englober dans un lment commun, des
personnes, des vnements, des groupes diffrents et encore des
traditions sociales et politiques divergentes.
Fiorin examine l'image que les Brsiliens construisent de leur
culture comme un terme complexe qui, au niveau fondamental du
parcours gnratif de la signification, subsume les lments
contraires. La relation est euphorique, et non les termes polaires. On
valorise positivement la complexit du rire et de la gravit, du
travail et du loisir, de la libert et de la rglementation, de l'excs et
de l'insuffisance, du logique et de l'absurde, de la cordialit et de la
violence.
Au niveau des structures narratives, l'auteur souligne que les
rapports entre les sujets sont plutt contractuels que polmiques. Les
relations intersubjectives sont conues, dans la culture brsilienne
dominante, comme des contrats ou des changes. Les thmes (et les
termes) les plus frquents du vocabulaire politique du Brsil sont la
conciliation, l'accord, le pacte.

(6) Jos Luiz Fiorin, Smiotica da culturalidade, in Santaella L. (d.),


Semiotica da cultura e da arquitetura, Sao Paulo, editora da PUC, 1988.

114
Ainsi caractrise, la culture brsilienne peut tre aussi pense
comme une culture de la neutralit, puisqu'elle choisit, toujours
selon Fiorin, la juste mesure comme l'aspect euphorique du
comportement social. La ngociation de l'excs et de l'insuffisance
domine l'aspectualisation des comportments sociaux au Brsil. Nous
ne nous arrterons pas maintenant sur les diffrences qui dcoulent
de ces deux perspectives, celle de la complexit et celle de la neu
tralit de la culture. Nous ne considrerons que ce qu'elles ont en
commun, savoir l'opposition entre les termes polaires.
On rejoint ainsi les rsultats de l'analyse aspectuelle des temps,
des espaces et des acteurs dans les compositions examines. Les
jeunes gens qui passent leurs examens d'entre l'Universit
assument pleinement les valeurs de la culture brsilienne et font
l'loge, au moyen des procdures d'aspectualisation, de la modra
tion, de la prudence, de la discrtion.
L'aspectualisation, engendre par la tension fondamentale et par
les choix de l'observateur, a donc des rapports troits avec le
contexte psycho-socio-culturel.
L'tude des procdures d'aspectualisation est ncessaire pour
comprendre la discursivisation et les discours, et aussi, travers les
textes, les comportements et l'organisation des socits.

Diana LUZ PESSOA DE BARROS


Universit de So Paulo (Brsil)

Problmes d'aspectualisation
dans deux dfinitions de la
vergogna

Deux dfinitions de la vergogna


Au cours d'une tude sur la configuration passionnelle de la
vergogna (honte), nous avons rencontr deux dfinitions dans
deux dictionnaires de langue italiens qui produisent deux effets de
sens divergents et qui s'opposent sur plusieurs points. Le cas n'a pas
manqu d'attirer notre attention. Comment traiter ces oppositions ?
Quelle est la nature qu'on doit reconnatre, du point de vue smiotique, cette bifurcation smantique ? Y a-t-il un fond commun
sous-jacent aux diffrences manifestes la surface des textes
descriptifs et dfinitoires ? Nous avons dvelopp par ailleurs une
hypothse de complmentarit, en optant pour une interprtation de
type configurationnel, savoir la possibilit qu'une mme configu
ration smantique a de remplir diffrentes fonctions en se ralisant
dans des textes donns (1). Dans cette perspective, les deux dfini
tions de la vergogna recouvrent et soulignent des aspects dif
frents, mais co-possibles, d'une mme configuration complexe, en
livrant aux textes la tche et l'opportunit de leur exploitation.

(1) Nous nous permettons de renvoyer le lecteur notre article Uno


sguardo semiotico sulla vergogna , en Quaderni del Circolo Semiologico Siciliano, n
30, Palermo 1989.

116
L'analyse d'un roman, The Scarlet Letter de N. Hawthorne, nous a
permis de montrer la faon dont un texte se rend capable d'utiliser
la fois, en grant l'opposition, les deux orientations divergentes que
les deux dfinitions de dictionnaire rendent explicites. Nous y
reviendrons brivement par la suite.
Voil les deux dfinitions :
1) Devoto-Oli :
Il profondo e amaro turbamento interiore che ci assale quando ci
rendiamo conto di aver agito o parlato in maniera riprovevole.
(Le profond et amer trouble intrieur qui nous assaille lorsque nous
nous rendons compte d'avoir agi ou parl de faon rprhensible).
2) Zingarelli :
Turbamento e timore che si provano per azioni, pensieri o parole
che sono o si ritengono sconvenienti, indecenti, indecorose e sim. e
che sono o possono essere causa di disonore o rimprovero.
(Trouble et crainte que l'on prouve pour des actions, des penses ou
des mots qui sont ou que l'on considre comme inconvenants,
indcents, indignes etc. et qui sont ou peuvent tre cause de
dshonneur ou reproche).
Plusieurs oppositions smiotiques apparaissent l'analyse, dans
ces deux dfinitions de la vergogna. Si ce n'tait le rle homo
gnisant du lxme commun, on aurait l'impression d'avoir affaire
deux entits smantiques diffrentes. Et pourtant, en dea de la
manire spcifique dont chaque dfinition traite la passion qui nous
intresse, on ne peut pas ne pas reconnatre un mme schma
gnral, une mme structure profonde : il s'agit d'un sentiment
pnible provoqu par un savoir portant sur des performances
valeur axiologique et thique ngative. En quoi consistent les
oppositions et les diffrences dont nous avons parl ? Nous allons en
donner un bref aperu.
1) Au niveau actantiel, on peut trs facilement noter une diffrente
distribution de la transitivit fondamentale liant entre eux le sujet et
l'objet. Le sujet de la premire dfinition est un sujet passif qui subit
l'action de la passion ; il est un sujet d'tat qui subit une transfor
mation dans son existence et dans sa comptence par une perfor
mance qui lui est trangre et qui fait qu'une subjectivit-autre

117
apparat. Le sujet de la deuxime dfinition est au contraire un sujet
actualis dans sa comptence prouver un sentiment et
considrer les rsultats d'un comportement ; il est le sujet d'un
vritable /faire/ cognitif.
2) Au niveau narratif, l'on reconnat dans la premire dfinition
l'instance transcendante d'un Destinateur qui impose les valeurs
auxquelles le sujet doit se conformer et qui sanctionne par le trouble
les performances rates. Dans la deuxime dfinition le Destinateur
est immanent au jeu des valorisations intersubjectives des compor
tements ; la sanction prend place dans ce qu'on appelle la produc
tion de simulacres et de stratgies dans l'interaction. Cette opposi
tion s'accompagne d'une diffrence de modalisation dans les deux
noncs : d'un ct, en effet, on est sous le domaine du /devoirtre/ en liaison avec un /savoir/ attribu au sujet, de l'autre la
domination est celle du /pouvoir-faire/ associ une modalisation
cognitive du sujet de l'ordre du /croire/.
3) Au niveau actoriel, l'opposition apparat entre la construction
d'un acteur humain individuel et l'absence de toute opration
d'individuation. Grce au pronom nous de la premire dfi
nition, le sujet de la passion est assimil aux actants de l'nonciation
par un procd d'embrayage participatif qui identifie l'acteur pas
sionn l'auteur et au lecteur du dictionnaire. Le dbrayage, au
contraire, est total dans la deuxime dfinition, s'articulant sur
l'impersonnel de cet o n rpt. La passion elle-mme est un tout
identifiable et circonscrit dans le premier cas - un trouble avec
plusieurs attributs -, tandis qu'elle se complexifie et se problmatise
dans l'autre cas - elle est trouble et crainte - Les performances
prsentes comme causes de la passion, enfin, sont des comporte
ments raliss dans la premire dfinition, des comportements ra
lisables et seulement ventuels dans la deuxime.
4) Au niveau des isotopies smantiques, la premire dfinition
insiste sur le sentiment, priv, intime et sensible, (le trouble est
profond, amer, intrieur), tandis que la deuxime exploite toute une
srie de lexmes, pour ainsi dire, socialisants (le thme est celui,
gnral, de l'honneur et de ses multiples dguisements).
Voil quelques oppositions qui permettent d'amorcer une
description des dispositifs qui produisent les deux effets de sens.

118
Nous faisons maintenant l'hypothse qu'une rflexion sur l'aspectualisation des deux noncs nous permettra de raffiner l'analyse. Il
s'agit pour nous de mettre en place un certain nombre de catgories
qui nous aident rendre compte, de la manire la plus homogne
possible, des oprations de mise en discours prsupposes par les
deux dfinitions de la vergogna. Nous esprons pouvoir saisir
quelques composantes des configurations passionnelles, susceptibles
de remplir diffrentes fonctions lors de leur insertion dans la
dynamique textuelle.

Notes sur l'aspectualisation


Avant de passer au traitement de l'aspectualisation dans nos
noncs, il ne sera pas inutile de s'arrter un instant sur le problme
gnral de l'aspectualit en smiotique. On le sait trs bien, la
recherche est encore loin d'une conceptualisation satisfaisante en
cette matire. On ne peut qu'utiliser les nombreuses suggestions qui
nous viennent de la linguistique de la phrase, d'un ct, les remar
ques pas tout fait enthousiastes de la linguistique textuelle (v.
Weinrich, par exemple), de l'autre, et cette bauche d'ide qui
continue guider les smioticiens et qui consiste dire que le
point de vue d'un actant observateur sur l'action doit tre dter
minant par rapport la construction du discours. Il est tentant pour
la smiotique de s'emparer de la foison de concepts et de souscatgories labors par la linguistique autour de l'aspect verbal, mais
un problme de pertinence de niveaux se pose, qui fait que l'optique
du smioticien doit se placer un niveau plus abstrait et profond en
gardant avant tout la pertinence thorique mme de la question de
l'aspect. Faisons donc un pas en arrire et imaginons l'action sur
laquelle doit porter l'observation d'un actant dlgu dans l'nonc.
Un problme d'identification de l'unit minimale survient qu'on ne
peut pas rsoudre de manire directement logique. Pour utiliser une
reprsentation spatio-figurale nave, nous traons le dessin suivant :

119
Il s'agit tout simplement d'un segment. Ce segment reprsente une
unit d'action, en tant qu'abstraction que j'opre sur la vision de
l'actant observateur. C'est cette contrainte de l'observation qui nous
empche d'analyser et de formaliser logiquement l'unit d'action ;
c'est qu'il nous faut rester dans le discours pour nous approcher des
oprations d'un actant du discours. Cette reprsentation spatiale
abstraite est pourtant construite et, plus prcisment, elle est
compose par une dure et deux points qui la limitent. Si nous
opposons ces deux composantes (la dure et les points) dans une
catgorie smantique, de la faon suivante :

Nous pensons la dilatation et la contraction comme aux deux


contraires qui s'articulent sur les dixis, l o le rle des ngations
respectives est dterminant ; l'infinitisation comme une opra
tion de ngation des deux termes poss, sans que l'orientation du
processus soit pertinente ; en ce qui concerne le terme complexe,
nous exploitons la possibilit d'en reconnatre deux, l'un positif (que
nous appelons segmentation pour en souligner la positivit, le fait
qu'il s'agit de la constitution mme du segment) et l'autre ngatif
(que nous appelons itration en entendant par l, la fois la frag
mentation et la multiplication de l'unit-segment, sa prolifration
par adjonction de points-limites).

120
Nous disposons maintenant de quelques concepts gnrs par
des oprations trs simples, accomplies sur, et partir d'une oppo
sition smantique reconnue entre les traits figuraux d'une reprsen
tation, nave et arbitraire mais possible, de l'action ou de l'v
nement. Une fois mis en place ce micro-systme conceptuel, il nous
faut revenir sur nos textes pour tenter une premire description de
l'aspectualit nonce.
La premire dfinition de la vergogna prend place et s'arti
cule autour du verbe assaillir. La signification de ce verbe pro
duit une contraction de l'vnement (assaillir = attaquer avec
vhmence, avec violence), contraction qui est le produit, son
tour, de l'investissement d'une marque plus profonde de tensivit
son degr haut de ralisation. L'assaut est un vnement qui a
lieu dans un instant. Il s'agit de l'interruption ponctuelle d'une
continuit qui caractrise la comptence du sujet.
Deux rflexions nous imposent de nous arrter un instant.
D'abord, on pourrait nous objecter que la ponctualit n'est pas une
marque inhrente une signification, qui serait en quelque sorte
essentielle, du verbe assaillir. Cela est tout fait vrai, mais nous
en reprons galement la prsence en vertu de la comparaison
virtuelle avec plusieurs lexmes qui pourraient occuper la mme
place dans la chane de signification constitue par notre texte
(songeons des verbes tels que envahir, pntrer, pren
dre, occuper, etc.).
Deuximement, il nous faut dire quelques mots propos de la
comptence que nous avons qualifie de continue, pour remar
quer que cet aspect d'interruption abrupte d'un coulement rgulier
et tranquille est manifest trs clairement par l'utilisation du terme
trouble. La dfinition de troubler dans le Petit Robert, dfi
nition qui ne diffre pas de celle qu'en donnent les dictionnaires
italiens (turbare), est, entre autres : Empcher (un tat calme,
paisible) de se continuer. Interrompre ou gner le cours normal de
quelque chose. Au sens moral : Priver de lucidit ; susciter chez
quelqu'un un tat motif, une activit psychique anormale ou
pnible qui compromet le contrle de soi.
Une telle interruption est due l'apparition d'un /savoir/ (se
rendre compte, s'apercevoir) qui porte sur une performance
accomplie. Cette performance est donc prise en charge par le /sa
voir/ en tant que squence dont on focalise l'achvement. Pour le
sujet du ptir nonc, le mauvais comportement, son mauvais
comportement, doit avoir eu lieu effectivement et de manire

121
acheve. Le /savoir/ doit reconnatre son objet dans sa perfec
tion, son dbut, son droulement, sa fin, et en cela il doit faire
concider son propre regard avec le regard transcendant du Destinateur. C'est bien cette transcendance assume qui entrane la
bonne objectivation du comportement.
Ds qu'on se risque voquer le couple perfectif/imperfectif,
Ton se trouve face la problmatique dlicate du croisement, au
moment de la discursivisation, du temps et de l'aspect. En linguis
tique, on dirait que notre nonc est compos de deux prsents et
d'un pass, du point de vue strictement temporel, mais que du point
de vue aspectuel on n'a affaire qu' des prsents. Le pass compos
de avoir agi ou parl n'est, aspectuellement, qu'un prsent mais
manifestant un perfectif. Evidemment, il s'agit ici de la relation
troite, et souvent de la confusion, entre aspectualit et temporalit ;
la notion de perfection marque un point critique entre ces deux
domaines. Nous ne voulons - et nous ne pourrions - pas trop nous
aventurer dans cette question, mais il nous semble intressant de
remarquer l'importance que l'aspectualisation peut avoir dans le
processus de temporalisation d'un nonc. Il y a bien un pass - c'est
le pass compos - qui fait que, du point de vue temporel, la seconde
subordonne est au pass, mais cela est l'effet d'une contrainte
discursive qui provient de la perfectivit aspectuelle. Bien que
distinct de droit du temps, il semble que l'aspect nous oblige
organiser le temps partir de ses propres articulations, fondes sur
le point de vue de l'observateur. Ainsi, en gnralisant la rflexion,
l'on comprend l'exigence proprement smiotique qui consiste
reconnatre l'aspectualisation une fonction plus profonde parmi les
procdures dites de discursivisation.
Pour comprendre la globalit de l'effet de sens, il nous faut
prter attention la faon dont son aspectualit agit sur l'ensemble.
Quelque chose se rvle en effet au croisement entre perfectivit
(achvement du comportement du sujet), temps pass de la ralisa
tion sanctionner, reconnaissance de cette ralisation par un /sa
voir/, fonction objectivante de ce mme /savoir/ par rapport aux
donnes de la performance, systme de valeurs tabli et fig qui
permet la validation et, finalement, forte causalit qui fait que la
passion surgit ncessairement et immdiatement, comme mcani
quement.
Concernant cette causation, on peut faire observer que son
immdiatet est l'effet de l'aspectualisation qui fait concider dans le
mme instant, grce l'adverbe lorsque, les deux moments, celui

122
de l'assaut et celui de l'acquisition du / savoir/. Le dcalage
temporel entre performance ralise et /savoir/ du sujet est celui qui
rend possible, en articulant la perfectivit, l'objectivation de
l'vnement.
Dans la deuxime dfinition, au contraire, nous n'avons pas de
vritable vnement. Il s'agit de la dfinition d'une passion conue
comme un tat, duratif, dont on ne focalise pas les limites (il s'agit
donc d'une dilatation). La causation, le pourquoi de la passion,
est, du point de vue aspectuel, indtermine : l'tat est mis en
relation avec un comportement dont l'emplacement temporel reste
suspendu. Il vaut peut-tre la peine de remarquer que cette mise en
relation est obtenue par une prposition qui, en italien, est sans
doute la plus gnrale, la moins spcifiante : per (per corres
pond : pour, par, travers, cause de, pendant, etc., avec 22
complments).
On s'aperoit tout de suite que cette indtermination aspectuelle
de l'enchanement de la cause et de l'effet correspond une
temporalisation articule sur des prsents verbaux. De la mme
manire, si dans la premire dfinition, une perfectivit de la
performance correspond la ponctualit de l'assaut de la passion, ici
l'imperfectivit des vnements correspond la durativit de ce qu'on
prouve.
La vergogna de la deuxime dfinition est une passion
ouverte, en quelque sorte, des dveloppements narratifs ultrieurs.
Du point de vue aspectuel, on peut dire que la passion n'est pas le
rsultat du processus, mais plutt l'un de ses moments. Eprouver de
la honte semble tre un tat travers par la comptence du sujet qui,
bien que plong dans une situation pnible, n'est pas moins capable
de produire des infrences, de croire, de mesurer des possibilits.
Son tat est toujours entre des tats, des tats en amont et des
tats en aval. Pour revenir notre carr, nous serions tents de dire
qu'au lieu de l'articulation entre la contraction de la passion et la
segmentation objectivante de sa cause, on est ici au cur d'une
dialectique entre une passion dilate et l'itration de ses conditions.
En effet, la honte de la deuxime dfinition contient, la fois et
virtuellement, l'inchoatif et le terminatif ; elle constitue l'un des
cadres de leurs jeux rciproques, l'un de leurs rgimes.
Nous voudrions aborder maintenant la question des rapports
entre l'aspectualit et les procdures d'actorialisation. Nous l'avons
dj voque dans notre liste des oppositions, tout au dbut : les
deux dfinitions de la vergogna produisent des acteurs diffrents.

123
L'articulation aspectuelle des deux noncs semble avoir sa part
dans la constitution de ces actorialits discursives.
En rflchissant d'abord sur l'acteur objet (objet de la passion),
nous avons dj remarqu une diffrence essentielle : c'est la dif
frence entre comportement ralis et comportement ventuel. D'un
ct, il y a un /savoir/ qui prend en charge un comportement
achev, une dure finie, et par l reconnaissable pour ce qu'elle est,
selon un systme de traits et de valeurs qui en font un vritable
objet. De l'autre ct, on trouve des procdures de valorisation qui
font jouer les valeurs sur des traits comportementaux qualifier. Le
comportement n'est pas tout fait donn, il est ventuel, il fait
l'objet d'une ngociation entre le simulacre des partenaires d'un
contrat. Les locutions : qui sont ou que l'on considre et qui
sont ou peuvent tre, en montrant l'imperfectivit de la dtermi
nation objectale, ouvrent une ngociation portant la fois sur les
traits actoriels ncessaires la reconnaissance et sur les valeurs
axiologiques et thiques qui y sont impliques.
Du ct du sujet, les procdures d'actorialisation se font plus
intressantes encore. Il s'agit de l'vidence des processus de
construction de la topologie des acteurs. Qu'entendons-nous par l ?
Nous pensons la topologie des acteurs du discours comme une
reprsentation spatiale abstraite, et analogique, dont on peut se
servir pour se reprsenter l'articulation des diverses subjectivits qui
en composent l'identit. Pour dvelopper une thorie des subjecti
vits internes l'acteur (acteur-sujet, bien entendu) il nous faudrait
sans doute un raffinement de la thorie smiotique des modes
d'existence. N'empche que le phnomne est patent : les deux
dfinitions de la vergogna actorialisent le sujet de la passion de
manire tout fait diffrente.
La premire dfinition apprte un espace interne de l'acteur. La
passion est conue comme l'effet, sur le dedans, d'un assaut qui
provient du dehors. Il y a un monde articul autour du /savoir/,
fait d'objets et de comptences cognitives transcendantes, qui agit
en modifiant un tat interne. L'acteur sujet est un tre humain
individuel dlimit par les bornes, les limites de sa psych. Il s'agit
en effet d'un sujet psychique, assumant par une sorte de sur-moi la
sanction du Destinateur-judicateur. Cet espace interne est un espace
duratif bombard par des vnements externes trs localiss,
ponctuels en un certain sens. Ce sont en effet les points critiques du
/savoir/, ses seuils, qui provoquent des changements, des mutations,
dans une sensibilit dont la nature est permanente.

124
Ce qui n'est pas du tout le cas dans la deuxime dfinition. Au
lieu d'offrir une infinitisation de la transcendance, une ponctualit
de la reconnaissance et une durativit de l'espace interne, on a ici
une dilatation du cadre servant de rfrence la valorisation du
comportement. Le sujet de la passion est cueilli dans sa surface, dans
le paratre de son simulacre face aux autres et, inversement, des
simulacres des autres face son /croire/. La permanence est celle de
la configuration polmico-contractuelle de l'change dont l'enjeu est
bien plus l'honneur et la dignit que le bien tre affectif. La subjec
tivit est limite telle ou telle inscription d'un actant stratgique,
tel ou tel moment du droulement de l'interaction. L'espace produit
par cette dilatation, espace de l'change, est un espace ponctu par
les positions des sujets qui y prennent place. L'nonc de la deu
xime dfinition dvalorise l'espace interne du sujet pour en
marquer au contraire le fonctionnement, l'emplacement, et la posi
tion dans l'interaction.
Plutt qu'individu psychique, ce second sujet n'est qu'une
fonction socio-smiotique. Son tre est l'tre des signes de la honte,
signes partags par une communaut et disperss dans l'univers
smiotique couvert par celle-ci :
Ponctualit
des ralisations
smiotiques

VS

Durativit
de la
comptence

Il serait intressant de montrer dans le dtail comment un texte


particulier peut utiliser dans une mme conomie discursive les deux
effets de sens opposs que nous venons de considrer. Faute de
place, nous ne faisons qu'en indiquer l'exploitation faite par
Hawthorne dans son roman The Scarlet Letter. Le roman tout entier
est organis autour de la honte : elle en est le thme topique et ce
sont prcisment ses aspects opposs et complmentaires qui se
trouvent distribus sur les deux personnages principaux. S'il est vrai
que la femme, Hester, et le cur, le rvrend Dimmesdale, partagent
une mme culpabilit, un mme objet d'ancrage de la passion, la
faon dont l'auteur fait jouer, tous ensemble et sur des parcours
diffrents, les parcours actoriels des deux sujets, est d'autant plus
remarquable.
Dans le cas de Hester, la honte se transforme du dbut la fin
en signe de la honte, elle est affiche en forme de A majuscule carlate sur sa poitrine pour le regard judicateur et mprisant des

125
membres de la communaut du village. Ce signe, cette rougeur
permanente, est du coup une passion externalise. Elle marque un
espace externe de fonctionnement des relations intersubjectives o
la honte reprsente un type trs particulier d'change, un change
qui n'inclut le sujet coupable qu'en vue de son exclusion du circuit
de la communication. L'acteur de la honte est appel jouer un rle
communicatif, de par le signe qu'il supporte, trs prcis, celui de
limite infranchissable de l'change. Mais en mme temps, c'est pr
cisment le fait qu'on ne puisse pas franchir les bornes de son
paratre, de sa surface signifiante, ce qui rend possible, dans
l'conomie actorielle, le dploiement d'un espace interne vid alors
de comptence. Cet espace interne devient tout de suite le lieu d'une
transformation profonde de l'existence smiotique de Hester, trans
formation qui va l'amener une conclusion, glorifiante sous plu
sieurs aspects, de sujet conscient de sa propre position dans la
communaut, et capable d'en grer les consquences conformment
un systme de valeurs diffrent et alternatif.
Au contraire, le parcours discursif de Dimmesdale est sous le
rgime du secret. Sa position centrale parmi les membres de la
communaut fait qu'il ne puisse manifester sa culpabilit au dehors
qu'avec le symptme ambigu de la maladie et du dprissement
physique, symptme interprt par les autres comme le signe de sa
grande dvotion religieuse. Ce phnomne entrane une topologie
subjective trs particulire : le dedans de Dimmesdale en ressort
cras entre le regard envahissant de l'attribution de comptence
par les autres et sa propre conscience qui agit sous forme de
remords. Ces deux instances contraires travaillent la comptence du
jeune cur en lui tant toute possibilit de transformation narrative.
La honte de Dimmesdale ne peut se raliser que dans un processus
aspectuel d'augmentation de la tension dont l'image analogique, sur
le plan figurai, est bien celle d'un conflit bloqu dans un contenant
qui se rtrcit de plus en plus. Et bien sr, l'explosion surviendra
pour galiser les deux hontes au moment culminant du roman, mais
avec inversion complte des rles et ouverture sur la transformation
possible des systmes des valeurs qui rgissent l'change commu
nicatif.
Ce bref aperu sur un texte concret n'tait que pour montrer la
possibilit, fort intressante notre avis, qu'ont les textes d'utiliser
de manire dynamique des aspects complmentaires d'une mme
configuration passionnelle en produisant des parcours divergents
mais entrelacs dans le but de la mise en uvre d'effets de sens

126
dtermins. Pour ce faire, le discours articule en premire instance
des procdures de type aspectuel qui lui permettent de construire des
entits appropries telles que des acteurs-sujet avec des topologies
prcises. L'aspectualisation du discours vient nous aider lorsque
nous voulons rendre intelligible la faon dont des oppositions
thmatises dans des dfinitions de dictionnaire peuvent se raliser
dans des morphologies actorielles, temporelles ou spatiales d'un
texte donn.

Francesco MARSCIANI
Universit de Bologne

Aspectualisation, quantification,
et mise en discours

Je voudrais faire ici quelques hypothses sur l'aspectualisation,


partir des observations que suscitent l'analyse concrte des discours
et certaines rencontres thoriques. Pour commencer, il parat peu
pertinent, aussi bien en principe qu' l'usage, d'aborder la question
de l'aspectualisation par l'tude des formes temporelles, spatiales ou
actorielles : bien qu'elle se manifeste essentiellement sous ces trois
formes, prcisment, elle n'y apparat que comme effet de sens, et
l'analyse ne saisit par consquent que les effets de l'aspectualisation
sur les composantes figuratives du discours, laissant chapper ainsi
son principe et son fonctionnement propre.
On peut ensuite s'interroger sur la manire dont on passe, dans
le parcours gnratif de la signification, de la transformation narrative au procs discursif. Cette question n'a de sens, bien entendu,
que dans le cadre d'une thorie qui se donne de son propre faire
pistmologique une reprsentation sous forme de niveaux hirar
chiss et de parcours; mais il semble que, formule explicitement ou
mise en oeuvre implicitement, une telle reprsentation soit assez
largement rpandue et que, par exemple, la notion mme d' entier
du procs, utilise au cours de ce colloque, fasse rfrence un
autre mode d'existence, plus abstrait et non segmentable, que celle
d' aspect. Le passage de la transformation au procs peut diffi-

128
cilement tre pens sans une dimension quantitative double d'une
dimension dynamique; en effet, il semblerait qu'on soit oblig de
poser la fois la pluralisation de la transformation (en tapes, en
squence, en phases, en identits transitoires...) et l'homogisation
du rsultat de la pluralisation. De telles oprations se prsentent
superficiellement comme quantitatives, mais on constate trs vite
qu'elles reposent sur des tensions, en particulier de runification, qui
relvent d'une autre logique que quantitative.
En relisant G. Guillaume, par exemple, on ne peut s'empcher de
penser qu'au-del de la description de l'aspect c'est la thorie toute
entire qui est aspectuelle; toute mise en discours suppose chez cet
auteur, en effet, et quel qu'en soit le contenu, des saisies sur des
cintismes qui appartiennent quant eux la langue, ou du
moins sa substance psychique. C'est ainsi que bien des analyses
guillaumiennes se ramnent aux deux grandes oprations de
l'esprit humain, la particularisation, qui est de tendance restric
tive, et la gnralisation, qui est de tendance expansive. Un examen
plus attentif du traitement de l'article permettra d'clairer le statut
smiotique de telles oprations.
D'un autre ct, on rencontre chez Talmy et d'autres linguistes
une reprsentation polmique de l'aspect, dcrit dans ce cas expli
citement comme rsultant de tensions, et d' quilibres instables entre
des tendances contraires. Deux questions diffrentes se posent cet
gard; si l'aspectualisation comporte une dimension polmique, ce
ne peut tre celle qui oppose dans l'nonc, le sujet et l'anti-sujet : il
ne s'agit plus d'une polmique narrative, mais bien de conflits
propres la mise en discours elle-mme; en outre, l'aspectualisation
du discours se prsente intuitivement la fois comme segmentation
du procs en aspects et comme modulation continue de ce mme
procs, et cette synthse du continu et du discontinu est sans doute
un de ses traits spcifiques : la question est de savoir comment les
conflits propres la mise en discours, ayant pour enjeu des opra
tions quantitatives, peuvent engendrer une telle synthse.
Une incursion brve mais slective dans Les Fleurs du Mal
(Baudelaire) montrera comment un Ego en qute de totalit et
d'harmonie se heurte au faire chaotique d'un Dmon du pluriel.

129

Observations sur et partir de


la psycho-mcanique guillaumienne
On a dj fait remarquer que non seulement la thorie de
l'aspect et du temps, mais aussi celle des prpositions, du nombre et
de l'article sont intrinsquement aspectuelles chez Guillaume. C'est
ainsi que tout phnomne linguistique est susceptible d'tre repr
sent comme un processus, prsuppos par les ralisations en
discours, dans lequel on opre des saisies-arrts pour obtenir les
effets de discours souhaits. On peut s'arrter quelques instants sur
la question de l'article, et en particulier sur l'opposition entre LE et
UN. Rappelons que pour Guillaume l'article dtermine la compr
hension du nom grce une opration qui connat deux orientations
conflictuelles, dont peut reprsenter les cintismes ainsi :

Ces deux cintismes sont prsupposs par les ralisations


concrtes en discours, obtenues grce aux saisies plus ou moins
prcoces ou tardives qui y sont opres. Chacun des deux articles
peut recevoir ainsi deux grands types de ralisations discursives,
qu'illustrent les exemples suivants :
(1) UN soldat rsiste la fatigue.
(2) UN soldat entra et tira.
(3) LE soldat entra et tira.
(4) LE soldat rsiste la fatigue.
Ces emplois de discours ralisent les quatre saisies suivantes sur les
cintismes de langue :

130
Une telle description engage proposer quelques reformulations
en termes de smiotique discursive, ce qui ne serait pas en soi d'une
grande utilit, si la reformulation ne dbouchait pas immdiatement
sur un ensemble d'hypothses, et sur une reprsentation globale du
dispositif de l'aspectualisation.
Les formes aspectuelles sont celles de la reprsentation du pas
sage des structures smio-narratives - l'quivalent de la langue aux structures discursives, et ce avant mme d'tre les signifis de
morphmes spcifiques. Cette constatation implique que l'aspectua
lisation appartienne sous une forme dfinir la dimension pistmologique de la mise en discours, comme une de ses prconditions,
c'est--dire un de ses prsupposs explicatifs.
Les saisies-arrts ralisantes portent sur des oprations trs
gnrales et constantes, dnommes chez Guillaume partitulari
sation et gnralisation, mais qui peuvent tre rinterprtes
comme les oprations fondamentales de la mise en discours, le
dbrayage et l'embrayage.
Ainsi, dans l'nonc (1), le dbrayage actoriel est engag, mais
suspendu avant l'attribution d'une identit l'acteur manifest; la
perspective ainsi obtenue est celle d'une orientation argumentative
qui aboutirait ultrieurement l'application d'un tel nonc un
individu identifiable. Dans l'nonc (2), le dbrayage est complet,
l'acteur tant alors identifi, individu et localis. Dans l'nonc (3),
le dbrayage est achev et mme dpass, puisqu'un r-embrayage
est engag; ce r-embrayage intgre partiellement les univers
cognitifs et figuratifs de l'nonc ceux de l'nonciation : en effet,
puisque l'acteur est suppos connu, la gnralisation saisie pr
cocment recouvre en fait ici la mise en relation d'une grandeur de
l'nonc avec le savoir du sujet d'nonciation. Toutefois, l'em
brayage est incomplet, puisqu'il ne s'accompagne pas de la suspen
sion des ruptures d'isotopies actorielles et spatio-temporelles. Enfin,
dans l'nonc (4), l'embrayage est achev, l'acteur est dlocalis,
totalement intgr au savoir du sujet d'nonciation, et perd son
individuation.
Il y aurait en somme une condition la convocation des rali
sables dans le discours ralis, et cette condition serait dynamique :
cintlsme chez Guillaume, brayage dans la thorie smiotique. De
fait, cette condition ne peut pas appartenir aux structures discursives
elles-mmes, car elle ne peut pas tre la fois condition prsuppose
et conditionne prsupposante, mais elle n'appartient pas non plus
aux structures smio-narratives, car elle ne peut pas tre la fois

131
l'une d'entre elles et la condition de leur ralisation.
Une telle condition pourrait tre interprte comme un avatar
pr-discursif de la tensivit sous-jacente toute laboration de la
signification. Il a t suggr ailleurs, en particulier, que l'espace
tensif des prconditions de la signification pouvait tre le thtre de
la scission d'un proto-actant en actants diffrencis (1); si la condi
tion dynamique de la mise en discours, puis de l'aspectualisation,
rsulte d'une convocation des proprits de l'espace tensif sousjacent, il n'est pas tonnant de constater que les oprations de la
mise en discours procdent pour commencer d'une vritable schizie
de l'instance d'nonciation qui, comme la scission du proto-actant
tensif, se dveloppe en deux orientations opposes, qu'on peut
intuitivement gloser comme sparation vs runion et qui pren
nent en smiotique le nom de dbrayage vs embrayage. Sur ces
deux orientations, seraient effectues des convocations discursives,
grce des saisies-arrts qui feraient alors figure d'embrayages et
de dbrayages ralisants.
L'ensemble : embrayage/dbrayage en conflit, saisies-arrts
ralisantes, constitue le dispositif aspectualisant, situ ainsi au cur
mme des procdures de mise en discours, et non ajout aprs coup,
comme c'est souvent le cas dans les descriptions les plus courantes
en matire d'aspectualisation.
Si on analyse les composantes smantiques et syntaxiques de ce
dispositif, on y rencontre :
- une composante de quantification, articulant l'unit et la
totalit, comme c'est le cas aussi bien pour ce qui concerne l'aspec
tualisation du procs (l'entier et ses aspects) que pour ce qui
concerne l'aspectualisation de l'acteur, y compris sous la forme de la
comprhension du nom chez Guillaume;
- une composante polmique, reposant sur la coexistence et
l'interaction de deux orientations discursives : d'un ct, des forces
dispersives, aboutissant au dbrayage, et de l'autre des forces coh~
sives, aboutissant l'embrayage; appliques la quantification, les
forces dispersives pluralisent, voire infinitisent, et les forces cohsives homognisent, voire totalisent;
- une opration discursive, le brayage, qui consiste, dans cette
situation polmique, conqurir la totalit ou rinstaller la plura
lit.
(1 ) Cf. Greimas et Fontanille, Des tats d'me aux tats de choses, Essais de
smiotique des passions, paratre 1991, Le Seuil.

132
Les formes connues de l'aspectualisation (inchoatif, duratif,
terminatif, par exemple) rsulteraient par consquent de la projec
tion du dispositif prcdent, y compris les saisies-arrts ralisantes,
sur les catgories figuratives. Si on suppose que la saisie, tablissant
des seuils, des segments, des arrts, a pour oprateur un observateur
abstrait (mais qui, comme on le verra, peut recevoir une identit
dans le discours), il conviendra de toujours envisager la double
orientation du faire discursif, de sorte qu'il y ait en fait toujours
deux observateurs, un aspectualisateur et un focalisateur dont les
oprations s'opposent et s'quilibrent. Chaque forme aspectuelle
rsultera dans cette perspective d'un certain quilibre entre les deux
faires discursifs, et apparatra par consquent l'analyse comme
relevant la fois du discontinu et du continu sous l'effet conjoint de
la quantification et de la polmique discursive.

Aspectualisation et quantification dans


Les Fleurs du Mal
Dans le recueil de Baudelaire, la problmatique envisage reoit
deux dterminations complmentaires; tout d'abord, le nombre
dfinit lui seul un actant ngatif : il est la manifestation figurative
de l'antactant par excellence, du moins au niveau discursif; ensuite,
et l'un ne va pas sans l'autre, la potique baudelairienne vise la
reconstitution d'une totalit perdue, qui devrait rapparatre comme
totalit homogne, reconquise grce un parcours esthtique : on
sait quelle place occupent les correspondances, la recherche des
diverses formes du terme complexe, et d'une manire gnrale des
procds stylistiques qui relvent d'une aspectualisation unifiante.

Le nombre et l'tre
Dans L'Art romantique, propos de Victor Hugo, Baudelaire se
demande :
Comment le pre UN a-t-il pu engendrer la dualit et s'est-il
enfin mtamorphos en une population innombrable de
nombres ? Mystre ! La totalit infinie des nombres doit-elle ou
peut-elle se concentrer de nouveau dans l'unit originelle ?
Mystre.

133
Visiblement, il s'agit plus dans ce texte de mtaphysique que de
potique; mais d'une mtaphysique qui fonderait une potique. En
effet, ce qui se prsente ici comme une instabilit des tensions de
l'tre, voquant immanquablement les inquitudes des philosophes
pr-socratiques, deviendra l'enjeu d'une stratgie discursive : les
figures du monde naturel rsultant d'une dgnrescence de l'unit
originelle en multitude, le pote s'impose d'en retrouver l'effet de
totalit.
On ne manquera pas de relever ici l'bauche d'une syntaxe sp
cifique la composante quantitative, dont les transformations sont
prvisibles et ordonnes :
UNITE DUALITE MULTIPLICITE TOTALITE
Si 1'unit et la multiplicit peuvent apparatre comme des
contraires, les termes ab quo et ad quem des processus de dgn
rescence et de regnrescence, et si la totalit est l'effet produit
par le recouvrement de l'unit perdue la fin du parcours, alors la
forme syntaxique du carr smiotique peut aider (momentanment)
affiner un tel parcours :

La dualit serait donc le contradictoire de 1'unit, la premire


ngation-disjonction qui inaugure la perte, la scission, prcdant
l'assertion de l'infini. Il reste trouver quelle forme intermdiaire
permet de passer, chez Baudelaire, de la multiplicit la totalit;
titre d'hypothse, et sachant que les correspondances et les synesthsies, de mme que les figures du mixte, sont les intermdiaires les
plus frquemment utiliss dans Les Fleurs du Mal pour restituer au
monde sa cohrence globale, la place manquante serait celle d'une
autre dualit, celle de l'cho et du renvoi smiotique. De fait, l'effet
de totalit prsuppose chez Baudelaire la dcouverte que telle figure
vaut pour telle autre, et signifie en tant que symbole, que telle
sensation renvoie telle autre et en tient lieu.

134
Il y aurait donc deux formes de dualit, l'une, la scission de
l'unit, menant sur la voie de la multiplicit, et l'autre, la smiosis, permettant de rebrousser chemin vers la totalit. Le
parcours bauch ci-dessus peut donc se rcrire :
UNITE SCISSION

MULTIPLICITE

SEMIOSIS TOTALITE

Le nombre, de l'expression au contenu


Le nombre apparat dans Les Fleurs du Mal la fois comme une
figure de l'expression et comme une figure du contenu. Il est tout
d'abord une figure de l'expression sous la forme de l'numration
rythme : l'alexandrin propose une matrice mtrique et accentuelle
dans laquelle se glisse comme naturellement la litanie des maux
et des ennuis. Le pome Au Lecteur, par exemple, commence ainsi :
La sottise, l'erreur, le pch, la lsine
Occupent nos esprits...
Premire numration rythme qui dclenche la description de
l'anti-sujet :
Mais parmi les chacals, les panthres, les lices,
Les singes, les scorpions, les vautours, les serpents,
Les monstres glapissants, hurlants, grognants, rampants
Dans la mnagerie infme de nos vices.
Qu'elle soit compose de groupes de trois ou de deux syllabes,
l'numration apparat bien comme l'expression canonique du
cortge des maux; sans chercher faire passer une liste d'exemples
pour une dmonstration, citons encore, parce qu'elle rassemble cette
fois des adjectifs, cette numration rencontre dans Le Flacon :
Dsol, dcrpit, poudreux, sale, abject,
Visqueux, fl...
L'effet ngatif dcoule trop visiblement du contenu des lexmes, et
non de l'numration elle-mme, pourrait-on objecter. La rponse
est aise semble-t-il, et comporte deux arguments diffrents. Tout
d'abord, sur l'ensemble du recueil, l'numration rythme semble

135
quasi exclusivement rserve au cortge des maux, et une lecture
attentive ne rvle que deux contre-exemples, ce qui ne semble pas
suffisant pour infirmer l'existence d'un usage idiolectal, d'une sp
cialisation de cette forme de l'expression; ensuite, on rencontre
plusieurs numrations dont les termes ne sont pas intrinsquement
ngatifs, mais qui se rvlent en tant qu'numration la manifestation
mme de l'antactant; il en est ainsi dans Bndiction :
Et je me soulerai de nard, d'encens, de myrrhe,
De gnuflexions, de viandes et de vins...
Pour savoir si je puis dans un coeur qui m'admire
Usurper en riant les hommagesdivins.
Et l'on comprend pourquoi, chaque fois que l'numration est
reprise par un terme gnrique (cohue, peuple, mnage
rie), le lexme choisi est pjoratif, voire dmoniaque : dans
l'expression elle-mme, c'est--dire dans la forme superficielle de la
mise en discours, le Dmon, c'est la force de dispersion contre
laquelle le pote doit lutter pour restituer au monde sa totalit
cohrente.

Le conflit discursif
On connat en gnral trs bien les pomes de l'homognit
reconquise : Correspondances, Harmonie du soir, entre autres, o le
parcours du sujet discursif seul est manifest, occultant celui de
l'anti-sujet; on connat aussi les procds mis la disposition de ce
parcours : correspondances, synesthsies et symbolisation; Cl.
Zilberberg a montr en outre, dans Une lecture des Fleurs du Mal,
le rle essentiel du terme complexe et de ses divers quilibres dans
l'criture de Baudelaire. Mais on s'est moins intress aux pomes
qui manifestent la fois le parcours et les procds de l'anti-sujet et
du sujet, c'est--dire le conflit discursif; Tout entire en offre pour
tant une belle illustration :
Le
Ce
Et,
Me

Dmon, dans ma chambre haute,


matin est venu me voir,
tachant me prendre en faute,
dit : Je voudrais bien savoir,

Parmi toutes les belles choses


Dont est fait son enchantement,
Parmi les objets noirs ou roses
Qui composent son corps charmant,

Quel est le plus doux. - O mon me!


Tu rpondis l'Abhorr :
Puisqu'en Elle tout est dictame,
Rien ne peut tre prfr.
Lorsque tout me ravit, j'ignore
Si quelque chose me sduit.
Elle blouit comme l'Aurore
Et console comme la Nuit;

136
Et l'harmonie est trop
Qui gouverne tout son
Pour que l'impuissante
En note les nombreux

exquise,
beau corps,
analyse
accords.

O mtamorphose mystique
De tous mes sens fondus en un!
Son haleine fait la musique,
Comme sa voix fait le parfum!

Le texte s'ouvre sur le faire persuasif de l'anti-sujet : le Dmon


propose au sujet d'nonciation de slectionner Parmi toutes les belles
choses qui composent le corps fminin, la partie la plus douce; la
slection doit fonder une focalisation; elle prsuppose pour cela une
fragmentation, une pluralisation du corps. Il propose en somme de
faire apparatre une multitude partir d'une unit. Si le corps
fminin peut se concevoir comme une figure actorielle, et la dialec
tique de ses parties et de son unit comme relevant de son aspectualisation, alors le programme du Dmon discursif repose sur un
dbrayage pluralisant, htrognisant, et opre grce une saisie
qui dfinit l'objet de la focalisation. Le texte du pome manifeste
directement la pluralit (les belles choses, les objets noirs ou roses ) ,
l'opration pluralisante (...qui composent son corps charmant), ainsi
que la saisie focalisante (le plus doux), qui procde ici par valua
tion comparative, et vise donc - le superlatif relatif en tmoigne -
extraire une unit intgrale parmi les units partitives obtenues lors
du dbrayage.
Le conflit des quantifications va se dvelopper ensuite dans la
rponse du sujet discursif :
tout
tout
tout
tous

est dctame
me ravit
son beau corps
mes sens

/
/
/
/

rien ne peut tre prfr


quelque chose me sduit
les nombreux accords
fondus en un

Face au parcours discursif du Dmon, celui de Ego s'affirme


donc comme celui de la dfense de la totalit; on remarquera cet
gard qu'il ne s'agit plus de dfendre l'UN, mais de reconstruire le
TOUT; bien qu'on s'en dfende, le Dmon a nanmoins fait son
uvre, et il n'est plus possible de revenir l'unit perdue; dialectiquement, il faut maintenant nier la pluralit et affirmer la totalit.
Superficiellement, le texte dfend pourtant l'ide d'une rsistance au
programme dmoniaque : 1' harmonie est prsente comme donne,
1' analyse est d'emble dite impuissante : tout se passe apparemment
comme si le Dmon n'avait rien fait, comme si le sujet discursif ne

137
faisait que dfendre le statu quo. Mais dans les termes mmes de sa
dfense, le sujet discursif admet la pluralisation, et l'existence des
parties (les quelque chose), ventuellement mises en relation (les
nombreux accords ) entre elles. L'tat euphorique d' harmonie pr
suppose lui-mme l'existence de parties diffrentes, et un processus
d'homognisation qui les aurait runies en un accord global : une
syntaxe est en cours, et ce n'est pas simple rsistance au faire
dmoniaque, mais transformation du rsultat de ce faire.
Les procds communment affects l'homognisation chez
Baudelaire sont tous ici prsents. On repre tout d'abord, sur
l'isotopie musicale, 1' accord et 1' harmonie, qui introduisent, dans le
processus mme de la runification du corps, des rgles d'aspectualisation. La cohabitation des contraires dans un terme complexe se
remarque dans :
Elle blouit comme l'Aurore
Et console comme la Nuit
Enfin, et surtout, la synesthsie tablit un vritable codage semisymbolique :
Son haleine fait la musique
Comme sa voix fait le parfum
qui pourrait se formuler ainsi :
/haleine : voix : : musique : parfum/
et qui consisterait permuter les termes d'une comparaison plus
ordinaire :
/haleine : voix : : parfum : musique/
Il convient toutefois de noter que l'harmonie n'est pas obtenue
immdiatement, et qu'entre les parties disperses en pluralit d'une
part, et la totalit reconquise d'autre part, s'insrent les accords qui
tablissent des relations duelles entre ces parties. En relisant plus
attentivement la cinquime strophe, on s'aperoit alors que le pro
cessus d'homognisation commence par une ngation de la plu
ralit, puis par un dpassement dialectique de cette ngation : on ne
peut en rester aux accords, car ils sont trop nombreux pour tre
connus, on doit alors affirmer leur harmonie globale. Ce phnomne

138
est particulirement significatif, car il introduit, au sein mme de la
composante quantitative, un principe de rsolution indpendant de
toute intervention extrieure : l'effet de multitude est littralement
retourn au profit de la totalit, au nom d'une sorte de rgle de
discours, qui ne serait autre qu'une rgle d'aspectualisation. En effet,
tout se passe comme si, au-del d'un certain seuil, le nombre deve
nait indicible, et devait faire place au postulat de l'harmonie pour
maintenir les figures dans l'ordre du dicible; cette rgle pourrait tre
comprise comme fixant une limite au dbrayage initial : ncessaire
la mise en discours des figures du monde naturel, il lui devient
nfaste au-del d'un seuil critique, et doit tre contre-balanc par
l'embrayage.
L' accord serait donc le principe de ce retournement, puisque
d'une part il fait apparatre des traits partitifs dans la pluralit
dbraye, et, d'autre part, en multipliant l'infini les relations
possibles entre les parties, il rend ncessaire le r-embrayage
homognisant. Cette observation confirme le rle des relations
duelles dans la dialectique de l'UN et du TOUT.
Il n'en reste pas moins que le retournement de l'effet de
multitude s'accompagne d'un changement de registre discursif et de
genre. Le Dmon propose d'arrter le processus pluralisant pour
focaliser, et raliser ainsi un blason du corps fminin; la dmarche
serait cognitive, fonde sur l'analyse, la connaissance du corps et
l'valuation comparative des parties qui le composent. Le sujet
discursif rsiste la tentation au nom de 1' esthsie, c'est--dire
d'une perception o le sujet et l'objet se fondent et retrouvent l'unit
perdue; la chose est claire dans l'nonc tous mes sens fondus en
un : mais elle est aussi l'uvre dans la distinction s
duit/ravit, le premier conservant une part cognitive et analytique,
le second concernant le sujet tout entier, runi son objet par l'effet
exclusif du sentir. Enfin, dire que l'harmonie est exquise, c'est dire
qu'elle n'est pas connaissable, qu'elle procde d'une adhsion
perceptive et pathmatique la fois.
L'enjeu est donc triple : reconstruire la totalit de l'objet, par
une aspectualisation approprie, retrouver l'unit perceptive et
pathmique de Ego lui-mme, et fondre le sujet et l'objet dans
l'esthsie. Le refus du blason, sur la dimension esthtique, acquiert
de ce fait une vritable dimension pistmologique, puisqu'au-del
du choix d'un genre littraire, il procde d'une prise de position
concernant la possibilit et les limites de la connaissance.

139
Un rapide examen d'autres pomes, comme Lesbos ou Femmes
Damnes, confirme la prsente analyse. On remarque en particulier
que ces femmes qui devraient tre damnes se sauvent en partie, et
chappent au jugement moral grce un processus qui ressemble
beaucoup celui relev dans Tout entire. Les attirances
mutuelles, l'cho des baisers introduisent les relations duelles
identitaires - ces relations que les mathmaticiens spcialistes des
systmes appellent des relations triviales - et la multiplication de ces
relations duelles va prcipiter l'homognisation : les baisers sont en
cascade, les attirances mutuelles frlent l'infini, et le dluge des
larmes engendre une mer. Le rsultat est ici la naissance d'une
vritable communaut, actant collectif homogne et dot d'une
identit, qui peut donc s'abstraire des lois morales les plus com
munes, et chappe ainsi, y compris en suivant les voies douloureuses
de l'ternel martyre, aux jugements ordinaires. La meilleure
preuve en est que l'intervention du mle, qui sduit Sapho, dtruit
l'harmonie, provoque la dispersion en introduisant l'altrit au sein
de l'harmonie, jusqu' la mort.

Le modle sous-jacent
A partir de l'aspectualisation de l'acteur examine jusqu'ici, et
qui prsente l'avantage, paradoxalement, d'tre moins bien connue
que l'aspectualisation temporelle, et donc de n'tre pas encore dote
de catgories spcifiques qui feraient cran la connaissance de la
procdure sous-jacente, on peut envisager de gnraliser les rsultats
obtenus. L'aspectualisation reposerait donc la fois sur une
composante quantitative et sur une composante polmique; la
composante quantitative est dote d'une syntaxe discontinue et
dialectique; la composante polmique est dote d'une syntaxe
continue, tensive, rsultant des variations d'quilibre entre les
forces dispersives et cohsives. On obtient, grce la composition de
ces deux dimensions, un modle qui conjugue le continu et le
discontinu. Mieux qu'un long discours, une reprsentation gra
phique, sans aucune prtention mathmatique, permettra d'y voir
plus clair :

140

L'embrayage et le dbrayage sont les processus rsultant de cette


composition : ils participent en effet la fois de la quantification
(pluralisation/homognisation) et du conflit des forces dispersives
et cohsives. L'volution continue des quilibres dans la tension qui
les associe peut tre reprsente par la courbe suivante :

Au point A, les forces cohsives l'emportent, mais dans l'en-dea du


discours, puisque l'indicible est le prix de l'unit, de la prennit de
l'UN; au point C de la courbe, les forces dispersives l'emportent
leur tour, ayant produit la pluralit; au point E, les forces cohsives
l'emportent nouveau, ayant permis de reconqurir une totalit
homogne. La zone AC est celle du dbrayage, la zone CE, celle de
l'embrayage. L'axe AE, ainsi que celui qui passe en C, reprsentent
donc en quelque sorte les deux saisies discursives extrmes sur la
courbe des oprations discursives, l'une au moment de la domination

141
des forces cohsives, l'autre au moment de la domination des forces
dispersives. Entre ces deux saisies extrmes et idales, se situent
toutes les saisies intermdiaires, qui ralisent concrtement des
dbrayages et des embrayages dans le discours. D'un ct, celui du
dbrayage, les saisies intermdiaires feront apparatre des focalisations, qui pourraient tre, dans la potique baudelairienne, des diesthsies; d'un autre ct, celui de l'embrayage, les saisies inter
mdiaires feront apparatre des aspectualisations, qui procderaient
chez Baudelaire de la synesthsie. Les saisies intermdiaires
peuvent elles aussi prendre place sur le schma gnral :

Chez Baudelaire, le modle se ralise de la manire suivante :


- Avant le point A, c'est le rgne du pre Un, le domaine de
l'indicible, qui ne peut tre voqu que sous la forme d'un simulacre,
et sur le mode de la nostalgie des origines.
- De A C, on observe la monte du fourmillement tratologique, le point ultime C tant mortifre : c'est le chaos absolu; B, le
point des saisies concrtes intermdiaires, reprsente la tentation du
blason, analytique et focalisante. Corrlativement, les saisies
intermdiaires entranent ici la vaporisation du moi, puisqu'Ego
perd dans cette affaire l'unit de ses sens.

142
- De C E, la totalit est reconstruite, grce aux correspon
dances et la qute de l'harmonie; D, le point des saisies concrtes
intermdiaires, reprsente des embrayages spcifiques, des arrts
dans le processus gnral qui produisent des effets de perspective
aspectualisante ; on peut considrer par exemple que dans Elvation,
la perspective adopte, au-dessus, par-del, loin de...
rsulte d'une telle saisie.
- Aprs E, un autre indicible commence, celui de l'embrayage
total qui n'est, dans les discours concrets, videmment jamais
atteint.
Le point C marque le changement d'quilibre entre les deux types de
forces, dans la zone mme de la pluralisation : il faut donc y voir la
reprsentation des relations duelles, des accords baudelairiens,
qui, tout en redonnant l'initiative aux forces de cohsion, prcipi
tent l'infinitisation et prparent le rembrayage. Au-del du point C,
et au-dessus de la saisie discursive qui lui correspond, apparatrait
un troisime indicible, celui mme de la multitude infinie, du pluriel
excessif que corrige et compense le nouveau processus d'homog
nisation qui commence ici.

Pour finir
Comme bien des fonctionnements discursifs l'aspectualisation
rsulte de la composition de plusieurs variables : ici, celle du quan
titatif et du conflictuel dans les oprations de dbrayage et
d'embrayage, appliques la conversion des transformations
discursives en procs, et des actants en acteurs. Il est remarquer,
cet gard, que l'aspectualisation, bien qu'elle procde de l'em
brayage, ne se confond pas avec lui : d'une part la question de
l'aspectualisation n'puise pas celle de l'embrayage, et d'autre part,
l'aspectualisation fait appel un principe continu et tensif qui
n'appartient pas en propre au niveau discursif, mais qui doit tre
postul dans la thorie smiotique ds les pr-conditions de la
signification, et antrieurement la catgorisation elle-mme.
Quoi qu'il en soit, l'aspectualisation apparat ici prise dans les
contraintes de l'nonciation : pour tre noncs, un procs ou une
figure doivent obligatoirement tre ou bien focaliss, ou bien
aspectualiss; s'ils sont aspectualiss, c'est qu'on a fait le choix de
manifester telle ou telle composante dans la perspective (et dans

143
l'attraction) du tout. Chacun de ces choix est en quelque sorte
contraint par la menace de l'indicible : indicible en-de de l'UN,
indicible de l'infini pluriel, indicible au-del du TOUT. Le sujet
discursif qui aspectualise navigue entre plusieurs indicibles, dans un
univers discursif modalis (selon le pouvoir dire) qui interagit avec
sa propre comptence modale.

Jacques FONTANILLE
Universit de Limoges

L'aspect et le temps verbaux


en tant que composants
de la structure linguistique

I. Introduction
Les caractristiques des catgories purement linguistiques de
l'aspect et du temps que j'entends prsenter ici sont fondes sur une
analyse smantique du russe contemporain dont le dbut date de
plusieurs dizaines d'annes. Au fil des annes, ces recherches m'ont
de plus en plus convaincu que les relations entre des units
morphologiques, qu'elles soient grammaticales ou lexicales, sont
fondes sur des oppositions binaires privatives. L'une des units,
savoir l'unit marque, comporte un trait smantique qui manque
l'autre unit; cette autre unit, l'unit non-marque, est neutre cet
gard et ne prcise pas l'information annonce par le trait sman
tique qui caractrise l'unit marque.

I I . Conclusions pralables
De plus, des analyses approfondies ont abouti aux quatre
conclusions suivantes, tout fait essentielles.

146

II. 1. Six traits smantiques


On peut analyser tous les invariants smantiques de la langue russe
par le moyen de six traits smantiques (1), qui sont plus ou moins
comparables aux smes et nomes de la linguistique franaise
moderne (2). On en trouve une liste dans la figure 1 page suivante.
Le systme fondamental des prpositions russes (voir figure 2,
page 4) se compose de cinq traits smantiques dont trois, savoir la
vrification (les fonds des quatre cubes), l'annulation (les deux cubes
suprieurs) et l'objectivit (les deux cubes droite) sont identiques
aux trois traits smantiques qui, selon Jakobson, constituent le
systme des cas russes. Ces trois traits conceptuels semblent diff
rents d'une catgorie l'autre parce qu'ils sont enchsss dans deux
catgories diffrentes : la catgorie des prpositions et la catgorie
des cas, et chacune de ces deux catgories apporte sa propre colo
ration chacun de ces traits conceptuels. On peut comparer ce qui
arrive un mme trait smantique en fonction de son enchssement
dans ces deux catgories diffrentes, savoir cas et prpositions,
avec la fonte de deux cloches. Lorsque le mme mtal est vers dans
deux moules de dimensions diffrentes, le son des deux cloches sera
diffrent (3).

II. 2. Instructions d'identification


Ces traits smantiques comportent des instructions l'intention
du destinataire du message (de la parole) pour identifier un rfrent
dans la ralit extrieure, et ces instructions (et en effet les traits
smantiques) sont conceptualiss en des termes qui relvent de l'acte
mme d'identification. Tout se passe comme si une description de la

(1) C.H. van Schooneveld, Contribution to the Systematic Comparison of


Morphological and Lexical Semantic Structures in the Slavic Languages, in American Contributions to the Ninth International Congress of Slavists, Kiev, september
1983, Columbus, Ohio, 1983, vol. I, pp. 321-347.
(2 ) B. Pottier, Theorie et analyse en linguistique, Paris, 1987, pp. 61-63 ; A J .
Greimas, Smantique structurale : recherche de mthode, Paris, 1986, pp. 27, 35,
44-45.
(3) C.H. van Schooneveld, Semantic Transmutations : prolegomena to a
calculus of meaning, vol. I : The Cardinal Semantic Structure of Prepositions, Cases,
and Paratactic Conjunctions in Contemporary Standard Russian (Physsardt Series in
Prague Linguistics, I ), Bloomington, Indiana, 1978.

147

: signifie : correspond
les lignes horizontales indiquent l'nonc
pour la Pluralit et la Dmarcativit les pointills indiquent un ensemble non-infini
pour l'Annulation et l'Objectivit les pointills indiquent l'annulation
les hachures indiquent que le rfrent est identifi d'avance
(Pridentit [ ou Pridentit implique dans les traits suivants ] )

Figure 1 : les traits conceptuels.

148

149
ville de Limoges consistait en une liste des plans de vol qui guiderait
les avions vers elle. Les traits smantiques ne donnent gure une
description d'un segment quelconque de la ralit extrieure, mais
ils dcrivent la procdure mme aboutissant l'identificatiion d'un
tel segment de la ralit extrieure. Les traits smantiques n'ont rien
voir avec la ralit extrieure, sauf le trait commun tous, qu'ils
aboutissent un acte d'identification de n'importe quel lment de la
dite ralit. Ceci relve du fait que la perception aboutit un acte
d'identification. Par consquent, les traits smantiques ont en
commun la rfrence l'acte mme d'identification de n'importe
quel lment de la ralit exogne. La rfrence l'acte d'identifi
cation est l'ultime invariant de la signification puisque cet acte
mme est le seul invariant que toutes les significations de la langue
humaine ont en commun (4).

II. 3. Hirarchie
Chacun de ces six traits smantiques indique une procdure
diffrente par laquelle on peut identifier un certain ensemble de
segments de la ralit extralinguistique. Cependant, ces traits
constituent un ordre hirarchique dans la mesure o le trait suivant
implique le trait prcdant. Par exemple, l'annulation implique la
vrification; cf. fig. 1. Or, cette hirarchie est fonde sur une reco
dification de l'acte d'identification. L'acte d'identification amne la
recodification (figure 3 page suivante).
Par exemple, ds que le trait conceptuel de la pluralit est
instanci, nous avons affaire une pluralit distincte, donc une
pluralit limite. Ce sous-ensemble possdera une nouvelle proprit
qui est le rsultat de l'acte mme d'identification. Cette nouvelle
proprit, qui signifie une pluralit limite, est recodifie et leve
au rang de trait smantique. Ainsi l'acte d'identification mettant en
oeuvre le trait de la pluralit est recodifi de sorte qu'il aboutisse
un nouveau trait smantique, savoir le trait de la dmarcativit (5).

(4) C.H. van Schooneveld, By Way of Introduction : Roman Jakobson's


tenets and their potential, in Roman Jakobson, Echoes of his Scholarship, Lisse,
1977, p . 5.
(5) Ce trait correspond dans une mesure la dimensionalit de A J.
Greimas; cf. op. cit., p . 34.

150

151
La nature du trait smantique ne sort donc jamais du domaine de la
procdure mme d'identification. Par consquent, la hirarchie des
traits smantiques est fonde sur une alternance entre l'acte,
c'est--dire l'application d'un trait smantique appartenant au code,
et la recodification de cette application en un nouveau trait sman
tique (fig. 3). La hirarchie des traits smantiques s'assimile un jeu
de chaises musicales qui s'effectuerait avec deux chaises, savoir la
chaise de l'acte d'identification et la chaise de la codification de cet
acte. Dans le domaine de la physiologie du systme nerveux,
Maturana et Varela, par le biais de leur thorie de l'autopoisis,
proposent la mme conception (6).

II. 4. Relations d'inclusion


Chaque trait smantique suivant tant un sous-ensemble du trait
prcdent, la hirarchie des traits smantiques constitue notamment
une hirarchie d'inclusions entre ensembles (fig. 3).

II. 5. Caractristiques smantiques des traits concep


tuels
Les trois premiers traits smantiques sont fondamentaux
puisqu'ils reprsentent des conceptions qui sont, pour l'essentiel,
mathmatiques. Le premier trait, la pluralit, correspond un
ensemble non singleton qui peut tre form ou bien en fonction
d'une proprit commune (en comprhension) ou bien par num
ration (en extension). Pour ce qui concerne ce trait conceptuel, il n'y
a pas de diffrence quant aux deux mthodes possibles de formation
de l'ensemble. Le deuxime trait, la dmarcativit, correspond un
ensemble form en comprhension, et le troisime trait, la pridentit, correspond un ensemble form en extension. Les trois autres

(6) H.R. Maturana, F.J. Varela, Autopoiesis and Cognition (Boston Studies
in the Philosophy of Science, 42), Dordrecht, 1980; C.H. van Schooneveld,
Praguean Structure and Autopoiesis : Deixis as Individuation , in Proceedings of
the First International Roman Jakobson Conference : New Vistas in Grammar :
Invariance and Variation, October 10-13, 1985 ( paratre); Y. Tobin, Three
Sign-Oriented Theories : A Contrastive Approach , in Descriptio Liinguistica,
Tuebingen, 1987, p . 60.

152
traits smantiques sont secondaires (7), ce qui m'amne la
conclusion que la signification linguistique est, au fond, de nature
mathmatique (8). Elle peut tre rduite des conceptualisations
d'ordre mathmatique, et notamment une thorie des groupes (9).
On peut formuler brivement les significations des trois autres traits
conceptuels, (4) la vrification comme ridentification d'un rfrent
dj identifi, (5) l'annulation comme l'limination d'un rfrent
dj identifi qui est remplac en consquence par sa ngation (son
complmentaire); et (6) l'objectivit comme l'existence d'un rfrent
o que ce soit dans une situation (nonc) dj identifie. J'en
reviendrai la dmarcativit et l'annulation plus tard, ici mme.

III. Quatre groupements d'identificateurs


(quatre niveaux de traits conceptuels)
Il existe au moins quatre catgories de traits conceptuels, et par
consquent quatre groupes de six traits.
La distinction relve des identificateurs qui peuvent tre
concerns (10) :
(a) les interlocuteurs, c'est--dire les participants l'nonciation (la
parole); ce sont des identificateurs dits transmissionnels; (b) ceux qui
observent l'nonc. Ce sont des identificateurs dits identificationnels. Ce groupe est compos d'interlocuteurs ou de tout autre
personne tant en mesure d'identifier la situation narrative (l'non
c), ou les deux. Ce groupe identificationnel est donc l'ensemble
dont le premier groupe, dit transmissionnel, celui des interlocuteurs,
est le sous-ensemble.
Il n'est pas ncessaire que les identificateurs transmissionnels et
identificationnels visent un mme rfrent en mme temps. Les
critres amenant l'identification, conceptualiss par les traits
smantiques, restent identiques. Outre ces identifications, qui ne
sont pas obligatoirement synchronises, il y a d'autres identifica-

(7) C.H. van Schooneveld, Praguean Structure...; E. Andrews, Jakobsonian Markedness Theory as Mathematical Principle, Language, Poetry and
Poetics, Berlin, 1987, p . 196.
(8) C.H. van Schooneveld, Linguistic Structure and Autopoiesis,
Language, Poetry and Poetics, Berlin, 1987, p . 137.
(9 ) E. Andrews, op. cit., p . 192.
(10) Pour cette formulation, je me suis inspir de Y. Tobin, op. cit., p . 59.

153
tions qui se produisent toutes simultanment, dites singulatives.
C'est le type d'identification qui caractrise les pronoms (11).
Les niveaux transmissionnel et transmissionnel singulatif cor
respondent grosso modo ce qu'on appelle traditionnellement des
lments dictiques.
En consquence la hirarchie des traits smantiques est multi
plie par quatre (12). Il y a donc quatre hirarchies, ou groupes de
traits conceptuels :
un
un
un
un

groupe
groupe
groupe
groupe

identificationnel
transmissionnel
identificationnel singulatif
transmissionnel singulatif.

IV. Enonciation et nonc


L'nonciation (parole) et l'nonc de Benveniste (terme que
j'utilise dans le sens de situation narrative et matire nonce) (13)
sont tous les deux des vnements qui peuvent tre identifis.
La situation narrative d'nonc) peut tre identifie directement
par les interlocuteurs et ce fait peut tre incorpor dans la signifi
cation lexicale d'un mot et par consquent donner naissance des
smantmes (morphmes lexicaux) qui comportent cette information.
Nous n'avons plus qu' citer des exemples comme en franais venir,
en allemand kommen et en russe idti ('aller dans une direction sousentendue') (14). En contrepartie, une identification faite par

(11) C.H. van Schooneveld, The Semantics and Syntax of Russian Pro
nominal Structure , Proceedings of the XIith International Conference on Computational Linguistics (COLING XII), Budapest, August 1988, Budapest, 1988, pp.
705-707; idem, The Semantics of Russian Pronominal Structure, American
Contributions to the Tenth International Congress of Slavists, Sofia, September 1988;
Linguistics, (Columbus, Ohio, 1988), pp. 401-414.
(12) C.H. van Schooneveld, Praguean structure...; idem, Baudouin de
Courtenay 's Methodological Premisses for the Investigation of Language and their
Relation to Present-day Linguistics, Jan Niecislaw Baudouin de Courtenay a
lingwistyka swiatowa, Wroclaw, 1989, pp. 11-16.
(13) E. Benveniste, Problmes de linguistique gnrale, t. 2, Paris, 1966, pp.
80-85 ; J. Simonin-Grumbach, Pour une typologie des discours , Langue Discours
Socit, pour Emile Benveniste, Paris, 1975, pp. 85-121.
(14) C.H. van Schooneveld, Programmatic Sketch of a Theory of Lexical
Meaning, Quaderni di Semantica, vol. IV, n1, Bologna, 1983, pp. 129-130;

154
n'importe qui peut s'inscrire dans un cadre grammatical; c'est--dire
une fois que l'identit d'un certain vnement sera tablie par le
biais d'une situation nonciative, un trait identificationnel pourra
signaler une caractristique reprable par n'importe qui. Prenons,
par exemple, la catgorie grammaticale du passif. Elle reprend, dans
la situation nonciative, un patient qui est, naturellement, dj
introduit dans la situation narrative telle qu'elle est indique
d'habitude par le smantme (morphme lexical) et le morphme
grammatical dans la voix active. La voix active est pralable au
changement de vise qu'effectue le passif sur le plan de l'nonciation
(grammatical, c'est--dire dictique, c'est--dire transmissionnel
singulatif). Le passif signale qu'un patient dj identifi continue
tre identifiable. Il raffirme. Il y a toujours un multiple d'identifi
cateurs. Or, une fois que l'identit du patient est donne comme
tablie, il est vident que l'identit de ces identificateurs importe
peu. Cette pluralit d'identificateurs elle-mme appartient au plan
(smantique) identificationnel de la langue mais elle est incorpore
sur le plan grammatical (15). Par consquent, on peut dire que la
voix passive est un hybride qui tient des traits conceptuels dont
l'un est non-dictique et l'autre dictique; la catgorie verbale pas
sive est dictique dans la mesure o elle renvoie une relation entre
un patient donn et un agent donn qui ont dj t identifis par les
interlocuteurs et non-dictique dans le sens que n'importe qui peut
contrler l'identifiabilit gnralise du patient identifi prala
blement. En revanche, le verbe venir cit ci-dessus est un exemple de
l'inverse : le smantme (morphme lexique) signale un mouvement
dans la situation narrative (nonc) qui est globalement identifiable
par qui que ce soit, mais l'identification de la destination demeure
rserve aux interlocuteurs. On trouve donc dans un verbe comme
venir une intervention dictique (transmissionnelle) dans l'nonc (la
situation lexicale, narrative) tandis que le passif cre une situation
narrative l'intrieur d'une relation tablie par le biais de l'non
ciation.
P. Auer, On Deixis and Displacement, Folia Linguistica : Acta Societatis
Linguisticae Europaeae, tomus XXII/3-4, Berlin, 1988, p . 267.
(15) C.H. van Schooneveld, A Semantic Proteus : the transitivity feature in
Russian, Studia Linguistica in Honorem Vladimiri I. Georgiev, Sofia, 1980, p . 382
sqq.; idem, Signs of Friendship : To Honour A.G.F. van Holk, Slavist, Linguist,
Semiotician, Amsterdam, 1984, pp. 249-251; idem, The Place of the Opposition
Active-Passive in Linguistic Structure, Zbornik Matice Srpske za Filologiju i
Lingvistiku, XXIX/1, Novi Sad, 1986, pp. 17-18.

155

V. La structure morphmatique du mot russe


La figure 4 prsente tous les traits conceptuels pouvant appa
ratre dans une langue indoeuropenne de type antique (inflectionnel), comme le latin, le grec, le sanscrit et le russe. L'accusatif
latin habilitaient est un exemple de la rpartition des traits concep
tuels transmissionnels singulatifs dans l'ensemble d'un mot dot de
flexion. La signification du mot habilitaient est compose des traits
suivants, qui sont en italiques dans la figure 4, page suivante.
o""
plur""
dm""
prid""

: vrif'
: vrif'
: dm',obj'
: vrif (accusatif).

De la mme faon, l'aspect perfectif est constitu de :


prid"" : dm'(16).
Dans l'aspect perspectif, nous avons faire un vnement
verbal lexical, c'est--dire avec une volution dans le temps d'un
agent (et, dans le cas des verbes transitifs, d'un ensemble agent +
patient) qui a (ont) t identifiable(s) lors de l'nonc. Leur existence
dans la situation narrative est en raison du fait que l'aspect est une
catgorie grammaticale, obligatoirement connue des interlocuteurs
(prid""). Le trait smantique de dmarcativit signifie que le
rfrent est distinct de tous ses pairs (gaux). Appliqu la catgorie
du verbe au niveau grammatical, cela veut dire qu'une certaine
volution dans le temps est distincte de toute autre volution dans le
temps identifiable aux interlocuteurs, qui, lors de l'nonciation, ont
connaissance de ce qui se droule dans l'nonc (la situation narra
tive) aussi bien que de l'nonciation elle-mme. Il est bien connu que
le perfectif non pass (et, plus forte raison, le perfectif prtrit),
ne peut pas renvoyer un vnement contemporain du moment de
l'nonciation (17). L'nonciation peut donc tre traite, comme
dans le passif, titre d'nonc.
(16) C.H. van Schooneveld, Contribution l'tude comparative des
systmes des cas, des prpositions et des catgories grammaticales du verbe en russe
moderne , Studia Slavica hierosolymltana II, Jerusalem, 1978, pp. 44-46.
(17) D. Paillard, Voix et aspect en russe contemporain (Bibliothque russe de
l'Institut d'tudes slaves LI ). Paris, 1979, p . 49.

plur'
dm'
prid'
vrif
annul'
obj'

plur'
dm'
prid'
vrif
annul'
obj'
plur"
dm"
prid"
vrif'
annul"
obj"

plur" '
dm" '
prid" '
vrif' '
annul " '
obj" '

plur'
dm'
prid'
vrif
annul'
obj'

plur"
dm"
prid"
vrif"
annul"
obj"

plur" '
dm" '
prid" '
vrif' '
annul" '
obj" '

plur'
dm'
prid'
vrif
annul'
obj'

plur"
dm"
prid"
vrif"
annul"
obj"

plur" '
dm" '
prid" '
vrif" '
annul" '
obj" '

plur" '
dm" '
prid" '
vrif' '
annul" '
obj" '

plur"
dm"
prid"
vrif'
annul"
obj"

Figure 4

plur" '
dm" '
prid" '
vrif" '
annul" '
obj" '

plur"
dm"
prid"
vrif'
annul"
obj"

plur'
dm'
prid'
vrif
annul'
obj'

(parties du
discours)
(genre)

(cas)
(nombre)

plur'
dm'
prid'
vrif
annul'
obj'

annul""
(accord)

vrif"
(accord)

Primes simples : identificationnalit


Doubles primes : transmissionnalit
Triples primes : identificationnalit singulative
Quadruples primes : transmissionnalit singulative

plur" '
dm" '
prid" '
vrif" '
annul" '
obj" '

plur"
dm"
prid"
vrif"
annul"
obj"

em

tat

ili

prid""
(signification
grammaticale)

hab

dm""
(parties du
discours)

plur""
(formation
des mots)

0""
(lex)

plur"
dm" '
prid"
vrif' '
annul" '
obj" '

plur"
dm"
prid"
vrif'
annul"
obj"

plur'
dm'
prid'
vrif
annul'
obj'

(pronom
personnel)

obj""
(accord)

156

157
En rsum on peut dire que l'existence de l'nonc et de
l'nonciation est respectivement codifie par les niveaux des traits
identificationnels et des traits transmissionnels. De surcrot,
pendant l'nonciation effective (la parole), l'nonc peut tre iden
tifi par des identificateurs identificationnels ou bien par des iden
tificateurs transmissionnels; de mme en ce qui concerne l'non
ciation. Il faut donc distinguer rigoureusement l'nonciation effec
tive de l'nonc qui en dcoule. L'nonciation apparat, entre
autres, dans le passif, le perfectif et le prtrit.

VI. Deux thories principales de l'aspect


Il y a deux thories principales de l'aspect, toutes les deux
voulant que l'aspect perfectif comporte plus d'information (est
marqu) que l'aspect imperfectif, non-marqu : 'ligne-point' et
'dure-achvement'. Cette position fut reflte rcemment,
notamment dans les pays de l'Europe de l'Est, par la conception du
perfectif exprimant l'intgralit de l'action (linguistique sovitique,
et R. Ruzicka, A. Dostal) (18).
L'action perfective est distincte sur l'axe temporel de tous ses
gaux, l'acte de la parole y compris. La signification de l'aspect
perfectif correspond donc la dfinition que j'ai donne, au dbut
de cette contribution, de la dmarcativit. De plus, l'aspect, et plus
forte raison l'aspect perfectif, fait le bilan de la scne mise en oeuvre
par le morphme lexical (smantme), comme le font toutes les
catgories grammaticales. Aussi, doit-il tre plac, avec les autres
catgories grammaticales, dans la quatrime colonne (pridentit"")
de la figure 4.
Cet emplacement de l'aspect perfectif (prid""/dm') peut illus
trer le mcanisme smantique de l'aspect et galement celui du temps
prtrit.

(18) V.V. Vinogradov, Russkij jazyk, Moskva-Leningrad, 1947, pp. 477497; A.V. Isacenko, Grammaticeskij stro) russkogo jazyka v sopostavlenii s slovackim, Morfologija, II, Bratislava, 1960, pp. 131-137; J. Fontaine, Grammaire du
texte et aspect du verbe en russe contemporain (Bibliothque russe de l'Institut
d'tudes slaves, LXVI ), Paris, 1983, pp. 17-35.

158

VII. La singulativit transmissionnelle


La singulativit transmissionnelle sert faire rfrence la
parole telle quelle est prononce. Dans la parole, nous avons affaire
un vnement tout fait unique, un res acta (sc. semel, CHvS),
l'acte de l'individu ralisant sa facult (de langue, CHvS) (19). Il
est possible de faire rfrence une parole (vnement singulatif
transmissionnel) de plusieurs manires. Ces diffrentes mthodes
sont conceptualises par les traits smantiques.

VII. 1. Prid"" : les catgories grammaticales


Les traits singulatifs transmissionnels sont des codifications
d'une activation de la parole renvoyant cette activation mme.
Faisant le point de l'identifabilit d'un complexe (cumulation)
lexique quelconque, le trait singulatif transmissionnel qui codifie,
c'est--dire annonce pralablement l'identification d'un signifi
(rfrent) spcifique, est la pridentit (prid""). Elle correspond
un ensemble extensionnel. La pridentit (prid"") signale la codi
fication de l'identification du rfrent du signifi. Elle remplit la
fonction de la signification grammaticale, qui est d'effectuer le lien
entre l'nonc et l'nonciation. En d'autres mots, la prid"" identifie
l'nonc (et l'nonciation) du point de vue de l'nonciation donne.
Ce trait annonce que l'existence d'un rfrent spcifi est un fait
avr pour le locuteur. Les subcatgorisations dans la colonne de
prid"", par le biais de traits smantiques autres que singulatifs
transmissionnels spcifient les relations entre l'existence du rfrent
et l'existence des locuteurs; tels, par exemple, dans la catgorie du
substantif les diverses relations de cas, et dans la catgorie du verbe
les catgories de l'aspect et du temps verbal.
La pridentit singulative transmissionnelle, c'est--dire les
catgories grammaticales, effectue le traitement conclusif des
signifis des morphmes lexicaux (lexmes) et drivationnels pr
cdents dans le mme mot en signalant l'identification dfinitive du
rfrent.

(19) T. de Mauro, dans F. de Saussure, Cours de linguistique gnrale, Paris,


1985, note 63, pp. 419-420; cf. E. Benveniste, op. cit., , p . 80 : l'nonciation est
(la ) mise en fonctionnement de la langue par un acte individuel d'utilisation .

159

VIII. L'aspect perfectif


L'aspect perfectif, sous-catgorie de la pridentit singulative
transmissionnelle (prid""/dm'), oppose son rfrent tous les
autres procs qui sont identifiables comme des units distinctes
pendant l'nonciation, c'est--dire des actions perfectives dans
l'nonc actuel ou l'acte mme de l'nonciation. Pourquoi cet
trange amalgame d'lments qui sont caractriss par le fait que
leur identifiabilit ne peut pas tre synchronise avec le rfrent de
l'aspect perfectif ? Cela relve de la nature de la dmarcativit, qui
correspond un ensemble form par intension. Comme dans la
thorie des ensembles, la proprit dlimitant l'ensemble varie
suivant le cas. Cela veut dire qu' chaque parole la proprit
distinguante est improvise; elle s'avre une proprit qui dans la
ralit o se trouve le rfrent, est facilement rprable. Cette pro
prit distingue le rfrent de son environnement (son complmen
taire). Cet environnement peut tre un continu ou bien tre articul
en d'autres units. D'un point de vue cognitif, il est vident que la
proprit qui distingue les autres units entre elles est la mme
proprit qui distingue le rfrent de son complmentaire. Ainsi, le
rfrent de la dmarcativit est dlimit de ses gaux. Au
demeurant, le repre de la dmarcativit n'est pas seulement une
proprit uniforme et improvise de cas en cas, mais de surcrot son
complmentaire est non-limit. En ce sens encore, le complmen
taire lui-mme est lui aussi improvis. Dans une aspectualisation
effective, le complmentaire de la dmarcativit comporte donc une
nuance de potentialit. Les membres du complmentaire sont iden
tifis en mme temps que le rfrent. Puisque le rfrent (indiqu par
le matriau lexical et drivationnel) n'est identifi que lors de
l'nonciation, celle-ci, tant identifiable en mme temps que et avec
le rfrent, figure titre gal parmi les membres du complmentaire.
On peut reprsenter la smantique de l'aspect perfectif comme
dans la figure 5 (page suivante).

IX. Le temps grammatical


Quand on rapproche la catgorie de l'aspect de la catgorie du
temps, on constate qu'en russe moderne, il n'y a qu'un temps en plus
du prsent, savoir le prtrit. Le prtrit signale que son rfrent
ne peut pas avoir lieu au mme instant que l'nonciation, c'est-

0""
(lex)

dm""
(parties du
discours)

dm'

prid""
(signification
grammaticale)
annul""
(accord)
(parties du
discours)

vrif""
(accord)
(cas)
(pronom
personnel)

obj""
(accord)

Figure 5 : l'aspect perfectif.

Primes simples : identificationnalit


Doubles primes : transmissionnalit
Triples primes : identificationnaiit singulative
Quadruples primes : transmissionnaiit singulative

Cf. figure 6. Pour des raisons de clart, tous les autres traits smantiques possibles ont t supprims.

l'aspect perfectif

piur""
(formation
des mots)

160

161
-dire l'identification du rfrent du prtrit ne peut pas se drouler
simultanment avec l'identification de l'nonciation. Il existe donc
une rupture entre l'nonc prtrital et l'nonciation.
Cela dit, quelle est la diffrence entre le prtrit et l'aspect
perfectif ? En ce qui concerne le perfectif, il faut tenir compte
d'autres actions perfectives, qu'elles soient virtuelles ou effectives.
Par contre, en identifiant le rfrent du prtrit, d'autres processus
prtritaux ne jouent aucun rle. La signification du prtrit relve
uniquement de l'exclusion du prsent comme rfrent. Tout fait
comme dans le perfectif, l'nonciation elle-mme commence jouer
un rle comme nonc. Cependant on ne peut pas dire qu'il faille
dfinir la signification du prtrit comme une ngation de la signi
fication du prsent. La relation entre la signification du prsent et
du prtrit est plus complique que la relation entre l'imperfectif et
le perfectif. L'identification du rfrent du prsent peut tre
synchronise ou non-synchronise avec l'identification de l'non
ciation donne. Le prsent est une catgorie non-marque dans la
mesure justement o l'identification de son rfrent peut tre ou ne
pas tre synchronise avec l'identification de l'nonciation. Le
prtrit est marqu dans le sens que l'identification de son rfrent
ne peut pas tre synchronise avec l'identification de l'nonciation.
Or, cela veut dire que pour l'identification du rfrent du prsent il
n'y a pas besoin d'identifier l'nonciation. Il est par contre pour
l'identification du rfrent du prtrit obligatoire d'identifier
l'nonciation. Au prtrit donc, l'nonciation figure en tant
qu'nonc la fois imagin et constat. Pour l'identification du
rfrent du prsent l'nonciation est un lment identifiable, mais
l'identification effective de l'nonciation n'est pas une condition
pralable pour l'identification de ce rfrent. L'identification du
rfrent du prtrit pose, par contre, comme condition pralable,
l'identification de l'nonciation titre d'nonc. Le mcanisme
smantique du prtrit codifie donc l'acte de l'nonciation en le
transformant en vnement identifi au pralable. La codification
des actes en lments de la structure smiologique de la langue est
prcisment la fonction de l'autopoisis.
Il faut noter donc qu'il y a une distinction entre l'nonciation et
le signifi du prsent. Dans le cas du prtrit, l'nonciation est trans
forme, titre d'nonc, en composant de l'engrenage smantique de
ce temps grammatical. Dans le mcanisme du prtrit, l'nonciation
figure en lment codifi de l'nonc.
Le signifi du prtrit est le complmentaire de l'nonciation,

162
tandis que dans l'aspect perfectif c'est l'nonciation qui s'insre dans
le complmentaire du signifi. Pour aboutir la signification du
perfectif, il suffit de compter l'nonciation parmi les actions ima
ginaires qui forment la toile de fond du rfrent; pour aboutir la
signification du prtrit (dont notamment dans l'usage hypothtique,
le rfrent peut tre imaginaire) il faut d'abord avoir identifi
l'nonciation effective comme un lment avr de la situation
nonciative et la prendre en considration comme composant latent
constat de l'nonc, et ensuite il faut la rejeter comme telle en
l'excluant de l'nonc; l'identifiabilit de l'nonciation comme
rfrent (nonc) est nie. L'nonciation devient donc imaginaire.
Sur le plan grammatical, nous avons exactement affaire au mme
trait smantique, savoir l'annulation, qui distingue la prposition
hors de la prposition en. Hors est marqu par l'annulation; en est
cet gard la prposition non-marque. L'annulation considre la
position en comme une position avre, la rejette par la suite et la
remplace par son complmentaire.
Dans les deux catgories, celle du prtrit et celle de l'aspect
perfectif, on peut nettement distinguer entre les deux stratifications
smantiques : la pridentit singulative transmissionnelle (prid""),
qui donne l'encadrement, et les traits identificationnels (dm' et
annul', respectivement) qui s'insrent dans ce cadre et qui indiquent
le traitement du matriau lexical dans le cadre de la prid"", cadre
qui runit l'nonc (le matriau lexical) et l'nonciation effective. La
dmarcativit (prid""/dm; l'aspect perfectif) dlimite le rfrent
de son complmentaire. D'autre part, l'annulation (prid""/annul';
le prtrit) exclut le prsent, comme nonc imaginaire (codai) iden
tifi pendant l'nonciation, de l'nonc. La figure 6 sert illustrer le
mcanisme smantique du prtrit.
C'est encore la pridentit singulative transmissionnelle
(avec la pridentit identificationnelle, marque de la conjugaison
(prid""/prid') qui identifie le prsent, c'est--dire l'nonciation
comme faisant partie potentielle de l'nonc, pendant l'nonciation.
Il faut donc distinguer l'nonciation comme acte des locuteurs ou
plutt l'identification de l'nonciation, de l'nonciation identifie,
qui peut tre un composant de l'nonc. Ce sont donc les traits
identificationnels sous le cadre de prid"" qui crent une nonciation nonce.
Je crois donc que la distinction entre temps verbal et aspect est
tout fait nette.

0""
(lex)

dm""
(parties du
discours)

prid""
(signification
grammaticale)
(parties du (pronom
discours)
personnel)
(genre)

(cas)
(nombre))

obj""
(accord)

annul""
(accord)

vrif""
(accord)

Figure 6 : le prterit.

Primes simples : identificationnalit


Doubles primes : transmission nalit
Triples primes : identificationnalit singulative
Quadruples primes : transmissionnalit singulative

Cf. figure 5. Pour des raisons de clart. tous les autres traits smantiques possibles ont t supprims.

plur""
(formation
des mots)

163

164

X. Ma conclusion
Premirement. Les traits smantiques qui caractrisent l'aspect
et la catgorie de temps sont des invariants que l'on retrouve dans
tout le systme grammatical, voire par toute la structure smantique
de la langue russe. Ce que je me suis efforc de mettre en relief c'est
que du point de vue de la structure smantique, il n'y a rien de
surprenant dans les significations invariantes de l'aspect perfectif et
du prtrit et plus forte raison dans les significations des deux
catgories opposantes non-marques, c'est--dire l'aspect imperfectif
et le prsent grammatical. Le perfectif et le prtrit sont tous deux
marqus par des traits conceptuels qui se retrouvent ailleurs dans la
mme structure linguistique et en font partie intgrante.
Deuximement. A mon sens, beaucoup de linguistes sont trop
dfaitistes. La science cherche des rgularits. Cherchez et vous
trouverez. Ds maintenant, les faits smantiques de la langue sont,
dans une certaine mesure, calculables.

C.H. van SCHOONEVELD


Fondation Janua Linguarum

La vibration du temps.
De l'aspectualit

Avoir cess de vivre n'a rien d'imparfait.


Lyn Hejinian (Zuk, 17)

1. Pour une dynamique gnrale


En prface cette brve tude de l'aspectualit, nous voudrions
inscrire une ide de porte plus ample : il existe une dynamique
gnrale dans l'organisation schmatique constitutive du sens,
dynamique qui est responsable de l'ensemble des effets que nous
regroupons sous les termes de modalit, d'aspectualit, de tempora
lit et de quantification. On peut driver l'aspectualit de la
temporalit, et celle-ci de la modalit, alors que la quantification
semble tre un phnomne ayant affinit aux trois catgories en
question. Au lieu de driver ainsi, on peut thoriquement revenir
cette dynamique gnrale dont les facteurs essentiels sont les forces,
les actants qui les incarnent ou les subissent, et le temps pendant
lequel elles travaillent. La catgorie de modalit apparat alors dans
la dimension qui relie les forces et les actants; celle d'aspectualit,
dans la dimension reliant les actants et le temps; et la temporalit,
dans la dimension qui relie les forces au temps (physique) de leur
travail. La quantification renvoit aux trois facteurs essentiels.

166

Dployer cette dynamique gnrale serait une tche globale de la


recherche smiotique venir; c'est le but thorique que nous nous
donnons au moins en prsentant l'analyse aspectuelle qui suit,
analyse qui dveloppe un modeste fragment de ce triangle, mais qui
le prsuppose constamment comme son principe rgulateur.

2. Nome et morphologie
B. Pottier se rfre, dans son article Linguistique et intelligence
artificielle (1), au langage gestuel tudi par Yau (2), qui avait fait
remarquer que la valeur/fini/ se mime par mains tendues, paumes
infrieures s'cartant toujours; B. Pottier prolonge l'observation en
ajoutant que le phnomne s'explique par un nome, une reprsen
tation mentale prenant la forme gnrale d'un parcours abstrait :

tension

tenue

dtente

LG

joindre
les mains

maintenir
les mains

disjoindre
les mains

LN

commencer
arriver
et
(conjoindre)

faire
tre
ou
(coexister)

finir
partir
mais
(disjoindre)

(1) In (rd. Fr Rastier), Smantique et intelligence artificielle, Langages


n87, 1987.
(2 ) Shun-chin Yau, La gense de la syntaxe et du lexique d'un langage cr
par une Amrindienne sourde isole, Recherches smiotiques (Toronto), vol. 2, n
3, 1982. La gense d'un signifiant. Etude cratylienne du langage gestuel, Langages
n82, 1986.

167
Voil un bel exemple de l'attitude comparative et des effets
fconds qu'elle peut produire : on juxtapose des sries d'expressions
(de signifiants) venant de langages ou de langues diffrents, et l'on
essaie d'expliciter la morphologie du contenu (du signifi) qui motive
la juxtaposition des morphologies expressives (signifiantes); on
trouve, notamment dans le non-verbal, des expressions morpholo
giquement continues, des variations l'intrieur d'une mme go
mtrie, correspondant iconiquement aux variations smantiques
constituant la morphologie du contenu. Et ainsi, on se donne le
moyen d'tayer par une morphologie forte ( variation continue aux
deux plans) ce qui par ailleurs se manifeste travers des morpho
logies faibles, de simples smiologies, du sens - savoir, du sens
suffisamment prgnant pour motiver l'opration comparative. Le
sens aspectuel appartient cette dernire catgorie, comme nous le
montre, notamment, la srie commencer - faire - finir.
On peut mme penser la thorisation explicitant les gomtries
nomiques sous-jacentes, titre de reprsentations mentales, comme
une activit particulire relevant du domaine des langages gestuels
(LG); ainsi, l'criture, qu'elle se fasse dans l'espace ou sur le papier,
peut viser une reprsentation variation continue pour rendre
compte d'un nome variation continue, c'est--dire pour la rendre
intelligible au-del de la simple intuition.
L'exemple montre que faire fait partie de la srie aspectuelle qui
s'y superpose syntaxiquement; l o la syntaxe superpose, la
smantique appose, met sur le mme plan. (En ce qui concerne
arriver - tre - partir, on superpose mme avec hsitation : arriver
tre .., mais non : partir d'tre..., et si la dtermination locale
est forte, on ne superpose plus du tout : arriver tout court; - c'est
probablement que partir - voyager - arriver constituent une srie
complmentaire).

3 Formes et catastrophes
Ainsi, l o la syntaxe superpose, la smantique juxtapose;
sinon, il n'y a pas de nome. Il est vident que par rapport au faire,
commencer le prcde et finir le suit. Cet ordre est temporel :
(1 ) Je commenais m'inquiter, quand tu as tlphon.
(2 ) Je finissais de dner, quand tu m'as tlphon.
Dans la situtation (1), je n'ai pas le temps de m'inquiter

168
vraiment, puisque tu me rassure dj; dans la situation (2), j'ai le
temps de finir pratiquement le dner, puisque tu m'appelles in
extremis. Dans ces situations, j'ai le temps, ou je n'ai pas le temps,
c'est bien du temps qu'il s'agit, et pourtant nous parlons d'aspect : les
phrases superposent l'aspect au temps, mais les situations ne super
posent aucunement une situation aspectuelle une situation
temporelle; il n'y a qu'une seule situation, et le temps (que j'ai ou
que je n'ai pas) est bien celui de quelque chose que je commence ou
que je finis de faire.
Il serait donc anti-nomique de superposer dans l'analyse une
opration aspectuelle un nonc descriptif selon la structure des
phrases :
(1') Je m'inquite (est un tat qui) commence.
(2') Je dne (est un tat qui) commence.
Ce serait l ngliger le fait que s'inquiter est dj une forme
temporelle, dote dans sa structure d'un dbut, mais non pas d'une
fin; alors que dner est une forme temporelle dote structurellement
d'un dbut et d'une fin. Ce qui explique l'effet bizarre de :
(3) Je finissais de m'inquiter, quand tu m'as tlphon.
Il faut donc abolir l'ide d'un tat simple et uniforme auquel on
puisse superposer d'abord un temps, ensuite un aspect. Autrement
dit, il n'y a pas de temporalisation, ni d'aspectualisation, sauf dans la
structure de l'tat lui-mme; mais si c'est le cas, il n'y a rien
temporaliser, ni aspectualiser.
Disons que s'inquiter est un tat qui est un faire (non transitif),
non pas un faire que quelque chose ait lieu, mais un faire comme
quelqu'un, savoir comme fait un tre inquiet (puisque le verbe
dveloppe un adjectif); c'est un faire qui possde une forme normative et un dploiement standard dans le temps, o il traverse un seul
seuil, il est donc mono-catastrophique.
Dans le mme sens, dner est un faire, et la fois un faire que (...
le corps soit nourri) et un faire comme (... les gens bien levs qui
mangent des heures prtablies, et selon certaines rgles); c'est un
faire qui possde une structure normative, et qui possde en plus une
forme transitive; c'est sans doute ce dernier trait qui explique que
son dploiement standard dans le temps demande une traverse de
deux seuils; il est en fait bi-catastrophique.

169

4 . La signification symbolique
Mais il faut ici considrer un troisime facteur ( ct de la
forme normative et la forme transitive, qui commandent respec
tivement le caractre mono-catastrophique ou bi-catastrophique),
savoir leur signification symbolique. Les tats actifs qui peuvent
s'interprter comme des oprations par lesquelles on fait quelque
chose quelqu'un se globalisent de la mme manire que les actes
de parole : le performatif promettre n'admet pas de commen
cement ni de fin, sauf en position descriptive (et encore); on
promet, ou on ne promet pas, le sens de ce faire est unitaire et
temporellement ponctuel, sans tre pour autant mono
catastrophique (sinon, ce serait un tat, comparable s'inquiter,
chanter, sauter ); les deux bornes se rapprochent plutt jusqu'
former un temps identique celui de l'nonciation matrialise. Les
faire signification symbolique intgrent leurs gestes en un seul
mouvement significatif qui prend la mme valeur qu'un acte
langagier. On peut dire qu'il s'agit du temps de l'intention. La
signification symbolique est intentionnelle, elle relie son destinateur
et son destinataire le temps d'un clair, qui est celui du passage d'un
message pragmatique. Si un faire possde la fois une forme
transitive et une signification symbolique, ses deux limites se rap
prochent ou s'cartent selon que le contexte slectionne la lecture
symbolique ou la lecture transitive (la transitivit dsigne la trans
formation d'un autre tat non intersubjectif).
Donner est un exemple de cette instabilit : mme donner
raison quelqu'un est transitif (accepter quelque chose), alors que
donner un cadeau quelqu'un est clairement symbolique. Par
consquent, on n'a pas :
(4 ) Je commence te donner un cadeau. (Non, je donne ou je
ne donne pas ! )
Alors qu'on a, parfaitement :
(5 ) Je commence te donner raison.
La morphologie aspectuelle contraint les imparfaits de verbes
symboliques prendre le sens itratif : il promettait, il menaait,
il donnait (des cadeaux)...
Les verbes cognitifs - comprendre, sentir, voir - se comportent

170
selon les trois dimensions et semblent extrmement complexes,
manifestant la fois des formes normatives, transitives et symbo
liques dans leur temporalit.
(6 ) Je commence comprendre comment il fait. Hlas !
(7 ) Je te comprends.
(8 ) J'essayais dsesprment de comprendre cette thorie.
(6) semble normatif, il ne s'agit pas d'un travail de comprhension,
mais d'un tat cognitif qui s'installe et qui change l'attitude affective
du sujet. (7) est symbolique, - ou bien on se comprend, au sens d'une
reconnaissance, ou bien on ne se comprend pas. (8) est transitif, ce
comprendre travaille clairement entre un dbut et une fin. Mais les
trois sens s'imbriquent et ne se sparent pas facilement.

5. Les trois tages de la manifestation


Une remarque mthodologique : syntaxiquement, on distingue
l'Aktionsart du verbe, la morphologie aspectuelle qui s'y superpose,
et la priphrastique aspectuelle qui dplace cette superposition en
infinitisant le verbe de base et en installant la morphologie aspec
tuelle l'endroit de 1'auxiliaire aspectuel (3). Pour interprter
cette architecture smantiquement, nous analysons ici les faits de
base, parce que ces faits semblent dj suffisamment structurs pour
nous promettre un accs la smantique des superpositions.

6. Nome et gomtrie
En nous rsumant, nous pouvons inscrire ce qui prcde dans la
nomatique discrtement propose par B. Pottier. Le tunnel
gestuel et gomtrique contient entirement le contenu de l'tat dont
la forme temporelle est normative et monocatastrophique ; c'est donc
son entre, tensive, qui constitue la limite, et sa sortie est gale
l'entre : tensive ou dtensive, c'est une frontire simple entre ce qui
appartient l'tat et ce qui ne lui appartient pas. Or, pour les tats

(3 ) Voir l'entre Aspectualisation, (B ), in A .J. Greimas, J. Courts,


Smiotique, dictionnaire raisonn de la thorie du langage, II, Paris 1986.

171
actifs dont la forme temporelle est transitive et bi-catastrophique, il
faut remarquer que ce qui suit l'tat (plus ou moins laborieux) est un
rsultat, la ralisation d'un nouvel tat de choses, dont l'tablis
sement dcide de la fin de l'tat actif. Le tunnel nomique prend
ici un tout autre sens, puisque cette fois il existe une bonne sortie
qui n'est nullement identique l'entre; le contenu de l'tat actif ne
se trouve donc plus dans la squence tendue, mais aprs elle. Promettre tablit une promesse; construire laisse une construction, etc.
Les deux frontires sont donc du mme ct du ralis.
En d'autres termes :

A gauche, nous avons not les deux gomtries monocatastrophique et bi-catastrophique, avec la flche du temps ralisatoire, flche qui apparat galement droite, o elle traverse le
tunnel nomique muni des signes et + pour dsigner, comme
sur les topologies catastrophistes, le non-tre ( ) ou l'tre (+) de ce
que ralise l'tat. Dans le cas des normatifs, les tats se ralisent
eux-mmes, simplement, alors que les transitifs ralisent un autre
tat : le temps ralisatoire n'a donc pas le mme contenu dans les
deux cas. Le temps est soit celui de la ralisation d'un seul et mme
tat, soit celui de la ralisation d'un tat recoupant la ralisation

172
d'un autre (son rsultat). Ce qui pourrait expliquer l'existence des
deux frontires dans ce cas. En effet, la structure cusp que nous
proposons pour analyser la forme des tats actifs nous donne dans
son espace interne un tel parcours :

Entre l'tat dclencheur (producteur) et l'tat rsultat, nous


avons inscrit un vnement actantiel dcisif, l'ide d'un saut de l'un
l'autre, savoir 1' tincelle qui passe et qui fconde le deu
xime tat, qui - pour notre esprit - n'existe que potentiellement, in
ovo, avant ce contact crateur, la rception de ce catalyseur (C).
Essayer de faire quelque chose, c'est dvelopper E 1 sans encore
tre sr d'obtenir le saut de C, et par l, comme aboutissement, E 2 .
L'acte mental appel infrence consiste ainsi deviner, derrire
un E 2 , une conjoncture E1C responsable de E 2 .
Alors que pour les tats normatifs, E 2 suffit la ralisation
(topologiquement, il ne s'agit pas d'un cusp, mais d'un simple
pli), E 1 et E 2 comportent chacun sa temporalit pour les tats
actifs, et alors que C est la finalit de E 1 , son but technique, il
n'est que le point de dpart de E 2 , ce qui le verse du statut de
virtualit au statut d'actualit.
E 1 est virtuel avant de franchir la frontire catastrophique,
actuel aprs ce passage et avant le moment de C; aprs C, il peut tre
considr comme ralis (heureux, fructueux, russi). E 2 , en
revanche, est virtuel avant C, actuel aprs C et avant la frontire
catastrophique qui le fait merger comme ralis. Les actes symbo
liques visent et ritualisent C immdiatement. Mais leur principe de
relayage est le mme.

173

7. La vibration du temps
Notre ide est alors la suivante : Vaspectualit exprime notre
sensibilit catastrophique. Si nous pensons ou sentons le cours des
choses en termes de flches traversant des frontires, ces flches
peuvent apparatre plus ou moins droites, plus ou moins vi
brantes dans leur rapport dramatique la frontire qu'elles tra
versent. La valeur aspectuelle marque serait celle qui signale
l'existence d'une vibration de ce type; alors que la valeur nonmarque suggre un comportement straight, llano, simple et linaire,
sans dtours.
Un tat normatif arrive par un futur (o il est encore
impossible), un prsent (o il est dj possible), pour s' installer
dans un prsent-pass rtrospectif o l'on est depuis un moment
(Je m'inquite depuis quelque temps...). Ces segments temporels
correspondent aux sries modales ou, dans la terminologie de M.
Greimas, aux modes d'existence, que nous venons de prciser
pour E 2 (virtuel : futur; actuel : prsent; ralis : prsent-pass
rtrospectiD, mais nous pouvons simplifier la reprsentation en
marquant la zone d'actualisation qui spare la virtualit de l'tat
ralis comme une frontire pour ainsi dire paissie :

P 1 est un parcours simple, aspectuellement neutre, alors que P 2


est un parcours vibrant, aspectuellement marqu. Le morphme
verbal du franais signalant directement la conjoncture P 2 serait
celui de l'imparfait (il se manifeste au pass, parce que cette stylis
tique est rtrospective). Il y a videmment des vibrations de
sortie, au mme titre que ces vibrations d'entre; les adver
biaux de la phrase semblent diriger cette orientation (Je dnais
encore, quand...). Il y a finalement des vibrations statiques,

174
exprimant le non-passage, dans un sens ou dans l'autre. C'est ainsi
que l'aspectualit caractrise une transition de phase (entrer, sortir
de l'tat) ou une intensit (statique) de l'tat ou du non-tat.
Les adverbiaux dcident de ces orientations de la vibration
aspectuelle; mais la priphrastique le fait d'autant plus nettement
qu'elle dispose d'un petit nombre de verbes explicitement aspectuels
(commencer, finir, continuer, etc.) et de l'ensemble plus vaste des
verbes de mouvement (aller, venir, etc.) et des tournures spatiales
rflchies (se mettre , etc.). Dans ces constructions, la morphologie
temporelle et aspectuelle est prise en charge par les semi-auxiliaires,
les verbes priphrastiques; leur rle est notamment, dans le cas des
procs bi-catastrophiques, de prciser le lieu d'attaque (premire
frontire, seconde frontire, strate intermdiaire) de l'aspectualit
morphologique binaire (vibration-fluctuation ou non).
(9 ) Il se mit crier.
(10) Il s'arrta de crier.
(9) et (10) focalisent sur l'une et l'autre frontire, respectivement,
et le morphme aspectuel non-marqu ajoute l'information /nonvibration/ (produisant l'effet aoriste, dirions-nous).

8. A s p e c t u a l i t et o r g a n i s a t i o n
propositionnelle : l'attente

inter-

Le rgime aspectuel semble souvent inter-propositionnel, et


apparemment plutt syntaxique que smantique; notre avis, il
s'agit toujours d'une synchronisation bien smantique des temps de
deux vnements, dont la rencontre est contingente :
(11 ) Je travaillais, quand tu as tlphon.
Je retiens l'tat de travail par une vibration de sa flche, pour
que le coup de tlphone passe au bon endroit dans mon nome
rcrit :

175
La vibration est sentie comme syntaxiquement commande,
parce qu'elle n'est pas emphatique; en effet, la conjonction tempo
relle quand comporte l'instruction smantique qui fait attendre
l'un des procs, par une vibration statique (d'intensit), pour que
l'autre le rejoigne. Ainsi se construisent nos images plus complexes
du temps.
Le dernier exemple, (11), reprend le premier, (1), sauf en ce qui
concerne la priphrase, qui produit, de par son morphme marqu,
une vibration emphatique, vibration que l'vnement contingent
introduit par quand renverse et rend dgressive. Curieusement,
l'exemple (1) peut impliquer une attente de la part du sujet de l'tat,
comparable celle de la proposition elle-mme, dans (11). L'attente
subjective et emphatique semble directement appeler l'vnement
qui dralise l'tat attendant :

Ce phnomne, serait-il gnralisable ? Serait-il possible de dire


que la vibration du temps que nous appelons aspectualit s'inscrit
dans un dynamisme par lequel les tats, les faire, les vnements,
quels qu'ils soient, bref, les porteurs de temps, (pour lesquels
nous n'avons pas encore de terme suffisamment large et prcis), se
convoquent, s'attirent, par une sorte de passion du contingent - belle
dfinition dynamique de l'attente comme telle - qui fait contrepoint
avec la tendance centriptale des enchanements par ncessit, par
causalit et par temporalit recta ? L'aspectualit, serait-elle une
temporalit obliqua par distraction ou mme ennui, temporisation et
ouverture vers le quelque chose, l'indtermin, pour qu'il vienne
dterminer, ou simplement pour que quelque chose vienne ou
advienne ? Une sorte de frange qui permet notre intentionalit
d'tre attention, de flotter comme une attention, au lieu de vivre le
temps comme une tuyauterie faite de ncessits infinies.
Per Aage BRANDT
Universit d'Aarhus (Danemark)

Le schmatisme morphodynamique
de l'aspectualit

I. Dfinition smiotique de l'aspectualit


Dans la thorie smiotique standard (1), le rle de l'aspectualit
est, par dfinition, de convertir les fonctions des noncs narratifs en
procs. Autrement dit, la mise en place des catgories aspectuelles y
appartient au niveau discursif du parcours gnratif et, plus pr
cisment, celui de la syntaxe discursive. On considre qu'elles sont
lies la prsence, implicite ou explicite, d'un actant observateur,
actant dbray et dlgu par l'nonciateur, actant cogniti pour qui
les actions ralises par les sujets narratifs de faire apparaissent sont saisies - comme des procs, c'est--dire comme des droule
ments temporels. Cette opposition entre le caractre continu du flux
discursif tensif, et celui discret des catgorisations produites par le
sujet cognitif observateur est fondamentale.
Ainsi dfinie, l'aspectualit se manifeste bien comme une
surdtermination de la temporalit. Lors du passage, dans le
parcours gnratif, des niveaux smio-narratifs profonds aux
niveaux discursifs et figuratifs de surface, trois composantes
constitutives des mcanismes de dbrayage interviennent, on le sait,
en syntaxe discursive : celle de la spatialisation, celle de la tempo-

(1) Cf. Greimas-Courts (1979).

178
ralisation, celle de l'actorialisation. Rappelons (2) que la spatialisation met en corrlation les programmes narratifs des sujets avec les
espaces segments et catgoriss qu'ils exploitent. Elle concerne
l'enchanement syntagmatique de ces espaces partiels (passages,
traverses de frontires, mouvements, etc.). La temporalisation
convertit quant elle l'axe des prsuppositions (l'ordre logique de
l'enchanement des programmes narratifs) en celui des successions
temporelles. Sur la temporalit vient se greffer l'aspectualit qui
articule la temporalit des procs par des catgories comme celles de
l'inchoatif, du terminatif, du duratif (sme aspectuel de remplissement d'un intervalle temporel), du perfectif (de l'accompli conu
comme terminatif doubl d'une actualisation du duratif), de
l'imperfectif, etc.
Ainsi s'effectue, grce aux investissements de ces catgories
aspectuelles, la conversion des noncs narratifs en noncs processuels spatio-temporaliss lexicalisables et rfrentiables des
tats de choses. Dans une telle conversion, les noncs subissent une
mutation de statut. En effet, dans la thorie standard, les noncs
narratifs sont originairement de nature logique (ils sont issus de la
syntaxe fondamentale des oprations) alors que les noncs processuels sont de nature spatio-temporelle - disons topologique - dans
une carte locale de l'espace-temps R 4 .
Les caractres principaux de l'aspectualisation sont par cons
quent :
(a) spatio-temporalisation des noncs produits par la syntaxe
narrative;
(b) catgorisation aspectuelle de cette spatio-temporalisation ;
(c) mutation du statut des noncs : logique
topologique;
(d) rle constitutif de la perception travers l'actant observateur.
En ce qui concerne ce dernier caractre, remarquons que le rle
constitutif de la perception est attribu au sujet de l'nonciation.
Cette thse pistmologique fait partie du solipsisme mthodologique
qui domine depuis longtemps les sciences du langage et de la
cognition. On admet bien une saisie perceptive des tats de choses.
Mais dans la mesure o l'on ne peut rien en dire linguistiquement ou
smiotiquement on la ramne l'action dmiurgique d'un sujet de
l'nonciation dont, de faon au fond trs kantienne, la temporalit
serait la forme interne. Un des buts de ces remarques est de soutenir
une approche plus raliste de la saisie perceptive.
(2)

Ibid.

179

II. Aspectualit et smiotique du monde naturel


L'aspectualit constitue donc l'un des dispositifs permettant de
passer d'une syntaxe narrative d'actants supports de valeurs introceptives (les valeurs tant des smes, thymiquement investis,
produits par une smantique fondamentale) des structures ext
roceptives (figuratives) de la discursivit et en particulier une
syntaxe actantielle actorialise et casuelle contenu linguistique. On
peut par consquent chercher la redfinir comme une composante
de la smiotique du monde naturel. Rappelons la faon dont la
smiotique du monde naturel est dfinie dans le Dictionnaire : le
paratre selon lequel l'univers se prsente l'homme comme un
ensemble de qualits sensibles dot d'une certaine organisation qui le
fait parfois dsigner comme le monde du sens commun (3). Par
rapport la structure "profonde" de l'univers, qui est d'ordre
physique, chimique, biologique, etc., le monde naturel correspond,
pour ainsi dire, une structure "de surface". Interprtation
smiotique du rfrent extra-linguistique, le monde naturel est
perceptivement et linguistiquement catgoris et structur. Mais cela
ne signifie pas pour autant qu'il soit un pur monde parl. Ni
linguistique, ni objectif, c'est un langage figuratif, dont les figures
(...) sont faites des "qualits sensibles" du monde et agissent direc
tement - sans mdiation linguistique - sur l'homme (4). C'est la
fois un monde organis et qualitativement structur mergeant du
monde objectif et le monde phnomnologique et gestaltique dont il y
a perception et dont il y a langage.
Comme nous l'avons longuement expliqu ailleurs (5), la
smiotique du monde naturel se fonde sur une ontologie qualitative
de la manifestation sensible. Mais les contenus substantiels, acci
dentels et relationnels de cette ontologie (formes sensibles, choses,
tats de choses, vnements, processus, etc.) sont contraints par des
formes (non substantielles) de la manifestation. Ces formes (intui
tions pures) font l'objet d'une esthtique transcendantale au sens de
Kant. Elles comprennent videmment l'espace et le temps, mais
galement les bords d'objets, les gradients de qualits et les discon
tinuits qualitatives.
(3) Ibid.
(4) Ibid.
(5) Cf. Petitot. (1985 a ) , (1985 b ) , (1986 c ) , (1987), (1989 b ) , (1989 d ) ,
(1989 c ) , (1989 f ) , (1989 g ) .

180
On peut alors, de faon gnrale et thorique, dfinir l'aspectualit comme une instance mdiatrice corrlant une syntaxe actantielle avec une esthtique transcendantale du monde naturel. Ainsi
dfinie, l'aspectualit apparat comme fondamentale. Elle ne
concerne pas seulement le temps mais galement l'espace et les
principes morphodynamiques des formes. Objective, elle se distingue
nettement des dispositifs indexicaux de reprage d'une scne perue
par rapport au repre nonciatif (les dictiques, le temps au sens
linguistique, etc.). Ces dispositifs la prsupposent.

I I I . Le statut de l'aspectualit
Mdiatrice entre le ple logique d'une syntaxe actantielle et le
ple topologique d'une esthtique transcendantale, l'aspectualit
constitue une instance pivot. Son statut est bimodal, rgi par une
sorte de principe de complmentarit logique - topologique. Pour des
raisons relevant de l'histoire des ides, il est devenu habituel de
privilgier le logique au dtriment du topologique. Le logicosymbolique est projet en profondeur et l'on monte par paliers
successifs vers une superficialit topologique (discursive). Cette
dmarche n'est pas propre la smiotique. C'est de faon trs
gnrale que, dans les thories cognitives, linguistiques et discur
sives, on suppose qu'il existe au niveau profond des structures pri
mitives formelles, relationnelles et abstraites, et que, travers une
suite de niveaux successifs de reprsentation et d'oprations de
construction (prdication, modalisation, aspectualisation, focalisa
tion, thmatisation, catgorisations, quantifications, qualifications,
etc.), on en arrive aux niveaux superficiels de la manifestation. Dans
de telles approches, les oprations aspectuelles apparaissent comme
une insertion des relations formelles dans l'espace et dans le temps,
ce qui permet de situer spatio-temporellement la reprsentation
prdicative construite par l'nonc et, par l-mme, de rfrer des
tats de pense internes des tats de choses externes (6). Le
topologique et le dynamique y oprent donc de faon superficielle.
En profondeur rgne la perspective essentiellement discontinue et
discrte de l'tre et du faire, tre et faire relativement auxquels le
devenir naturel n'est qu'un simple supplment (7).
(6) Cf. par exemple Vignaux (1988) et Descls (1986).
(7) B. Pottier a beaucoup insist sur ce point. Cf. Pottier (1985).

181
Nous considrons pour notre part le topologico-dynamique
comme aussi profond que le logico-symbolique, c'est--dire comme
aussi constitutif pour les structures actantielles : une esthtique
transcendantale doit tre mise sur le mme plan qu'une logique
formelle. Une telle thse confre l'aspectualit un statut fort
particulier, intimement li au schmatisme topologico-dynamique de
Vactantialit que nous avons dvelopp ailleurs (8). Si l'on pense
l'aspectualit du logique vers le topologique (i.e. du sujet vers le
monde, de l'introceptif vers l'extroceptif), alors elle permet au
discret logico-symbolique de devenir affine au continu. Si on la
pense en revanche du topologique vers le logique, elle permet au
contraire au continu topologico-dynamique de devenir affine au
discret. Dans un sens elle continuise le discret formel. Dans
l'autre sens elle discontinuise le continu intuitif.
Nous dirons en dfinitive que l'aspectualit concerne la dtermination grammaticale du devenir (du mouvement, des procs, des
franchissements d'obstacles, etc.) c'est--dire de Vaction du temps
dans les substances, les qualits et les tats de choses de l'ontologie
qualitative. Comme action spatialise du temps, elle a bien trait
l'esthtique transcendantale. Mais, dans la mesure o l'articulation
substantielle de l'ontologie qualitative est l'objet des structures
smio-linguistiques, elle appartient galement la syntaxe actantielle.

IV. Cadre pistmologique pour l'aspectualit


Pour dvelopper une telle approche de l'aspectualit, il est
ncessaire d'arriver articuler les structures smio-linguistiques sur
l'organisation morphologique - morphodynamique mme - des scnes
perceptives, celle-l confrant celles-ci une figurativit intrinsque
et une iconicit schmatique.
Pour ce faire, il est videmment impratif de disposer de
descriptions non smio-linguistiques - mais au contraire topologiques
et morphodynamiques - des accidents morphologiques gnriques
dont sont susceptibles les processus d'volution temporelle. Ce n'est
en effet qu' cette condition que l'on peut sortir du cercle vicieux
projectiviste (remontant au moins au Tractatus de Wittgenstein)

(8) Cf.Petitot (1984), (1985 a ) , (1986 a ) , (1987), (1989 d ) , 1990 (b).

182
consistant affirmer que les structures smio-linguistiques
miment la structure des tats de choses qu'elles dnotent alors
que cette structure n'est elle-mme que leur projection sur ces tats
de choses.
Dans un certain nombre de travaux (9), nous avons montr que
de telles descriptions existent effectivement. Nous nous bornerons
ici quelques rappels pistmologiques.

IV. 1. Le concept de phno-physique


L'approche morphodynamique concerne l'ensemble des dimen
sions de la structuration qualitative du monde sensible en formes,
choses, tats de choses, vnements, processus, etc., perceptivement
apprhendables et linguistiquement descriptibles. Elle concerne
donc, nous l'avons vu, ce que l'on peut appeler une ontologie qualitative. Cette ontologie n'y est pas conue seulement comme une
projection cognitive. Elle y est conue comme partiellement mergente. Autrement dit, c'est une phno-physique, exprimant phnomnologiquement une physique fondamentale, qui y fonde et y
constitue le niveau de ralit objecti morphologique et structural.
On se rfrera aux ouvrages de Ren Thom pour ce qui concerne
le concept phnophysique de morphologie dans un substrat matriel
(10). Rappelons seulement que la structuration qualitative d'une
forme spatio-temporelle repose essentiellement sur l'ensemble K des
discontinuits qualitatives que prsentent les qualits sensibles qi(w)
remplissant l'extension spatio-temporelle du substrat W de la forme.
Dans les modles morphodynamiques des morphologies (W,K) on
suppose que la physique interne locale Pw du substrat en w dter
mine les corrlats physiques des qualits qi( w ). Ces corrlats sont les
tats internes - les rgimes locaux - dfinis par la famille de
processus P w . Lorsque w varie dans W ils subissent des bifurcations
et ce sont celles-ci qui engendrent les discontinuits phnomno
logiques K. On peut ainsi rendre compte : (i) des discontinuits
qualitatives intrieures aux W; (ii) des bords des formes, c'est--dire
des contours apparents des objets; (iii) des classifications de formes
en catgories smantiques (problmes du schme des concepts

(9) Cf.Petitot (1989 b ) , (1989 e ) , (1989 f ) , 1990 (a), 1990 (b).


(10) Cf. par exemple Thom (1972), (1980), (1988).

183
empiriques et du rapport entre catgories et typicalit); (iv) des
relations spatio-temporelles syntaxiquement spcifiables entre objets
(hypothse localiste, etc.); (v) des structurations qualitatives des
processus et des vnements. Bref la phno-physique permet bien de
fonder une ontologie qualitative objective du monde phnomnologique.
Son programme de recherche rejoint celui, beaucoup plus rcent et
issu de problmes d'intelligence artificielle, de la physique qualitative.
Ce point est d'une importance pistmologique considrable sur
le plan de l'histoire des ides. En effet nous avons vcu sur
l'vidence (hrite de la rduction du physique une mcanique
des forces) qu'il tait nomologiquement impossible de prolonger
l'objectivit physique de la matire en une ontologie qualitative du
monde phnomnal travers une dynamique des formes. Comme si
l'objectivit physique ne possdait pas en elle-mme les ressources
de sa phnomnalisation. La consquence en a t que tout ce qui
concernait ce processus naturel de phnomnalisation, c'est--dire la
question phnomnologique de l'apparatre du monde, a t ramen
d'une faon ou d'une autre des instances subjectives ou intersub
jectives : les processus perceptifs et cognitifs en psychologie, les
actes notiques en phnomnologie, l'objectivit logique du langage
en smantique formelle, etc. C'est ce corps d'vidences apparemment
bien tablies qui se trouve ici remis en cause.

IV. 2. Gestaltthorie, smiotique du monde naturel et


cologisme
Les structures qualitatives du monde phnomnal sont intrinsquement significatives. On peut donc fonder (ce qui ne veut pas
dire rduire) certaines structures du sens dans l'objectivit
morphologique et structurale fournie par la phno-physique. C'est le
projet thomien d'une smiophysique - que nous qualifions quant
nous de Physique du Sens. Il propose une approche mathmati
quement morphodynamique et mtaphysiquement raliste d'ap
proches dj existantes. Citons en deux, outre la smiotique du
monde naturel dj voque.
(i) La Gestaltthorie et la Phnomnologie (de Husserl MerleauPonty) qui, jusqu'aux recherches actuelles, ont videmment
constitu le lieu privilgi d'laboration d'une ontologie qualitative
et d'une comprhension de ce que Husserl appelait le flux hracliten des essences morphologiques vagues.

184
(ii) L'cologisme la Gibson-Marr en perception visuelle (11). La
thse de Gibson est qu'il existe des structures qualitatives,
morphologiques, organisationnelles, constituant une information
vhicule par le signal lumineux et explicite par le systme percep
tif. David Marr a donn une version de cette explicitation en termes
de thorie computationnelle. Pour Gibson cette information est
cologique, la fois objective et non physique (au sens physicaliste strict). Vhicule essentiellement par des flux et des disconti
nuits, elle concerne les proprits de forme, de texture ou de
rflectance des surfaces visibles ainsi que les structures topologiques
de l'environnement comme les bords et les frontires, le fait d'tre
ouvert ou ferm ou trou, etc. C'est dire qu'elle est typiquement
phno-physique. Dans un important article, Jerry Fodor et Zenon
Pylyshyn (12) ont critiqu les thses gibsoniennes. Selon eux,
l'cologisme ne saurait se substituer une thorie reprsentationaliste et infrentielle des actes mentaux. Le concept d'information (la
lumire contient de l'information sur l'environnement) est un
concept relationnel (corrlation lumire-environnement). Par
consquent les processus de traitement de cette information doivent
ncessairement tre infrentiels (infrer la structure de l'environ
nement partir du signal lumineux sur la base de la connaissance
des corrlations lumire-environnement). Gibson aurait hypostasi
ce concept relationnel (contenir de l'information sur) en un
concept substantiel (information contenue dans). Pour Fodor et
Pylyshyn (comme d'ailleurs pour la plupart des cognitivistes et des
philosophes du langage) le morphologique s'abstrait en dfinitive en
smantique (formelle). Tout ce qui est significatif dans l'environ
nement ne peut l'tre que relativement un interprtant-sujet et la
signification est donc ncessairement produite par une intentionalit
(la faon dont des reprsentations mentales dnotent). Les structures
cologiques gibsoniennes ne sont et ne peuvent tre que des
modes particuliers de reprsentation des objets physiques : il est
impossible qu'il existe dans la nature des structures (morphologi
ques) intrinsquement significatives. Ce que ces critiques mcon
naissent, c'est que toute information ne fonctionne pas ncessai-

(11) Cf. Gibson (1979) et Marr (1982). Pour des prcisions, cf. Petitot
1990a.
(12) Fodor-Pylyshyn (1981). Cf. galement Petitot 1990a pour une discus
sion.

185
rement smiotiquement comme un signe (avec renvoi symbolique).
La saillance perceptive des discontinuits qualitatives (qui servent
de base l'ontologie qualitative) fonctionne smiotiquement plutt
de faon conique. Ce qui change tout.

IV. 3 . L'ontologie qualitative et la smiotique peircienne


des entlchies
Il y a derrire ces dbats un point mtaphysique fondamental.
Une ontologie qualitative est d'une faon ou d'une autre une onto
logie de substances, d'accidents substantiels et d'accidents rela
tionnels entre substances. Elle doit donc d'une faon ou d'une autre
confrer un statut scientifique aux concepts aristotliciens permet
tant de penser la solidarit entre substance et forme, en particulier
aux concepts de forme substantielle et d'entlchie (encore essentiels
chez Leibniz).
La rupture de l'objectivit scientifique avec l'aristotlisme au
17e sicle a dbouch sur des rinterprtations gestaltistes, ph
nomnologiques, smantiques - c'est--dire (inter) subjectives - de
l'ontologie qualitative. Ce faisant, le rapport entre substance et
forme a perdu tout lien avec le concept de nature et a t entire
ment repens en termes smiotiques (il suffit de penser au structura
lisme hjelmslevien) (13). Il faut toutefois excepter Peirce. Comme
tant d'autres philosophes et savants (Leibniz, Kant, Goethe,
Maxwell, Brentano, Driesch, Stumpf, Husserl, d'Arcy Thompson,
Valry, etc.), Peirce a t fascin par la diversification et la
complexification morphologique des formes naturelles. Ses rfle
xions l'ont conduit la conclusion qu'elles n'taient pas explicables
physiquement, ni mcaniquement ni thermodynamiquement, et qu'il
fallait donc, pour les expliquer, reprendre les concepts aristotli
ciens (ce que Kant appelait la finalit interne objective des tres
organiss). Pour Peirce l'entlchie est la tercit associe au rapport
substantiel entre matire et forme. C'est par elle que la matire
devient dtermine pour une forme. Elle s'actualise de faon pro
gramme - en tant que finalit interne objective - dans une matire

(13) Nous avons longuement analys ces problmes dans un certain nombre
de travaux. Cf. en particulier Petitot (1985 a ) , (1985 b ) , (1989 b ) , (1989 e ) ,
(1989 f ) .

186
travers une forme. Or les entlchies sont des signes - mais ce sont
des signes qui ne s'adressent aucun sujet, des signes dont l'inter
prtant n'est pas un sujet mais la nature elle-mme (14). C'est cette
dimension smiotique sans sujet, immanente la nature, que la
phno-physique dploie en smiophysique. Ce faisant, elle confirme
partiellement l'hypothse cologique d'un fondement naturel objec
tif du sens.

IV. 4. La sortie du solipsisme mthodologique et le


problme de l'intentionalit
Contrairement aux thses logicistes et cognitivistes classiques,
ce n'est donc pas l'objectivisme logique de la smantique formelle
qui dtient la clef de la structuration qualitative du monde mais un
naturalisme largi de la physique une morphodynamique gnrale.
Il ne faut voir dans cette thse de la naturalit du sens aucun rductionnisme. Il est bien vident que le monde phnomnologique est
galement constitu travers des actes subjectifs et des structures
intersubjectives pragmatiques, communicationnelles, etc. Mais il
n'est pas constitu qu' travers eux. Physique du sens et cognitivisme sont complmentaires. Le cognitivisme part du sujet. Il adopte
un point de vue computationnel. Son substrat matriel est le systme
nerveux. Et il tudie comment des structures symboliques et
formelles en mergent qui, en traitant les informations physiques,
transforment le monde physique en monde de l'exprience ph
nomnologique. La physique du sens part, quant elle, du monde.
Elle adopte un point de vue morphodynamique. Son substrat mat
riel est la nature extrieure. Et elle tudie comment des structures
morphologiques et qualitatives en mergent qui, explicites et trans
formes par des reprsentations mentales, permettent au sujet
d'exprimenter le monde phnomnologique. Les deux se rejoignent
sur l'interface de l'ontologie qualitative.
Cette complmentarit permet (pour la premire fois) aux scien
ces cognitives et aux sciences smio-linguistiques de sortir de leur
solipsisme mthodologique. Prcisons maintenant ce point. L'une
des thses du cognitivisme standard est qu'il existe (au moins) deux

(14) Je remercie Robert Marty et Antonio Machuco pour ces prcisions sur
l'aristotlisme de Peirce.

187
types trs diffrents de systmes cognitifs (15). Les premiers sont les
systmes priphriques modulaires. Ils ont pour fonction de trans
former les informations neuronales priphriques fournies par les
transducteurs (la rtine par exemple) en reprsentations possdant
un format propositionnel adquat pour les calculs symboliques
mentaux. Ce sont des transducteurs compils, fonctionnant auto
matiquement et de faon strictement ascendante ( bottom-up : du
priphrique vers le central) comme des rflexes computationnels.
Ils sont spcifiques et informationnellement cloisonns (c'est--dire
insensibles aux croyances, aux connaissances, aux attentes, etc., du
sujet). Ils formulent des hypothses et effectuent des infrences non
dmonstratives permettant aux stimuli sensoriels proximaux d'tre
transforms en reprsentations sur des objets distaux. Mais il existe
galement des systmes cognitifs centraux, qui sont non modulaires,
non spcifiques, non cloisonns, descendants, interprtatifs (et donc
sensibles aux croyances, connaissances, attentes, etc.). Dans la
mesure o il n'existe aucun contrle nomologique de leur
fonctionnement, ils ne sont pas, selon Fodor, traitables scientifi
quement : c'est le problme du holsme smantique. Ils sont iso
tropes (toute croyance, toute connaissance, toute attente sont
partiellement pertinentes pour l'interprtation et le traitement de
sortie des modules) et quiniens (l'ensemble des croyances, etc.
influe sur chaque traitement, etc.) (16).
Un des aspects du problme du holisme smantique est que ce
qui est significatif dans l'environnement pour le sujet cognitif (au
trement dit l'interaction sujet/environnement) n'est pas nomologiquement lgalisable (ne peut pas tre driv des lois de la nature) et
que, par consquent, une psychologie scientifique (donc nomolo
gique) ne peut pas inclure une rfrence constitutive aux structures
du monde extrieur. La seule ralit objective est la ralit physique
au sens physicaliste du terme. Elle agit causalement sur les automa
tismes computationnels des transducteurs et des modules. Ensuite,
au niveau des systmes centraux, seule la forme syntaxique des
reprsentations agit causalement. La signification n'est pas objet de
science, sauf en ce qui concerne une smantique formelle dnotative.

(15) Cf. Fodor (1980) et (1983).


(16) D'o d'ailleurs, chez Fodor, une critique de l'intelligence artificielle et
des systmes experts qui traitent les systmes centraux comme s' ils taient modu
laires , spcifiques, non isotropes et non quiniens.

188
Dans une telle perspective, le problme fondamental de l'intentionalit devient - comme de nombreux auteurs (Searle, Dreyfus,
Putnam) l'ont soulign - insoluble.
Il y a, de fait, deux problmes de l'intentionalit.
(i) Celui des systmes cognitifs dont le comportement se manifeste
comme intentionnel, c'est--dire comme rgi par des croyances, des
connaissances, des fins. L'action de tels systmes parat tre dter
mine par des reprsentations internes agissant comme des causes
efficientes et finales.
(ii) Celui de l'orientation, en particulier perceptive, d'un systme
cognitif vers l'extriorit, celui de la directionalit des reprsenta
tions mentales vers le monde, vers des objets, des tats de choses,
des vnements, des processus, etc. Comme le disait Husserl, c'est
lui qui constitue le problme des problmes.
Si le solipsisme mthodologique, le rejet de l'cologisme et la
rduction du contenu objectif de la smantique une smantique
dnotative rendent le problme de la directionalit intentionnelle
insoluble, c'est que, comme l'a soulign Jolle Proust, il n'existe plus
ds lors de faon non circulaire de traiter les notions smantiques
(17).
Comme l'a montr Pierre Ouellet, ce cercle vicieux se trouve
dj, et de faon exemplaire, dans le Tractatus de Wittgenstein (18).
Considrons une proposition dcrivant un tat de choses. Elle
possde une forme logique (logische Form), savoir son articu
lation syntaxique, ainsi qu'une forme du sens (Form der Sinn).
Ainsi structure, elle est une image logique de l'tat de choses auquel
elle rfre : c'est la forme de la reproduction ( Form der Abildung). Dans sa forme, elle se prsente elle-mme comme reprsenta
tion : c'est la forme de la (re)prsentation (Form der Darstellung).
En s'exposant, en se montrant, elle expose la faon dont l'tat de
choses s'expose et se prsente. Sa forme logique se convertit ainsi en
forme de la ralit (Form der Wirklichkeit), mais en se rptant
elle-mme. D'o le cercle vicieux. On fait l'hypothse d'une relation
projective, mimtique, de reprsentation entre la proposition et
l'tat de choses, mais cette relation n'est en fait qu'une autoaffirmation de la forme logique. Du coup, la smantique se trouve
rduite sa dimension dnotative (vriconditionnelle).

(17) Cf. Proust (1987).


(18) Cf. Ouellet (1982).

189
Or, tant que le problme de la directionalit intentionnelle n'est
pas rsolu, celui des attitudes propositionnelles ne peut pas l'tre
non plus. Considrons par exemple le point de vue de Daniel Den
nett (19) selon lequel la conceptualit intentionnelle relve d'une
stratgie prdicative, c'est--dire d'une heuristique permettant de
dcrire et de prdire le comportement de certains systmes. Une des
thses de Dennett est (i) que les systmes cognitifs comme le cerveau
sont des machines smantiques intentionnelles au niveau de la
comptence (de la thorie descriptive abstraite et formelle de leur
fonctionnement) mais (ii) que physiologiquement (au niveau
dynamique de la performance) ce sont en fait des machines synta
xiques. Autrement dit, de tels systmes miment le comportement
d'une machine smantique s'appuyant sur des correspondances
entre, d'un ct, des rgularits de son organisation interne corrle
son environnement externe et, d'un autre ct, des types sman
tiques. Selon nous, une telle thse n'est dfendable qu'en ce qui
concerne les attitudes propositionnelles (l'intentionalit au sens
banal) . Et elle ne l'est que si le problme prjudiciel de l'intentio
nalit perceptive se trouve dj rgl. Dans tout ce dbat il est
essentiel de comprendre qu' entre la dnotation logique et le holisme
smantique il existe un niveau morphologique objectif permettant de
dcrire cologiquement (i.e. morphodynamiquement, de faon ni
perceptive, ni logico-smantique, ni linguistique, ni smiotique) les
formes et les tats de choses. Cela brise le cercle solipsiste de la
reprsentation et permet d'accder (enfin) une thorie de la direc
tionalit intentionnelle.

Y. Infrastructures morphologiques de l'aspectualit


Une fois que l'on dispose de la thorie morphodynamique des
accidents morphologiques gnriques engendrs par l'action du
temps (du devenir) dans les substances et les tats de choses, on peut
faire l'hypothse que l'aspectualit, qui les spcifie grammaticale
ment, en est en grande partie dductible.
Effectivement, il est facile de retrouver ainsi les principales
dimensions de l'aspect comme organisation temporelle des procs :

(19) Cf. Dennett (1987).

190
(i) les tats stables occupant rversiblement un intervalle temporel,
(ii) les processus occupant irrversiblement un intervalle temporel,
(iii) les bords d'intervalles que sont les dbuts et les fins de pro
cessus (inchoatif, terminatif).
(iv) les vnements correspondant des discontinuits qualitatives,
etc.
Mais l'organisation topologique du temps en intervalles ne suffit
pas. Il faut galement tenir compte des substances, qualits et tats
de choses sur lesquelles opre le temps. Pour cela on doit introduire,
conformment la doctrine gnrale des modles morphodynami
ques, des espaces internes sur lesquels le temps (et l'espace) agit
comme contrle.
Considrons par exemple un substrat W dont l'tat interne se
manifeste travers une qualit (une grandeur intensive) q w pouvant
varier dans un espace de qualits E. Lorsque t varie, trois situations
qualitatives sont possibles :

191
Si Ton en revient la (brve) prsentation des lments de phnophysique esquisse plus haut et si l'on considre les possibilits
gnriques d'action du temps sur les bords, les contours apparents et
les discontinuits qualitatives, il est facile d'en dduire des schmes
pour les structures aspectuelles exprimentalement trouves par les
linguistes.
Toutefois, en ce qui concerne l'aspectualit des structures actantielles en tant que telles, le problme est beaucoup plus difficile. Il
faut en effet arriver enraciner ces structures dans la perception de
faon en dvoiler les infrastructures morphodynamiques. Comme
nous l'avons montr ailleurs, cela est possible en reprenant une
hypothse fondamentale de la tradition linguistique, savoir
l'hypothse localis te (20). L'ide est de traiter, en accord avec les
plus confirmes des thories de la vision, les actants d'un processus
spatio-temporel comme des domaines connexes, compacts et
simplement connexes de R 3 , bien dlimits et dmarqus, c'est-dire en fait comme des boules topologiques. Ces actants identifis
des lieux entretiennent entre eux des relations topologiques que l'on
peut facilement dcrire morphodynamiquement.
Le temps apparat alors comme un contrle dformant celles-ci.
On obtient ainsi, par bifurcation, des vnements d'interaction actantielle (thories des graphes actantiels). Dans la mesure o ces vo
lutions temporelles sont dcrites par des chemins dans des espaces
externes de catastrophes lmentaires, leur aspectualisation est codonne avec leur reprsentation topologico-dynamique. Elle est
intrinsque et immanente. Mais lorsque les graphes actantiels sont
discrtiss et encods dans des reprsentations symboliques
(frames la Schank ou la Fillmore, archtypes cognitifs la
Descls, etc.) elles-mmes insres dans des dispositifs prdicatifs,
elle devient alors extrinsque.

Jean PETITOT
E.H.E.S.S. Paris

(20) Cf.Petitot (1985), (1989a), (1989c), (1989d).

192

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Temps ou aspect ?
Le problme du devenir

A la question : temps ou aspect ? les grammairiens des langues


classiques ont rpondu, souvenons-nous, en disant que la tempora
lit se manifeste sous deux modes distincts, ordonns diachroniquement, au moins dans les langues indo-europennes : en premier
lieu, sous le mode de l'aspect, ensuite, sous le mode du temps.
Il revient la catgorie de l'aspect, disent-ils, de prendre ou non
en charge la dure du procs. En grec ancien, la morphologie du
verbe repose sur cette articulation. Le thme du prsent convient
si le point de vue est celui de la dure; le thme de l'aoriste, si la
dure ne constitue pas un trait pertinent. Je peux donc coordonner
deux actes appartenant la mme temporalit de prsent en franais
et reprsenter cette conscution en grec par deux verbes dont un
seul est au prsent et le suivant l'aoriste : Zeus met en fuite
(prsent
) un homme mme vaillant et lui ravit la victoire
(aoriste
). Passons de cette citation homrique un
exemple pris dans une grammaire scolaire. C'est encore l'aoriste que
j'utiliserai si je veux traduire ce prsent franais : Le temps efface
bien des choses, pour peu que la dure logiquement
ncessaire l'effectuation du procs ne soit pas pertinente mes
yeux. (1)
(1) A. Meillet et J. Vendrys, Trait de grammaire compare des langues
classiques, Champion, 1948, p. 175.

196
Un fait pourrait cependant troubler l'analyste. L'aspect englobe
en effet la morphologie du verbe et la smantique du mot; autrement
dit, le procs est susceptible d'tre caractris deux fois, et mme
d'une manire contradictoire. Le thme d'aoriste fait abstraction de
la dure, mais lorsque notre choix se porte sur un verbe dit nonconclusif par O. Jespersen, nous rintroduisons ce que nous avions
exclu. Mettre en fuite ou effacer sont morphologiquement en
opposition : l'un est au thme de prsent, l'autre au thme d'aoriste;
ils sont identiques smantiquement : effacer et mettre en fuite
sont des non-conclusifs, le procs peut durer. A l'inverse, les
deux aoristes sont identiques morphologiquement; smantiquement,
ils sont contraires : effacer est non-conclusif, mais ravir
est conclusif : le procs ne peut tre continu.
Plutt que la pertinence de la notion de dure, la catgorie de
l'aspect en grec ancien nous permet de mettre en lumire la notion
topologique de borne. Les deux plans sont distincts. Considrer le
procs comme born implique l'utilisation du thme de prsent
(mettre en fuite). Transposons dans le domaine temporel : pour
l'observateur implicite des procs, la dure est limite par la circons
tance : le combat. A l'inverse, considrer le procs comme non
born implique l'utilisation du thme d'aoriste (ravir, effa
cer); la dure effective du procs, son temps de ralisation ne sont
pas pris en compte. Au born, correspond une dure limite; au
non-born, une dure quelconque; ou encore, l, prsence de la
mesure; ici, son absence (2).
D'autre part, nous dit-on, lorsque la temporalit se manifeste
sous le mode du temps, c'est que la langue a tabli un systme de
conjugaison (construction que Meillet dcrit comme un fait de
civilisation); opration formelle, logiquement ncessaire pour que
les procs puissent tre disposs sur un axe de symtrie, en avant ou
en arrire d'un point de rfrence. Ce type de temps, dit chro
nique par E. Benveniste, est born et donc mesurable. C'est le
temps quantitatif des calendriers : le comput des intervalles [ y ]
est fixe et immuable (3).

(2) Aoriste signifie non-born. Les grammairiens ont choisi le terme


adquat.
(3 ) E. Benveniste, Problmes de linguistique gnrale, II, Gallimard, 1974, p .
72.

197
En introduisant les notions de borne, de mtrique, d'axe,
d'intervalle, nous courons cependant le risque de spatialiser le
temps, et donc de l'immobiliser (4). On peut s'en tonner, puisque la
topologie, laquelle ces notions sont trs librement empruntes, doit
dcrire des phnomnes dynamiques pendant lesquels le temps
physique (Benveniste), ne s'arrte pas : une dformation
continue, par exemple. La comprhension des langues naturelles et,
en particulier, du phnomne de l'nonciation, de ses instances,
suppose rsolus des problmes de cet ordre.
Prenons le cas du verbe devenir. Son traitement est rvlateur de
la position adopte. Soit cet nonc, apparemment lmentaire,
propos par J.P. Descls et Z. Guentcheva : Socrate devient
grand (5). Pour les auteurs, il s'agit d'un processus simple o le
passage, s'effectuant partir d'une situation stative initiale (domaine
du pas encore...), est orient vers une situation stative finale
(domaine du ne... plus...). Une analyse topologique de ce type
est-elle sans reste ? De quel devenir est-il question lorsque ce pr
dicat est disjoint de l'une de ses proprits, semble-t-il, spcifique,
l'volution ? Or la topologie nous invite aussi rflchir sur le
continu suppos, par exemple, lors du passage d'une couleur l'autre
ou de la transformation d'un cube en sphre ou sur la diffrence que
l'on doit tablir entre disjonction, notant le discontinu, et spa
ration, notant le continu, ou encore sur l'approche et l'loignement,
la limite et l'empitement, la fusion, etc.
Un texte de M. Merleau-Ponty me servira d'illustration. En
faisant valoir deux modes temporels opposs lis l'un la pratique
du photographe, l'autre celle du peintre, il nous rappelle que nous
avons le choix entre continu et discontinu : La photographie
maintient ouverts les instants que la pousse du temps referme aus
sitt, elle dtruit le dpassement, l'empitement, la 'mtamorphose'
du temps, que la peinture rend visible au contraire, parce que les
chevaux [ du Derby d'Epsom, de Gricault ] ont en eux le 'quitter
ici, aller l' [ H . Michaux ] , parce qu'ils ont un pied dans chaque
instant. Ils peuvent ainsi courir sur la toile dans une posture
pourtant qu'aucun cheval au galop n'a jamais prise (6).
(4) Le danger a souvent t signal; il y a peu encore par H. Parret :
L'oubli naturel des linguistiques du temps, in La Linguistique fantastique,
Denol, 1985.
(5) J.P. Descls et Z. Guentcheva, Fonctions discursives, in Le Texte
comme objet philosophique, Beauchne, 1987, p . 119.
(6) M. Merleau-Ponty, L'il et l'esprit, Les Temps modernes, n 184185, 1961, p. 222.

198
Telle est, finalement, me semble-t-il, la perspective la plus juste.
Il faut donc se doter, en plus d'une smiotique du discontinu, d'une
smiotique du continu. Le temps du discontinu, temps chronique,
quantitatif, est aisment analysable en intervalles; celui du continu,
temps du devenir, qualitatif, est, analytiquement, insparable de
l'instance de discours et renvoie de ce fait au mode temporel
dnomm temps linguistique par Benveniste.
La smiotique de premire gnration est une smiotique de
l'nonc. Elle n'a donc retenu que le temps du discontinu. Les
procdures de normalisation mises en place et prconises au
moment de sa fondation dans les annes 60 imposaient ce choix.
Pour objectiver le texte - d'o la dnomination d'objectale que
j'ai propos d'associer cette smiotique - il tait ncessaire
d'liminer tout ce qui paraissait en rapport avec un temps
subjectif. Je lis dans Smantique structurale d'A.J. Greimas (1966) :
L'limination concerne toutes les indications temporelles relatives
au nunc du message. Le texte conservera toutefois le systme de
non-concomitance temporelle, construit sur un alors sans rapport
direct avec le message. En fonction de cet alors se distribuent
logiquement des programmes narratifs qui lui sont antrieurs ou
postrieurs. Intervient ensuite la mesure du temps en dures. Et
nous revoici aux intervalles et l'aspect. En effet, les procs
constitutifs des programmes ne sont connaissables, rappelle le
Dictionnaire (1979), que s'ils sont articuls en aspects (7). D'o
cette dclaration pour le moins paradoxale : En situant le procs
dans le temps, on dira que l'aspectualisation est une surdtermina
tion de la temporalit et que le procs, tout en tant temporel, n'est
connaissable que grce ses articulations aspectuelles, principa
lement l'inchoatif, le duratif et le terminatif. Le temps ainsi norma
lis est le seul qui permette de localiser les diffrents programmes
narratifs du discours. Autrement dit, nous avons affaire un temps
aspectualis ou noncif ou encore objectif, d'o est
ncessairement exclu le paramtre du continu. Le duratif, de ce
point de vue, ne doit pas faire illusion. Il n'est que l'intervalle
temporel compris entre les deux bornes initiale et finale. C'est dans
cette priode que s'effectuent les transformations subies entre un
tat initial et un tat final, le passage d'un quilibre un autre.

(7 ) A J . Greimas et J. Courts, Smiotique. Dictionnaire raisonn de la thorie


du langage, Paris, Hachette, 1979.

199
Comme d'autre part il n'y a qu'un seul repre temporel, le alors
de la narration, l'analyste limine toute rfrence au sujet du
discours, assimil l'nonciateur et disqualifi pour sa mobilit.
La smiotique objectale se consacre donc la description des
tats et de leurs transformations. Sa syntaxe, qui ne connat que
deux types d'nonc lmentaire, nonc de jonction, construit
avec le verbe tre, et nonc de transformation, construit avec le
verbe faire, ne met en place aucun nonc construit avec le verbe
devenir. Comme le note justement B. Pottier : L ' tre et le faire
semblent suffire pour la description des vnements du monde, dans
une perspective essentiellement discontinue (8). Quelle analyse
proposer alors, si l'on reste sur le plan de la syntaxe phrastique, des
verbes de modification (R.L. Wagner) ou d'volution (B.
Pottier) tels que s'vanouir, plir, s'endormir, se
dplacer, etc. ? Il n'y a d'autre solution que l'assimilation du
changement au faire, la transitivit. Ainsi, dans le cas d'un nonc
comme : Le dplacement de Pierre, le Dictionnaire, dans son
article transitivit, propose l'quivalence : Pierre dplace luimme. Or, si l'on admet que le dplacement de Pierre est la
nominalisation de Pierre se dplace, on doit carter toute possi
bilit de substitution smantique entre un volutif ( se dplacer ) :
Pierre se dplace, et un transitif (dplacer) : Pierre dplace
lui-mme. C'est ce que relve B. Pottier dans l'article dj cit :
un simple volutif ne peut tre glos par une construction active.
Donnons un second exemple : la Nostalgie, tudie au titre de la
smantique lexicale par A J . Greimas, renvoie selon les dictionnaires
d'usage, un tat de dprissement (9). Mais quelle analyse
proposer de cet tat ? Quelle permanence pouvons-nous lui
reconnatre alors que le dprissement est trangement glos par
les dictionnaires comme : tat de ce qui dprit et dprir
son tour par : s'affaiblir par consomption graduelle ? Le faire est
donc de nouveau convoqu par A J . Greimas ou plutt une succes
sion de smes aspectuels aprs conversion du faire en procs. C'est

(8) B. Pottier, Un mal-aim de la smiotique : le devenir, in Recueil


d'hommages pour A. J. Greimas, J. Benjamins P.C., Amsterdam, Philadelphia,
1985, pp. 500-501.
(9) A. J. Greimas, De la nostalgie. Etude de smantique lexicale, Actes
smiotiques, Bulletin 39, 1986; repris in Hommage B. Pottier, I, Klincksieck,
1988, pp. 343-349. Cet article constitue une sorte de rponse la critique prcite
de B. Pottier.

200

le stade ultime de la transposition dans la smiotique objectale.


Aussi bien, l'tat de dprissement sera-t-il, en dfinitive, not par
deux aspects concatns :
durativit

> dtensivit (10).

La question revient : comment peut-on rendre compte d'un procs


volutif (une consomption graduelle) et donc continu, par une
squence aspectuelle, autrement dit, par une juxtaposition d' intervalles ?
Il est probable d'ailleurs que l'aporie dans laquelle s'est enferme
la smiotique objectale est due en particulier au fait qu'elle a rabattu
l'articulation continu-discontinu sur l'opposition tre-faire. Selon le
Dictionnaire en effet - qui suit en cela la leon des lexicographes le terme d'tat peut tre homologu avec celui de continu. Le
Petit Robert, rfrence habituelle d'A.J. Greimas, dfinit de mme
l'tat comme la manire d'tre (d'une personne ou d'une chose)
considre dans ce qu'elle a de durable et l'oppose devenir. Quant
au discontinu, poursuit le Dictionnaire, il introduit la rupture dans le
continu, il est le lieu de la transformation, le lieu de la modifi
cation des tats, le lieu du faire assurant le passage d'un tat un
autre. Telle est bien encore la dfinition du Petit Robert : le devenir,
c'est le passage d'un tat un autre.
Le point de vue de la smiotique de deuxime gnration est
inverse : la catgorie du discontinu subsume les tats de choses et
celle du continu leur devenir. J'ai dvelopp la thse dans Le
Discours et son sujet (1984) que, si nous rapportions l'identit actantielle un procs de formation, nous ne pouvions faire l'conomie
du devenir. Tel est le propre de la vise syntagmatique : cerner les
processus d'identification de telle sorte que l'on suive au plus prs,
c'est--dire jusqu' l'abolition de la limite, l'histoire transformationnelle de l'actant. On peut rappeler ici la proccupation de G.
Bachelard dcrivant justement La Formation de l'esprit scientifique
et dclarant : L' avoir et 1' tre ne sont rien devant le devenir ou

(10) Notons d'ailleurs que, selon le Dictionnaire, les deux aspects ne sont pas
au mme niveau puisque la dtensivit surdtermine la relation entre l'inchoatif
et le duratif (la tensivit surdterminant la relation entre le duratif et le
terminatif). La postposition de la dtensivit fait donc doublement problme :
absence de hirarchie apparente entre les aspects et abolition de la relation entre
inchoatif et duratif.

201
celle de linguistes comme B. Pottier qui, s'adressant A. J. Greimas,
appelle de ses vux le moment o le devenir serait (...) la base
ncessaire de tout programme narratif et o, en consquence, l'tat
serait prsent comme une rduction artificielle du smioticien,
consciente et provisoire (11).
Or, chacun sait que dans les annes 70 un tournant pistmologique s'est produit facilitant la rintgration du devenir. Pour faire
bref, les problmes de l'nonciation ont pris le pas sur ceux de
l'nonc. Des articles de Benveniste, qui reprsentait le mieux
cette poque la linguistique structurale en France (12), La nature
des pronoms (1956), De la subjectivit dans le langage (1958),
prparaient ce changement de focalisation mais il ne devait tre
effectif qu' partir de deux autres articles appels un grand reten
tissement : l'un de 1965, Le langage et l'exprience humaine,
l'autre de 1970, L'appareil formel de l'nonciation. Les notions
de base devenaient celles de discours, d' instance et de temps. Pour
Benveniste, en effet, le temps forme avec la personne les deux
catgories fondamentales du discours. Elles sont conjointes
ncessairement (1965, p. 67). Sous ce patronage s'est ainsi labore,
avec des ajustements, bien entendu, une smiotique discursive et
subjectale. Concernant la catgorie de la personne, par exemple, la
smiotique discursive ne peut adopter tout fait la perspective du
linguiste. Ce ne sont pas les dictiques de la langue naturelle, les
embrayeurs manifests, qu'elle doit viser, mme pour discerner,
comme le fait Benveniste, l'instance linguistique, formelle, les
pronoms je et t u , de l'instance du discours, mais bien davan
tage, partir des marques formelles, des centres de discursivit, les
instances nonantes, situs au niveau plus abstrait des actants. Le
discours est conu de ce fait comme une organisation transphrastique rapporte une ou plusieurs instances nonantes. Le pro
blme crucial ne consiste plus opposer nonc et nonciation, ni
mme dgager l'nonciation de ses liens avec l'oralit, mais
reprer et caractriser ces centres de rfrence que sont les
instances nonantes (13). En revanche, une fois ce remaniement

(11) Loc. cit.


(12) Je me rfre un jugement de C. Lvi-Strauss in De prs et de loin,
Paris, Editions Odile Jacob,1988, p. 96.
(13) Voir sur ces problmes soulevs par la smiotique de deuxime gnra
tion J.C. Coquet, L'tre et le passage ou d'une smiotique l'autre, TLE, 6,
Presses universitaires de Vincennes, 1988, pp. 101-102.

202

accompli, la smiotique discursive conserve tel quel le second point


d'ancrage : le temps, plus prcisment le prsent. Car, crit Benveniste : Le prsent est proprement la source du temps. Il est cette
prsence au monde que l'acte d'nonciation [ je dirai l'acte de
prdication (14) ] rend seul possible (1970, p. 83). Prsent, pr
sence. Cette mise en relation dit assez ce que le linguiste doit la
phnomnologie. Le rel nous est prsent ds la prdication et
par elle, de mme qu'il nous est prsent au moment de la perception
et par elle. Nous sommes de ce fait partie intgrante de ce monde qui
nous entoure. Par la perception mais aussi par la prdication, nous
nous conjoignons au monde. Dans la langue, professait Benveniste
au Collge de France en 1967 : Tout est prdication; tout est
affirmation d'existence. En couplant prsent et prsence, le
linguiste rintroduit la ralit comme paramtre ncessaire de
l'exercice du langage alors qu'elle tait soigneusement exclue dans la
tradition saussurienne sinon par Saussure (15). Formant une entit
avec l'instance qui le manifeste, ce prsent reste implicite. Il est un
prsent continu coextensif notre prsence propre (1970, p. 83).
Ainsi, la catgorie du continu est essentielle l'analyse du discours.
Elle subsume l'instance, centre de discursivit, et le couple prsentprsence qui lui est associ. La runion de ces facteurs rend possible
l'exprience du temps. On peut ds lors chapper la confusion
entre exprience du temps et concept de temps.
Avec le concept de temps, nous entrons de nouveau dans le
domaine du discontinu. L'articulation se fait donc une nouvelle fois
selon le partage continu/discontinu ou entre temps linguistique et
temps chronique, d'aprs la terminologie de Benveniste. Lorsque
nous rappelions les propos de Meillet : la conjugaison est un fait de
civilisation, cela voulait bien dire que la construction d'un para
digme verbal (et la conceptualisation prsuppose) constituait un
remarquable progrs de socit. A l'intrieur du systme, toute
forme est dlimite par une autre forme : le pass par le prsent, le
prsent par le futur. La structure est cohrente, mais le prsent situ

(14) Analytiquement, l'acte de prdication est constitutif de l'instance


nonante, mais il doit tre accompagn de l'acte d'assertion pour que nous pas
sions du non-sujet au sujet (ou au tiers actant); voir notre article cit, pp. 102105.
(15) Sur les fonctions actives du langage et l'entre en action de la langue
comme discours selon Saussure, voir notre article Linguistique et smiologie , in
Actes Smiotiques, Documents, n 88, INALF-CNRS, 1987, p . 9.

203

par objectivation sur le mme plan que les autres temps qui l'enca
drent symtriquement, a perdu dans l'opration toute sa spcificit.
Ou bien, autre vision symtrique qui n'accorde pas davantage de
caractre propre au prsent, des formes d'antriorit ou de post
riorit se subordonnent des formes de mme niveau temporel, par
exemple un antrieur de prsent un prsent : quand il a crit son
texte, il sort. La succession n'a pas de caractre temporel en soi,
mais la rfrence la structure dj connue pass-prsent-futur
permet l'intgration dans le paradigme temporel. Ainsi quelle que
soit l'hypothse, le temps est considr comme homogne,
c'est--dire compos de segments de mme nature, disposs sur une
ligne, et symtrique; comme flch, orient gnralement du pass
vers le prsent et du prsent vers le futur. Son statut est donc bien
celui d'une unit de raison. C'est un temps objectiv (16).
Une organisation aussi acheve ne laisse pas d'inquiter. Elle a
tout l'air de l'artefact d'une culture dont l'instance, le centre orga
nisateur, est le schmatisme logique dnonc par Nietzsche, la
Raison. Or, bien entendu, cette figure du tiers actant n'est pas la
seule imaginable (17). Il suffit de se tourner vers d'autres langues
pour observer des combinaisons toutes diffrentes. Dans son article
de 1965 (p. 75), Benveniste, s'appuyant sur Sapir, cite le cas d'un
dialecte de la langue chinook (nord-ouest de l'Amrique du Nord) o
un fort dsquilibre est institu entre le pass (trois formes) et le
futur (une forme). On est tent de penser qu'un tel systme verbal
porte les traces d'un jugement de valeur sur le temps. Impossible
de connatre le temps sans le juger, avanait Bachelard. La pr
valence du pass a ceci de particulier en effet dans cette socit
indienne que trois temps sont reconnus : un pour le pass immdiat,
un autre pour le pass lointain. Mais c'est peut-tre le dernier qui est
l'attracteur le plus puissant dans la mesure o il manifeste une
tension vers l'origine. La langue a en effet cr une forme pour
noter le pass mythique, autrement dit pour situer l'vnement dans
le temps o les hommes et les animaux n'taient pas encore
distincts (18).
(16) Voir les propositions parallles de J.F. Bordron sur une reprsentation
tridimensionnelle du temps (le prsent, l'axe de symtrie pass/futur, Taxe de
succession), in Transitivit et symtrie du temps. Prliminaires une smiotique
du temps, Travaux du Cercle Linguistique de Copenhague, vol. XXII, 1989.
(17) Le tiers actant est, par dfinition, dot d'un pouvoir transcendant; voir
notre article cit, p . 97 ; ici-mme, la note 14 et plus bas, note 24.
(18 ) C. Lvi-Strauss, Didier Eribon, op. cit., p. 193.

204

Mais il n'est pas ncessaire de se confronter un idiome parl


sur les bords du fleuve Columbia pour trouver des systmes rgls
smantiquement par un tiers actant mythique. L'histoire de la
formation du futur dans les langues romanes et, particulirement, en
franais, est de ce point de vue trs instructive. Sans entrer dans les
dtails dj exposs ailleurs, disons que la forme du futur s'est ta
blie une poque bien dfinie (dbut du IIIe sicle de notre re) et
d'abord Carthage dans un milieu chrtien, o le proslytisme tait
trs vivace. Concurrenant la forme tablie, une nouvelle forme de
futur, priphrastique, s'imposait dans la mesure o la notion de
prdestination tait la fois nouvelle par rapport aux 'temps'
classiques du verbe et ncessaire dans le cadre conceptuel o elle se
produisait. Ce nouveau futur est le symtrique inverse du pass
chinook : il est tension vers la fin comme l'autre tait tension vers
l'origine. Les deux renvoient un univers de croyance. Pour
Tertullien, traducteur de la Bible en latin, il s'agissait de faire
entendre la bonne nouvelle : l'homme n'est pas abandonn sur terre;
la nouvelle foi accomplit l'ancienne. La prdication des aptres
s'tendra la terre entire, c'tait crit : in omnem terram exire
habebat praedicatio apostolorum. Si les premiers textes taient au
pass, c'est que l'on pouvait constater ds maintenant ce qui avait
t annonc. Le futur vise un monde o les choses arriveront comme
elles doivent arriver, comme elles sont dj arrives; les hommes,
enfants de Dieu, rejoindront la maison du Pre (19).
Il y a d'autres phnomnes analogues qui ne ressortissent plus
la description synchronique ou diachronique des langues, mais la
typologie des discours. Les tmoignages abondent de rcits qui ne
passent pas sous les meules de la Raison (20) mais de l'une de ses
formes les plus prgnantes et les plus inquitantes : l'Idologie. Il
arrive, comme on le sait trop bien, que cette figure du tiers actant de
la smiotique discursive organise et gouverne la rflexion historique
et politique. Je donnerai deux exemples qui ont l'avantage de nous
amener rflchir sur l'opration sous-jacente d'valuation et la
prvalence du futur, autrement dit sur l'asymtrie du systme. Dans

(19) E. Benvenistc, Cours du Collge de France, 1965-66; Problmes de


linguistique gnrale, II, Paris, Gallimard, 1974, pp. 131-133; J.C. Coquet, Le
Discours et son sujet, op. cit., pp. 62-63; Linguistique et smiologie, op. cit., pp.
13 et sq.
(20) J'emprunte l'expression Claude Lvi-Strauss, op. cit., p . 165.

205
les deux cas, il s'agit d'un modle de socit politique. On en connat
l'origine, le dveloppement et aussi quelquefois l'aboutissement.
Situation favorable, et mme, sans doute, excessivement favorable.
Il faut donc s'attendre ce qu'elle se rvle rapidement trompeuse.
Quand, au milieu du XIXe sicle, A. Thierry crit : 1' Histoire de la
formation et des progrs du Tiers Etat, il a d'autant moins de peine
prsenter l'origine qu'il en a vcu, pense-t-il, l'achvement ou peu
s'en faut. Il a eu la chance d' avoir sous [ les ] yeux la fin providentielle [ je souligne ] du travail des sicles couls depuis le XIIe
sicle. La Rvolution de 1789 avait jou imparfaitement son rle;
elle aurait pu russir si elle n'avait t dvoye. En tout cas, elle
claire les rvolutions mdivales. Mais il revenait la Rvolu
tion de 1830 et la Monarchie constitutionnelle qu'elle avait insti
tue d'apparatre comme l'aboutissement logique des rvoltes
communales du XIIe sicle. Thierry croyait ainsi en avoir termin
avec l'histoire politique de la France. Mais quand juin 1848 arriva,
succdant au Matin de Juillet, l'historien, crit F. Hartog, fut
frapp 'comme citoyen' et 'comme historien' par cette catastrophe
qui balaie le postulat d'une vie et d'une uvre. Son modle
d'intelligibilit n'intgrait pas ce type de Rpublique (21).
C'est la mme instance qui est en jeu dans le second exemple. Le
mythe fondateur est cette fois situer la fin du XIXe sicle, en
1871. Selon Lnine, la Rvolution d'octobre 1917 trouve son origine
dans la Commune. Il crdite le Paris ouvrier d'avoir anticip le
pouvoir des Soviets. J. Rougerie rappelle que le rvolutionnaire
russe avait dans dans la neige lorsque la dure du pouvoir des
Soviets eut dpass de 24 heures seulement celle de la Commune de
Paris, et qu'il dort, dans son mausole, envelopp du drapeau de l'un
des bataillons de la Garde nationale insurge en 1871. Quant au
terme, s'il n'est pas encore atteint, il est ds maintenant prvisible.
Staline, qui donne une vue d'ensemble du processus dans Les Questions du lninisme, date sans peine les deux premiers stades : 1871 et
1917. Il laisse le troisime en pointill : La Commune de Paris a t
l'embryon [ la forme politique recherche et enfin trouve ] .
C'est dans le cadre de la Rpublique des Soviets que doit tre ra
lise l'mancipation du proltariat, la victoire complte du socia
lisme (22).
(21) F. Hartog, L'il de l'historien et la voix de l'histoire, Communications 43, 1986, p . 59. La Rvolution de 1830 a fait faire un pas au dveloppement
logique de notre histoire , crit Thierry.
(22) J. Rougerie, Procs des Communards, Paris, Gallimard, collection
Archives, 1978, pp. 12-13.

206
Qu'il s'agisse de l'analyse linguistique ou du discours idolo
gique, le recours au tiers actant ne peut faire illusion trs longtemps.
Si un effet d'objectivation a bien t obtenu, il n'en reste pas moins
que toute instance est une fonction du discours. D'autre part, la
manipulation est trop manifeste pour que nous oubliions que le
temps chronique, dont le correspondant formel est la conjugaison,
est subordonn au temps linguistique. Loin d'tre exclusifs l'un de
l'autre, l'un dtermine l'autre. C'est l'exprience du temps qui
informe les systmes concrets et notamment l'organisation
formelle des diffrents systmes verbaux (1970, p. 75), j'ajouterai,
les diffrents types de discours. Le pass et l'avenir ne sont donc que
des vues sur le temps, projetes en arrire et en avant partir du
point prsent (ibid.).
En substituant le prime actant, c'est--dire le couple sujet-non
sujet, au tiers actant, nous changeons les conditions de l'exprience
temporelle (23). Dans le discours idologique, c'tait le tiers actant
qui dterminait la place et la trajectoire du prime actant. En prenant
pour centre le prime actant et le prsent qui lui est associ, non
seulement nous changeons de perspective mais nous instituons une
relation d'autonomie (24). Un commentaire de la Bible par saint
Augustin me parat assez clairant sur ce point en ce qu'il se rfre,
dans le mme nonc, aux deux ples temporels du temps linguis
tique et du temps chronique. Dans la formul bien connue : Sum
qui sum (Je suis celui qui suis), le temps ne peut tre que continu; il
n'est pas possible de poser ici ou l une borne ni de marquer une
orientation. Le temps est alors, comme le diraient Benveniste ou
Merleau-Ponty, coextensif l'tre; smiotiquement, coextensif
l'instance nonante. Faut-il en conclure que le temps chronique est
aboli ? Non, rpond Dieu : Pour ne pas dsesprer la faiblesse
humaine, j'ajoute : 'Je suis le Dieu d'Abraham, le Dieu d'Isaac, le
Dieu de Jacob'. La hirarchie entre les temps est bien mise en
vidence. Ce n'est que pour des raisons contingentes qu'il est fait
appel au temps chronique. Faiblesse humaine, dit Dieu; facilits

(23) Dans Le Discours et son sujet, op. cit., qui est en partie fond sur cette
ambivalence, le sujet est dot de jugement; le non-sujet en est dpourvu. Voir
l'acte d'assertion, note 14.
(24 ) Le prime actant n 'est pas ncessairement tributaire du tiers actant dans
la smiotique discursive et subjectale ; voir le mythe de Promthe, in Le Discours
et son sujet, I, p . 51.

207

offertes au calcul, dira de son ct le mathmaticien (25). Quant au


Je suis celui qui suis (on laissera de ct l'enjeu mtaphysique de
cette dclaration d'identit), il a cet avantage de nous rappeler que le
discours comporte le prime actant comme instance nonante; que
ce type d'instance est insr dans le prsent et que le tiers actant
n'est qu'une projection du prime actant (26).
Faire de cet actant un centre organisateur du discours nous
conduit en quelque sorte rduire notre vise ou adopter la
sienne. Pour reprendre une expression familire Merleau-Ponty, je
dirai que notre problme est maintenant d'observer le champ de
prsence du prime actant et son tendue. Je prsenterai trois
exemples qui, l'analyse, devraient mettre en lumire le rtrcis
sement relatif de ce champ et, simultanment, le passage de l'actant
sujet l'actant non-sujet. Suivons d'abord une remarque de G.
Bachelard concernant le dynamisme de pense. Un prdicat
comme /comprendre/, qui condense un ensemble de procs
cognitifs, dispose d'une double orientation avec dsquilibre
droite, vers le futur. D'un ct, /comprendre/ rsume un pass du
savoir; de l'autre, /comprendre/ est l'acte mme du devenir de
l'esprit. Comme l'explorateur, le sujet pistmique a sa ligne
d'emprise. Adoss un savoir acquis et confiant dans sa pense
progressive ou discursive (une valeur de rapidit est attache
la rflexion), il se porte l o il se saisira d'un nouveau savoir.
L'lan inductif est le vecteur mme de la dcouverte, dit-il
encore. Le devenir, lorsqu'il est associ au futur, au lieu de l'tre au
prsent, au passage, alimente aisment la foi. Bachelard sur ce point
est hglien tout comme Nietzsche. Je ne reviendrai pas l-dessus
mais j'insisterai plutt sur le bornage du champ de prsence et la
relation du sujet au monde qui lui est propre. Rintroduire la notion
de bornage n'implique pas d'ailleurs une mesure de l'espace (et un
retour par cette voie au temps spatialis); il s'agit en fait de marquer
la double limite du dploiement temporel impose au sujet pist
mique, et, ce faisant, de se prmunir contre les vues rductrices
d'une intentionnalit conue comme unidirectionnelle.

(25 ) Saint Augustin , Les Dossiers H, Paris, d. L'Age d'Homme, 1988.


(26) Benveniste le souligne : insrer ne veut pas dire situer : Autre
chose est de situer un vnement dans le temps chronique, autre chose de l'insrer
dans le temps de la langue , 1965, p . 73.

208
En postulant le primat de la perception et donc en se situant
un autre niveau de l'analyse phnomnologique que Bachelard,
Merleau-Ponty lui fait cho tout en prcisant les conditions de
l'exprience : c'est le corps, mon corps, qui sert maintenant de
rfrentiel. Il tient les choses en cercle autour de lui : dans chaque
mouvement de fixation, mon corps noue ensemble un prsent, un
pass et un avenir, il secrte du temps, ou plutt il devient ce lieu de
la nature o, pour la premire fois, les vnements, au lieu de se
pousser l'un l'autre dans l'tre, projettent autour du prsent un
double horizon de pass et d'avenir et reoivent une orientation
historique (27). L'acte de comprendre engage un horizon de pass
et un horizon d'avenir, et il revient au corps d'exercer une fonction
de connaissance.
Nous voil dj pied d'oeuvre pour examiner le deuxime
exemple, extrait comme le suivant de l'uvre de Marcel Proust,
laquelle il n'est gure surprenant que Merleau-Ponty recoure volon
tiers. Lorsque le corps se dplace - mais il suffit que le regard bouge
- les formes se modifient, les volumes se transforment. Les objets
perdent leurs contours et leurs priorits. Ils entrent dans le monde
des qualits sensibles, instables et souvent impalpables. Ils chap
pent la saisie immobilisatrice, ft-elle seulement perceptive. Telle
est l'exprience dcrite par le narrateur lorsque, le dimanche, sui
vant ses parents qui portaient leur paroissien, il allait de l'entre
de l'glise la chaise qui lui tait rserve. L'ancien sire de Guermantes, tel qu'un vitrail le reprsentait, - ma croyance en Gilbert
le Mauvais m'avait fait aimer Madame de Guermantes -, se
mtamorphosait au gr d'un rayon de soleil et de son avance dans
la nef, pareille une valle visite des fes : il passait du vert
chou au bleu prune, selon que j'tais encore prendre de l'eau bnite
ou que j'arrivais nos chaises. La variation des formes, impose
par l'action sensible du temps (vu de l'extrieur, Gilbert n'tait que
laque noire) fait perdre au monde des Guermantes sa stabilit
substantielle et confre leur personne ducale plonge dans le
pass mrovingien, une manire d'immatrialit. Le balayage de
l'il, sans mouvement du corps, produit mme des effets de
transmutation. C'est ainsi que, par exemple, grce la robe de
Fortuny porte par Albertine (Fortuny tait un artiste vnitien),

(27) M. Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, Paris, Gallimard,


1945, p. 277.

209
Marcel ralisait son voyage Venise. Sous ses yeux en effet, l'toffe
miroitait et, au fur et mesure que [ s ] on regard s'y avanait,
le bleu profond se changeait en or mallable, par ces mmes
transmutations qui, devant la gondole qui s'avance, changent en
mtal flamboyant l'azur du Grand Canal (28). Pour le sujet qui tout
la fois enregistre et provoque la dformation continue des objets,
l'homologie est claire : l'univers de Venise est comparable celui de
Guermantes, comme la robe de Fortuny l'est au vitrail de Gilbert
(29). Par ailleurs, c'est dans le devenir-prsent que se produit l'alt
ration progressive de l'objet (et, implicitement au moins, la modi
fication correspondante du sujet). Ce temps n'est autre que celui de
la pure dure, dcrit par Bergson, compos de changements
qualitatifs qui se fondent, qui se pntrent, sans contours prcis,
sans aucune tendance s'extrioriser les uns par rapport aux autres,
sans aucune parent avec le nombre. A l'inverse du temps chro
nique qui est homogne et donc mesurable, celui-ci est htrog
nit pure (30).
Il y a une autre manire d'accder la pure dure que par la
perception des couleurs. Si nous prenons comme rfrentiel le temps
chronique, nous dirons que l'exprience est quasi instantane. Les
changements de forme sont videmment phmres. Mais le pro
blme n'est pas l. Ces moments, aussi brefs soient-ils, chappent,
parce qu'ils sont qualitatifs, toute mesure. C'est encore ce que nous
enseigne le leitmotiv de l'histoire de la madeleine. Le voir qui
tait en action dans l'exprience du vitrail ou de la robe cde la
place au toucher. Les deux modes perceptifs bnficient d'un rgime
temporel diffrent, comme si l'exprience corporelle tait plus
profondment engage dans le toucher que dans la vision. Marcel le
note en une phrase : la vue de la petite madeleine ne lui avait rien
rappel avant que la gorge mle des miettes du gateau n'et touch
son palais. Le corps, il est vrai, enferme dans mille vases clos les

(28) M. Proust, A la recherche du temps perdu, Gallimard, Pliade, 1954, I,


171-172, 899; III, 394.
(29) J.P. Richard, aprs avoir not le charme qualitatif de cette robe
l'incertitude colore, analyse ainsi les transmutations de l'objet : l'eau-azur
de Venise devient substantiellement un flamboiement de mtal, tout comme le bleu
profond de la robe devient or mallable, et, la limite, tout comme la robe devient
elle-mme l'azur du Grand Canal, in Proust et le monde sensible, Paris, Le Seuil,
1974, p . 126.
(30) H. Bergson, Essai sur les donnes immdiates de la conscience, Paris,
P.U.F., 1946, p . 77.

210
proprits substantielles des choses, ainsi, leur saveur. Et cette
sensation-l reste, [ son ] rang, dans l'attente de l'occasion
qui la rendra de nouveau relle. Le moment peut ne jamais se
prsenter, mais s'il advient, une exprience concrte s'enclenche.
Concrte, matrielle parce que l'impression est entre par nos
sens, prcise le narrateur. Alors, comment s'effectue le raccor
dement entre ce qui, dans le temps chronique, correspondait deux
instants distincts ? Les conditions de succs sont claires. Il faut
d'abord que la minute prsente et le souvenir soient totalement
disjoints, aucun chanon ne doit exister entre eux. Le souvenir est
donc rest sa place, sa date (...) il a gard ses distances. Pour
qu'il monte la surface et, au moment o commence le dplacement,
il n'est pas encore identifi, il faut qu'il soit soumis une force
d'attraction. Le narrateur-tmoin est explicite : Je sens tressaillir
en moi quelque chose qui se dplace, voudrait s'lever, quelque
chose qu'on aurait dsancr, une grande profondeur; je ne sais ce
que c'est, mais cela monte lentement; j'prouve la rsistance et
j'entends la rumeur des distances traverses. Le signe que le corps
a russi la jonction, c'est la puissante joie qui l'anime tout coup
sans que soit donne en mme temps la notion de sa cause. Aus
sitt se placent autour de lui la chambre de sa tante Lonie (qui, la
premire, lui avait offert la madeleine trempe dans son infusion) et
sa suite tout Combray, et ses deux cts. Marcel, pour ainsi
dire, accrdite par avance la dfinition de Merleau-Ponty : Per
cevoir, c'est se rendre prsent quelque chose l'aide du corps (31).
Nous revoil au couple prsent/prsence. Ces moments excep
tionnels, ce sont des fragments d'existence soustraits au temps.
L'opration mme, opration d'attraction que le corps, le corps
propre, a mene bien, n'est pas mettre au compte d'un actant
sujet. En fait, tout se passe en dehors de lui. Il est incapable de
rsoudre l'nigme du bonheur qui lui est propos. Seul un nonsujet, soustrait une structure de jugement, peut couvrir ici une
situation ou un tre extra-temporel [ jouit ] de l'essence des

(31) M. Merleau-Ponty, Le Primat de la perception et ses consquences philosophiques, Cynara, 1989, p . 104.

211
choses. Ce type d'actant subsume le vrai moi. Lui seul est
capable de ressentir la joie du rel retrouv, d'prouver la
sensation la fois dans le moment actuel et dans un moment
loign jusqu' faire empiter le pass sur le prsent. Au vrai,
ajoute Marcel, l'tre qui alors gotait en moi cette impression la
gotait en ce qu'elle avait de commun dans un jour ancien et main
tenant, dans ce qu'elle avait d'extra-temporel, un tre qui n'appa
raissait que quand, par une de ces identits entre le prsent et le
pass, il pouvait se trouver dans le seul milieu o il pt vivre, jouir
de l'essence des choses, c'est--dire en dehors du temps. C'est au
non-sujet, cette instance ant-assertive, qu'il revient d'obtenir,
d'isoler, d'immobiliser - la dure d'un clair - ce que [ le sujet ]
n'apprhende jamais : un peu de temps l'tat pur.
Comme il arrive chaque fois que l'attention se porte sur des
phnomnes de langage, il n'y a pas de solution unitaire. Il va de soi
que mes propositions n'invalident en rien les descriptions ant
rieures. Question de point de vue et aussi diffrence de champ pistmologique. La prvalence de l'aspect contre le temps a eu sa raison
d'tre. Les travaux de la smiotique objectale et narrative ont bien
montr l'poque structuraliste l'intrt de ce choix. On en voit
mieux aujourd'hui les limites. Comment contester, par ailleurs, la
justesse de la dmarche du linguiste subsumant la temporalit sous la
catgorie dite aspecto-temporelle ? A l'examen des langues
naturelles, les notions de temps et d'aspect paraissent en effet inex
tricablement lies. Pourtant, la temporalit linguistique ne se rduit
pas aux proprits du temps chronique et de l'aspect; telle est la
leon qu'il faut maintenant rappeler. On peut risquer ici une ana
logie. De mme que l'espace est homogne ou htrogne selon qu'il
est euclidien ou non euclidien, de mme le temps est homogne si
l'on se rfre aux proprits du temps chronique et de l'aspect, et
htrogne si l'on se rfre aux proprits du temps linguistique. Un
espace htrogne est dtermin par les corps qui s'y trouvent; un
temps htrogne, par les instances qui gouvernent le discours. Nous
sommes confronts, par exemple, un temps asymtrique si l'ins
tance discursive valorise le pass ou le futur (cas du tiers actant);
un temps non flch ou double orientation , double horizon de
pass et d'avenir, selon la formulation de Merleau-Ponty, ou
encore qualificatif, de pure dure, si l'instance discursive est
centre sur le prsent (cas du prime actant, sujet ou non-sujet).

212
C'est sans doute en allant du non-born (impliqu par l'analyse
de l'aoriste en grec ancien) au devenir-prsent, cette forme du
continu, qu'on avait une chance, en dfinitive, de rsoudre le pro
blme pos dans la Phnomnologie de la perception : Le temps
constitu, la srie des relations possibles selon l'avant et l'aprs, ce
n'est pas le temps mme, c'en est l'enregistrement final (...). Il doit y
avoir un autre temps, le vrai, o j'apprenne ce que c'est que le
passage ou le transit lui-mme (32).

Jean-Claude COQUET
Universit de Paris VII

(32) M. Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, Gallimard, 1945,


pp. 474-475.

HORS COLLOQUE

Michel Colin s'tait engag participer au colloque Le Discours


aspectualis. Sa mort accidentelle a la fois empch ce projet
de se raliser et interrompu le texte qu'il avait commenc cette
occasion.

Logique d'intervalle
et relations temporelles
dans la bande-image

I. Introduction
On a souvent remarqu, Metz notamment, que les relations
temporelles au cinma taient principalement construites, contrairement la langue, sur la base de relations parataxiques, que la
bande-image tait relativement pauvre en ce qui concerne les oprateurs formels marquant des relations de dominance comme les
relations de cause effet ou les relations de succession ou de simultanit temporelles. Cela ne veut bien entendu pas dire que le langage cinmatographique est plus pauvre que le langage verbal
par rapport l'expression de ces relations, mais plutt que le spectateur a une comptence cognitive lui permettant d'associer ces
relations parataxiques de plans des constructions smantiques
beaucoup plus riches.
Dans la mesure o un film dure un certain temps et o il est
constitu d'un certain nombre de plans, dont la premire proprit
est qu'ils sont un intervalle continu d'une certaine dure, la premire
dfinition qui vient l'esprit est celle qui consiste dire que le film est
une succession d'intervalles temporels. Comme la fin d'un plan il y a

216
le dbut d'un autre, on peut ajouter que le film est un ensemble de
plans qui se touchent : la relation primitive d'un film est la relation de
jonction (JOINT). Autrement dit entre un plan n et un plan n+1 il
n'existe pas d'intervalle temporel tel qu'il soit un plan. Par ailleurs,
comme le montre d'ailleurs la question des raccords dans le mouvement dont il sera question tout l'heure, le point dnotant l'instant
correspond la fin du plan n est diffrent de celui correspondant au
dbut du plan n+1; autrement dit, les plans sont des intervalles
ferms.
L'interprtation smantique d'un film prsuppose bien entendu
d'autres relations temporelles. Les intervalles (digtiques) dnots
par les plans peuvent se chevaucher ou tre disjoints. Le problme
est alors de savoir comment expliquer la relation entre ces constructions smantiques et la structure du film. Ainsi, pour prendre un
premier exemple tout fait simple, si un personnage sort du champ 1
et dans le plan suivant entre dans un champ 2 dont rien ne permet de
dire qu'il est inclus ou adjacent au premier, on peut penser que le
spectateur considrera que les intervalles temporels dnots par ces
deux plans qui se touchent sont disjoints. On reconnat ici un cas de
ce que traditionnellement on appelle une ellipse. Cependant les
choses sont un peu plus complexes. Ainsi, j'ai dj montr par ailleurs (Colin, 1987) que dans North by Northwest le fait que Thornhill
soit reprsent dans le plan 1 dj en train de se raser et Eve dj
en train de tlphoner dans le plan 2, qui touche le premier plan dont
la fin intervient tandis que Thornhill se rase toujours, signifie que les
vnements A se rase et B tlphone se chevauchent.
On ne peut pas manquer de remarquer qu'en dfinissant le film
comme succession de plans qui se touchent on ne rend pas compte
de phnomnes comme le fondu enchan ou le fondu au noir. En ce
qui concerne le fondu enchan, on peut considrer que la relation
entre les deux plans est de chevauchement. Pour le fondu au noir, les
choses peuvent paratre un peu plus problmatiques, puisque se
pose, bien entendu, le problme du statut du passage au noir : doit-on
le considrer comme plan ou non ? Cependant, dans la mesure o le
problme ici est d'expliciter les relations entre les vnements digtiques dnots par les plans et les relations temporelles entre les
plans qui les dnotent, il suffira de considrer qu'alors les plans en
questions sont disjoints.

217

II. Les relations entre intervalles


Soient les intervalles X et Y, on reprsentera les relations possibles entre eux par le tableau suivant (Tsang, 1987 : 6 4 ) :

relation

avant
joint
chevauche
co-start
gal
inclus
co-finish

symboles

leur inverse

<
m
0
s

>
mi
oi
si

d
f

di
fi

relation temporelle
YYYYYY
XXXX
XXXXXXXX
XXXXXXXXXXX
XXX
XXXXXX
XXX
XXXX

Il n'est pas difficile de trouver des exemples filmiques permettant


au moins d'illustrer quelques-unes de ces relations. Ce que Metz
appelle la squence correspond < et ce qu'il appelle la scne m.
Dans le syntagme altern si X et Y ont des dbuts et des fins diffrentes il y a alors chevauchement, s'ils ont mme dbut (s), mme fin
(f) et les deux (=). Pour ce qui est de l'inclusion, on pensera, bien
entendu, l'insert ou aux squences subjectives, par exemple.
En ce qui concerne les relations entre les plans reprsentant les
vnements, elles ne peuvent tre que < (fondu au noir), m (coupe
franche) et o (fondu enchan). Le problme maintenant est, bien
entendu, celui de la correspondance entre une structure smantique
(digtique) et une structure symbolique (filmique). Or, ce n'est pas,
par exemple, parce que le plan 2 chevauche le plan 1 qu'il y aura
chevauchement temporel entre l'vnement dnot par 1 et celui
dnot par 2; ainsi, dans une squence au fondu enchan pourra
correspondre une relation temporelle de disjonction. Par contre, si on
a fondu enchan avec passage au rve, on aura chevauchement.

218
Je n'aurai pas la prtention ici d'expliciter l'ensemble des correspondances entre structures symboliques et structures smantiques, j'essaierai d'abord d'en rendre compte en ce qui concerne une
structure < P1, <> et une structure E correspondant au raccord par
le mouvement, c'est--dire au trajet d'un personnage.

III. Un exemple : le raccord dans le mouvement


Etant donn un personnage se dplaant par exemple de gauche
droite et rapparaissant toujours en mouvement dans le plan suivant, les raccords possibles peuvent tre considrs comme
dpendant d'un premier paramtre : le personnage est-il dans le
champ la fin du plan ? Est-il dj dans le champ au dbut du plan
suivant ?
Le raccord dans le mouvement n'implique donc pas seulement
une relation entre intervalles, mais une relation entre points. Ainsi, la
faon mme dont les techniciens explicitent le raccord dans le
mouvement en est un exemple : le point correspondant l'tat du
mouvement la fin du plan 1 doit tre diffrent de celui correspondant l'tat du mouvement au dbut du plan 2. On remarquera
d'ailleurs que cette rgle est une excellente illustration du postulat de
Dedekind concernant la diffrence entre le continu et le discret
(dense) : diviser un mouvement continu en deux intervailles (deux
plans) implique que ces deux plans aient deux frontires distinctes. A
partir de l, on peut d'ailleurs prciser que dans ce que Metz appelle
la scne, les plans sont des intervalles temporels adjacents ayant
des frontires distinctes, ce qui veut dire qu'il n'y a pas temps continu , mais temps dense .
On peut rsumer les diffrents raccords dans le mouvement de la
faon suivante :
(sortie de champ < fin de 1) et (entre de champ > dbut 2)
(sortie de champ < fin de 1) et (In champ d 2)
(In champ d 1) et (entre de champ > dbut 2)
(In champ d 1) et (In champ d 2).
Par rapport aux notions de point et d'intervalle, dans la premire
ligne, les relations sont entre points, dans la seconde, entre points
pour la premire partie et entre point et intervalle pour la seconde,
pour la troisime, entre point et intervalle pour la premire partie et
entre point pour la seconde, et enfin entre point et intervalle pour les
deux membres de la dernire ligne.

219
Il reste, bien entendu, savoir quels types de relations
temporelles correspond e t . Avant d'examiner cette question, je
rappellerai les contraintes sur R (x,y), o x et y sont des points ou
des intervalles, proposes par Tsang (1987) :

X
intervalle
intervalle
point
point

relations possibles

intervalle
point
intervalle
point

( < m o fi di s = si d f oi mi > )
(< fi di mi >)
(< = >)
(< m d f >)

On peut maintenant essayer de dterminer quelles sont les


relations temporelles entre les plans raccords dans le mouvement.
Pour ce faire on commencera par rappeler qu'un plan est un intervalle qui se termine en un point, la relation entre cet intervalle et ce
point tant alors fi. On dira bien sr qu'il commence aussi en un
certain point; mais, si l'on suit Tsang, dans ce cas le point touche
l'intervalle (m).
Dans la premire configuration, le point qui correspond au dbut
du second plan prcde celui correspondant l'entre dans le
champ; le problme est bien entendu de savoir si le point qui finit 1
peut tre gal celui qui commence 2. On appellera ces points f 1 et
d2, quant ceux correspondant l'entre et sortie de champ, on les
appellera s et e; le mouvement peut tre reprsent par un vecteur.
On aura alors :
X
s

XX
f1d2

X
e

>

et rien ne permet d'interdire que f 1=d2, mais s < e; autrement dit il y a


disjonction entre la fin du mouvement reprsent danns 1 et le dbut
de celui reprsent dans 2.
Dans la deuxime configuration, on aura alors s < f1, mais e < d2:
X
s

X
f1

X
e

X
d2

>

220
On peut remarquer que rien n'interdit de placer e avant f 1 , la
seule contrainte tant que f 1 < ou = d2 et que s < ou = e. On pourrait
alors avoir :
XX

XX

se

f1d2

>

La troisime configuration correspond :


X

f1

d2

>

o l encore f 1 < ou = d2 et s < ou = e, ce qui permet :


XX
XX
>
f1d2
se
Pour la quatrime configuration, on aura :
X

XX

f1

se

d2

>

o l encore s < ou = e.
On peut rsumer tout cela de la faon suivante :
1) (s < f1) < (d2 < e)
2) (s < f1) m (d2 < e)
3) (s < f1) < (d2 > e)
4) (s < f1) m (d2 > e)
5) (s > f1) < (d2 < e)
6) (s > f1) m (d2 < e)
7) (s > f1) < (d2 > e)
8) (s > f1) m (d2 > e)
Si l'on se souvient que f1 et d2 sont respectivement la fin et le
dbut d'un intervalle temporel et que s et e sont respectivement
inclus ou non dans les intervalles 1 et 2, on peut alors avancer que,
quand s est inclus dans 1 et e dans 2, les intervalles sont ferms et
que sinon ils sont ouverts. En reprsentant un intervalle ferm par
< > et un intervalle ouvert par > < , on aura alors :

221
1) x
s

>
f1

2)

><
f1d2

x
s

>
f1

3)

4)

x
s

x
e

5)

6)

<
d2

x
e

8)

>

x
e

>

>
d2

>

>>

>

f1d2

<
f1

x
s

<<

<
d2

f1d2

7)

x
e

x
e

X------->

<x x >
f1
s
e
d2

< >
f1d2

>

>

>

Il peut paratre y avoir un problme avec 8); cependant comme s


et e sont des points, on peut penser qu'alors s = e et que, dans ce
cas, il n'y a pas d'intervalle entre les deux plans (il n'y a qu'un instant,
sans dure). De mme, en ce qui concerne 2), on peut dire de f 1 et d2
sont des points distincts, mais qu'il n'y a pas de dure entre les deux.
Au sens strict, cependant, m ne tient que pour 4) et 6).

222
L'utilisation des notions d'ouvert et de ferm peut paratre ici,
problmatique, notamment en ce qui concerne 2) et 8). De fait, O.
Bachler (1985), dans sa thse, considrerait 2) comme succession
d'intervalles ouverts et 8) d'intervalles ferms. Le critre qu'elle utilise n'est pas le mme qu'ici; pour elle, 2) serait ouvert dans la
mesure o le mouvement ne s'arrte pas dans l'intervalle temporel du
plan et 8) serait ferm dans la mesure o le plan s'arrte avant la fin
du mouvement.
J'essaierai de montrer tout l'heure que l'utilisation faite ici des
notions d'ouvert et de ferm permet notamment d'expliciter la relation de chevauchement entre intervalles. Par ailleurs, le problme
soulev par la formulation d'O. Bachler me semble tre surtout li au
fait que les relations temporelles construites dans les raccords dans
le mouvement impliquent l'interprtation de relations spatiales. Ainsi,
dans 2), si 1 m 2, l'espace dnot par 1 doit tre disjoint de celui
dnot par 2. Autrement dit, si 1 et 2 sont interprts comme joint,
c'est que quand finit 1 le personnage est interprt comme tant un
point dans l'espace (hors-champ) correspondant celui o il est au
dbut de 2 :
1
2
)
x
(
s
f1 =d2
e
Dans le cas de 8), le point dans l'espace correspondant l'endroit o
est x la fin de 1 (f1) est inclus dans le champ de 1 et appartient
l'espace dnot par 2 et le point dans l'espace o est x au dbut de 2
(d2) appartient celui dnot par 1. Du point de vue spatial, il y a
chevauchement entre 1 et 2 et le personnage n'est jamais horschamp. Si f 1 est interprt comme gal d2, ou si tout du moins il n'y
a pas d'intervalle temporel entre les deux, il n'y a alors pas de points
s et e (de point correspondant l'entre et la sortie de champ), on
aura alors :
2
1
(
x
)
d2 f1
Pour ce qui concerne 4) et 6), si les intervalles temporels sont joints,
e=s a un correspondant spatial qui est un point appartenant respectivement au champ de 2 et de 1.

223

IV. Alternance et chevauchement temporel


Je n'ai pour l'instant parl que d'intervalles et de points temporels. Or, dans un film, ces intervalles temporels, correspondent des
vnements.
Pour commencer, je reprendrai l'exemple de North by northwest
voqu plus haut, qui peut tre rsum comme impliquant deux
vnements : 1) Thornhill (T) se rase dans les lavabos de la gare; 2)
Eve Kendall (K) tlphone Lonard (L) dans le hall de la gare. Le fait
que T soit dj en train de se raser dans le premier plan de 1) et que
K soit dj en train de tlphoner quand commence 2) signifie que
ces deux vnements sont ouverts au dbut (n'ont pas de point de
dpart explicit). Si l'on prend en considration que le premier plan
de 1 (pl1/1) prcde le premier plan de 2 (pl2/1), on peut dj
avancer que ce qui est reprsent dans pl2/1 > le contenu de pl 1/1.
Mais, dans la mesure o, intuitivement, on dirait que T continue se
raser pendant l'intervalle pl2/1, qui, de plus, tant ouvert dnote un
vnement ayant dj commenc, on aura alors chevauchement 1 o
2. Autrement dit, la configuration pl 1/1 m pl2/1 est associe
l'interprtation smantique e1 o e 2 :
I

l
pl1/1

l
pl2/1
e1
e2

La relation entre ces deux reprsentations est maintenant relativement simple; pl 1/1 et pl2/1, en tant que plans ayant une certaine
dure filmique sont des intervalles ferms, interprts comme
reprsentant des intervalles ouverts.

Michel COLIN

Un principe monadologique
pour la
reprsentation des connaissances

1. Je partirai de la considration que le monde du sens est comparable un univers kaldoscopique toujours en mouvement, multiplicit d'clats : fragments, facettes, que l'on peut rattacher divers
tre dfinir; j'emprunte cette conception diffractante du sens
aux univers mythologiques tudis par Lvi-Strauss (1964-1971),
peupls de tels tres qualifiables par leurs aspects, leurs comportements, les statuts sociaux qu'on leur prte mtaphoriquement (cf.
le jaguar, matre du feu).
1.1. Ces clats (au sens o eidos signifie en grec aspect et forme)
constituent ce que j'appelle une aspectualit, soit autant de
singularits lies caractrisant un objet ou phnomne.
Exemple : le feu .
Nous pouvons saturer le sens de ce phnomne au moyen des
singularits suivantes :
flamme cendre tincelle, brandon, clair calcination substance inflammable (bois, toupe,...).
Tous ces aspects constituent ensemble une conjonctiondisjonction comme processus temporel, une prsence virtuelle ou une
virtualit actualisable sous tel et tel de ses aspects.

226
2. Au phnomne signifi globalement correspond ainsi un groupement de singularits signifiantes (cf. saillances perceptives) dfinies
diffrentiellement les unes par rapport aux autres. C'est la formation
d'une variation srielle nombre limit d'tats reprables, dfinissant une autonomie de fonctionnement : quelle que soit l'ampleur du
phnomne, son contexte (brasier, foyer, four), le phnomne passe
par un certain nombre d'tapes singularisables.
Cette classification par aspectualits, je l'appelle un templum
comme lorsque les Anciens dfinissaient un principe de reprage
augurai en gauche et droite, haut et bas - principe d'un dcoupage
cleste, d'une fiction rvlatrice d'un sens comme montage abstrait.
2 . 1 . Voici comment je reprsente gomtriquement ce templum :
cette variation srielle est dfinie par la donne de trois singularits
majeures.
Par exemple : substance
flamme - cendres
inflammable .
Ces trois singularits forment une opposition triadique (irrductible une binarit), semblable celle que nous avons chez Ch. S.
Peirce entre index - icne - symbole, caractrisant variablement
le Signe.
On peut placer ces trois singularits aux extrmits d'un trscle
qui, par dualit, donnent les trois sommets d'un triangle complmentaire.
Par exemple : tincelle, brandon - fume - calcination.
Ces trois autres aspects sont mdiateurs par rapport aux prcdents, le tout donnant la forme d'un hexagramme dans lequel le
sens des liaisons, comme conscution et/ou adjacence, est pertinent

227
Ce schma constitue un spatium mental bas sur des liaisons
associatives, ou implications faibles, du type si... alors, non pas
unique mais plurielle; non pas, si A alors B, mais, si A alors -B-C-D-,
tous ces aspects tant associables virtuellement.
Ce tout est dfini par la donne de deux termes complmentaires
(disons,
et non
), comme lorsque le blanc subsume optiquement
toute espce de couleur; ces deux mta-termes (puisqu'ils sont
suprieurs aux prcdents) constituent l'axe catgoriel d'une variation,
en tant son caput variationis; par exemple, prsence
ou absence de feu .
2.2. Ce schma est aussi un principe d'atomicit de la signification
car je peux concevoir une pluralit de phnomnes cooccurrents : le
feu est associable la lumire (terrestre et cleste; diurne et
nocturne), la chaleur; il peut tre circonscrit (foyer, four) ou non
(brasier, embrasement); il peut tre objet d'une possession ou d'une
privation; il peut devenir un oprateur de mdiation entre la Nature et
la Culture comme dans la cuisine, la mtallurgie; inversement, le
feu peut tre oppos l'eau, comme par ailleurs, il peut tre
neutralis dans l'enceinte du four du potier, fait d'argile, et renvoyant
au complexe chtonien liquide et solide. Etc.
Nous obtenons ds lors un rseau associatif bas sur un jeu
d'infrences entre les divers aspects cooccurrents, non seulement au
sein d'un tern plum, mais entre plusieurs.
Un templum n'est ainsi qu'une entre dans une problmatique.
2.3. Ordonnons notre mode d'analyse :
Nous avons, la base, une somme de templums comme autant de
variations srielles locales, caractre empirique par exemple;
comme topologie indpendante d'une quelconque forme d'association
entre eux.
Le rseau comme srie associative par infrences de templum
templum, comme distributeur d'anaphoricit (rappels, renvois par
prsupposition, sous-entendus); cette notion srielle de l'association
deviendra plus tard le parcours thmatique caractrisant des
sries mythiques en tenants et aboutissants.
Prenons l'exemple du jaguar, matre du feu; ce personnage
associe un templum feu avec un templum matrise renvoyant
la distinction entre labeur et oisivet (possder le feu
ncessite ou pas un travail), domptage et ludisme (matrise de

228
de soi ou matrise de l'autre); matre s'oppose par ailleurs
gardien. Etc.
Le rseau comme srie de sries, comme tabulation de sens
virtuels, fonde un univers de sens possibles : une rserve de sens.
J'obtiens ce que Leibniz appelait une entr'expression dfinitionnelle
comme jeu de rapports entre diffrents niveaux d'analyse, empiriquement et thoriquement.
2 . 3 . 1 . Empiriquement, nous avons ce qu'on peut intituler un
paysage mental comme dans le tableau I ci-aprs, formant un
syncrtisme, puisque tous ces phnomnes se tiennent mutuellement, dont on peut extraire une multiplicit de rapports, une
diversit morphologique et cologique, la base de la notion de
mythe, selon Lvi-Strauss.
Paysage et territorialit sont deux syncrtismes distincts.
Tous ces templums sous-jacents sont la fois autonomes
comme entre dans une description, et interdpendants puisque la
spcification de chaque phnomne dpend des autres facteurs
concomitants. Par exemple : le couvert vgtal (entre dsert et
fort vierge) dpend de la latitude et de l'altitude, du rgime des
pluies, des types de sol; la causalit qui les lie n'est pas simple mais
multiple, en boucle.
Cette notion de paysage est donc distincte de celle d'une
gense, bien qu'elle comporte des lignes de force (cf. correspondant des grandes rgularits) qui l'architecturent en phnomnes majeurs et secondaires.
Chaque templum peut enfin donner naissance d'autres par
approfondissement d'un des niveaux du dcoupage; ainsi la
morphologie de l'arbre - type parmi d'autres du vgtal - on peut
adjoindre celle de la feuille, celle du tronc entre cur et corce; etc.,
il y a un phnomne de focalisation descriptive.
Gnralisons cette procdure; comme autre mode de rassemblement affinitaire de templums, nous pourrions avoir les lieux
du corps (anatomies et physiologies compares dans lesquelles
sont cods beaucoup de phnomnes), les rgles de la parent,
les principes techniques; nous obtenons autant de domanialits
fdratives, que l'on croisera par la suite.

229
TABLEAU 1

Rgnes :
minral - vgtal - animal
Spcifiquement :
morphologie vgtale
Diffrenciation vgtale
(arbres, fougres, mousses,...)
Couvert vgtal
Latitude et altitude,
variation saisonnire
Terrestre/ cleste

Types de nuage
Pluie, vaporation

Reliefs :
mont, valle
bassin fluvial,
rseau hydrographique
rivire :
lit, morphologie de flux

2.3.2. Considrons toujours le thme du paysage dcrit par le


tableau I; c'est une description (plus exactement : un ensemble de
schmas descriptifs) qui prsuppose la dfinition de ce qu'est
une classification, quelle que soit son domaine (ainsi de la distinction
premire en minral, vgtal, animal) :
- qualification des carts diffrentiels (ce qu'oprent les divers
tern plums);
- normalisation, ou calibration, ou rgularisation, des individus
(objet ou phnomne);

230
- unicit de leur mode d'appartenance une classification;
- clture ou saturation par degrs d'abstraction en espces et
genres (chelonnement de templums du concret vers l'abstrait).
Dans la notion de paysage considre auparavant, l'change
entre les lments est le rsultat d'une bonne classification. Mais
imaginez une dmesure dans les cycles de reproduction : sisme,
dluge, embrasement, etc., etc., et toute Iconomie de ce
paysage se disloque. C'est le thme de la monstruosit (cologique ou morphologique; animale ou vgtale) traite dans tous les
mythes comme contrepoint la classification.
Mme chose propos du normal et de l'unicit d'appartenance :
c'est le thme galement mythologique du dcepteur, de l'animal
(le carcajou, par exemple) qui n'entre pas dans une seule classification, et c'est aussi un schme d'action parallle : le dcepteur
est le tiers terme entre l'ami et I'ennemi; l'oppos, nous
avons le tratre (rngat, transfuge) qui est plus qu'un ennemi, car
dloyal; enfin le complice, volontaire ou involontaire.
Toujours en termes d'action, nous avons le thme du normal et du
transgressif qui se rabat sur le prcdent au regard d'une valuation
ngative; ceci nous amnerait aux rapports de I'action et de la
passion .
Tout ceci veut dire qu'au thme de la classification s'entrelace
celui d'une valuation, ou en d'autres termes, celui d'une aspectualit (saillances perceptives) celui d'une axiologie (ce que nous avons
reconnu dans le personnage du jaguar contractant feu et
matrise).
Anthropologiquement, le thme de la classification est la fois
celui d'un talement (grille classificatoire, hirarchie linnenne) et d'un
croisement (individus renvoyant une multiplicit syncrtique comme
l'animal ou la plante au XVIe sicle : non seulement une zoologie ou
une botanique mais aussi une mdecine, une astrologie, une
emblmatique, un art culinaire (Foucault, 1966); d'une totalisation et
d'une dtotalisation o l'on retrouve le caractre fragmentaire,
prsence par facettes, de notre aspectualit originaire.
Le thme de la classification est ainsi indpendant des domaines
empiriques axquels elle rfre; on peut parler d'un dispositif classificatoire, que l'on situera perpendiculairement aux divers
domaines, o sont introduits des mcanismes de l'analogie propres
la dfinition d'carts diffrentiels; de l'analogie on peut tirer la
mtaphore comme contradiction d'une correspondance interdoma-

231
niale; on peut tirer la mtonymie comme relation de partie tout,
d'exemplaire classe. Des mcanismes de conformation et de
dformation d'entits (normalit, monstruosit), de totalisation et de
dtotalisation corporelle (anatomique) et territoriale, la classification
spcifiant des espaces-temps.
Enfin, en tant qu'change entre Nature et Culture, Vie et Mort,
etc., elle exprime un rapport symbolique.

3. Nous venons d'tablir une quivalence entre classification et


cognition : savoir c'est classer.
Ceci reste insuffisant tant que nous n'introduisons pas une
chelle d'instances (sous entendue auparavant) dfinissant un rapport plus large, modes d'action sur le monde, sous la forme des
registres :

instances

description -fabrication
action - judication
narration
affabulation

La description est ce dont nous avons parl auparavant comme


prsentation phnomnologique du monde.
La fabrication relve par contre de l'laboration d'artefacts :
dification, ameublement, vtement, rcipient, outils
(soit autant de templums comme entres dans cette problmatique de transformation du monde).
L'action-judication (cf. la notion dnonciation au sens large)
constitue le pivot de cette hirarchie d'instances; c'est par elle que
nous pouvons introduire le rapport attributif entre sujet et objet,
programme de qute et d'accomplissement que nous avons dans les
diverses analyses smio-narratives; programme qui implique des
dcisions, des valuations alternatives, des rvisions. Bref, d'un ct,
l'action-judication concerne un socius avec ses rles, ses statuts,
ses institutions maintenant une prennit; de l'autre, nous avons la
narration comme simulacre d'action (cf. un jeu thtral) qui est
support d'une affabulation comme production de mondes imaginaires.
L'expression affabulation fait songer l'illusoire, au peu
crdible; bref, aux yeux du sens commun, synonyme de fausset.

232
Ce n'est pas dans ce sens que nous l'voquons : le mythe forme
la parole de cette affabulation comme mise en scne de la socit
et du monde, reprsentation que les hommes se donnent euxmmes; on peut parler ce propos d'une mimesis comme effet de
reverbration entre le monde naturel et la socit humaine dlivrant
dans un jeu de congruences entre leurs lments respectifs les
assertions de croyance.
Prenons l'exemple fameux de la phrase les Bororos sont des
aras qui fit couler tant d'encre sur l'absence d'un quelconque principe logique; phrase que nous traiterons non pas comme une proposition logique mais comme un micro-univers de sens.
En fait, ce qui met ces noms en quivalence, c'est d'un ct le
plumage, de l'autre la parure (faite des plumes du volatile) et seuls les
hommes en sont les dtenteurs (mais non les femmes). L'oiseau
reprsentant galement une incarnation au-del de la mort, on peut
donc dire que l'homme Bororo, rencontre de la femme, a une me
comme principe de cette rincarnation; il est du ct de la Culture
(parure, socit des mes) alors qu'elle est du ct de la Nature.
On pourrait toujours ajouter que s'opre finalement une mystification idologique comme identification de l'homme et de l'animal (cf.
Bororo = ara) redonnant la phrase son sens confusionnel comme
dans la transubstanciation chrtienne (cf. pain et vin = Jsus-Christ).
Revenons au sens de notre analyse : tous ces rapports peuvent
prendre place dans autant de templums qu'il est ncessaire : parure vs nudit vs suaire, bipde vs quadrupde vs poissons,
incarnation vs augure vs deuil , etc., je dispose ainsi actuellement
de plus d'une centaine de templums permettant de reconstruire une
certaine reprsentation du monde.
Indpendamment de cette forme quative imaginaire, l'affabulation est aussi indissociable d'une spculation thorique porte sur la
nature des lments, leur statut causal. C'est le sens exprimental du
mythe comme questions souleves et rponses apportes faisant
dire Lvi-Strauss que cette parole mythique comporte une rationalit semblable la ntre mais traduite dans des termes distincts. Le
mythe est un experimentum intellectuel spculant sur les qualits,
les formes, les rapports antithtiques. Nous retrouvons l le thme de
la classification en lui ajoutant le sens d'une origine et d'une fin, d'une
familiarit et d'une tranget (cf. mondes de Tailleurs) qui font de ce
mythe un jeu symbolique comme situation de l'homme dans le monde.

233
4. Conclusions
J'aimerai terminer cette prsentation sur la nature du templum,
pierre d'angle de cet difice.
Il est semblable la monade leibnizienne comme atome (automate, cellule) dfini de manire autonome tout en prsupposant un
ensemble sous-jacent dans lequel il prend place pour tre interprtable; nous l'avons constat propos de la notion de paysage.
Les carts diffrentiels sur lesquels il fonctionne - qu'ils relvent
d'une aspectualit ou d'une axiologie - ne sont pas semblables au
fonctionnement des traits distinctifs figs dans des matrices taxinomiques se rapportant la dfinition d'un lexique. Si nous avons bien
un dictionnaire de templums, ce n'est pas tant l'aspect numratif et
arbitraire des entres lexicales qui importe que leurs renvois mutuels
des uns aux autres. Cette circularit sous-jacente, ce jeu du
dictionnaire prsent comme dfinitionnel mais qui est en fait
interprtatif par rapprochement, correspond bien un principe
monadologique que nous opposerons ici un principe gnratif (1) :
alors que dans ce dernier on opre partir d'axiomes premiers
dvelopps par rgles de drivation, puis des rgles de conversion
de niveau niveau, cheminant ainsi du simple au complexe (ou du
profond au superficiel), dans le premier, nous avons une totalit
donne d'emble (dont nous ne nous soucierons pas du mode
d'mergence) et c'est partir de cette multiplicit active et passive
qu'un rseau d'infrences peut tre tabli selon les niveaux d'instantiation exposs auparavant.
Notons leur sujet qu'il ne s'agit pas d'une hirarchie mais d'une
htrarchie puisque description et affabulation peuvent se
boucler l'un sur l'autre.
Si dans le principe gnratif le problme central est celui de la
conversion de niveau niveau (avec l'enrichissement que cela prsuppose chaque passage : d'o vient-il, puisque le contexte ne peut
intervenir?), dans celui d'une monadologie, nous rencontrons le problme d'une divergence au sens o la totalit tant donne, du
nouveau apparat son insu. Sinon, il n'y a pas d'vnement; rien ne
bouge, au sens o le temps n'est qu'une reproduction intgrale. C'est

(1) Je dois la grande perspicacit de J.F. Bordron de m'avoir ouvert les


yeux sur cette diffrence fondamentale entre principes monadologique et gnratif
(Bordron, 1982). Qu'il en soit ici vivement remerci.

234
sans cesse dans la recherche d'une harmonie, d'un accord/ dsaccord ncessaire que se maintient l'ensemble du rseau sous tension.
De ce point de vue, la contradiction n'est pas un dfaut mais le pivot
mobilisateur d'une dialectique - aspect caractristique des mythes
qui ont rsoudre des contradictions sociales - ou bien de la classification, dont l'envers est une monstruosit.
En conclusion, la notion de templum mobilise les fonctions suivantes :
- fonction heuristique comme recherche et stigmatisation d'un
domaine restreint de connaissance que l'on associera d'autres par
pavage; le templum comme jeu de contraintes oblige apparier des
termes dont la position (non permutative) les dfinit diffrentiellement;
- fonction hermneutique, comme mise en rapport, rapprochement congruent ou incongru dans la notion de parcours
thmatique (srie de templums transformant un ou des rapports
isotopes);
- fonction symbolique comme confrontation entre la structure
sociale et la structure mythique o l'on retrouve les principes d'une
vision du monde comme savoir et lgitimation d'un tat de chose.

Pierre BOUDON
Universit de Montral (Canada)

Achev d'imprimer le 20 fvrier 1991


la Facult des Lettres et des Sciences Humaines de Limoges
Dpt lgal : fvrier 1991
N d'ordre dans la srie des travaux de l'Imprimeur : 064