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REPRESENTAES DO TRABALHO ENTRE TRABALHADORES

INFORMAIS DA CONSTRUO CIVIL1


*

Roberval Passos de Oliveira


#
Jorge Alberto Bernstein Iriart
RESUMO. O presente estudo buscou compreender as representaes do trabalho entre trabalhadores informais da construo civil. Foi
adotada como referencial terico a Teoria das Representaes Sociais. Diante da complexidade do problema de pesquisa abordado, fez-se
uso de mltiplas tcnicas de coleta de dados: entrevistas em profundidade com oito trabalhadores e observao participante. Os resultados
revelaram que o trabalho representado como uma dimenso central na vida dos trabalhadores, subsidiando a sobrevivncia material e
social. Entretanto, o trabalho na construo civil foi descrito como pesado e desvalorizado, aparentando constituir-se como ltimo
recurso buscado para garantir a sobrevivncia. Os trabalhadores reconhecem a precarizao do trabalho gerada pela insero informal,
sentindo-se inferiorizados em relao aos trabalhadores formais. Tal quadro demonstra como os trabalhadores informais vivenciam um
tipo de violncia que lhes cerceia o usufruto de direitos constitucionalmente assegurados, excluindo-os do pleno gozo da cidadania.
Palavras-chave: representao social, trabalho informal, construo civil.

THE REPRESENTATION OF WORK AMONG IRREGULAR


CONSTRUCTION WORKERS
ABSTRACT. The social representation of work among irregular construction workers is analyzed. The Social Representation
Theory has been employed as a theoretical framework for current investigation. Due to the complexity of the research
problem, multiple techniques of data collection were used, comprising in-depth interviews with eight workers and
participants observation. Results show that work is a main factor within the workers life, basic to social and material
survival. Although, construction labor was described as heavy and downgrading, it seems to be the latest resource for
survival. The workers recognize the precariousness generated by irregularity since they feel inferior to formal workers. This
situation denotes that construction workers experience a kind of violence that leaves them out of assured constitutional rights
and full citizenship.
Key words: Social representation, informal job, construction.

REPRESENTACIONES DEL TRABAJO EN TRABAJADORES INFORMALES


EN LA CONSTRUCCIN CIVIL
RESUMEN. El presente estudio busc comprender las representaciones sobre trabajo en trabajadores informales en la construccin civil.
Fue adoptada como referencial terico la Teora de las Representaciones Sociales. Debido a la complejidad del problema de investigacin
abordado, se hizo uso de varias tcnicas de colecta de datos: entrevistas en profundidad con ocho trabajadores, y observacin participante.
Los resultados muestran que el trabajo es representado como una dimensin central en la vida de los trabajadores, la cual subsidia la
supervivencia material y social. De tal forma, el trabajo en la construccin civil fue descrito como pesado y desvalorizado, aparentando ser
el ltimo recurso buscado para garantizar la supervivencia. Los trabajadores reconocen una precarizacin del trabajo generada por la
insercin en el sector informal, sintindose inferiores en relacin a los trabajadores del sector formal. Este cuadro demuestra como los
trabajadores del sector informal pasan por un tipo de violencia, que les impide el aprovechamiento de derechos constitucionales
asegurados, excluyndolos del goce pleno de la ciudadana.
Palabras-clave: Representacin social, trabajo informal, construccin civil.

Apoio: CNPq/PIBIC, CAPES.

Doutor em Sade Pblica. Professor adjunto do Centro de Cincias da Sade-CCS da Universidade Federal do Recncavo da
Bahia-UFRB.
Doutor em Antropologia. Professor adjunto do Instituto de Sade Coletiva-ISC da Universidade Federal da Bahia-UFBA.

Psicologia em Estudo, Maring, v. 13, n. 3, p. 437-445, jul./set. 2008

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Apesar de alguns autores, como Offe (1994). e


Gorz (1982), afirmarem a perda da centralidade do
trabalho e a tendncia ao fim do emprego, o trabalho
ainda representa um valor moral, algo central na vida
das pessoas, que subsidia tanto a sobrevivncia
material como a social (Sarti, 1996; Zaluar, 1994).
Contra a idia do fim do trabalho, Sorj (2000).
argumenta que o trabalho, em sua pluralidade de
formas, continua a se configurar como um importante
determinante das condies de vida das pessoas,
invadindo de tal forma diferentes esferas da vida, que,
por vezes, torna-se difcil estabelecer as fronteiras
entre o trabalho e o no-trabalho. Castel (1998b)
tambm no comunga a tese do fim da sociedade do
trabalho, colocando que a relao com o trabalho se
alterou, mas ainda sobre ele que continua a
desenrolar-se o destino das pessoas.
Pode se afirmar que, como aponta Sorj (2000),
ocorreu uma grande mudana em relao ao regime de
emprego que prevaleceu nas sociedades avanadas
desde o Ps-Guerra perodo chamado de a idade de
ouro do capitalismo. Denominado por Castel (1998a)
de sociedade salarial, esse momento histrico se
caracterizou por um alto grau de padronizao em
vrios aspectos, como o contrato de trabalho, o lugar
do trabalho e a durao da jornada de trabalho.
Buscava-se combinar trabalho e proteo, concedendo
condio de assalariado no apenas uma retribuio
monetria em forma de salrio, mas certo nmero de
garantias e de direitos. Nesse sentido, Castel (1998b)
afirma que havia um salrio indireto, destinado a
prover as despesas dos trabalhadores nos momentos de
suspenso provisria da atividade, em caso de
acidente ou doena, assim como por ocasio da
cessao definitiva do trabalho (a aposentadoria).
Nos dias de hoje, os novos postos tendem a ser
flexveis no tempo, no espao e na durao, dando
origem a uma grande variedade de contratos de
trabalho. Embora o desemprego constitua a expresso
mais visvel da mudana na conjuntura do emprego,
a precarizao do trabalho a sua caracterstica mais
relevante (Castel, 1998a). De acordo com Azevedo
(1999) e Montali (2000), as regies metropolitanas de
Salvador e So Paulo, respectivamente, vm sofrendo
as conseqncias desse processo, materializadas na
reduo dos postos de trabalho e na flexibilizao das
relaes de trabalho.
Todos esses fatores, que integram a realidade do
mundo do trabalho na atualidade, incrementam o nmero
de indivduos que passam a buscar sua subsistncia
atravs de um trabalho informal, na maioria das vezes em
condies totalmente insalubres e inseguras, executando
os servios mais arriscados e perigosos.

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Oliveira e Iriart

O TRABALHO INFORMAL

O conceito de trabalho informal congrega em si


uma srie de atividades e formas distintas de insero
no mundo do trabalho. Esto a includos tanto
proprietrios de pequenas estruturas produtivas quanto
aqueles trabalhadores que operam total ou
parcialmente na ilegalidade (Filgueiras, Druck &
Amaral, 2004). Pela controvrsia que envolve a
discusso sobre o termo informalidade, esse comporta
mltiplos significados e usos, propiciando a
coexistncia de grande variedade de abordagens sobre
a questo.
Em virtude de sintetizarem fenmenos
econmicos bastante heterogneos, os distintos
conceitos de informalidade, se no definidos terica e
operacionalmente, podem dificultar a compreenso da
estrutura e dinmica do mercado de trabalho.
Mediante esse mote, Filgueiras et al. (2004), baseados
em diversos estudos sobre o tema, apresentam trs
conceitos de informalidade, a partir de dois critrios: o
primeiro diferencia o formal do informal a partir das
respectivas lgicas de funcionamento das atividades
se tipicamente capitalistas ou no; enquanto o segundo
delimita essa dessemelhana de acordo com a
legalidade ou ilegalidade das atividades.
No presente estudo, adotou-se o conceito de
informalidade a partir da juno dos dois critrios
apresentados por Filgueiras et al. (2004), definindo a
condio de informal como aquela em que o
trabalhador executa um trabalho que no trocado por
capital e no contribui diretamente para aumentar o
capital e/ou que no possui um vnculo de trabalho
regulamentado. Essa conceituao compreende tanto
atividades e formas de produo no tipicamente
capitalistas legais ou ilegais quanto relaes de
trabalho no registradas, mesmo que tipicamente
capitalistas.
As pessoas que se vem includas nessa
problemtica so, geralmente, de menor escolaridade,
de baixa qualificao profissional, negros, jovens e
mulheres (Barros & Mendona, 1996; Fagundes,
1994). Alguns autores apontam para a idia de que o
percurso dessas pessoas para atividades do ramo
informal seria uma opo, uma busca por melhores
rendimentos e maior liberdade de atuao profissional
(Menezes & Carrera-Fernandez, 1998). Todavia,
conforme inqurito de base populacional realizado em
Salvador (Santana & Oliveira, 2004), a condio de
trabalhador informal no parece ser uma escolha para
os trabalhadores da construo civil: mais da metade
dos
entrevistados
mencionaram
falta
de
oportunidade como motivo para no ter contrato

Representaes do trabalho na construo civil

formal de trabalho, sentindo-se prejudicados pela falta


da aposentadoria remunerada.
Diante do aumento do nmero de trabalhadores
informais convivendo com condies precrias de
trabalho, o presente estudo teve como objetivo
compreender como esses trabalhadores representam o
trabalho. Entende-se que, a partir da viso dos
prprios atores envolvidos nesse contexto, torna-se
possvel produzir conhecimentos que fundamentem
aes concernentes melhoria das condies de
trabalho, atravs da instituio de prticas
culturalmente apropriadas. Nessa perspectiva, elegeuse como foco de investigao o ramo da construo
civil pelo fato de que ele ilustra bem tal realidade.

A INDSTRIA DA CONSTRUO CIVIL

Ramo de atividade de grande importncia no


cenrio econmico brasileiro, a construo civil
apresenta um percentual de apenas 20,1% de
trabalhadores com carteira de trabalho assinada
(DIEESE, 2001). Santana e Oliveira (2004)
corroboram esses dados quando concluem que o
trabalho informal parece se constituir em uma
importante caracterstica da precarizao do trabalho
nesse ramo de atividade. Esses autores encontraram
uma maior proporo de trabalhadores sem contrato
formal de trabalho na construo civil em comparao
com outros ramos de atividade, o que evidencia a
perda
de
direitos
sociais,
trabalhistas
e
previdencirios.
A presena marcante do trabalho informal na
indstria da construo deriva, em parte, da utilizao
de mecanismos de rebaixamento de custos, a exemplo
da subcontrao de empresas (DIEESE, 2001; SESI,
1998). Essa prtica envolve a contratao de
empresas, em sua maioria de pequeno porte, que
operam margem da legislao trabalhista,
conseguindo, por isso, apresentar propostas a preos
reduzidos.
As mudanas nos padres de uso da fora de
trabalho,
promovidas
pelos
processos
de
reestruturao produtiva e de globalizao da
economia (Borges & Druck, 1993), tm intensificado
o trabalho informal e a rotatividade da fora de
trabalho empregada no ramo. Esta ltima permite a
formao de um exrcito de reserva e possibilita que
as firmas economizem com o no-pagamento de
direitos trabalhistas, como o fundo de garantia por
tempo de servio, frias e aviso prvio (SESI, 1998).
Esse ramo apresenta peculiaridades que refletem
uma estrutura dinmica e complexa. Uma de suas
caractersticas, discutida pelo SESI (1998), o fato de

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os produtos gerados serem nicos (no-homogneos e


no-seriados), o que leva execuo de projetos
singulares. Ademais, existe uma descontinuidade das
atividades produtivas, definida pela fragmentao da
produo em etapas e fases predominantemente
sucessivas. Como conseqncia, o trabalho manual
ainda se constitui na mola-mestra do processo
produtivo, dificultando a introduo de mquinas e
equipamentos.
A fora de trabalho empregada na construo civil
compe-se, predominantemente, de indivduos jovens,
do sexo masculino, com baixa escolaridade, reduzida
qualificao profissional, e por expressivo contingente
de migrantes (DIEESE, 2001; Ringen, Seegal &
Weeks, 1998). Por conseguinte, esses trabalhadores
apresentam os menores nveis de remunerao entre os
demais ramos da indstria, o que lhes impe a
necessidade de estender a jornada de trabalho atravs
da realizao de horas extras ou da adoo de regime
de tarefas (SESI, 1998).
Ao lado da importncia real que representa para a
economia mundial, o ramo da construo civil abriga
uma dura realidade: considerado um dos mais
perigosos em todo o mundo, liderando as taxas de
acidentes de trabalho fatais, no fatais e anos de vida
perdidos (Ringen et al., 1998). Estudos apontam a
construo civil como um dos ramos de atividade
econmica com maior ocorrncia de acidentes de
trabalho (Santana, Nobre & Waldvogel, 2005; Santana
& Oliveira, 2004). Ademais, outros agravos comuns
aos trabalhadores desse ramo, como o alcoolismo,
doenas mentais e doenas psicossomticas, podem
ser tomados como sintomas do sofrimento provocado
pelo trabalho (Borges & Martins, 2004).
Diante desse cenrio, possvel apreender que a
grande maioria dos trabalhadores da construo civil
convive com caractersticas da informalidade, sendo
afetada por esse trao de precarizao do trabalho.

TEORIA DAS REPRESENTAES SOCIAIS

Neste artigo, parte-se do pressuposto de que as


representaes de objetos e questes socialmente
relevantes so construdas pelo conjunto de
percepes, sentimentos, normas e valores que
permeiam as experincias individuais e coletivas,
como tambm pela dinmica das relaes sociais
estabelecidas em um dado contexto. Diante dessa
perspectiva, tomou-se como referencial terico a
Teoria das Representaes Sociais, de acordo com
Moscovici (1978), o qual define representao social
como uma modalidade de conhecimento particular
que tem por funo a elaborao de comportamentos e

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Oliveira e Iriart

a comunicao entre indivduos (p. 26). Esse


conceito traz a noo de um sistema elaborado
socialmente, que intervm na definio da identidade
social, concretiza-se nas prticas e permeia atitudes e
vises de mundo.
Para esse autor, representar um objeto no se
resume em desdobr-lo, repeti-lo ou reproduzi-lo; ir
mais alm, construir uma teoria destinada
interpretao e elaborao do real, que torne a
realidade inteligvel. Tal processo implica uma
verdadeira reconstruo do objeto em um contexto de
valores, noes e regras, de que esse se torna
solidrio. Como o dado externo no algo acabado e
unvoco, deixa muita liberdade para a atividade mental
que se empenha em apreend-lo. A linguagem
aproveita-se disso para circunscrev-lo, para arrast-lo
no fluxo de suas associaes, para impregn-lo de suas
metforas e projet-lo em seu verdadeiro espao, que
simblico (Moscovici, 1978, p. 26). Isso faz com que
a comunicao e a linguagem possam ser consideradas
como constitutivas do sujeito e de suas representaes.
Seguindo esse raciocnio, Spink (1995b) refere
que as representaes sociais apresentam-se como um
fenmeno complexo que decorre da desconstruo, no
nvel terico, da falsa dicotomia entre o individual e o
coletivo. Elas no so produzidas individualmente, so
criadas dentro de determinadas culturas, prprias de
determinados lugares. Os indivduos que as elaboram
pertencem a um determinado grupo, possuindo uma
histria de vida que pessoal e social ao mesmo
tempo. As respostas individuais expressam tanto a
singularidade daquele que as propem quanto as
referncias culturais do grupo do qual o indivduo
participa. necessrio entender como o pensamento
individual se enraza no social e como um e outro se
modificam mutuamente.
Wagner (1998) corrobora esse entendimento ao
afirmar que, nas relaes sociais, as pessoas
expressam e confirmam suas crenas, fazendo com
que as representaes se tornem uma unidade do que
pensam e do modo como o fazem. Nessa perspectiva,
uma representao mais do que uma imagem esttica
de um objeto na mente, ela compreende tambm seu
comportamento e a prtica interativa de um grupo.

CONSIDERAES METODOLGICAS

A presente pesquisa, caracterizada como um


estudo de caso, teve como populao de estudo oito
trabalhadores informais acidentados da construo
civil, identificados na base de um estudo de coorte,
conduzido com 9.551 pessoas, de uma amostra de

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residentes da cidade de Salvador BA. Tal


investigao foi concebida mediante um componente
epidemiolgico, que investigou as relaes entre as
condies de trabalho e sade; e outro etnogrfico,
que objetivou produzir conhecimento acerca do
trabalhador informal acidentado e sua relao
subjetiva com o trabalho. Na etapa basal do
componente epidemiolgico foram identificados 300
trabalhadores que referiram acidentes de trabalho nos
ltimos 12 meses. Dentre esses, foram selecionados
como interlocutores-chave todos os acidentados que
trabalhavam na construo civil sem contrato formal
de trabalho. Identificaram-se nove trabalhadores,
dentre os quais um trabalhador se recusou a participar
da pesquisa.
Diante da complexidade do problema abordado,
fez-se uso de mltiplas tcnicas de coleta de dados.
Alm de entrevistas em profundidade com
trabalhadores, foram realizadas: entrevista com
representante do Sindicato dos Trabalhadores da
Indstria
da
Construo
e
Madeira

SINTRACOM/BA;
observao
participante,
acompanhando um trabalhador, no seu trabalho,
durante trs dias, e um auditor fiscal da Delegacia
Regional do Trabalho DRT em fiscalizao a 18
canteiros de obras. Essa estratgia possibilitou uma
imerso no mundo do trabalho da construo civil,
enriquecendo o contexto a partir do qual foram
interpretadas as falas dos trabalhadores entrevistados.
As entrevistas em profundidade foram
desenvolvidas em trs encontros com cada um dos
trabalhadores homens de cor negra ou mulata, com
baixa escolaridade e idades que variavam entre 19 e
61 anos , em suas residncias, mediante roteiros
semi-estruturados. Os relatos foram gravados,
realizando-se posterior transcrio. O programa QSR
NUD-IST verso N-Vivo foi utilizado para facilitar a
organizao dos dados conforme as categorias que
orientaram a anlise: representaes sobre o trabalho;
representaes sobre os chefes e patres;
representaes sobre as condies de trabalho;
representaes sobre o trabalho informal; e trajetrias
ocupacionais.
Como a condio sine qua non para a ao e o
discurso a pluralidade humana (Jovchelovitch,
1995), os discursos dos trabalhadores foram
analisados e se identificaram suas peculiaridades,
caractersticas intrnsecas e os aspectos de aparente
consistncia ou contradio. O entendimento da
coexistncia de permanncia e diversidade no campo
de estudo das representaes sociais permite entender

Representaes do trabalho na construo civil

melhor o papel da contradio na elaborao das


representaes (Spink, 1995a).
Para a realizao da coleta de dados foi assinado
um termo de consentimento livre e esclarecido,
atravs do qual os participantes atestaram a sua
concordncia em participar da pesquisa. O projeto de
pesquisa que originou este artigo foi aprovado pelo
Comit de tica do Instituto de Sade Coletiva (Prot.
No. 006-03/CEP-ISC, Parecer No. 033, 7/4/2003).
Foram utilizados nomes fictcios para assegurar a
privacidade e o sigilo quanto s identidades dos
trabalhadores.

RESULTADOS E DISCUSSO

O trabalho foi definido pelos trabalhadores como


uma dimenso central em suas vidas. Vrios
significados foram atribudos ao trabalho, remetendo a
diferentes funes que esse desempenha para os
indivduos. A funo econmica, que se refere
sobrevivncia material e possibilidade de adquirir
bens de consumo (Salanova, Gracia & Peir, 1996),
foi a que mais se fez presente nos relatos. Esses
resultados corroboram diversos estudos (Mouro &
Borges-Andrade, 2001; Sarti, 1996; Zaluar, 1994),
demonstrando que, apesar da discusso sobre a perda
da centralidade do trabalho, este continua sendo um
valor moral, sem o qual a sobrevivncia impossvel:
... hoje todo mundo tem que trabalhar: quem no
trabalhar no sobrevive, n? (Vlter, 30 anos).
Outra funo do trabalho apontada pelos
trabalhadores entrevistados foi a de coloc-los em
movimento, tir-los de casa. Neste sentido, o trabalho,
como colocam Salanova et al. (1996), alm de
estruturar o tempo das pessoas, funciona como uma
fonte de auto-respeito e de reconhecimento pelos
outros. Zaluar (1994) afirma que a categoria
trabalhador usada para indicar um valor moral
superior das pessoas assim referidas em relao a
outras rotuladas de vagabundos, malandros ou
bandidos.
Melhores condies de vida, como um
sustento melhor e tambm pra no ficar
parado dentro de casa e as pessoas na rua te
olhando, te discriminando como vagabundo.
Porque a pessoa que no trabalha
discriminada, n? Como vagabundo (Fbio,
20 anos).

Entretanto, se a representao do trabalho como


entidade ontolgica apresentou uma srie de
elementos positivos, o trabalho realizado na

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construo civil foi descrito como arriscado,


pesado, desvalorizado, discriminado e sem
futuro. Tudo s risco na construo a. Tudo
arriscado. A pessoa trabalha, mas tudo arriscado
(Rui, 30 anos).; Tem pessoas que tm um pouco de
preconceito, acha s porque a pessoa trabalha de
pedreiro, nessa funo de construo civil, que a
pessoa burro, ignorante, no sei o qu, nem quer
muita conversa com a pessoa (Vlter, 30 anos). Essa
imagem negativa do trabalho na construo civil fica
ainda mais evidente quando os trabalhadores, quando
lhes foi perguntado se gostariam que algum filho
viesse a desenvolver tais servios, negaram
veementemente: Eu quero que minha filha siga uma
profisso melhor de que... no passe pelo que passei
(Anilton, 34 anos).
A desvalorizao e o preconceito para com as
pessoas que trabalham na construo civil so to
intensos, que um trabalhador relatou que no deixaria
a sua carteira de trabalho ser assinada como pedreiro.
Tais elementos corroboram Kelly-Santos e Rozemberg
(2006), que apresentam relatos de trabalhadores da
construo civil cuja auto-imagem de pessoas
abandonadas, escravos da sociedade, que tm
vergonha de se identificar como trabalhadores desse
ramo de atividade. A insatisfao dos trabalhadores
apareceu tambm no relato das situaes de interao
com os chefes e patres, descritas como causadoras de
incmodo pela forma humilhante como eram tratados.
Rapaz, eu acho que essas atividade a
incomodava sim! Acho que muito
humilhante pra voc. (...). A o engenheiro
chegou, ele no aprovou no, entendeu? A
ele invs de chegar numa boa, chegou e falou
assim: Venha c, isso aqui um coc ou
uma bosta? (Alberto, 19 anos).

A representao dos trabalhadores acerca dos


chefes e patres revela a imagem de indivduos que
no tratam o trabalhador como igual, humilhando-os, e
que no valorizam o seu trabalho. Corroborando esse
pensamento, o representante do sindicato entrevistado
afirmou que:
... os patres da construo civil ainda so
do tempo da escravatura, eles no mudaram
muito. Eles no vem muito o trabalhador
como um parceiro deles, vem o trabalhador
como uma pea.

Nessa relao, conforme Zaluar (1994), so


atualizados os conflitos entre o capital e o trabalho,
quando invocada a condio de subalterno e
dependente do trabalhador frente ao patro. Segundo a

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Oliveira e Iriart

autora, o autoritarismo um problema que marca as


relaes de trabalho no Brasil, fazendo emergir o
ethos masculino que clama pela democratizao das
relaes de trabalho.
Todos esses fatores levam os trabalhadores a
demonstrarem insatisfao com a atividade
desenvolvida,
afirmando
que,
se
tivessem
oportunidade, trocariam de servio.
Se me desse oportunidade, eu gostaria [de
trocar de servio]. Sei l, encarregado de
alguma coisa. Porque tem um salrio legal e
tambm voc... Tudo bem, voc vai ficar
subalterno a algum, mas no a todo mundo,
t entendendo? E a pessoa que trabalha como
peo, ele mandado por todo mundo
(Larcio, 24 anos).

Esse lugar ocupado pelo peo subalterno a


todos os outros trabalhadores intensifica o
sentimento de no-valor por parte dos trabalhadores
da construo civil. Eles entendem que a falta de
estudo no lhes permite pleitear outros servios, sendo
colocada como principal fator limitador de uma
melhor insero no mundo do trabalho. O fato de no
terem tido condies de alcanar uma melhor
escolaridade termina por justificar certo sentimento de
impotncia e resignao diante das pssimas
condies de trabalho e dos baixos salrios. O estudar
foi apontado pelos trabalhadores como algo que d
poder s pessoas, possibilitando se comunicar
melhor, tomar decises mais acertadas e conseguir
melhores empregos. Assim sendo, estudar se
configura como um pr-requisito para conseguir
ascender socialmente, meio atravs do qual esperam
que seus filhos possam alcanar uma condio melhor
que a deles. Sobre essa questo, Kelly-Santos e
Rozemberg (2006) colocam que os trabalhadores
tendem a reproduzir uma lgica utilitria da educao,
recorrendo s metodologias educativas para
reproduzir a racionalidade do poder hegemnico:
educar para instruir, para prevenir e para produzir.
Isso permite a reproduo e perpetuao do conflito
entre as relaes sociais (p. 980).
Essa idia parece pertinente, pois, apesar da
insatisfao dos trabalhadores com as condies de
trabalho, no se verifica uma maior mobilizao para
melhor-las. A classe trabalhadora da construo civil
foi descrita como desunida. Essa desunio pode ser
resultado da alta rotatividade e fragmentao do
processo produtivo em que esto inseridos, o que
dificulta sua identificao como categoria e
conseqente organizao em entidades de classe.
Quando indagados sobre o sindicato, disseram que

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sabiam de sua existncia, mas que no participavam,


pois no tinham a carteira de trabalho assinada.
Destarte, pela forma como se inserem no ramo e
pela falta de implicao e satisfao demonstrada em
relao ao trabalho realizado, pode-se dizer que os
trabalhadores informais da construo civil no so
exatamente uma categoria, eles esto categoria. Isto
atomiza a situao deles diante do ramo como um
todo, fragilizando ainda mais sua posio na relao
com o empregador, pois esse trabalhador no se sente
membro do grupo, nem vislumbra algum que o possa
representar.
Diante dos resultados, o trabalho na construo
civil parece se constituir no ltimo recurso buscado
para garantir a sobrevivncia por uma populao
predominantemente de homens com caractersticas de
excluso social como a cor da pele negra, baixo nvel
educacional e socioeconmico. Os trabalhadores
demonstram no gostar das atividades que
desenvolvem, no estar satisfeitos com as condies
de trabalho, com os salrios, nem com a relao
estabelecida com os chefes e patres. Apesar disso,
sujeitam-se a trabalhar no ramo, pois o nico espao
onde encontram servio: Eu procurei trabalho,
entendeu? S que eu no encontrei. A eu recorri a
isso mesmo. Foi o que eu achei. Eu peguei e fui pra
isso (Alberto, 19 anos).
A construo civil parece possibilitar uma
oportunidade de emprego para alguns jovens que, ao
conseguirem um servio melhor, abandonam-na. Por
exemplo, Alberto, tendo oportunidade, no quis
continuar a trabalhar no ramo; Fbio investiu em uma
mudana de cidade no intuito de conseguir melhor
insero laboral; e Valter voltou a trabalhar na
profisso com a qual se identificava (segurana
patrimonial). Contudo, importante pontuar que, por
serem trabalhadores acidentados, suas representaes
podem estar enviesadas pela experincia do acidente.
Simo, o trabalhador mais velho do grupo
entrevistado, caracteriza o outro extremo das
representaes do trabalho na construo civil:
valoriza o seu trabalho, gostaria que seu filho seguisse
seu exemplo e sente orgulho da profisso.
uma profisso que eu acho bonita mesmo,
que gosto mesmo. Como h pouco instante
eu vim da rua, passei e vi um pedreiro ali
trabalhando. Um negcio bonito, tudo
nivelado, esquadrejado! A eu acho bonito,
n? A gente v uma parede de bloco assim
velha, toda feia, depois a v o cara botar um
reboco, nivelar toda, eu acho bonito, como eu
achei (Simo, 61 anos).

Representaes do trabalho na construo civil

Essa fala de Simo pde ser confirmada na


observao participante. Sempre bem-humorado,
demonstrava um grande prazer em desenvolver as
atividades exigidas por sua funo de pedreiro. A todo
o momento deixava transparecer o seu orgulho de
estar realizando, apesar de seus 61 anos, todo tipo de
servio. Dizia que tinha de agradecer a Deus por ter
sade, a coisa mais importante na vida. A sade
surge, assim como descrito por Sarti (1996),
assumindo um status de valor moral, fazendo com que
Simo, apesar da idade avanada, sinta-se forte e
orgulhoso por poder trabalhar.
Se a representao do trabalho na construo civil
j apresenta uma srie de aspectos negativos, o fato de
ele ser realizado na informalidade vem macular ainda
mais tal representao. Expresses como perda de
tempo, trabalho em vo, trabalho sem valor,
trabalho intil, e trabalho toa foram usadas para
se referir ao trabalho informal. Essas enunciaes
remetem importncia atribuda aos direitos
trabalhistas e previdencirios garantidos pela
formalizao do contrato de trabalho. Tais expresses
remetem, tambm, importncia simblica que a
carteira assinada representa na valorizao do trabalho
e do trabalhador. Esse aspecto ilustrado por Alberto
quando compara os que possuem carteira assinada
com aqueles que no a possuem.
Os pedreiro mesmo que era carteira
assinada, eles tinha mais direito de que a
gente que no era carteira assinada. Quando
era feriado assim, ele no vinha. A gente
tinha que ir, entendeu? Ele bateu o horrio
dele, oh! Se saa logo! A gente no, se a
gente batesse nosso horrio ali, e chegasse
algum caminho com alguma coisa pra gente
descarregar, a gente tinha que descarregar.
Ele chegava, ainda assinava um papel l,
provando que tinha chegado, a hora que
chegou, a hora que saiu. A gente chegava no
tinha nada, no tinha nada disso pra gente,
entendeu? Era tipo uma pessoa assim intil, a
gente no tinha direito a nada assim
(Alberto, 19 anos).

possvel perceber que Alberto, na posio de


trabalhador informal, sentia-se inferiorizado em
relao aos demais, que tinham contrato formal de
trabalho. Essa situao reflete bem o processo de
afirmao da cidadania no pas, que transformou a
carteira de trabalho em uma espcie de nascimento
cvico das pessoas (Santos, 1987), levando aqueles
que no a tm a ocuparem um lugar de cidados de
segunda categoria. Esse tipo de excluso pode gerar
um sofrimento tico-poltico (Sawaia, 1999),

Psicologia em Estudo, Maring, v. 13, n. 3, p. 437-445, jul./set. 2008

443

caracterizado, especialmente, pela dor que surge da


situao social de ser tratado como inferior,
subalterno, sem valor, apndice intil da sociedade.
Pode-se apreender que esses trabalhadores
experienciam um tipo de violncia que se materializa
na infrao de princpios fundamentais e direitos no
trabalho, configurando uma relao social de
dominao, explorao, de negao do ser humano.
Tais situaes carregam um profundo sentido de
negatividade, j que no contribuem para o
desenvolvimento
da
pessoa
nem para
o
aperfeioamento do gnero humano.
A impossibilidade de se aposentar foi apontada
como uma importante perda resultante do trabalho
sem carteira assinada. Esse fato parece evidenciar,
principalmente, a preocupao dos trabalhadores mais
idosos com o envelhecimento e conseqente diminuio
da capacidade produtiva, alm da maior dificuldade de
conseguir trabalho. A preocupao com o futuro vem
contrastar com o contexto em que os trabalhadores se
encontram, no qual, como colocado por Castel
(1998a), so convocados a viver o dia-a-dia, o aqui
e o agora, j que convivem com as incertezas e
instabilidades da informalidade. O caso de Simo
ilustra bem essa situao, pois, estando com uma idade
avanada e no tendo conseguido se aposentar, tem
que trabalhar na informalidade, pois no consegue
insero formal na construo civil.
Quando indagados sobre uma possvel vinculao
ao Instituto Nacional de Seguro Social INSS como
autnomos,
os
trabalhadores
demonstraram
reconhecer a importncia, mas denunciaram a
impossibilidade, devido incerteza de ganhos.
Paguei uns trs ano [o INSS como
autnomo], depois abandonei porque nem
sempre a pessoa acha servio assim direto,
n? A pessoa que trabalha assim avulso,
trabalha s vezes um ms, dois meses direto
depois pra, que no acha, no tem.
Entendeu?! A o problema esse (Simo, 61
anos).

Outro fator negativo associado ao trabalho


informal foi a no-cobertura previdenciria em caso de
acidentes, o que, possivelmente, est ligado vivncia
concreta, por parte desses trabalhadores, de situaes
de acidentes de trabalho:
Eu acho que a carteira assinada, eu acho
melhor, porque a pessoa t seguro, no sabe?
Pode ser na doena... a pessoa se se acidentar
tem o direito de receber o ms e a pessoa
avulso no tem condies (Anilton, 34
anos).

444

Oliveira e Iriart

Os trabalhadores consideravam normal


trabalhar sem a carteira assinada, visto que a falta
desta no se mostrava uma novidade, mas uma
constante nas vrias atividades desenvolvidas durante
a vida laboral. Alberto chegou a afirmar que, em
algumas situaes, como no caso de pequenos
servios, ele achava que no era preciso assinar a
carteira. Esse comportamento derivava do fato de que,
segundo os trabalhadores, o registro em carteira de
pequenos perodos de trabalho suja o documento,
levando os patres a pensarem que o trabalhador no
presta, j que no fica em emprego nenhum. Por
outro lado, a ausncia de registro em carteira vista
como um prejuzo para o trabalhador, uma vez que ele
fica sem ter como comprovar suas experincias. Isso
dificulta tanto o trabalhador conseguir ser
classificado para trabalhar em uma funo mais
especializada, a exemplo de pedreiro, carpinteiro e
pintor, quanto realizar outros trabalhos na
informalidade. Nesse sentido, corroborando Sorj
(2000), a rede social se constitui como importante
fator para aquisio de trabalho, muitas vezes sendo o
ponto de partida para manter o trabalhador na ativa:
... o cara deve dar graas a Deus, ter um bom
conhecimento, trabalhar direito, pra poder uma
pessoa informar a outra (Simo, 61 anos).
Apesar de a representao do trabalho informal
apresentar, predominantemente, aspectos negativos, alguns
pontos positivos foram tambm relatados, como a
possibilidade de ganhar mais e de realizar diferentes
servios. Um trabalhador (Paulo) chegou a dizer que
preferia trabalhar sem carteira assinada, denotando
descrdito do cumprimento das leis trabalhistas. No
entanto, os outros trabalhadores foram incisivos em afirmar
que, apesar de acharem que o trabalhador informal pode vir
a ganhar mais, preferem trabalhar com carteira assinada.
Por conseguinte, possvel afirmar que a insero informal
no mundo do trabalho, para os trabalhadores (exceto para
Paulo), ocorreu no como uma escolha, mas como
resultado de uma circunstncia coercitiva que os obrigou a
buscar servio, mesmo que sem um contrato formal de
trabalho.

CONSIDERAES FINAIS

Diante dos resultados do artigo que ora se conclui,


observa-se que, no obstante o trabalho ser
representado como uma dimenso central na vida dos
trabalhadores, o trabalho informal na construo civil
foi representado atravs de um maior nmero de
conceitos negativos do que positivos. Isto pode ser
atribudo ao reconhecimento, por parte dos
trabalhadores, da precarizao do trabalho gerada

Psicologia em Estudo, Maring, v. 13, n. 3, p. 437-445, jul./set. 2008

pela insero informal. Para eles, a carteira de trabalho


assinada est associada, sobretudo, segurana de
uma renda certa, aposentadoria remunerada, ao
amparo em caso de acidente de trabalho e ao respeito
ao trabalhador como cidado. Ser informal foi
representado como a negao de ser formal: o
trabalhador formal tem direitos e o informal no tem;
o formal registrado, fichado, o informal (avulso)
no; o formal estvel, o informal no. Enquanto o
formal e tem, o informal no e no tem.
A tendncia a justificar a ocupao desse nolugar (Aug, 1994) de no ser e no ter atravs de
alguns conceitos de cunho claramente positivos, tendo
destaque o ganhar mais, traz a idia de
comportamentos que podem ser interpretados como de
resignao e abnegao. Mesmo com tais
comportamentos, toda a precarizao por eles
atribuda informalidade se apresenta como o alicerce
que torna conflitante a busca pela sobrevivncia e
sustento da famlia: se por um lado eles mantm, de
forma ativa, seu papel de provedor da famlia (Zaluar,
1994), por outro, constrangidos pela necessidade, eles
se apresentam como corpo submisso (Foucault, 1988)
no canteiro de obras.
Uma potencial limitao do estudo est no fato de
as entrevistas em profundidade terem sido conduzidas
apenas com trabalhadores acidentados. Por j terem
sofrido acidente de trabalho, esses trabalhadores
podem ter apresentado respostas enviesadas, o que no
foi possvel investigar, pois no houve um grupo de
trabalhadores no-acidentados que pudesse servir de
base de comparao. Outras questes que surgiram
durante o estudo, a exemplo de tpicos como gnero,
raa, migrao e o problema da drogadio entre
trabalhadores da construo civil principalmente o
alcoolismo , apesar de relevantes, no foram tratadas,
pois no constituam objetivos da pesquisa.
Como elemento de reflexo final, salienta-se a
importncia da realizao de pesquisas acerca das
violncias relacionadas ao trabalho na construo
civil. Entende-se que os resultados deste estudo
demonstram como os trabalhadores a inseridos
vivenciam uma srie de situaes, que lhes cerceiam o
usufruto de direitos constitucionalmente assegurados,
excluindo-os do pleno gozo da cidadania.

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Recebido em 20/12/2006
Aceito em 05/09/2007

Roberval Oliveira. Universidade Federal do Recncavo da Bahia-UFRB, Centro de Cincias da


Sade-CCS. Rua do Cajueiro, s/n, Cajueiro, CEP 44574-490, Santo Antnio de Jesus-BA.
E-mail: robervaloliveira@gmail.com

Psicologia em Estudo, Maring, v. 13, n. 3, p. 437-445, jul./set. 2008