Vous êtes sur la page 1sur 19

2 5

Reflexiones
Perfil
de Coyuntura
a propsito
Econmica,
de la estrategia
agosto 2006
de crecimiento
pp. 25-43 econmico en Colombia 2019

Distribucin, crecimiento econmico y pobreza


en Colombia: la discusin reciente y algunas
perspectivas a mediano plazo*

Wilman Gmez Muoz* *


Alejandro Torres Garca***

Introduccin. I. Los referentes tericos sobre la relacin entre pobreza, crecimiento y distribucin.
II. El caso colombiano reciente. III. Una estimacin de la relacin cuantitativa entre crecimiento,
distribucin y pobreza y algunos posibles escenarios a futuro. Conclusiones. Referencias.
Primera versin recibida en mayo de 2006, versin final aceptada 25 de julio de 2006

Resumen: en este artculo, se hace una


breve revisin de las principales propuestas tericas sobre distribucin del ingreso,
crecimiento econmico y pobreza, as como
algunas estrategias para la reduccin de la
pobreza. Seguidamente se comenta el comportamiento reciente de los resultados que
la economa colombiana ha arrojado en
esta materia y su relacin con la evolucin
del mercado laboral. Con el fin de determinar una relacin cuantitativa que permita conocer los efectos del crecimiento y de
la distribucin del ingreso sobre la evolucin de la pobreza, se hace una estimacin
con el mtodo de mnimos cuadrados ordinarios. La evidencia emprica aportada
por la estimacin sugiere que el crecimiento econmico y la distribucin del ingreso
*

**
***

generan disminuciones de la pobreza, pero


que es ms importante el efecto de la distribucin. Con base en tales estimaciones
se simulan diferentes escenarios para el perodo 2004-2019, adicionalmente se construye la curva de iso-pobreza para analizar la propuesta del actual gobierno de reducir la pobreza 10 puntos hacia 2010.
Todos los resultados sugieren que para reducir la pobreza es ms efectiva la combinacin de crecimiento y distribucin, que
el mero crecimiento sin mejoras distributivas.

Palabras claves: distribucin, crecimiento econmico, pobreza, curva iso-pobreza Clasificacin JEL: D30, D63, E24,
E25, I30.

Este articulo hace parte de los productos derivados del proyecto de investigacin EO1151 titulado
Estrategia para la Sostenibilidad 2005-2006 del grupo de Macroeconoma Aplicada, financiado por el Comit de
Apoyo a la Investigacin CODI- de la Universidad de Antioquia en 2005 y desarrollado por el grupo
Macroeconoma Aplicada de la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad de Antioquia. Los
autores aparecen en estricto orden alfabtico y agradecen los comentarios y discusiones de Remberto
Rhenals y Mauricio Lpez.
Profesor, Departamento de Economa y Centro de Investigaciones Econmicas-CIE de la Universidad de
Antioquia. Direccin electrnica: wagomez@economicas.udea.edu.co
Profesor, Departamento de Economa y Centro de Investigaciones Econmicas-CIE de la Universidad de
Antioquia. Direccin electrnica: atorres@economicas.udea.edu.co

26
Abstract: in this article a brief review of
the main theoretical proposals on
distribution, economic growth and poverty
is made, jointly with some strategies for
poverty reduction. Then the authors
comment the recent results of the
Colombian economy for these subjects and
their relationship with the labor market. In
order to deter mine a quantitative
relationship to know the effects of growth
and distribution on poverty evolution, an
ordinary least squares (OLS) estimation was
perfor med. The empirical evidence
sug gests that economic growth and
distribution generate a decrease in poverty,
although income distribution effect is more
important than the economic growth effect.
Several scenarios are simulated for 20042019, using the estimations of the OLS
model. Besides, the isopoverty curve is
constructed to analyse the actual
governments proposal for reducing 10
poverty points forward 2010. All of the
results suggest that in order to get a more
effective poverty reduction, a growth and
distribution combination is better than a
mere growth effort without any distribution
improvement.
Key words: distribution, economic growth,
poverty, isopoverty cur ve. JEL
Classification: D30, D63, E24, E25, I30.

Rsum: cet article value les principales


ides thoriques de la distribution du
revenu, de la croissance conomique et de
la pauvret; ainsi que, des stratgies pour
rduire cette dernire. En outre, il y est
comment les derniers exploits de
lconomie colombienne par rapport ces
ides dj cites et sa relation avec
lvolution du march du travail. Une
rgression linaire classique (OLS, ordinary

Perfil de Coyuntura Econmica, agosto 2006

least square) est faite pour dterminer une


relation quantitative qui permette de
connatre les effets de la croissance et de la
distribution du revenu sur lvolution de la
pauvret. Les rsultats obtenus suggrent
que la croissance conomique et la
distribution du revenu entranent des
diminutions de la pauvret, bien que leffet
de la distribution soit le plus important. Sur
la base de telles estimations, on a fait
diffrentes simulations pour le priode 2004
- 2019 et on a construit la courbe
dIsopauvret pour analyser la proposition
du gouvernement actuel de rduire la
pauvret de 10 pour cent pour lanne
2010. Tous les rsultats dmontrent quil
faut faire une combinaison de la croissance
et de la distribution pour que soit effective
la rduction de la pauvret.
Mots cls: distribution du revenu,
croissance conomique, pauvret, courbe
dIsopauvret. Classification JEL: D30,
D63, E24, E25, I30.

Introduccin

Uno de los problemas que histricamente


ha preocupado a la economa es el de la
pobreza y su reduccin como medio para
mejorar las condiciones de vida de la sociedad. Basta con recordar a Smith, a fin
de no retroceder demasiado en el tiempo,
cuando afirma que () ninguna sociedad
puede ser floreciente y feliz si la mayor parte de sus
miembros son pobres y miserables. Esta
preocupacin se ha generalizado y actualmente la discusin terica y de poltica
econmica sobre el asunto se ha centrado
en cuatro aspectos fundamentales: su caracterizacin, causas, medicin y estrategias para su reduccin.

Distribucin,
y pobreza
en Colombia:
la discusin
reciente
y algunas perspectivas...
Reflexiones a crecimiento
propsito deeconmico
la estrategia
de crecimiento
econmico
en Colombia
2019

En Colombia el tema de la pobreza posee


una importancia indudable. Despus de
enfrentar una de las crisis mas severas del
siglo pasado durante el final de la dcada
de 1990, la economa colombiana en este
nuevo siglo ha retomado un sendero de
crecimiento acelerado y en apariencia duradero, que se ha traducido en una mejora
en los indicadores de pobreza y distribucin del ingreso, aunque mucho mas notable en el primer caso. Sin embargo, la tarea
en este campo no est ni mucho menos
finalizada y en la actualidad se han presentado distintas propuestas para superar este
problema en el mediano plazo, que van
desde acelerar el ritmo de crecimiento de
la economa hasta el apoyo directo del Estado para superar situaciones de pobreza
extrema, por ejemplo.

Tomando en cuenta esta discusin, el objetivo de este artculo es analizar distintas alternativas de alivio de la pobreza,
especficamente aquellas basadas en el crecimiento econmico y la distribucin del
ingreso, sin desconocer la importancia de
otras estrategias viables para lograr tal fin.
Para esto, en la segunda seccin se hace
una revisin de las propuestas tericas que
ligan la reduccin de la pobreza con el crecimiento econmico y la distribucin de la
riqueza. Seguidamente, en el tercer apartado se analizan los datos recientes de la economa colombina referentes a la materia, a
la luz de los referentes tericos y posteriormente se estima un sencillo modelo
1

2 7

economtrico inspirado en tales propuestas tericas para comprender mejor la relacin entre estas variables. Finalmente, se
construyen escenarios de corto y mediano
plazo con base en proyecciones de crecimiento y mejoras en la distribucin del ingreso con el fin de determinar el impacto
que estas mejoras pueden traer en materia
de reduccin de la pobreza.

I. Los referentes tericos sobre


la relacin entre pobreza,
crecimiento y distribucin

Actualmente, hablar de reduccin de la


pobreza se encuentra asociado de manera
casi exclusiva a un problema de crecimiento econmico y, de manera ms tangencial,
a asuntos distributivos. El primer punto es
de vieja data1 y consenso general entre los
economistas y se fundamenta en la idea de
que el aumento sostenido en el ingreso nacional garantiza de manera casi automtica
la posibilidad de que una parte creciente
de la poblacin tenga una participacin suficiente en el ingreso nacional que le garantice el acceso al mercado y la satisfaccin
de sus necesidades vitales (alimentacin y
vestido, por ejemplo), en primera instancia, y posteriormente aquellas asociadas con
la salud, educacin y recreacin, por citar
algunas de ellas.
El mecanismo mediante el cual opera esta
causalidad se fundamenta en el buen funcionamiento del mercado laboral, fuente

Ya Smith adverta de la importancia del crecimiento para la superacin de la pobreza por medio del
trabajo: En las naciones civilizadas () aunque un gran nmero de personas no trabaje absolutamente nada, y muchas de
ellas consuman diez o, frecuentemente, cien veces mas producto del trabajo que quienes laboran, el producto entero de la sociedad
es tan grande que todos se hallan abundantemente provistos, y un trabajador por pobre y modesto que sea, si es frugal y laborioso,
puede disfrutar de una parte mayor de las cosas necesarias y convenientes para la vida que aquellas de que puede disponer un
salvaje Ntese, adems, el relativo descuido frente al problema de la distribucin, tema que se abordar
posteriormente.

28
especialmente importante de generacin de
ingresos para gran parte de la poblacin.
La demanda creciente de mano de obra
derivada del buen ritmo de crecimiento trae
como consecuencia, en primer lugar, un
mayor nmero de personas con acceso a
parte de la riqueza nacional. Pero adicional
a esto, los aumentos en la productividad
del trabajo se traducirn posteriormente en
incrementos del salario real, mejorando la
distribucin del ingreso. La denominada
teora del derramamiento, por ejemplo,
se fundamenta en esta idea, afirmando que,
an en los casos en que la lucha contra la
pobreza no sea el objetivo fundamental de
las autoridades, si estas facilitan el crecimiento econmico, parte de sus beneficios
sern absorbidos por los ms pobres de
manera progresiva.
Desde esta perspectiva, las polticas contra
la reduccin de la pobreza se han orientado bsicamente a impulsar el crecimiento
econmico y aumentar el stock de capital
humano de los pobres. Las primeras
propenden por el mejoramiento de las tasas de ahorro e inversin, la estabilidad
macroeconmica, la oferta de infraestructura fsica e institucional por parte del Estado y la eliminacin de distorsiones en los
mercados, traducindose todas ellas en aumentos en el stock de capital y el libre desarrollo de la iniciativa productiva privada,
garantizando de esta forma aumentos paulatinos de la demanda de trabajo.
Las polticas orientadas al aumento en el
stock de capital humano se justifican en la
medida en que no slo debe garantizarse
una buena demanda, sino adems una oferta
laboral calificada y competitiva. La calificacin y competitividad definitivamente son
aspectos de importancia, ya que la primera

Perfil de Coyuntura Econmica, agosto 2006

elimina posibles barreras a la entrada al


mercado de trabajo (generando desempleo
estructural) que pueden limitar el impacto
del crecimiento sobre la reduccin de la
pobreza, mientras la segunda se traduce
fundamentalmente en aumentos de los salarios reales.

El xito de estas polticas ha sido importante a nivel mundial en la lucha contra la


pobreza: considerando un umbral de pobreza constante de U$ 200 de 1970, la incidencia de la pobreza en el mundo disminuy de casi el 50% en 1950 a entre el
10% y 13% en 1995 (Berry, 2004), sin que
se hayan presentado cambios sustanciales
en materia de distribucin. Sin embargo,
algunos elementos deben se tomados en
cuenta al momento de pensar en sta como
una nica alternativa al momento de enfrentar el problema de la pobreza. En primer lugar, en los casos en los que se presenta una alta variabilidad en el ciclo econmico, las ganancias en trminos de pobreza derivadas de las fases de auge generalmente se pierden en la fase recesiva, mas
an, en muchos casos la situacin al final
de la crisis es peor que la que exista varios
aos antes de la recesin, como lo reporta
para el caso de Amrica Latina el trabajo
de Lustig (1999). Es aqu donde juega un
papel importante la poltica fiscal y social,
no solo para atenuar la volatilidad del ciclo,
sino adems para garantizar el apoyo a los
grupos ms vulnerables por medio de redes de asistencia social.
En segundo lugar, la efectividad de las polticas pro-crecimiento sobre la pobreza
puede verse reducida cuando la dinmica
del mercado laboral no es la adecuada. En
efecto, es posible que a pesar de que se
presente un aumento de la demanda de tra-

Distribucin,
y pobreza
en Colombia:
la discusin
reciente
y algunas perspectivas...
Reflexiones a crecimiento
propsito deeconmico
la estrategia
de crecimiento
econmico
en Colombia
2019

bajo agregada no ocurra lo mismo en mercados especficos, como los de mano de


obra no calificada o de baja calificacin (por
ejemplo, por regulaciones como el salario
mnimo que puede limitar o retrazar la reaccin de la demanda por trabajo), especialmente importantes porque en estos se
concentra la mayor proporcin de la poblacin pobre, de tal forma que no se vean
vinculados a las actividades productivas en
la magnitud o con la rapidez deseada. As
mismo, es factible que los salarios reales en
estos mercados no aumenten, debido a la
baja productividad de la mano de obra o a
una amplia oferta con relacin a su demanda. Desde esta perspectiva, entonces, un
buen ritmo de crecimiento no necesariamente se traduce en una disminucin de la
pobreza; incluso, es probable que este tenga como efecto un empeoramiento de la
distribucin del ingreso en la medida en que
la dinmica de los mercados de mano de obra
calificada y no calificados sean contrarios.
Finalmente, es claro que las polticas procrecimiento tienen la capacidad de disminuir la pobreza absoluta, es decir, pueden
aumentar los ingresos de la poblacin por
encima de cierto umbral absoluto, sin embargo, no resulta claro que puedan cambiar la pobreza relativa, estrechamente vinculada con el problema de la distribucin
del ingreso nacional. De hecho, dentro de
la teora del crecimiento econmico, la distribucin del ingreso aparece ms como una
variable endgena, producto de las
especificidades en las dinmicas de crecimiento de la economa,2 que como una

2 9

variable susceptible de ser controlada. Incluso, hiptesis como la curva de Kuznets,


plantean la idea de que en las etapas tempranas de desarrollo de los pases, el crecimiento econmico trae consigo una mayor
concentracin del ingreso, situacin que se
reversa solo cuando se ha superado un cierto umbral de desarrollo.
Los elementos anteriores ponen de manifiesto dos puntos importantes: en primer
lugar, las estrategias de crecimiento pueden disminuir la pobreza absoluta siempre
y cuando el comportamiento macroeconmico y el buen funcionamiento de los
mercados laborales, entre otros aspectos,
as lo permitan; de no ser as, su xito y
efectividad puede verse limitado. En segundo lugar, y complementario a lo dicho anteriormente, la poltica de alivio de la pobreza absoluta y relativa no debera fundamentarse exclusivamente en las estrategias
de crecimiento, sino que adems debera
incorporar elementos como una mejor distribucin del ingreso nacional. Estas afirmaciones no son validas nicamente considerando las denominadas estrategias de
crecimiento con equidad donde se busca,
adems del bienestar econmico, la construccin de sociedades enmarcadas en principios de mayor justicia y reciprocidad entre sus ciudadanos, sino que deberan ser
consideradas de manera ms amplia como
una estrategia que, en conjunto con las polticas de crecimiento, puede aliviar la pobreza de manera ms acelerada y sostenible en el tiempo.

Por ejemplo, su estructura sectorial, el comportamiento de los mercados de trabajo, la productividad de los
distintos sectores y factores productivos o las regulaciones que buscan incentivar o proteger ciertos
sectores especficos.

30
La mejor distribucin del ingreso no solo
complementa la estrategia de crecimiento
sino que adems puede potenciarla. Con
relacin al primer punto, las polticas
distributivas pueden resultar necesarias para
el alivio de la pobreza cuando se presentan
niveles tan altos de concentracin que un
crecimiento neutral a la distribucin genere pocas ganancias para los ms pobres, cuando se enfrentan niveles de pobreza severa o
cuando un crecimiento acelerado sea por
alguna razn insostenible (Lipton y Ravallion (1988)). De hecho, experiencias como
la taiwanesa durante las ltimas dcadas
muestra la gran efectividad que puede tener para reducir la pobreza una estrategia de
alto crecimiento econmico en conjunto con
polticas redistributivas (Ranis, 1978).

Ahora bien, la distribucin no solo es importante en el marco de reduccin de la


pobreza, sino que adems puede tener efectos positivos sobre el crecimiento, como se
muestra en Clarke (1995), Perotti (1996) y
Ross (2004), por ejemplo. Los mecanismos
mediante los cuales la mejor distribucin
contribuye al crecimiento son diversos: En
primer lugar, se considera que la disminucin en la desigualdad social puede eliminar algunas restricciones crediticias de los
pobres de tal forma que estos pueden invertir de manera ms eficiente en educacin y capital humano potenciando finalmente el crecimiento econmico. Adicional-mente, en presencia de rendimientos
decrecientes de la educacin, las inversiones de los pobres en este sentido implicaran altos retornos generando de esta forma una especie de redistribucin de activos (Ross, 2004). Esta idea encuentra asidero emprico en el trabajo de Perotti
(1996), por ejemplo, donde se encuentra
que existe una relacin positiva entre la
mayor igualdad de los ingresos y la inversin en capital humano.

Perfil de Coyuntura Econmica, agosto 2006

Un segundo mecanismo se fundamenta en


la idea de que los mayores niveles de ingreso son favorables para la disminucin en
las tasas de fertilidad, facilitando la transicin demogrfica. As, si se logra mejorar
la distribucin de los ingresos ser posible
obtener una cada en la fertilidad agregada
de un pas, toda vez que es muy probable
que la disminucin del ingreso de los mas
ricos no se traduzca necesariamente en
mayores tasas de natalidad, mientras pequeos aumentos en el ingreso de los mas
pobres probablemente s lo harn. Esta idea
es trabajada tambin por Perotti (1996),
encontrando que una mayor participacin
en el ingreso de la clase media tiene un fuerte efecto negativo en la fertilidad.

Finalmente, la desigualdad en el ingreso


puede traducirse en una gran estrechez del
mercado interno, de tal forma que no sea
posible para muchas industrias aprovechar
la existencia de rendimientos crecientes, limitando la eficiencia de la economa e incluso haciendo inviable la inversin en este
tipo de industria, con lo que las posibilidades de crecimiento pueden verse limitadas.
Este mecanismo, fuertemente estudiado y
apoyado por los tericos del desarrollo de
mediados del siglo XX, se encuentra
sintetizada en modelos como los de Murphy,
Shleifer y Vishny (1989), entre otros.
Ahora bien, la gran dificultad de esta alternativa puede estar en la implementacin
de polticas efectivas y con viabilidad en su
aplicacin. La ms tradicional en este sentido es la redistribucin de los activos productivos (las reformas agrarias se enmarcan
en este campo), sin embargo, estas alternativas son, en primer lugar, polticamente
complejas de implementar cuando la intencin es realizarla por medios no econmicos (por ejemplo, a travs de expropiaciones) y, cuando se utilizan mecanismos de

Distribucin,
y pobreza
en Colombia:
la discusin
reciente
y algunas perspectivas...
Reflexiones a crecimiento
propsito deeconmico
la estrategia
de crecimiento
econmico
en Colombia
2019

mercado, los resultados pueden ir en contra


del espritu redistributivo inicial. En segundo
lugar, no es posible verificar la efectividad
de este tipo de polticas en la medida en que
en pocos pases se ha actuado de esta forma.

Otra alternativa, con posiblemente menor


oposicin poltica, son las orientadas a apoyar la agricultura y la pequea empresa,
ocupaciones que en los pases pobres utilizan gran parte de la fuerza de trabajo, adems que usan trabajo de manera mas intensiva de tal forma que su crecimiento
puede dinamizar la demanda de trabajo mucho ms que la gran industria. Por otro lado,
las empresas pequeas y medianas contribuyen a una distribucin mas equitativa puesto
que en ellas las proporciones de los factores
generalmente se aproximan a aquellas de la
economa en su conjunto (Berry, 2004).
Finalmente, la poltica fiscal puede jugar
parte importante en la redistribucin por
medio de una tributacin progresiva y un
esquema de apoyo social por medio de
transferencias y subsidios. Sin embargo, los
problemas de deuda pblica y financiamiento fiscal tpicos de los pases en desarrollo, as como las dificultades para lograr
una tributacin equilibrada y focalizar los
distintos recursos en la poblacin ms vulnerable, hacen que la aplicacin de este tipo
de polticas sea bastante compleja y en algunos casos incluso infructuosa.

Con todo, es importante pensar en alternativas para reducir la pobreza que no se fundamenten de manera exclusiva en el crecimiento. Es necesario crecer para tener ms
para repartir, sin embargo, tambin es importante pensar en cmo se est repartiendo, no slo para garantizar sociedades ms
justas y equitativas, sino adems para hacer del crecimiento una estrategia de re-

3 1

duccin de la pobreza mas efectiva y duradera para las economas.

II. El caso colombiano reciente

La discusin anterior pone de manifiesto


la importancia del crecimiento econmico
como la principal (ms no la nica) poltica
para combatir la pobreza, y cmo su efectividad se encuentra fundamentada en aspectos como el buen comportamiento del
mercado laboral y elementos distributivos.
En el caso colombiano, se verifica de manera clara la relacin entre crecimiento y
pobreza hasta el ao 2000 (grfico 1), evidencindose cmo los crecimientos del PIB
estn acompaados por disminuciones en
los niveles de pobreza y viceversa. Sin
embargo, a partir de este ao, la relacin
no parece tan clara y el crecimiento econmico no necesariamente se ha traducido
en cadas en la pobreza o viceversa.
Adicionalmente, se aprecia como las ganancias en materia de pobreza obtenidas en la
fase ascendente del ciclo en la dcada de
1990 se perdieron en la descendente, de tal
forma que, en el neto, en todo el perodo
analizado (unos 15 aos) no se obtuvieron
ganancias significativas: para 1991, el ndice
de pobreza fue de 0.525, mientras para el
2004 este fue de 0.527 y en 2005 de 0.492.

Este aparente debilitamiento de la relacin


crecimiento-pobreza puede tener su explicacin en muchos factores, siendo de inters para nuestro caso el comportamiento
de los ingresos laborales y el mercado de
trabajo. Los grficos 2 y 3 muestran las
participaciones del trabajo y del capital en
el ingreso total. En el primero, es clara la
disminucin persistente de los ingresos del
trabajo desde la segunda mitad de la dcada del noventa mientras que en el segundo
se observa lo contrario en el caso de los
ingresos de capital.

32

Perfil de Coyuntura Econmica, agosto 2006

Grfico 1
Colombia: tasa de crecimiento del producto (eje izquierdo) y hogares
por debajo de la lnea de pobreza (eje derecho): 1991-2004
0,08

0,60

0,06

0,58
0,56

0,04

0,54

0,02

0,52
2004

2003

2002

2001

2000

1999

1998

1997

1996

1995

1994

1993

1992

-0,02

1991

0,00

0,50
0,48

-0,04

0,46

-0,06

0,44

Crecimiento del PIB real

Pobreza

Fuente: ndice de pobreza y Gini (MERPD), Crecimiento del PIB real (DANE)

Tal fenmeno es consistente con la dinmica de los ingresos reales laborales medios, tanto para los trabajadores calificados como para los no calificados, que cayeron de forma acelerada a partir de 19981999 en medio de la crisis, y apenas si han
mostrado una leve recuperacin hacia
2004, aunque bastante alejados de su punto mximo antes del inicio de la crisis (finales de 1998). Esta similitud en materia de
ingresos contrasta con la dinmica de generacin de empleo (grafico 4). A pesar de
que la demanda de mano de obra no calificada y calificada presentan una cada inicial y un posterior estancamiento, la primera no reacciona una vez se reactiva la economa y para 2004 apenas si presentaba
alguna reaccin importante, mientras en el
segundo caso el estancamiento fue de cor-

ta duracin continuando con su tendencia


creciente una vez se recuper el ritmo de crecimiento, tal como ocurra previa la crisis.

La discusin anterior, permite obtener algunas conclusiones preliminares: en primer


lugar, la dinmica de crecimiento econmico en efecto contribuye a disminuir la
pobreza, sin embargo, la variabilidad que
sta muestra termina por anular tales ganancias, lo que sugiere que ste mecanismo por s solo es insuficiente para combatir el problema. En segundo lugar, en los
aos recientes la relacin entre crecimiento y pobreza no resulta totalmente clara, lo
que puede ser explicado en parte, por el
desempeo de los mercados laborales donde se observa que no slo ha cado el ingreso de los trabajadores no calificados, sino

Distribucin,
y pobreza
en Colombia:
la discusin
reciente
y algunas perspectivas...
Reflexiones acrecimiento
propsito deeconmico
la estrategia
de crecimiento
econmico
en Colombia
2019

tambin la cantidad de empleo, lo que configura una gran cada de la masa salarial y
de la cantidad de riqueza en manos de este
grupo. Caso contrario ocurre en el mercado de mano de obra calificada, donde a
pesar de presentarse una cada en los salarios reales, la dinmica de generacin de
empleo es constante, exceptuando el perodo de crisis; esto sugiere que los califica-

3 3

dos son menos vulnerables al ciclo, probablemente por el hecho de que este mercado puede ajustarse ms fcilmente va precio ante las fluctuaciones de la economa.
Finalmente, en el agregado, aunque el ingreso promedio de los calificados decrece,
el aumento de la masa de tales trabajadores empleados hace que estos apropien una
cantidad creciente de ingreso.

Grfico 2
Colombia: Remuneracin asalariados, sueldos y salarios (% PIB)
38
36
34
32
30
28
26
24
22
20

1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003

Fuente: DANE

Remuneracin asalariados Sueldos y salarios

Grfico 3
Colombia: Excedente bruto de explotacin e ingresos mixtos (% PIB)
33
31
29
27
25
23
21
19
17
15

1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003
Excedente Bruto de Explotacin

Fuente: DANE

Ingresos mixtos

34

Perfil de Coyuntura Econmica, agosto 2006

Grfico 4
Colombia: Ingresos laborales reales medios
(Siete reas metropolitanas)
305.000

710.000
690.000

295.000
285.000

650.000
630.000

275.000

610.000
265.000

590.000
570.000

No Calificados

Calificados

670.000

255.000

550.000

Calificados

Dic-04

Dic-02

Dic-00

Dic-98

Dic-96

Dic-94

Dic-92

Dic-86

Dic-84

Dic-90

245.000
Dic-88

530.000

No calificados

Fuente: DANE

Grfico 5
Colombia: Empleo no calificado y calificado
(Siete reas metropolitanas)
3.080.000

4.000.000

2.980.000

3.500.000
3.000.000

2.780.000

2.500.000

2.680.000
2.000.000

2.580.000

1.500.000

E. no calificado
Fuente: DANE

E. calificado

Dic-04

Dic-02

Dic-00

Dic-98

Dic-96

Dic-94

Dic-92

Dic-90

Dic-88

Dic-86

2.380.000

Dic-84

2.480.000

1.000.000

Calificado

No Calificado

2.880.000

3 5

Distribucin,
y pobreza
en Colombia:
la discusin
reciente
y algunas perspectivas...
Reflexiones a crecimiento
propsito deeconmico
la estrategia
de crecimiento
econmico
en Colombia
2019

Grfico 6
Colombia. Monto de los ingresos reales laborales
(Millones de pesos, siete reas metropolitanas)
2.430.000

900.000

2.230.000
850.000

2.030.000

800.000

1.630.000
750.000

1.430.000
1.230.000

No Calificado

Calificado

1.830.000

700.000

1.030.000
650.000

830.000

Calificado

Dic-04

Dic-02

Dic-00

Dic-98

Dic-96

Dic-94

Dic-92

Dic-90

Dic-88

Dic-86

600.000
Dic-84

630.000

No Calificado

Fuente: DANE

El escenario anterior plantea la importancia de considerar adicionalmente medidas


alternativas para combatir la pobreza, siendo una de ellas las mejoras distributivas,
que permitira lograr una mayor eficacia y
durabilidad en la reduccin de la pobreza.
En efecto, como se aprecia en el grfico 7,
existe una relacin negativa para Colombia
entre ambas variables. Adems, la consideracin de mejoras sostenidas en la distribucin del ingreso, no solo permitira atacar
la pobreza absoluta sino tambin la relati-

va, contribuyendo con esto a lograr un crecimiento con mayor equidad, mxime cuando el nivel de concentracin es especialmente alto en nuestro pas al compararse
con Amrica Latina (grfico 8). Precisamente, el decrecimiento persistente en los ingresos laborales sealado anteriormente y
la divergencia entre las dinmicas de los
mercados de mano de obra calificada y no
calificada hacen parte de este resultado insatisfactorio en trminos de concentracin
del ingreso.

36

Perfil de Coyuntura Econmica, agosto 2006

Grafico 7
Colombia: distribucin y pobreza
0,47

0,60

0,46

0,58

0,45
Distribucion

0,43

0,54

0,42

0,52

0,41

0,50

0,40

Pobreza

0,56

0,44

0,48

0,39

Distribuc ion

2005

2004

2003

2002

2001

2000

1999

1998

1997

1996

1995

1994

0,44
1993

0,37
1992

0,46
1991

0,38

Pobreza

Fuente: ndice de pobreza y Gini (MERPD), Crecimiento del PIB real (DANE) .

Grfico 8
Coeficiente de GINI urbano para algunos
pases de Amrica Latina 2002
0.600
0.580
0.560
0.540
0.520
0.500
0.480
0.460
0.440

Fuente: CEPAL

Promedio

Uruguay

Repblica Dominicana

Panam

Mxico

Honduras

Guatemala

Ecuador

Costa Rica

Colombia

Bolivia

0.400

Argentina

0.420

Distribucin,
y pobreza
en Colombia:
la discusin
reciente
y algunas perspectivas...
Reflexiones acrecimiento
propsito deeconmico
la estrategia
de crecimiento
econmico
en Colombia
2019

III. Una estimacin de la relacin


cuantitativa entre crecimiento,
distribucin y pobreza y algunos posibles escenarios a futuro

Los datos colombianos recientes en materia distribucin, crecimiento y pobreza han


suscitado interrogantes interesantes en trminos de la efectividad de la reduccin de
la pobreza a partir del crecimiento econmico y la distribucin del ingreso. Las cifras revelan que ms de la mitad de la
poblacin se encuentra en condiciones de
pobreza (segn el promedio de datos de la
muestra), mientras que los ndices de distribucin no superan el 0.5, todo esto en
un ambiente de recuperacin econmica
manifiesta en tasas de crecimiento del PIB
superiores al 4%, (4,6 % anual en los ltimos tres o cuatro aos). Con el fin de aportar elementos cuantitativos a esta discusin,
que amplen la visin sobre sta problemtica por encima de las meras posturas
ideolgicas, se realiz un ejercicio
economtrico, fundamentado en algunas
suposiciones tericas.

El punto de partida es considerar que existe una relacin cuantitativa entre los cambios en la tasa de pobreza, el crecimiento
del PIB real y las modificaciones en la distribucin del ingreso. Esta relacin puede
ser representada como:3

3
4

3 7

GGLVW 
G\ 1
GS
= F0 + F1
+ F2
(1)
GW
GW \ 
GW
Siendo GS la tasa de cambio del ndice de
GW
.
G\  1
pobreza en el tiempo, \ =
la
GW \ 
GGLVW
tasa de crecimiento del PIB real y
GW

la tasa de cambio del ndice de distribucin


del ingreso en el tiempo. Integrando (1)
respecto al tiempo se obtiene la siguiente
ecuacin que relaciona tasa de pobreza,
PIB real y el ndice de distribucin del ingreso, as como una variable de tendencia
determinstica, de la cual se hablar ms
adelante para intentar darle una interpretacin. Tal ecuacin de solucin ser:
S
= 0 + 1 ln \
+ 2 G
+ 3W (2)
Usando datos anuales para la economa
colombiana entre 1991 y 2005 se efectu
una estimacin de esta ecuacin, en apariencia simple, pero que encierra un contenido importante. El cuadro 1 muestra las
estimaciones para los parmetros de la
ecuacin (2), entre los cuales se ha incluido
una dummy de intercepto para 1999, ao que
es atpico con respecto al total de la muestra.
Como puede verse, los resultados son consistentes con las principales teoras que plantean, por un lado, que el crecimiento per se
genera disminucin de la pobreza. Sin embargo, los resultados tambin revelan la importancia que tiene el mejoramiento en la
distribucin del ingreso para alcanzar dicho
fin (los signos de los coeficientes del PIB y
de la distribucin son los esperados).4

Lpez y Serven (2006) proponen una metodologa similar para estimar la relacin entre distribucin,
pobreza y otros etc.
El lector podr notar que los resultados de la regresin de mnimos cuadrados ordinarios presentados en
la tabla 1 indican que los residuales del ejercicio no presentan correlacin serial de orden 1. Tambin se
calcul el correlograma de tales residuales, el cual sugiere la no existencia de correlacin serial de rdenes
superiores. Sin embargo, a pesar de la significancia estadstica de los parmetros estimados y de lo
seductores que son sus valores, tambin debe anotarse que estos resultados tienen el problema de las
muestras pequeas pues solo se dispona de 15 datos para el ejercicio, de manera que los resultados deben
ser tomados con cautela, debido a que esta limitacin no permiti llevar a cabo procedimientos ms
sofisticados como, por ejemplo, pruebas de cambio estructural, entre otros.

38

Perfil de Coyuntura Econmica, agosto 2006

Cuadro 1
Estimacin de la relacin entre pobreza, crecimiento y distribucin

Variable de pendiente: Indice de pobreza. 1991-2005


Variable

Constante
D99
Tiempo
LPIB
Indice de distribucin

R-squared
Adjusted R-squared
S.E. of regression
Sum squared resid
Log likelihood
Durbin-Watson stat

Coeficiente

Error estandar

0,916694
0,883372
0,009342
0,000873
51,85604
1,970330

Mean dependent var


S.D. dependent var
Akaike info criterion
Schwarz criterion
F-statistic
Prob(F-statistic)

8,974787
-0,051502
0,014139
-0,568493
-2,150379

1,096357
0,015436
0,001895
0,077983
0,271828

t-valor

8,186009
-3,336446
7,461626
-7,290004
-7,910799

Nota: como ndice de distribucin se utiliz. 1 - Gini.


Fuente: ndice de pobreza y Gini (MERPD), Crecimiento del PIB real (DANE).

Lo que ms llama la atencin, es el efecto


relativo de cada una de las variables PIB y
distribucin del ingreso. Por cada punto
adicional de crecimiento del PIB real, la
pobreza se reduce en poco ms de medio
punto. Por otro lado, por cada punto adicional de aumento en la distribucin, la
pobreza caer en ms de dos puntos. Finalmente, el coeficiente de la tendencia
determinstica indica el aumento de los
pobres con el paso del tiempo en caso de
que no se tenga ni crecimiento ni mejoras
distributivas (esto es explicado principalmente por el crecimiento poblacional y, por
tanto por la cada persistente del ingreso
per capita).5

P-valor
0,0000
0,0075
0,0000
0,0000
0,0000

0,527333
0,027354
-6,247473
-6,011456
27,50982
0,000022

Los partidarios del crecimiento generador


de efectos de desbordamiento estaran tentados a concluir, inicialmente, que el crecimiento por s solo (sin que se efecten esfuerzos redistributivos) generar reducciones significativas en la pobreza. Sin embargo, esta reflexin no tiene en cuenta que la
disminucin de la pobreza por esta va requerira mucho tiempo con tasas de crecimiento modestas o un crecimiento acelerado para lograrlo en un menor tiempo;
ms an, comportamientos insatisfactorios
en la dinmica del mercado laboral, como
parecen sugerirlo las estadsticas ms recientes, podran traducirse en el debilitamiento del vnculo entre ambas variables,
manifestndose en un cambio de su relacin cuantitativa.

Ntese, que el coeficiente estimado para la tendencia determinstica es muy similar a la tasa anual media de
crecimiento poblacional estimada en el censo ms reciente.

3 9

Distribucin,
y pobreza
en Colombia:
la discusin
reciente
y algunas perspectivas...
Reflexiones acrecimiento
propsito deeconmico
la estrategia
de crecimiento
econmico
en Colombia
2019

Grfico 9
Evolucin de la pobreza frente a distintas tasas de crecimiento del
producto sin cambios en la distribucin del ingreso
0,6
0,5
0,4
0,3
0,2

4%

2019

2018

2017

2016

2015

2014

2013

2012

2011

2010

2009

2008

2007

2006

2005

2004

0,1

6%

Fuente: clculos de los autores con base en las estimaciones del cuadro 1.

bien realista), al cabo de unos 13 o 14 aos,


la tasa de pobreza alcanzar el 36%, mientras que suponiendo tasas de cre cimiento
de 6% (un supuesto muy optimista, por lo
menos en relacin con nuestro pasado ms
reciente) ser de 19%.

El grfico 9 ilustra el punto anterior. Suponiendo que la distribucin del ingreso se


mantiene constante en 0.46 (valor en 2003),
y una tasa de crecimiento del producto
constante de 4% anual (un supuesto ms

Grfico 10
Evolucin de la pobreza con tasas de crecimiento del producto constantes y
mejoras en la distribucin del ingreso de 0.005 puntos por ao
0,54
0,49
0,44
0,39
0,34
0,29

2,9

4.0

Fuente: clculos de los autores con base en las estimaciones del cuadro 1.

2019

2017

2018

2016

2015

2014

2013

2012

2011

2010

2009

2008

2007

2006

2005

0,19

2004

0,24

40

Perfil de Coyuntura Econmica, agosto 2006

El Grfico 10 muestra dos escenarios posibles de una estrategia ms audaz en trminos de redistribucin del ingreso. Suponiendo una tasa de crecimiento ms o menos conservadora de 4% anual y una reduccin del ndice de concentracin (Gini)
de 0.005 por ao, generara en un lapso 13
o 14 aos un ndice de pobreza del 19,7%
y un ndice de distribucin del 54%.6 Un
segundo escenario fue simulado suponiendo una tasa crecimiento del 2,9%
anual (tasa de crecimiento promedio
entre 1991 y 2005) y la misma cifra
de reduccin del ndice de concentracin
anual. Con estos nuevos supuestos, la
tasa de pobreza en un horizonte temporal

similar al del primer escenario llega al


29,7%.

Finalmente, con base en las estimaciones


del cuadro 1, se examina la meta de reduccin de la pobreza propuesta por el actual
gobierno, consistente en reducirla al 39,2%
para 2010.7 Para evaluar su viabilidad, se
calcul la curva de iso-pobreza, definida
como aquella que recoge las distintas combinaciones de tasas de crecimiento del producto y cambios en la distribucin del ingreso, necesarios para mantener fijo un nivel dado de pobreza. La que se presenta
en el grfico 11 se construy para el perodo 2006-2010, conforme con la meta de
pobreza antes mencionada.

Grfico 11
Colombia: curva de iso-pobreza (2006-2010)
0,30
0,26
0,22
0,18
0,14
0,10
0

0,01

0,02

Isopobreza

0,03

0,04

crec PIB 2.9 anual

0,05

0,06

0,07

crec PIB 4.0 anual

Fuente: clculos propios con base en estimaciones de la tabla 1.

6
7

Este ejercicio es consistente con la propuesta de CEPAL de disminuir la concentracin de la riqueza en


10 puntos en 11 aos.
Esta propuesta se encuentra consignada en el documento CONPES social N 102.

Distribucin,
y pobreza
en Colombia:
la discusin
reciente
y algunas perspectivas...
Reflexiones acrecimiento
propsito deeconmico
la estrategia
de crecimiento
econmico
en Colombia
2019

factible es alcanzar esta meta? Pues, si se


toma en cuenta la dinmica actual del producto, as como las proyecciones del gobierno y otras instituciones, la meta resultara alcanzable. Sin embargo, al observar
las tasas de crecimiento de la economa
colombiana entre 1970 y 2005, as como
su promedio mvil de cuatro aos, con el
fin de tener una idea aceptable de la tendencia de mediano plazo del crecimiento
de la economa, se aprecia que situaciones
de crecimiento cuatrienales continuas que
igualen o superen el 6% solo se presentan
durante el primer quinquenio de la dcada
de 1970. As, aunque en nmeros la propuesta del gobierno resultara viable desde
las estimaciones realizadas, la historia reciente pone de relieve el reto al que se enfrentan las autoridades econmicas actuales y de nuevo pone de manifiesto la importancia de pensar en polticas que combinen el crecimiento y la distribucin,
buscando alguna de las combinaciones intermedias factibles condensadas en esta curva.

La curva de iso-pobreza tiene dos soluciones de esquina: i) cero mejoras


distributivas (manteniendo la distribucin
al nivel de 2005, 0,447) y una tasa de crecimiento (27,5 % para todo el cuatrienio,
equivalente al 6,3% promedio anual), ubicada en la parte superior izquierda, y ii)
una tasa de crecimiento mnimo (se supusieron tasas del 2,9% y 4,0% promedio
anual) con mejoras distributivas. En estos
casos, si el crecimiento es del 2,9% promedio anual, la mejora distributiva tendra que
ser de aproximadamente un punto por ao,
mientras que, si la tasa de crecimiento es
4,0% promedio anual, la mejora distributiva
anual tendra que ser de 0,7 puntos porcentuales.

Los resultados obtenidos sealan que, para


alcanzar la meta propuesta por el gobierno, el crecimiento de la economa colombiana tendra que estar alrededor del 6%
promedio anual durante los prximos cuatro aos, sin mejoras distributivas. Qu tan

Grfico 12
Colombia: tasa de crecimiento del PIB real
10
Valo r mximo cuatrienal 1976-1985: 6.64% (1973)

Valo r mximo cuatrienal 1986-2005: 5.11% (1995)

8
6
4
(%) 2

-4
-6
Observada

Fuente: DANE y clculos propios.

Promedio movil (4 aos)

2004

2002

2000

1998

1996

1994

1992

1990

1988

1986

1984

1982

1980

1978

1976

1974

1972

1970

0
-2

4 1

42

Conclusiones

Desde que se dieron los primeros intentos


por reflexionar de manera sistemtica los
asuntos econmicos, el problema de la pobreza ha ocupado un lugar importante en
las agendas de investigacin. En el devenir
de esta discusin, cada doctrina ha sugerido diferentes explicaciones a este fenmeno y, con base en estas, alternativas para su
control y disminucin, que oscilan entre dos
extremos: un alto crecimiento econmico
que conduzca al aumento sostenido del
producto, de tal forma que se traduzca, va
mercado, en mejoras del ingreso para la
poblacin, con lo cual la distribucin se
excluye como objetivo explicito de poltica
econmica; y la bsqueda de procesos
redistributivos fundamentados en el
intervencionismo activo del Estado a favor de los menos favorecidos por la asignacin previa resultante de los mecanismos
de mercado.8

En este aspecto, la historia de las economas de Amrica Latina durante las ltimas dcadas, entre ellas la colombiana,
muestran procesos de crecimiento relativamente dbiles enmarcados en una dinmica de alta concentracin del ingreso, lo
que se ha traducido, en conjunto, en mejoras poco significativas de la pobreza, cuando estas efectivamente se han presentado.
En el caso colombiano especficamente, los
esfuerzos por reducir la pobreza se han
fundamentado en una buena dinmica de
crecimiento econmico, lo que efectivamente ha funcionado en las pocas de alto

Perfil de Coyuntura Econmica, agosto 2006

crecimiento econmico (la primera parte


de la dcada de 1990, por ejemplo), pero
en las fases de recesin las perdidas en trminos de disminucin de pobreza generalmente han sido mayores que las ganancias
de los perodos previos, lo que en ltima
instancia ha conducido a una gran limitacin de esta estrategia como alternativa viable para alcanzar este fin. Por el lado de la
distribucin, los datos muestran una relativa estabilidad del coeficiente de GINI, a
su vez que sugieren que mejoras en este
sentido no parecen viables en el futuro
prximo, dada la apertura persistente de la
brecha entre el excedente bruto de explotacin y la proporcin del ingreso apropiada por la fuerza laboral, as como la baja
dinmica del mercado laboral para los mercados de mano de obra menos calificada.

Ahora, con el fin de tratar de cuantificar el


desempeo de la pobreza, el crecimiento y
la distribucin, se propuso un modelo lineal que permite relacionar estas variables.
Los valores obtenidos para los parmetros
sugieren, que en efecto, aumentos en el
crecimiento del PIB real, as como mejoras distributivas conducen a reducciones de
la pobreza. Sin embargo, la evidencia disponible sugiere que ha sido ms importante el efecto de las mejoras distributivas que
el del crecimiento econmico. Adicionalmente, las estimaciones sugieren que
en ausencia de crecimiento econmico y
de mejoras en la distribucin del ingreso,
el ndice de pobreza aumentara
persistentemente.

Desde la perspectiva microeconmica, esto equivale a la aplicacin del segundo teorema del bienestar
para las economas de mercado.

Distribucin,
y pobreza
en Colombia:
la discusin
reciente
y algunas perspectivas...
Reflexiones a crecimiento
propsito deeconmico
la estrategia
de crecimiento
econmico
en Colombia
2019

Con base en las estimaciones obtenidas se


simularon varios escenarios alternativos de
evolucin de la pobreza, teniendo en cuenta en un primer ejercicio tasas de crecimiento constante (4.0% y 6.0%) y ninguna mejora distributiva. En un segundo ejercicio, se simul una mejora anual de 0.005
puntos en la distribucin del ingreso, para
tasas de crecimiento promedio anual del
4.0% y del 2.7%. En resumen, las simula-

4 3

ciones sugieren que incluso con un crecimiento moderado y mejoramientos modestos de la distribucin del ingreso se puede
reducir la pobreza hasta el 31% a la vuelta
de 13 o 14 aos. Finalmente, las proyecciones del gobierno sobre superacin de la
pobreza, aunque parecen viables en el papel, parecen difciles de alcanzar en la prctica, teniendo en cuenta la dinmica reciente del producto.

Referencias bibliogrficas
BERRY, Albert (2004). Respuestas de poltica a los problemas de pobreza y desigualdad en el
mundo en desarrollo. OCAMPO, Jos Antonio (editor), El desarrollo econmico en los
albores del siglo XXI, CEPAL-Alfaomega.

CLARKE, G. (1995). More evidence on income distribution and growth. Journal of Development
Economics, No. 47, pp. 403-427, august.
CONPES (2006). Red de proteccin social contra la extrema pobreza. Documento CONPES Social,
No.102, Septiembre.

LIPTON, M. and RAVALLION, M (1988). Poverty and policy. Handbook of Development Economics,
Elsevier Science Publisher B.V.
LOPEZ, H. and SERVEN, L. (2006). A normal relationship? powerty, growth and inequality.
Working paper No. 3814, policy research, World Bank

PEROTTI, R (1996). Growth income distribution and democracy: what the data say?. Journal of
Economic Growth, Vol. 1, N 2, pp. 149-187, june.
RANIS, G. (1995). Another Look at the East Asian Miracle. Word Bank Economic Review, N 9, No.
3, pp. 509-534.

RHENALS , Remberto (2005). Crecimiento econmico, empleo y pobreza recientes: algunos


interrogantes. Perfil de Coyuntura Econmica, No. 6, CIE-Universidad de Antioquia.
ROS, Jaime (2004). La teora del desarrollo y la economa del crecimiento. Fondo de Cultura EconmicaCIDE.