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O SENTINELA

Arthur C. Clarke

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SENTINELA

Arthur C. Clarke

A prxima vez que olhar a Lua encher no alto, para o sul, olhe com ateno o seu rebordo
direita e deixe a seu olho viajar para cima ao longo da curva do disco. Ao redor do dois do relgio,
observar um crculo pequeno e escuro. Qualquer com uma viso normal o encontrar com
bastante facilidade. Trata-se da grande plancie murada, uma das melhores da Lua e que se conhece
como Mare Crisium, o Mar das Crises. De uns quinhentos quilmetros de dimetro e quase rodeada
por completo por um anel de magnficas montanhas, no tinha sido nunca explorada at que
entramos nela a finais do vero de 1996.
Nossa expedio era bastante importante. Tnhamos dois pesados cargueiros que haviam
trazido em vo nossos fornecimentos e equipe da base lunar principal situada no Mare Serenitatis,
a uns oitocentos quilmetros dali. Havia tambm trs pequenos foguetes previstos para transportes
de escasso rdio de ao sobre aquelas regies que nossos veculos de superfcie no pudessem
cruzar. Por sorte, a maior parte do Mare Crisium completamente plaina. No existe nenhuma das
grandes gretas to freqentes e perigosas em outras partes e so muito poucas as crateras ou
montanhas de qualquer tamanho. Por isso, sabamos, nossos poderosos tratores larva no teriam a
menor dificuldade em nos levar aonde quisssemos.
Eu era gelogo, ou melhor dizendo selenlogo, se deseja ser pedante, ao mando do grupo
de explorao da zona sul do Mare. Tnhamos percorrido j, em uma semana, uns cento e cinqenta
quilmetros, bordeando as saias das montanhas ao longo da borda do que em um tempo foi um
mar, uns mil e milhes de anos atrs. Quando a vida se iniciava na Terra, aqui j se achava
moribunda. As guas se retiravam dos flancos daqueles estupendos penhascos, para o vazio corao
da Lua. Pelo territrio que cruzvamos, aquele oceano sem mars tinha tido um dia mais de trinta
quilmetros de profundidade e agora o nico vestgio de umidade era a geada que s vezes se
encontrava em cavernas nas que a ardente luz do sol no penetrava jamais.
Tnhamos comeado nossa viagem a primeira hora do lento amanhecer lunar e faltava
ainda uma semana, segundo o tempo da Terra, para que casse a noite. Meia dzia de vezes ao dia
devamos abandonar nossos veculos e sair com os trajes espaciais em busca de minerais
interessantes, ou a colocar marcas que servissem de guia a futuros viajantes. Tratava-se de uma
rotina montona. No existe nada perigoso, nem sequer excitante, em uma explorao lunar.
Podamos viver com toda comodidade durante um ms em nossos tratores pressurizados e, se nos

enfrentvamos com algum problema, sempre podamos recorrer ao rdio para pedir ajuda e esperar
at que qualquer espaonave fosse a nos resgatar.
Acabo de dizer que no h nada excitante na explorao lunar; mas, naturalmente, isso
no certo. A gente pode chegar a cansar-se daquelas incrveis montanhas, muito mais escarpadas
que as da Terra. Enquanto rodevamos os cabos e promontrios daquele mar desaparecido, no
sabamos jamais que novos esplendores nos revelariam. Toda a curva sul do Mare Crisium forma
um vasto delta onde, em um tempo, uma srie de rios abriu caminho para o oceano, alimentados
talvez pelas chuvas torrenciais que deveram bater as montanhas na breve era vulcnica quando a
Lua era jovem. Cada um daqueles antigos vales era um convite, nos desafiando a subir por eles para
as desconhecidas terras altas que se achavam mais frente. Mas tnhamos que cobrir ainda uns
cento e cinqenta quilmetros e s podamos olhar com desejo aquelas alturas que outros
escalariam.
A bordo do trator, conservvamos o horrio da Terra. E, s 22.00 em ponto, tnhamos
que enviar a mensagem de rdio Base e fechar o contato por esse dia. Fora, as rochas arderiam
ainda sob um sol quase vertical; entretanto, para ns, seria de noite at que despertssemos de novo
oito horas depois. Logo, um dos que estvamos ali prepararia o caf da manh, escutar-se-ia um
grande ronronar de barbeadores eltricos e algum conectaria a rdio de onda curta emitida da Terra.
Do mesmo modo, quando o aroma das salsichas fritas comeasse a encher a cabine, resultaria difcil
acreditar que no nos achvamos de retorno em nosso prprio mundo. At tal ponto era tudo to
normal e caseiro, se deixvamos de lado a sensao de ter diminudo de peso e a pouco natural
lentido com que caam os objetos.
Tocava-me preparar o caf da manh no rinco da cabine principal, que fazia as vezes de
cozinha. Depois de tantos anos, posso recordar aquele momento de uma forma muito vvida, posto
que na rdio acabavam de tocar uma de minhas melodias favoritas, a antiga toada galesa do David
na Rocha Branca. Nosso condutor j estava fora, com seu traje espacial, inspecionando nossas
bandas. Meu ajudante, Louis Garnett, encontrava diante, na posio de controle, realizando
algumas notas no Jornal do dia anterior.
Enquanto me achava de p ao lado da frigideira, aguardando, como qualquer dona-decasa terrestre, a que se dourassem as salsichas, deixei que meu olhar errasse ocioso pelas paredes
da montanha que cobriam todo o horizonte sul e se estendiam, at perder-se de vista, para o Este
e o Oeste, por debaixo da curva da Lua. Pareciam estar a s uns trs quilmetros do trator;
entretanto, eu sabia que a mais prxima se achava a trinta quilmetros. Naturalmente, na Lua no
se perdem os detalhes com a distncia, pois no existe nenhuma das quase imperceptveis neblinas
que, na Terra, peneiram e s vezes desfiguram as coisas longnquas.

Aquelas montanhas tinham trs mil metros de altura e ascendiam abruptamente da


plancie, como se umas eras atrs alguma erupo subterrnea as tivesse arrojado para o cu atravs
da fundida casca. Inclusive a base da mais prxima ficava oculta pela curvadssima superfcie da
plancie, j que a Lua um mundo muito pequeno e, de onde eu me encontrava, o horizonte se
achava a s uns trs quilmetros.
Elevei os olhos para os picos aos que no tinha ascendido jamais nenhum homem; umas
cpulas que, antes do princpio da vida terrestre, tinham contemplado os oceanos em retirada
afundando-se sombriamente em suas tumbas e levando consigo a esperana e a promessa do
amanh de um mundo. A luz solar se estrelava contra as cpulas com um resplendor que fazia
machuco vista; s um pouco por cima delas, as estrelas iluminavam com firmeza em um cu mais
negro que em qualquer noite invernal da Terra.
Estava j me voltando, quando meu olho captou um reflexo metlico no alto da aresta de
um grande promontrio que se projetava por volta do mar, uns cinqenta quilmetros para o Oeste.
Tratava-se de um ponto de luz impreciso, como se uma estrela tivesse sido arrancada do cu por
um daqueles cruis picos; e imaginei que alguma polida superfcie rochosa captava a luz solar e
fazia as vezes de um heligrafo diretamente para meus olhos. Coisas deste tipo no eram estranhas.
s vezes, quando a Lua se encontra em seu segundo quarto, os observadores da Terra vem as
grandes cordilheiras do Oceanus Procellarum arder com uma iridiscncia de um azul esbranquiado,
pois a luz do Sol cintila desde suas saias e salta de novo de um mundo a outro. No obstante, tive
curiosidade por saber que classe de rocha podia brilhar ali com tanta intensidade. Subi torre de
observao e fiz girar para o Oeste nosso telescpio de dez centmetros; vi o suficiente para ficar
tentado. Muito claro e ntido no campo de viso, os picos da montanha pareciam encontrar-se a
menos de um quilmetro; Mas aquilo que apanhava a luz solar era muito pequeno para ser captado.
Entretanto, parecia possuir uma simetria elusiva. E a cpula sobre a que descansava era
curiosamente plana. Contemplei aquele resplandecente enigma, forando durante um bom
momento meus olhos para o espao, at que um aroma de queimado procedente da cozinha me
disse que nossas salsichas para o caf da manh tinham efetuado em vo uma viagem de mais de
quatrocentos mil quilmetros.
Toda aquela manh estivemos discutindo durante nosso percurso atravs do Mare
Crisium, enquanto as montanhas orientais se elevavam cada vez mais para o cu. Inclusive quando
procurvamos nossos trajes espaciais, a discusso continuou por rdio. Era de todo seguro,
argumentavam meus companheiros, que jamais se viu nenhuma forma de vida inteligente na Lua.
As nicas coisas viventes que tivessem podido existir ali eram algumas novelos primitivas e seus

um pouco menos degenerados antepassados. Sabia tudo aquilo; entretanto, h ocasies nas que um
cientista no deve ter medo a fazer um pouco o ridculo.
Me escutem disse-lhes ao fim. Vou ali, embora s seja para ficar tranqilo. Essa
montanha tem menos de quatro mil metros de altura; quer dizer, s setecentos segundo a gravidade
terrestre, e posso fazer o percurso no mximo em vinte horas. Sempre desejei, por outra parte,
escalar essas montanhas e isto me proporciona uma desculpa excelente.
Se no te romper o pescoo respondeu Garnett te converter no bobo da expedio
quando retornarmos Base. E, a partir de agora, essa montanha comea a chamar-se Loucura do
Wilson.
No me romperei o pescoo repliquei com firmeza. Quem foi o primeiro homem
que subiu o Pico Helicn?
Mas no foi bastante mais jovem naquela poca? perguntou Louis em tom amvel.
Isso repliquei com dignidade uma razo to boa como qualquer outra para desejar
ir.
Aquela noite nos deitamos cedo, depois de levar o trator at um quilmetro do
promontrio. Garnett viria comigo pela manh. Era um bom alpinista e me tinha acompanhado
com freqncia em faanhas daquele tipo. Nosso condutor ficou muito agradado de que o
deixssemos ao mando da mquina.
primeira vista, aqueles escarpados pareciam por completo inescalveis; entretanto, para
qualquer que tenha uma cabea firme que resista s alturas, fcil subir em um mundo onde todos
os pesos so s de uma sexta parte de seu valor normal. O perigo autntico no montanhismo lunar
radica na excessiva confiana. Uma queda de duzentos metros na Lua, pode te matar exatamente
igual a uma de trinta na Terra.
Fizemos nossa primeira parada em um amplo suporte a uns mil e trezentos metros por
cima da plancie. A ascenso no tinha sido difcil; mas tinha os membros um pouco enrijecidos
causa do desacostumado esforo e me alegrou poder descansar. Ainda vamos o trator como um
pequeno inseto metlico, muito afastado ao p do escarpado e informamos de nosso avano ao
condutor antes de comear a seguinte etapa de ascenso.
No interior de nossos trajes reinava um confortvel frescor, posto que as unidades de
refrigerao lutavam contra o implacvel sol e eliminavam o calor corporal de nosso esforo. No
nos falvamos, exceto para nos passar instrues a respeito da ascenso e para discutir o melhor
plano de ascenso. No sabia o que pensava Garnett. Provavelmente, que aquela era a aventura
mais descabelada em que jamais se embarcou. Eu estava mais que pela metade de acordo com ele;
mas a alegria da ascenso, saber que nenhum homem tinha pisado aquele caminho antes e o

entusiasmo que proporcionava a paisagem ao ampliar-se cada vez mais ante ns, ia concedendo
toda a recompensa que desejava.
No acredito haver sentido uma particular excitao ao ver diante de ns a parede de
rocha que tinha inspecionado pela primeira vez com o telescpio de uma distncia de cinqenta
quilmetros. Elevava-se a uns vinte metros por cima de nossas cabeas e ali, na meseta, encontrarse-ia a coisa que me tinha levado at esse lugar por aquelas desoladas paragens. Certamente no se
trataria mais que de uma rocha estilhaada muitssimos anos atrs pela queda de um meteorito e
que conservava seus planos de ciso ainda frescos e brilhantes naquela quietude incorruptvel e
imutvel.
No havia na parte dianteira da rocha nenhum lugar onde agarrar-se com as mos e
teramos que empregar um gancho de ferro. Meus cansados braos pareceram recuperar nova fora
ao fazer girar sobre minha cabea a ncora metlica tridentada e lan-la na direo das estrelas. A
primeira vez no agarrou e caiu com lentido ao atirar da corda. Ao terceiro intento, os dentes se
cravaram com firmeza e o peso dos dois juntos j no foi capaz de arranc-los.
Garnett me olhou com ansiedade. Pareceu-me que queria ser o primeiro, mas lhe sorri do
cristal de meu casco e meneei a cabea. Muito devagar, tomando tempo, empreendi a ascenso
final.
Inclusive com meu traje espacial, aqui s pesava uns vinte quilogramas. Iava-me com
uma mo atrs de outra, sem me preocupar de empregar os ps. Ao chegar ao bordo, fiz uma pausa
e um gesto a meu companheiro, depois do qual acabei de subir pelo fio. Pus-me de p e olhei ante
mim.
Devem compreender que, at este momento, tinha estado convencido quase por
completo de que ali no haveria nada estranho ou fora do corrente. Quase. Mas no por completo.
Aquela tentadora dvida era a que me tinha impulsionado a seguir adiante. Pois agora j no havia
dvida; mas o mistrio s acabava de comear.
Achava-me de p em uma meseta como de uns trinta metros de dimetro. Em um tempo
tinha sido lisa por completo (muito lisa para ser natural); mas as quedas de meteoritos tinham
marcado e perfurado sua superfcie atravs de imensurveis buracos. Tinham-no aplanado para
suportar uma estrutura reluzente e mais ou menos piramidal, que dobrava em altura a um homem
e que se achava embutida na rocha como uma jia gigantesca e de mltiplos facetas.
Provavelmente, naqueles primeiros segundos, nenhuma emoo encheu absolutamente
minha mente. Logo senti uma euforia imensa e uma alegria estranha e inexpressvel. Em realidade,
amava a Lua e agora soube que o mofo rasteiro do Aristarco e Eraststenes no tinha sido a nica
vida que albergou durante sua juventude. O velho e desacreditado sonho dos primeiros

exploradores era certo. A fim de contas, tinha existido uma civilizao lunar e eu era o primeiro
que a tinha encontrado. Ter chegado talvez com um centenar de milhes de anos de atraso no me
turvava o mais mnimo. Era suficiente ter podido chegar.
Minha mente comeou a funcionar com normalidade, para analisar e expor perguntas.
Tratava-se de um edifcio, um santurio, ou algo para o que meu idioma carecia de denominao?
Se era um edifcio, por que o tinham construdo em um lugar to pouco acessvel? Perguntei-me
se aquilo seria um templo e imaginei aos adeptos de alguma estranha f clamando a seus deuses
para que os salvassem enquanto a vida da Lua reflua junto com os agonizantes oceanos; e apelando
em vo a suas deidades...
Avancei uma dzia de passos para examinar aquilo desde mais perto. Mas um sentido de
precauo me conteve de me aproximar muito. Sabia um pouco de arqueologia e tratei de deduzir
o nvel cultural da civilizao que tinha limado aquela montanha e elevado aquelas superfcies
reluzentes de espelho que ainda me deslumbravam os olhos.
Pensei que os egpcios poderiam ter feito algo assim, se seus operrios houvessem
possuido alguns materiais mais estranhos que os empregados por aqueles arquitetos muito mais
antigos. Pelo reduzido daquela coisa, no me ocorreu que pudesse estar contemplando a obra de
uma raa muito mais avanada que a minha. A idia de que na Lua tivesse havido inteligncia era
muito tremenda para capt-la e meu orgulho no me permitia dar o ltimo e humilhante salto.
Logo precavi-me de algo que me produziu um calafrio na nuca, uma coisa to corriqueira
e to inocente que muitos jamais se teriam fixado nisso. J expliquei que a meseta apresentava as
cicatrizes produzidas pelos meteoritos; mas estava tambm revestida de uns centmetros de p
csmico, algo que sempre se filtra superfcie de qualquer mundo onde no h ventos que o
perturbem. Entretanto, o p e as cicatrizes terminavam de repente em um amplo crculo que
rodeava a pequena pirmide, como se uma parede invisvel a protegesse das inclemncias do tempo
e do lento mas incessante bombardeio do espao.
Algo gritava em meus auriculares e me dava conta de que Garnett me tinha estado
chamando desde fazia momento. Andei vacilante at o bordo do penhasco e lhe fiz sinais para que
se reunisse comigo, pois no confiava em mim o suficiente para express-lo com palavras. Logo
retornei para o crculo no p. Recolhi um fragmento de rocha estilhaada e o lancei com suavidade
contra o brilhante enigma. Se o calhau se desvanecesse naquela invisvel barreira no me tivesse
surpreso; mas pareceu alcanar uma superfcie semiesfrica. E suave deslizou meigamente at o
cho.
Soube que estava olhando algo que no podia comparar-se com a antiguidade de minha
prpria raa. No era um edifcio, a no ser uma mquina, e que se protegia com umas foras que

tinham desafiado eternidade. Aquelas foras, fossem as que fossem, operavam ainda e talvez me
tinha aproximado j muito. Pensei em todas as radiaes que o homem tinha apanhado e
domesticado durante o sculo passado. Segundo meus conhecimentos, podia muito bem me achar
condenado de forma irrevogvel, como se tivesse penetrado, sem levar amparo, na aura mortfera
de uma pilha atmica.
Lembrana que ento me voltei para o Garnett, que se tinha reunido comigo e que se
achava de p e imvel a meu lado. Parecia como esquecido de mim. No quis lhe incomodar e me
dirigi ao bordo do escarpado, em um esforo por ordenar meus pensamentos. L, debaixo de mim,
jazia o Mare Crisium (precisamente o Mar das Crises), estranho e esranho para a maioria dos
homens; mas familiar e tranqilizador para mim. Elevei os olhos para o crescente da Terra, que
jazia entre seu bero de estrelas e me perguntei o que haviam visto suas nuvens quando aqueles
desconhecidos construtores finalizaram sua tarefa. Encontrava-se na selva cheia de vapores do
Carbonfero, na desolada costa sobre a qual tinham subido os primeiros anfbios para conquistar a
terra, ou mais cedo ainda, na larga solido que precedeu chegada da vida?
No me perguntem por que no adivinhei antes a verdade, essa verdade que agora me
parece to bvia. Na primeira excitao de meu descobrimento pensava, obvio, sem p-lo em
tecido de julgamento, que aquela apario cristalina a tinha construdo alguma raa pertencente ao
passado remoto da Lua. Mas, de repente e com uma fora entristecedora, tive a convico de que
se tratava de algum to alheio Lua como eu mesmo.
Durante vinte anos no tinha encontrado o menor traado de vida exceto algumas novelo
degeneradas. Nenhuma civilizao lunar, qualquer que tivesse sido seu destino, podia ter deixado
algo mais que um simples testemunho de sua existncia.
Olhei de novo a reluzente pirmide, e me pareceu mais remota que qualquer outra coisa
que tivesse algo que ver com a Lua. De repente, estremeci-me com uma louca e histrica risada,
produto da excitao e do esforo. Tinha-me imaginado que aquela pequena pirmide me falava e
me dizia:
Sinto muito, mas eu tambm sou um estranho aqui.
Demoramos vinte anos em quebrantar esse invisvel escudo para chegar mquina que
se encontrava dentro daquelas paredes cristalinas. O que no podamos entender, rompemo-lo ao
fim com a fora selvagem da energia atmica e agora vi os fragmentos daquela coisa formosa e
resplandecente que encontrei no alto da montanha.
No tm o menor sentido. O mecanismo, se que se tratava de algum mecanismo, da
pirmide pertence a uma tecnologia que se encontra muito alm de nosso horizonte; talvez seja a
tecnologia prpria das foras parafsicas.

O mistrio nos obceca muito mais agora que se chegou aos outros planetas e que sabemos
que s a Terra foi o lar da vida inteligente em nosso Universo. Tampouco nenhuma civilizao
perdida de nosso prprio mundo pde construir essa mquina, posto que a grossura do p espacial
que havia sobre a meseta nos permitiu calcular sua idade. Depositou-se em cima da montanha antes
de que a vida emergisse dos oceanos da Terra.
Quando nosso mundo tinha a metade de sua idade atual, algo procedente das estrelas,
passou atravs do sistema solar, deixou aquele sinal de seu passo e seguiu seu caminho. At que a
destrumos, essa mquina seguiu cumprindo a misso de seus construtores. Quanto a qual era essa
misso, hei aqui o que conjeturo:
H perto de cem mil e milhes de estrelas que giram no crculo da Via Lctea e faz muito
tempo outras raas nos mundos de outros sis deveram ter alcanado e superado as alturas que
ns alcanamos agora. Pensem nessas civilizaes, muito afastadas no tempo, no mortio
resplendor que seguiu Criao, donos de um Universo to jovem que a vida s tinha chegado a
uns quantos mundos.
Deviam achar-se em uma solido que no podemos imaginar; a solido dos deuses que
olham atravs do infinito e que no encontram a ningum com quem compartilhar seus
pensamentos.
Deviam ter estado procurando nos amontoados de estrelas, quo mesmo ns procuramos
nos planetas. Em todas as partes existiriam mundos; mas vazios ou povoados de coisas sem mente
que se arrastavam. Assim era nossa prpria Terra, com a fumaa dos grandes vulces manchando
ainda os cus, quando a primeira nave dos povos do amanhecer se deslizou dos abismos de alm
de Pluto. Passou os sorventes mundos exteriores, sabendo que a vida no poderia desempenhar
nenhum papel em seus destinos. Deteve-se entre os planetas interiores, esquentando-se com o Sol
e aguardando que comeassem suas histrias.
Aqueles vagabundos deveram olhar para a Terra, que girava a salvo na estreita zona entre
o fogo e o gelo, e deveram pensar que era a favorita dos filhos do Sol. Em um futuro distante,
haveria ali inteligncia; mas tinham ainda incontveis estrelas ante eles e talvez no voltassem nunca
mais por este caminho.
Deixaram, pois, um sentinela, um dos milhes que tinham esparso atravs do Universo,
para que vigiasse todos os mundos nos que havia uma promessa de vida. Era um farol que, atravs
de todas as idades, esteve assinalando em silncio o fato de que ningum o tinha descoberto ainda.
Talvez entendero agora por que a pirmide de cristal se elevou sobre a Lua em lugar de
elevar-se sobre a Terra. Seus construtores no se preocupavam das raas que ainda se esforavam

desde seu estado selvagem. De nossa civilizao s podia lhes interessar que demonstrssemos
aptido para sobreviver, para cruzar o espao e escapar da Terra, nosso bero. Este o desafio ao
que todas as raas inteligentes devem fazer frente mais tarde ou mais cedo. Trata-se de uma
provocao dupla, porque depende a sua vez da conquista da energia atmica e da ltima eleio
entre a vida e a morte.
Uma vez tivssemos superado aquela crise, s seria questo de tempo que encontrssemos
a pirmide e a abrssemos. Agora seus sinais cessaram e aqueles cujo dever seja esse, voltaro suas
mentes para a Terra. Talvez desejem ajudar a nossa jovem civilizao. Mas devem ser j velhos,
muito velhos, e os ancies sentem muitas vezes um cimes doentios dos jovens.
Agora j no posso olhar para a Via Lctea sem me perguntar desde qual daquelas
compactas nuvens de estrelas viro os emissrios. Se me perdoarem um lugar comum muito
ocorrido, direi que temos quebrado o cristal do alarme contra incndios e quo nico temos que
fazer aguardar.
Mas no acredito que devamos esperar muito.

FIM
1

Escaneado por diaspar 1999

Este livro foi digitalizado e distribudo GRATUITAMENTE pela equipe Digital Source com a inteno de facilitar o
acesso ao conhecimento a quem no pode pagar e tambm proporcionar aos Deficientes Visuais a oportunidade
de conhecerem novas obras.
Se quiser outros ttulos nos procure http://groups.google.com/group/Viciados_em_Livros, ser um prazer receblo em nosso grupo.

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