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ESTLTDIoS. Revistr de InvstigecioD$ Lt4mri6 y Cultales. Ao 10. N" 19.

Ceear, ene-ju1 2002, PP 145-159

ARGENTINIDAD Y NEGRITUD: IDENTIDADES SECRETAS


ALEJANDRo

Sot-olrrsxr

Califomia State University. Los Angeles

y homogeneizadorcs de la "identidad nacional argentina" amplifican la


distancia entre las condicioes de existecia objetivas y las imaginarias en fucin de los intereses de los
grupos de poder Ms all de este encbrimiento simblico de lo que sera la "agentinidad"' hay una
identidad nacional de la cual todas esas "representciones" son slo una pafe. Desde esta perspectiva, las
genuinas y fundamentales idntidades de la aioargentinidad ha sido segregadas: se har vuelo secretas a
travs del alienado desanollo histrico agentino.
l-os discursos hegemnicos

Palabrs clave: argentinidad, afmargentinidad, identidad nacional aryentina.

ARGENTINE AND NEGRITTJDE: SECRET IDENTITIES


Hegemonic discourses on "Argentine national idntiy" magify the distace btwen e objective and the
imaginary conditions of existece according to the needs and bnets of e blocks of power Behind this
symbolic covering up of what would be e "Agetiniy" therc is a nationl identity from which all tlEs
distored rcpresentations arc merly a sriall pat. From this persPective the genuie and crucial identiies
of Afm-agentinity have been segrgaEd: ey have becone secet thougout the alienaled Argentine
history-

Key wods: Agentrnity, Afto-argentinity, Agentine national identity.


a quienes la
reciben. l-a misma amenaza pende sobre abos: la de
llegar a ser instrumento de las clases dominantes. [. . .l ni
siquiem los rDuenos estann a salvo del enemiSo si st
gana. Y este enemigo no ha cesado de ser victorioso.

El pligo afe.ta tanto a la iradicin como

w. Benjamin
L patria es el lugar donde espian los ausentes,

crfrti

de las paedes de Fuert Apache (Buenos Aircs)

1) Advertencias pertinentes

"Negritud" no se refiere en este artculo a una corriente esttica,

una

cosmovisin o a un movimiento poltico. En principio seala la presencia y los


aportes de la poblacin de origen africano, con mayor o menor grado de mixtura
tnica. en los procesos "culturales" (en los rnis amplios sentidos posibles de esta

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palabra) que tuvieron desarrollo en Io que actualmente llamamos territorio argentino


(la "Banda Oriental" no puede ignorarse durante ciertos momentos de esta historia).
De ningn modo se presupone en estas reflexiones el ms mnimo nivel de creencia
en alguna forma de "esencialidad" predeterminada en funcin de nociones como la de
"raza", o de caactersticas fsicas tales como el color de la piel, la contextua sea o
diversos rasgos fisonmicos. El concepto de "raza" es un concepto "racista'.
Variados e interesantes cuestionamientos a diferentes concepciones de la nocin
de "negritud" pueden leerse en "Saludo y despedida a la negritud" de Ren Depreste
(1977 y 1986), Against Race de Paul Gilroy (2000) y el clsico Black Skins, White
Mosks deFrantzFanon (1967). Un abordaje, aun esquemtico a este tema, daa lugar
a numerosas pginas y excede, por lo tanto, los objetivos del presente trabajo.
Retomando el ttulo de este artculo resulta oportuno destacar que la unin de las
nociones de "Negritud" y "Argentinidad", irnica y marcadamente, configura un
oxmoron que pareciera referi a una entidad imposible'; y pone de relieve, por el
mismo motivo, el cacter contradictorio propio (y en cierto grado absurdo) del
proyecto hegemnico de la nacionalidad argentina: "set el pas ms europeo de
Amrica Latina". La dramtica crisis actual del pas pone de manifiesto la enormc
distancia entre las condiciones de existencia imaginarias y las objetivas de eslc
proyecto. Estas ltimas lo acercan, en el ao 2002, a niveles de pobreza y
confliltividad comparables a las que sufren otras naciones latinoamericanas e incluso
africanas (proposicin que hubiera sido considerada absurda a finales del ao 2001).
Hasta el momento en que los discursos hegemnicos y homogeneizadorcs de la
"identidad nacional argentina" fueron formulables y crebles, la distancia ene las
condiciones de existencia objetivas e imaginarias de la poblacin tenda (y an
tiende) a amplificarse en funcin de los intereses ms inmediatos de los gmpos de
poder predominantes. Esta relacin, directariente proporcional a las especficas
conveniencias simblicas y materiales de dichos gmpos de poder, y por definicin
contradictoria con el mundo de la expedencia, conduca a una notable distorsin (e
incluso inversin) de la coherencia referencial. De este modo un ro en el que jams
se encontr plata, que o conduce a Potos sino hacia las selvas misioneras y cuyo
color es definidamente marrn, se denornin Ro de la Plata; la efectiva y total

abolicin de

la

esclavitud que recin tuvo luga

automticamente en 1813; el exterminio genocida

en l86l suele

sistemtico de

situarse

la poblacin

No slo en tanto los argentinos en general crcen que la poblacin del pas es .luamenre" blalca sino
en cuanto que el latinismo culterao deivado de "agentud" con el que se denomina a la nacin
implica blacua. Paa enEar en detalles acerca de la denominaci del pas puede consultarse El
nobrc de Ia Areeutina de .rgel Rosenblat. En esre libro no se fomuian las proposiciones que
expond a continuacin acerca del Dobre "Agen!ina", pem ledo en Fofundidad no las contradice
y puede incluso llegr a postuiase que las sosliene.

146

aborigen adquiri el pintoresco nombre de'Campaa al Desierto" (1879),; los golpes


de estado antipopulares se denominaron "reyoluciones libertadoras" y el secuestro,

y asesinato de opositores polticos (o de meros "sospechosos,'),


"desapariciones".
La incontrolable crisis econmica que se desencaden a partir del inicio del ao

tortura

2002 clausur po completo

definitivamente

la ilusin de una

Argentina

supuestamente incorporada al "primer mundo"


por el camaval
menemista- y explicit, de manera ya irefutable, -promocionada
la grieta absoluta entre el discurso

y la experiencia popular, o entre las condiciooes de existencia


imaginarias y objetivas de la nacin.
La negacin de los ap,ortes de la "negritud" en la configuracin de la "identidad
nacional" y el sistemtico menoscabo del rol inmenso que incluso su mera distorsin
ha jugado en la constitucin del imaginario argentino es slo un eslabn ms en la
cadena de inversiones referenciales que venimos observando. Mi propuesta afirma
que el rol de la "afroargentinidad" es absolutamente decisivo en la configuracin de
la "argentinidad", ya sea tanto en su versin hegemnica imaginaria como en su ms
concreta (material) manifestacin emprica.
El presente informe intnta condensar en unas pocas pginas los rcsultados de
una investigacin que acare ms de dos aos de lecturas, reflexiones, discusiones,
entrevistas, relecturas de "clsicos" de la literatura argentina, reinterpretaciones de
prcticas y producciones de su cultura popular, bsquedas de textos "primarios" que
nunca antes haban sido reproducidos y cuyo hallazgo haba ltegado a piuecer, en
algunos momentos, un hecho de improbable realizacin.
S que muchas de las afirmaciones que propond a continuacin corren el riesgo
de parecer extremadas y carentes del fundamento necesario, al menos en el contexto
de estas breves anotaciones'. Sin embargo, es un riesgo que merece se afrontado:
ante la contundencia innegable y asombrosa de las ccindiciones sociales de la
Argentina en este comienzo del siglo xXI, las refutaciones simplistas (de las cuales he
recibido no pocas, justamente por pafe de compatriotas al comienzo de mis
investigaciones), o basadas en doxas ya establecidas y reptoducidas sin
cuestionanientos, no dejan de vislumbrarse como cmplices del lamentable estado de
hegemnico

cosas al que los argentinos hemos llegado.


El nmero de vctims no suele aparecr en los librcs de histoia. Daliid Ut^s en Inios, ejAl:ito )'
prcFn.ne una cifta de cincuent mil asesinados en un pas que no llegaba a los dos

funlea (1982\

millones de habitates. Detrera tambin considese dento de esros abusos la emigcin forzada y
la apropiacin ilegtima de los renitorios de los aborgenes sobrevivientes.
Admito, reconozco y advieno que carczco del espacio suficiente paa siquiem adenEane en una
delimitacin de lo que llarDa "Aenrina": lre otms cosas los apones insoslayables de los pueblos
amerindios en la configuacin de lo "argentino" (vase al respecto Gn, de Ia tierra. Ministrio de

147

En el presente contexto la curiosidad empieza, entonces, a ser un requerimiento


ms bien del orden de lo tico que de Io gnoseolgico y los argentinos nos vemos
obligados a mirar muy crticamente hacia el pasado para poder acordamos del futuro
con un mnimo de coherencia y lealtad hacia nosofos mismos.
2) Historia dernogrfica nnima

Es un hecho comnmente aceptado, aunque poco recordado y difundido, que


durante el siglo xx la poblacin afroargentina conformaba un enorme segmento de la
poblacin de la Repblica Aentina- De acuerdo con los censos y registros de la poca
este altsimo porcentaje haba oscilado en la ciudad de Buenos res, dependiendo del
momento en cuestin y de la interpretacin de los documentos, entre el 20 y mrs dl
30Vo de la poblacin total hasta bastante avanzado el siglo. Este hecho, si bien poco
mencionado, se considera como una verdad histrica irrefutable al menos hasta el
aol87l, ao en el que la epidemia de fiebre amarilla haba dado, segn la versin
oficial, el golpe de gracia final a ese sector de la poblacin. Sector que, por diversas
r.vones, se hallaba encauzado en una pendiente de decadencia y rctroceso que, o
habra sido permanente o se habra iniciado y/o acentuado despus de la cada de Juan
Manuel de Rosas en 1852. Entre las razones del decrecimiento demog4fico se suei.
menciona su panicipacin activsima en las primeras lneas de fuego durante las
guerras de la independencia, pero sobre todo en el genocidio denominado Guerra del
Paraguay o de La Triple Alianza (185-1870)i bajas tasas de natalidad y muy altas de
mofalidad, debidas a las malas condiciones de vida de este sector ubicado entre las
capas sociales mis desfayorecidas; el cese del trifco esclavista, los procesos de
mestizaje "hacia ariba" o "blanqueadores" (explcitamente pensados y expresados
desde el maco perceptivo racista) y el motivo ms decisivo e inevenible: el
crecimiento inconmensuable de la inmigncin europea entre 18'10 y 19204.
Normalmente, quienes estudian la hisioria de la cultura atgentina sealan los
efectos que semejante "invasin" produjo en las elites y los grupos poblacionales
originarios "blancos". Considero no menos relevante interrogarse acerca de las
alteraciones que dicho proceso inmigatorio producia en la experiencia de los
grupos poblacionales afroargentinos: aquellos que rivalizaran con los nuevos
contingentes por la ocupacin de espacios sociolaborales y, en definitiva, aquellos

y Educacin: 1993), los anlcdentes coloniales y el rrco esclasla, los diveryentes


proyectos emancipadores, la comunidad cuhural e histrica de la regin rioptalense, la confedercin
aniguista de "los pueblos librcf', los proyectos altemarivos.
Transcito a ccmtinuacin, de la historia aryentina de David Rock. un cuadro estadstico que ilustra el
oleaje de "hombres blancos" srr-europeos que aibao a Buenos Aires slo entre 1871 y 1880, una
ciudad que hasta l8zt0 apenas haba rondado los 65.mO habitantes:
Cultua

148

que estaban destinados a "desaparecer" como grupo de referencia social

consecuencia del desanollo del proceso inmigratorio en s mismos.


Sin embago, plantease la posibilidad de este tipo de cuestionamientos requiere

la historia demogfica argentina oponindose a la "invisibilidad de la


negritud", sistemticamente instalada y naturalizada para la miada argentina, y
percibir el "genocidio discursivo" al que dicha poblacin ha sido sometida. Como
breve ejemplo de este procedimiento ideolgico (rodra hacerse un muestreo
encarar

representativo prcticamente interminable) cito unas alucinadas palabras de Dorningo


F. Sarmiento en el Fcndo:

La adhesin de los negros dio al poder de Rosas una base indestructible.


Felizmente, las continuas guerras han exterminado ya la parte masculina de
esta poblacin, que encontraba su paia y su manera de gobemar en el amo
a quien serYa (19?1: 294).

Semejate ahrmacin, proferida en '1845, no slo falsea notablemente la


referencia de la experiencia social ms evidente e inmediata a su contemporaneidad
(y, al menos, a la de las siguientes tres dcadas) sino que se subordina totalmente al
imbito de los deseos personales de su emisor: en el caso especfico de Sarmiento s
trata del delineado de un proyecto de pas. Semejante licencia potica resulta
inadmisible para el ecuento de la historia demogri4fica que venamos realizando.
Vale destacar, entonces, que este relato de los hechos, que una autoridad nacional

como Sarmiento impugna desvergonzadamente, resulta, ya de por s, denho de la


imagen contempornea del pasado nacional atgentino, un notable ejercicio de
memoria activa que contradice y amenaza

la autopercepcin "blalco-europeizante"
presencia
afroargentina constituye una versin ya frltrada y notablemente diluida.
a

de la argentinidad. Sin embargo, aun este recuento y registro de la

Ao ............

N'

de

lnmi$antes

1871 _.__...._....._..... 20 933


1472 .................... 31.137

1873
187 4
1875
1876

.................... 7 6.332
.................... 6A.227
.................... 42.036
.................... 30.95
1877 .................... 36.325
1878 .................... 42.958
I 8?9 .................... 55.155
1880.................... 41.51 (David Rock, 1987:142).
Vase el lisis de Ludrner sobre el Mln Fierm en su clsico El nem Eauchesco. Itn trataa
sobre lo pata (1988), y el estudio de Calos Aftamirao y Beatiz Sarlo acerca del caftpo intelectual
del "Centenario" en rrayos Artenti\os (1983).

149

Aunque todo lo mencionado hasta aqu acerca de los porcentajes de poblacin no


deja de tener su gado de validez (y se fundamenta en documentacin existnte), hay
ciertos elementos que problematizan su objetividad y la relativizan como un relato
utilitario a los intereses, en este caso simblicos, de grupos de poder hegemnicos.
Sin tomar todava en cuenta la participacin esencial de los afroargentinos en el
entramado de acciones militares, polticas y culturales que cornenzaran a configural
lo que denominaremos la "argentinidad", y refirindonos slo al mero dato elemental
del ndice poblacional, al menos cuatro diarios de viajeros proponen porcentajes de
poblacin afroagentina mucho mayores a los establecidos por los censos oficiales. El
libro de George Reid Andrews Los afroargentinos de Buenos Aires (1989, versin
original en ingls de 1980) realiza un estudio profundo y minucioso de la evolucin
demogrfica de la comunidad y cuestiona abiertamente la veracidad de los regishos

oficiales. Si bien el decaimiento y la desaparicin final de los afroalgentinos como


grupo de referencia social (o al menos como un sector con peso y presencia visibles)
es un hecho indiscutible, este dececimiento poblacional no fue tan temprano ni tan
veloz como se lo ha rgistrado, ni se ajusta con exactitud a las lgicas con las que se
lo ha pretendido explica. Andrews demuestra (o al menos formula de un modo muy
convincente) que "la declinacin demogrfica de la poblacin negra y mulata de
Buenos Aires fue acelerada artificialmente mediante el uso engaoso de las
estadsticas oficiales" (1989: 113).
Entre los innumerables elementos que cuestionan la versin oficial puede
sealarse que hay peodos de crecimiento tanto Porcentual como absoluto de la
poblacin afroargentina y que, si bien es cierto que el estallido del crecimiento
inmigratorio europeo puede establecerse en 1870, se trata de un proceso gradual que
se ir acentuando y que no puede producir como efecto la invisibilidad inmediata de
una presencia afroargentina ms que centenaria y an existente. De hecho, a finales
de esa dcada se registra un florecimiento de la prensa afroargentina de Buenos Ailes
cuyos rganos de mayor duracin fueron fundados entre 1876 y 1880, y un
fonalecimiento de sus sociedades de auda mutua.
Podra llegar a proponerse una suerte de "renacimiento" cultural afroagentino
que tuvo su desarrollo durante las ltimas dcadas del siglo xIx cuando
supuestamente (y no slo para las declaraciones malintencionadas del "genocidio
discursivo" sino incluso para los registros "imparciales" de la "historia oficial) los
"negros" haban dejado de existir o se haban "extinguido". Publicaciones peridicas
como Los Negros (semanal, 1869), ln lgutldad (semanal, 1873-1874), La Juventud.
(publicado cada diez das, 187-1878) o Ia Broma (quincenal, 1878-1883) nos

muesan una intensa actidad intelectual letrada por parte de la colectividad


afroargentina que se identifica a s misma en un ejercicio explcito de reivindicacin
tnica. En este sentido dejo de lado, por el momento, los apofes afroafgentinos al arte

150

payadoril, su caudalosa e imprescindible contribucin en la conformacin del tago,


tanto en su dimensin musical y coreogffica como en la potica, y los aportes a la
ms tpica cocina criolla.
El sealado estallido de la prensa afroagentina refleja una reafirmacin identitaria

gupal frente al avance de la inmigracin italiana sobe los espacios de la cultura


popular, pero manifiesta tarnbin la maduracin intelectual letrada de la colectividad
afroargentina y la divenificacin de sus espacios y confrontaciones intemas. Un estudio
mediaamente cuidadoso de esta temtica ocupara no menos de unas cincuenta
pginas. De todos modos me parecen de imprescindible mencin los lbros Primeros
versos (1865) y Horas de medtacin (1869) de Horacio Mendizbal, Recuerdos y
Esperanzas (18?0) de Miguel Luis Nogrem, Benemritos de mi estrpe (1899) de
Jorge Miguel Ford, los poemas de Mateo Elejalde y el inolvidable y cuestionador
"Canto al frica ' de Casildo Thompson que indudablemente (al igual que muchos de

los textos mencionados) debera ser incluido dentro del canon

liteario

latinoamericano. Salvo por el estudio de Marvin Lewis, Afro-Argentne Dscourse.


Another Dmension of the Black diaspora (1996), estos textos pernanecen en su
mayora ignorados (incluso el mismo I-ewis pareciera no haber tenido acceso al libro
de Miguel Luis Noguera). De ms est decir que los integrantes de la ctedra de
Literatura Argentina I (siglo xx) de la Universidad de Buenos Aires desconocen por
completo incluso al mismo Horacio Mendizbal (nico autor afroargentino
escuetamente mencionado por Ricardo Rojas en su historia) corno me consta por
conversaciones personales realizadas durante el ao 2000. Sinceramente no creo que
la situacin haya variado mucho (al menos en este imbito especfrco) en el lapso
desde entonces tianscurrido.

Uno de los rxs bllos testimonios de la versificcin payadorcsca afroagentina se encuentra en la


clebre payada filosfic a &l Martn Fierro de los Hemdez, clmax potico de la segunda parta del
librc. Este texto.ha sido [nuciosarente estudiado por Jorge Luis Borges en "El escritor argeDtiDo y
la tadicin" donde implcitamente sugiere que la payada entre El Moreno y Matn Fierro refleja o
pudiea haber sido toma del rcpetorio payadoril annimo. Remontindonos al pasado no 'tscrito en
el airc" de esta tradicin potica. uno de los primeros cultores del que se tenga registro histrico es
Joaqun l,enzina ("Asina"), quien mercci el ttulo de "el payado de Afigas". Hijo de esclavos
aFicaos fue berado po el ifatigable "potector de los pueblos libres" y fue pafe desde un primer
momento de esa gesta paritica bprtaria. Del estudio de su obra recopilada por Hammerly Dupuy y
Hamerly Peveini (1951), se desprende que desempe, en otras teas, lo que podra denominase
como ministrio de propaganda y cultum de la liga atiguista. Despus del ftacaso milita del pcer,
10 acompal hasta el frnal en los lagos aos de su exilio paraguayo. P otra parte, el payador Ins
afamado, escrito inmerecidamen ignorado, fue el afroagentino Gabino Ezeiza. Sus textos so de
t interesant lectura como de difcil halazgo, salvo escasas recopilaciones pstumas como
Recuerdos del payador (1946). Debemos remitirnos a sus publicaciones origir,a]'es (Nuevos canciones
inditat ll997l, Lo Batalln de Mapo ll9l0l, Gloas Racales 11916l).

151

Los apofes afroatgentinos a la cultura popular y a la historia militar del pas han
tenido mayor reconocrmiento y pueden mencionase muchos libros (algunos clsicos
como Cos4s de negros de Vicente Rossi u9261 o Morenqda de Jos Luis Lanuza
[948]) cuyo objetivo es rescatar y enfatiza la relevante presencia de la afroagentinidad 9n nuestra historia mita y cultural con especial insistencia en la
evolucin que va del cadomb al tango. Los estudios de Rodrguez Molas (l.a
msica y la danza de los negros en el Buenos Aires de los siglos w t y xN 95'11),
Ortiz Oderigo (Aspectos de la Cultura Africana en el Ro de la Plato 19741), Oscar
Natale (Buenos Ares, Negros y Tango ll984l), Dina Picotti (la presencia africana en
nuestra identidad. fl998l) y el ya citado de Reid Andews forman parte del material
indispensable para empezar a pensf esta Foblemtica.

3) Principio constructivo del imaginario nacional argentino


Este es un artculo, como venimos viendo, acerca de la identidad argentina y su
profunda conexin con la afroargentinidad. El presupuesto bisico es que, ms all de
los relatos, encubrimientos y rodeos acerca de lo que sera la "agentinidad", hay de
hecho una identidad nacional de la cual todos esos discursos son slo una parte.
Desde esta perspectiva ras idendades genuinas (muy especialmente las de la
"negitud") han sido segregadas, se han vuelto secretas a uavs del alienado
desarrollo histrico de nuestro pas.
Una de las experiencias que me indujeron a investiga profundamente y a
elaborar las presentes concepciones acelca de la problemtica afroargentina (que en
rigor debera denominase lisa y llanamente "argentina ') fue una relectura distanciadl
de la literatura cannica argentina del siglo xx centrndome sistemticamente en las
representaciones de la comunidad "negta" o de individuos pertenecientes a ella. De
este modo los ms grandes clsicos del siglo xlx, los que podran considerarse las
"ficciones fundacionales" de la argentinidad ----como El m(.tadero de Esteban
Echevetfa, Amalia de Jos Mrmol y el Mann Fierro de Jos Hernndez- se me
revelaron como textos surcados o, mejor an, invadidos por afroargentinos. No se
tataba solamente del numeroso porcentaje poblacional del que estos textos daban
cuenta, adems del trasfondo material all representado. Una cuestin esencial, o que
apuntaba ms claramente a la configuracin identitaia en s misma, se haca presente:
"negras" y "negrcs" cumplan, con mayor o menor centralidad, roles determinantes
en el desarrollo de las naraciones. Los grandes relatos fundacionales de la

o en
contrapunto con, masas o individualidades "negfas".
Este rasgo, coincidente en los tres clisicos citados, poda verse repetido aunque
a veces con menor insistencia, tal vez no con menor intensidad, en otfos textos del
nacionalidad gentina ("blanca") se delineaban recortndose contra,

t52

siglo xx. Lo que resultaba ms sorprendente no era la irrespetuosidad, el odio, el


descuido caente de intenciones o incluso el excepcional y vago aire reivindicativo
con que los autores incorporaban a estos personajes, sino la inevitable
-"objetiva"visibilidad que estos personajes posean ms all de la ceguera hacia la
negritud o de
la ambigua negatividad implcita que de alguna manera los textos parccan transmitir
Lo que me llamaba la atencin, en definitiva, no eran tanto las representaciones
literarias ("blancas") de la afroargentinidad en s mismas, absolutamente ineludibles
si consideramos la base poblacional de las primeras siete dcadas del siglo xx, sino
el carcter conflictivo, o al menos espinoso, de su visualizacin: esa misteriosa
dificultad para percibir la indudable relevancia que estos personajes posean al
momento de establecer lecturas del imaginaio de la identidad nacional argentina.
La primera respuesta que me pareci sensata era que el problema se encontraba
mucho ms en el lector (y en las lecturas ya hechas de esos libtos) que en los textos
en s mismos, Esta pista inicial me llev a cuestionarme si no exisfa, ms all de lo
especficamente literario, algn conjunto de operativas simblicas propias de la
cultura argentina (cultura en el sentido rns amplio posible) que coherentemente se
aplicaban a domesticar o formatear la perceptividad de lo afroargentino de manera tal
de minirnizar su peso (decisivo en el transcurso de nuestra historia), y a producir una
ceguefa sistemtica (o distonin) de la "negritud" en el rea de nuestros parimetros
identitarios. Sin lugar a dudas el obscurecimiento de la presencia y los apones
afroalgentinos era un hecho imposible de negar: la desproporcin entre la cambiante
base poblacional afroargentina y sus representaciones evidenciaba una claa represin
de este componente en la configuracin del imaginario nacional agentino.
Este es el eje a partir del cual se organiz mi investigacin: la represin y las
representaciones de la afroargentinidad en la configuracin del imaginario nacional.
Puede notase de entrada que si bien los referentes y significados reprimidos y
epresentados pueden globalmente cataloga$e como "negritud agentina", los
emisores de estos signifrcantes que reprimen y represenan quedan sin determinase,
flotando en la ambigedd. Este hecho es coherente con la postura antiesencialista de.
estas reflexiones: mi estudio se ocupa tanto de las producciones simbcas hechas
por afroargentinos como de las realizadas pror la "blanquedad atgentina"T. Cabe
sealaf que hay cruces y mezclas y que no puede ptoponerse una coincidencia
absoluta entre negritud y africaismo y entre blanquedad y europeismo; Horacio
Mendizbal, poeta romntico afroargentino (como ya he comentado, increblemente
desconocido dentro del campo acadmico argentino), posee una potica ms bien
euopeista. Por otra parte, la crtica comnmente tiende a prejuzga a la poesa

Utilizo delibradamente la palabra "blanquedad" en vez de blancua para manifest el proceso


consuccin conhario y n paalelo al de la 'hegritud".

r53

afrofederal como escrita por sujetos "blancos" (posicin con

la que, en

lneas

generales, disiento, aunque evidentemente se registran algunos textos en los que la


"voz negra" es impostada por emisores "blancos").
Este antiesencialismo no pesupone de ninguna maneta una suefe de negacin
posmodema de las identidades: permanentemente pennanece, claro, que hubo un

gnpo opresor (euroargentino) identificado con un concreto sistema ideolgicocultural (eurocenirismo capitalista) y diversos gnrpos oprimidos. En este sentido, si
bien indudablemente la reconstruccin de la cultua afroargentina es necesaria para
acercase al problema, el objetivo cenal no es esta reconstnccin, sino la del
poceso global que la hace necesaia: en gran medida la historia de la "negritud
argentina" no es sino la historia de la "blanquedad argentina'que no queremos ver en
tanto tal o que se nos autorrepresenta "eyidentemente" como mera "argentinidad".

Ren Depestre, refirindose

a las

poblaciones latinoamericanas sostena

lcidamente que:

En la caza etnocentrista de africanismos, antroplogos y etnlogos han


martenido la herencia europea fuera del alcance de sus inventarios [...] No
existe una etnologa de las "capas blancas" de nuestras poblaciones (1977:
339).
Esta inyersin de la perspectiva est en la base de mi propuesta: no se trata de
reivindicar y demostrar las contribuciones de races africanas en la configuracin de lo
popular argentino, o de destacar los aportes de individuos afroargentinos a la "alta
cultura" del pas', sino de analizar la manera como esos materiales son obtumdos o
reconfigurados en la construccin del imaginario nacional argentino. Sea.una especie
de etnologa al revs en la que para poner en cuestin al discurso hegernnico y
revela sus mecanismos oprativos se hace necesario asumir la perspectiva
subaltemizada, Entonces, las prioridades de este estudio son dos mutuamente
implicadas: tnr un lado es4 el restablecimiento de la(s) identidad(es) secreta(s)
afroargentina(s); por el otro, esta reconstruccin . . la condicin de posibilidad para
poder leer, a travs de sus muy diversas represc, .aciones, su reverso: la verdadera
idetidad y funcionamiento de las clases dominntes de la nacin.
Considero entonces que la obstinada obhracin del componente poblacional
afroargentino es uno ms de los correlatos, efectos y procedimientos del principio

Varios afroagentinos conipletaron estudios musicales becados en Eurcpa (se regisa incluso un
estudiante de bellas afes en ess condicioDs) o, como el mencionado Mendibal, produjeron poesa
dentso de los cdigos de la "alta cultur" occidental, lo cual en s mismo no tiene nada de so?rndene
slvo el nolable silencio en que quedao sumergidas sus existencias.

154

consuctivo que ha regido la configuracin hegemnica del imaginario de la


identidad nacional. Dicho principio constructivo puede sintetizarse como una
operativa de "blanqueamiento" simblico (civilizacin, euopeizacin, occidentalizacin) de un espacio supuestamente .desrtico" y ..anacninico,' y de algunos de sus
elementos ttadicionales y/o populares que entonces pueden pasar a integrarse, ya

"desbarbarizados" (blanqueados), en la fluencia ..histrica,' del mundo onto_


lgicamente superior de la civilizacin occidental en tanto aportes materialmente
sudamericanos pero formalmente europeos. Este procedimiento implica la
enunciacin de significantes que no slo no concuerdan con sus referentes sino que
intencional e interesadamente tienden a su negacin o d.istorsin con la finalidad de
incorporarlos reconvetidos dentro del imaginario.
Por supuesto que no existe un nico imaginario nacional ni siquiera dentro del
rnismo campo hegemnico. Se tata siempre, tanto paa el campo hegennico como
para el campo subalternizado, de un espacio de disputa permanente pero tambin de

y transformaciones. En momentos de enfrentamientos


irreconciliables ente ambos sectores el proyecto hegernnico termina imponindose
mediante el uso de una violencia que en ocasiones ha alcanzado en la Argentina una
descontrolada (aunque planificada) dimensin genocida.
Centrindome ahora en la imposicin violenta de un proye{to de pas, realizar un
anlisis del significado del nombre "Agentina" en tanto l misma denominacine,
mediante su evidente caga atributiva de identidad imaginaria, constituye de por s
una macada negacin de la "negritud". puede sealarse a la ciudad de Buenos Aires
como el lugar de formulacin de un proyecto de argentinidad que lograr someter a
los teritorios interiores en su dinimica de represin de lo autctono y exaltacin de
lo europeo. Eyidentemente no se.tata de una operativa apenas simbca, sino de un
proceso cuyas consecuencias polticas y econrnicas subordinarn a las ,,provincias
Unidas del Sur" a los intereses de la expansin capitalista occidental. En funcin de
este proyecto de nacin el nombre del pas resulta marcadamente significativo para la
configuracin de su imaginario: basta solamente contrastaxlo con los nombres de sus
pases limtrofes para nota su peculiaridad, El nico que no se denomina mediante
una palabra no aborigen es Bolivia, cuyo nombre si bien no comunica de manera
explcita una diferenciacin respecto de lo europeo, al menos sigue aludiendo a una
constelacin semntica inderendentista.
"Argentina', palabra hoy ligada inevitablemente a las imgenes de la llanura
pampeana y de lo gauchesco, es en su origen un latinismo culterano derivado de la
palabra latina "argentum", la cual se refera a la plata en tanto metal precioso y, pror
negociacin, acuerdo

Como seal en la nota I , el libro de ngel Rosenblat puede ser de utilidal para una indagaci acerca
de la denominacin del pas.

155

aadidura, a los objetos producidos con ese material; por ltimo (ste es el orden que
propone el diccionario Vox l-atno-Espaal) tambin aluda a las monedas de plata y
al dinero en general. En el Ro de la Plata, o al menos en Buenos Aires, "plata" es la
expresin ms frecuente pra expesar dinero, papel moneda o, ms en abstracto,

riqueza material. La palabra "dinero" responde a un registro dialectal de mayor


formalidad en un uso coloquial, su aparicin puede resultar afectada o marcada. Del
mismo modo la asociacin que aparece inmediatamente ante el significante "plata ' no
es el metal sino el papel moneda circulante: de un modo no explcito, pero tampoco
demasiado velado, la nacin y el dinero aparecen vinculados y tienden a identificase
en el nombre del pas. Curiosamente, y en consonancia con el procedimiento
simblico que vengo proponiendo, en el territorio agentino jams se extrajo bajo
explotacin sistemtica un gramo del metal precioso al que alude su nombre. En
cambio, su carga significativa se asocia a las nociones de moneda y expansin
capitalista (muy irnicamente, podra agregarse, en el final del ao 2001). Al mismo
tiempo, mediante la palaba latina "argentum", se expresa un homenaje a la "alta
cultura europea" concebida como la evolucin de la tradicin grecolatina. La
resonancia sensorial y simblica de la plata metlica implica adems, muy
especialmente, la imagen de blancura, configurando en definiva una afirmacin de
lo blanco europeo y una negacin o "lavado" de la negritud (africana e inclusive
amerindia). En 1880, cuando acababa de ser exterminada la poblacin aborigen se
funda la ciudad capital de la provincia de Buenos Aires. Como una coincidencia que
refuerza esta perspectiva cabe sealarse que fue bauzada con el nombre de "La
Plata".
4) La Argentna otra

Hubo, ha quizs habr, una Argentina de "presencias reales", de una


corporalidad concreta e irrepetible que perrnanece detts de los discursos
hegemnicos y su sustitucin de memorias. Acceder a las voces nunca odas,
percibirlas en su particular corporeidad no slo es re-contextualizar las emisiones del
discurso hegemnico, o incluso ampliar y alterar su significado, encontrando los
posicionamientos desde donde sus textos, funcionales a los intereses de las clases
dominantes, revelan sus dimensiones ms inaceptables. De un modo an ms
relevante, esta operativa significa simultineamente una tansformacin del pasado. Y
si nuestro pasado se corporiza de manra transparente como "otro", forosamente es
"otro" el entendimiento que debemos hacer de nueso presente y otras respuestas
altmativas se nos formulan como posibles ante el horizonte de la construccin de
nuesho futuo-

'156

The Black Atlantic (1993) y Against Race. Imagning Politics Beyond the Color
Lne (20O0) de Paul Gilroy son dos libros que pueden ayudarme a sintetizar estas
reflexiones. En el primero se resquebrajan los lmites de las "comunidades
imaginadas" nacionales para visualizar la conhguracin de hadiciones identitarias
vinculadas a la comunidad "racial", pero no en un sentido racista o esencialista sino
en virtud del padecimiento de una seie de experiencias culturales y socio-econmicas
equiparables, comunes a determinados sujetos grupales. Desde este punto de vista, la
nocin de "negritud a.rgentina" cuestiona la versin oficial de la imagen e historia del
pas para inter?retar las instituciones polticas oficiales como espacios de legitimidad
relativa que surgen de posiciones enfrentadas y se imponen mediante la obtencin del

monopolio de la violencia. En este sentido, la centralizacin de Buenos Aires,


entendida como proyecto europesta, entr en conflicto con proyectos regionalistas
autctonos como el de Artigas o el de Ricardo Lpez Jordi4n (cada uno con una
representacin literaia relacionada con la afroargentinidad en mayor o menor gfado:
Arcina y eI Martn Fierro, como ya hemos visto).
Considero que el cuestionamiento de las "Historias" nacionales resulta, a estas
alturas, imprescindible y tal vez inevitable. Sin embargo, ms all de los nexos
comunitarios merunente "imaginados" hay un caudal de experiencias comunes de

discriminacin, dominacin y explotacin que difcilmente se integran a las


memorias discursivas hegemnicas y que forman un .ncleo de necesaria
consideracin, ms all de su difcil acceso, en el momento de desentraar las
identidades nacionales o, al menos, locales.
ste es el ncleo existencial de "presencias reales" siempre inadmisibles para las

versiones hegemnicls: sus voces no pocas veces son silenciadas a balazos. Los datos
ms inmediatos de la experiencia social contempornea nos indican que todava
estamos muy lejos del fin de la historia, de la "justicia infinita" y de poder celebrar
posmodema y alegremente el auge y riunfo de las posnacionalidades. Por el contario
y muy claramente en el caso argentino, paece evidente la necesidad de volver a abrir,
a reinterpretar, a desoculta el inicio de la "nacionalidad".
Para cerrar este texto Ie cedo la palabra a una de las tantas voces escondidas tras
el muro silenciador de los discursos hegemnicos:

S! Porque esa libertad de que gozan los que hoy nos escamecen no se la
deben a ellos mismos sino a los sacrificios heroicos y abnegados de esa raza
indomable [...] Qu triste premio se ha dado a esa raza! Hasta dnde llega
el orgullo humano! Ingratos! Vosotros, blancos, aistcratas de cajn que
tanto blasonis de libres e independientes decid a quin debis vuestras
libertades y vuestra independencia? A vosotros mismos? No! (l,Q Broma,
Buenos Aires,20 de noviembre de 1879).

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