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Novas abordagens
das matemticas gregas:
fontes, problemas
e publicaes

Wilbur R. Knorr
Embora a docwnentao disponvel sobre as matemticas na Grcia antiga seja limi
tada, as questes relativasssuas origens e ao seu desenvolvimento ulteriorsuscitamgran
de interesse. A falta de certezas levou os especialistas, na realidade, a procurarem novas
maneiras de reconstituir os resultados perdidos, e a estabelecer correlaes engenhosas
com outros aspectos dos primeiros tempos do pensamento grego. O estudo dos comnentrios
gregos ulreriores e das tradues rabes e latinas da Idade Mdia permitiu descobrir cer
tosescritosimportantes, cuja verso original grega desaparecera. Estesavanos tornaram
virtualmente obsoletos os trabalhos mais antigos, que eram considerados a ltima palavra
neste domnio.
Suponhamosqueanica maneira de ter uma ideiasobre as matemticascontemporneas
consistiria recoastitulas a partir dos livros existentes na biblioteca posta disposio dos
estudantes do primeiro ciclo de uma nica grande universidade. Suponhamos. alm disso,
que estes livros se dispersaram por dezenas de fundos bibliotecrios, e que, antes de terem
podido ser reunidos, muitos deles ficaram mais ou menos estragados, fraccionados, ou ain
putados da pgina em que se encontrava o ttulo. E projectemonos suficientemente longe
nofuturoparaqueessareconstituiOdeVaserfeilanocontextodeuma lnguaedeumacul
tura estrangeiras, e numa linguagem matemtica inteiramente diferente.
A compreenso deste amontoado confuso de documentos seria, desde o incio, compli
cada pelas dificuldades de traduo e pelos anacronismos. A simples identificao dos au
tores dessas obras e das principais descobertas, segundo uma ordem cronolgica exacia,j
seria problemtica, e seria ainda mais difcil situlas no seu contexto social respectivo.
Alm disso, s algumas dessas obras refeririam investigaes e facilmente seramos tenta
WilburR. Knorr professorde histria das cincias na Universidade de St.anford. Os seus tra
balhos de investigao sobre as matemticas antigas, e sobre a sua transmiss&o durante os pero
dos mais recentes da Antiguidade e da Idade Mdia, forneceram matria para mais de trinta ar
tigos e para quatro livros, o ltimo dos quais tem o ttulo Textual Studies inAncient and MedieuoZ
Ceometry(Estudosde Textos de Geomet riaAntigaeMedLevai) (Birkhduser, 1989). Prepara, actual
mente, umestudosobreArquimedese uma anlise do Timeu, dePlato. Oseuendereo:Program
ia the History of Sciences, Euilding 200-033, Stanford University, Califoniia 943052024, Esta
dos Unidos da Amrica.
29

W. A. Knorr

dos a pensar que os matemticos da nossa poca tinham passado a maior parte do seu tem
po a redigir manuais elementares de anlise e de lgebra linear.
Por mais desesperadora que parea esta tarefa, a do historiador das matemticas antigas
ainda pior. Directa ou indirectamente, toda a investigao levada a cabo neste domnio es
barra com a fatalidade da perda de material.
Dosculo VII ao IX,aculturapassou,em Bizncio,porum perodosombrio,comoapa
recimento do Islo e com a querela das imagens. Durante a poca mais estvel, que come
ou no sculo IX, humanistas como Leo, o Filsofo, Fcio e Ateneu, lanaramse na re
colha e reconstituio dos textos, ao mesmo tempo que se reestabelecia a Universidade em
Constantinopla. E deste perodo que se podem datar as primeiras verses da maiorparte dos
textos antigos, incluindo os trabalhos de matemtica que possumos hoje em grego.2 Um ecri
constitudo pelos centros de interesse destes sbios bizantinos epelos limites doque lhes era
ainda acessvel, interpese, portanto, entre ns e as verses mais antigas destas obras. Mas
esta filtragem remonta mesmo a uma poca mais antiga. Com efeito, as escolas helensticas
de Alexandria, Atenas, Constantinopla, etc., no aprofundavam a investigao matemtica
como tal, se no contarmos com o estudo da astronomia e suas aplicaes astrologiae aos
horscopos. O neoplatonismo ocupava um lugar preponderante nos programas de Atenas,
nomeadamente com Proclo, no sculo V, oaristotelismo inspiravaos sucessoresdeAmonio
Sacas,em Alexandria, no sculo VI, e era nesse contexto filosficoque seescolhiam as fon
tes matemticasaestudar, No, portanto,surpreendenteque predominem as obraselemen
tares entre as que chegaram at ns. o caso dos Elementos, de Euclides. base obrigatria
de qualquer estudo srio da geometria, que foram editados por Ton de Alexandria (fins do
sculo IV), e comentados por Proclo, e do prembulo do tratado de Apolnio sobre as c
nicas, isto , os quatro primeiros dos scus oito livros, que foram editados e comentados por
Eutcio, discpulo de Amonio Sacas, em Alexandria (princpios do sculo VI). Nestas edi
es e comentrios, as prioridades dos estudos filosficos transparecem nas glosas neopla
tnicas de Proclo e no seu desenvolvimento da estrutura lgica de Euclides, bem como no
facto de Ton e Eutcio completarem as demonstraes acrescentandolhes mesmo as eta
pas intermdias e os casos particulares mais evidentes.
As perguntas que fazem a si prprios os historiadores desta disciplina derivam dos efei
tosdestas filtragens. Em que medida as obras chegadas at ns nos do uma boa imagem das
matemticas? Como poderemos ns reencontrar, a partir destas exposies formais, relia
balhadas, dos progressos matemticos, as maneiras de pensar mais maleveis que tomaram
possveis estas descobertas? Como poderemos descrever a actividade matemtica das trs
grandes fases: origens (perodo preuclidiano), maturidade (essencialmente olIl sculo a,
Cj, desenvolvimento e transmisso (perodos helenstico, bizantino e medieval)?

At que ponto fidedigna a imagem que temos?


Para responder a esta pergunta preciso ter acesso a edies de todas as fontes estabe
lecidas poreruditos. Os manuscritos gregos que chegaram at ns foram objecto de estudos
aprofundadosdesdeoRenascimento europeu (sculos XV eXVl). e foram feitas ediescrf
ticasdos grandes tratados de matemtica, no sculo XIXe princpios do sculo XX, nomea
damente, pelo fillogo dinamarqus J. L. Heiberg (l8541928).~ Desde essa altura, foi pos
svel explorar um certo nmero de tratados, cujo texto grego se perdeu, graas a tradues
em ~xabe,5 feitas no sculo IX, particularmente os Miroirs Ardentes (Espelhos Ardentes), de
ocles (cerca de 200 a. C.), que foram editados por G. J. Toomer,6 os ltimos livros das C
30

Novas abordagens das matemticas gngas

nicas, de Apolnio, que j s existiam em rabe, tendo sido traduzidos pan latim por
Edmond Halley, em 1710, e depois, recentemente, para ingls. porToomer. com base num
reexame das fontes.? quatro livros das Aritmticas, de Diofanto, dos quais se possua uma
traduorabe, completandoos seis queexistiam em grego, que foram editados independen
temente por R. Rashed e J. Sesiano, e fragmentos de tratados perdidos de Euclides, Arqui
medes e Apolnio, que foram tirados de fontes rabes por J. P. Hogendijk.
Estas novas edies contribuem para reduzir o lugarexcessivo ocupado pelos trabalhos
elementares, quando apenas se tomam em considerao os textos disponveis em grego. Os
textos de Euclides quechegaram at ns nesta lngua so apenas obras de iniciao. nomea
damente osElemensos,osDados, aptica, a Catptrica (sobre a geometria dos espelhos pla
nos e esfricos), os Fenmenos (sobre os princpios elementares da astronomia esfrica) e
a Diviso do Cnone (sobre a harmonia matemtica). Mas Enclides produziu obras de n
vel mais elevado, panicularmente tratados sobre as cnicas e sobre os pontos superfcie
(curvasdefinidas em superfcies) que se perderam,com excepo dos seus Porisrnas (lemas
para um estudo aprofundado da geometria dos slidos, talvez relativos s seces cnicas)
que chegaram at ns em rabe. De igual modo, a traduo rabe das Cnicas de Apolnio
compreendesetedos oitolivros, eum fragmento do ltimo,eabrange. portanto, nosapar
te elementar como o texto grego (livros Ia IV), mas tambm a parte mais complexa. Alm
disso, tambm foram conservadas em rabe verses ou fragmentos de tratados aprofunda
dos de Apolnio sobre as construes geomtricas.
Com base apenas nos textos gregos, s poderemos rebuscar algumas informaes par
celares sobre este tipo de trabalhos de vanguarda, graas a referncias dispersas em comen
tadores como Proclo e Eutcio e sobretudo nas resumidas exposies da Coleco de Pap
pus de Alexandria Qrincpios do sculo IV), Particularmente, o livro VII de Pappus d des
cries. planose lemas matemticosrelativossobrasdo corpo deanlise (escritos deEu
clides. de Apolnio e de outros autores, acerca das construes geomtricas). Curiosamen
te, esta antologia de Pappus no era nada conhecida no seu tempo (Proclo e Eutcio, por
exemplo, no a exploraram), de tal modo que o facto de ela ter chegado at ns, sob a for
ma de um nico manuscrito imperfeito, deve ser considerado como um feliz acidente. E
contudo, entre os sculos XVI e XIX, o testemunho de Pappus inspirou muitos gemetras,
nomeadamente Vite, Fermat, Newton, Simson e Chasles, que procuraram reconstituir os
tratados desaparecidos. Estes trabalhos esto hoje utilmente completados pelos textos ra
bes recentemente reunidos por Hogendijk.
Ao contrrio dos escritos de Euclides e de Apolnio, que chegaram aos nossos dias em
grego, os trabalhos de Arquimedes (activo em Siracusa na segunda metade do sculo III a.
C., falecido em 212) que possumos, no so manuais elementares, mas sobretudo comuni
caes de investigaes enviadas aos seus colegas Dositeu e Erasttenes, em Alexandria.
Halgumas excepes como o livro I,Sobre o Equilbrio dos Planos, queapresentaelemen
tos da determinao do centro de gravidade das figuras planas, o Arenrio, obra de divul
gao sobre a aritmtica, com digresses interessantes relativas cosmologia, astronomia
e geometria, e a Medida do Crculo, tratado elementar de que chegou at ns um fragmen
to alterado da obra original.4 Ao contrrio, os outros tratados, cerca de uma dezena, apre
sentam novos resultados, ou outros cujas demonstraes so novas. Tratam da rea dos
segmentos parablicos, da superfcie e do volume da esfera e dos segmentos esfricos, do
volume das formas cnicas de revoluo e da estabilidade dos parabolides flutuantes e das
propriedades das espirais. Em todos os casos, as construes e as demonstraes so feitas
de maneira to rigorosa que serviram de modelo s exposiesgeomtricas formais dos ma
temticos que vieram depois dele, desde a Antiguidade at ao sculo XVII.

W. R. Knon

A reconstituio das descobertas


Porque o texto dasobras de Arquimedes geralmente deboaqualidade,as investigaes
incidiram na explicao dos pormenores tcnicos ou na reconstituio & pensamento
heurstico em que se apoiam as suas constmes fonnais?O prprio Arquimedes Unha um
orgulho especial quanto ao poder heurstico daquilo a que se chamava o seu mtodo me-
cnico. Considerando uma determinada figura geomtrica (porexemplo, um segmento de
esfera ou de conide) como um objecto material, e cortandoa nas suas componentes indi
visveis (por exemplo, as seces circulares paralelas que compem um slido de revolu
o), e pesandoas depois uma por uma numa balana ideal, Arquimedes conseguia calcu
lar o seu volume ou determinar o seu centro de gravidade. Embora se coloque na defensi
vaquando fala do seu mtodo, eadmita que no se podem considerar osresultados que com
ele se obtm como estando rigorosamente demonstrados sem que tenham sido confirmados
por uma demonstrao geomtrica feita como deve ser, recomendao, no entanto, como um
fecundoutensiio de investigao. Eleutiliza uma formades emtodonaQu asuradaPa
rbola (proposies 6 a 15) para medir o segmento parablico. Contudo, a exposio prin
cipal aparece noseuMtodo,obra que s foi conhecidaporalgunscomentadoresgregos, mas
que no figura na recolhaprincipal dosseus escritos nem dasobrasdequedispunham osge
metras rabes. Foi s noprincpio destesculoque Heiberg,percorrendoum catlogodema
nuscritos publicado pouco antes, se apercebeu de que um manuscrito de Constantinopla
inclua textos de Arquimedes. Encontrou nesse manuscrito o Mtodo e outros escritos, al
guns dosquaisj eram conhecidos e outroseram novos, e inseriuos depois, com os manus
critosconhecidosanteriormente, numa nova edioda obra de Arquimedes (1910_1915).16
Arquimedes menciona, por vezes, alguns dos seus prprios escritos que no chegaram
at ns, como os Equilbrios, tratado sobre os centros de gravidade dos slidos, e fizeram
sealgumas tentativas paraosrcconstituir, partindo de indicaesencontradas nasobrasque
possumos)7
Temos tambm a traduo rabe de alguns opsculos de Arquimedes. , nomeadamen
te, o caso da Construo do Heptgono Regular, j mencionada (nota 9). Temos ainda ver
ses, tanto rabes como latinas, de algumas pequenas obras sobre a balana (o Karaston.
ou a balana romana), que se baseiam nos princpios de esttica de Arquimedes, e bem
poderiam ter origem numa sua obra autntica: Sobre as Balanas. Mas, exceptuando es
ta, os textos rabes esclarecem menos sobre a obra de Arquimedes do que sobre os outros
autoresj mencionados,9 Podemos, no entanto, comparar as verses rabes (ou, eventualmente, as verses correspondentes em hebreu e latim) com os textos gregos que igualmen
techegaram at ns. Esta comparao particularmente instrutiva para a Medida da Cfrcis
lo e para a Esfera e Cilindro, pois revela diferenas importantes, que correspondem a diver
gncias de formulao nos textos tradicionais antigos, e levam7nos a pensar que a tradio
medieval talvez se baseie numa verso mais antiga e de melhor qualidade do que a verso
grega de que dispomos?

As Origens
As indicaes obtidas por Arquimedes tambm podem modificaras nossas concepes
relativas ao perodoprcuclidianode geometriagrega. Porexemplo,a tcnica inabitual das
propores, que Arquimedes emprega na sua demonstrao do princpio do equilbrio est32

Nouas abordagens das matemticas gr~gas

tico, nas proposies 6 e 7 do Equilbrio dos Planos, levoume a descobrir outros indcios
reveladores de que esta tcnica foi uma precursora da teoria das propores do livro V dos
Elementos, de Euclides, e de que foi ela e no a sua forma euclidiana, que Eudxio de Caido utilizou pela primeira vez (cerca de 350 a C.).2 Em princpio, parece razovel explorar
assim as obras de Arquimedes, visto ter ele vivido numa poca prxima da de Euclides
na realidade, possvel queasua obra mais antiga (datada de cerca de 250 a C., o mesmo
mais cedo) tenha aparecido quando Euclides (activo cerca do ano 300 e mais tarde) estava
aindavivo, podendo pensar-seque Arquimedes ainda tinhaacessoatextos pr-euclidianos.
Para alm disso, os recursos deque dispomos para estudar o perodo anterior so mui
to limitados, tendo o esforo feito por Euclides, nos Elementos, pararesumiro conjunto dos
conhecimentos no domnio estudado, obtido como resultado, a prazo, suplantar os textos
mais antigos. Apenas algumas dezenas de anos antes de Euclides, Eudmio de Rodes, dis
cpulodeAristteles, escreveu uma Histria da Geometria, qual comentadorescomoPro
dos, Eutcio e Simplicius ainda tinham acesso (integralmente ou por meio de fragmentos)
no VI sculo d. C., mas que no chegou at ns. Segundo Eudmio, Simplicius, por exem
plo.descreveu pormenorizadamente uma sriedeconstrues e medidas de superfcie de fi
guras em forma de crescente (as lnulas) feitas por Hipcrates de Quios, grande gedmetra
activo cerca de 400 a. C.~Tratase, aqui, de um dos dois nicos fragmentos verdadeiros de
escritomatemticoque subsistiu apso perodo preuclidiano. sendoooutro umacurtade
monstrao acerca das relaes, por Arquitas de Tarento, contemporneo e amigo de PIato, do qual possumos uma traduo em latim feita pelo filsofo romano Bocio (cerca de
500 d. C.) que figura na sua introduo teoria harmnica? H outros documentos, alguns,
que podem, apesar de tudo, ser considerados como fragmentos de escritos? Se acrescentar
mos a isto as notas relativas histria antiga que se encontram dispersas nos comentadores
tardios, bem comoo testemunho contemporneode filsofos como Aristteles, Plato, cal
guns prsocrticos, que so levados, de vez em quando, a fazer uma observao sobre pro
blemas de matemticas, teremos dado virtualmente a volta documentao de que dispo
mos sobre os comeos das matemticas gregas.
Poderia pensarse que a pobreza desta documentao limitaria muito as investigaes
sobre este perodo, mas as reflexes sobre as origens das matemticas gregas duranteo pe
nodo pr-euclidiano ocupam, pelo contrrio, um espao mais amplo do que o de todos os
outros aspectos da sua histria. A falta de documentao incita ao esforo para colmatar as
lacunas, ao mesmo tempo que se poupa aos investigadores o controlo das hipteses, o qual
lhes habitualmente imposto pelos factos. Estas investigaes exigem engenho na recons
truo matemtica dos resultados perdidos e no estabelecimento de correlaes entre essas
matemticas desaparecidas e os outros aspectos dos primeiros estdios do pensamento gre
go, acerca dos quais possuam muitas vezes to poucos documentoscomo em matemticas,
Neste domnio, porm, no foi o engenho que faltou?
H cerca de um sculo, consideravase correntemente o princpio das matemticasgre
gas como um aspecto do milagre grego, a emergncia de uma nova cultura, nomeada
mente do pensamento racional, da cincia e da filosofia, sem precedentes na histria da
humanidade. Esta ideia foipostaem causacom adescobertado papiro matemticodeRhind,
que a cpia de um original que remonta a cerca de 1700 a C., mostrando que, mais de um
milnio antes daGrcia clssica, os egpcios tinham competncias impressionantesem ma
temtica de base e em medidas?6 A decifrao das tbuas matemticas mesopotmicas da
dinasdade Hamurabi (cerca de 1800 a. C.) ainda mais perturbante panos helenfilos, por
mostrarem claramente que esta tradio mais antiga do Prximo Oriente apresentava
grandes semelhanas com certos aspectos dos princpios da geometria grega, podendo
portanto ser a sua fonte. E espantoso verificar que os mtodos pelos quais os mesopot
micos resolviam os problemas quadrticosencontram eco nas relaes geomtricas, do que

33

W. 1?. Krson

os livros!! e Vide Eucides do uma documentao, e na sua aplicao nos Dados. Estas
analogias levaraili sbios como O. Neubegauer e B. L. van der Waerden a afirmar o princ
pio da continuidade de uma tradio de lgebra geomtrica, com origem entre os meso
potmicos e transmitida aos gregos durante o perodo pr6euclidiano.~ Este ponto de vislatem sido objecto de controvrsias de alguns anos para c; muito contestado, particularmente por 5. Unguru, o qual pretende que a simples ideia de que estes documentos antigos
contenham lgebra, geomtrica ou no, constitui um anacronismo flagrante? Desde ento,
os cientistas tm emitido opinies vrias sobre estas duas questes (a validade da noo de
lgebra geomtrica e acontinuidade das tradies matemticas da Mesopotmiapara agre
ga) a tal ponto que, actualmente, devemos considerlas em suspenso.
Remontando ainda mais longe no tempo, Van der Waerden tentou ligar as matemticas
gregas a uma hipottica tradio prhistrica, Segundo este autor, certas semelhanas en
tre as matemticas da Antiguidade egpcia, mesopotmica, chinesa, hindu e grega levam a
postular uma protoinatemtica que teria nascido, segundo ele, nas tribos arianas neolticas
da Europa Central (o povo dos vasos campaniformes) no IV ou III milnio a. C. As hi
pteses de A. Seidenberg. baseandose numa comparao selectiva de elementos gregos e
hindus, afirmam que as matemticas tm origem nos ritos religiosos, que so da mesma na
wreza?1 Estes dois pontos de vista obtiveram alguns defensores, particularmente entre os es
pecialistas da arqueoastronomia (a reconstituio da astronomia prhistrica a partir
dos vestgios arqueolgicos como os crculos de pedra de Stonehenge. e outros locais da
GrBretanhaedo Noroeste da Frana). Contudo, insistindo nas origens prhistricas das
matemticas, e na sua transmisso desde essa poca, Van der Waerden e Seidenberg subes
timam a possibilidade, e, de facto, a probabilidade muito maior da transmisso entreas cul
turasconhecidas dapoca histrica. Alm disso, atese de Seidenberg atribui uma importin
ciaexagerada a uma ou duas historietas que soas nicas da tradio grega queestabelecem
urna ligao entre os ritos e a geometria.2 No podemos, portanto, considerar estas concep
es muito plausveis.
Outro problema muito debatido, mas extremamente difcil, o das origens da demons
trao explcita, to caracterstica da geometria grega, e que no existe nas tradies ante
riores. Quanto ao momento em que apareceu e maneiracomo se realizou esta mudana de
mtodo,correspondente ao desenvolvimento do racionalismo gregocom osprsocrticos,
foi afirmadaa ideia, nomeadamentepor A. Szab, dequeaevoluo filosficaserviu demo
delo geometria.3 Segundo esta tese, os desafios dialcticos dos Eleatas, Parmnides e
Zeno, no VI sculo a. C. obrigaram Pitgoras e os seus discpulos a apresentarem defmi
es explcitas e demonstraes lgicas para as proposies fundamentais da aritmtica
(teoria dos nmeros) e da geometria, e a resposta dos gemetras, transmitida por Plato,
constitui a base da formulao rigorosa dos princpios matemticos nos Elementos, de
Euclides.
Esta tese teve um acolhimento favorvel, ou mesmo entusiasta,em algunsautores, parti
cularmente nos historiadores da filosofia antiga, mas foi criticada por outros, que a censu
ravam por dar um peso excessivo s inferncias baseadas em passagens obscuras ou
fragmentrias? O facto de estes princpios da escola pitagrica serem um dos aspectos dos
primeiros estgios do pensamento grego sobre os quais os documentos so mais raros, no
torna as coisas mais fceis?5 No entanto, o debate incide igualmente sobre a questo funda
mental darelaoentreasduas disciplinas naquelapoca. Com efeito,deveremosns.como
alguns pretendem a priori, subordinar as matemticas filosofia. e colocar assim no centro
dodesenvolvimento dageometria algumafigura.comoDemcritoOu HipiasdeElis eoutros
solistas? Ou deveremos, pelo contrrio, dar uma maior autonomia geometria na articula
o dos seus mtodos e na resoluo dos seus problemas, como defende KnorrV6
Alguns estudos relativos a este mesmo gnero de questes iludem esta dicotomia. H. R.
34

Novas abordagens das makmticasgregas

Mendell.para estabeleceros fundamentos dasuaexposiosobreateoriadoraciocniocien


fico, de Aristteles, toma inteiramente em considerao o contexto da investigao mate
mtica da poca, sem ter de se pronunciar sobre a direco das correntes de influncia Do
mesmo modo,!. Mueiler baseia a sua descrio das posies de Eueides acerca dos funda
mentos das matemticas num exame da estrutura lgica dos Elementos, e no se sente.
portanto. compelido a interrogarse sobre se Euclides era platnico ou se aderia a outra
doutrina filosfica.
A aproximao entre os Elementos e algumas passagens das obras de Aiistteles, Piato e outros filsofos da Grcia antiga relacionadas com as matemticas, serviu de base a
especulaes sobre o desenvolvimento de aspectos tcnicos dageometriapr-eucidiana,e
nomeadamente sobre os princpios da teoria dos irracionais. Knorr, por exemplo, estudou
documentos que poderiam estar ligados s descobertas iniciais e sua expanso, e props
a reconstituio de trabalhos de pessoas associadas a Plato: Teeteto (cerca de 380 a. C.) e
Eudxio (cerca de 350 a C.). que tiveram o seu desfecho no livro X dos Elementos? Depois
disto. C. S. Taisbak, por seu lado, desenvolveu consideraes muito semelhantes na sua
exposio sobrea teoria dos irracionais de Euclides. A partir de uma ideia lanadaporO.
Beclcer e aprofundada por van der Waerden, que se baseia em parte no testemunho de xis
tteles, Knorr tambm descreveu uma forma primitiva da teoria das propores, que pode
ser atribuda ao gemetra ateniense Teeteto, e baseada na diviso dita euclidiana, ou
anthyphairesis.4 D. H. Fowler desenvolveu este ponto de vista para elaborar uma ambi
ciosa teoria geomtrica dos irracionais, muito diferente das teorias que nos foram transmi
tidas, mesmo de Euclides, mas muito tentadora se acompararinos com um certo nmero de
passagens obscuras de Platilo e de outros autores.Abarcando uma grande parte do mesmo
domnio, mas muito crtico quanto a trabalhos como os que acabam de ser mencionados, R.
HerzFischler reuniu os elementos de uma histria da diviso de um segmento em extre
ma e mdia razo (mais conhecida pelo nome de seco dourada ou nmero de ouro), que
constitui um caso particular de irracionais.43 Independentemente destes trabalhos, T. Murata
tentou realizar, de maneira diferente, uma sntese das construes preuclidianas dos sli
dos regulares e dos irracionais.
Todos estes trabalhos visam essencialmente determinar a ordem histrica e as motiva
es em que se apoiou a coordenao, por Euclides, nos Elementos, dos diversos domnios
dageometria. E. Neuenschwanderpublicou umasrie muito completade estudos deste tipo,
com objectivos de reconstruo.* B. Artmann tentou alargar estas investigaes.
Baseandose numcerto nmerodepassagensdifceisde Aristteles, 1. Totb demonstrou
que os gemetras da poca tinham j compreendido o carcter problemtico do postulado
das paralelas, e que, ao esforaremse por desmontlo, tinham descoberto certos teore
mas de geometria no euclidiana.4 Embora nos interroguemos hoje sobre o sentido em que
se poderia dizer que um gemetra antigo descortinou a possibilidade de um sistema geo
mtrico que no fosseo sistema euclidiano, eemborano possamos conhecero pensamento
do prprio Euclides quando apresentou este princpio como um postulado, evidente que
este ltimoeraum motivo de preocupao panos gemetrosda Antiguidade, comoprovam
numerosas tentativas feitas ulteriormente para o demonstrar.4
Quando revemos estes trabalhos, no podemos deixar de pensar que este domnio mci
touos investigadores a revelarem um extraordinrio individualismo. E impossvel conceber
um mtodo ou uma viso consensual volta da qual se articularia o estudo sistemtico da
geometria pr-euclidiana. Como a documentao deixa muito a desejar, relativamente
fcil,paraos vrios autores, criticaremse uns aos outros, mas difcil que algum sejacon
vincente, Os leitores no familiarizados com este domnio verseo certamente mergu
lhados naperplexidade porcausadestes desacordos,e teropor isso tendnciaparanoapro
fundar problemas que dividem os pontos a tal ponto.
35

Novas abordagens das matemticas gregas

W. R. Knorr

A maturidade das matemticas gregas


Neste domnio, h vrias obras teis consagradas s personalidades principais. Quanto
aEuclidese sua influncia histrica, pode citarse a apresentao recente de P. Schreiber
eS. Brentjes bem como a anlise pormenorizada dos Elementos, feita por Muelies (nota
38). Quanto a Arquimedes, dispomos de um estudo de conjunto de E. J. Dijksterhuis, que
contm,nasua reimpresso recente, umabibliograliaanotadaporKnorr(nola 13).Tambm
podemos utilizar proveitosamente o estudo dei. Schneider sobre Arquimedes. Quanto a
Apolnio, o estudo clssico de 11.0. Zeuthen ainda no foi superado, mas encontramse
indicaes teis em obras de Knorr (nota 10) e de Toomer.1Podemos estudara obra impor
tante de Pappus na nova edio de Jones (nota 11), completada por relatrios em obras de
Knorr (notas 3 e 10). Quanto a Diofanto, h agora duas edies recentes, de R. Rashed ede
J. Sesiano (nota 8) que fornecem comentrios pormenorizados sobre o contedo e os m
todos da Aritmtica, alm do texto desta obra e da traduo da documentao rabe.

O perodo tardio
Os historiadores do pensamento grego antigo tm prestado, de alguns anos parac. uma
ateno muito maior s escolas do fim da Antiguidade, particularmente ao neoplatonismo
e ao aristotelismo de Alexandria. R. Sorabji e os seus colegas j avanaram bastante numa
tarefa ambiciosa: a elaborao de traduo e comentrios da escola aristotlica? Pode espe
rarse que estas actividades estimulem, a prazo, o interesse pelos comentadores matemti
cos tardios, e que os historiadores das matemticas, assim como os da filosofia, aproveitem
com isso. Os espcimes de textos analisados por Knorr (nota 3) constituem um primeiro
passo nesta direco. Os comentrios astronmicos, como os de Pappus e de Ton de
Alexandria, englobam elementos substanciais de matemticas, e os tratados que A. Tibon,
continuando os trabalhos que A. Rome e 3. Mogenet levaram a cabo sobre estes textos antes
dela, est em vias de editar, sero, portanto, ricos de ensinamentos.4
Falei acimado interesseque tm os estudosactuais sobre as matemticas medievais isl
micas e hebraicas para os investigadores, cujos trabalhos se relacionam com a Antiguidade?
De igual modo, se pode apreciar a influencia das fontes antigas sobre as matemticas do
Ocidente medieval, graas s edies de Arquimedes em latim por M. Clagett, e de Eucli
des, tambm em latim, por H. L. L. Busard e M. Follcerts?
Em virtude da sua prpria natureza, oestudo das matemticasgregasantigas, poderiadar
a impresso de estar concludo. As obras que chegaram at ns so pouco numerosas, pois
limitamse s obras principais de apenas uma meia dzia de autores, com os comentrios e
testemunhoscom elas relacionados. Porconsequncia, uma vez terminadas asediescr
cas, que restaria ainda fazer, poderamos ns interrogarnos, alm de as traduzir, descrever
o seu contedo e resumiro conjunto desses dados numa histria geral? Tendo sidoj publi
cadas, porT. L. Heatb (A History ofGreelcMathematics, 1921), e porfl. L. van derWaerden
(nota 26), snteses histricas deste tipo, por que razo deveremos ns pensar que ainda h
tarefas a realizar? De resto, dos autores de estudos sobre as matemticas gregas, so muitos
36

osquejulgam suficiente, aparentemente, referiremse aessas autoridades, sem sedarem ao


trabalho de consultar obras recentes.
Espero que o presente artigo tenha mostrado at que ponto este domnio est ainda vi
vo, hoje, graas nova documentao resultante dos trabalhos dos estudiosos da Idade
Mdias, mais ainda, multiplicaodas hipteses e intensidadedo debate entre os inves
tigadores rivais que as formularam. Mesmo os estudos mais recentes e mais completos.
como as minhas prprias obras sobre a histria das tcnicas da geometria grega (nota 10)
esobreadocumentaoquenos deixaram oscomentadores da AntiguidadeedaldadeMdia
(nota 3), no podem pretender abarcar toda a gama e todos os aspectos das questes que,
assim, soobjectodecontrovrsia. Secompararinosopresente inventriodosestudosrecen
tes com as vistas de olhos da mesma natureza feitas por outros autores, h quatro, cinco ou
seis anos, verificamos que, desde ento, foram levados a cabo trabalhos substanciais neste
domffiio? Quem quiser estudar a fundo esta matria importante e apaixonante, deve man
terse a par das investigaes actuais, e estar consciente das suas exigncias essenciais.

Notas
1. Sobre a cultura bizantina, ver N. 0. Wilson, Scholars ofByzantium, Baltimore, 1983,
particularmenteos captulos4 a6. Para umaexposio maispormenorizada. verP. Lcmerle,
L Prender Humanisme Byzantin, Paris, 1971.
2. No tomo aqui em considerao elementos fornecidos por papiros antigos, que so
provenientes, na sua maior parte, do Egipto helenstico (III sculo a. C. VII sculo d. C.)
equedizem respeito,essencialmente,culturaquotidiana,poroposiodasletras. Em ma
temticas. s dois ou trs fragmentos de papiro contm extractos de Euclides, no havendo
nada com nvel mais elevado. Alm disso, os papiros matemticos gregos apenas contm
noes fundamentais de aritmtica de base e elementos de geometria prtica, do nvel da
escola elementar. Sobre os papizos em geral, ver E. 0. Turner, Greek Papyri: An Jntroduc
tion, Oxford, 1968; para um inventrio e uma descrio dos papiros matemticos, ver D. 11.
Fowler, Marhematics aPlatos Academy: A New Reconstruction, Oxford, 1987.
3 Para um resumo da obra destes comentadores, com espcimes de textos, ver W. R.
Knorr, Textual Sru4ies in Ancien: and Medieval Geometry, BostoiVBasileiwBerlim. 1989.
4. Heiberg autor de edies crticas de Arquimedes. de Euciides (os Elementos e os
textos de ptica), de Apolnio, dePtolomeu (oAlmagesto e textos menores de astronomia),
deobrasdegeometria de Hron de Alexandria(l sculodaeracrist) ede matemticos me
nores, bem como de obras de medicina e de filosofia de outros autores; ver Knoir (nota 3).
Encontramse indicaes pormenorizadas sobre a sua vida e obra em C. Heg, Iahresbe
richi uber die Fortschritre der Klassichen Altergumswissenschaft, 1931,57(233), Nekro
loge, 3677 e (com um retrato) em 3. Bidez, Paul Tannery: Mmoires Scientifiques Vol.
9, Paris, 1929, IX XXVIII. Entre os outros autores de edies de obras de matemticas
da Grcia clssica, deve citarse?. Hultsch, que editou a Coleco, de Pappus (18761878)), H. Menge. colaborador de Heiberg para a edio dos volumes 6 a 8 de Eucides
(1896, 1916),?. Tannery,editor da Aritmtica de Diofanto (18931895) eH. Schne, cdi
tor das Mtricas, de Hron (1903).
5. H uma sntese til destes recentes trabalhos de edio em 0.3. Toomer, Lost greek
maibematical works in arabic translation. Marhematicallntelligencer. 6(1984), p. 3238.
6. Diocles: On Burning Mirrar, Berlim/Heildelberg/Nova Iorque, 1976. R. Rashed pie

37

W. R. Knon

para actualmente uma nova edio deDiclese de outras obras rabes sobreapticageom
bica para a coleco Les BellesLettres, Paris.
7. Apoilonius: ConicsBooks VIo VilBerlim/l4eildelbergfNova Torque, 1990.111 um ia
ventrio das fontes rabes para Apolnio em?. Sezgin, Geschichte des arabischen Schrjft
nuns, vol. 5, I.cyde, 1974, p. 136143.0 original grego de uma obra menor de Apolnio.
Sobre o recorte de um relatrio, tambm no o conhecemos seno pela sua verso rabe,
da qual foi editada uma traduo em latim por Halley (1706) e foi feita uma traduo em in
gls por EM. Macierowski (Fairfield. Conn., 1987).
8. Sesiano, Books IVio Vii ofDiophanius Ariihmeica inibe Arabic transiation, Nova
IorquejlleidelbergQBerlim, 1982; Rashed, Diophante: les Arithmtiques, vol. 3 e 4 (que
fazem partede umaediocompletade Diofantoem quatrovolumes, empreparaodecola
borao com A. Allard) Paris, 1984.
9. OnEuclids lostPorismsand itsArabic traces,BoIletli nodistorio delleScienzeMa
te,nasiche, n7, 1987, p. 93 lIS;
Greek and arabic consinictions of 0w regular heptagon,A rchivefor History ofExaci
Sciences, n30, 1984, p. 197330; Arabic traces of lost works of Apoilonius, Archive
for History ofExact Sciences, n35, 1986, p. 187253; encontramse documentos cone
xos na sua edio Completion oflhe Conics, de ibn alHaytham, Nova TorquedBerlim/Hei
delbergafTquio, 1985.
lO. Para umaexposio sobre os mtodos tcnicos da geometria grega, com uma descri
o dos trabalhos de nvel superior, ver Knorr, The Ancieni Tradition of Geomerric Pro
blerns, Boston/BasileiwEstugarda, 1986.
11. No rntododa anliseprocuraseconstruir uma figurageomtrica,comeandopor
suporse que essa figura foi construda, e deduzindo dela propriedades quej se sabe obter
atravsde umaconstruo; aconstruo formal (chamadasntese) inverteaordem daan
use. Sobre este mtodoesuas aplicaes, ver Knorr (nota 10), particularmente o captulo 8.
O livro VII de Pappus acaba de ser editado, com um extenso comentrio, porA. Jones, Pap
pus of Alexandria: Book 7 ofthe Coliection, Nova lorque/Berlim, HeidelbergaTquio,
1986.
12.0 manuscrito principal, prottipo das restantes cpias,t o ms. gr. 218 do Vaticano,
que data do princpio do sculo X (estimativa de Jones, ao passo que os especialistas ante
rioreso datavam do sculo VII; ver notas 11 e 30); neste manuscrito falta o primeiro livro
e o princpio do segundo, bem como o fim do oitavo. Para obter indicaes sobre este ma
nuscrito e sua histria, ver Jones (nota 11), p. 3062.
13.0 recenseamentomaispormenorizadodaobradeArquimedes, com um resumo com
pleto de todas as suas proposies, ode A. J. Dijksterhuis,Archimedes, Copenhaga, 1956.
A reimpresso (Princeton, 1987) contm um suplementobibliogrfico de Knorr, Archime
des after Dijksterhuis: a guide to rccent studies.
14. Opsculo contendo trs proposies onde se encontra a demonstrao de uma regra
relativa rea do crculo (prop. 1) e um clculo que estabelece limites rigorosos para ova
lor da relao entre a circunferncia de um crculo e o seu dimetro (a constante designada
hoje pela letra ), ou seja 3 4 como limite superior e
como limite inferior. Estaau
lizao mais antiga que se conhece da constante 3 14 para a medio do cfrculo.
15. Paraobterumalistadestesestudos, verabibliografladeKnorr(nota 13),p.431440.
16. Heiberg publicou em 1906 um texto provisrio do Mtodo. Sobre a histria destes
manuscritos de Arquimedes, ver Dijksterhuis (nota 13), captulo 2.0 manuscrito de Istam
bul saiu daTurquia durante arevoluo dos anos 20; faz parte, actualmente, de uma colec
o privada qual os investigadores no tm acesso.
17. VerKnorr, Archimedes, LostTreatise on the Centers ofOravity of Solids. Mathe
maticallntelligencer, 1973,p. 102109. Um inventrioimportantedas refernciasaos escri
38

Nouas abordagens das matemticas gregas

los desaparecidos de Arquimedes relativos mecnica, o fornecido por A. O. Drachmann.


Fragments from Archimedes in HeronsMechanics. Centaurus, n8, 1963, p. 91 146.
Paraoutrosestudos. verabibliografia de Arquimedes feitapor Knorr(nota 13),p. 437438.
18. Para o argumento e os textos, ver Knorr, Ancieni Sources ofthe Medieval Tradion
ofMechanics: Greek, Arabie and Larin Srudies ofrhe Balance, Annali dellInstituto e Mis
seodi Sroria della Scienza, Florena, 1982 (Monografia 6).
19. Foi editado um texto curto de Arquimedes sobre os Crculos mutuamente tangen
tes, a partir do rabe (com um fac smile do manuscrito rabe e uma traduo em alemo)
por Y. DoIdSamplonius, H. Hermelink eM. Schramm, em Archimedis Opera Omnia, vol.
4, Estugarda. 1975. DoldSamplonius editou tambm um texto rabe, o Livro das Hip
teses de Aqatun (o nome grego correspondente no foi identificado), queparece conter
trabalhos de Arquimedes (tese de doutoramento, Amesterdo. 1976). Quanto a outros tra
balhos atribudos a Arquimedes pelos especialistas dos textos rabes, ver Sezgin (nota 7),
p.12ll36.
20. Sobre a recenso rabe da Medida do Cfrculo. ver Knorr (nota 3), parte 3, captulo
34, com observaes sobre Esfera e Cilindro, texto que objecto de um estudo mais am
plo de R. Lorch, The Arabic Transmission of Archimedes Sphere and cylinder and Euto
cius Commentary,ZeitschriftfiirGeschichte derarabischislamischen Wissenschaften, n
5, 1989, p.94l 14.
21. Ver Knorr, Archimedes and die preRuclidean proportion theory. Archives inter
nationales dhistoire des sciences, n28, 1978, p. 183244.
22. Para indicaes sobre as construes de Hipdcrates. ver Knorr (nota 10), captulo 2.
(No se deveconfundireste gedmetracom o seu contemporneo.o clebre mdico Hipcra
Les de Cs). Os problemas de interpretao so objecto de um exame aprofundado de G. E
R. Lloyd, Thealleged fallacy of Hippocrates of Chios,Apeiron, n20, l987,p. 103128.
23. Para um estudo deste fragmento, ver Knorr, The Evolution ofEuclidean Elements,
Dordrecht, 1975, captulo 7.
24. Eutcio transmitiunos duas exposies sobre a construo da duplicao do cubo,
escritos respectivamentepor Archytas e Menecmos (cerca de 350 a C.), que poderiam pro
vir, embora com muitas modificaes, das Histrias, de Eudemo: ver Knorr (nota 3, parte
1, captulos, e nota lO, capitulo 3).
25. Se isto parecer demasiado crtico, lembrese o leitor de que o autor do presente arligo contribuiu amplamente para estas especulaes, particularmente na obra que objec
to da nota 23.
26. A. Eisenlohr publicou, j em 1877, uma edio do papiro de Rhind, e houve vrias
edies depois desta: vera exposio pormenorizada deR. O. Oillings, Ma:hemarics iii the
Time ofthe Pharaohs, Cambridge, Mass./ Londres, 1972. Este papiro, que est agora no
Museu Britnico, foi publicado em fotofac smile porO. Robins eC. Shute, TheRhindMa
themasicalPapyrus:An Ancien: Egyprian Texr,Londres, 1987. Para indicaessobreasma
temticas no Egipto antigo, ver O. Neugebauer, The Exact Science in Antiquiiy, 2 ei, Pro
vidence, 1957,capitulo4,e B.L. van der Waerden,ScienceAwakening (2ed. inglesa),Lei
dwNova lorque, 1961, captulo 1 (Erwachende WissenschaJi, BasileiwEstugarda, 1956).
Paraumarecapitulao dos estudos recentes, verP. Campbell, Egyptian Matheznatics,em
J. W. Dauben (dir. publ.), The History ofMalhemasicsfrom Antiquiry lo the Present:A Se
lective Bibliography, Nova lorque/Londres, 1985, p. 2937.
27. Foram feitasboas sntesesdeste problemaporNeugebauer(nota2, captulo2) e Van
der Waerden (nota 26, captulo 3. Para uma bibliografia recente, ver). Friberg em Dauben
(dir. publ.). nota 26, p. 375 1)
28. Ver Neugebauer (nota 26, captulo 6) e Van der Waerden (nota 26. p. 118126).
39

W. 1?. 1,o,r

29. Para um resumo da sua posio em resposta aos crticos, ver Unguru, History of
ancient mathematics: some reflections ou lhe state of die art,&Isis, a 70, 1979, p. 555565.
30. H uma exposio mais pormenorizada sobre este assunto em Geometry and lge
bra in Anciens Civiizalions, Berlim/Heidelberga/Nova Iorque/Tquio, 1983. onde desen
volve reflexes preliminares que mencionou nos seus dois artigos, On PreBabylonianma
thematics iii Archive for Histoy ofEx,jcr Sciences, n23, 1980, p. 126, p. 2746
31. Seidenberg desenvolveu a suaposio numa srie de artigos publicados em Archive
for 1-1 istory ofExaci Sciences, sendo o primeiro The ritual origin ofgeometry*, 1, 1962,
p. 488527.0 mais recente, publicado depois da sua morte, Ou lhe volume of a sphere.,
n39, 1988, p. 97119, que faz referncia a alguns dos seus artigos anteriores. Ver tambm
Vau der Waerden, Geometry and lgebra (mota 30, p. 1013, p. 2425, p. 39, p. 172).
32. Para uma crtica baseada nestes argumentos, ver o meu relatrio do livro de Van der
Waerden (nota 30), em The geometry and lhe archaeoastromers: Ou theprehistoricorigias
of mathemaiics, British Journalfor ehe History ofScience, n 18, 1985, p. 197212.
33. A apresentao mais aprofundada das ideias de Szab 6 a deAnjFinge der Griechies
chen Malhemar1k, Munique e Viena; 1969 (traduo francesa, Paris, Vrin, 1977; traduo
inglesa, Dordrecht, 1978) que reuniu vriosdos seusartigosdadcadaanterior. Szabpros
seguiuestesestudos num trabalhoescritoem colaboraocom E. Maula,econsagradoacer
tos aspectos dos comeos da cincia geomtrica: Enidima, Untersuchu.ngen zur Frhges
chichie der griechischen Astronomie, Geographie undderSehnenrafeln, Atenas, 1982 (tra
duo francesa, Paris, Vrin, 1986).
34. H uma crtica pormenorizada em lCnorr, On lhe early history of axiomatics, em
3. Hintilcka, D. Gruender e E. Agazzi (dir. publ.), Proceedings of lhe 1978 Pisa Conferen
cc on the Hislory and Philosophy ofScience, Dordreclit (Synthese Library, vol. 145), a 1,
p. 145186; ver tambm a resposta, dada em nome de Szab, porF. Franciosi, ibid., p. 187191). Paraterumrelatriomenoscrfticodasespeculaesde Szab,situadonoquadrodas
ideias de Kant e de Popper, ver S. Marcucci, Epistemologia, filologia e storia della scien
za ia rpd Szab, Physis, n25, 1983, p. 127 165.
35.0 leitorencontrar um resumo das indicaes disponveis sobre a escola pilagrica,
com um trabalho de reconstituio prudente, em L. Zhmud, Pydiagoras as a Mathemati
cian., Historia Malhemarica, n16, 1989, p. 249268. Os trabalhos mais ambiciosos, com
o objectivo de reconstituir o pitagorismo, so os de Van der Waerden, por exemplo na sua
obra Die Pyshagoreer: Religies Bruderschaft und Schule der Wissenschaft, Zurique/Mu
nique, 1979. A obraclssicaque aborda prudentementeeste assuntoa de W. Burlcert,Lore
and Science in Ancieni Pythagoreanism, Cambridge, Mass., 1972 (traduodaedio ale
m Weisheil und Wissenschaft, Nuremberga. 1962).
36. Ver Knorr, lnfinity and continuity: The interaction of mathematics and philosophy
in Antiquity em N. Kretzmann (dir. publ.) Inftnity and Conlinuiry in Ancieni and Medie
val Thoughr. Nova lorque/Londres, lthaca, 1982, p. 112145. Esta posio est na base da
exposio de Knorr sobre a geometria antiga (nota 10 captulo 23).
37. Aristorle and lhe Malhematicians: Some Crosscurrenrs ira lhe 4th Cenrury. Tese de
doutoramento, Stanford, 1986 (Diesserrassion Abslracts, n47, 1986, 550A). Deve ser
publicada brevemente uma verso revista deste estudo.
3&PhilosophyofMalhemaricsandDeducrive5lrucrure ira EuclidsElements,Cambrkj
ge,Mass/Londres, 1981.
39. Ver Knorr (nota 23). Estas ideias, no que diz respeito aos trabalhos do sculo IV,
foram desenvolvidas em Lacroix desmathmatitiens: Euclidean theoryofirrational lines.,
Buliegin ofrhe American Maihematical Sociery, n9, 1939, p.4 169; ver tambm Euclids
Tendi Book: An Analytic Survey, ilisloria Scienriarum (Tquio), n29, 1985, p. 17-35.
40

Nouas abordagens das matemticas grega.

40. Coloured quadrangles: A Cuide lo lhe Tenth Book ofEuclids Elemenis, Copenha
gue. 1982.
41. Knorr (nota 23. capitulo 7). Convm esclarecer que no se trata da mesma forma de
teoriadas propores que aquela que est reconstituida no artigo que faz objecto da nota2l
42. Fowler (nota 2) d, sobre isto, a exposio mais desenvolvida, sob a forma de uma
sntese de uma dzia dos seus artigos e publicaes preliminares. Ver a anlise pornienori
uda feita por B. Artmann, Pie Mathematik in der Akademie Platons,Marhemasische Se
mesrerberichte, n35, 1988, p. 162168.
43. Marhemarical HLrlory ofDivision in Extreme and Mean Ra4tio, Waterloo, (Ont)
Canad, 1987. Com uma perspectiva muito negativa, HerzFischler formula crticas mui
topormenorizadas, mas assuas tentativas dereconstituiopositivanoso, pelo menosem
minha opinio, muito convincentes.
44.A Tentative Reconscruction of lhe Formation Process of Book XIII ofEuclidsEje
-

menis,

Commentarii Marhemarici UniversirarisSancliPauli (Tquio), n38, l989,p. 101127.


45. Ver especialmente trs dos seus artigos em rchive for Hisrory ofExacl Sciences:
Pie ersten vier Bucher der Elemenre Euklids>, n9, 1973, p. 325380; Beitrtlge zurFr(ln
geschichtedergriechischenoeometrien II. l973,p. 127133: DiestereometrischenB
cIta der Elemenle Euklide, n 14, 1974, p. 91125.
46. Citemos, entre os seus trabalhosmais recentes,4cUebervoreulclidischeElementeder
Raumgeometrieaus derSchuledes Eudoxos,A rchiveforllisrory ofExacrSciences, n39,
1988. p. 1211 35,e Pie Mathematik in der Akademie Platons,Marhemarische Semester
berichie, n35, 1988, p.l62182.
47. Aexposiomaiscompleta deToth encontrase em Das Parallelenproblem im Corpus Aristotelicum, Archive for Hislory of Exaci Sciences, n 3, 1967, p. 249422: Todi
desenvolveu as suasconcepes em contextos vrios, particularmente filosticos,em diver
sos estudos ulteriores, por exemplo, Geometria more ethico. Pie alternative: euklidische
odernichteuklidischeGeometrie bei Aristoteles und dieaxiomatischeGrunlJegungdereulc
lidischen (Jeomecrie, em Y. Maeyama e W. O. Sultzer (dir. publ.), Prismara... Fesrschrift
fihi Willy Harrner, Wiesbaden, 1977, p. 395415.
48. Para apreciar um exame recente da tese segundo a qual alguns matemticos da An
tiguidade teriam tido a intuio de a geometria no euclideana ver H. Freudenthal, Nich
leuklidische Geometrie in Altertum? em H. O. Steinere H. Winter (dir. publ.). Marhema
tikdidakdc, Bildungsgeschiche, Wissenschaftsgeschichre, II,Colnia (Uniersuchungen rum
Maihemarkunterrichre), n 14. 1988. Para um estudo pormenorizado sobre a histria da
geometria no euclideana, com indicaes substanciais sobre os trabalhos antigos, ver B.
Rozenfeld. A hisrory ofnonEuclidean geomelry: Evolurion of lhe concepl ofa geomerric
space, Nova IorquedBerlim/HeidelbergWLondres/paris/rquio, 1988.
49. Euklid (em Biographien hervorragender Naturwissenschaltler,Technikerund Medi
ziner, vol. 87), Leipzig, 1987.
50. ArchLnedes: !ngenieur, NalurwissenschafflerundMarhematiker, Darmstadt, 1979.
51. Die Lehre von den Kegelschnirien im Alrerrwn, Copenhaga, 1886; reimpresso
Hildesheim, 1966.
52. Apollonius ofPerga,Dicrionaryofscienqfjc Biography, 1, 1970, p. 179193. Ver
tambm a nova edio das Cnicas, livros VVlI, por Toomer (nota 7).
53. Para uma apresentao dos comentadores e um espcime das premissas desta cola
borao, consultese o volume com 20 ensaios, Arisgoile Transformed: TheAncienl Com
menrarors and Their Influence, Sorabji, (ed.) Ithaca, Nova Yorque, 1990.
54. No que diz respeito aos comentadores de Ton sobre as Tbuas manuais de Pto
41

W. R. Knon

lomeu, verLe Grand Comrnentaire... Livrei, Mogenet e Tihon (cd.). (Studi e Testi, 315),
Cidade do Vaticano, 1985, eLe Fel ii Com,nentaire, Tihon, (Studi e Testi, 282), 1978.
55. Para uma apresentao, consultese o ensaio bibliogrfico sobre as matemticas is
lmicas, de R. Lorch ei ai., e o ensaio sobre as matemticas hebraicas, de B. R. (Joldstein,
em Dauben (cd.), nota 26.
56. Clagett apresenta textos e comentArios em Archi,nedes in the Midile Ages, cinco ve~
lumes, Madison, WiscjFiladlfia, Penn;, 19641984; para uma anlise, ver Knorr (nota 3,
parte 3). As verses de Euclides por Grard de Crmone, Adlard de Bath (a verso 1*),
Hermann de Carntiae o tradutor annimo grecolatino, foram editados por Busard, eaedi
o da verso TI de Adlard por Busard e Folkerts, deve aparecer dentro em breve. Para
uma viso de conjunto sobre Euclides na Idade Mdia, ver Folkerts, Euclid in Medieval Eu
rope, WinnipegMan (na coleco do Benjamin Catalogue for History of Science, sob a
direco de W. M. Stevens), 1989; ver tambm o ensaio bibliogrfico de Busard, Folkerts
e E. Sylla, em Dauben (cd.) nota 26, p. 100125?
57. Ver S. Brentjes, Die Entwicklung der antiken griechieschen Mathematic im Lich
te einigerTendenzen in der gegenwllrtigen Forschung, em G. Wendel (cd.), Wissenschaft
in der Antike, Berlim, 1986; J. 3. Bcrggren. History of Greek mathematics: A survey ofre
cem research, Historia Mathematica, n2 11,1984, p.3944 10, e Berggren. Greek malhe
matics em Dauben (cd.), nota 26, p. 5164.

O papel das comunidades


cientficas na evoluo
das cincias

Trevor Pinch
A cincia manifestamente um fenmeno social, mas esta constatao pode conduzir
adiferentessociologiasdas cincias. O autor expe duasopes,fraca eforte, que se apre
sentam sociologia das cincias, de acordo com a medida em que os socilogos conside
ram o prprio saber como um produto social. Neste artigo, so evocados a emergncia e o
i,npacte da sociologia do conhecimento cientfico, as suas principais reas e instrumentos
de investigao, assim como os debates que a atravessam. A influncia da sociedade no
conhecimento cientfico constitui um campo de investigao apaixonante, que j transfor
mou a nossa viso da cincia.

A cincia um renmeno social

cada vez mais banal nos nossos dias, na histria e na sociologia das cincias, consi
derarque o desenvolvimentocientflcopassvel de uma anlise sociolgica. Deixou deser
admissvel no ver na cincia seno o produto da actividadede alguns indivduosparticular
mente dotados que, graas exclusivainente a um feliz acaso, sua competncia ou perspi
ccia, conseguem arrancar natureza os seus segredos. At mesmo a descoberta cientfica
revelou ser um acto social, em que a comunidade que decide quem fez a descoberta e at,
por vezes, o que foi descoberto.
Poucos dos que reflectiram seriamente sobre a questo poriam em dvida que a cincia
tem umadimenso social. E evidenteque os cientistas no enfrentam anatureza de mos va
zias, mas armados com um arsenal de conhecimentos, competncias, tcnicas e instrumen
tos que foi constitudo no tempo, no espao e na sociedade. A transmisso de competncias
Tievorpinch licenciado em Fsica e doutorado em Sociologia. Em 1990 foi professor convidado no Wis
sensdiaftszentrum furSoziaironcbung, em Berlim, anlesdetertomadopossedo seunovo postode professorasiodado na Universidade de Comeu, no mbito do Programa sobre Ci&icia, Tecnologia e Sociedade. Interessa
-se por sociologia do conhecimento cientfico e da tecnologia. Colaborou na organizao de duas obras: TheSo
cioJConsnucsianofTech.wlogicatSyssems (Cambridge,Ma., MIT Preas, l988)e The UsesofExperiment(Carn
bridge, Cambridge Univeniiy Press. 1989).
Qual quer correspondncia pode ser-lheendereadapart Program on Science, Technology and Society, Cor
neli Universily, 632 Clark MalI, Ichaca, NY 14853-2501, E. U. A.

43