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n

P a r i s . S o c i e d a d t i p o g r f i c a PABLO DUPONT, 41, calle J . - J . - R o u s s e a u

mm

24
fisioHga
DE

LA MUJER
\

EN

TODOS

SUS ESTADOS Y CONDICIONES SOCIALES


EDAD,
SU

TEMPERATURA,

INFLUENCIA
SU PASADO,

CON L A S O P I N I O N E S

EN

CARACTER,

LA

FAMILIA

SU P R E S E N T E Y SU
DE

SUS

EDUCACION,;
LA

SOCIEDAD ;

PORVENIR;

CONTRARIOS

APOLOGISTAS

POR

DOMINGO

SERRANO

Con muchas

lminas

A' JS/ O,

PARIS
LIBRERA. DE GARNIER HERMANOS
6 , R U E D E S SAINTSPERESj

1882

FISIOLOGIA
DK

P R I M E R A

'LA

BELLO

IDEAL

ALGO

DEL

DE

LA

P A R T E

MUJER

MUJER.

HOMBRE,

TIENE

SI
LAS

DIFIERE

MISMAS

FISICAMENTE

FACULTADES

EN

INTE-

LECTUALES.

La mujer, fuente fecunda y sagrada de la vida, es la


criatura ms respetable de la naturaleza, pues de ella
dimanan las generaciones sobre la tierra; es la Eva
el sr vivificador que nos abriga en su seno, nos alimenta con sus pechos, nos acoge en sus brazos y protege nuestra infancia en el regazo de su inagotable
ternura. La mujer est fsica y moralmente organizada
i

5FISIOLOGA.DE LA MUJER.

para el importante y sublime cargo de criar al gnero


humano, del cual es el adorno, el consuelo y el encanto.
Balzac ha dicho que la mujer se asemeja los ngeles, en su inagotable bondad, porque los seres desgraciados la pertenecen.
Y cul es este sr privilegiado, cuya misin sobre

la tierra es la de hermosear nuestra existencia, como


dicen los poetas, dar al hombre una sombra bienhechora
en el desierto abrasador de la vida?

LA

MUJEK.

Quin es esa mujer que alivia nuestras penas siendo


nia con sus caricias inocentes, nos embelesa cuando
os adulta, nos ayuda y consuela cuando esposa, excusa
nuestras faltas cuando madre, participa de nuestras
penas y alegras toda su vida, ruega Dios por nosotros y muere bendicindonos?
Pues bien, esta mujer, que algunos filsofos han querido rebajar moralmente, posee las mismas facultades
intelectuales que el hombre. En lo fsico los miembros
de este, ms vigorosos, le transportan ms ljos y con
ms presteza; sus nervudos brazos levantan y soportan

pesos ms enormes; su pecho despide sonidos ms


poderosos y su estmago, consumidor ms enrgico,
renueva mejor sus fuerzas.
Pero si consideramos el cuerpo como adorno y como
expresin, las ms aventajadas son las mujeres, pues

FISIOLOGA.

DE LA MUJER.

un hermoso rostro de mujer es la obra mas perfecta de


la creacin. La persona de la mujer es, por decirlo as,
mil veces ms elocuente, pero la fisionoma y el gesto
masculinos tienen una singular expresin de energa
y de acento. El hombre tiene diez miradas, y la mujer
ciento; el hombre tiene una sonrisa, y la mujer mil.
La voz sonora pero tosca del hombre, abunda en la
mujer en medios tonos, en cuartos de tonos que reproducen, como otros tantos ecos, todas las vibraciones del
corazon y del pensamiento.
<x El hombre y la mujer manifiestan cualidades y
defectos enteramente opuestos: el hombre se deja llevar
por el clculo y el nteres personal, y la mujer por la
pasin y el sentimiento; esta juzga por instinto y el
otro por reflexin; .el hombre ve la verdad y la mujer
la siente. Si se pide un consejo una mujer, responder repentinamente por un s un no, como la chispa
que sale de un pedernal herido por el eslabn. La
penetracin femenina no tiene igual para juzgar una"
persona. Los menores movimientos del corazon, las
ridiculeces ms ocultas, los ms ntimos scretos,. son
para ella visibles como los hechos exteriores. Todo el
sistema de defensa y de dominacin de las mujeres se
funda en este conocimiento, que es veces tan profundo, que les basta por s solo para contrabalancear
el imperio de las leyes y de las costumbres. Con las
armas de esta ciencia poderosa, logra veces emanciparse la esposa, y la coqueta gobierna. Las mujeres
juzgan admirablemente los hombres que conocen;
poseen una conciencia increble de sus propios sentimientos y un de sus fisionomas. Gracias esta sensibilidad elctrica que se impresiona por lo impercep-

OL.

LA MUJER.

libio, hallan tiempo para sentir mil veces masque el


hombre; todo el manejo dla coquetera, la ciencia de
las miradas, las inflexiones de voz, los gestos, nos re-

velan en la mujer un ser que asiste su vida hasta en


sus ms mnimos detalles.
La mujer puede, en las ideas completamente abs-

FISIOLOGA DE LA MUJER.

tractas, elevarse por el estudio hasta la razan que comprende, rara vez hasta la razn que crea. No se debe
las mujeres ningn descubrimiento matemtico, ninguna teora metafsica. En Grecia, donde se agolpaban
las discpulas con tanto ardor, al rededor de las grandes
escuelas de filosofa, donde Pitgoras contaba todo un
pueblo de mujeres entre sus adeptos, no sali nunca
un sistema filosfico de la cabeza de una mujer. Inteligentes como intrpretes, apasionadas comQ sectarias,
su poder se estrellaba y se ha estrellado siempre all
donde empieza la creacin. Las mujeres no son filsofas sino por el corazon.
CAUSAS DE LA INFERIORIDAD
.

DE LAS MUJERES EN LAS OBRAS

MAESTRAS.

En qu consiste, pues, que desde la ms remota


antigedad hasta nuestros dias, no se cita una sola obra
maestra firmada por una mujer, ni en la msica, ni en
la poesa dramtica, ni en la epopeya, etc., pesar de
tener las mismas facultades que el hombre?
Consiste en la insuficiencia de la educacin? No cabe
duda que eso es una de las causas, pero no la nica. La
inteligencia pertenece las mujeres como los hombres,
en proporciones iguales, pero con diferentes cualidades.
Constituyen estas cualidades la igualdad entre ambos?
M. Legouv dice que no, porque las mujeres no sobresalen ms que en las cualidades secundarias y los hombres dominan en las superiores; pero al mismo tiempo
aade que estas cualidades superiores no son patrimonio ms que de unos cuantos hombres privilegiados y,
no aplicndose, por consiguiente, ms que en circuns-

LA MUJER.

trinlas excepcionales, no pueden considerarse como


lina regla. El genio no es necesario para constituir una
nriatura inteligente, y la inteligencia por otra parte, no
compone la entidad del hombre.
EN

QU ES SUPERIOR

LA

MUJER?

El vigor moral, lo que puede llamarse el poder ejecutivo, naturalmente ms dbil en la mujer, lo es an
ms por su educacin, pues no sabe ni obrar, ni querer, porque no ha ejercitado su carcter, ni parala
voluntad ni para la accin. pesar de esto, no hay
que negar el valor en las mujeres, pues tienen el suyo
como nosotros el nuestro, y no es por cierto de menor
importancia, ni de una aplicacin mnos til y mnos
eoinun. Cuando so tratado arrostrar un peligro de derramar su sangre, el hombre se arroja y la mujer tiembla ; es el valor activo y exterior. Pero el hombre no
sabe ni sufrir ni resignarse; las prdidas de bienes le
agobian, y aqu es donde triunfan las mujeres. Llenas
de dulzura en la adversidad, no slo soportan sus propos males, sino que sufren por los ajenos. La mayor
parte de los hombres no se sostienen ms que amparados por la mano de una mujer. Las mujeres son las que
reaniman al comerciante arruinado y abatido y al
artista desalentado; con la muerte en el corazon sonren para hacernos sonrer; representan la vez la r e signacin y la esperanza ; representan sobre todo esa
cualidad fundamental que se llama tener corazon, y el
corazon no tiene necesidad que se le defina, pues el
que lo siente lo comprende, y todo el mundo lo siente
porque abraza todas las afecciones que hacen del hom-

FISIOLOGA

DE

LA

MUJER.

bre un hijo, un padre, un hermano, un amante, un esposo, un hombre.


Por lo que toca al amor filial en la mujer, baste

decir que el tipo de Antgona no tiene su semejante entre los hijos (i).
(i) Antgona, hija de Kdipo y de Jocastra, sirvi de gua su
padre ciego hasta Colona, en tica; y en Tbas, pesar de la prohibicin de su tio Cleon, di sepultura su hermano Polinice. Condenada ser enterrada viva, evit este suplicio suicidndose.

LA MUJEH.

En cuanto la caridad, nadie disptala superioridad


i las mujeres. Un hombre que da, no da ms que su dinero, pero la mujer agrega su corazon. Un doblon de
<>ro, en manos de una mujer, alivia ms pobres que
femc-

nina renueva cada dia el milagro dla multiplicacin de


los panes.
En suma, la mujer es igual al hombre, pero sus funciones, como su naturaleza, son diferentes. Ciertos oficios domsticos y la mayor parte de los oficios sociales,
exigen cualidades masculinas que, confiados las mujeres, fuera rebajarlas y condenarlas forzosamente la
inferioridad. Pero las cualidades femeninas reclaman a su

10

FISIOLOGA. DE LA

MUJER.

vez ciertos empleos que se les deben conceder por su


nteres y el nuestro. El elemento que representa la
mujer deja un vaco en la sociedad, por no estar an
suficientemente definido; y su aplicacin deber buscarse en los diferentes modos de existencia, tales como
la vida de familia, la vida profesional y la vida poltica.
Y como estas diferentes faces de la vida social se
ligan ntimamente con la vida fsica, bueno ser echar
una ojeada sobre esta ltima y sus divisiones.
LA VIDA FISICA

Y SUS

DIVISIONES.

Ya se sabe que la vida, propiamente dicha de una


persona, se divide fisiolgicamente en perodos que se
llaman primera infancia, segunda infancia, adolescencia, edad madura, y vejez. Aunque esta divisin nos
parezca defectuosa bajo varios aspectos, y aunque
nuestro modo de ver no represente con exactitud las
mudanzas que hace en el organismo la sucesin de los
aos, y por consiguiente no puede suministrar una base
slida los preceptos de la higiene, se adopta no
obstante, por haberla consagrado en cierto modo el uso
hasta nuestros dias (1).
(1) H aqu una de las vras divisiones cientficas de la edad,
adoptada comunmente por los fisilogos higinicos :
I a Infancia [infantia)
De 1 7 aos.
a
2 Infancia [pueritia)
De 7 13 15 aos.
Pubertad adolescencia (apti- En los hombres de 13 25 anos.
tud para la reproduccin).
En las mujeres de 13 21 aos.
En los hombres do 23 60 aos.
Virilidad
En las mujeres de 21 50 aos.
Vejez

LA MUJER.

PRIMERA Y SEGUNDA

INFANCIA,

Puede decirse que hasta los 5 6 aos no hay mucha


diferencia entre los nios de ambos sexos. El perodo
de la vida, que se llama primera infancia, empieza al
nacer y acaba los siete aos.
La educacin intelectual de la nia, como la del nio,
empieza en cierto modo con la vida, porque desde el

momento en que experimenta sensacianes, debe crear


ideas. Mucho se ha debatido la cuestin de saber qu
poca se debe principiar instruir los nios; lo ms
lgico es cuidar de darles ideas justas y conocimientos
positivos en cuanto sea posible ponerse en relacin con
ellos; pero se debe evitar ensearles unas cosas que
para comprenderlas exijan de su parte una atencin
de que no son capaces. El estudio no se les ha de imponer como una obligacin sino cuando su inteligencia
haya adquirido cierta fuerza.
Estas divisiones no se lian hecho ms que para facililar el estudio
y no se las debe dar ms importancia de lo que merecen.

m
12

FISIOLOGIA

DE L"A M U J E B .

El perodo de la segunda infancia comienza la edad


de siete aos y acaba cuando se manifiestan los signos
de la pubertad. La gordura disminuye, los miembros
se ponen mas delgados, los msculos estn mejor dibu-

flil

jados debajo d la piel, la inteligencia se desarrolla y


el aparato digestivo adquiere ms fuerza.
Los caractres que distinguen los sexos se p r o n u n cian ms y ms durante la segunda infancia; nios y
nias se entregan abiertamente los instintos natu-

13

* LA M U J E R .

rales de su edad
Moratin :

temperamento

como

dice

Los chicos gustan de juegos,


De ccrrer y alborotar
Y poner mazas perros.
Las muchachas, transformando
En mantellina el moquero,
Van misa y visita,
Se dicen mil cumplimientos
Y en cachivaches de plomo
Hacen comida v refresco.
La primera y segunda infancia forman la edad ms
hermosa de la vida, Gracia, belleza, candor, todo se
encuentra en ellos. Los nios, y a se sabe, son las flores
del jarclin del matrimonio.
Qu hermoso es el nio con su dulce sonrisa, su candidez, su vocecita armoniosa, su lloro prontamente
enjugado y sus caricias inocentes!
Los nios tienen alegras inmoderadas y amargos
pesares por causas muy tenues.
Los nios no tienen ni pasado, ni porvenir, y
cosa que no sucede los hombres, gozan del tiempo
presente.
No h a y ningn vicio exterior ni defecto corporal que
se oculte la vista de los nios; todo lo notan la
primera ojeada. Por eso dice el refrn : Los locos y los
muchachos dicen siempre la verdad.
Hay nios altaneros, desdeosos, colricos, e n v i diosos, curiosos, interesados, perezosos, ligeros, tmidos, mentirosos, pero es raro v e r en ellos hipocresa
ni disimulacin.

17'FISIOLOGA DE LA. MUJER.

PUBERTAD

ADOLESCENCIA.

Cuando llega la edad de la adolescencia se hace una


gran revolucin en todos los individuos; el aparato
genital que hasta entonces no se habia desarrollado,
experimenta nuevas sensaciones; la voz se vuelve ms

fuerte y acentuada. Los pechos de la muchacha se


desarrollan, nace en ella un flujo que le era desconocido, y experimenta nuevas sensaciones, de que hablaremos al tratar de la doncella. Esta edad, que suele
ser crtica para las jvenes, exige precauciones higinicas indispensables. Se procurar apartar de las mu-

* LA MUJER.

15

chachas todas las causas de pltora y flegmasas agudas,


cuando el sistema sanguneo tiene en ellas una actividad
exagerada. En otras, y desgraciadamente no pocas, suele
declararse, en la pubertad, esa enfermedad conocida
(;on el nombre de clorosis, caracterizada por la excesiva
palidez del rostro, la flojedad de las carnes, un estado
de debilidad y de languidez general, el desarreglo de
las funciones digestivas, las palpitaciones del corazon,
la dificultad de la respiracin, los cansancios espontneos, la tristeza, etc. Las causas que predisponen esta
enfermedad son : el temperamento linftico, una constitucin dbil, un gnero de vida sedentario, la habitacin en las grandes ciudades, el exceso en el dormir
veladas .continuas y prolongadas, alimentos poco nutritivos indigestos, el abuso de las bebidas acuosas, los
baos calientes, la influencia del fri hmedo, las penas,
sobre todo las de amor, la nostalgia, el abuso de
ciertos placeres, y, en una palabra, todas las causas
debilitantes. Para combatir esta afeccin, la higiene,
ademas de los medicamentos empleados en tales casos,
aconseja habitaciones sanas, bien ventiladas y con
mucha luz, vestidos de abrigo y ligeros, alimentos
tnicos, ejercicios gimnsticos moderados, paseos,
baos de mar, etc. En esta edad es cuando la educacin que se ha recibido en la infancia empieza dar
sus resultados.
EDAD

ADULTA.

La edad adulta que tambin se llama edad provecta,


y virilidad hablando del hombre, empieza por lo comn
en este los veinte y cinco aos y en la mujer los

16

FISIOLOGA.

DE LA MUJER.

ventiuno; en esta se extiende hasta cerca de los cincuenta y en aquel hasta los sesenta. Divdese ordinariamente en tres perodos : el primero es el de la madurez virilidad creciente, que en los hombres se termina hacia los treinta y cinco aos y en las mujeres

los treinta : cuando se habla de la edad adulta se considera siempre este perodo. El segundo es el de la madurez confirmada, edad provecta, que nunca pasa en
los hombres de los cincuenta aos ni en la mujer de
los cuarenta. Finalmente, el tercer periodo de la edad
adulta, es el que se ha designado con los nombres de

LA.

MUJER.

1 7

madurez virilidad decreciente; cuando se sale de este


periodo se entra en la vejez, que comienza en el homb r o los sesenta aos y en la mujer los cincuenta.
En este tercer perodo, el cuerpo no se agranda ms,
psf engorda y se llena; la fisionoma toma un carcter
m s pronunciado, y se manifiesta el temperamento de
cada individuo, lo que constituye el rasgo ms impor-

tante de la edad viril. La sensibilidad es mnos viva,


pero sus efectos son ms durables. la impetuosidad
y atolondramiento de la juventud, se sigue la sangre fria,
la prudencia y la reflexin; finalmente el gusto de las
ocupaciones srias, y los clculos de la ambicin se subsiguen la generosidad, la franqueza y la ligereza que
caracterizaban los primeros tiempos de la edad adulta.

18

FISIOLOGA. DE LA MUJER.

El tercer perodo de la madurez, que se llama virilidad decreciente, se manifiesta por la debilidad de las
facultades generatrices en el hombre, y por la cesacin
de los menstruos en las mujeres. La piel pierde su frescura y su delicadeza y empieza llenarse de arrugas;
los cabellos encanecen y caen, las fuerzas musculares
se debilitan, la sensibilidad general disminuye y finalmente se manifiestan ms y ms las predisposiciones
de que hemos hablado ya.
LA VEJEZ.

Esta ltima parte de la vida que se llama vejez, se


divide ordinariamente en tres perodos designados con

,0S nombres de veje, verde, que se extiende en el hom-

LA M U J E R .

19

\w\ do los sesenta los setenta aos; caducidad vejez


ani/nnada} que se prolonga hasta los ochenta aos y
Ilingo despus viene la decrepitud.
La observacin de las reglas de la higiene, una vida
tranquila y arreglada, son medios eficaces para prolonfiiir la vida an en la edad ms avanzada. Nuestros padres tenan un precepto que decia :
El viejo que se cuida
Tiene cien aos de vida.

0 INERVACIONES

SOBRE

LAS

EDADES.

Va liemos dicho que estas divisiones de la vida humana, so han hecho slo para facilitar el estudio y no
HO Jas debo dar ms importancia de la que merecen,
pues hay personas (pie los sesenta ms aos conservan an la^ actividad y robustez de los primeros perodos de la edad madura, con todas las ventajas de la salud, mientras que otras los cuarenta aos, y un ntes,
presentan todos los signos exterrores de la vejez.
Las edades de la vida podran considerarse bajo el
punto de vista de las relaciones que tienen con el tiempo que se pasa, de los perodos sucesivos y principales
que presentan, de las diferencias insensibles que unen
estos perodos entre s y forman de ellos como la transicin de las edades. Tambin se han de considerar
las relaciones conocidas de las edades con el temperamento, los climas, el estado de salud y de enfermedad
y, finalmente, su influencia en el uso de los principales
medios que se emplean en la prctica de la medicina.
Ni el tiempo que corre ni los aos que pasan son

FISIOLOGA

DE

LA

MUJER.

bastantes para fijar los lmites de las edades. El organismo, por mejor decir, los fenmenos orgnicos

y su diferencia efectiva, pueden motivar realmente la


distincin de las edades.
Estas no tienen ningn lmite fijo y varan en cada
ser como la duracin misma de su existencia.
't4

LA MUJER.

21

I ti la juventud es donde se ven unas mudanzas ms


WMwInlo <m la naturaleza y el carcter de los indiviIlion, Kstu es la poca brillante de los tiernos amores,
h I doHiUTOllo de las facultades morales y fsicas y
ndiul en que las impresiones deberan ser ms fuerSM MI la rolcxiom las acompaase. Las pasiones empie-

zan ejercer un borrascoso imperio sobre nosotros y


entneos es cuando nada se mira con frialdad; ntes
bien, animado de un fuego vivo el ardiente j ven, ve
mo'todos los objetos reinan con facilidad en su alma
v no vive sino en medio dlos transportes; finalmente
V

22

FISIOLOGA DE LA MUJER.

todo anuncia en l que tiene una doble vida, que respira vigor y robustez por todas partes.
La edad de la pubertad se puede, considerar como
un medio curativo de muchas enfermedades. En efecto,
cuntas personas hay que deben el establecimiento de
una buena constitucin los sacudimientos que una
pubertad borrascosa ha hecho sufrir, al organismo ! Y
cuando estas mudanzas se operan en lo fsico, el moral
no deja tambin de resentir la benfica influencia de
la pubertad. En el estudio del estado moral de adolescencia encontramos tambin algunos rasgos propios y
capaces ele confirmar la diferencia que hay en los dos
sexos. En la mujer es ms fcil mover la sensibilidad
que en el hombre; las sensaciones son ms vivas y
mnos durables, y las funcionesin telectuales son susceptibles de perfeccionarse, como en el hombre, cuando
reciben la misma educacin que este. Gabanis, sabio
mdico y filsofo francs de los ltimos aos del siglo
pasado y principio del actual, autor de la clebre obra
Relaciones entre lo fsico y lo moral del hombre (1),
dice, sin embargo, que se engaan los filsofos que atribuyen el poco xito de las mujeres en el estudio de las
ciencias abstractas al gnero de vida que la sociedad
las impone, pues no han considerado la organizacin
fsica de la mujer, y se han apoyado en algunos
hechos raros que prueban solamente que la naturaleza
ha podido en estos'casos, como en otros muchos, traspasar sus propios lmites. todo esto decimos nosotros,
que los progresos de la educacin moderna que se da
hoy la mujer, y los resultados tan brillantes como poli) Rappors da physique el du moral de l'homme.

LA

MUJER.

2 3

ultivos, demuestran la capacidad de la mujer un para


las ciencias abstractas, cuyo estudio, sin embargo, no
roemos necesario para las funciones que aquella ha de
desempear en la familia y en la sociedad.
Las mujeres, dice el mismo autor, sienten su debilidad, y de ah la necesidad de agradar y de unirse
un protector, su disimulacin, sus modales y sus gracias; pero lo que hace las pasiones, puede decirse
que la compasion, la benevolencia y el amor particularmente, son las que con ms frecuencia experimenta el
nimo de la mujer.
Ilecha esta rpida ojeada fisiolgica sobre los perodos
de la vida en general, vamos ahora tratar de la mujer
via, doncella, soltera, esposa, madre, viuda, y anciana, en su vida fsica y social.

LA

NINA.

Los nios, ya se sabe, son las flores ciel jardin del


matrimonio, y de estas flores, la rosa y la violeta son

las ms hermosas y sencillas ; mbas son el emblema


de la nia.

LA NI.\A.

25

Una nia es para suS padres y sobre todo para su


madre, el ngel mas candoroso, mas elocuente, mas activo y mas consolador; es una adorable criatura que en
cambio de los cuidados maternales, protege su madre
con su inocencia y sus gracias.
Quin no se extasa con las caricias de una nia ?

Unin deja de sonrerse y recrearse con sus caprichos


inofensivos, sus lloros pasajeros, sus francas alegras?
Y esta nia tan pura, tan graciosa, tan llena de atrae-

26

' FISIOLOGA DE LA. MUJER.

tivos, est destinada ser mujer, ejercer un imperio


fascinador sobre el gnero humano, ser su consuelo,
su encanto su desgracia y desesperacin,
Qu bien sientan los mimos maternales en esa edad
tan bella, llamada por los poetas la primavera de la
vida! Qu blsamo tan suave vierte en el corazon de
una nia el amor de una madre! Qu padre, por severo que sea, no acaba por ceder ante las caricias de
una hija querida? Y de qu sirve el rigor pudindose
obtener el mismo resultado con la dulzura, como se obtiene casi siempre? La civilizacin condena altamente
hoy dia esos brbaros castigos manuales .con que se
corregan los defectos de los nios, por ser tan humillantes para quien los recibe, como degradantes para
quien los aplica. La dignidad humana debe respetarse
desde la ms tierna infancia por ser esta la edad en que
los ejemplos hieren con ms viveza la imaginacin.
Una nia ha sido siempre para los poetas objeto de
inspiracin. H aqu una que hallamos mano :
UNA NIA.
E n su capullo encerradas
Duermen las modestas flores,
Sin sufrir, por recatadas,
De las a b e j a s jaspeadas
Los aguijones roedores.

E n el v e r j e l de la vida
T tambin, nia querida,
Sin riesgo puedes dormir,
Que nadie te p u e d e herir
En tu candor g u a r e c i d a .

LA

NINA.

2 7

Y en tanto que la maldad,


Que la doblez y el orgullo
infestan la sociedad,
T te abrigas con tu edad
Cual la flor con s u capullo.
Dichosa t, nia h e r m o s a ,
Que entre las farsas y engaos
De esta sociedad m o h o s a ,
Tienes, para s e r dichosa,
Un corazon d e cinco a o s .
Sin desengao severo
Que rasgue el disfraz del mundo,
Hasta juzgas v e r d a d e r o
El llanto del h e r e d e r o
los pis del m o r i b u n d o .
Esperanzs mil y mil
To S ' O r i m sin cesar ;
Son las flores de tu Abril
Que juntas van f o r m a r
De tu inocencia un pensil.
O h ! Quin esa fe tuviera,
E s a ilusin, esa nube,
Que te r e m o n t a otra e s f e r a
Do slo e n g a a d o sube
El inocente que e s p e r a !
RIBOT

FONTSER.

Las nias desde que tienen uso de razn, dice Juan


Jacobo Rousseau, gustan de atavos, y no contentas con
ner lindas, quieren que se les diga que lo son. En sij
ai recito se ve ya que tienen este cuidadillo y en cuanto
pueden comprender lo que se les dice, es fcil gobernarlas lisonjeando su amor propio.
Esto puede ser cierto en las ciudades donde las nias,

28

' FISIOLOGA DE LA. MUJER.

al abrir los ojos, tienen ante s el espectculo del lujo y


no ven en torno suyo ms' que modales finos y elegantes ; pero en las aldeas, y en los campos sobre todo,
donde la ficcin viene slo con la edad v lo ms tarde
posible, la nia es la verdadera imgen del candor y
del amor filial. Mal vestida veces, y mal alimentada,
sin ms distracciones que sus juegos inocentes con otras
amiguitas, por nada en el mundo abandona voluntariamente su madre ni deja su trabajo para poder
mantenerla.
Los crticos, que en todo lian de emplear la stira,
dicen por boca de uno de ellos, que : Los hombres y
las mujeres quieren ms las nias que los nios,
porque el hombre ve ya en la nia su futura querida,
y la mujer, en el nio, no ve ms que el amante de
otra mujer.
Eso significara, en tal caso, que la nia, desde su
infancia, est ya rodeada de escollos. Zorilla, pues,
tiene razn cuando la dice :
V

ngel mi, vuelve al cielo,


Antes que el mundo t e vea,
Que los placeres del suelo,
Placeres malditos son.
O h ! P o r el gozo d e u n dia,
No compres, no, tu tormento,
El cielo es, alma mia,
De los n g e l e s mansin.

li aqu, por fin, dos bellos y sentidos epitafios,


hechos con igual motivo, para las tumbas de dos nias :
Uno se halla en el antiguo cementerio de Barcelona, y
es obra del malogrado poeta catalan Jaime Ti; dice
asi:

30

FISIOLOGIA DE L MUJER

MI HERMANITA.
Mueres h o y , naciste a y e r ;
P r e p a r a s t e tu partida
Al acabar de n a c e r ;
Tuviste miedo la vida
Por temor de ser m u j e r ?

El otro lo compuso el insigne D. Francisco Martnez


de la Rosa y se halla en el cementerio de Montmartre
de Pars, en la tumba de una hija de su aiftigo D. Eugenio de Ochoa, muerta la edad de nueve meses :
Abr los ojos, r e m o n t mi vuelo,
Vi tal el m u n d o , que volvme al cielo.

LA

DONCELLA.

Aqu deberamos repetir lo que hemos dicho al hablar


de Ja mujer en el prrafo de la pubertad adolescencia,
por ser el lugar ms propsito para esa definicin,
pero nos contentaremos con recomendar al lector dicho
prrafo y recordarle que en esta edad es cuando la educacin que se ha recibido en la infancia, empieza dar
sus resultados.
La doncella se vuelve un mismo tiempo atenta,
curiosa y reflexiva ; cuida de su compostura y se ve
que adivina unas cosas que en vano se intenta ocultarlas su vista y su penetracin, y acaban por revelarla el secreto de las funciones que la ha destinado
la naturaleza ; pero un natural recato la hace tmida,
reservada y vergonzosa. Por el contrario, el mozo a d quiere en la pubertad una energa moral cada vez
m a y o r ; es m s decidido, atrevido, y ljos de disimular
sus instintos, busca todo cuanto puede satisfacerlos
con una avidez, que le es algunas veces funesta.
Esta es la edad que requiere m s tino en los p a d r e s ,
y m s vigilancia indulgencia la vez. En los hijos
de familias acomodadas y en lo q u e se llama la bella
sociedad, u n a prudente libertad, el trato con personas

32

'

FISIOLOGA DE LA. MUJER.

de buena educacin, ciertos placeres honestos instructivos la vez, como el teatro bien escogido, tertulias
de buen tono y la lectura de libros morales, pero no
fastidiosos, facilitan el conocimiento del mundo y evitan

los escollos que trae consigo la ignorancia y la poquedad de nimo que engendra la falta de trato social.
El estudio de las materias que forman la base de la
instruccin primaria, tales como el conocimiento de la
lengua y dla literatura patria, la geografa, la historia,
las artes liberales como la msica, el dibujo, y los
elementos de las ciencias que nos dan conocer todos
los objetos que nos rodean como las plantas, las flores
etc.; todo esto eleva el alma hacia el Creador y dan
la sociedad una garanta en la futura esposa que har
la felicidad de su marido y en la madre ilustrada que

LA. D O N C E L L A .

86

guiar con acierto las primeros pasos de la infancia de


sus hijos, formar su corazony les inspirar desde temprano las reglas del buen gusto.
La instruccin, en ambos sexos, desarrolla la inteli*gencia, ensancha el crculo de las ideas, disipa el tedio,
regocija el nimo, ameniza la conversacin, hace agradable la vida casera y evita esos cuentos, rencillas y
desazones que suelen suscitar en la familia y en la sociedad los que no tienen nada til en que pasar el
tiempo.
Los Estados Unidos de Amrica y la Alemania hace
mucho tiempo que han comprendido la importancia
transcendental de la instruccin de la mujer, pues con
ella se disipa la ignorancia desde la cuna y se inspira
el amor toda clase de trabajo. En Francia esta cuest i n h hecho enormes progresos; el nmero de jvenes
instruidas en todas las clases de la sociedad, es ya
'

considerable.
Evtese, sobre todo, dar las doncellas esa educacin
apocada y monjil que las vuelve hipcritas fuerza de
disimular sus sentimientos para no chocar con la soberana voluntad de padres guiados por el orgullo, la especulacin sus intereses particulares. Cuanto ms oprimida se tiene una jven, cuanto ms se la deja
ignorar lo que es el mundo, ms peligrosa es. Beaumarchais ha dicho : Si queris volver astuta la ms ingenua, no tenis ms que encerrarla. Molire lo
ha demostrado tambin en su clebre comedia, La Esr
cuela de los maridos, poniendo en boca de Juliana lo
siguiente :
Todos esos cuidados son cosa insufrible. Encerrar de esa manera las mujeres !

34

'

FISIOLOGA DE LA. MUJER.

Pues qu estamos entre turcos que dicen que las


tienen all como esclavas y que por eso son malditos
de Dios? Vaya, que nuestro honor debe ser cosa bien
quebradiza si tanto afan se necesita para conservarle !
Yqu! piensa usted que todas esas precauciones
pueden estorbarnos el hacer nuestra santsima voluntad? Pues no lo crea usted ; y al hombre mas ladino le
volvemos tarumba cuando se nos pone en la cabeza burlarle y confundirle. Ese encerramiento y esas centinelas son ilusiones de locos y lo ms seguro es
liarse de nosotras. El que nos oprime granelsimo
peligro se expone; nuestro honor se guarda s
mismo y el que tanto se afana en cuidar de l, no
hace otra cosa que despertarnos el apetito.
Y falta de esta franqueza, que algunos llamarn
desfachatez, el que quiera saber lo que es una nia
oprimida y obligada disimular lo que siente, oiga lo
que dice Moratin en su inmortal comedia, El si de lai
niaSy hablando de la tirana paterna :
H aqu los frutos de la educacin. Esto es lo que
se llama criar bien una nia : ensearla que desmienta y oculte las pasiones ms inocentes con una
prfida disimulacin. Las juzgan honstas lugo que
las ven instruidas en el arte de callar y mentir. Se
obstinan en que el temperamento, la edad ni el genio
no han de tener influencia alguna en sus inclinaciones
en que su voluntad ha de torcerse al capricho de quien
las gobierna. Todo se las permite mnos la sinceridad.
Con tal que no digan lo que sienten, con tal que finjan
aborrecer lo que ms desean, con tal que se presten
pronunciar, cuando se lo manden, un s perjuro, sacrilego, origen de tantos escndalos, ya estn bien criadas ;

36

' FISIOLOGA DE LA. MUJER.

y se llama excelente educacin l que inspira en ellas^


el temor, la astucia y el silencio de un esclavo.
Este mismo autor, que era un gran filsofo, responde de este modo doa Francisca, cuando estable
dice que se casar con quien su madre mande:
Mandar, hija mia !... En estas materias tan delicadas los padres que tienen juicio no mandan. Insinan, proponen, aconsejan; eso s ; todo eso-'s;..
pero mandar!... Y quin ha de evitar despues las!.
resultas funestas de lo que mandaron ?
Pues,
cuntas veces vemos matrimonios infelices, uniones
monstruosas, verificadas solamente porque un padre
tonto se meti mandar lo que no debiera?... Cun- tas veces una desdichada mujer halla anticipada^ la
muerte en el encierro de un claustro, porque sumadre su tio se empearon en regalar Dios loque Dios no quera? . . . . . . .
' c . . . . >
Y luego aade, para concluir :
Su madre de usted no es capaz d quefer una injusticia, y sabe muy bien que nadie se le hace dichoso por fuerza.
El sentimento del amor es innato y nos aprisiona en
sus lazos. La mujer, sobre todo, es la vctima ms interesante de esta pasin, porque la naturaleza la impone
la maternidad. La edad del amor es la edad del vigor fsico y ele la energa moral. En esta poca de la vida en*
que la naturaleza llama la mujer perpetuar su raza,-*
es cuando una ligera robustez viene dar una forma re-,
dnela y graciosa todas las partes del cuerpo el ctis
sin perder su frescura primitiva adquiere ms color, sus
ojos lanzan miradas ms ardientes, su sonrisa es ms
elocuente, los movimientos de su, cuerpo ms resueltos;

LA DONCELLA.

37

11 iiini palabra, entonces es cuando la mujer est en todo


IM lio <lr, sus atractivos y en el esplendor de su heriiMihiira,
I n vano es oponerse a esa inclinacin tan natural

nuil Imperiosa, Los padres tutores severos, duros


funiUlOS podrn esclavizar, martirizar una doncella,
pon) la Infeliz ahogar en su pecho sentimientos que no
puede osplayar
3

41
' F I S I O L O G A DE LA. M U J E R .

Madama de Stael ha dicho que 'el amor no es ms


que un episodio de la vida del hombre, y la historia
entera de La vida de la mujer
En efecto, una boca
hecha para la sonrisa, unos ojos tiernos animados
por la alegra, unos brazos ms hermosos que temibles y un sonido de voz que lleva solo al alma unas

impresiones afectuosas y agradables, no se han hecho


para consumirse de tedio en un rincn para sepultarse en un claustro, menos que una verdadera y
espontnea vocacion o llame una joven la austeridad de la vida religiosa.
No torzamos la corriente de los rios, que el agua,

LA

DONCELLA

39

I .ni iinii lo y do la naturaleza, va siempre buscar su


nlvnl, \ m nias tienen sus inclinaciones y al clejar los
|ilgilotQ8 y juoffOB (lela niez, esto e s :
Lugo que son grandccillas,
Olvidan tales e n r e d o s ;
Ni piensan en otra cosa
Que en uno otro mozuelo
Quo, al salir de casa u n dia,
LUH hizo al descuido un gesto.
Soflora madre las g u a r d a ,
I JIIK rolioro mil ejemplos
Y IIIH lince por la noche,
llnpitMiir un libro viejo,
l'.n 1111 o (liflo no H<5 (pi
I)n vlilml v Miooflllfllonlo
MI piulen plon\\\ flUO tiono

ln id tiiinrrilii un porlon 10
ir vlriii'l, y "iin ontnolanl
MIMIMII EN mi li/ulo Don Diego.

LA

E L CASAMIENTO,

ESPOSA.

SU T E O R A

Y SU

MORAL.

EL

CELIBATO

Y SUS F U N E S T A S CONSECUENCIAS. F I S I O L O G A DE LAS C A S A DAS R I C A S Y P O B R E S .

I N F L U J O DE LA INSTRUCCION Y LA

BUENA EDUCACION EN LA F E L I C I D A D DOMSTICA. M A T R I M O NIOS DE AMOR, DE RAZON, DE I N T E R E S , DE INTIMIDACION, E T C .


CONSEJOS LAS M U J E R E S CASADAS P A R A E V I T A R DESAZONES Y DESGRACIAS.

LOS C E L O S .

CONDUCTA QUE DEBE

OBSERVAR LA MUJER CASADA CON SU MARIDO.

Antes de tratar de la mujer casada de la esposa,


sanos lcito decir algo sobre el importante estado del
matrimonio.
El casamiento es la sociedad del hombre y de la mujer
que se unen para perpetuar su especie, para ayudarse
y socorrerse mutuamente, para soportar el peso de la
vida y confundirse en un destino comn participando
ambos de los mismos placeres, dolores y adversidades.
En el estado de nuestra civilizacin actual, puede
considerarse esta grande institucin bajo diferentes aspectos. As, la continuacin de la especie humana, la
satisfaccin de sus ms dulces y enrgicas inclinaciones,

LA

ESPOSA.

41

moral de los sres, la unin de los intereses


tini1! liMllures son Otros tantos elementos que encierra esta
iiMitudon y se desarrollan en ella en diversos_grados,
m^Min Ion tiempos y circunstancias. Los filsofos consiilrnm principlmente en el matrimonio el ayuntamiento
LO I O N H O X O S ;
los jurisconsultos ven en l un contrato
01 vil 9 y los acordles un sacramento.
MI casamiento es tan anticuo como el mundo. Desh filliililtul

pues de Adnn y Eva, los patriarcas y sus hijos contrajeron matrimonio sometindose las leyes de la natu-

42

'

FISIOLOGA DE LA. MUJER.

raleza; y cuando Moiss fund la legislacin hebrea, la


celebracin del matrimonio continu siendo una ceremonia muy sencilla en la cual el padre servia de pntfc
fice y representaba al Creador. Este mismo legislador y.
los que le siguieron, conservando al matrimonio su fisio-

noma natural, juzgaron que le deban prohibir entre


ciertas personas, es decir, entre parientes de primer
y segundo grado.
Este ltimo punto ha sido, es y ser siempre el principio fundamental de la vida y salud de la raza humana,

LA E S P O S A .

'

"

48;

l ii poca on que se puede contraer matrimonio, sin


quo la Malud padezca, no puede fijarse de un modo abM I I I I I I O , porque hay mujeres, por ejemplo, que podran
ii r madres los diez y seis diez y siete aos, minli.in que otras no podran concebir, sin perjuicio suyo
m do hii hijo, hasta una edad mayor. Mas no pudiendo la
ley acomodarse unas diferencias individuales cul
N I T I ' I el trmino medio que deber adoptar? Hasta qu
tullid no debe ser permitido el matrimonio ? Esta edad,
(|iio no puede ser la misma en todos los climas, es
Nlnmpro algo mayor para los hombres que para las
Mujeres. Licurgo, que probibia aquellos casarse ntes
111 * ION treinta y siete anos, lo permita estas los
1111 V. y Mloto. A P H U H O I O H q,ueria que el hombre tuviese
\ululo I I I I O M M I ' I N ( | I I O LN mujer, con fin, deca, deque
lii l'eeiilidldud NO perdiese al mismo tiempo; en fin, en
Krmteiit 'I rdi/'o civil prohibo al hombre casarse
i'ni i i'm do luii 11 i i /. y ocho aos y la mujer ntes de
quilico; en Kspaa el hombre puede casarse los quince
i ni OH y la mujer los doce (i).
KM probable que sea interesante para la moral, sino
niempre, al mnos las ms veces, que los maridos tengan ms edad que las mujeres; pero siendo evidente
qiic los matrimonios precoces tienen resultados ms desagradables y peligrosos para las mujeres que para los
hombres, pienso que la edad del matrimonio debe ser
la misma para ambos sexos.
Las eonseouencias de los matrimonios precoces no
son menos deplorables para los hijos que para los
(I) listo OH fulal, como so ver ms adelante. Afortunadamente que
ii Eftpami, como cu todas partes, las costumbres se oponen estos
matrimonios prematuros.

44

'

FISIOLOGA DE LA. MUJER.

padres. En aquellas partes en que se admiten tales


matrimonios, los hombres son en general pequeos y
mal formados. Los principales mdicos de Polonia atribuyen las uniones prematuras de los judos polacos
la gran debilidad fsica que se nota en ellos y en su
progenitura; y en general se ha observado que muchos
hijos nacidos de padres muy jvenes, suelen ser dbiles y se desarrollan con mucha languidez.
Se ha dicho que los matrimonios precoces tienen
resultados ms desagradables para las mujeres que
para los hombres, causa de las funciones que la naturaleza ha impuesto aquellas. El temperamento de su
sexo exige en ellas muchas ms precauciones que en
los mozos, pues la tisis pulmonar y otras enfermedades;
suelen ser las consecuencias de los goces del amor; su
frescura se disipa, su Salud se deteriora, las fuerzas se
agotan, y tanto peor si conciben, pues de continuo se ven
mujeres haber tenido cuatro cinco malos partos en la
poca en que otras son madres por la primera vez, y
rara vez pueden cumplir con el deber de dar el pecho
sus hijos. Avejadas, secas y sin atractivos, en una edad
que debera ser la de su esplendor, se reprenden s
mismas de haber prestado odos un primer amor, maldicen los padres que las sacrificaron los viles intereses. Es pues una obligacin moral, indispensable, no
desatender en lo ms mnimo ninguna de las reglas
higinicas que deben concurrir en las jvenes casaderas cuando toman estado,
Pero si los casamientos prematuros tienen sus escollos, el celibato tiene tambin sus inconvenientes. En
ciertos casos, que una prudente reserva nos impide
tratar aqu, es casi indispensable el matrimonio, sobre

LA E S P O S A .

45

todo on las jvenes. Otras, dejando un lado las reliffloNQB, resisten impunemente sus pasiones, pero el
(^ilibato, en general, es contrario las leyes de la naturaleza. En el mismo estado religioso, si se quieren

conocer los resultados de los votos de castidad, en


ciertas personas, obsrvense los viejos clibes, respecto
d la salud y cuntense sus dias. El doctor Haigarth ha
probado, por tablas mortuorias, que en igualdad de
circunstancias, la vida de los clibes es ms corta, y
3.

46

' FISIOLOGA DE LA. MUJER.

Buffon y otros sabios naturalistas han hecho observaciones semejantes y demostrado con datos estadsticos,
que los religiosos pesar de la uniformidad y regularidad de su vida, no viven ms tiempo que los dems, y

veces mnos; que las personas de ambos sexos que


habitan los conventos no viven ms tiempo que los eclesisticos seculares que gozan de libertad; en una palabra,
que los casados son entre todos, los que llegan ms
viejos. Estos hechos han sido confirmados por las observaciones de Hfelancly de J. Sainclair (1).
Guando la mujer est en estado de casarse y desea
(i) Es tan funesto el celibato para
las mujeres, que segn la ltima
Pars, resulta que sobre 1726 locas
hospicio de la Salptrire, 1272 eran

las facultades intelectuales de


estadstica de los hospicios do
que entraron en un ao en' el
solteras.

LA -ESPOSA..

-47

bontraer estos lazos sagrados, la primera condicion que


ION j)adres deben tomar en consideracin, es si la
doncella ama su novio, es decir, si le ha elegido libremente y si ambos se corresponden, pues todo matrimonio que no es libre, esto es, que se contrae bajo el
influjo de circunstancias ajenas de la voluntad, por legtimo 'que sea ante la ley, es un contrato lleno de eseolios para el porvenir. Y repitiendo aqu las mximas
do Moratin , que hemos citado al hablar de la doncella,
diremos los padres: Mandar, hijamiaJ En estas, ma I,Orias tan delicadas los padres que tienen juicio no
mandan. Insinan, proponen, aconsejan, eso s. Pero
mandar! Y quin ha de evitar despues las resultas
luneiilan do lo q u e mandaron?
Dejando a h o r a u n l a d o t o d a s estas consideraciones
I U I ' I N N I U I ' W I O N poNlmlNtaN, d e m o s y a por casada su gusto
\\ la d o n c e l l a y e n p o d e r d e marido, como dice la ley.
Va en una m u j e r , ama de casa identificada con los
InleroNON di) BU marido. Ya tiene amigas y nuevos ttulon la consideracin y aprecio de la sociedad y nuevos
deberes que desempear, porque el matrimonio trae
consigo la familia y la familia requiere las virtudes
necesarias para criar, y educar los hijos. Estas virtudes no pueden practicarse en el celibato, el cual
vegeta solo. La familia da ciudadanos al Estado, brazos
la industria, produce y renace siempre. El celibato,
al contrrio, aislado en el crculo estrecho de su
egosmo, no produce nada.
La primera consideracin que se presenta l nimo al
tratar de las mujeres casadas, es la diferente situacin
que existe entre las pobres y las ricas.
La mujer pobre, es decir la que vive de su trabajo

48

' FISIOLOGA DE LA. MUJER.

diario, vuelve sus tareas desde el siguiente dia de


su boda. Ella y su marido, se dan un apretn de mano,
van sus talleres respectivos y se despiden hasta la
hora de comer de recogerse. Estos dos seres que
primera vista se les creer bien desgraciados y mal
avenidos con su suerte, son relativamente ms felices

isltef

L'A ISA'S

que los ricos desocupados los que se han casado slo


por nteres. Sin ms necesidades qtie las materiales,
sin otros quebraderos de cabeza que" el de cobrar su
modesto salario, comen en paz y con un apetito envidiable el pedazo de pan que han ganado con el sudoc
de su frente, duermen sin cuidados ni cavilaciones, se

LA ESPOSA

49

ausentan de su casa sin temores de ladrones y vuelven


hallarla tal como la han dejado. Qu feliz eres en
niodio de tu estrechez! decia un filsofo del siglo pasado
i'i un amigo suyo, que no tena para vivir ms que un
miserable empleillo de poca monta:

T a p o b r e z a te libra de l a d r o n e s ,
T a pequeo destino, de invidiosos
Y tu fea m u j e r , de licenciosos.

Esta pobre gente come el modesto plato que ellos


mismos han puesto la lumbre ntes de ir su labor,
por la maana, y que hallan cocido al volver al medio
din n la noche. Se levantan al amanecer alegres y
r e s i g n a d o s , a r r e g l a n s u casa y se acuestan un par de
lloran m s larde p a r a c o s e r y remendarse la ropa.
Ihn'i I I I O I I i n n o N U i i o l o s r i c o s , p e r o qu tranquilo y prof u n d o c; hii MICHO ! V con que deleite disfrutan de los
iiiMiclllori placeres q u e s u s escasos posibles pueden proKsl.e estado d privaciones y resignacin, sera relalivaincnl.e feliz, como hemos dicho ya, si pudiese durar
asi hasta el fin de la vida. Desgraciadamente, los hijos
vienen, la familia aumenta y con ella nuevas cargas
<|iie imponen sacrificios ms penosos y tienen
\ eees los resultados aciagos que acompaan la miseria, y de que hablaremos ms adelante. Qu dolor
para una madre!
En las clases acomodadas de la sociedad y en las
diferentes posiciones de fortuna en que se halla la
mujer casada, libre de los trabajos que impone la estrechez, es donde se recogen los frutos de la educacin
([lie se ha recibido.

50 . .

FISIOLOGA. DE LA MUER.

La mujer casera, la que no tiene ms instruccin


que la vulgar, ni ms miras que los quehaceres domsticos, est perfectamente descrita por Moratin, en La
Comedia Nueva cuando pone en boca de doa Mari-

quita : Yo s escribir y ajustar una cuenta, s guisar,


s aplanchar , s coser, s zurcir, s bordar, s cuidar
de una casa; yo cuidar de la mia y de mi marido y
de mis hijos, y me los criar. Pues, seor, no s bastante? Que por fuerza he de ser doctora y marisabi-

LA. E S P O S A .

51

(Hila, y q u e h e (le a p r e n d e r la g r a m t i c a , y q u e h e d e
liaeer c o p l a s ! P a r a q u ?
Lejos d e n o s o t r o s la i d e a d e d e s a p r o b a r n i u n d e
c r i t i c a r e n lo m s m n i m o e s t a s v i r t u d e s d o m s t i c a s ,
o l t a h o n r a d e z q u e es la b a s e d e l a f e l i c i d a d d e l a f a m i lia y p o r c o n s i g u i e n t e d e la s o c i e d a d . Mas d i r e m o s :
Si u n a e x t e n s a i n s t r u c c i n e n las m u j e r e s d e b i e r a r e b a j a r e s o s d o t e s y d a r la e d u c a c i n d e l a j u v e n t u d
un r u m b o d i f e r e n t e d e l fin q u e n o s p r o p o n e m o s , a d o p I a r l a m o s e x c l u s i v a m e n t e lo q u e d i c e el m i s m o M o r a t i n
o n su c o m e d i a

El Barn

a u n q u e d i r i g i n d o s e al o t r o

NCXO ;

I), PUDRO Ka oftlo lugar* flo casan


Muy bien IIIH NIIIIH. Es cierto
Qiin un liuy iiipil (y <'H ilos^rueia)
111111 jnvnaliiil lo nlror/.u

npiJi y porfumada,
(Jlgarrora, pciulanie,
Ociosa, habladora y fatua,
(lomo la que he visto yo
Ir danzando contradanzas
All en la puerta del Sol.
De eso no tenemos nada...
Pero hay jvenes honrados,
Ricos, de buena crianza,
Atentos, que nunca insultan
Al decoro de las canas;
Que las mujeres, ni las
Adoran ni las ultrajan,
Las estiman ; que si ignoran
Las locas extravagancias
Que inventa el lujo, se visten
Como la modestia manda...
La instruccin no es mucha, pero
Tienen aquella que basta

52

' F I S I O L O G A DE LA. M U J E R .

Para ser h o m b r e s de bien,


P a r a g o b e r n a r su casa,
Dar buen ejemplo sus lijos
Y h a c e r l e s amable y g r a t a
La virtud que ellos practican.
Isabel no est e n s e a d a
otra cosa, ni la inquietan
Ambiciosas e s p e r a n z a s .

Pero, respetando, como respetamos estas virtudes,


invocndolas como bases de la moral, preguntaremos
esos puritanos rigoristas, qu sera de las artes, de
las l e j a L j y _ ^
si estos precio-

LA

ESPOSA.

HOH ramos de los conocimientos h u m a n o s no tuviesen


Un estmulo lisonjero en la bella sociedad, hallandomi eco en los salones y en el seno de la familia? La
msica, la p i n t u r a , la poesa, serian entonces u n a
mera especialidad, si la educacin de ambos sexos no
acogiese con favor las obras de i n g e n i o ; y para a p r e c i a r l a s se necesita comprenderlas, y para comprenderlas
oNlucliarlas. No frecuentar el teatro, no oir una pera
una comedia, no v i s i t a r l o s museos, no recitar una poeala, equivale decir : No haya artes. Y los h o m b r e s
y las mujeres, entonces, despues de haber d e s e m p e a d o M U S penas, no tendran ms distraccin, m s

recreo, que un trato social montono, desprovisto de


atractivos, con conversaciones banales cuando no estn
apasionadas por la poltica (en la cual todo el mundo es
un sabio), salpimentadas con esas interminables cr-

54

'

FISIOLOGA DE LA. MUJER.

ticas que cogen bajo su frula al mdico, al boticario,


al abogado, al escribano, al vecino de enfrente, al de
ms all y todos las ausentes con tal que tengan
algn viso.
No hay que llevar las cosas al extremo. Una seora
casada, despues que ha cosido, bordado, arreglado su
casa, puede, sin descuidar sus deberes, ponerse al
piano, tocar las mejores piezas del repertorio moderno
y antiguo, cantarlas si tiene buena voz, dibujar, leer
buenas obras de literatura, que forman el gusto y elevan el alma> y ensear sus hijos lo que es una planta,
una flor, un marisco, un animal, los fenmenos de la
naturaleza (que ven sin comprenderlos todos los dias),
en una palabra, despertar su imaginacin y ponerlos
en la via de las cosas tiles que han de profundizar
lugo ms tarde.
Si se considera el matrimonio bajo el punto de vista
de las circunstancias que le han motivado, se distinguir entonces el casamiento por amor inclinacin,
del casamiento por conveniencia, clculo nteres; en
estos ltimos preside siempre el contrato
matrimonial,
que es por lo general una venta legal que hacen los
ricos de sus hijos otros ricos, que los compran para
enlazarlos- La ley natural rechaza este ltimo consorcio, pero el egosmo, la vanidad la especulacin
le han consagrado. Y sin embargo, todo matrimonio
que no es libre, es decir, que se contrae bajo el influjo de circunstancias extraas al amor, es contrrio
las leyes naturales, pues la naturaleza preside las
leyes del amor con la mayor solicitud; su voz se llama
simpata antipata y el que rehusa obedecerla se deshonra sus ojos. Para ella no hay en el universo Ye y
V

LA: ESPOSA.

55

niAl sagrada, y su poder para hacerla ejecutar es irreNlHtible. Las almas que ceden la atraccin de la smica lia, hallan la felicidad que promete el amor en el mairimonio, y las que obedecen otros alicientes, slo
h a l l a n penas y engaos. Dos almas antipticas conden a d a s por la ley civil religiosa una eterna unin,
Mon como dos enemigos atados la misma cadena.

Pasan una vida de tormentos por no haber tenido valor


para buscar esa dicha para la cual han sido creados
todos los sres : el amor.
Dice un poeta suizo, Petit-Senn, que para conju-

56

' FISIOLOGA

DE LA. M U J E R .

rar la borrasca de las pasiones, el casarse con una


buena mujer, es un puerto de salvacin; pero un matrimonio desacertado es una tempestad en el puerto.
Severo Catalina, en su libro La mujer,
dice lo
siguiente : El matrimonio es un magnfico alczar,
que no tiene ms que una puerta : el amor. Algunos
aseguran que t i e n e tambin puerta falsa : el nteres.
Los que aspiris entrar por la p r i m e r a , purificad
vuestro corazon ; ni de pensamiento profanis el santuario. Los que aspiris entrar por la segunda, no os
gocis porque el cdigo penal no establece para v o s otros cadenas ni presidios como para el restode los malhechores ; la justicia del cielo alcanza adonde no puede
llegar la justicia de la tierra. Qu mas cadena ni cul
otro presidio que el que vosotros mismos aceptis ?
Y sin embargo, la mujer no se la educa; se la deja toda*
va expuesta al riesgo constante de su perdicin. Se la
ensea adornarse, ser lo mnos parecer bella,
tener a m o r ; y no se la ensea distinguir de amores,
y no se la ensea conocer los hombres sino por las
galanteras que le dirigen, tal vez por las asechanzas
que ponen su inocencia, Pobre condicion de la
m u j e r ! ' r ' . .' . > .
V " . . . . . . .
. . . . . . La primera tarea del marido, por
regla general, debe ser educar cariosamente su
compaera. La mujer no ser, pues, sino el reflejo
de las virtudes de los vicios del marido ! . .
. . . . . . Los vicios del marido no se reflej a n siempre en vicios anlogos de la mujer (Qu
fuera entonces de la sociedad ?). Se reflejan en los s u frimientos, en las lgrimas, en la inmensa amargura
de la infeliz que engarz su alma daada y corroda.

LA

ESPOSA.

57

I I temperamento, el genio, los gustos tienen un poloroo influjo en la armona conyugal, razn por la
<itiul deben estudiarse detenidamente esas cualidades

ntoa do contraer matrimonio. Dos genios violentos se


rechazan mutuamente; dos apticos son como dos
nios sin padres ni tutores, incapaces de hacer dao y

58

' FISIOLOGA DE LA. MUJER.

ele impedirlo. Dos celosos, acaban por aborrcese, por


mucho que se amen; hay un refrn que dice : Dios
nos libre de hombre mujer que nos quiera mucho.
Los celos en el amor son el temor que se concibe de
que la persona amada experimente un sentimiento de
preferencia por otra. Los celos son un padecimiento
para el que los concibe y el que los provoca; son un
infierno, una hil que corrompe la miel de la vida.

Sera necesario escribir un tomo entero para citar


todo cuanto se ha dicho en pro y en contra de los celos
amorosos, que no hay que confundir con la envidia.
Madama de Sartory dice que los celos no son, propiamente hablando, ms que un violento deseo de conservar
lo que se. ama de impedir que otro disfrute de lo que

LA. KSPOBA.

59

r NOIO ; concluyo de aqu que se puede


Itil iln <ii i|<< lodo lo que en susceptible de ser amado
I J I I M no wn |iiiiMIo n m a r
n a d a sin celos. Otros dicen
HTYI |MN N N L U H G R O N U P O D H O I I una desconfianza del objeto
IMliiiln, noi'o ION calos delicados son una desconfianza
mili n

(lflbr cortesana Ninon de Lelos


11111 i(in' 11111 iniijnrnH detestan A un celoso que no es
IIM HIH, |HTO Minilro quo el hombre que aman no lo sea.
1 1 / I I I I I I I I I V M ninximas de Larrochefoucault sobre los

I|I

minino

60

'

FISIOLOGA DE LA. MUJER.

celos : Los celos nacen siempre con el amor, pero nd


.siempre mueren con l. Los celos son el mayor del
todos los males y el que causa mnos lstimas las per-/
sonas que los inspiran. Hay en los celos ms amor
propio que verdadero amor. x> En fin, citaremos, para concluir, las siguientes sentencias sobre esta desagradable

pasin : Un celoso halla siempre ms de loquebusca.


No hay nada tan incmodo como un marido celoso, dice]
madama de Rieux, pero aade al mismo tiempo que no]
iiay nada tan humillante como un marido que no lo es.

LA E S P O S A .

61

Ileso otro autor, pasa su vida buscando un


WMI i MIO royo despubriiniento destruye su felicidad.
|lll# |oo, hlNtorlndor y moralista del siglo pasdo, se ex|ii i M 11 HM| .1 SP p.roe (j ue los celos indican mucho amor,
I M I O Id nxpoi'loncin demuestra que el amor ms vio( M I I I O MN oriilniirlumente ol mnos suspicaz. Los celos no
I H I I P I M I I I I I I I I N <|IIP U N
amor dbil, un necio orgullo, un
niiloio I I P I I | I I ' O V I H I O < I P Kurril.o y veces un mal corzon.
I I #iiiiiii*9 PII Ion hombros, no vivo ms que de amor propio J MMIM IKI Y OIIONON do orgullo, A Hay muchas clases de
. I . . , J I I M ' N I O N I I I I ' I N P U P N H O I I los del corazon. Si los celos
I L I I I I I I dlfi U N liHM"/<n, O N I I fuerza es la de un amor insenhiiin i 11 (i 111111 ni >ooii Mioupi'vnmlo la razn, necesariaOH OH MI I Hoi i LN III|p
NP (ITIIII, ifV LA ostimacioh debe
i
m i Imii ImiIi 1111 - f i Ir | m 11111 h i l.oii r o l o s no p r o v i e n e n

IIMI

MOIIIHO,

ti I I I M I I I II ii

I Infle, MIIIO I | P I (itp N P p r e t e n d e t e n e r .

1 1 IMIIMII IIPI I I lin II Iii liMliil/'.piica, p u e s p a d e c e n

IllS l|l ln lilil lltll PII |lilili'i rr (I).


; 111 |mi.|. i i|. vinin p| rnn influjo de los celos en las
ijiMi#oiii-M ilooiPMiiniii, PH indudable que el genio y proI1 i I|I Iii m u j e r , pueden prevenir mil disgustos y acaI

ii IHIMI -ii, l i n r o l o *

ili< L ' i MI II | < I , ILI D O I I I n i i l t


II 1*1 iji iH'limii

ilnclinii

son

iu n a los en ol c o r a z o n d e l

liorna e d a d ;

ol p o c l a I g l e s i a s l o

hombre

demuestra

jtiguionlo i

Simulo

nio on n u e s t r o

Mouda

hermosa,

Dar abrigo un
I* l i t r o t u s e n o
Do v e r l o t a n

lo

prado,

vi,

alel

novado.
regalado,

K m p e c d s o n ti r
V on m i s a o s

recelos,

pequcuelos,

S i n MUl)or l o q u e o r a
Do a q u e l l a i n o c e n t e
Autos do a m a r

tuve

amor,
flor,
celos.

62

FISIOLOGA. DE LA. MUJER.

bar por fundar una paz inalterable, mnos de haberlas


con un marido intratable, de genio indmito, suspicaz
y absoluto, defectos difciles de ocultar ntes del matrimonio, por ms que diga Bretn de los Ilerrros :
Despucs de la bendicin,
El q u e era manso cordero
Suele volverse len.

Qu conducta debe observar una mujer casada con


su marido? Madama de Genlis aconseja lo siguiente:
Que vuestro marido se convenza de que su presencia os es siempre agradable ; y el medio ms seguro
de conservarle vuestro lado, es de demostrar siempre
un igual placer en v e r l e . . . Es imposible calumniar
una mujer que ljos de huir y evitar la compaa de su
marido, le desea y solicita para testigo de sus acciones...
Aprovechad del imperio pasajero, pero sin lmites, que
os da el amor sobre vuestro marido, en los primeros dias
del matrimonio, para hablarle con franqueza de vuestros
defectos, pero siempre con el tono del ms tierno nteres.
Si queris que vuestro marido siga los consejos que le
dais, dadle entender que deseis los suyos. Para obtener su confianza, es necesario que le deis la v u e s t r a . . .
Si sobrevienen entre vosotros algunos disgustos, lo cual
es inevitable, no pongis acritud en vuestras palabras;
dad pruebas de deferencia y ntes que resistir, c e d e d . . .
Cuantos mas miramientos tengis con vuestros maridos,
tantos ms tendr l por vosotras.
Fenelon, hablando de Antope,hace de la hija de Idomeneo la descripcin siguiente que es el mejor consejo
que pueda darse una mujer casada : Antope es dcil,
sencilla y juiciosa; sus manos no desdean el trabajo;

LA ESPOSA.

63

ill'ovtMi las cosas de ljos, lo previene todo, sabe callar y


ni H iir non oportunidad sin precipitarse; siempre ocupada,
| l n Indecisin, hace las cosas tiempo y su mayor gloti.i i*m ol buen orden de la casa de su padre, que tiene
i h mita aprecio que su belleza. Aunque cuida de todo y
cMii\ (encargada de corregir, rehusar, ahorrar (cosas que
hurn a b o r r e H e s & casi todas las mujeres) se ha hecho
titmir por todos los de la casa, por no haber en ella ni
tMniuotlnilf lili ligereza, ni capricho, como en otras mujiM'HNi (luando manda, da rdenes precisas y slo para lo
f|<tt> rn d/ibln ojocutar; reprende con bondad y alienta al
ImImimm llrmpo o , -'i
.
i .ii MHpirilu, romo su cuerpo, no se embellece
FFII \UNIM iidnrnow; NII imaginacin, aunque viva, se
MMM|I-|'I I Mil Ifi (ilhrVlM lull
, . , , . , . , . . .
/ 0 -m i I . iv|rmuro, do aquel dia que la
II o.. o |i mIi I multan l con los ojos bajos y no
I M I I H MM
I | I M para aplacar la ('.(Viera de Idomeneo que
quera I I / I M I cantiga r rigorosamente uno de sus esi lavuN. Mti|HV/(IV participando de su enojo, lugo le apai ijuni y ncrib por hacerle comprender lo que podia disculpar A aquel desgraciado; y sin hacer sentir al rey que
r habla (hsjfldo arrebatar por la clera, le inspir sentiI I I I C I I I O N de justicia y compasion. As Antope, sin tomar
ninguna autoridad y sin prevalecerse de sus atractivos,
manejar algn da el corazon de su esposo, como toca
ahora IM lira, cuando quiere sacar de ella los sonidos
man armonioHOH. x>

LA MADRE

DE

FAMILIA.

UNA MADRE E S MS QUE UNA M U J E R .

EL AMOR DE LOS H I J O S .

LA MUJER E S S U P E R I O R AL HOMBRE EN E L

QUE ABRIGA S O B R E LA

SENTIMIENTO

PROGENITURA.

una buena madre se le perdonan los deslices del


amor. Una madre virtuosa, instruida y bien educada
es la mejor garanta para el porvenir de sus hijos y para
l a SOCIEDAD.

En todas las familias, en las ms humildes como en


las ms encumbradas, el momento en que una mujer va
dar luz el fruto que lleva en su seno, es para el marido, los padres y dems parientes, un acto de solemne
y religiosa emocion. Hay una cosa qiie, como un signo
del cielo, baja y se para sobre la j ven madre y la hace
ms sagrada. Todos sienten que con la dbil criatura que
ve por primera vez la luz del dia, va renovar Dios el
acto ms grande de sus misterios, cual es el de la creacin del hombre. En este instante supremo las funciones
de la maternidad se revelan con toda su sublimidad. Dios
se manifiesta, en cierto modo cara cara y los corazones
ms indiferentes vuelven los ojos hcia la divinidad; la

LA MADRE DE FAMILIA.

75K

'

oi'iuilon est en todos los labios y el incienso del sacrilloli) Hube hcia el cielo como un perfume agradable.

M I.I IH'I.i hc^iiiiv, cu su obra maestra sobre la


miilnr, (11(50 hablando de la madre: Cuando se evoca
(mu el pensamiento al personaje maternal cuando se
pronuncia solamente el nombre de madre, al momento
un agolpan la imaginacin los recuerdos de bondades,
cario y sacrificios que sobrecogen el nimo de tal
respeto, que no se concibe que pueda quedar derecho
alguno legtimo para reclamarlo en favor suyo. Hablar
de su emancipacin, parece que es calumniar la concienda pblica. Miremos, en efecto, nuestro rededor,
bajemos hasta los corazones ms incrdulos y hallaremos una especie de culto por este ttulo de madre. Si
oso mancebo escptico, que gasta su nmen en stiras
contra la virtud de las mujeres y hasta se rie de la
misma virtud como de una mera preocupacin, le decs
4.

66

FISIOLOGA. DE LA. MUJER.

que su madre tuvo un dia alguna debilidad, verisle


estallar de indignacin y os provocar por tal atrevimiento; todos los sentimientos ms puros se despiertan
en l cuando se trata de defender su madre. Qu
hombre, por grosero que sea, no se aparta para ceder
el paso una mujer en cinta ? Hay pueblos que absuel-

ven una pobre madre que roba para alimentar su


hijo. La vista de una madre jven queda de mamar al sr
que llev en su seno, no inspirar jamas al hombre
honrado otros sentimientos que los de una casta ve-

75K '
LA MADRE DE FAMILIA.

neracion. En fin, la misma naturaleza parece que, como


los hombres, deja caer una corona sobre las sienes de
la mujer que llega ser madre: la corona de la belleza
y de la santidad.
Una madre es ms que una mujer; es el ngel tutelar
de nuestra infancia, el consuelo de nuestras penas y
cuando no puede aliviarlas, participa de ellas. Con la
vida de un hijo, empieza una nueva vida para la madre.
Slo una madre ampara la flaqueza del nio en la cuna,

le mece en su regazo, le guarda el sueo y le embelesa


con un beso al despertar. Slo una madre pide fervorosamente al cielo la salud de su hijo enfermo, le asiste noche
y dia y llora su muerte con un dolor tan acerbo como si
la arrancasen pedazos del corazon. Para una madre no
hay hijo, por criminal que sea, que no merezca perdn,

68

FISIOLOGA.

DE LA. MUJER.

y cuyas culpas 110 tengan una atenuacin. Ella-va


echarse los pies del tirano ms feroz para pedirle la
vida de aquel que llev en su seno. La madre sonre
las caricias infantiles, y si el nio pudiese acordarse
de esa edad, la dijera :
mis gracias sonreas ;
Y era tanto tu cario,
Que cual yo te volvas nio,
Con mis .juegos, m a d r e mia.
flL

El amor maternal ha -inspirado siempre los poetas


tiernas y sublimes concepciones. Zorrilla entre .otros, se
dirige su madre en estos trminos :
Qu os hicisteis, dulcsimos instantes
D e mi infancia g e n t i l ? D estn a h o r a
Los labios de coral que me colmaron
De blandos besos q u e mis o j o s lloran ?
D est la mano amiga que trenzaba
Las hebras mil de mi m e l e n a b l o n d a ;
Tejindome coronas en la f r e n t e
De azucenas silvestres y amapolas?
E r a j a y de m ! mi m a d r e : alegre entnces,
Tranquila, amante, como el alba h e r m o s a ;
J a m a s me lia parecido otra hermosura
T a n digna de vivir en mi memoria.
Apartaos, impdicas quimeras, '
Ms os detesto cuanto ms vosotras
Tenaces me segus; ya no sois nada,
Ces el festin, r o m p i r o n s e las copas.
Ella es m i m a d r e , sus ardientes besos
Con vuestra vil presencia se inficionan.
Idos en paz, q u e el llanto de sus ojos
Del alma i m p u r a vuestra i m g e n b o r r a .

75K '
LA MADRE DE FAMILIA.

Madre, te encuentro llorando!


[ Ah no atiendes mis v o c e s !
Mrame, n o me conoces?
T a n mudado, m a d r e , e s t o y ?
T a n pronto b o r r a r pudieron Mi rostro las d e s v e n t u r a s ?
Beb tantas a m a r g u r a s !
P e r o al fin.1 m a d r e ,' vo
sov.
.
V

Cuan trmula est tu mano !


I Tu corazon cuan o p r e s o !
Madre, n o tienes u n b e s o ,
Ni una queja para m i ?
Lloras! b e b e r tu l l a n t o . . , .
Mas, abrasan tus mejillas,
Heme, m a d r e d e rodillas,
Avergonzado ante ti.

El episodio ms interesante del clebre drama caballeresco El Trovador de Garca Gutirrez, queVerdi, con
su msica, ha propagado por el mundo entero, es el
amor filial y maternal de la gitana Azucena. Esta desdichada vio quemar viva su pobre madre, acusada de
haber hecho mal de ojos al hijo de un magnate. Para
vepgarla, rob Azucena al primognito de este poderoso, con intencin de quemarle su vez, pero al ir
arrojarlo la hoguera, turbada con este acto cruel, dictado slo por la venganza, ech al fuego su propio
hijo, que tena la misma edad que el otro, y cuando
not su error, pesar de su desesperacin, no tuvo
valor para sacrificar al que estaba destinado ser su
vctima. Como mujer, se compadeci y concentr todo
su cario en el que adopt por su nuevo hijo, el trova-

70

FISIOLOGA. DE LA. MUJER.

dor, quien la correspondi con igual ternura. H aqu


esta pattica escena:
AZUCENA.

. . . . aqu mismo, aqu f u


en donde la vi espirar.
MANRIQUE. Quin, m a d r e mia?
Azuc.

S ! es c i e r t o l
T no s a b e s este amargo
suceso, n o ! y sin e m b a r g o ,
era mi m a d r e ! aqu ha muerto!

MANR. | Vuestra m a d r e !
Azuc.

E r a inocente
mas se dijo entnces que e r a
encantadora, hechicera. . .

MANR. I n f a m e s !

Azuc.

Y una d e m e n t e !
S, hijo, estaba l o c a ; pero
el vulgo desatentado
la acus de h a b e r aojado
al hijo de un caballero.

MANR. Y q u ?

Azuc.

N o hubo compasion
para ella, y fu condenada
m o r i r . . . ser quemada
sin mas causa ni razn.

MANR. Y se a t r e v i e r o n tal v e z . ..

Azuc. A q u d o n d e est esa hoguera,


sin que ninguno tuviera
lstima de su vejez.
Yo, Manrique, la segua
llorando como,quien llora

LA MADRE DE FAMILIA.

una m a d r e quien adora,


porque adoraba en la m i a !
Unido contra mi seno
llevaba yo mi h i j o . . , , ti.
Volvi mi m a d r e hacia m
el rostro grave y s e r e n o ,
y me mir... y me bendijo :
y ya del suplicio al lado,
con acento d e s g a r r a d o :
IVngame 1 v n g a m e ! dijo.
.

MANR. Y la vengasteis? Hablad !

Para u n a accin tan malvada


mil crmenes eran n a d a !
La vengasteis, es v e r d a d ?
AZC. Bien pronto tuve ocnsion
df lograrlo, Yo no hncia
HIIIO nofohnr lOSHfl y dia
do aqul noble la mansin.
Descuidronse : entr en ella;
al nio en brazos cog
y a u n q u e salieron tras mi
les hice perder mi -huella*
Aqu vine, por mi a r d o r
y mi venganza impulsada.
La hoguera ya p r e p a r a d a . . . .
MANR. Cmo! tuvisteis v a l o r ?
Azuc. El inocente lloraba,
tal vez implorar quera
mi "compasion, y g e m i a
y mi rostro acariciaba.
Quin no se doliera, quin,
de aquel acerbo d o l o r ?
Tembl, m e falt el v a l o r ! . . .
N o ERA YO MADRE TAMBIEN?

75K

'

72

FISIOLOGA DE LA MUJER.

Omitimos citar lo restante, que hemos indicado ya,


por no afligir nuestras amables lectoras, pero diremos
en conclusin, que cuando la pobre gitana, presa por
los soldados de la familia cuyo hijo rob, estaba su vez
prxima ser quemada viva corri Manrique un peligro cierto para salvarla, y pesar del llanto de su querida Leonor, la dijo:
MANRIQUE.

LEONOR.

. . . . llanto cobarde I
Por una madre morir,
Leonor, es muerte envidiable.
Quisieras t, que temblando,
viera derramar su sangre,
si salvarla pudiera
por salvarla no lidiase?
Por piedad no me abandones,
escucha, e s p e r a . . .

MANR.

Es tarde.

LEN.

L a voz del amor te llama.

MANR.

L a de mi deber es ntes.

Si hay en la humanidad un sentimiento natural, es el


amor de los hijos; y si exceptuamos algunos monstruos, de ndole tan perversa como excepcional, no hay
ni animal ni mujer que abandone voluntariamente
sus hijos. No hay madre fea para un buen hijo; por
repugnante que sea su fsico, es siempre grato y respetable para l. El que no ha visto la gallina, la
pava, la perdiz la codorniz defender sus hijuelos,
no tiene una idea de lo que es herosmo. Cualquier
hombre que desplegase una sola vez, en el curso de su
carrera de ciudadano, la dcima parte de la abnegacin
V

< '

VT' J k

'

LA MADRE DE FAMILIA.

75K

'

do <|no dan pruebas esos pobres animalitos para defender la existencia y seguridad de sus hijuelos, ese hombre, tendra un lugar de honor en todas las asambleas
y estatuas en las plazas pblicas. Una perdiz que ar-

rastra el ala y firfge estar herida ante el perro que busca


sus polluelqs y le pica en los ojos para hacerle perder
la huella; la marica que ahuyenta, con su resistencia,
al chico merodeador que'amenaza desnidar su domicilio ; el cisne qe no permite los^ animales ir -beber
el agua por donde nadan sus hijos : todas esas pobres

74

FISIOLOGA.

DE LA. MUJER.

madres cuya existencia no es ms que una larga serie


de actos heroicos y sacrificios sublimes, no podran
comprender nuestra admiracin por el ateneo Codro
el romano Curcio. Una madre es capaz de precipitarse
un abismo para salvar su hijo.

Como el ave, la mujer es muy superior al hombre en


el sentimiento que abriga por la progenitura; basta ver
sus afanes y desvelos por el nio que cria ; ese valor,
esa fuerza de carcter que "la hace arrostrar las mayores
fatigas, rara vez se encuentran en el sexo masculino.

LA MADRE DE FAMILIA.

75K '

Est demostrado que de diez doncellas seducidas, que


ho han tenido bastante entereza para resistir la seduccin, ocho arrostran el despego y amargas reconvenciones de la sociedad, ntes que abandonar al fruto de
su desgraciado amor, mientras los hombres, autores
de su-desgracia, ahogan cobardemente la voz de la
naturaleza. Este amor maternal, tan vivaz en el corazon
de la mujer, no conoce obstculos, ni sacrificios, ni
miseria, ni peligros. Afortunadamente, que en esa
misma sociedad, tan severa
con la victima de la seducw
cion, hay gente de buen corazon y despreocupada, que
perdona en la buena madre los deslices del amor.:
Por ltimo, lo que hemos dicho ya al tratar de la educacin de la doncella, lo repetimos ahora al hablar de
la madre de familia; es decir, que la instruccin, el
conocimiento de la lengua, do los elementos de las
letras, artes y ciencias, que nos dan conocer todos los
objetos que nos rodean, todo esto eleva el alma hcia
el Creador y son para la familia, y por consiguiente
para la sociedad, una garanta de que la esposa har
la felicidad de su marido y la madre ilustrada guiar
con acierto los primeros pasos de la infancia de sus
hijos,- formar su corazon, desarrollar su inteligencia
y los guiara en la senda del deber, del honor y del
buen gusto.

LA
LA VIUDA

JOVEN Y HIGA Y L A

L A VIUDA
TRABAJA

VIUDA

POBRE

QUE

NO

PARA MANTENERLOS

VIUDA

POBRE

ABANDONA

CON

HIJOS.

SUS IIIJOS

Y EDUCARLOS,

ES

UNA

HE-

RONA QUE MERECE LA BENDICION DE DIOS Y LA PROTECCION


DE LOS HOMBRES.
LAS

BUFONADAS DE LOS BURLONES SOBRE

VIUDAS.

Si una buena madre de familia es un bien inapreciable para sus hijos; si la educacin que les da hace
de ellos otros tantos sres tiles la sociedad; si sus
desvelos por la familia son ttulos incontestables la
bendicin ele Dios y la proteccin de los hombres,
qu diremos de la viuda, privada del amparo de su
marido y del padre de sus hijos, que halla en su amor
materno las fuerzas necesarias para desempear sus
deberes de madre?
No hablamos aqu de la viuda joven, rica, protegida
por su familia, rodeada de amigos y en posesion de
todos los goces de la vida social. Si ha enviudado sin
hijos, un nuevo casamiento reemplaza tarde temprano
al esposo que ha perdido; y si los tiene, los recursos de
que disponen y las relaciones de familia, protegen su
menor edad y aseguran su porvenir.
Hablamos, s, de la infeliz mujer que pierde su

LA VIUDA .

77

marido, su nico sosten, que, como ella, no tena ms


bienes que su trabajo. Illa ah, pobre, con uno, dos,
tres ms hijos, abandonada hasta de su familia, porque esta es tan pobre como ella no quiere tener la
carga de los nios. Qu har? Antes que abandonar
sus hijos, saca fuerzas de flaqueza, va de puerta en
puerta pidiendo, no una limosna humillante, sino trabajo para ganar un pedazo de pan para sus hijos. Almas caritativas, que por fortuna nunca faltan aunque
sean las mnos, suelen darla alguna ocupacion, Y la infeliz, se levanta al rayar el dia para hacer una pobre
sopa las criaturas que duermen an, las lava y
viste despues, las enva la escuela, y se pone
a trabajar al lado del fogon donde guisa el modesto
puchero junto la ven tana para aprovechar de la luz
dol sol; p o r la noche, despus de acostar sus hijos y
cubrir como puede su lecho, vuelve tomar la aguja
para remendarles los vestidos y procurar que vayan
limpios. Feliz an si en medio de su estrechez,- trabajos y sacrificios, puede conservar con salud tan caros
objetos! Y si caen enfermos?... El hospital. Y si
mueren?... Las lgrimas de una madre por todo acompaamiento y la huesa comn por sepultura. Y quin
la consolar?... Nadie, como no sea alguna alma caritativa tan desgraciada como ella.
li aqu una viuda. Oigamos ahora, en contraste,
lo que los bufones dicen sobre la viudez :
La castidad en las viudas es una castidad laboriosa, porque han de combatir sin cesar el recuerdo de
los placeres que han disfrutado.
El primer pensamiento de una mujer casada, es el
de enviudar.

78

FISIOLOGA. DE LA. MUJER.

La viuda ms juiciosa es siempre bastante loca


para volverse cas.ai\
Las lgrimas de una joven viuda pierden su amargura cuando la mano del amor las enjuga.
Las viudas mas afligidas no pretenden derramar
lgrimas intiles; y cuando hacen estallar su desespe-

racin, ,es para demostrar que son dignas de ser consoladas y hallar lguien que reemplaze.
Madama de Girardin asegura haber oido decir una
mujer: No es cosa cmoda el ser viuda, pues hay
que volver revestirse de toda la modestia de la doncella, sin ni siquiera poder fmgir su ignorancia.

LA

RELIGIOSA

La mujer que llevada de una sincera piedad, de un


verdadero amor de Dios, renuncia al mundo y los

deberes que le ha impuesto la naturaleza para encerrarse en un claustro y consagrarse exclusivamente la

80

FISIOLOGA.

DE LA. MUJER.

devocion, merece nuestra compasion, nuestros miramientos y si se quiere nuestro respeto por su vocacion.
No entraremos, pues, aqu discutir la utilidad del
estado monstico, ni sus consecuencias. Dejemos en
paz la que se entierra en vida voluntariamente y
desemosla toda la felicidad que ha ido buscar al convento.
Pero todas las monjas enclaustradas, han do all
por su voluntad? Esta es la cuestin. Ay de aquellas
que por su inexperiencia en las cosas del mundo, engaadas por una falsa idea de la vida monstica,
sacrificadas por la voluntad de padres avaros fanticos, han pronunciado unos votos indiscretos que ljos
de complacer Dios, le ofenden! Sucede en el estado
religioso, lo mismo que con los casamientos. Cuntas
veces, dice Moratin, vemos matrimonios infelices, uniones monstruosas, verificadas solamente porque un padre
tonto se meti mandar lo que no debiera ?
Y cuntas veces una desdichada mujer halla
anticipada la muerte en el encierro de un claustro,
porque su padre su tio se empearon en regalar
Dios, lo que Dios no quera? Quin ha de evitar despus las resultas funestas de lo que mandaron ?
Es cosa de chirinola
Vivir siempre emparedada?
La castidad, la obediencia,
La pobreza voluntaria
Y estar maullando el latin
De la noche la maana!
j Ah es una bagatela!
Y aadid la sobrecarga,
Do los ayunos, los rezos,
Cilicios y zurribondas.

LA RELIGIOSA.

Cuntas desgraciadas se consumen en lgrimas tan


amargas como intiles, ahogan su dolor en su pecho y
piden en vano la religin la paz del corazon que
fueron buscar en el claustro! Y si amaron ntes de
pronunciar sus votos? Y si el encierro ha despertado
en ellas el recuerdo de carios y amistades infantiles
que la soledad no ha podido extinguir?
Maldita, maldita suerte!....
La memoria descarnada
De alguna vida enlazada
A nuestra vida de amor!
Pues sin duda habrn tenido,
Aunque del mundo olvidados
Sdres tiernos adorados
Con afilen sus almas mezclar

<lo,agraciadas, pueden, entonces, decir como la


Loonor do Garca Gutirrez :
KHI.hs

Ya el sacrificio que odid,


Mi labio trmulo y fri
Consum: perdn, Dios mi,
Perdona si te ultraj.
Llorar triste, y suspirar
Slo puedo; av Seor! no!...
Tuya no debo ser yo,
Rechzame de tu altar.
Los votos que all te hiciera
Fueron votos de dolor
Arrancados al lemor
De una alma tierna y sincera.
Cuando en el ara fatal
Eterna fe te juraba,
Mi mente ay Dios! se extasiaba
En la imgen de un mortal.

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84

FISIOLOGA DE LA MUJER.

sin violencia. La que se casa con un hombre quien


ama sinceramente y cumple con sus deberes de esposa y madre, es cuando mnos tan virtuosa como la
que se consagra la vida contemplativa.
Hablemos ahora de la heroica hermana de la caridad
y paguemos un justo tributo de respeto y admiracin
su santa misin. Estas virtuosas mujeres, muchas de
las cuales son jvenes, bellas y ricas, renuncian espontneamente los placeres y comodidades de la vida
social y de familia para dedicarse exclusivamente al
alivio de los males de sus semejantes. El hurfano
abandonado halla en ellas la madre que ha perdido; el
enfermo una mano cuidadosa que cura sus llagas, le
asiste y le consuela; el anciano desvalido, una hija
una hermana que le ampara en su debilidad y abandono. No hay para ellas peligro ni trabajo, por repugnante que sea, que las arredre en su santa misin. El
hospital, la crcel, el campo de batalla, la peste, las epidemias, son los teatros de sus hazaas. Van la muerte
con la serenidad y la conciencia del justo; sufren las
injurias sin quejarse, perdonan sus enemigos, ruegan Dios por ellos y su mejor recompensa es que
sus servicios sean tiles la humanidad. En estas benemritas mujeres, los tres votos que pronuncian, POB R E Z A , OBEDIENCIA y CASTIDAD, son una verdad.

SEGUNDA

PARTE

UTILIDAD DE LA IGUALDAD DE DERECHOS


EN

AMBOS

SEXOS.

El nico medio de realizar prcticamente las ideas de


justicia y de progreso social, es el de educar la mujer
para que contribuya ese gran principio que es la
base de la humanidad. Tener mujeres ilustradas es
tener al mundo entero, pues es ser la vez dueo de
la educacin y de las costumbres que forman al nio
y hacen al hombre.
Empecemos, pues, dndoles el lugar que legtimamente se las debe.
Qu auxilio podremos exigir de ellas si las oprimimos en la familia, si las anulamos en el Estado y si
ahogamos en ellas hasta el sentimiento de su propia independencia?
Un sr que se cria para la sumisin, no conoce ms
que la sumisin.
Si nuestros hijos aceptan con tanta indiferencia la

84

FISIOLOGA DE LA MUJER.

sin violencia. La que se casa con un hombre quien


ama sinceramente y cumple con sus deberes de esposa y madre, es cuando mnos tan virtuosa como la
que se consagra la vida contemplativa.
Hablemos ahora de la heroica hermana de la caridad
y paguemos un justo tributo de respeto y admiracin a
su santa misin. Estas virtuosas mujeres, muchas de
las cuales son jvenes, bellas y ricas, renuncian espontneamente los placeres y comodidades de la vida
social y de familia para dedicarse exclusivamente al
alivio de los males de sus semejantes. El hurfano
abandonado halla en ellas la madre que ha perdido; el
enfermo una mano cuidadosa que cura sus llagas, le
asiste y le consuela; el anciano desvalido, una hija
una hermana- que le ampara en su debilidad y abandono. No hay para ellas peligro ni trabajo, por repugnante que sea, que las arredre en su santa misin. El
hospital, la crcel, el campo de batalla, la peste, las epidemias, son los teatros de sus hazaas. Van la muerte
con la serenidad y la conciencia del justo; sufren las
injurias sin quejarse, perdonan sus enemigos, ruegan Dios por ellos y su mejor recompensa es que
sus servicios sean tiles la humanidad. En estas benemritas mujeres, los tres votos que pronuncian, POB R E Z A , OBEDIENCIA y CASTIDAD, son una verdad.

SEGUNDA

PARTE

UTILIDAD DE LA IGUALDAD DE DERECHOS


EN AMBOS SEXOS.

El nico medio de realizar prcticamente las ideas de


justicia y de progreso social, es el de educar la mujer
para que contribuya ese gran principio que es la
base de la humanidad. Tener mujeres ilustradas es
tener al mundo entero, pues es ser la vez dueo de
la educacin y de las costumbres que forman al nio
y hacen al hombre.
Empecemos, pues, dndoles el lugar que legtimamente se las debe.
Qu auxilio podremos exigir de ellas si las oprimimos en la familia, si las anulamos en el Estado y si
ahogamos en ellas hasta el sentimiento de su propia independencia?
Un sr que se cria para la sumisin, no conoce ms
que la sumisin.
Si nuestros hijos aceptan con tanta indiferencia la

86

FISIOLOGA DE LA M U J E R .

tirana que viene de alto puesto, si sus almas se quedan


cerradas toda aspiracin generosa, si desprecian la
libertad, debemos acusar las madres que les han
modelado su imgen?
Seamos justos y convengamos que la culpa la tenemos nosotros.
Cmo podr tener el sentimiento de la dignidad
humana una madre acostumbrada la obediencia?

Cmo respetar esa cosa tan respetable, que no conoce, de la que no tiene conciencia, y que se llama la
libertad ?
Es menester desengaarse. Manteniendo la mujer

DERECHOS EN AMBOS SXOS.

87

en una sujecin que se opone al vuelo de sus facultades


naturales como si fuera una odalisca, arredramos al
mismo tiempo el desarrollo intelectual y moral de nuestros hijos y levantamos con nuestras propias manos
las barreras que detienen bruscamente la marcha de
nuestras aspiraciones cada vez que se despierta en
nosotros el sentimiento nacional. Y no es slo en la
familia donde se resiente, de rechazo, nuestro ciego
egosmo, pues en muchsimas circunstancias (y sera
cosa fcil citar hechos y personas), la influencia femenina ha ejercido sobre la marcha general de los negocios una presin oculta y por desgracia casi siempre
daosa.
Estamos muy distantes de oponernos la intervencin de las mujeres en las cuestiones de rden administrativo y gubernamental. La paz la guerra, el aumento disminucin de las contribuciones, las interesan tanto como nosotros; esto es una verdad sobre
la cual no se insistir lo bastante y que nunca se repetir suficientemente para que el espritu pblico se
penetre de su importancia.
Pero si queremos que la intervencin de las mujeres
en las cuestiones polticas, no constituya un peligro
para nosotros, hagamos de modo que sean capaces de
pensar, deliberar, juzgar y aconsejar.
Nuestro nteres, falta de otro sentimiento mas
noble, es el de inspirar las mujeres el amor de la
justicia y de las libertades civiles ; y el mejor medio de
lograrlo, es el de concederles las. ventajas de tan preciosos derechos.
No se aprecia bien sino lo que se conoce.
Admitamos, pues, nuestras madres, hermanas, es-

88

FISIOLOGA DE LA MUJER.

posase hijas nuestra vida comn ; que tengan su parte


en las conquistas del progreso de la poca, que comprendan la grandiosidad de nuestras nuevas miras, que

se penetren del fin que nos proponemos, y sus esfuerzos secundarn los nuestros.
Pero si dominados por la preocupacin, persistimos
en privar la mujer del beneficio de las lentas victorias
de la civilizacin moderna sobre el viejo mundo, permanecern nuestros adversarios v desharn l dia siguente lo que hayamos hecho la vspera.

DERECHOS EN AMBOS SXOS.

89

No temis el abuso. Ya sabemos que hay mujeres


que dueas de su voluntad, slo piensan en satisfacer
sus caprichos; pero.la libertad de que gozan, es una

libertad precaria, libertad de lance que no tiene ms


origen ni garanta que la benevolencia del hombre.
Esto no es digno, porque lo que proviene y depende
de un capricho, otro capricho puede destruirlo. Y para
decirlo todo, esta especie de independencia, no es an
la libertad.
Un pas libre rechaza toda clase de despotismo, y si
comprendemos bien el principio de libertad, debemos
hacer desaparecer el despotismo del hombre sobre la
mujer, lo mismo.que la autoridad tirnica del gobierno
sobre el pueblo.
Si somos sinceramente liberales, empecemos por introducir la libertad en nuestros hogares.
El Estado ser lo que sea la familia. El hogar doms-

90

FISIOLOGA.

DE LA. MUJER.

tico es ei tipo del grande hogar nacional; all es donde


se forman las costumbres y las constituciones se amoldan sobre los principios que es sirven de base.
Nuestras costumbres, nuestros gobiernos, por una
consecuencia inevitable, sern autoritarios, es decir,
absolutos, mintras que la jerarqua autoritaria se
mantenga como base de la familia.
Pero el dia en que los principios de libertad, igualdad, solidaridad y justicia constituyan la ley de las relaciones entre el hombre y la mujer, entre el padre y la
madre, la libertad civil tendr unos cimientos indestructibles.
Quin se atrever ahora negar que la cuestin de
la emancipacin de las mujeres no es una cuestin poltica? p
'
Es ms que una cuestin poltica, esto es, una cuestin social.

CONSECUENCIAS

DE

LAS

DESIGUALDADES

SOCIALES

EN

LAS

DONCELLAS.

Comparemos ahora dos doncellas casaderas, una de


las cuales es lo que se llama en el mundo una seorita,
y la otra una muchacha del pueblo. En esta comparacin oigamos Alfonso Karr :
La seorita pertenece una familia acomodada, noble, con grandes relaciones y va contraer matrimonio
con un caballerito de su clase. Se casan y la novia recibe
suntuosos regalos; es ya seora y manda en su casa.
No tarda en decirse que el cielo ha bendecido el himeneo de la afortunada pareja, y esta feliz noticia circula

DERECHOS EN AMBOS S X O S .

91

con rapidez entre los amigos de ambas familias; el


amor del esposo se aumenta, todos andan solcitos al
rededor de la jven esposa en estado interesante, importunndola con cuidados y atenciones empalagosas?'

sus menores caprichos son leyes y sus exigencias rdenes imperiosas. Se elige el padrino y la madrina, se
prepara la canastilla para el fruto del amor con un esmero verdaderamente maternal. Llega el momento, su
madre y su esposo la asisten, el mdico redobla sus
cuidados, todos la animan, la acarician y, por fin, es
madre. La colocan en un aposento en que nada lia escaseado el lujo, pues debe permanecer en l hasta que
haya desaparecido todo asomo de peligro. No la dejan

FISIOLOGA DE LA MUJKR.

sola ni un instante, y la abuela, las tias, las doncellas


rodean la criatura que va creciendo la sombra de
los cuidados maternos y de un aya solcita consagrada
su vigilancia y placeres.
La otra es una pobre que apnas puede sostenerse
con el trabajo de sus manos. Est ocupada noche y dia

en ganar su sustento, en una modesta habitacin, sentada en una pobre silla sin ms luz que la de una ventana enrejada, sin ms instruccin que saber leer y escribir algunos renglones. Su modestia, su resignacin,
su amor al trabajo, su limpieza, su gracia natural, la
granjean las simpatas del vecindario y de cuantos la
conocen.
Se presenta un hombre y la pide para esposa, pero
es preciso pedir su fe de bautismo al pueblo en que na-

DERECHOS

EN

AMBOS

SEXOS

94

"

FISIOLOGA. DE LA. MUJER.

ci y esto ocasiona una demora indispensable. La joven


no siempre est vigilada por su madre, y como no
tiene criados, necesita salir sola sus quehaceres y
tambin volver sola 'al anochecer. Su novio la espera y
la acompaa; est muy enamorado de ella; la prodiga
palabras y juramentos, la hostiga, la fascina y
la
infeliz cede su pasin, Un hombre la ha seducido, ha
triunfado de su virtud. Y luego
no llegan los papeles
esperados y el seductor la abandona cobardemente despues de haber turbado para siempre la .tranquilidad de
su vida. La desgraciada conoce, que su debilidad no tardar en tener consecuencias evidentes. Si cuenta con
su familia, slo puede aguardar malos,tratos cuando
mnos amargas reconvenciones; su fa.zon se turba:
qu ha.de hacer? Disimula lo mejor qu puede los primeras apariencias de su situacin, s impone tormentos
inauditos y aumenta asi las incomodidades propias del
estado en que se halla. Y tiene que ocultar con empeo
esas mismas incomodidades, porque se agotara su
leche j su leche es necesaria para la vida del ltimo
sr.
Qu sentimientos deben excitar estas dos situaciones apnas bosquejadas? La piedad, la compasion, la
admiracin?
La primera es feliz; lo que puede hacerse en su
obsequio es desear que siempre lo sea. Nada le falta, la
vida es para ella un paraso terrenal, su corazon no
tiene motivo para odiar nadie, ni para cerrar la puerta la compasion.
Pues bien, que se presente la segunda pedir trabajo la primera; que la refiera sus desgracias y la presente su hijo; hay diez probabilidades contra nueve,

DERECHOS EN AMBOS SXOS.

95

do que ser desechada con altanera -y despedida sin


piedad. Porqu ha sucumbido? dirn. Por qu no ha
Habido ser honrada? Y en cuanto al seductor, ni una
palabra de vituperio.
a La primera es respetada y querida porque es diohosa; la segunda despreciada y escarnecida, porque
OH desgraciada.
Y nos admiramos dla frecuencia de los infanticidios
y extraamos la desesperacin criminal que se
apodera de tantas infelices criaturas sobre las cuales se

acumulan todas las desgracias de la vida! Qu son


su situacin presente y su porvenir? Hambre, enfermedades, dolores. Y el hombre aade esas plagas el in-

96

FISIOLOGA. D E LA. MUJER.

sulto, el abandono, el sarcasmo, la risa !... Y luego nos


hacemos los sorprendidos si se nos dice que en tan
cruel alternativa, entre un crimen que se espera ocultar
y un valor heroico, cuyo nico premio ha de ser el horror y el desprecio de la sociedad, el crimen ha triunfado
de una criatura sin amparo, sin fuerzas, sin consuelo y
sin esperanzas. Y qu es lo que resta la infeliz en
este caso ? La crcel el suicidio.
. . . !
Me ocurre otra observacin, dice un Alfonso Karr,
propsito de las mujeres de la clase jornalera y de la
insuficiencia de los medios con que cuentan para vivir.
Los hombres han ido apropindose gradual y sucesivamente todos los oficios que pertenecen las mujeres y
que pueden dar productos beneficiosos que lo menos
bastan para la atencin de sus necesidades, dejando tan
slo al sexo dbil los que no valen la pena de usurparlos,
es decir, los que apenas bastan para no morir de
hambre.
No es vergonzoso y hasta criminal ver en las tiendas de modas y novedades esos ejrcitos de mancebos desde veinte treinta aos, gastando el vigor de
su juventud en doblar y desdoblar telas, encajes, cintas
y otros adornos? No es esta una ocupacion que debiera
reservarse exclusivamente para las mujeres? Y los
peluqueros? Por qu se consienten? Los hombres deben dedicarse otras cosas y sobre todo no deben robar
tan descaradamente su subsistencia esas infelices, de
las que exigen honradez y virtud, pesar de todo, y al
mismo tiempo las condenan al hambre, las sumergen en
la miseria y las hacen aborrecer la sociedad y maldecir
los ricos y los poderosos.

DERECHOS E N AMBOS SEXOS.

97

Porqu ha de haber hombres que cosan ? Por qu


lu de haber sastres, vendedores de telas, cintas y
flores?
A cada paso encuentro obstculos parala exposicin
do mis ideas ; cada paso temo chocar con ese refinado

egosmo que echa un velo sobre la podredumbre de las


llagas, para no tener el trabajo de curarlas.
El mundo se ha pronunciado, con mucha justicia, contra el celibato que se condenan las jvenes que entran
en los conventos; en ellos, sin embargo, todo las preserva, todo las garantiza, todo calma distrae su imaginacin. Las reclusas no pueden padecer por los combates del amor, ni por las seducciones del oro. Y puede
compararse con l el celibato formado en medio del
inundo, en el centro de las miserias que se ven condenadas las jvenes de las clases jornaleras? Cmo
6

98

FISIOLOGA.

D E LA. MUJER.

esperis que se resignen todas? Cmo mandis que


ninguna ceda las tentaciones, que ninguna caiga en
los lazos que sin cesar estis preparando contra su
virtud?
Llamemos faltas, ya que as lo queris, esas cadas
inevitables, pero pongamos vallas al borde del precipicio- Nosotros nos contentamos con arrojar piedras las
pobres que caen y lugo nos jactamos de nuestra conducta y nos creemos virtuosos porque nos llamamos
despreocupados.
Devolvamos las mujeres todas las ocupaciones que
no exigen el vigor del hombre; hagamos de- modo que
ellas puedan ganarse la vida, porque sin esto no las
dejamos otros recursos que el concubinato la prostitucin. Reservemos nuestro odio para el crimen, no abrmenos con l la desgracia ; no dejemos tantas infelices
criaturas en una situacin que requiere nada menos que
el egosmo para evitar la ruina y el delito.
Aprended no despreciar la desgracia y de este
modo llegaris tal vez respetarla.
Obrando as haremos en poco tiempo mucho ms que
lo que han hecho, por espacio de siglos enteros, todos
los borrajeadores de papel.
No creo que mis ideas dejen de chocar muchos; por
lo mismo espero que no se pondrn ejecucin. Para
eso tendramos que aflojar algn tanto nuestra tirana y los hombres nunca lo hacen en beneficio ajeno.
Nosotros hemos hecho las leyes : cmplanse; nosotros
escribimos y nuestros escritos dirigen la sociedad
La sociedad est bien dirigida.

LO QUE DEBE SER LA MUJER.


INJUSTICIA DE LA SOCIEDAD PARA COX ELLA.

Permtasenos repetir aqu lo que hemos dicho al


principio de esta obra, esto es, que la mujer fuente
Irntimln <ln la vida, ns la criatura ms respetable de la
I I M I I I I N I //!, hilen ilr rila dimanan las gnnnraciones futurnn I .a niiliT 'H el IH'T vivifloador que nos abriga en su
nriin, non alimenta non sus pechos, nos acoge en sus
brazos y proteg nuestra infancia en el regazo de su
inagotable ter nura. La mujer est fsica y moralmente
organizada para el importante y sublime cargo de criar
al gnero humano, del cual es el adorno, el consuelo y
ni encanto.
Gomo consecuencia de este principio, queremos que
la mujer :
Guando sea mayor, pueda, como el hombre, ser tesligo en un acto del estado civil y en cualquier otro instrumental ;
Q u e viuda y madre, tenga sobre sus hijos los mismos
derechos que tendra el padre, si viviese, esto es, que
sea su tutora legal sin asociarla con ningn contutor impuesto por el difunto marido;

100

FISIOLOGA DE LA MUJER.

Que pueda ser, como el hombre, tutora de un menor


extrao y miembro de un consejo de familia;
Que madre, y no casada, tenga tantos derechos como
el padre sobre el hijo reconocido por ambas partes y no
legitimado;
Que el marido pueda dar la mujer la autorizacin
general de enajenar, hipotecar, adquirir ttulo gratuito oneroso;
Que no tenga necesidad de la autorizacin de la justicia ni de la del marido, para contraer actuar en justicia, cuando el marido ha incurrido en una pena aflictiva
infamante, cuando se haya pronunciado contra l una
separacin de cuerpo.
H aqu lo que reclama la justicia, la dignidad del
hombre y la igualdad de proteccin de las leyes. Es
incomprensible, por. no decrr monstruoso, que en una
poca como la nuestra, que una pobre mujer, ligada
por toda su vida un hombre indigno de ella, ora la
deteste maltrate, ora sea un libertino, borracho,
jugador, acaso un estafa un criminal, no pueda establecerse como comerciante, ni administrar sus bienes
ni los de sus hijos, sin la autorizacin de un marido
indigno sin auto de un tribunal.
Es, por cierto, monstruoso que aquella quien pertenecen los hijos por derecho de prioridad,de gestacin,
d e sufrimiento y de sacrificios, se vea privada de la
patria potestad, que pertenece siempre un hombre.
No cabe la menor duda que todas estas incapacidades
consignadas en los cdigos, estn hoy dia minadas en
todas partes y profundamente sacudidas por el buen
sentido general; no cabe duda que mil ejemplos conmovedores se ofrecen muy menudo los ojos del

Juez y del legislador, probando incontestablemente la


imperiosa necesidad de reformas, y que la sociedad no
puede mnos de ganar con una reparticin ms equitativa de sus derechos y deberes.
Y sin embargo, la ley no ha seguido el movimiento
de las ideas, y contina oponindose lo que el progreso de la opinion indica como justo inevitable,
declarndose desapiadadamente contra la mujer y la
madre. Tiempo es ya de reformarla, mejorarla y moralizarla.
Queremos, pues, que la mujer, la madre, la ms

hermosa mitad del gnero humano, sea igual al hombre,


su compaera, su consuelo, y no una sierva moral,
condenada orar y sufrir.
6.

102

QU

FISIOLOGA DE LA M U J E R .

HAY QUE I I A G E R ?

HAY

EL

MAL ?

MEDIOS

PARA

REMEDIAR

Convengamos ante todo que las condiciones actuales


de la sociedad han demostrado su insuficiencia de un
modo evidente. Veamos, pues, lo que nos aconseja la
necesidad y los recursos que nos ofrece el derecho.
Cuando se tiene la fuerza en su favor y se quiere absolutamente hcer elbien, si no se puede convencer, es
preciso obligar.
Partamos de este principio elemental, que si todos
los ladrones y cortesanas hubiesen tenido, al venir al
mundo, una familia honrada, un bienestar asegurado,
una sana educacin, una vida de elegancia, no habra
ni ladrones ni cortesanas; y los que pesar de todo,
abrazaren esa carrera del vicio y del crimen, serian
unos pobres maniticos, ms bien enfermos que culpables.
No es raro ver hombres y mujeres, que nacidos de
malos padres colocados en un elemento deletreo, se
sustraen de esta daosa influencia y van respirar una
atmsfera pura. Esto prueba que la transformacin es
posible aun en las peores condiciones.
Socorramos los hombres sin recursos y protejamos
las mujeres sin defensa.
Qu refugios ofrece la sociedad unos y otros ?
A los mozos activos, jvenes y sanos, privados de medios de existencia, les ofrece el enganche militar, es
decir, la seguridad nacional en la vida y la gloria en la
m u e r t e ; las muchachas activas, jvenes y sanas, pri-

LO QUE DEBE SER LA MUJER.

103 '

vadas de medios de existencia, ofrece el libertinaje, es


decir, el deshonor en vida y en muerte; unos y otros,
cuando cometen un delito, hallan la prisin la muerte,

f/vA.^
segn lo grave de la culpa; todos, cuando estn moribundos, tienen el hospital y su muerte la huesa comn
el anfiteatro de anatoma.

104

FISIOLOGA.

DE LA. MUJER.

Pues bien, en esta distribucin social, el que menos


pierde es el hombre.
En efecto,por qu deshonra el hombre con tanta
facilidad la mujer?
Porque nada protege la mujer.
Por qu abandona con tanta facilidad al fruto de
sus relaciones inmorales?
Porque nada protege al nio expsito.
Cul es la razn sin rplica que la mujer ms degradada puede alegar como disculpa de su degradacin ?
Un primer hombre.
Pues bien, contra ese primer hombre se debe proteger
la mujer.
La ley, al declarar libre al hombre la edad de veinte
y un aos, le reconoce tambin responsable; por consiguiente, todo hombre mayor de veinte y un aos,
convicto de haber desflorado una virgen, deber ser
sentenciado dotarla con un capital 6 una renta, segn
sus posibles; y si estuviere en la imposibilidad de suministrar -esta indemnizacin pecuniaria, sufrir, una
pena corporal. Si la mujer estuviese expuesta ser
madre por culpa del seductor, este contraer la obligacin de casarse con ella, so pena de incapacidad de
contraer matrimonio. El hecho de haber dado el sr, por
su deleite, un semejante suyo, sin ninguna garanta
de moral, de educacin ni de recursos materiales, es
para con la sociedad un delito ms grave que el de
haber robado por la noche y con fractura; es como si
se hubiese cometido un homicidio, porque el dar la
vida en tales circunstancias, es acaso tan brbaro como
el dar la muerte.
Todo hijo natural cuyo padre haya prescindido de los

LO QUE DEBE SER LA MUJER.

105

justos deberes que le impone la naturaleza y la sociedad,


y quien la madre haya criado decentemente con el
fruto de su trabajo, ser exento del servicio militar,
pues la sociedad no tiene derecho, bajo ningn pretexto,
de quitar una mujer que ha trabajado por su hijo, el
nico sosten que le queda, cuando este hijo va trabajar para mantenerla.
Y no se diga que las cortesanas y las intrigantes
seducirn los hijos de familia, los corrompern y los
explotarn. Nada de esto; si exceptuamos un corto
nmero de excepciones, la seduccin procede siempre
del hombre. El hombre es quien busca, lleva el alta y
baja de las filas femeninas, acecha la incauta doncella,
sobre todo la pobre hija del pueblo, la distrae de su
trabajo, la fascina con el oro con halageas promesas
que la hacen soar una condicion mejor que aquella en
que ha nacido, abusa cobardemente de su credulidad, de
su inexperiencia, de su buena fe, satisface en ella sus
apetitos brutales y cuando ha saciado su lujuria, abandona traidoramente su vctima, sin curarse si la infeliz
tendr un pedazo de pan y un albergue para guarecerse.
Y los hijos? Quin se encarga de esos inocentes
que no han pedido el sr la lascivia ? Slo una persona en el mundo : la madre, la pobre madre que trabaja noche y dia para alimentar y abrigar su hijo; la
madre, la nica que derrama una lgrima sobre el cadver del fruto de su amor; la madre y nadie ms que
la madre; y cuando sta falta, ah est el hospital para
el expsito. El expsito!...
Vctima de un falso honor,
Al m u n d o naciste a y e r ;

'

J06

FISIOLOGA. D E LA

MUJER.

Te compraron al placer,
Te vendieron al dolor.
Fruto que no besa el hombre
Ni acaricia la hermosura,
Hijo de la desventura
Sin esperanza y sin nombre.

No contis para nada con su padre, pues este est


ocupado en buscar nuevos placeres, nuevas vctimas;
y cuando harto de correr de flor en flor, llega la edad
d aponer juicio, como se dice irnicamente en el mundo,
busca entnces un buen partido, es decir, un buen
dote, que le permita continuar gozando de todas las
comodidades de la vida social y material, y salpicar de
lodo con las ruedas de su coche la que sacrific
sus torpes placeres y atraviesa pobremente vestida la
calle en busca de su sustento.
Y la ley declara al hombre irresponsable; los veinte
uno veinte y cinco aos es mayor de edad, puede ser
elector, funcionario pblico, juez, general, legislador y
todo lo que se quiera. Y la sociedad, que le coniere
tocios estos cargos y honores, no le obliga amparar
los desgraciados que le deben el sr. Ai contrrio,
tiene la desfachatez de decir que l es el sexo dbil, y
que el fuerte es la mujer que cuando llora manda. En
este caso, tenga valor para confesarse vencido y deje
la mujer gobernar los imperios y mandar ejrcitos.
Para excusar el abuso de su fuerza y disculpar su
conducta, alega que el amor es una pasin, y la pasin
arrastra irresistiblemente los mayores excesos.
Respondemos esto que el dinero es tambin una
pasin y el bienestar un instinto; que el hambre es

LO QUE DEBE SER LA MUJER.

107 '

ms que una pasin, es una necesidad, y que el comer


es ms que una necesidad, pues es un derecho. Y sin
embargo, hay cada dia millares de personas pobres que
trabajan en vez de ir robar, porque hay una ley que
castiga severamente el robo.
Pues bien, el dia en que la ley y la sociedad declaren
que el honor de una mujer y la vida de un nio son
una propiedad y representan un valor real y positivo,
los hombres mirarn la mujer como se mira el oro y
los billetes de banco al travs de las vidrieras de un
cambista las alhajas en el aparador de un joyero, sin
atreverse tomarlas, y concebirn la idea de adquirir
en vez de robar. En vez de deshonrar las doncellas,
pedirn su mano; en vez de hacerlas vctimas, se las
tomar por compaeras. De la condescendencia de las
leyes, nace la relajacin de las costumbres.
Cmo habis podido establecer entre los bienes
materiales y el honor de vuestras hijas, de vuestras
hermanas, de vuestras esposas, de la mujer en fin, una
diferencia tan enorme en perjucio de esta ltima!
Es preciso estar ciegos locos, ser muy egostas.
Tiempo es ya de hacer cesar este estado de cosas.
Toda mujer nace virgen y para destruir su virginidad,
se necesita la intervencin del hombre. En cuanto desaparece esta virginidad, como no sea con el matrimonio,
se rompen las vallas del deber y de la moral, se mina
el principio de la familia, y se deja indefenso un miembro de la sociedad. Proteged, pues, la mujer contra
el hombre y protegedlos despues al uno contra el otro.

108

FISIOLOGA. DE LA. MUJER.

DERECHOS DE LAS MUJERES.

Hemos dicho ya con Aim Martin, que reduciendo


las mujeres al gobierno material de su casa y no educndolas ms que para ste objeto, olvidamos que del
seno de la familia, esto es, de la casa de cada ciudadano
es de donde salen los errores y los perjuicios que gobiernan al mundo. Aadiremos un, citando las palabras
de un clebre publicista francs,que en cualquier parte
en que el hombre ha degradado la mujer, se ha degradado s mismo; y que all donde ha desconocido los
derechos dla mujer, ha perdido l mismo sus propios
derechos. Esto es fatal, y si lguien dudare de esta
verdad, no tiene ms que echar una ojeada las civilizaciones orientales; sin ir ms ljos, ah est la Turqua.
Los derechos de la mujer han hallado, en los pases
cultos, elocuentes defensores. Condorcet, el gran Condorcet ha tomado en mano la causa de la emancipacin
legal de la mujer en trminos tan inimitables que es
necesario leerlos para apreciarlos. Stuart Mili, el mayor
economista que lia. posedo la Inglaterra, se ha constituido, en el parlamento de su pas, el ardiente apstol
de los derechos polticos de las mujeres. Vctor Ilugo,
Louis Blanc, Legouv, Alfonso Karr, Deschanel y otros
ilustres autores, han luchado y luchan por la misma
causa.
H aqu como aboga en favor suyo una seora de
mundo, conocida en la fina sociedad parisiense por su
hermosura y talento:

LO QUE DEBEX SER L JVfiJJER.

KB cosa, para mi, muy curiosa, oir cada dia hombres polticos, toda clase de ciudadanos, reclamar
rutropitosamente todas las franquicias que tienen
dorocho por la naturaleza, y mantener al mismo tiempo,
Oli una humillante tutela sres que les son moralmente iguales.
ft

Esos hombres no comprenden que son ellos misinos las primeras vctimas de la falsedad de su clculo,

que la justicia es el nico fundamento de la verdadera


libertad, y que, por un encadenamiento inevitable, permanecern siempre vctimas de los dspotas colocados
en un puesto superior, todo e l tiempo en que por su
7

110

FISIOLOGA. DE LA. MUJER.

injusticia consientan en hacerse tiranos de los sres


mantenidos bajo su dependencia.
Tengo la conviccin de que los hombres no obtendrn las completas libertades que reclaman, ni sern
dignos de ellas, sino el dia en que pongan la mujer
en posesion de los derechos que le pertenecen en comn con el gnero humano. Sepan, de una vez, que
slo con la justicia conquistarn la libertad. Este sentimiento de justicia no est an en su alma en estado de
perfecta madurez.

LA INDIFERENCIA DE LAS MUJERES.

Volvemos repetir que no hablamos aqu con las que


son dichosas, porque son incapaces de comprendernos.
Siempre amadas, aduladas, respetadas, no se hacen
cargo (|no otras son desgraciadas pueden serlo. Las
hay que se ricn do las teoras de los que luchan por la
emancipacin do la mujer y tratan de utopas nuestras
doctrinas.
'Una de estas indiferentes que responden todo con
risas, decia que todo eso era bueno para las novelas.
Cmo habia de pensar de otro modo esa buena seora
cuya vida no habia sido ms que una serie de satisfacciones, y cuyo marido se caia de puro bueno ?
Un dia cas su hija, y hall en este casamiento el
castigo de su indiferencia en los derechos de su sexo,
pues lo que no comprendi siendo esposa, lo vi prcticamente como madre. Su hija fu desgraciada, y supo,
por fin, lo que es un hombre brbaro, perverso, libertino, que abrum de pesadumbres domsticas su infeliz esposa, sin que esta pudiese quejarse legtimamente.
Cuntas otras han hecho esta dolorosa experiencia
costa de los sres que les eran mas caros!
Y quin querr creer que casi todas estas mujeres,

112

FISIOLOGA.

D E LA. MUJER.

instruidas por la desgracia, no escarmientan ni se corrigen de su inveterada indiferencia? Concentran el


sentimiento en su pecho y no hacen nada, contentndose con decir que el yerno las ha engaado, que es
un hipcrita, y porque ven que ya no es tiempo de remediar el mal que han hecho, no se ocupan en preservar de l las dems.
Seamos justos, sin embargo. Es cierto que la indiferencia de esas seoras es culpable, pero no hay que
atribuir slo al egosmo el escaso nteres que toman
para sostener su propia causa. Eso depende, principalmente, de que la mayor parte de las mujeres aceptan
la situacin que se las ha reducido, porque creen que
no tienen derecho para exigir nada mejor. Como las
musulmanas y las esclavas de Oriente, se imaginan
que su inferioridad scial es cosa muy natural, que
han sido creadas para servir los hombres y que su
misin sobre la tierra se resume'en estas tres palabras:
Agradary procrear> trabajar. De modo que es para ellas
. evidente que-la mujer es un instrumento de placer, instrumento de produccin, instrumento de utilidad, segn
los casos, pero nada mas. Y transmitiendo estas mximas de madre hija, y aconsejando la ciega obediencia
al padre y al marido, se forman esas generaciones
sumisas la ley del hombre, y cualquiera que las habla
de libertad, independencia, emancipacin, halla en
ellas una resistencia casi invencible, porque nadie se
rebela contra un estado de cosas que cree legtimo y
contra una servidumbre que se considera como natural.
Pues bien, ya% que todo est bien, que todo es
justo, que todo est en orden, porqu se suscitan tantas
protestas ?

%
L A INDIFERENCIA D E L A S MUJERES.

113

Si es verdad que el hombre ocupa en la escala de los


8P6S un lugar superior al que la naturaleza, con su sasabidura, ha colocado la mujer, no es legtimo que
el hombre mande y que las mujeres obedezcan?
Nada hay tan lgico como este raciocinio, partiendo
de este principio, y no es extrao que las mujeres
hayan aceptado desde luego sus consecuencias.
Pero este principio es falso, ilgico. La superioridad
moral intelectual del hombre sobre la mujer, no est

establecida de ningn modo, y en cuanto la superioridad fsica, si bien el hombre, en general, es ms


f a e r te que la mujer, no es raro ver mujeres ms fuertes

114

FISIOLOGA.

D E LA. MUJER.

que los hombres en fuerzas fsicas; en muchos pases


las mujeres ayudan los albailes, levantan fardos
pesados y los elevan; en los campos las jornaleras
llevan en hombros y un encima de la cabeza grandes
canastas cargadas de fruta y legumbres, que muchos
habitantes de las ciudades no podran soportar. En los
tablados de titiriteros se ven mozas forzudas hacer ejer
cicios con pesas enormes, que manejan con suma destreza ; estas mujeres son capaces de aturdir, de un puetazo, ms de cuatro hombres hechos, y derechos.
Si la fuerza" fsica fuese un argumento en favor de las
mujeres, como se invoca para los hombres, no habra
razn para negarlas la direccin de sus intereses, en el
mero hecho de ser ms fuertes que sus maridos.
En las costas de Bretaa, en Francia, se encuentran
mujeres de este calibre, y sin embargo, estn en poder
de marido
es decir, poder legal.
No hay que negarlo; lo que falta hoy dia la mayor
parte de las mujeres, es conocerse s mismas, saber
lo que son, y lo que valen.
Las mujeres no se conocen; en general no tienen
ninguna dea del lugar que podran ocupar en el mundo,
de las funciones considerables que les corresponden en
la familia, ni del influjo que ejercen sobre las ideas y
las costumbres. Se creen sin derechos, porque se las
ha proclamado sin autoridad, y el estado de subordinacin en que viven las ha hecho extraviarse de la senda
verdadera.
Pero-el dia en que las mujeres tengan conciencia de
su fuerza moral y se valgan de todos los medios de que
pueblen disponer, ese dia sern dueas de sus destinos;

LA INDIFERENCIA DE LAS MUJERES.

115

Dejan de ser la mitad dla nacin?No tienen, como


nosotros, talento, influjo y riquezas?

EGOSMO.

Un nmero considerable de mujeres, sobre todo esas


mujeres ricas que se levantan las diez las once de
la maana, porque se han acostado la una, muy cansadas del baile del teatro, y pasan el tiempo muellemente recostadas en un suntuoso silln canap, cuando
no van de visita la reciben; esas mujeres, digo, creen

FISIOLOGA

DE LA

MUJER

que todo va bien y que no hay necesidad de reformar


nada. Gomo quiera que nunca.han sufrido y nada les

ha faltado, no han tenido ocasion de experimentar lo


defectuoso de la legislacin y lo injusto de la sociedad.
Gomo ha de ser ! El mundo est hecho as. Porque
una mujer es feliz en su matrimonio, es decir, porque
tiene un buen marido y bienes de fortuna, se figura que
todas son como ella.
Ah! seora feliz y contemplada, como dice Salvador
Bermdez de Castro :

LA INDIFERENCIA DE LAS MUJERES

1 1 7

T, cuya vida se desliza en goces,


Como entre sauces murmurante rio ;
T, quien se muestra el porvenir sombro
Por un prisma de mgico color.
. . , .
Sigue en el verde valle de tu vida
Siempre cogiendo y marchitando flores,
Vertiendo gracias, suspirando amores,
Do quier amada, con amor do quier.
Siga inspirando tu hechicero rostro
Modelos al pintor, canto al poeta ;
Pasa y semeja en tu carrera inquieta
Sombra feliz de celestial placer.

Pues bien, esa magnfica descripcin del poeta ser


tan exacta como se quiera, pero estad persuadida que
ea paz, esa dicha de que gozis no estriba ms que en la
buena ndole, en la buena educacin, en el genio apacible del marido que poseis, por mejor decir, que os
posee.
Y si este mismo marido quisiese , desde -maana
mismo, obrar de otro modo, todo cambiara de aspecto
en vuestra casa, y no tendrais nada que decir. Vuestro
marido es el dueo absoluto de vuestra persona y un
de vuestros bienes si no habis tenido la precaucin
de hacer un contrato matrimonial. Puede prohibiros de
ir al baile, al teatro, misa, de trataros con vuestras
amigas, etc., etc.
Yo ya s que muchas mujeres son libres; que van,
vienen, disponen, gastan, satisfacen sus caprichos y
campean por su respeto; pero tambin es cierto que
las que gozan de esta independencia, no es en virtud
de un derecho consagrado, adquirido, indiscutible, sino porque su dueo y seor se digna consentirlo.

118

'

FISIOLOGA

DE LA

MUJER.

Es el rgimen del capricho y de la buena mala


voluntad. El dia en que al marido le plazca mudar d
conducta, fuerza ser someterse.
Cuando una mujer casada bajo el rgimen de la comunidad, gasta por s y ante s aunque no sea ms que
dos pesetas, se propasa en su derecho; y si el marido
110 dice nada, es porque lo tolera. Pero cuntos hay
que no son tolerantes!
Raciocinemos un poco. Ustedes, seoras dichosas,
pretenden que no hay necesidad de reformar las leyes,
porque, pesar de sus disposiciones, sus maridos las
dejan hacer lo que gustan. eso se responde que ustedes no son solas en el mundo y que en todas partes
hay buenos y malos maridos. Si ustedes no necesitan
para nada esta reforma, lo mnos no"la nieguen las
que padecen.
Quin sabe si sern ustedes siempre dichosas, y si
consecuencia de sucesos imprevistos de circunstancias
superiores la previsin humana, no tendrn ustedes
algn dia que sufrir de las trabas que os impone la ley?
Pueden ustedes responder del porvenir? No queremos
decir, ni por pienso, que el hombre quien habis confiado vuestro destino, cambie de la noche la maana ;
que su genio tan suave y bondadoso, se vuelva hurao,
violento intolerable. No, no es probable, por ms que
este fenmeno se haya
visto de vez en cuando. Pero
T/
vuestro marido puede ausentarse, caer enfermo hallarse impedido, y entonces, ligadas como estis por la
ley, no podris hacer nada, porque cada paso hallaris
quien os diga : Perdonad, seora, estis bajo la potestad de marido, y necesitis su autorizacin.
En medio de la seguridad que tenis de que nada

120

FISIOLOGA. DE

LA.

MUJER.

malo os suceder, que vuestros maridos os aman, os


.mimam, respetan y que seris dichosas toda vuestra
vida, pensis en vuestras hijas, si las tenis? Quin
os asegura que el dueo quien las entreguis un dia,
no os engae con falsas apariencias, y sea un hombre
brutal, avaro, sin el menor respeto al sexo y sin miramientos por la debilidad?
Pensad en vuestras hijas, seoras, mirad que el porvenir no pertenece nadie.
Y por ltimo, seoras dichosas, puesto que las leyes
actuales os son tan indiferentes, qu os importa que las
reformen no? Decs que es cosa superflua, que las
costumbres son superiores los cdigos; pues bien,
h aqu una dlas mejores razones que, sin querer, invocis en favor de la causa de las mujeres, porque si
pesar de la ley, la mayor parte de los hombres cesan
de tener sus consortes en una dura sujecin, eso
prueba que nuestros usos y costumbres condenan la
ley. Y qu hay que hacer de una ley condenada por
los usos y las costumbres? Abolira. S, abolira, porque
es menester no dejar subsistir ms tiempo en nuestros
cdigos disposiciones que reprueba la conciencia ilustrada, de la gente sensata y que indignan el sentimiento
pblico.
Un hombre que obrase conforme los derechos que
le concede la ley, sera vuestros ojos un brutal y le
despreciarais. Y por otra parte, puesto que decs que
la ley que rige las relaciones de autoridad y de subordinacin, est abrogada de hecho por los progresos de
nuestra educacin social y la elevacin de nuestro nivel
moral, es menester por consiguiente borrarla de la
legislacin, para que nadie pueda, aunque sea por
excepcin, hacer en su casa una rgida aplicacin de ella.

LA MUJER EN LA ANTIGEDAD.

Para todos los seres, el esfuerzo es el mal y la facilidad el bien. Satisfacer sus necesidades sin esfuerzo, es
decir, gozar con facilidad, tal es el ideal del hombre en
todas las civilizaciones. Para lograrlo, el ms fuerte
impone el esfuerzo ai ms dbil y se reserva el placer
para l; y como la mujer es el sr ms dbil, la incumbe
el esfuerzo, por cuya razn fu la primera esclava del
hombre; .ella trabaja mintras l huelga..
Entre los naturales de la Tierra del Fuego, la mujer
est todo el dia sumergida en el agua, invierno como
verano, para recoger algunas almejas. El hombre la
mira y cuando el hambre es muy viva, toma una
mujer, la mata, la pone en un asador y se saborea con
sus carnes medio cocidas. Entre los naturales de la
Nueva Caledonia y de Australia, la mujer lleva cuestas
los hijos y en la mano un tizn que debe conservar
siempre encendido. Guando el hombre come, se sienta
detras de l cierta distancia y espera que tenga bien
echarla los huesos. En unas tribus mnos brbaras, en
los indios de piel roja de la Amrica del Norte, la mujer
es la acmila y la que escarba penosamente la tierra,
mintras el hombre caza descansa.

22

FISIOLOGA.

DE

LA.

MUJER.

En la tribu antigua, en la Fratra, la mujerera esclava


del jefe de familia; y como este ejerce una autoridad
absoluta sobre todos los miembros de la tribu, las mujeres le pertenecen enteramente tal punto que en el
mir ruso, ltima forma de estas aglomeraciones, las
mujeres mozas pertenecen los ancianos.
medida que la civilizacin se va desarrollando, la

mujer se queda esclava porque las tradiciones le prescriben este estado, la religin le impone obediencia y
ella se resigna maquinalmente, por no ser capaz de

LA. M U J E R E N L A

ANTIGEDAD.

138

comprender otra cosa. Cuando un pueblo carece de mujeres, guerrea y se las quita sus vecinos. La mujer,
en realidad, no hace ms que mudar de amo.
En la liberal Atnas, en esa ciudad tan individualista, la mujer tambin se quedaba esclava.Encerrada en
el gineceo, slo tena derecho una especie de virtud
inferior; el hombre la trataba como vasalla, como una
especie de esclava de la naturaleza. En esta situacin,
contraa los vicios de la servidumbre; era golosa, bebedora hasta la embriaguez, astuta, solapada, y hurta
su marido porque los intereses de ambos no eram idnticos.
En lina escala inferior la vasalla, se encuentra la
verdadera esclava, presa en una guerra, robada siendo
nia vendida por un padre desnaturalizado.
En medio de la plaza pblica de Atnas habia un
recinto donde, segn la enrgica expresin de la poca
se vendan los utensilios y los cuerpos. Los chalanes de carne humana adornaban su mercanca de
modo que tuviese mejor aspecto los ojos de los compradores. Estos hacan desnudar las esclavas, las palpaban, las hacan volverse en todas direciones, y todo
esto pblicamente, con la mayor serenidad como gente
segura de hacer una accin autorizada* por la ley y las
costumbres.
Habia, en estos mercados, desgraciadas que estaban
destinadas los trabajos ms rudos; estas costaban
poco, 170 francos de nuestra moneda lo ms. Podan
hacerlas reventar, pues la prdida no era grande.
Las esclavas destinadas los placeres, las msicas de
Ionia,'las bailarinas y tocadoras de flauta delPeloponeso,
eran mucho ms caras. Habia traficantes que las com-

124

FISIOLOGA. DE

LA.

MUJER.

praban manadas para alquilarlas ai pblico. Aspasia


ho desde esta especulacin. Nada era tan legtimo
como poseer mujeres y servirse de ellas, en una civilizacin fundada en las nociones de la esclavitud. La
especulacin, por otra parte, era buena, pues si bien
habia esclavas que no ganaban ms que dos bolos al
dia (unos 30 cntimos) un dracma (92 cntimos), haba otras cuya prostitucin produca un esttero
(18 francos). Una esclava de esta ltima clase valia,
trmino medio, 30 minas que equivalan 1,700
1,800 francos. Gomo se ve, este dinero daba ganancias
muy regulares, salvo los riesgos que estaba expuesta
esta especulacin como otra cualquiera.
En los grandes centros de comercio, los templos, y
sobre todo los de Vnus, tenan esclavas de este gnero, conocidas con el nombre de herdulas . Las de
Gorinto, de Frigia y de Sicilia, eran las ms clebres.
En feso eran en nmero de mil; y consideradas como
un atractivo para los extranjeros y una causa de riquezas, gozaban estas esclavas, pesar de su condicion,
ciertos privilegios y honores.
Ademas de estas esclavas puestas por sus amos la
disposicin de todo el mundo, habia otras destinadas
para un uso particular, y eran un objeto de lujo para los
ricos. veces dos hombres econmicos cuyos medios
no les permitan tener cada uno su esclava particular,
se asociaban para comprar una mdias y gozarla en
comn. La ley sancionaba este mercado y el que violaba el pacto, era citado ante los tribunales. Los rbitros, dice Demstcnes en un alegato, deeidiroQ entre
Frinion y Estfano, que la esclava que se disputaban,
pertenecera cada uno un dia si y otro no, bajo con-

LA. M U J E R

E N LA

ANTIGEDAD.

138

dicion de que irian visitarla su casa y olvidaran lo


pasado. Vemos en otra parte dos atenienses comprar
Neoera por 2,700 francos, y cuando se fastidiaron de
ella, la ofrecieron la libertad mediante 1,800 francos.
La situacin de la mujer, era pues muy sencilla: libre,
era esclava en casa de su marido; esclava, estaba
explotada para los placeres de todos es el recreo de

uno solo. Era un utensilio, un capital; era necesario que


produjera un nteres.
Lo mismo sucedia en Roma. La mujer era esclava de
su marido y sujeta ciertas prohibiciones. No deba
beber vino; el hombre tena derecho de vida y muerte
sobre ella. Las costumbres eran ms violentas, la sa-

126

FISIOLOGA.

DE

LA.

MUJER.

ciedad mayor y la necesidad de gozar ms viva que ert


Atnas; harto lo resentan las esclavas, como nos lo dicen esas historias que han pasado al estado de leyendas;
segn ellas, habia matrona romana que tomando por
almohadilla los senos de* su esclava, clavaba los alfileres en ellos. Otras veces un amo inhumano, para
castigar una sospecha de infidelidad de su esclava, la
expona en la plaza pblica, atada un tablado y untado
de miel todo su cuerpo, para que la martirizasen las
moscas.
Juntaban, como cuerpos viles, dice Dion, mujeres y
nios prisioneros comprados en pblica subasta

fuerza de dinero, para pasto de la lujuria. La invasin


de los brbaros y la destruccin del imperio romano,
hicieron justicia de la lbrica brutalidad de aquella
generacin.
Hoy dia, an, la antigua tradicin de la esclavitud de

LA

MUJER EN LA

ANTIGEDAD.

127

la mujer ha trascendido hasta nosotros pesar de las


mximas del cristianismo y de los progresos de la civi-

lizacin. En Francia mismo, se ove


decir con bastante
v
frecuencia:
No debe haber mujeres esclavas.
\>
HAY AN ESCLAVAS HOY DIA?

Entre los salvajes la mujer es an hoy dia una acmila que lleva la carga, las armas del guerrero, las
reses que mata el cazador, y los hijos cargados cuestas. Est, en una palabra, reducida la condicion de la
esclava, cuya emancipacin slo data de algunos aos
esta parte, para oprobio de la humanidad.

FISIOLOGA. D E

128

LA. M U J E R .

En el Oriente la mujer es an hoy dia un mueble


un juguete, como lo era entre nosotros durante la Edad
mdia, en que, como dice muy bien Hartzembusch :
En ese siglo de acero,
En que al salir la tierra,
Saluda el noble la guerra,
La servidumbre el pechero,
Y por gracia la mujer,
Se la considera en suma,
Cual ave de hermosa pluma
Destinada entretener,

la mujer oriental, un la que es libre, es decir, la que


no est encerrada en un harem, es por su religin, la
sierva de su marido, lo que es lo mismo, de su seor. Geloso como un turco, dice el refrn, y pudiera
muv bien aadirse, sumisa y estoica como una turca.
Los preceptos del Coran se oponen toda idea de emancipacin de la mujer.
Antes de tratar de la europea y de las emancipadas
por el Cristianismo, bueno ser echar una ojeada sobre
la pobre Odalisca, encerrada en el Harem, donde no es
ni ms mnos que una esclava blanca,, cuidada y destinada exclusivamente para los placeres de un sultn.
j Un harem ! Qu ideas de deleite y de delirios inspira esa mansin de despotismo sensual las imaginaciones exaltadas por el amor ! Y sin embargo, los ojos
del filsofo y para todo hombre quien la pasin no
ofusca la razn, el harem es la imgen de una civilizacin corrompida, el templo de la ignorancia, la negacin
del progreso, la muerte de las ciencias, las artes y las
letras ntes de su nacimiento. All no reina ms que la
V

'

LA. M U J E R

EN LA

ANTIGEDAD.

138

sensualidad, los celos, el despotismo del hombre y los


artificios de la mujer esclava.

All las griegas suspiran,


All las del India moran
Las que adoran

130

FISIOLOGA.

D E LA. M U J E R .

A Brama como un gran s r ;


Otras del Cairo escogidas
Y nacidas
Para el canlo y el placer.

Las ms nias cuyos aos


No turbaron los amores
Cogen flores
Y escuchan al ruiseor;
Que otras viven de privanza
esperanza
Y ellas viven de candor.
Bello es un harem de Oriente
Con tan lindos serafines
En jardines
Consagrados al placer:
Slo es triste la memoria
Que en tal gloria
Sea esclava la mujer.
ARLAS.

W; tfliffit- '

'

La suerte de las desgraciadas odaliscas ha inspirado


siempre sentidas composiciones los poetas de todos
los pueblos cultos. El mismo poeta espaol Arlas hace
de ellas una bellsima descripcin en una de sus orientales, de la cual copiamos aqu varias estrofas :
De qu sirve mi belleza
La riqueza,
Pompa, honor y majestad,
Si en poder de adusto moro
Gimo y lloro
Por la dulce libertad ?
Luenga barba y torvo ceo
Tiene el dueo

LA. M U J E R

E N L A A N T I G E D A D .*138

Que con oro me compr:


Y al ver la fatal guma
Que cenia,
De sus besos tembl yo.
Oh, bien hayan los cristianos
Ms humanos
Que veneran una cruz,
Y dan sus nazarenas
Por cadenas
Auras libres, clara luz!
Ellas al festin de amores
Llevan flores;
Sin velo se dejan ver,
Y en clices cristalinos
Beben vinos
Que aconsejan al placer.
Tienen zambras con orquestas,
Y sus liestas
Ricas en adornos van,
Con el Seno delicado
Mal guardado
De los ojos del galan.
Ms valiera ser cristiana
Que sultana
Con pena en el corazon,
Con un eunuco atezado,
Siempre al lado
Como negra maldicin.
Dme, mar, que me aseguras
Brisas puras,
Perlas Vv coral tambin,'
Si hay linfa en tu extensin larga,
Ms amarga
Que mi lloro en el harem.

132

FISIOLOGA.

D E LA. MUJER.

. Si volvemos ahora los ojos nuestra Europa, veremos que despecho del cristianismo que ha echado los
cimientos' de la rehabilitacin de la mujer, todos los
siglos, desde entnces,, la han considerado como un sr
inferior relativamente al hombre. Es esto justo? Es
propio de la dignidad del hombre?
Hemos visto en la Edad media reunirse un concilio
y proponer en l esta cuestin: Tiene un alma la
mujer ?
Extraa irrisin ! Mintras se agitaba esta cuestin,
mientras que la ignorancia por un laclo y la pedantera
doctoral por otro, se obstinaban en negar la mujer el
puesto que la ha destinado la mano del Creador, ella
era la reina del hombre, ella mandaba llorando, oprima
riendo, ella coronaba la sien del vencedor en los combates, ella dominaba reyes, encenda guerras y destrua
imperios. Era como la luz, que por ms que se la encierre, sus rayos penetran la oscuridad y disipan la
tristeza. Quin era entnces y es un hoy en dia
capaz de emanciparse de su dulce tirana, como dice
muy bien Moratin:
Hechiceras de amor, en cuyos ojos
La libertad del crazon peligra:
Pues el don celestial de hacer felices
Es vuestra principal prerogativa:
Qu harn los hombres, si aplauds piadosas?
Las leyes que dictis ellos confirman,
Y el orbe entero, en voluntarios nudos,
Adora vuestra dulce tirana.

No, nadie juega impunemente con el fuego. Nadie


atraviesa el desierto de la vida, sin exponerse perecer
de sed, bajo un sol abrasador, si no encuentra en su

LA. MUJER EN

LA

ANTIGEDAD.

138

minino un rbol cuya sombra se acoja una fuente


<|iir le reanime con su agua.
La dulce tirana! En esa misma Edad media en que
MO consideraba la mujer como un ser inferior al
hombre, no liabia caballero que no blandiese la lanza
por su dama, no habia seor feudal que no fuese el vasallo de una beldad, no habia fuerza que resistiese la
belleza. Feliz el campen que poseia el corazon de una

mujer. El amor era entonces el sueo ideal del guerrero; una hermosa era su ngel tutelar.
Si consultamos los filsofos y los poetas, vemos que
unos dicen : La mujer es un ngel j> ; otros, al contrrio, afirman que la mujer es un demonio . Acaso
8

134

FISIOLOGA.

DE

LA.

MUJER.

unos y otros tengan razn, pero nadie nos dice en qu


ni por qu. Mas adelante veremos todo lo que se ha dicho en pro y contra de las mujeres. Son juicios muy
curiosos para pasarlos por alto, y nuestros lectores nos
agradecern que los pongamos ante sus ojos.
Un enigma popular sobre la mujer, dice lo siguiente:
Cul es la cosa ms fea
Del mundo Vv la ms hermosa,7
Ms daosa y provechosa,
Por buena y mala que sea ?
Sabe amar y aborrecer;
Es intil importante,
Es hu.nilde y arrogante,'
Y dando el sr, quita el sr.
Importa al mundo y no importa,
Rie y llora, ruega y manda,
Y tiene una espada blanda,
Que dentro en la vaina corta.
Es dcil y pertinaz,
Armas quiebra y leyes quita :
Hay guerra do quier habita
Y en no estando sobra paz.

LA MUJER ANTIGUA COMPARADA CON LA MODERNA.

La condicion actual de la mujer, en la familia y en


la sociedad, es muy superior su condicion pasada.
Esto es una verdad, y como dice muy bien M. Legouv
en su excelente Historia moral de las mujeres.
Las leyes que rigen su suerte han mejorado sensiblemente, y las costumbres han completado la obra de

LA

MUJER EN L A

ANTIGEDAD.

135

IMH leyes. Hoy da las hijas no se ven desheredadas


por los padres, ni las hermanas por sus hermanos; los
maridos no poseen sus mujeres como si fueran una
cosa, y las madres no estn subordinadas sus hijos.
Ninguna cuestin, sin embargo, no ofrece an tantas
preocupaciones que desvanecer, tanta iniquidad que
destruir, tanto mal que corregir y sobre todo tanto bien
que hacer.
Pero esta obra est muy lejos de ser completa, pues
an 110 se ha definido claramente la mujer como un
sr social y moral.
Qu definiciones se han hecho en todo tiempo de la
mujer? Cada cual la juzga su modo, y es sumamente
envidio, como dice Alfonso Karr, oir el concierto de
dicterios quo han llovido sobre las mujeres desde el
principio di vi mundo, y compararlo con el imperio que
C I I H H han ojSreido sin intervalo sobre los hombres de
lodos los siglo. Este ingenioso autor se ha entretenido
en recoger los juicios que sobre ellas han formado los
autores antiguos. M. Legouv hace lo propio, as como
otros muchos escritores. Vamos citar aqu gran parte
de lo que se ha dicho en favor y en contra de las mujeres, pero ntes, permtasenos examinar nuestro modo
la mujer.

EXAMEN DE LA MUJER.

Si no se atendiese ms que la etimologa de la voz


latina fcernina, mujer y la de fwmineus, femenino, pudiera creerse que la mujer es un sr destinado exclusivamente concebir y propagar, la especie humana, Pero,
en la mujer, como en el hombre, ademas del ente fsico,
hay que considerar el sr moral, intelectual y social.
En una palabra, la naturaleza, al crear la mujer para
perpetuar la especie, la ha dotado tambin de sentimientos, inteligencia y voluntad para que sea la compaera
inseparable del hombre, su consuelo y el adorno de la
sociedad. La civilizacin se ha encargado de poner la
mujer en el lugar que la corresponde. Este lugar la
asegura todos sus derechos? La hace igual al hombre
hajo todo punto de vista? Su condicion social deja
algo que desear ? Esto es lo que vamos examinar.
Citemos, ahora, vrias de las definiciones que se han
hecho de la mujer. Lugo ms tarde diremos cul es
el resultado de muestro exmen.
La mujer es el sr ms indefinible del mundo.
MADAMA

DE

LAMBERT.

Quin puede definir las mujeres? Todo, en verdad, habla

EXAMEN DE L A

MUJER.

137

mi Hill*, pero con un lenguaje equvoco. La que parece ms innlKiilllrimte, es veces la ms sensible; la ms indiscreta suele
piiMiir por la ms falsa. Con nuestra prevencin, los juicios que
ain o lias formamos, son dictados por el amor el despecho ; y
i'l nimo ms independiente, el que las ha estudiado mejor, cree
rnnolvcr problemas y no hace ms que proponer otros nuevos.
Tres cosas hay, decia Fontenelle, que siempre me han gustado
mucho sin haberlas comprendido nunca : la pintura, la msica y
1 iih mujeres.
DESMAHIS

(Poeta lrico y dramtico del siglo XYiii.)

La aberracin de los cometas no es tan difcil de calcular


como los movimientos del corazon, del espritu y sobre todo dl
amor propio de las mujeres. Cuanto ms las veo, ms me p e r suado quo el amor propio es casi la nica clave de su carcter, y
ol carclor no se compone ms que de las costumbres del alma y
dol espritu, si bien mezcladas dosis desiguales ; as pues, me
ouoita trabajo creer quo el sexo do quien han dicho hombres de
liilonto |un ch Imposible oonooorU^ no deba toda su impenetrabilidad la liill.il casi a Imo lula de carcter.
MIRABEAU,

La mujer es una mesa bien servida, que se mira diferentemente ntes despues de la comida.
HELVETIUS.

- Q u es una mujer? Para definirla sera preciso conocerla.


Nuestro siglo puede empezar su definicin, pero yo sostengo que
slo el fin del mundo la acabar.
MARIVAUX.

Es el primer domicilio del hombre.


DIDEROT.

Las mujeres se parecen las casas espaolas, que tienen


muchas puertas y pocas ventanas. Es mas fcil penetrar en ellas
que ver el aro.
J.

P.

RICIITER.

00

188

FISIOLOGA. DE LA

MUJER.

Son como los n i o s : se las divierte con juguetes, se las


adormece con lisonjas y se las seduce con promesas. Lloran por
nada, se irritan la m e n o r contradiccin y se arrebatan la m e n o r resistencia sus mandatos. Repilo que son unos verdaderos
nios, pero nios que gobiernan el mundo.
G R I M O D D E LA

REYNIERE.

Una m u j e r es una r a r a variedad en el g n e r o humano, cuyos


principales caracteres fisiolgicos son los s i g u i e n t e s : Esta espe-

cie e s debida los cuidados particulares que los h o m b r e s han podido dar su cultura, gracias al poder del oro y al calor moral

EXAMEN

DE

LA

MUJER,

139

do 11 civilizacin. Se reconoce generalmente-por la blancura y


mi viciad de la piel. Es de una exquisita limpieza por instinto;
Miiri (lodos Se horrorizan de hallar algo que no sea suave, blando,
Im hnmido, y como el armio, muere alguna vez de dolor al ver
manchar su blanca tnica. Le gusta alisarse el cabello, hacer
<|iin exhale perfumes embriagadores, acepillar sus uas doradas,
y baar menudo sus miembros delicados. No se halla bien por
la noche, ms que en un lecho de blanda pluma, y durante el dia,
ol un sof de seda de marroquin ; as es que la posicion horizontal es la que ms le gusta. No se dedica ningn trabajo arduo, y, sin embargo, pesar de su aparente debilidad, hay fardos
que puede levantar y llevar con la mayor facilidad. Su voz es de
una dulzura penetrante, sus movimientos son graciosos, y habla
con soltura y persuasin. Huye de los rayos del sol y se preserva
de ellos con ingeniosos medios. El andar, para ella, es una fatiga.
Si come, es un misterio. Tiene las necesidades de las dems
especies? Es un problema. Aunque curiosa en demasa se deja
engaar fcilmente por aquel que sabe ocultarle la ms mnima
cosa, porque su naturaleza la induce siempre buscar lo incgnito. Amar es su religin y no piensa ms que en agradar quien
ama. El fin de todas sus acciones es el ser amada y excitar d e seos. As es que slo anhela brillar, y no se mueve ms que en
el seno de una esfera de gracia y de elegancia. Medita noche y
dia nuevos atavos, y se presenta lozana y fresca ante desconocidos cuyos homenajes la lisonjean, guyos deseos la embelesan,
por indiferentes que la sean. Esta criatura, en fin, es la reina del
mundo y la esclava de un deseo. La asusta el matrimonio, porque
la disforma la cintura, pero se entrega l porque la promete la
felicidad. Si tiene hijos, es por casualidad; cuando son mayores,
los oculta (1)'.
BALZAC.

Las mujeres son una moneda acuada con el sello del amor,
que cesa de tener curso cuando el cuo est gastado.
ADRIANO

DPUY.

(1) Imposible parece que tales desatinos puedan salir d la pluma


de un escritor tan eminente como Balzac.

140

FISIOLOGA

DE

LA

MUJER,

Son unas estufas con tapas de mrmol.


CARLOS

LEMESLE.

La mujer es un medio entre el hombre y el nio. Los que


la tratan como un nio, la embaucan, y los que la traan como
un hombre, se llevan chasco.
BEAUMANOIR.

Es un instrumento delicioso, cuyo arco es el amor y el a r tista el hombre.


STENDHAL.

Es el corazon del hombre.


PLERRE

LEROUX.

Es el ave ms linda que tenemos en la tierra.


LFFTEDO D E

MSSET.

- Cual la palma en el desierto, alivia las fatigas del caminante


que acogindose su sombra, recoge un dtil del suelo y modera

EXAMEN
MIII

DE

LA

141

MUJER.

i^l lu l o d ; as la m u j e r es un alivio y una sombra p a r a el


rn on el desierto de la vida.
SALAS

QIROGA,

QU: SE HA DICHO EN FAVOR DE LAS MUJERES?


Las m u j e r e s son capaces de h a c e r lo q u e hacen los h o m b r e s ;
y la nica diferencia que hay e n t r e ellas y nosotros es que son
inn amables.
VOLTAIRE.

S i n razn s e supone que las mujeres son poco aptas para r e gir los negocios; por poco que se apliquen, sobresalen en ellos
y adquieren tanta prctica como los h o m b r e s .
EMILIO DE

GIRARDJN.

Querer reducir las m u j e r e s al gobierno material de su

142

FISIOLOGA. DE

LA MUJER.

casa y no educarlas ms que con este fin, es olvidar que de la


casa de cada ciudadano y del seno de la familia, es de donde salen los errores y los perjuicios que gobiernan el mundo.
AIM

MARTIN.

Todos los engaos iniquidades de la mujer se expan con


los dolores del parto.
La dicha de la mayor parte de las mujeres consiste en el nmero de sus adoradores, y su orgullo en mudar lo ms frecuente
posible.
No es necesario quemar la mujer que se adora para saber
que del dolo ms bello no queda ms que un poco de ceniza.
STAHL.

Una mujer disculpa hasta las malas acciones que hace co- f
meter su belleza.
LESAGE.

las mujeres les gustan muy poco los contempladores,


pero aprecian singularmente ios que ponen sus ideas en accin.
No hay que culparlas, porque obligadas por su educacin y posicin social callar y aguardar, prefieren naturalmente los que
van ellas y hablan: estos las sacan de una situacin falsa y
fastidiosa.
TEFILO

GAUTIER.

Las mujeres alaban gustosas los que las admiran.


J.

J.

ROUSSEAU.

Las mujeres, cuando tienen quince aos, admiran los


buenos mozos por necedad nteres, y los cuarenta por conviccin.
MADAMA

DE

GIRARDIN.

Est mal en las mujeres mezclarse de los negocios, porque


no pueden ni deben conocer suficientemente los hombres.
p
MADAMA

DE

PISSIEU.

EXAMEN

DE

LA

MUJER

143

- i Ion razn se excluye las mujeres de los asuntos polticos


Y olvlloi. Nada es tan opuesto su vocacion natural como todo
M U t i l o pueda darlas relaciones de rivalidad con los hombres ; la
florn misma no podra ser para las mujeres ms que un luto
iM'llluntc de la felicidad.
MADAMA

DE

STAEL.

Cuando las mujeres han cumplido treinta aos, lo primero


i|M<i olvidan es la edad; cuando rayan en los cuarenta, pierden
puteramente la memoria.
NINON

HERMOSAS,

BONITAS

DE

LENCLOS.

GRACIOSAS.

Las hermosas son como los soberanos, que slo se las adula
por nteres.
Cuando se logra ser amado de una mujer hermosa, se sale
siempre ileso de un apuro.
VOLTAIRE.

La hermosura es un bien para los dems.


BION.

La belleza es una carta de recomendacin, cuyo crdito no


es de larga duracin.
una mujer, cuya gran belleza eclipse la d las dems, se
la ve con ojos diferentes cuantas son las personas que la miran:
las bonitas la ven con envidia; las feas con despecho; las ancianas con pesar; las jvenes con transporte.
No hay nada tan difcil para una mujer, como acostumbrarse
no ser ya hermosa, cuando lo ha sido perfectamente.
Se puede haber nacido para ser hermosa, pero la belleza no
empieza ms que la edad en que el corazon es capaz de amar
Se debe juzgar de la belleza de una mujer, no por las proporciones del cuerpo, sino por el efecto que produce.
El que ama una mujer por slo su hermosura, la querr

144

FISIOLOGA.

DE LA

MUJER.

siempre? No, porque las viruelas, cualquier otra enfermedad,


la pueden volver fea, y el amor se va con la belleza.
PASCAL.

t
La hermosura es el primer presente que hace la naturaleza
las mujeres y el primero que les quita.
La belleza, como el imn, tiene una virtud secreta que atrae;
la admiracin de los mortales y particularmente del sexo que considera rara vez lo que contiene el vaso, con tal que sea de her-?
mosa porcelana.
La mujer que considera su belleza como un mrito, da i
entender que no tiene otro mayor.
Ona muchacha que no posee ms que su hermosura, no tiene
ms que dos recursos : ser sumamente recatada muy galante.

No se necesita gran talento para tener muchos amantes para


mudar con frecuencia de ellos, pero se requiere uno superior al
que tienen muchas mujeres para conservar uno solo.
MADAMA DE

RIEU*.~

EXAMEN

DE

LA.

MUJER.

145

Si las mujeres cuidan tanto su belleza, es porgue los hombros no las quieren ms que. por ella.
- La belleza es como los olores cuyos efectos son de poca
duracin; cuando se est acostumbrado ellos, ya no se los perolbe.
MADAMA

DE

LAMBERT.

Negar la honradez una persona honrada, es calumniarla.


Decir que una fea no es hermosa, no es maledicencia ni calumnia,
sino un crimen atroz que las mujeres no perdonan jamas. La
mayor parte de estas son an mas celosas de la reputacin de su
hermosura, que de su lionor. Hay mujer que necesitando emplear
(oda la maana para perfeccionar sus atractivos, sentira ms que
la sorprendiesen en su tocador, que con un galan. Esto nada tierre
de extrao, pues la principal virtud, segn las mujeres, es el
agradar, y para gustar los hombres, la belleza es un medio
mas seguro que la honradez.
DUFRESNY.

Una mujer hermosa es el paraso de los ojos, el infierno de


alma y ol purgatorio del bolsillo.
lina hermosa tieno tanto que temer de una fea, como un
hombro do talento de un necio.
POPE.

Nada hay tanto que temer en una mujer, como lo que agrada
los ojos. Rostro hermoso, cara orgullosa. La belleza pasa y el
orgullo queda. Adase esto que rara vez se hallan juntos en
una persona,.hermosura, talento y juicio; la mayor parte de l i s
hormosas pierden en darse conocer lo que han gagado dejndose ver.
EL

ABATE

BLANCHARD.

El que posee una mujer hermosa, una quinta en la frontera


y una via al borde de un camino, est expuesto una guerra
continua.
{Proverbio).
: Si no hay mal con las hermosas, hay lo mnos peligro, y
9

146

FISIOLOGA.

DE

LA

MUJER.

este existe aunque no haya pecado. Es muy incmodo y difcil


de guardar, dice Teofrasto, lo que muchos aman, y no hay grani
seguridad de poseer una cosa la que todos aspiran.
EL

PADRE

DU

BOSG.

Es una gran satisfaccin el poseer una mujer hermosa ; i


pero la naturaleza parece que ha querido reprimir el orgullo de !
los sentidos, poniendo mucho riesgo all donde ha puesto mucho
placer.
TOPE.

Las mujeres que han perdido su hermosura, se esfuerzan en 1


hacerla renacer ; todos sus conatos no tienen ms resultados que*
el de hacer ver que han sido bellas y hacer decir que ya no
lo son.
MADAMA

DUXOYER.

La reputacin que procede de la belleza, es cosa tan delicada entre las mujeres, que por ms indiferencia que tengan hcia
uno de sus adoradores y por insignificante que este sea, siempre
resienten cierto despecho en ver tributar sus homenajes otra.
La prdila de un amante, sea cual fuere, es siempre para una
mujer hermosa un atentado contra el imperio de sus encantos.
ROCHEBRNE.

La belleza no es ms que una asechanza que la naturaleza


tiende la razn.
LEVIS.

Una hermosa es ordinariamente bondadosa, pero es raro que


sea sensible. La que tiene tanto placer en contemplarse s misma,
se ocupa poco de los dems ; y cuando est segura de agradar,
no se apresura amar.
MADAMA

DE

REMUSAT.

Si hay un fruto que se pueda comer crudo, es la belleza.


ALFONSO

KARR.

EXAMEN

DE

LA

MUJER.

147

Ififi mujeres que no tienen ms mrito q u e la hermosura, son


OOMIO Ion pastelillos q u e dejan de ser sabrosos cuando estn frios.
SEGUR.

LA

COQUETA.

N o hay nada tan temible, dice Salomon, como los


Inilntfos y caricias de una mujer coqueta. Temed sus

ojos, su voz y sus manos, pues todo lo que tienen de


dulzura, es mortal para los hombres. Todo en ella es
de un poder peligroso; abate de una mirada y arrastra
con un cabello. La fuga no es remedio para sus artil-

148

FISIOLOGA.

DE

LA

MUJER.

cios, porque si la habis visto ntes de huir, no podris


ir muy ljos.
Las mujeres, en general, tienen un sentimiento
de coquetera que no se desprende de su alma; es violento en las ocasiones ruidosas y veces tranquilo en
las indiferentes, pero siempre presente y alerta : es,
en una palabra, el movimiento perptuo de su alma, el
fuego sagrado que nunca se apaga y hace que una
mujer quiere siempre agradar aunque sea sin amar.
La naturaleza ha puesto en ellas este sentimiento al
abrigo de la reflexin y del olvido; una mujer que no
es coqutea, deja de ser mujer. Esto dice. Marivaux,
en oposicion lo que ha dicho Salomon. Nosotros adoptamos mdias la opinion de ambos y consignamos la
nuestra en lo que han dicho, sobre las coquetas, los
autores siguientes :
La coquetera es una comedia que da ms trabajo al que la
representa que al mismo amor, pues no hay nada que cueste tanto
como fingir lo que no se siente.
ADRIEN

DPY.

La coquetera es un lazo que la vanidad de las mujeres tiende


nuestra vanidad.
BRUIS.

Es el deseo de inspirar amor sin resenlirlo una misma.


MADAMA

DE

BIUDI.

Es un deseo de agradar sin necesidad de amar.


ROCHPEDRE.

Es la venganza de la debilidad.
DANIEL

STERN.

EXAMEN

DE

LA

MUJER.

(iianto ms han perfeccionado las m u j e r e s el arle de


iloMMir, esperar y p r o s e g u i r l o q u e han resuelto no conceder,
hur multiplicado los hombres los medios de obtener su p o s e s i o n ;
arlo du Inspirar deseos que no se quieren satisfacer, ha
cuando mns, el arte de fingir sentimientos q u e no existen.
DESMALIES.

La coquetera envejece, pero su instinto y s u s maas


HHOlTloJan la experiencia.
MADAMA

DE

GEXLIS.

Todo e s coquetera en la m u j e r , y la m a y o r p a r t e de ellas


no sienten tanto el amante q u e ya no tienen, como la prdida de
un hombre m i n o s que las amaba.
ROCIIEBRUNE.

150

FISIOLOGA.

DE

LA

MUJER.

Las mujeres pueden dominar con ms facilidad sus pasione


que su coquetera.
LAROCHEFOUCAULD.

Las mujeres son coquetas por profesion.


J.

ROUSSEAU.

J.

Las coquetas son como los gatos, que vienen que los aca"
riciemos ntes que vayamos acariciarlos.
RIVAROL.

Las coquetas son los charlatanes del amor, y no conozco


otros mejores que ellas para ponderar y vender su blsamo.
SCARRON.

Una coqueta que elige un amante, es un soberano que abdica.


Una coqueta est mas atenta los homenajes que le niegan
que los que le prodigan.
ADRIEN

DUPUY.

Una vieja coqueta no dice ni los aos que tiene, ni los dientes que ha perdido.
J.

PETIT-SENN.

No conceder nada y dejar esperarlo lodo, conversar en el


umbral del amor, pero con la puerta cerrada, li aqu toda la
ciencia de una coqueta.
CHARLES

DE

BERNARD.

Una coqueta no tiene corazon ; lo que necesita son adoradores y no un amante.


J.

DUFLOT.

Una coqueta vieja tiene todos los defectos de una j ven, sin
ninguna de sus gracias.
A.

DPUY.

La ms segura do las coqueteras es la inocencia.


LAMARTINE.

EXAMEN

DE

LA

MUJER.

151

HA aqu, por ltimo, cmo describe un poeta la

(inrTUOteria:
Con una sonrisa el don
Tenis, mujeres, de dar
Al humano corazon,
Una gloria su pasin
O un infierno su pesar.
Una sencilla mirada
Burlona indiferente,
Una palabra cortada,
Pueden trocarse en espada
Que el corazon ensangriente.
Orgullo podis tener. .
Por cobarde el hombre ser,
Tan slo iguala, en verdad,
A vuestro inmenso poder
Vuestra gran fragilidad.
Pero el poder cesa cuando
Lo va el orgullo minando,
Y quien sabe ahogar su queja,
De vuestro lado se aleja
Aunque se aleje llorando.
De su pena con honor
Prefiero sufrir el yugo,
Porque inspira ms horror,
Que vuestro propio dolor,
Yuest r j oficio de verdugo.
R.

FERNNDEZ

DE

NEDA.

Q U S E IA DICHO C O N T R A L A S M U J E R E S ?
(REFUTACIN.);

La Biblia nos representa la mujer en Eva, tan


estrechamente unida al hombre, que ambos sres no
son ms que las dos mitades de una misma entidad ;
pero creada de la costilla del hombre y creada para l,
es evidentemente inferior l.
Salomon dice que la gracia de la mujer es engaosa
y su bondad so confunde con el vicio, y ms adelante
aade que un hombre enamorado sigue la mujer
como un buey arrastrado al sacrificio. (Salomon,
decimos nosotros, hace aqu su propio retrato, pues
la Biblia nos dice que se cas con 60 mujeres y tuvo
80 concubinas.)
El corazon de una mujer, dice Coclro, ltimo rey de
Atnas, encierra tantos artificios y engaos como peces
tiene el m a r y estrellas el firmamento. (Esto es m u y
potico, y como en poesa todo es creacin, una mujer
puede decir lo mismo de un h o m b r e . E s t e Codro fu
m u e r t o yendo disfrazado de campesino.)
Scrates

dice q u e mas vale vivir con u n a serpiente

que con una mujer,

sacando de aqu que el amor de

una m u j e r es m s temible que el odio de un hombre.


( E l virtuoso Scrates tena razn p o r q u e se referia

QU S E

HA

DICHO CONTRA L A S

MUJERES.

153

Jnntipa, su mujer; pero no todas las mujeres son Janlipns, as como no todos los hombres son Alcibades).
San Pablo predica las mujeres su sumisin al
hombre, dicindolas que le deben todo el respeto que e
hombre debe Dios. (El buen apstol no podia hallar
medio mejor para hacer del hombre el igual de Dios.)
Mahoma las excluye de su paraso. (Y las hurs
del Edn, adonde irn entnces? Segn el Coran las
hurs son unas bellezas celestes que sern, en el paraso
1
as esposas de los musulmanes fieles.)
Tito Livio dice que las mujeres son ms tratables en
pblico que en sus casas. (Acaso porque en pblico
son menos desgraciadas que en sus casas.)
Segn Planto no se puede elegir entre las mujeres
porque no hay una sola que merezca fijar la atencin.
(Probablemente Plauto lijaba su atencin en todas.)
El filsofo Sneca dice, con la mayor gravedad, que
slo la fealdad puede responder de la virtud de las
mujeres. (Esto es sumamente lisonjero para las feas,
pero buen seguro que ninguna hermosa ha ido ni
ir embadurnarse la cara para preservar su virtud.)
Brantome, escritor del siglo xv, autor de las Vidas
de las damas ilustres y de las Damas galantes, dice
que la mujer ms cndida vende en el mercado pblico- al hombre ms experto sin que este lo note;
(Si las mujeres, Cndidas no, pudiesen vender
los hombres que las denuostan, agobian y oprimen, no
habra en el orbe mercado capaz de contener un ganado
tan numeroso.)
Rabelais, crtico del siglo xvi, clebre por sus chistes,
dice que las mujeres se contienen y disimulan su verdadero carcter delante de sus maridos, pero que

9.

154

FISIOLOGA BE* LA MUJER.

cuando estos se ausentan, dan rienda suelta su genio,


echan un lado la hipocresa y aparecen tales como
son. (Otro tanto dicen las mujeres de los hombres.)
Montaigne asegura que no hay buenas mujeres
docenas, como creen los tontos, y an mnospara cumplir los deberes conyugales. (Y los hombres buenos? Son ms numerosos que las mujeres? H aqu lo
que dice sobre esto Moratin : Con los hombres y las
mujeres sucede lo mismo que con los melones de Aover. Hay de todo; la dificultad est en saber escogerlos. El que se lleve chasco en la eleccin, qujese de su
mala suerte, pero no desacredite la mercanca.)
Si queris que prevalezca una opinion, dice una escritora francesa, encargadlo las mujeres; estas la
admiten con facilidad porque son ignorantes; comunican con rapidez porque anhelan hablar, y la sostienen
con firmeza porque son testarudas. (Si las mujeres
son ignorantes, instruidlas y no lo sern; si anhelan
hablar es porque se las obliga callar, y si son testarudas es porque acaso tienen razn y nadie se la da.)
La zorra es muy astuta, dice el refrn, pero la
mujer le da cien tantos. (Si la mujer es astuta, como
la zorra, es porque es dbil y no tiene otra arma contra la tirana del hombre.)
Montesquieu dice en su Espritu de las leyes : La
naturaleza que ha distinguido los hombres por la
fuerza y la razn, no ha sealado su poder ms trmino que el de esta misma fuerza y esta razn. Ha
dado la mujer halagos y encantos. (As, para
Montesquieu, la mujer es slo una criatura agradable,
y sus deberes de hija, esposa y madre, son puros halagos. Permtanos este clebre autor que le digamos, que

QU SE HA DICHO* CONTRA LAS MUJERES.

155

IUH mujeres tienen la fuerza de atraccin> y que la razn


lio OH un don exclusivo de los hombres, pues as como
IOH ignorantes y ios cortos de alcances pueden tenerla
contra hombres instruidos y de talento, tambin las
mujeres pueden tenerla y la tienen con frecuencia contra los hombres.)
Rousseau dice en su Emilio, que la mujer est
especialmente para agradar al hombre, y si este debe
agradarla su vez, es una necesidad menos directa. El
mrito del hombre est en su poder y agrada en el
mero hecho de ser fuerte, (De manera que, segn
Rousseau, la mujer es un objeto de placer para el
hombre; imposible parece que este error salga de la
pluma de un hombre tan grande como el autor de
Emilio. Nosotros repetiremos aqu lo que acabamos de
decir contestando Montesquieu: la mujer tiene tambin
su fuerza en la atraccin, y agrada ai hombre en el
mero hecho de ser fuerte.)
Omitimos hablar de Voltaire y Diderot, porque ambos
se declaran abiertamente opuestos al desarrollo intelectual de las mujeres y se obstinan en cerrar los ojos
ante sus grandes cualidades. sus bufoneras se puede
responder lo que ha llegado ser ya un proverbio, esto
es, que no hay grande hombre sin mana, por mejor
decir, sin alguna tontera.
Continuando nuestra revista de lo mal que se ha
hablado de las mujeres, vamos citar an muchas
opiniones y sarcasmos, de varios autores, pero sin tomarnos la molestia de refutarlos, ni un de comentarlos.
La m u j e r es m s amarga que la m u e r t e .

156

FISIOLOGA DE LA MUJER-

Entre mil hombres he hallado uno bueno, y entre todas las


mujer.es, ninguna.
SALOMON.

Viendo Digenes una mujer ahorcada en un rbol, dijo con


su acostumbrado cinismo : Si todos los rboles diesen ese fruto,
sera cosa excelente.
Terrible es la violencia de las olas que levanta el mar enfurecido; terrible es el aliento del fuego, la impetuosidad d l o s

torrentes, los tormentos de la miseria; terribles son otras muchas plagas, pero hay una cosa mas terrible an : la mujer. Ningn color puede pintar este desastre, ninguna palabra puede dar
una idea de ello. Si es un dios el que ha inventado la mujer, sea
cual fuere, sepa que ha sido para el hombre el funesto artfice de
un mal supremo.
EURPIDES.

QU SE HA DICHO* CONTRA LAS MUJERES.

157

Hermosas no, las mujeres valen poco; si son feas causan


dolores de estmago, y si hermosas, dolores de cabeza.
BION.

Comparo la mujer la pantera, pues lodas sus partes son


Momejanles. En las aves, la anloga la mu ; er es la perdiz; en
los repines, ia vbora.
ARISTTELES.

La mujer es un hombre imperfecto.


PHILON.

Las mujeres son tan fatales al gnero humano, que aun las
ms hornadas hacen la infelicidad de sus maridos.
HESIODO.

La naturaleza slo hace mujeres cuando no puede lograr hacer hombres.


ARISTTELES.
!

Antes se hallara un cisne negro que una mujer verdaderamente virtuosa.


JVENAL.

Cmo es posible amar muchas mujeres, cuando basta una


sola para hacernos sufrir todas las miserias humanas ?
PROPERCE.

Sin las mujeres, los hombres hubieran conversado con los


dioses.
CICERN.

Es ms difcil hallar una mujer buena que un cuervo blanco.


SAN

GREGORIO.

Tratar con una mujer, es exponerse toda clase de tentaciones ; todo est dispuesto en ella para daar quien se le
acerca. Su forma induce al pecado, y de su sustancia se ha originado la necesidad de morir. Ljos do nosotros esta peste, esta

158

FISIOLOGA. DE LA MUJER.

contagion, sta oculta ruina. De cuntos desrdenes son causa


las mujeres!.... Todo es funesto en ellas; se pierde*uno en su
amistad; el que se aficiona una mujer, se expone grandes sin
sabores, y el que se une con ella ilegtimamente, se hace s
mismo una herida incurable. La mujer engendra la perniciosa concupiscencia... Callar lo dems, porque hay cosas que vale ms
avergonzarse de ellas, que revelarlas. Un trato con una mujer es
el manantial de todos los crmenes es la liga envenenada de que
se vale el diablo para apoderarse de nuestras almas (d).
SAN

CIPRIANO.

Gran cuestin es la de saber si las mujeres, en el juicio final,


resuscitarn con su sexo, pues seria de temer que llegasen tentarnos aun delante de Dios.
SAN

AGUSTN.

Estar siempre con las mujeres sin pecar, es ms que resucitar


los muertos.
SAN

BERNARDO.

Una mujer buena es ms rara que un cisne.


SAN

GERNIMO.

Cuando oigo hablar una mujer, huyo de ella como de una


serpiente que silba.
SAN

PEDRO.

No se pasan m i s que dos dias buenos con una mujer, el del


casamiento y el del entierro, dice un autor antiguo. Una mujer
no es buena ms que en dos parajes, en el lecho en la tumba,
aade el mismo autor, y luego contina con iguales tonteras :
As, pues, querido lector, si te proponen en tu juventud un matrimonio, di que no ha llegado an el tiempo de casarte ; y cuando
seas viejo, responde que pas la hora.
AD.

RICARD.

(I) Lo que inspira el diablo son sandeces semejantes Jas que


dice San Cipriano.

QU SE HA DICHO* CONTRA LAS MUJERES.

159

- j Las m u j e r e s ! E s lo m e j o r y lo p e o r que hay en el m u n d o . . .


ngeles p a r a los q u e ellas a m a n , p e r o demonios p a r a aquellos
(pie 110 quieren.
NEUFVILLE.

La m u j e r e s la fomentadora del p e c a d o .
SAN AGUSTN.

Una m u j e r e s u n lindo defecto d e la n a t u r a l e z a .


MILTON.

Las m u j e r e s no tienen m a s q u e almas p e q u e a s .


MONTESQUIEU.

No consideran m s que las cortezas d e las cosas.


MALKBRANCIIE.

Es un m a n j a r m u y delicado cuando no lo sazona el diablo.


CALDERN.

Sembrada la malicia en el corazon de la m u j e r , crece y se


multiplica como la g r a m a .
BOURTAULT.

Dios ha puesto la m u j e r en la tierra p a r a q u e el h o m b r e


no haga cosas demasiado g r a n d e s .
Las m u j e r e s no deben contarse e n t r e los individuos d e la
especie h u m a n a . (Un loco no dira s e m e j a n t e s d e s v a r i o s . )
CUJAS.

Tienen un corazon de yesca


MONTESQUIEU.

Prfidas como las o n d a s .


SLIARESPEAR.

Hallar una m u j e r q u e haga la felicidad de su marido, es u n


fenmeno.
SOOER7.

160

FISIOLOGA.

D E LA M U J E R .

Es un error llamar inexpugnable una forialeza que no lia


sitio t o m a d a ; lo mismo p u e d e decirse de una m u j e r infalible.
MAURICIO D E SAJONA.

Las m u j e r e s que no han amado ms que su3 maridos, son


ms raras q u e las perlas s u m e r g i d a s en el fondo del mar.
PABLO D E MSSET.

M u j e r e s ! Mujeres! Objetos queridos y funestos que ha


adornado la naturaleza para nuestro suplicio; que castigis cuando

SJE5

se os provoca y persegus c u a n d o se es t e m e ; cuyo odio y amor


son igualmente daosos, y nadie p u e d e ni buscarlos ni evitarlos

Q U S E H A DICHO* CONTRA L A S M U J E R E S .

161

impunemente. Belleza, encanto, atractivo, simpata, sr quimera inconcebible, abismo de dolores y de deleites! Belleza ms
to rible para los mortales que el elemento en que te han hecho
nacer, infeliz quin se entrega tu falaz mansedumbre! ! T eres
quien produces las tempestades y atormentas al gnero humano.
J. J.

ROUSSEAU.

Un hombre de paja vale ms que una mujer de oro.


La sombra de un hombre vale ms que cien mujeres.

(Provenios.)
La naturaleza ha dado la mujer por modelo un papagayo.
Una mujer pequea es muchas veces una carga muy grande.
ANNIMO.

Antes m e casara con una mujercilla que con una mujerona


porque siempre se ha de escoger del mal al mnos.
COMMERSON.

La mujer es un diablo perfeccionado.


VCTOR IIGO.

Las m u j e r e s son algo cuando los hombres no son nada.


CHAUMETTE.

Madama G . . . . tena veinte y cinco aos y era muy hermosa,


pero era ligera de cascos, y su marido padeca mucho con su mal
humor. Quejndose un clia ante uno de sus amigos, este le respondi : Sois muy injusto con las mujeres, pues son a ms hermosa mitad del gnero humano, y vuestra esposa es lindsima.
Convengo en ello, contest el marido, pero de esa hermosa
mitad, no quisiera tener ms que mdia. .
AD.

RICARD.

Hubo un Orfeo que fu buscar su mujer al infierno.


Cuntos viudos hay que no iran ni un al paraso si supiesen
hallar all las s u y a s !
PETIT-SENN.

Si Dios ha creado la mujer, la serpiente la ha completado.


C . DAUMAS.

162

FISIOLOGA.

DE L A

MUJER.

Para quien pierde su mujer y veinle y cinco sueldos, la


mayor prdida es la del dinero.
La felicidad de la mayor parte de las mujeres consiste en el
nmero de sus adoradores y su orgullo en mudar de ellos lo ms
frecuentemente posible.
ROCHEBRUNE.

En fin, Larochefoucauld ha escrito las siguientes


mximas sobre la mujer :
La severidad de las mujeres es un ornato y un afeite que
aaden su belleza.
La honradez de las mujeres es muchas veces el amor de su
reputacin y reposo.
La vanidad, el rubor y sobre todo el temperamento, forman
muchas veces el valor de los hombres y la virtud de las mujeres.
Las mujeres suelen creer que aman aunque no aman : la
ocupacion de una intriga, la emocion del nimo que da la galantera, la tendencia natural al placer de ser amadas y la pena que
causa el rehusar, las persuaden que poseen una pasin, cuando
lo que tienen es slo gazmoera.
Las mujeres pueden mnos vencer su gazmoera que sus
pasiones.
El talento, en la mayor parle dlas mujeres, sirve ms para
fortificar su locura que su razn.
Si la mayor parte de las mujeres lloran tanto la muerte de
sus amantes, por haberlos amado, es por parecer ms dignas de
ser amadas.
Hay pocas mujeres honradas que no estn cansadas de su
oficio.
El mayor nmero de mujeres honradas, son tesoros escomdidos que si esln seguros, es porque no se les busca.
De todas las pasiones violentas, la que mnos mal cae las
mujeres es el amor.
Hay pocas mujeres cuyo mrito dure ms que la belleza.
LAROCHEFOUCAULD.

ADULTERIO.

El adulterio es la curiosidad de los placeres ajenos.


PLUTARCO.

No hay culpable mayor que el que apetece la mujer del


prjimo^
Cualquiera que mire una mujer con deseo de poseerla, ha
cometido ya el adulterio en su corazn.
JESUCRISTO.

El que roba un carnero un vestido, puede restituir un


carnero un vestido; pero el que rompe los lazos sagrados del
matrimonio, no los reanudar jamas. Habr, pues, que matarle, y
el que muera sufrir mnos que el esposo que sobreviva su
deshonor
MAHOMA.

Las mujeres no pueden hacer todos los males de que se las


acusa, sin que los* hombres sean sus cmplices. Estos son, pues,
igualmente reprensibles, y ya que en el adulterio la culpa es igual,
por qu no lo es el castigo?
MADAMA DE

SARTORY.

Hay un monstruo que causa muchos estragos en el mundo


social. Turba todas las uniones, separa los esposos que se
amaban pareca que se amaban, y les hace cometer asesinatos
y asechanzas. Hablo del adulterio, crimen horrible del que se

168

FISIOLOGA.

DE L A

MUJER.

castiga s e v e r a m e n t e a las m u j e r e s , pero no b a s t a n t e e n los homb r e s , p o r q u e los hombres h a n hecho las leyes.
BLOXDEL.

El adulterio es una quiebra, con la sola diferencia que no


es quien la hace el que queda perjudicado.
CLIAMPFORT.

ADULTERIO.

165

Una mujer qued viuda los veinte y tres aos, de un marido quien haba querido mucho. Casse en segundas nupcias
y fu infiel su nuevo esposo. Habiendo comparecido ante el
tribunal, la pregunt el presidente: Por qu vos que fuisteis fiel
vuestro primer marido, habis indignamente engaado al segundo? Porque hasta entneos nadie me habia solicitado,
respondi ingenuamente la adltera. La pobre mujer fu castigada, pero su cmplice se qued libre para ir solicitar otras.
Un marido engaado que se queja de un adulterio, es un enfermo imprudente que agrava su mal ensanchndose la llaga.
La ley de Moiss condenaba muerte la mujer adltera;
los egipcios la cortaban la nariz ; los romanos, en virtud da la ley
julia, la corlaban la cabeza; hoy dia en Francia y en Europa,
cuando lina mujer comete un adulterio, todos se burlan del
marido.
El adulterio, que en el cdigo civil es un hecho inmenso, no
es por s ms que una mera galantera, un asunto de baile y de
baile de mscara.
NAPOLEON.

El adulterio est en el pensamiento de cualquiera mujer que ve


un hombre que le gusta, y en los ojos de cualquier hombre que
mira una mujer que encuentra hermosa.
pesar de cuanto haya podido decir una filosofa demasiado indulgente, y de la impudente ligereza de nuestras mximas en medio de la depravacin de nuestras costumbres, no por
eso deja de ser una culpa muy grave el debilitar indiscretamente
la confianza y los lazos que deben unir dos esposos; ese delito
que tanto se excusa hoy dia, es un verdadero crimen y acaso el
primero de los atentados contra el rden social, pues viola el ms
santo de todos los contratos, extingue para siempre el amor en
corazones que haban nacido para amarse y rompe sin remedio
todos los lazos que los unian.
BERGASSE.

LAS

CORTESANAS

CORTESANAS,VCTIMAS DE LA SEDUCCION. RESPONSABILIDAD


DE LA SOCIEDAD.

La prostitucin, es y ha sido siempre una de las


plagas de la sociedad en todas pocas; va siempre con
la cabeza erguida, penetra en todas partes y llega
hasta invadir la familia. No es ya un accidente circunscrito, ni una particularidad funesta, es una cuestin
moral y social la cual se refieren todas las cuestiones
actuales ms importantes. Las instituciones polticas
de los pueblos estn hechas segn la imgen de sus
costumbres y la decadencia del sentimiento de la libertad ha coincidido en Francia (y nosotros aadimos en
toda Europa) con una decadencia anloga del sentimiento de la familia y del amor.
El mal es grave y empeora cada da; es preciso
poner el hierro en la llaga, y considerarle bajo sus verdaderas causas y hacer recaer la responsabilidad en
quien lo merezca.
Una muchacha sin educacin, sin familia, sin profesin, sin pan, sin ms bienes que su juventud, su

LAS

CORTESANAS.

167

coraron y su belleza, lo vende todo un hombre bastante necio para cerrar este trato. Esta muchacha ha

SI
Av
firmado su deshonor y la sociedad la excluye de su
seno.
Una muchacha bien criada, hija de una familia decente, que tiene casi con que vivir, hacendosa y acti-

i 68

FISIOLOGA

D E LA. M U J K I t .

va, consiente en casarse con un hombre que podra!


ser su padre, acaso su abuelo, quien no ama ni puede'
amar, pero que es inmensamente rico. La gente dice]
que esta muchacha ha hecho una buena boda. Por unorden natural, el viejo marido muere al cabo de algunos
meses de matrimonio y Ja sociedad acoge la rica viudita con toda consideracin.
Un hombre, es decir, un sr lleno de fuerza, creado
para proteger, socorrer, trabajar, hijo de buena familia,
pero pobre, en vez de abrazar una carrera que le haga
g a n a r honorTicamente la vida, trueca su nombre, su
ttulo y sus armas por la hija de un tabernero, por
mejor decir, por su dinero. Ese noble ha hecho un buen
negocio y nadie le dice nada. En conciencia, esas tres
personas que acabamos de citar valen lo mismo unas
que otras, y no atinamos por qu las dos ltimas despreciaran la p r i m e r a .
Suponed

ahora q u e la muchacha pobre, en vez de

v e n d e r s e , resista las tentaciones y viva h o n r a d a m e n t e


dando vueltas a n torno,

sin g a n a r m s que dos fran-

cos escasos diarios, con los cuales ella y su m a d r e no


c o m e n m s q u e p a n , p a t a t a s y u n poco de c a r n e los dom i n g o s . Esto es heroico n o es v e r d a d ? M a y o r m e n t e
cu ando la nia es bella, g r acios y se quita el p a n de
la boca p a r a i r d e c e n t e m e n t e v e s t i d a ? P u e s b i e n , d e c i d m e a h o r a , si v u o s t r o h i j o s e e n a m o r a d e esta b u e n a
muchacha, quien no puede seducir, consentiris en
q u e s e c a s e con ella? C i e r t a m e n t e q u e n o . Y a u n q u e n o
se case con v u e s t r o h i j o , l a a d m i t i r i s v u e s t r a m e s a ?
No. La
u n a igual

daris

la m a n o d e a m i g a y la m i r a r i s c o m o

vuestra ? No. Pues entonces,

s a c a de su virtud

qu

partido

? S u p r o p i o a p r e c i o y el h o s p i t a l si n o

LAS

CORTESANAS.

169

puede trabajar, bien cansada de verse abandonada,


ge casa con un obrero que se emborracha y la malI rata. Prosiguiendo nuestras hiptesis, supongamos que
nste obrero, buen trabajador especulador, en vez de
emborracharse y maltratarla, haga fortuna no importa
cmo, sea padre de familia y d su hija un milln
de dote. Daris, entonces, vuestro hijo la rica prole-

taria? Ciertamente que s. Por qu? Porque el dinero


es una excelente razn para vos y para todo el mundo.
Pues, partiendo de este principio, por qu no queris
(jue sea tambin una buena razn para la criatura sin
familia, sin pan, sin educacin y sin apoyo? Qu
tiene de extrao que se venda? Vndase, en hora buena,
responderis, pero no me impediris que la desprecie
y que la eche de mi presencia. Bien est, pero advertid
que la lucha empieza entonces. Vigilad atentamente
10

vuestro hijo y vuestros valores, porque esa muchacha


que despreciis no va tener ms que una idea fija, la
de apoderarse del uno y de los otros, y si lo logra, ser
buena presa por ms que digis, pues al rehusar la

virtud el derecho de ser un capital, consideris el vicio


como tal.
Torpes! Cuando pueblos que se llaman ilustrados,
invocan cada paso la justicia, la libertad, la igualdad,
no slo para ellos, sino para los dems, y son bastante

L A S CORTESANAS.

171

hipcritas y estpidos para permitir que millares de


muchachas sanas, bellas, que pudieran ser auxiliares
inteligentes, compaeras fieles, y madres de familia,
110 sean buenas ms que para prostitutas envilecidas,
peligrosas, estriles, esos pueblos merecen que la prostitucin les devore completamente, y es acaso lo que
les suceder.
Yolved la cara y mirad el camino que habis dejado
recorrer esta formidable enemiga. Dejemos un lado
la prostitucin legal, la que la ley consiente (porque
la ley consiente todo lo que tolera), y ocupmonos slode la prostitucin elegante, bien vestida y perfumada,
que ostenta sus gracias en los sitios pblicos y pasa la
mayor parte del dia recostada en un sof.
Hace treinta aos que una mujer galante, no era un
raro accidente, sino un accidente secreto. Un hombre
de mundo, un hombre casado, un hijo de familia, un
rico banquero comerciante, un alto funcionario, mantena una mujer que siendo casi siempre una muchacha de alguna educacin, habia sido seducida por un
amigo de la familia, veces por un pariente, abandonada despues, y no le quedaba ms recurso que vivir
en esa semi-honradez medio - matrimonio. No comprometa al hombre con quien trataba, no le expona
la crtica de la gente y tena veces bastante distincin para que pudiese darla el brazo y responder
quien le preguntaba: Quin es esa seora que iba
ayer con usted ? E s una seora conocida de mifamilia. Esta clase de mujeres es lo que se llamaba
y so llama un hoy dia, una querida un trato amoroso. Cuando ostentaban cierto lujo tenan carruaje,,
llamaban la atencin general y eran objeto de las con-

172

FISIOLOGA

DE L A

MJEIL.

versaciones de todo el barrio. Estas seoras empleaban,


para engaar al hombre quien deban su bienestar,
los mismos artificios de que se vale una mujer casada
para engaar su marido, pues arriesgaban tanto
ms que la esposa legtima, porque no tenan como
esta derecho para reclamar un dote. Los hombres que

las conservaban diez, quince aos y acaso toda su vida,


no se separaban de ellas sin dejarlas, sea por donacin
por testamento, una modesta fortuna para que pudiesen vivir coii independencia. Alguna que otra vez so
casaban, y n.adie lo extraaba.
Las menestralillas, las oficialillas de modistas, costureras,, planchadoras, floristas, etc., llamadas en Francia
grisetas, despues de haber amado con desinteres los

LAS

CORTESANAS.

173

ompleadillos de tiendas de comercio y estudiantes, fueron las primeras que engrosaron las filas de las mujeres
galantes, introduciendo en esta clase un elemento
nuevo, constituyeron lo que se llama las mancebas. x
Al cabo de muchos excesos de confianza, de desengaos, de luchas con la miseria, de abandonos, decepciones, tentativas de suicidio, estas pobres muchachas

se dijeron s mismas : fe, que soy bien tonta en


amar de corazon. Y empezaron aceptar regalos,
convites, dinero y acabaron por vivir sin trabajar sin
ms comercio que el de su cuerpo. Los caminos de
hierro, la navegacin de vapor, la facilidad de las comunicaciones triplicaron la poblacion en las grandes
capitales y fu necesario abastecer el consuno sensual
de una muchedumbre progresiva como la alimentacin
fsica : otro gnero de comercio libre de carnicera.
10.

174

FISIOLOGA.

DE LA

MUJER.

La mujer fu un objeto de lujo como un caballo,


una jaura de perros, un reloj de msica, etc.; era una
diversin el pasear en un coche elegante una moza que
venda pescado en la plaza ocho das antes que daba
de beber detras de un mostrador; nadie se curaba ya
ni del talento, ni del gracejo ni de la ortografa; el rico
que podia verse arruinado maana, se daba prisa en
cenar con tal tal celebridad de moda; la belleza era un
capital, la virginidad un valor, el impudor una colocacion de fondos. En una palabra, esas mujeres llegaron ser una clase, crearon un poder y lo que hubieran debido ocultar como una lcera, lo ostentaron como
un plumero.
El corazon ha desaparecido entre el hombre y la
mujer libres, por mejor decir, libertinos, y esta transaccin se reduce a estos trminos :
Yo tengo una belleza y t tienes dinero; dame lo
que tienes y yo te dar lo que tengo. Si lo has gastado
todo, vte con Dios, que yo no fio. Djame con mis
joyas, esperando otro especulador.
El amor no existe ya, pero la fortuna s. Los negocios han prosperado, la empresa es buena, segura, y
tiene por base un capital inagotable, es decir, la ociosidad, el orgullo, la vanidad, la tontera, la pasin, el
vicio del hombre. >
Hay mujeres de esas que con algunos aos de paciencia y sangre fra, han ganado uno dos millones,
que empleados en buenos valores del Estado en haciendas urbanas rurales, dan una buena renta que
transforma la antigua cortesana en una seorona bien
vista de todos y hasta respetada.

LAS

CORTESANAS.

Madre, yo al oro me humillo,


l es mi amante y mi amado ;
Pues de puro enamorado
De continuo anda amarillo;

- 111
Que pues doblon sencillo
Hace lodo cuanto quiero.
Poderoso caballero
Es don Dinero.

176

FISIOLOGA. DE L A MUJER.

Nunca vi damas ingratas


A su gusto y aficin,
Que la cara de un doblon
Hacen sus caras baratas;
Y pues las hace bravatas
Desde una bolsa de cuero.
Poderoso caballero
Es don Dinero.
Quin procura que se aleje
Del mundo la gloria vana?
Quin siendo toda crisliana
Tiene la cara de hereje?
Quin hace que al hombre aqueje
El desprecio y la tristeza?
La jwbreza.
Q U E VEDO .

H6 aqu, fuerza es confesarlo, ejemplos diablica!


mente tentadores, y que una muchacha honrada que no
tiene ms dote .que su juventud inocencia, y no halla
ni apoyo ni alianza en la atmsfera que la rodea, est
expuesta seguir la misma senda, dejar un lado el
pudor y salir tomar un billete para esa lotera en que
casi todos los nmeros son premiados.
Hoy es tarde. . . eres mujer !
Leo en tu frente humillada
El porvenir de la nada
Entre las huellas de ayer.
Veo en tu rosiro hervir
Ese torcedor secreto,
Tu velar es hoy inquieto,
Es inquieto tu dormir!
Lvida est tu mejilla,
En desorden tus cabellos,
Mujer, mal prendida e:i ellos

LAS

CORTESANAS.

Olvidada una flor brilla.


Anoche en vez de oracion
Despertada en el lecho,
Exhalaste de tu pecho

Sacrilega maldicin.
Que en el cristal transparente
Contemplaste aterrada,
Del negro crimen grabada
La marca infame en la frente.
A y ! Intilmente lloras

182F I S I O L O G A .D E L A M U J E R .

Ei desvanecido encanto
Entre las ondas del llanto
No vuelven, mujer, las horas.
Dio te el mundo oro y placeres
Cumpliendo, al fin, tus afanes,
dolo de los galanes,
Envidia de las mujeres;
Y la luz saliste ufana
Con tu hermosura | oh mujer!
Sin acordarte de ayer
Y sin pensar en maana!
Ay! en la tumba concluyen
El gozar y el padecer
Del mundo vano.
Y los vicios nos .destruyen
Y nos matan, joh mujer!
Tarde temprano.
Y t, caida palmera,
Porque tvendiste tu amor
A precio infame,
Has querido, vil ramera,
Que a tus puertas el dolor
Ms presto llame.
Tal vez lbrico magnate
Te inund por un placer
De oro y cario,
Y mintras su rey combate,
l te cobija, mujer,
Bajo su armio.
Tal vez coronada frente
Descans en tu impuro pecho,
Tu amor comprando,
Y hoy ei mendigo indigente
Te negar el pobre lecho
Tu frente hollando.

LAS

CORTESANAS.

Pasaron, nia, los dias,


Con ellos las ilusiones
Infantiles;
Con ellos vienen impas
Las tormentas y aquilones
De tus abriles.

Con ellos llanto y dolores,


Remordimiento, amargura
Y desengaos:
Que en sus pliegues roedores,
Gala, placer y hermosura
Hunden los aos.

Muri! La voz de la fatal campana


Apag su plegaria y su oracion;
Nadie su nombre buscar maana,
Yace su tumba en ftido rincn.
Aquel clamor fatdico y dolieute
Se pleg entre las flores del jardin,
Vibr con los cristales de la fuente,
Rod sobre los brindis del festin.
Y en oculto, elegante gabinete
Brusco y agudo penetr tambin

180

FISIOLOGA.

DE

LA

MUJER.

Y se estrell entre el humo del pebete


De alguna hermosa en la tocada sien.
Pero una sola lgrima, un gemido
Sobre sus restos ofrecer no van,
Que es sudario de infames el .olvido....
Bien con su nombre en el sepulcro estn!
ZORRILLA.

Esas mujeres mueren y cuando son ricas hay quien


las herede; falta de hijos, hay tios, sobrinos, primos
ahijados. E n todos tiempos y pases, se ha sido siem. pre muy indulgente para con esos azares de la fortuna, esas herencias de riquezas bien t mal adquirid a s ; nadie pregunta, pues, al seor N., la seorita
M. de dnde ha sacado la rica parienta muerta los miles,
que ha dejado. Son y a ricos, y eso basta. Ambos se
casaron y por poca educacin que tengan, brillarn en
la sociedad.
H aqu, pues, el dinero de la prostitucin introducido en los negocios. Y p o r q u no? Desde el momento que se predica la cruzada del dinero, todas las
armas son buenas. Gloria los vencedores! Ay de
los vencidos!
Hasta aqu llegamos con la cortesana enriquecida, la
opulenta concubina transformada en rica comerciante
opulenta hacendada, cuya firma vale oro y halla crdito
en la plaza. Rstanos ahora hablar de la cortesana pobre,
de la antigua manceba caida por grados hasta el estado
mas abyecto de la prostitucin pblica, en una palabra,
de la ramera que se encuentra cada paso por la noche
en las plazuelas y callejones de las ciudades, para pasto
de los ociosos y libertinos que no tienen bastante
dinero para mantener una q u e r i d a ; la r a m e r a , con quien

LAS

181

CORTESANAS

folgan, por su dinero el rey y el v e r d u g o ; la r a m e r a ,


cuyo nico dominio es una cama.
Pues la cama es un taller.
Do sudan mujeres tales,
Para ganar seis reales,
Y tener con qu comer.

Lo que Espronceda ha dicho del verdugo, puede aplicarse l a b r o s ti tuta, ramera m u j e r pblica, llmesela
como se quiera :
De los hombres lanzado al desprecio,
De su crimen la vctima fui,
Y se evitan de odiarse si mismos
Fulminando sus odios en mi.

Y su rencor
Al poner en mi mano, me hicieron
Su vengador;
Y se d i j e r o n :

Que nuestra vergenza comn caiga en l;


Se marque en su frente nuestra maldicin;
Su pan amasado con sangre y con hil,
. Su escudo con armas de eterno baldn
Sean la herencia
Que legue al hijo
El que maldijo
La sociedad.
De sus culpas el manto me echaron
Y mi llanto y mi voz escucharon
Sin piedad!!!

He aqu la r a m e r a , d e s p r e c i a d a , e s c a r n e c i d a ,

mal-

t r a t a d a p o r los m i s m o s q u e v a n b u s c a r l a , p o r los q u e
la alientan en la v i a d e la p r o s t i t u c i n , p o r los q u e s e

11

182

FISIOLOGA.

DE

LA

MUJER.

sirven de ella como de un parguas de una capa


vieja.
Guando las abejas hallan una rata muerta en el e n j a m b r e , no pudiendo echar fuera el cadver lo embalsaman y cubren con cera para no contagiarse con la
putrefaccin. Los ingleses cuyo sistema social produce
muchos pobres h a n hallado, segn ellos, un correctivo
este mal. Recogen los pobres y los sepultan en un
workhouse depsito de indigentes, y mantenindolos
all, cesan de apestar la sociedad que les ha empobrecido, pudindose decir de ella lo de :
El seor don J u a n de Robres,
Con caridad sin igual,
Ha fundado este hospital,
Y tambin hizo los pobres.

E n Francia hay dos workhouses para las prostitutas


pobres, la prisin y el lupanar. En ambos establecimientos, el uno fundado por el Estado, entran y salen
las miserables criaturas para quienes estn destinados,*
y permanecen all ms mnos tiempo hasta que van
morir un hospital y sus cadveres las salas de
anatoma.
E n la crcel, se las hace trabajar de lo que saben, se
las emplea en los quehaceres domsticos y en las p o cas horas que tienen de recreo, se las deja m u r m u r a r . !
Pars, este paraso de las mujeres, purgatorio de los*!
hombres infierno de los caballos, posee una anchurosa
prisin de mujeres, llamada de Saint-Lazare.
Cualquiera creer que la capital del mundo civilizado posee
una crcel modelo, una escuela de moral para corregir
la de las delincuentes que entran all. Oigamos lo que

LAS

CORTESANAS.

183

dice M. Maxime Ducamp sobre este particular en su


excelente y concienzuda obra Pars, sus rganos, sus
funciones y su vida.
La crcel de Saint-Lazare, dice el eminente cronista
moderno, es el nico establecimiento destinado, en Pars,
para recibir las m u j e r e s ; y por ms que se las separe

por categoras, en distintos cuarteles cerrados con rejas,


el vicio de esta aglomeracin salta la vista. Las e n causadas, las sentenciadas que sufren su pena, las p r o s titutas y por ltimo las muchachas menores que s u s
padres han puesto all por via de correccin, estn
all encerradas en cuatro divisiones diferentes
. . . A y ! En medio de tan magnficos intiles
cuarteles, de tantos templos suntuosos y nuevos que

lisonjean las vanidades de la moral exterior, no hay


una casa de refugio donde esas pobres nias que una
hora de olvido ha hecho pecar, y quienes conviene-salvar toda costa, y reintegrndolas en la via del honor,
de la familia, de la maternidad, puedan hallar un am-

Prisiocras al levantarse.

paro para arrepentirse y rehabilitarse ljos de las prostitulas y ladronas!


Es un oprobio para Pars y la civilizacin; la sociedad tiene una imponente responsabilidad, y cuando uno
solo de sus miembros se pierde por culpa suya, es delincuente. Toda nia que entra en Saint-Lazare para su
correccin, sale de all viciosa y corrompida hasta 1)
sumo. En esa clase de crceles es donde se puede patcn

tizar el peligro de los centros en que parece que se ha


condensado una tradicin endemoniada que todo lo
penetra y contagia. Nada pone remedio, ni los sermo-

La miseria

nes, ni la dura disciplina, ni los castigos, ni las exhortaciones de las seoras visitadoras, ni las lecturas de
un orden moral, demasiado abstracto, las que asisten
con frecuencia. La que entra all es mujer perdida
mnos de un milagro, y el tiempo de los milagros pas

fiHH

- - -

->

i---

186

FISIOLOGA.

DE

LA

MUJER.

ya. Las. pobres ovejas extraviadas que encierran en esa


mala alquera, trabajan juntas, durante el dia y por la
noche duermen separadas cada una en una celda. Con
su vestido de color pardo, su papalina, sus ademanes,
los que algunas de ellas dan un carcter modesto, las hay
que son realmente interesantes y recuerdan involuntariamente Manon Lescaut.
Las dems presas estn mezcladas noche y dia; en
los dormitorios y talleres las camas y sillas estn contiguas unas otras sin ms espacio entre s que el indispensable para p a s a r ! !
.'
. . . Dnde se recluta esa chusma lamentable que
cuando se la examina de cerca inspira m a s lstima que
asco? En la miseria, en la pereza y en la ignorancia.
Y si esto no es la causa, es lo mnos el pretexto.
Salvo algunas raras excepciones, esas desgraciadas
criaturas salen de las clases ms bajas de la sociedad.
La mayor parte son hijas de jornaleros, perdidas desde
su infancia por el continuo trato de sus semejantes. Al
ver la precocidad de su desvergenza, pudiera creerse
q u e han nacido sin ninguno de los atributos morales
que respetamos en la m u j e r ; dirase que el impudor forma parte de su naturaleza, como ser pronto una necesidad de su oficio .
La mayor parte proceden de pequeas ciudades,
pueblos aldeas. Han oido decir que en Pars (1) se
gana mucho dinero; han visto f u l a n a . y zutana que
han regresado su lugar con algn dinerejo, y han
partido de su tierra virtuosas y sin ninguna idea de
corrupcin. En un principio han entrado servir como
(1) Quien dicc P a r s , dice c u a l q u i e r o t r a gran c a p i t a l .

LAS CORTESANAS.

187

co.cineras, nieras, camareras, etc., en una casa decente;


pero en breve, las otras sirvientas de la vecindad, las
amigas, las comadres las ensean con el dedo las diversiones urbanas, las llevan al teatro, al baile y hacen all

conocimiento con los mozalvetes que frecuentan esos


parajes, Desde entonces todo va mal, sus amos llegan
saberlo y la despiden ; anda entonces errante de casa
e n c a s a , el querido los queridos la acosan; la van
despidiendo sucesivamente, cobra apego los placeres,
no se atreve no puede volver su tierra, y cansada

192 F I S I O L O G A

DE

LA MUJER-

de luchar con un resto de pudor que le queda an, cierra


los ojos y pone el pi en la rpida cuesta por donde no
se vuelve subir,
Las hay hermosas, llenas de gracias y aptas para
obrar bien, pero que tienen horror la pobreza y se
asustan al pensar que sern mujeres de un obrero, que
habrn de trabajar, guisar, barrer la casa, limpiar
los hijos ir modestamente vestidas. Han soado una
existencia muy superior su humilde condicion, quieren igualar las grandes seoras y como esto no se logra casndose con un artesano, ni trabajando como
oficiala de un oficio, ni siendo camarera, etc., etc.,
abrazan ciegamente cualquier medio, por deshonesto
que sea, para satisfacer su ambicin, por mejor decir,
sus vicios.
Y as es que contemplan con fruicin h primera
moneda de oro que abre las puertas del placer, del
libertinaje y de la prostitucin.
La miseria es la principal abastecedora del comercio del amor, porque en el estado actual de la civilizacin, la suerte de las m u j e r e s es m u y desgraciada.
El salario que retribuye su trabajo, muchas veces excesivo, es insuficiente para su manutencin y los homb r e s , con un egosmo altamente vituperable, las han
arrancado de las manos la m a y o r parte de los oficios
que podan ayudarlas v i v i r ; las han expulsado de las
tiendas de novedades, de sederas, e t c . ; la moda ha venido tambin disputarlas sus derechos costa de la
moralidad,* yV las seoronas de buen tono se hacen vestir
por sastres en vez de modistas. . . .
. . . Colocadas e n t r e la necesidad de quedarse honradas bajo condicion de vivir de privaciones de yol-

LAS

CORTESANAS.

189,

verse viciosas aspirando al lujo, titubean ms menos


tiempo, pero el valor llega faltarles y caen en el abism, Si ntes de juzgarlas y condenarlas en masa, se
las oyese una por una y si se verificasen sus alegaciones
con documentos autnticos, se pudiera, sin excusar su
cobarda, sin disculpar una degradacin tan profunda,
tener lo mnos alguna compasion por las causas que
la h a n motivado
. . . La ignorancia de varias de esta criaturas, enamoradas del mal, apnas adolescentes, excede cuanto
pudiera imaginarse. La mayor parte de ellas, de edad
de catorce quince aos, no slo no han pasado j a m a s
los umbrales de una escuela de una iglesia, sino que
ignoran h^sta el nombre de Dios y la forma de la primera letra del alfabeto. No saben ni un hablar porque
si bien articulan voces, 110 pueden servirse del nmero
de palabras, necesarias para expresar una i d e a ; todas
las preguntas que se les hace, responden maquinalmente : No s Vive an tu padre? P a p ? . . .
creo que s, pero no estoy cierta. Y tu m a d r e ?
Mam? Debe haber muerto, pero no estoy cierta. Si
se insiste, no se saca de ellas ms que la eterna r e s puesta : No
senada!

RESPONSABILIDAD DE LA SOCIEDAD

Ahora bien, sociedad, hasta aqu han hablado los


autores que han tratado esta materia; pero raciocinemos,
y sin defender el vicio, ni un disculparlo, veamos si
t, sociedad, has hecho todo lo posible para evitarlo,
cuando mnos para corregirlo. Tiende la vista la miseria. Una pobre m u j e r que por nada en el mundo
abandonara su hija que alimenta con su seno, mendiga el pan, busca un asilo y va de puerta en puerta
implorando la proteccin de sus semejantes. Los que la
ocupan en los quehaceres ms mecnicos, en los t r a bajos m s rudos, la dan algunos cuartos, unos a n drajos para cubrirse y los restos de unos alimentos
que no pueden aprovecharse en la economa domstica. Con los pocos cuartos que ha ganado paga un miserable albergue y duerme sobre la paja. E n esto llega
el invierno y sus rigores vienen redoblar su miseria.
Despues de pasar dos tres dias casi sin comer, llevando
de continuo su hija en brazos, la sorprende la noche
sin pan ni asilo, se sienta en cualquier parte, al pi de
un rbol de un paseo, estrecha la pobre criatura contra su seno y al amanecer las encuentran heladas y
las llevan al depsito de cadveres.

RESPONSABILIDAD

DE

LA

SOCIEDAD.

191

Si la pobre criatura sobrevive su madre, la administracin la mete en una inclusa y all, menos infeliz,
la crian hasta los doce aos, la ensean leer, formar

las letras del alfabeto, la dan algunas nociones de religin y de moral y luego la ponen aprender un oficio
en un taller particular, ordinariamente de lavandera,

192

FISIOLOGA. DE LA MUJER.

planchadora, costurera, etc. All se encuentra con nuevas compaeras cuyo lado va entrando en aos y los
diez y seis diez y ocho, empieza para ella la lucha
contra las seducciones, los ejemplos y el cebo del oro
que hemos descrito ya. Y seducida por un hombre, incitada por su,s compaeras, ganando apenas lo necesario para no morir de hambre y llevar la ropa precisa
para no ir desnuda, cierra los ojos y repitiendo lo de :

Qugano yo con ser honrada? se echa en brazos del


vicio y cae en el abismo. Y esa muchacha, sin embargo,
ha recibido una primera educacin. Qu diremos ahora
de la que no tiene ninguna, ni familia, ni profesion,
ni pan? Y la que abandonada por sus padres,
hurfana la edad de quince aos, pobre, desvalida,
con una mala educacin, anda errante y perdida por
esos mundos de Dios donde halla una plebe de vagancia
y/ de robo ? Esa desgraciada
va cayendo
de una miseria
O
/
otra mayor en medio de mil aventuras, dando escn-

RESPONSABILIDAD DE LA SOCIEDAD.

193

dalos, explotada por esos sres ignobles y corrompidos


que despues de haber pasado toda su vida en la em-

briaguez y la prostitucin, emplean su extrema vejez en


corromper la juventud pobre y desamparada, con el
cebo de un falaz bienestar. La infeliz, cuando sus escndalos no la sepultan en una crcel, va engendrando
una enfermedad mortal que la lleva al hospital, en sus
mas floridos aos,' yV si su constitucin resiste al cncer
roedor del vicio y de la abyeccin, acaba por dedicarse
su vez al oficio de corredora de prostitucin, por
hacerse trapera mendiga.
No concluiremos este transcendental captulo, sin
citar algunos pasajes de los autores que han tratado
sobre :

LA

SEDUCCION

I
Proporcionar placeres las mujeres, es la mayor de lodas
las seducciones y la mejor imaginada entre todas.
PH. DZ

VARBNNES.

Las muchachas mas hermosas son las primeras que se s e ducen. No resisten la lisonja y la asiduidad, y desgraciadamente
para ellas, tienen la habilidad natural de granjearse estos dos
escollos.
E L PADRE JOLY.

El amor no alropclla en principio el objeto de que se prenda,


sino que empieza por seducirle. Respeta lo que quiere deshonrar, idolatra lo que intenta profanar, y se hace esclavo para transformarse en tirano. A y d e las que no le ven, pues son vctimas
que inmolar sin piedad !
ROMILLY.

i Q u cosa tan necia es la opinion pblica! Un hombre de


treinta aos seduce una nia de quince, y esta pobre criatura es
la que queda deshonrada.
CHAMPFORT.

La opinion establece una regla, que un hombre no debe


casarse hasta los treinta aos, porque no tiene hasta entnces el
aplomo necesario para ser un buen marido y un buen padre. Asi,
pues, si la opinion le ridiculiza cuando conserva su virginidad

LA SEDUCCION.

hasta treinta aos, exige entonces q u e seduzca m u j e r e s casadas


solteras y q u e i n c u r r a en los c r m e n e s de a d u l t e r i o , ' s e d u c c i n ,
e s t u p r o , etc. E l r g i m e n civilizado, en m a t e r i a s de a m o r como .
en otras m u c h a s , est en contradiccin consigo mismo :
Quiere y no quiere, concede, rehusa,
Promete, retracta, condena y excusa.
N u e s t r a s opiniones, s o b r e todo en lo q u e concierne el amor,
son la imagen d e la cacofona del carnaval, en q u e se ve al gobierno autorizar, f o m e n t a r m a s c a r a d a s y b a c a n a l e s , mintras. q u e
la religin reza d u r a n t e cuarenta y ocho h o r a s para pedir Dios
perdn do esas orgas q u e van efectuarse con a n u e n c i a d e la
autoridad.
RASPAIL.

Quisiera q u e la opinion estableciese q u e un h o m b r e q u e ha


seducido una m u j e r p a r a tener el gusto d e deshonrarla, fuese
m s deshonrado q u e ella ; pues, al cabo y al fin, quien m e n t i a
no e r a ella, sino <51, y la mentira es un c r i m e n . E s t a m o s todava
en el estado salvaje, p u e s h o n r a m o s la m e n t i r a y al e m b u s t e r o , y
despreciamos al dbil q u e ha sido su vctima.
RASPAIL.

Todas las m u j e r e s q u e sucumben, h a n sido s e d u c i d a s ; esto


es un axioma q u e su sexo ha establecido y q u e los h o m b r e s n o
d e s m i e n t e n , sea por vanidad por galantera. Pero, veces la
vctima ha a y u d a d o d e tal m o d o al seductor, q u e este ltimo se
a v e r g e n z a de n o s e r m s culpable.
LATENA.

El siguiente dilogo, sacado del Matrimonio d Fgaro, de Beaumarchais, es muy propio de las circunstancias :
MARCELINA.

Yo habia nacido p a r a s e r h o n r a d a , y h e vuelto serlo en c u a n t o


m e h a sido lcito s e r v i r m e d e mi r a z n . P e r o , en la edad d e las
ilusiones, de la inexperiencia y de las n e c e s i d a d e s , en q u e los se-

.'

196

V,

FISIOLOGA DE LA MUJER.

ductores nos acosan mintras que la miseria nos asesina, qu


puede oponer una nia tantos enemigos reunidos? Hay quien
nos juzga con toda severidad y acaso en su vida ha sido la causa
de la perdicin de diez desgraciadas.
FGARO.

Los ms culpables, ya se sabe que son los mnos generosos.


MARCELINA.

Hombres prfidos 6 ingratos que mancillis con vuestro desprecio las vctimas que han sido juguete de vuestras pasiones !
A vosotros es quien se debe castigar de los errores de nuestra
juventud !.,. Qu recursos tienen las infelices muchachas? Tenan derecho para hacer los trajes y cuanto concierne la mujer,
y se deja formar, para estas labores, operarios de otro sexo.
FGARO.

Hasta los soldados se Ies hace bordar.


MARCELINA.

un en las clases ms elevadas de la sociedad, no obtienen las


mujeres ms que una consideracin irrisible. Cebadas por respetos aparentes en una servidumbre real; tratadas como menores
respecto nuestros bienes, castigadas como mayores por nuestras faltas.... Ah! la conducta de los hombres para con nosotras
causa horror bajo todos aspectos.
FGARO.

Tiene razn.

Y nosotros repetimos con l: Tiene razn .


Sin olvidar todo cuanto hemos dicho desde el principio de este captulo, partamos del principio que la
prostitucin de baja esfera, la ms abyecta, tiene y ha
tenido eternamente por causas estas tres plagas : la miseria, la ignorancia y la debilidad. Sin ellas no tendra

LA SEDUCCION.

197

el hombre tantas facilidades para triunfar y abusar del


sexo dbil y del abandono en que se halla. Y ahora
preguntamos : Qu hace la sociedad para protegerle
impedir su perdicin ? Rigor, desprecio para la mujer, impunidad para el hombre.
Los Estados han fundado escuelas y establecimientos
especiales para todas las carreras civiles y miliares.
En ellos los estudiantes pobres encuentran medios de
llegar ser mdicos, abogados, oficiales del ejrcito,
etc. Para ingresar en esas escuelas y seguir los cursos, guiados por profesores sabios, no se exige ms
que una cosa : la instruccin. Con ella y con la asiduidad, halla el trabajo una justa recompensa y el
amor propio una satisfaccin. Poco importa que la
juventud masculina se divierta al par que estudie, que
contraiga deudas, que malgaste, que juegue, que meta
bulla; todo esto, los ojos del mundo, no son ms que
muchachadas, travesuras de mozos de buen humor ; y
cuando estos mozos han hecho muchas conquistas, es
decir cuando han tenido muchas queridas engaado
muchas muchachas, como se dice vulgarmente, ljos
de incurrir en el vituperio de los hombres (que han
hecho lo mismo que ellos), son al contrrio considerados como jvenes muy listos, que han pagado el tributo
la juventud y llevan la familia el fruto de su experiencia y el deseo de arreglar su conducta. Y Jas vctimas de sus locuras, de sus conquistas, las que les han
ayudado adquirir el fruto de la experiencia? Para
esas el desprecio, y con la edad, la miseria.

MORALEJA.

Oh sociedad! T que te has constituido en juez de


tu propia causa y has fallado en favor tuyo, has hecho
alguna vez, por las mujeres pobres lo que has hecho
por los hombres? Qu educacin, qu instruccin,
qu principios recibe la muchacha del pueblo, pobre,
sin recursos y abandonada s misma ? No basta que se
la ensee deletrear en una escuela cualquiera, hacer
calceta coser un remiendo; no basta decirla ponte
servir
porque donde quiera que vaya, llevar consigo el grmen del vicio que engendra la ignorancia.
Confiesa ingenuamente que no has hecho nada, lo
mnos muy poco para amparar la mujer en su pobreza y preservarla, con la instruccin, de los riesgos
que amenazan su juventud.
Cuando hayas fundado escuelas con talleres donde
las nias pobres aprendan la vez trabajar y instruirse ; cuando no las niegues, mintras se educan, un
pedazo de pan para calmar el hambre, un modesto vestido para cubrirse y un albergue para guarecerse;

M&ftALEJA.

199

cuando eduques las hijas de los ricos en el amor de


sus semejantes en vez de ensearlas despreciar y escarnecer el humilde estado de las que no deben nada
la suerte; cuando al salir del taller-escuela recibas
las muchachas pobres en el seno de las familias acomodadas, qu las tiendan una mano amiga y no humillen su condicion; cuando las seoras y seoritas de
buen tono, no desdeen los quehaceres domsticos y
den ejemplo sus inferiores, dejando un lado el orgullo y el desprecio; cuando fundes juntas de damas
protectoras y sociedades filantrpicas, con el auxilio del
Estado, para amparar las hurfanas abandonadas y
las doncellas sin ocupacion, proporcionndolas los medios de remediar sus necesidades y hacer algunos
ahorros | cuando las defiendas contra las seducciones de
un libertino que intente desviarlas de la senda del
deber, y castigues severamente la maldad de un prfido
seductor; cuando acojas benignamente y auxilies la
desgraciada vctima de la concupiscencia de los hombres ; cuando en vez de reducirla la desesperacin,
perdones la que es buena madre los extravos de su
amor; cuando concedas la mujer casada, viuda soltera, todos los derechos civiles que las leyes conceden
los hombres, considerndolas como partes integrantes
de la humanidad, y facilitndolas los medios de defenderse contra la arbitrariedad de un marido, tutor de
cualquiera autoridad abusiva ; cuando consicleres en
ella la base de la familia, el primer gua de la niez y
sea su educacin la mejor garanta para el porvenir de
las generaciones futuras, entonces, oh sociedad ! podrs tranquilizar tu conciencia y decir con razn la
moza libertina, la mujer adltera y la mala ma-

i 200

FISIOLOGA

DE LA. MUJKIt.

dre: la culpa no es mia: los seres perversos como t


deben desecharse de mi seno.
Hasta entonces, sociedad, no acuses ms que ti
misma de las consecuencias de tu indiferencia, de tu
injusticia, y en una palabra, DE TU EGOSMO.

FIN

Vais.

So'J ctc

d'Lnp

PAUL

DCPO.NT,

ru Jean-Jacques-Rousscau