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Lo s C a pr i c h o s d e G o ya .
Es t a m pa s y t e x t o s c o n t r a e l s u e o d e l a r a z n
-Gorka Lpez de Munain IturrospeUniversidad del Pas Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea
Porque quede dicho ya a limine: Goya es un monstruo,
precisamente el monstruo de los monstruos,
y el ms decidido monstruo de sus propios monstruos.
Or tega y Gasset.
1-Introduccin:
A lo largo de las siguientes lneas, trataremos de acercarnos al difcil mundo de Francisco de Goya, avanzando sobre los vestigios del ambiente cultural que
pudieron inuir tanto en su personalidad como en su obra grabada Los Caprichos.
El genial pintor vivi una etapa decisiva de nuestra historia. Una poca en la que
aun chocaban los arcaicos sistemas de pensamiento del Antiguo Rgimen con las
nuevas corrientes ilustradas que traan consigo no slo aires de libertad y derechos,
sino toda una nueva concepcin antropolgica del hombre. Goya por su parte, tom
partido con sus pinceles y nos leg todo un documento gr co que ofrece una singular sntesis del ambiente vivido a nales del siglo XVIII.
De esta manera, a travs de los textos literarios que Goya pudo manejar, y
siguiendo las opiniones de los ilustrados que conoci, intentaremos penetrar en ese
oscuro mundo dominado an por el peso de la Iglesia, en el que la sociedad naufraga entre la prostitucin, los matrimonios convenidos o las ancestrales prcticas
supersticiosas.
1-Goya, ar tista e ilustr ado.
Goya, artista de genio y originalidad indiscutibles, se desenvolvi en una
poca convulsa, y debido a su longevidad, le fue dado conocer desde el auge de la
ilustracin con Carlos III, hasta la tirana de Fernando VII. Fueron por tanto aos
de grandes di cultades polticas con guerras de enorme calado social que repercutieron en una Espaa que desde haca tiempo vagaba en un mar ajeno, sin un rumbo
establecido y movida por los vientos de una Europa cada vez ms poderosa. Goya
no se mantuvo separado de su mundo, particip a su manera, como un observador
atento, como un crtico mordaz en un lenguaje novedoso que supo plasmar en sus
series de grabados ms personales e ntimas. Les dot de una fuerza expresiva y
un dramatismo que va mucho ms all de la contencin propia del arte promovido

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por la Academia de San Fernando, pues


l era sobre todo un hombre sensible a
su entorno, caracterstica sin la cual no
entenderamos una importante parte de
su obra.
Camin desde el pintoresquismo de sus cartones hasta la sublimidad
de sus pinturas negras. En palabras de
Gonzlez de Zrate, Goya no se conform con recreos estticos sino que entendi que por los pinceles se pueden traducir ideas del pensamiento y plasmar
toda una concepcin del mundo, una
visin personal de la vida a travs de
la losofa que se esconde tras la imagen (1). En esta evolucin, la literatura
y los literatos de su poca ejercieron
una indudable inuencia en el pintor de
Fuendetodos. Tradicionalmente ha sido
considerado poco menos que un iletrado Ilustracin 1, retrato de Jovellanos, 1789.
dotado de una enorme imaginacin, pero
los estudios rigurosos que arrancaron con la genial biografa de Ortega y Gasset
(2), han sacado a la luz un gigante que aguardaba sepultado entre pinturas negras,
aguafuertes y tapices viejos y desgarrados. A modo de ejemplo, se ha demostrado
a travs de los trabajos de Levitine y Norstrm que Goya tena conocimiento de la
literatura emblemtica renacentista, tan difundida entre los eruditos literatos y artistas del Siglo de Oro (3), y tal y como veremos en las pginas sucesivas, sus obras
no slo contaban con la imaginacin desmedida como fuente inspiradora. Mantuvo
una estrecha relacin con los crculos intelectuales de la poca, pues tal y como
nos seala Cean en su Memorias para la vida del Excmo. Seor Don Gaspar Melchor de Jovellanos, Goya y el grabador de cmara Pedro Gonzlez de Seplveda
se deleytaban en su conversacin con Jovellanos (4). Muestra de dicha amistad es
el retrato alegrico que le realiza en 1798 en el que ensalza al gran estudioso entre
libros, colocando a su lado una gura casi etrea de Minerva, diosa de la sabidura
(ilustracin 1).
Tambin son famosas sus estancias tanto en la Alameda de Osuna como
en el palacio que tenan los Duques en Puerta de la Vega, donde se code con los
ms ilustres intelectuales de la poca. Amigo de escritores, aristcratas, banqueros,
polticos, actores de teatro, toreros y artistas (5), conoci de primera mano el pulso

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de una sociedad que dej plasmada tanto en sus


grabados como en sus pinturas, con esa particular visin que lo convierte en un genio. Pint
una gran cantidad de retratos para los ilustrados
de la poca, en su mayor parte amigos de Jovellanos o del crculo de los duques de Osuna y de
los duques de Alba (6). Conviene en este punto rescatar el poema del gran literato Leandro
Fernndez de Moratn quien en su ltimo verso
deja para la posteridad su deseo de que la historia recuerde su nombre junto al del ilustre pintor
aragons. ste por su parte le respondi como
mejor saba hacer, con un retrato en el que la
mirada, dice ms que mil palabras (Ilustracin
2).
A Don Francisco Goya, insigne pintor
Quise aspirar a la segunda vida,
que agradecido el mundo
al eminente mrito reserva,
de pocos adquirida
entre los que siguieron
la inspiracin de Apolo y de Minerva.
Vanos mis votos fueron,
vano el estudio, y siempre deseada
la perfeccin, siempre la vi distante.
Mas la amistad sagrada
quiso dar premio a mi tesn constante;
y a ti, sublime artce, destina
a ilustrar mi memoria,
dndola duracin en tus pinceles,
mulos de la fama y de la historia.
A tanto la divina
arte que sabes poderosa alcanza,
a la muerte quitndola trofeos.
Si e dudosa esperanza
culp de temerarios mis deseos,
t me los cumples, y en la edad futura,
al mirar de tu mano los primores
y en ellos mi semblante,
Voz sonar que al cielo te levante

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Ilustracin 2, Leandro Fdez de


Moratn, 1799.

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con debidos honores,
venciendo de los aos el desvo,
y asociando a tu gloria el nombre mo.

Queda as introducida la vida cultural en la que Goya de desenvolvi, y


que posteriormente trataremos de entrever con ms detenimiento como la principal
fuente que inspir gran parte de su produccin artstica.
Pero no es esta la ocasin de desgranar las complejas idas y venidas que
recorren su vasta obra creadora, pues la bibliografa al respecto es inmensa y variada. Nos detendremos en la serie conocida como Los Caprichos y trataremos de
ver en ella el reejo de las inuencias literarias as como el espejo mismo de una
sociedad anticuada y falta de valores renovadores. l y sus amigos ilustrados, uno
con el pincel, los otros con la pluma, se comprometieron en una lucha intensa por la
transformacin del pas para darle as la dignidad que desde el Siglo de Oro haba
ido perdiendo.
La Ilustracin en Espaa lleg tarde y a trompicones. Hasta la segunda
mitad del siglo XVIII la cultura espaola no rene sus caractersticas de nitorias.
Se recoge con gran espritu prctico el inters por la ciencia, el sentido crtico y
la idea de progreso, pero arrastrar el pesado lastre de la tradicin castiza hasta el
punto de dividir el pas en las dos Espaas. Una de las guras ms relevantes en la
introduccin de estas nuevas ideas fue el padre Feijoo (1676-1764), quien conoci
gran cantidad de libros extranjeros con los que compuso, lleno de espritu crtico
y reformador, Teatro crtico Universal (1726-1739). En esta enciclopdica obra y
en su posterior Cartas eruditas y curiosas, critica los prejuicios tradicionales y las
prcticas supersticiosas (7), tema que volver con insistencia en autores posteriores
y que veremos reejado en los grabados de Goya. Este testigo lo toma Jos Cadalso, autor en el que tendremos la ocasin de profundizar, a travs de sus Cartas
Marruecas (1739), texto crtico con la realidad nacional tan retrasada con respecto
a Europa. As pues, vemos en el ambiente cultural una sensacin de pesimismo y de
hasto, como si Espaa fuera incapaz de zarpar, mantenindose amarrada a puerto
por la soga de la tradicin.
En cuanto a las bellas artes, la ilustracin se mostr en Europa rigurosa y
dictatorial en torno a las ideas estticas propuestas por el academicismo. La vuelta
al arte de la Antigedad, y la continuidad del clasicismo renacentista son los principales valores de las nuevas Academias de Bellas Artes herederas de las primeras academias italianas. Nacen en una poca confusa, pues el barroco ofrece gran
cantidad de manifestaciones desde el clasicismo de los Carracci hasta el realismo
naturalista de Caravaggio, incluso el gran acadmico Bellori hablaba de la corrup-

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cin de nuestra poca. l cree en un arte en el que los nobles pintores y escultores, imitando al primer Creador, conforman tambin en sus mentes un ejemplo de
belleza superior y, reexionando sobre l, mejoran la naturaleza. Las Academias
buscaron fusionar la belleza ideal con la articulacin de tipos y emociones, objetivo utpico en torno al cual giraron sus discursos. Desde un principio surgieron
dos corrientes diferenciadas; unos, liderados por Bellori y Agucchi, defendan el
bello ideal rafaelesco derivado de las tesis de Alberti (seleccin de las partes
imitando a la naturaleza para lograr una composicin armnica y proporcionada)
y los otros, representados por Boschini, abogaban por una pintura ms centrada en
el color, tomando como referente a la pintura veneciana de Tiziano, Tintoretto y el
Veronesse. El gran auge en Francia vino con la direccin de Le Brun (1619-1690),
quien organiz la Academia de Pars como una repblica del Arte, estructurada en
torno a un poder central, universal y gobernante de todas las esferas de la vida: la
razn. Pero sobre todo el arte o cial se puso al servicio de la propaganda poltica
del rey Luis XIV, y de la Academia emanaba el sentido en el que deban orientarse
las obras artsticas (8).
En Espaa, de nuevo la Academia, smbolo de la Ilustracin, llega tarde
y con di cultades. El pintor Antonio Melndez, propuso en 1726 a Felipe V erigir
una Academia de las Artes del diseo, pintura, escultura y arquitectura, a exemplo
de las que se celebran en Roma, Pars, Florencia y Flandes, y lo que puede ser
conveniente a su real servicio, a el ilustre de esta insigne villa de Madrid y honra
de la nacin espaola, pero este primer intento fracas, y no fue hasta 1744 cuando
se aprobaron sus primeros estatutos. La constitucin de nitiva data de 1752, con el
Rey Fernando VI, quien la llam: Real Academia de las Tres Nobles Artes de San
Fernando; el retraso con respecto a otros pases era tremendo. En Espaa la academia se torn hacia su propia tradicin artstica poniendo como ejemplo a Velzquez
(9), Ribera o Alonso Cano, artistas que en ocasiones iban ms all del clasicismo
que promova la ilustracin. Jovellanos en su Elogio de las Bellas Artes ledo el 14
de junio de 1781, hizo todo un mani esto a favor de la pintura de Velzquez, y exhortaba a los jvenes para que pintaran siguiendo el estudio atento de la naturaleza,
modelo eterno de las artes (10). As pues vemos unas tendencias diferenciadas con
los modelos franceses seguidores de Poussin y Le brun y parece estar ms en la
lnea de los renovadores como Roger de Pils, tendentes a poner el peso de la obra
en el color ms que en el diseo.
Goya por su parte pronunci un discurso en la Real Academia de Bellas
Artes de San Fernando en el que hace todo un mani esto a favor de la libertad
artstica, y expone su pensamiento en relacin al estado de las artes y su enseanza. Conviene por tanto reproducirlo en toda su extensin para apreciar de primera
mano sus ideas estticas y docentes:

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Discurso de Goya a la Real Academia de San Fernando acerca de la forma de ensear las artes plsticas (11):
Cumpliendo por mi parte con la Orden de V.E. para que cada uno de nosotros exponga lo que tenga por conveniente sobre el Estudio de las Artes, digo: Que
las Academias, no deben ser privativas, ni servir mas que de auxilio los que libremente quieren estudiar en ellas, desterrando toda sugecion servil de Escuela de Nios, preceptos mecnicos, premios mensuales, ayudas de costa, y otras pequeeces
que envilecen, y afeminan un Arte tan liberal y noble como es la pintura; tampoco
se debe prejar tiempo de que estudien Geometria, ni Perspectiva para vencer dicultades en el dibujo, que este mismo las pide necesariamente su tiempo los que
descubren disposicin, y talento, y quanto mas adelantados en l. Mas fcilmente
consiguen la ciencia en las dems Artes, como tenemos los exemplares delos que
mas han subido en este punto, que no los cito por ser cosa notoria. Dar una prueba para demostrar con hechos, que no hay reglas en la pintura, y que la opresin,
obligacin servil de hacer estudiar seguir todos por un mismo Camino, es un
grande impedimento los jvenes que profesan este arte tan difcil, que toca mas
en lo Divino que ningn otro, por signicar cuanto Dios h criado; el que mas haya
acercado podr dar pocas reglas delas profundas funciones del entendimiento que
para esto se necesitan, ni decir en que consiste haber sido mas feliz tal vez en la
obra de menos cuidado, que en la de mayor esmero; que profundo, impenetrable
arcano se encierra en la imitacin divina naturaleza, que sin ella nada hay bueno,
no solo en la Pintura (que no tiene otro ocio que su puntual imitacin) sino en las
dems ciencias!
Anibal Carche (Anibale Carracci), resucit la Pintura que desde el tiempo
de Rafael estaba decada; con la liberalidad de su genio, dio luz mas discpulos, y
mejores que quantos Profesores h habido, dejando cada uno correr por donde su
espritu le inclinaba, sin precisar ninguno a seguir su estilo, ni mtodo, poniendo
solo aquellas correcciones que se dirigen conseguir la imitacin dela Verdad, y
asi se ven los diferentes estilos, de Guido, Guarchino, Andrea, Saqui, Lanfranco,
Albano etc.
No puedo dejar de dar otra prueba mas clara. De los Pintores que hemos
conocido de mas abilidad, y que mas se han esmerado en ensear el camino de sus
fatigados estilos (segn nos hn dado entender) Quantos discpulos han sacado?
en donde estn estos progresos? estas reglas? este mtodo? de lo que han escrito
se ha conseguido otro adelanto mas que interesar a los que son, ni han podido ser
profesores, con el objeto de que realzasen mas sus obras, y darles amplias facultades para decidir aun presencia de los inteligentes de una tan sagrada Ciencia que

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tanto estudio exige (aun de los que han nacido para ella) para entender y discernir
lo mejor?
Me es imposible expresar el dolor que me causa en ver correr tal vez la
licenciosa, eloqente pluma (que tanto arrastra al no profesor) incurrir en la
debilidad de no conocer fondo la materia que est tratando; Que escndalo no
causar, el oir despreciar la naturaleza en comparacin de las estatuas Griegas,
por quien no conoce ni lo uno, ni lo otro, sin entender que la mas pequea parte de
la naturaleza confunde, y admira los que mas han sabido! Qu Estatua ni forma
de ella habr, que no sea copiada por la Divina naturaleza? por mas excelente
Profesor que sea el que la haya copiado, dejar de decir gritos puesta su lado,
que la una es obra de Dios, y la otra de nuestras miserables manos? El que quiera
apartarse, y enmendarla sin buscar lo mejor de ella, dejar de incurrir en una
manera reprensible montona de Pinturas, de modelos de yeso, como ha sucedido
todos los que puntualmente la han hecho? Parece que me aparto del n primero,
pero nada hay mas preciso, si hubiera remedio, para la actual decadencia de las
Artes sino que se sepa que no deben ser arrastradas del poder, si de la sabidura
de las otras ciencias, y si gobernadas del merito de ellas, como siempre ha sucedido quanto ha habido grandes ingenios orecientes: entonces cesan los despticos
entusiastas, y nacen los prudentes amadores, que aprecia, que veneran, y animan
los que sobresalen, proporcionndoles obras en que puedan adelantar mas su
ingenio, ayudndolos con el mayor esfuerzo producir todo quanto su disposicin
promete; esta es la verdadera proteccin delas artes, y siempre se ha vericado que
la Obras han creado a los hombres grandes. Por ultimo, Seor yo no encuentro otro
medio mas ecaz de adelanteas las Artes, ni creo que le haya, sino el de premiar y
proteger al que despunte en ellas; el de dar mucha estimacin al Profesor que lo
sea; y el de dejar en su plena libertad correr el genio delos discpulos que quieren
aprenderlas, sin oprimirlo, ni poner medios para torcer la inclinacin que maniestan este, aquel, estilo, en la Pintura.
He dicho mi parecer, cumpliendo con lo encargado de VE, mas si mi mano
no govierna la pluma como yo quisiera, para dar a entender lo que comprendo,
espero que V.E. la disculpar, pues la h tenido ocupada toda mi vida deseando
conseguir el fruto delo que estoy tratando.
Madrid, 14 de octubre 1792
Este discurso-mani esto, parece un poco contradictorio pues hace una defensa de la pintura clasicista de los Carracci, y en su obra vemos una patente primaca del color sobre la lnea. Adems cabe recordar que Los Caprichos comenzaron
a ver la luz en sus dibujos preparatorios aproximadamente en la misma poca en la
que el artista redact este informe a la Academia, donde ms all de los halagos a la

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pintura boloesa, vemos ya los rasgos de libertad, invencin e ingenio que acabaran por dominar su arte.
2- Los Capr ichos de Goya. Un espejo de su tiempo:
Esta serie de grabados, comenz a gestarse en 1793 cuando el artista se
retir a Andaluca por problemas de salud en enero de ese mismo ao. En otoo
se encontraba en Madrid, recuperada su salud, pero con la terrible secuela de la
sordera que a partir de este momento le acompaar hasta su muerte. ste es un
factor que no debe pasarse por alto pues de sus cartas se deduce el sufrimiento que
le supuso la enfermedad (12). En una fecha imprecisa de 1793, escriba Goya a su
gran amigo Martn Zapater: Mio de mi alma, estoy en pie, pero tan malo que la
cabeza no se si esta en los ombros, sin ganas de comer, ni de ninguna cosa (13). En
1796 se traslada a Sanlcar de Barrameda junto con la duquesa de Alba con quien
pasa el verano, pero ella vuelve a Madrid y l se refugiar en la casa de su amigo
el soriano Martnez donde sufrir una nueva recada. Escribira ste en sus cartas
a Zapater y a Bayeu, que el ruido de la cabeza y la sordera nada han cedido, pero
est mucho mejor de la vista y no tiene la turbacin que tena, que le haca perder
el equilibrio (14). Es entonces cuando realiza la mayor parte de los dibujos preparatorios del segundo lbum de Sanlcar, germen de la serie que nos ocupa, entre un
tormento de celos y despecho provocado por la ligereza de amoros de la duquesa y
la descon anza derivada por la sordera (15). Esta difcil enfermedad le postr largo
tiempo en cama y Goya, el a su genio, aprovech para dibujar sus Caprichos como
entretenimiento, dejando su sello de mal genio e inconformismo que tantos quebraderos de cabeza le dieron en vida. En palabras de Carrete, estas lminas suponan
el producto ms puro de su pensamiento en cuanto a lo que entenda por ser artista
(16).
No vea en su obra una creacin slo para el deleite esttico o intelectual,
quera calar en la sociedad y enviar un mensaje crtico con los nuevos modos de
vida y con los que an seguan anclados en el pasado. La Historia del Arte nos
ensea artistas revolucionarios que caminaron con el paso adelantado a su poca.
Ejemplo de ello es la mano que esculpi el Profeta Jeremas de San Pedro de Moissac, Giotto, Leonardo, Miguel ngel y por supuesto Goya, quien tena un pie en el
romanticismo cuando las masas caminaban por el neoclasicismo. Debe ponerse en
valor ante todo su originalidad, ese extrao fenmeno que no deja de asombrarnos.
Cuesta entender cmo un hombre puede huir de las tradiciones que le atan para
adentrarse de repente en un mundo que no exista. Goya sin duda lo consigui; dio
su primer paso con los Caprichos y penetr en una cueva oscura, silenciosa y sin
explorar, para llegar al n a una sala negra que algunos llamaran la quinta del
sordo.

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Para plasmar todo este ideario, el artista recurri a un lenguaje novedoso en


un soporte ya muy conocido como es el grabado, el mejor medio para conseguir una
difusin amplia y efectiva. As pues hemos de entender esta serie considerando las
mencionadas premisas, sabiendo que debe anteponerse el inters didctico al artstico. Sin embargo, sera un grave error dejar de lado su valor esttico, pues ofreci
un imaginario inexistente hasta el momento que funcionara como caldo de cultivo
para la pintura del romanticismo.
Para acercarnos al modo en el que esta serie de grabados pudo calar en su
poca, analizaremos brevemente el anuncio que apareci en el Diario de Madrid el
6 de febrero de 1799. Este mismo ao fueron 300 los ejemplares de 80 estampas
que salieron a la venta, lo que nos da una muestra de la difusin de este medio si lo
comparamos con un cuadro del que slo se dispone un ejemplar, y generalmente de
difcil acceso para el pblico. El texto al parecer fue redactado por Leandro Fernndez de Moratn:
Coleccin de estampas de asuntos caprichosos, inventadas y grabadas al
agua fuerte, por Don Francisco Goya. Persuadido el autor de que la censura de
los errores y vicios humanos (aunque parece peculiar de la eloqencia y la poesa)
puede tambin ser objeto de la pintura: ha escogido como asuntos proporcionados
para su obra, entre la multitud de extravagancias y desaciertos que son comunes
en toda sociedad civil, y entre las preocupaciones y embustes vulgares, autorizados
por la costumbre, la ignorancia el inters, aquellos que ha creido ms aptos
subministrar materia para el ridculo, y exercitar al mismo tiempo la fantasa del
artce.
Como la mayor parte de los objetos que en esta obra se representan son
ideales, no ser temeridad creer que sus defectos hallarn, tal vez, mucha disculpa
entre los inteligentes: considerando que el autor, ni ha seguido los exemplos de
otro, ni ha podido copiar tan poco de la naturaleza. Y si el imitarla es tan difcil,
como admirable cuando se logra, no dexar de merecer alguna estimacin el que
apartndose enteramente de ella, ha tenido que exponer los ojos formas y actitudes que solo han existido hasta ahora en la mente humana, obscurecida y confusa
por la falta de ilustracin acalorada con el desenfreno de las pasiones.
Sera suponer demasiada ignorancia en las bellas artes el advertir al pblico, que en ninguna de las composiciones que forman esta coleccin se ha propuesto el autor, para ridiculizar los defectos particulares uno otro individuo:
que sera en verdad, estrechar demasiado los lmites al talento y equivocar los
medios de que se valen las artes de imitacin para producir obras perfectas.

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La pintura (como la poesa) escoge en lo universal lo que juzga ms a


propsito para sus nes: rene en un solo personage fantstico, circunstancias y
caracteres que la naturaleza presenta repartidos en muchos, y de esta convinacin,
ingeniosamente dispuesta, resulta aquella feliz imitacin, por la cual adquiere un
buen artce el ttulo de inventor y no de copiante servil.
Se vende en la calle de Desengao, n 1, tienda de perfumes y licores, pagando por cada coleccin de a 80 estampas 320 reales de velln.
Esta presentacin de la coleccin de estampas es una de las mejores fuentes para analizar cmo se vio su obra en aquel momento. Vemos que la censura de
errores y vicios humanos era una prctica habitual en la literatura, pero no tanto
en la pintura. Seala que los temas principales son lo embustes autorizados por
la costumbre, la ignorancia o el inters, asuntos largo criticados por los ilustrados
espaoles impotentes ante una sociedad que no se adapta a los nuevos tiempos y
con mentes obscurecidas y confusas por la falta de ilustracin o acaloradas por el
desenfreno de las pasiones. Sin embargo destaca que tambin sirven de excusa para
que el autor pueda ejercitar la fantasa, en plena libertad creativa sin basarse en la
naturaleza. En ese sentido se alude a asuntos caprichosos, como algo tomado de
la fantasa de su autor sin copiarlo de ningn modelo. El anuncio expresa el smil
horaciano del ut pictura poesa erit cuando alude a (aunque parece peculiar de la
eloqencia y la poesa) puede tambin ser objeto de la pintura o cuando seala que
La pintura (como la poesa)(), buscando poner a la misma altura ambas disciplinas artsticas, algo habitual en la crtica neoclsica.
El 19 de febrero apareci el ltimo anuncio. Un nuevo cambio poltico supuso un revs para las libertades artsticas e intelectuales que llev a Goya a vender
las lminas y las estampas que quedaban a la Real Calcografa a cambio de una
pensin real para su hijo. El mismo pintor coment aos ms tarde en una carta a
un amigo que haba sido la inquisicin la que le haba impulsado tomar tal decisin
(17). Muchos escritores crticos con las instituciones sufrieron la persecucin de la
censura. Por ejemplo Cadalso comenta en la carta LXXXIII de sus Cartas Marruecas: el espaol que publica sus obras las escribe con inmenso cuidado y tiembla
cuando llega el tiempo de imprimirlas. Estas cartas pueden considerarse un paralelo
literario a los grabados de Goya. Resultan menos directas e incisivas, pero plantean
una visin de Espaa en un sentido crtico, desprendiendo una cierta tristeza o nostalgia de gran dimensin humana. Quiz resulte algo meramente casual, pero las
Cartas se editaron de nitivamente reunidas en un libro en 1793 (18), fecha en la que
Goya empez a dibujar su Caprichos.
Segn Nigel Glendinning en su estudio Goya and his Crtitics (19), los

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Caprichos fueron desde su publicacin considerados como una crtica mordaz a


la sociedad y en concreto a algunas instituciones como la iglesia. Se conservan
manuscritos que halagan su talento para caricaturizar su entorno incluso llegndolo
a comparar con las famosas series de pintor ingls Hogarth. Desde luego algunas
de las estampas resultan delirantes, como si se hubieran cifrado en un cdigo slo
accesible para su autor, pero en un manuscrito annimo redactado en francs entre
1802 y 1808, se ofrecen explicaciones para un gran nmero de escenas que parecen hacer alusiones especcas y que slo pueden referirse a personas de alto
rango en la sociedad espaola, y a episodios muy conocidos en la anecdtica del
presente reinado (Carlos IV) (20). Esto nos demuestra que sus contemporneos
conocan bien las cuestiones a las que Goya haca alusin aun siendo de esta manera tan original. Los liberales hicieron sus propias interpretaciones convirtiendo la
serie en estandarte simblico durante el perodo de las Cortes de Cdiz. El ilustrado
Gregorio Gonzlez de Azaola, public el 27 de mayo de 1811 en el Semanario Patritico de Cdiz un comentario sobre los grabados de Goya que nos acerca al sentimiento que imper en aquellos aos de luchas por las nuevas libertades: El vulgo
de los curiosos ha estado creyendo que slo representaban rarezas de su autor, pero
las personas sensatas desde luego conocieron que todas encerraban su cierto misterio. En efecto, esta coleccin compuesta de 80 estampas con ms de 400 guras
de toda especie, no es otra que un libro instructivo de 80 poesas morales gravadas, o un tratado satrico de 80 vicios y
preocupaciones de las que ms aigen a
la sociedad () Qu pintura ms cierta
y dolorosa de los defectos de una mala
educacin! () gran fruto podemos sacar de esta preciosa coleccin de estampas () los poetas y literatos vern en
cada stira un germen fecundo de ideas,
capaz de excitar los ingenios a hacer innitas reexiones morales.
A partir de este momento, los
Caprichos corrern una suerte incierta.
Tras la muerte del pintor, la postura o cial ser el silencio. Quedarn como el
recuerdo de un pasado oscuro y tortuoso
que nadie se atreve a desempolvar. Sin
embargo en Francia las estampas tendrn un considerable impacto durante
la poca del Romanticismo. Ofrecan
un crudo retrato de la Espaa negra a la
que tanto recurran en sus obras literarias
Ilustracin 3, Capricho 59.

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(21). Incluso en gran pintor Delacroix tena entre sus repertorios de modelos varias
estampas de los Caprichos. Baudelaire y Gautier se interesaron menos por los valores morales o crticas polticas que ofrecan los grabados, y en cambio pusieron un
especial (y a menudo pasional) nfasis en la capacidad de Goya de plasmar el terror
y lo fantstico. Merece la pena rescatar un fragmento de Gautier donde comenta
que hay una estampa, cuya concepcin absolutamente fantstica me produce ms
horror que la peor de las pesadillas. El ttulo de la misma es y an no se van
(Capricho 59, ilustracin 3). Aterrador. Ni siquiera Dante logr un efecto tal de terror sofocante. Imaginad una llanura desnuda, lgubre. En el cielo que la cubre, se
arrastra penosamente una nube, como un cocodrilo con las entraas abiertas. Hay
una gran piedra que se tambalea: una losa que un fantasma enfermizo y demacrado
lucha por levantar. La piedra, demasiado pesada para los esculidos brazos que la
sostienen est a punto de ceder-, cae a pesar de los esfuerzos del fantasma, que
est ayudado por otros pequeos espritus que estiran vanamente al unsono sus
oscuros tendones. Algunos estn ya clavados bajo la losa, que slo logr levantarse
por un instante. Hay algo profundamente trgico en las expresiones de desesperacin de todos estos rostros cadavricos, en las cuencas vacas de sus ojos, al darse
cuenta de que se han esforzado en vano. Es el smbolo ms doloroso del esfuerzo
impotente, el fragmento ms sombro de poesa y amargura irrisin que se haya
producido nunca acerca del tema de los muertos (22).
La bibliografa que hoy podemos contemplar est muy lejos de la pasin
con la que analizaron estas singulares imgenes sus contemporneos. Se han visto
a la luz de todas las disciplinas cient cas y humansticas imaginables. Tal vez haya
quedado perdido en el tiempo el cdigo con el que aquellos hombres leyeron este
bestiario grotesco, reejo de un mundo cuyas claves se diluyen entre los sesudos
libros de historia que tratan de reconstruir con colores una poca que vivi en la
oscuridad y en el blanco y negro del buril de Goya.
3- Grandes temas en los Capr ichos y sus inuencias liter ar ias:
Para presentar un panorama de las inuencias literarias en los Caprichos de
Goya, intentaremos ensayar una clasi cacin por grandes temas. Sin duda son muchas las clasi caciones que pueden hacerse en funcin del enfoque que quiera darse
al estudio en cuestin, pero para obtener una visin general, y lo ms atinada que
nos sea posible, diferenciaremos 5 grandes temas que sern analizados valindonos
de las estampas ms representativas. El autor realiz series temticas claras, pero
las present desordenadas por cautela, consciente del impacto que podran causar.
Para ello seguiremos el magn co y desbordante estudio de Alcal Flecha (23) en el
que su autor analiza a la luz de la literatura de la poca la sociedad en la que vivi
nuestro artista.

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Grandes temas:
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El sueo de la razn
La Religin
La educacin
La prostitucin
El matrimonio

En las lneas anteriores, hemos avanzado la relacin que tuvo en vida nuestro pintor con los crculos literarios de su poca. Pero no slo le inuy la literatura
de su tiempo, tambin algunos autores han visto en su obra la huella de obras anteriores como Lpez Vzquez (24), quien ha analizado en su estudio la impronta del
Lloge de la folie de Erasmo y La Idea de un prncipe poltico y christiano, representada en cien empresas de Saabedra Faxardo. Este autor entiende los Caprichos
como una serie muy dependiente de la de Los sueos, gnero muy difundido en el
mundo medieval y retomado en el siglo XVII con Quevedo (25). Existen paralelismos entre la obra gr ca de Goya y la literaria de Erasmo ya que ambos buscaban
lanzar un llamamiento de carcter tico-religioso bien de nido, as como una crtica
a las malas costumbres universitarias (sobre todo Erasmo) y eclesisticas.
Se han conservado dos manuscritos (manuscrito del Museo del
Prado, manuscrito de la Biblioteca
Nacional) coetneos a la publicacin
de la serie de grabados. Apuntaremos
en cada Capricho dichos comentarios
pues son la fuente literaria ms prxima, aun siendo en algunos casos contradictorios. El manuscrito del Museo
del Prado, fue probablemente redactado (o copiado) por Goya para las colecciones que se regalaron al rey, por
lo que puede resultar engaoso ya que
el autor ms que aclarar el sentido de
la imagen, parece querer ofrecernos un
signi cado posible y moralizado algo
tibio, encubriendo as las intenciones
originales de la estampa. En cualquier
caso tiene un importante tono crtico
en cuanto a la sociedad y las costumbres (26). El de la Biblioteca Nacional

Ilustracin 4, Dibujo preparatorio.

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tiende a identi car las estampas en relacin a las malas prcticas de la iglesia.
3.1- El sueo de la r azn produce monstr uos:
Para esta famosa estampa, Goya realiz una gran cantidad de dibujos preparatorios. De ellos se deduce que en un principio debi ser la imagen que abrira
la coleccin de una primera serie de 72 grabados proyectada en 1797 (Ilustracin
4). Ferrari cree que fue el primer dibujo que hizo para su serie, y en l escribi con
pluma las intenciones que le llevaron a realizarla: (Sueo 1). Ydioma universal dibujado y grabado por Fco. De Goya, ao 1797. El autor soando. Su intento slo
es desterrar vulgaridades perjudiciales y perpetuar con esta obra de Caprichos el
testimonio slido de la verdad. As pues en este grabado el artista nos dice el espritu con el que concibi esta coleccin. Entenda sus imaginaciones como sueos que
explicaban lo absurdo e irracional del hombre de la sociedad a la que perteneca y
pretenda dar ejemplo y testimonio slido de verdad (27).
Tras varios ensayos y pruebas, este dibujo se convertir en el Capricho
43 (El sueo de la razn produce monstruos) de la edicin de nitiva de 1799. Los
Caprichos son considerados aberraciones o enfermedades de la razn humana, tal
y como se vea tambin en prospectos de peridicos como El Censor, en las poesas satricas de Melndez y Jovellanos y en los numerosos folletos y artculos del
momento. Por tanto Goya se autorretrata soando, sin el auxilio de la razn, momento en el que salen de l todo tipo de monstruos y animales simbolizando el mal,
la locura, la lujuria, la supersticin, etc. Esta idea se ve claramente en uno de los
dibujos preparatorios de 1797 en el que un torrente de elementos negativos irradia
violentamente de su cabeza.
El manuscrito del Museo del Prado nos dice: La fantasa abandonada de
la razn, produce monstruos imposibles: unida con ella, es madre de las artes y
origen de sus maravillas. Es todo un alegato romanticista el incorporar la fantasa
(unida a la razn) como madre de la creacin artstica. El comentario del manuscrito de la Biblioteca Nacional es mucho ms escueto y no aporta nada que no se vea
en el grabado: Portada para esta obra: cuando los hombres no oyen el grito de la
razn, todo se vuelve visiones.
Quin sabe si por algn eco que le llegara a Goya, o porque a ambos pintores les una un mismo impulso creativo, este grabado encuentra una gran relacin
con La Pesadilla que pintara Fssli en 1781. En ella una dama duerme en un divn
mientras un monstruo sentado en su pecho increpa con mirada aterradora al observador. Tras un cortinaje rojo sanguneo, aparece un caballo con los ojos salindose
de sus rbitas presenciando la oscura escena. En el dibujo preparatorio de 1797

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vemos tambin un caballo en su parte superior y unas caras monstruosas que recuerdan asombrosamente a las del pintor suizo.
3.2- La Religin:
La ilustracin, con su actitud racionalista, haba tratado de derrocar los antiguos esquemas sociales, religiosos y polticos del Antiguo Rgimen. Por tanto la
religin era vista por los nuevos ilustrados como un lastre de la tradicin que haba
que tratar de liquidar. Espaa era la ms palmaria ejempli cacin de las antiguas
costumbres con la iglesia y el Tribunal de la Inquisicin an vivos y rindiendo
casi a pleno pulmn. Goya expres su repulsa a estas dos instituciones dedicando
una gran cantidad de sus grabados a este tema, eso s, desordenados y con un lenguaje simblico que roza lo criptogr co en algunos casos.
La iglesia vuelve a retomar el antiguo conicto teolgico entre fe y razn
pero en un contexto opuesto al que vivieron los escolsticos medievales. Ahora era
la razn la que primaba por encima de la fe y el hombre ya no necesitaba de ella
para vivir. La iglesia espaola reaccion de manera opuesta a la conciliacin o el
acuerdo, adentrndose con ms profundidad si cabe en las viejas prcticas oscurantistas y supersticiosas negando la entrada a la luz de la razn. Flecha caracteriza
esta situacin diciendo que la ignorancia, superchera, y fe religiosa formaban una
amalgama difcil de separar y distinguir. Durante todo el siglo XVIII, en ningn
caso peligr la solidez de la fe y sus dogmas (28), la iglesia se mostr frrea y edic un muro sobre los cimientos del pasado
que impidi la entrada a las nuevas ideas renovadoras. El poco inujo que los ilustrados
podan ejercer en la sociedad espaola qued
reducido a una crtica ms o menos encubierta segn el signo del gobierno que liderara el
pas.
De la literatura clandestina de nales
del siglo XVIII se pueden rescatar pasajes,
quiz algo exagerados, pero que nos sitan
en el modo en el que era vivida la presin
de la iglesia. El autor del paneto Pan y Toros, nos proporciona una visin de una Espaa completamente imbuida en la religin:
La ciudad metrpoli tiene ms templos que
casas, ms sacerdotes que seglares, y ms
aras que cocinas: hasta en los sucios portales, hasta en las infames tabernas se ven

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Ilustracin 5, Capricho 52.

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retablitos de papel, pepitorias de cera, pilitas de agua bendita y lmparas religiosos. No se da paso que no se encuentre una cofrada, una procesin o un rosario
cantado, por todas partes resuenan los chillidos de los capones, los rebuznos de los
sochantres y la algaraba sagrada de los msicos, entreteniendo las almas devotas
con villancicos, gozos y arrietas de una composicin tan seria y unos conceptos tan
elevados, que sin entenderlos nadie hacen reir a todos; hasta los ms recnditos
y venerables misterios de la religin se cantan por los ciego a las puertas de los
bodegones al agradable y majestuoso comps de la guitarra. No hay esquinazo que
no se empapele con noticias de novenarios, ni en que dejen de venderse relaciones
de milagros tan crebles como las transformaciones de Ovidio (29).
Goya toma parte en la crtica de esta sociedad supersticiosa dominada por
las creencias religiosas, dejando un claro testimonio en el Capricho 52, Lo que
puede un sastre! (Ilustracin 5). En este grabado se ve un enorme espantapjaros
negro a modo de ttem ritual acompaado de unas guras de clara simbologa maligna, bajo cuyo amparo una multitud de eles se amontona rezando como si de una
aparicin divina se tratara. El signi cado de esta imagen queda claro siguiendo el
texto del manuscrito de la Biblioteca Nacional: La supersticin general hace que
todo un pueblo se prosterne y adore con temor un tronco cualquiera, vestido de
santo. Esta imagen de un tronco vestido al que la multitud adora, es casi un tpico
en la literatura de la poca. Flecha descubre en las Cartas al conde de Lerena, de
Arroyal un texto que alude directamente a la idea tomada visualmente por Goya: El
respeto y el temor, contrados por el largo hbito, nos hace algunas veces adorar
un tronco; pero si una mano esforzada le da el primer hachazo, no nos contentamos
con despreciarle, sino que le echamos al fuego. Tambin en los Caprichos vemos
brujas (Capricho 65, 68), machos cabros (Capricho 60) y todo tipo de seres monstruosos que evocan simblicamente el mundo diablico de la supersticin.
Puede considerarse a Feijoo como el verdadero abanderado de la lucha
contra la supersticin. A l se le sumaron los escritos crticos de Jovellanos contra
ciertas imgenes sagradas y cultos a reliquias que empapaban las conciencias de las
clases bajas. En este mismo sentido, se expresaba en las pginas de El Censor: hay
muchos que imaginan en las imgenes un no s qu de divino, que independientemente del original que representan, y sin relacin a l ninguna, atrae su atencin.
Melndez Valds, siendo Fiscal de la Corte, resalta en un interesante documento
su indignacin por las procesiones, tan exageradas y ajenas a motivos puramente
religiosos que se organizaban para celebrar las festividades litrgicas. Insta el escritor en un tono exaltado al gobierno para que medite sobre las profanaciones y
escndalos de estas procesiones cual estn, distintas, por no decir opuestas, a los
piadosos nes de su primitiva institucin (30).

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Como ya se ha dicho, el manuscrito de


la Biblioteca Nacional relaciona constantemente, y de manera muy crtica, al clero
con imgenes cuya vinculacin no parece en principio tan evidente. Son muchos
los ejemplos, as que mostraremos unas
frases entresacadas del mencionado manuscrito para que se vea ms directamente
su intencionalidad crtica: Los verdaderos
duendes de este mundo son los curas y
frailes, que comen y beben nuestra costa. La iglesia el clero tiene el diente alado y la mano monstruosa y larga para
agarrar, Capricho 49. Los frailes son regularmente predicadores plagiarios, Capricho 53. Los curas y frailes echan valientes tragos cuando nadie les ve; pero
el mundo bien lo sabe. El vaso del abate
Ilustracin 6, Capricho 79.
es de buena marca para indicar el mayor
desorden que hay en el clero, Capricho79.
Este ltimo Capricho resume muy bien la idea de una iglesia corrupta y despreocupada, que se divierte bebiendo vino sin importarle que sea vox populi (Ilustracin
6). As mismo, el Capricho 30 ilustra la avaricia de una institucin que sustraa los
bienes de las necesidades pblicas. Segn Flecha parece representar un motivo muy
desarrollado en la literatura de la poca, el de la avaricia de un alto prelado que ve
llegar sus ltimos das y hace acopio de bienes de manera desesperada (31). Parece
acertada su relacin con un texto de Torres Villarroel re rindose a lo clrigos avaros: Del mundo huyen y se esconden, afectando devocin, y reducen su carne a una
vida hambrienta, ruin, penitente y asquerosa, siendo la irrisin, aborrecimiento y
escndalo del vulgo. Rodeados de fatigas, temores, enfados y obscuridades viven
escondidos de todos; y aun as les parece que no est seguro su dinero.
Sin apartarnos de la temtica religiosa, nuestro maestro del buril tambin
dedic alguna de sus creaciones a la Santa Inquisicin. sta haba tenido a lo lago
del siglo XVIII una relacin estrecha y de mutua colaboracin con la monarqua
espaola, y adems contaba con el apoyo de las masas populares durante buena
parte del siglo de las luces. Pero poco a poco comienza a declinar este respaldo
incondicional debido a una evidente falta de justi cacin. A esta cada imparable
debe sumarse la ruina econmica que llev al Santo O cio a acumular unas deudas
incalculables. As pues su actuacin se hizo cada vez ms discreta dejando de recurrir a la tortura, renunciando a la condena a galeras, y disminuyendo cada vez ms

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el nmero de acusados.

Ilustracin 7, Capricho 23.

Voltaire, en su Diccionario Filosco,


cali caba a la anacrnica institucin en
estos trminos: Como se sabe, la Inquisicin es una admirable y muy cristiana
invencin para hacer ms poderosos al
Papa y a los monjes y para convertir en
hipcrita a todo un reino (32). Cadalso
(Cartas Marruecas, LXXXIII) y Jovellanos (Carta a Alexander Jardine) muestran
en sus textos el pesimismo y la tristeza
que les causa la pervivencia de la Inquisicin. Sin embargo, en 1797 se recibi con
gran entusiasmo la noticia de la posible
designacin de ilustrado Antonio Tavira
como inquisidor general, lo que aliment
las esperanzas sobre su abolicin (33).

Es por tanto ste el contexto en el que Goya realiz sus planchas. Faltaran todava unos aos, y largas luchas desde todos los mbitos sociales, hasta
conseguir por n su total disolucin. Los Caprichos en los que ms claramente se
ve su relacin con el tema que nos ocupa son el 23 (Aquellos polvos, Ilustracin
7) y el 24 (No hubo remedio). En el primero de ellos se expresa la lectura de la
sentencia a un condenado que porta un sambenito, con las manos atadas y con la
coraza adornada con llamas sobre su cabeza. El personaje encuadra con su postura
la composicin, de niendo con la coraza una inclinacin que denota abatimiento
y desolacin, mientras escucha la lectura de la sentencia de boca del secretario del
Santo O cio. Bajo el tablado, una multitud arremolinada observa al acusado con caras de expresiones variadas, algunas de ira, pero otras en cambio quiebran el gesto
como si se sintieran tristes. Flecha relaciona este grabado con el texto de Moratn,
Relacin del Auto de fe de Logroo del ao 1610, que muy probablemente Goya
debi conocer en el momento de abrir la plancha. Relaciona el acontecimiento juzgado por la Inquisicin, con prcticas supersticiosas como la elaboracin de todo
tipo de substancias con sapos, culebras, lagartos, limazos, caracoles, que mezclan
en una olla con huesos y sesos de difuntos que sacan de la iglesias, y con el agua
verde y hedionda que tienen junta de la que han sacado de los sapos vestidos, y todo
lo cuecen hasta lo confeccionar el polvos. El capricho 24, muestra la consecucin
de la sentencia con el reo montado a horcajadas sobre un borrico, con la cabeza
inmovilizada por un dogal y acompaado de dos sayones y la muchedumbre curiosa
que haba presenciado la lectura de la condena.

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3.3- La educacin:
En Espaa, la universidad continu durante el siglo de la ilustracin el
proceso de decadencia en el que se vea inserta desde el esplendor del Siglo de Oro.
Feijoo, hombre ilustrado crtico con la religin, vio en sta el muro que impeda
la entrada de los nuevos saberes por miedo a ser desacreditada. Adems, muchos
catedrticos abandonaron sus puestos docentes con el n de ocupar otros mejor remunerados. Hubo una enorme falta de acuerdo para intentar atajar un problema que
todos aceptaban, pero que nadie saba resolver. Se ensayaron numerosas propuestas
como la utilizacin de libros de texto o la seleccin previa de los alumnos ms capacitados, pero los problemas estaban en la raz, y con una poda no bastaba. Prueba de
la situacin en la que se encontraba Espaa, la vemos en la publicacin de Verney,
El verdadero mtodo de estudiar. ste fue una de las guras ms importantes de la
cultura portuguesa del XVIII, empeado en iluminar a su nacin con las nuevas
corrientes de pensamiento europeas (34). Critic duramente las enseanzas de los
jesuitas, ampliando esta situacin tambin a Espaa. Jos Cadalso en su obra Los
eruditos a la violeta muestra segn Glendining su repulsa por el sistema pedaggico jesutico que deba conocer muy de cerca, ya que recibi su primera educacin
por parte de su to el jesuita Mateo Vzquez (35).

Ilustracin 8, El asno en la escuela, Brueghel, s. XVI.

Con la llegada al poder de Carlos III se intent una reforma de la educacin


renovando los cargos ms importantes en las instituciones. Expulsaron a los jesuitas

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y tomaron medidas nuevas en la lnea de lo que se estaba exponiendo en Europa,


pero pronto comenzaron las crticas desde las propias universidades y sus vertientes
ms conservadoras que no vean problema alguno en la enseanza tradicional. Las
disputas y la indecisin continuaron con el gobierno de Carlos IV, y en las palabras de Cabarrs vemos la impotencia y desesperacin por el atraso espaol: las
universidades deben desaparecer, esto es por donde se ha comenzado e Francia.
Jovellanos se mostraba en trminos similares al referirse al obispo ilustrado Tavira,
admirando los progresos del pas vecino: es nuestro Bossuet y debe ser reformador
de nuestra Sorbona. Pero poco tiempo despus sera cesado del ministerio y todos
estos anhelos volveran a caer en saco roto (36).
Son innumerables los testimonios literarios de la poca que se
podran citar en torno a la crtica a la
docencia. Sirva de ejemplo lo que el
fabulista Toms de Iriarte deca con
respecto a los mtodos de enseanza: Aqu sin respeto alguno el sagrado le bajaban los calzones a los
muchachos y se alzan las faldas a las
nias para zurrarlos cada y cuando
es menester. Poco di ere pues la situacin de la enseanza con la que se
imparta en poca medieval. Queda
testimonio el de este sistema en las
guras de las artes liberales que decoran nuestras catedrales, donde vemos a la gramtica atizar a los nios
con una vara, o en otros casos taendo una lima para limarles los dientes. Nos sirve como nexo de unin
con Goya el grabado de El asno en la Ilustracin 9, Capricho 37.
escuela de Pieter Brueghel de 1556
(Ilustracin 8). Siguiendo a Soto Madrazo, el maestro amenco caracteriza al asno como una alegora de la ignorancia
tomada de la Hieroglyfhica de Horapollo, y a su lado coloca un maestro atizando
con una vara a sus estudiantes (37).
Goya realiz una serie de asneras que nos describe perfectamente Helman, caricaturizando la enseanza (del capricho 37 al 42) como vemos de manera
explcita en el Capricho 37, Si sabr mas el discpulo? (Ilustracin 9). El manuscri-

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to de la Biblioteca Nacional se muestra claro en relacin a la imagen: Un maestro


burro no puede ensear ms que a rebuznar. Segn esta autora, el pintor debi
tomar la inspiracin de los grabados de una obra satrica de Doctor Ballesteros titulada Memorias de la Insigne Academia Asnal (38). Este folleto, publicado en 1792,
satiriza las Academias Literarias de su tiempo ideando un Nuevo Parnaso absolutamente caricaturesco. Se encuentra as nuestro artista perfectamente alineado con
los planteamientos ilustrados crticos con la educacin tradicional.
El castigo fsico como medio de educacin, no ya intelectual o del saber,
sino como enseanza de modales y de comportamiento era una prctica habitual.
El Censor cuenta en uno de sus artculos de mano del editor, la conmocin que le
produjo ver el tremendo castigo fsico al que fue sometido un nio de apenas 5 aos
por romper una taza china. Este mismo tema es reejado por Goya en su Capricho
25, Si quebr en Cntaro, en el que vemos a una madre ensandose con su hijo por
haber roto una vasija. Helman nos hace apreciar que adems la madre se encontraba
en plena faena domstica lo que hizo agudizar enormemente su clera (39).
Rousseau, fue uno de los ilustrados que mostr una mayor preocupacin
sobre la educacin de los nios. En su obra Emilio (1762), el reformador deca:
el nio es un ser sustancialmente distinto al adulto y sujeto a sus propias leyes y
evolucin; el nio no es un animal ni un hombre, es un nio. Se hace referencia a
la necesidad de tratar a los nios como tal, sin abusar de ellos ni infringir castigos
excesivos.
3.4- La prostitucin:
La prostitucin clandestina en Espaa era un problema que vena de tiempo atrs. En el siglo XVII, se ensayaron intentos para clausurar los prostbulos por
razones tanto religiosas como sanitarias, pero la medida slo traslad el problema a
las calles de las ciudades. En una dcima annima de la poca, se describe el panorama que ofreca al paseante la madrilea calle de San Antn (40):
Perros, borricos y macho,
viejas horribles y eternas,
bodegoncillos, tabernas,
y cagadas de muchachos:
gariteros y borrachos
navajazos y disputas
cscaras de varias frutas
rabaneras, meloneros,
muchos chiquillos en cueros,

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y gran nmero de putas.


Flecha recoge una
gran cantidad de textos de
la poca en relacin a la
preocupante masi cacin
de prostitutas que habitaban las sucias calles de
Madrid. stos muestran
una realidad a la que no
escapan ni los embajadores, ni los grandes ministros y describen calles en
la que la corrupcin es la
nica ley imperante. Nicols Fernndez de Mo- Ilustracin 10, La Taberna, W. Hogarth.
ratn, escriba en 1769 en
su obra El arte de la putas
una defensa muy atrevida en favor de la apertura de de los burdeles (41). Parecidas
opiniones se sumaron a la de Nicols con el n de sacar esta lacra de las calles y
tratar de regularla. La Europa ilustrada se mova tambin en estos trminos, viendo
la prostitucin como algo que no deba prohibirse, sino ms bien tender hacia un
control que no hiciera peligrar el orden ni la salud pblica.
En el arte espaol, ya desde Murillo vemos la presencia de las prostitutas
en la sociedad. ste retrata a dos jvenes gallegas sonrientes asomadas a la ventana,
dejndonos un interesante testimonio gr co de estas prcticas en el siglo XVII.
Hogarth, en su famosa serie La carrera del libertino, nos describe de manera moralizada el declive de un joven heredero que malgasta su fortuna en vicios caros y
en prostitutas. La serie se grab en 1733 y su enorme fama hace pensar que Goya
llegara a conocerla. En el grabado La Taberna (Ilustracin 10), aparece el joven
acompaado de dos prostitutas que se esmeran en robarle el reloj, rodeado de numerosas mujeres que slo buscan sacar el mayor rdito posible al libertino (42).
Goya se mostr de nuevo duro con una prctica muy mal regulada y que
haca que las mujeres a menudo la practicaran de manera obligada. En el Capricho
nmero 15 (Bellos Consejos, Ilustracin11), una madre impone a su hija un negocio sucio, lo que hace que la joven se sienta triste y desdichada como bien reeja
el gesto captado por el trazo del buril y el sombreado de los ojos del aguafuerte. El
Manuscrito de la Biblioteca Nacional se muestra claro dicindonos que las Madres
suelen ser alcahuetas de sus mismas hijas llevndolas a ciertos paseos y concu-

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rrencias. Podemos ver en una letrilla de


Vicente Rodrguez de Arellano el mismo
espritu del grabado de Goya:
A una familia mat
esa vieja redomada,
que a la nia desdichada
que la acompaa rob;
como a hija la cri,
y dedicndola al vicio,
hace de su infamia ocio,
vendindola sin cesar.
Parece como si el pintor se mostrara sensible con estas pobres mujeres de
mala vida y tratara de dedicarles un homenaje a su manera. En el Capricho 31,
retrata con gran dignidad una prostituta
acicalndose, mientras el letrero reza:
Ruega por ella. Podemos ver en estas letras un deseo del pintor por que reciban Ilustracin 11, Capricho 15.
estas mujeres el respeto que merecen y no
sean maltratadas. No resulta casual que el
Capricho siguiente nos ensee a una joven llorando en la crcel, quiz por haber
llevado una vida que jams ella hubiera deseado en su infancia, pero las duras condiciones sociales le abocaron irremediablemente a ella.
Tambin toma partido de la problemtica de un modo documental o narrativo, manifestando con sus aguafuertes una realidad con tintes oscuros y penosos,
siempre expresada desde una tristeza que roza lo compasivo. En el Capricho 36,
Mala Noche, vemos la prostitucin callejera en su ms cruda expresin. Unas prostitutas se refugian como pueden de un viento fro que levanta sus ropas, pero resisten de manera entre estoica y resignada, pues las alcahuetas esperan en sus casas la
recaudacin independientemente de las circunstancias climticas.
3.5-El matr imonio:
Para el Antiguo Rgimen, el matrimonio haba sido un til instrumento
para asegurar una estabilidad y un orden en el mbito familiar. Garantizaba as el
buen funcionamiento de la sociedad estamental, siempre y cuando se evitasen los
casamientos entre gentes de distinta condicin social. Con la llegada de la ilustra-

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cin, estas rgidas normas fueron disolvindose a favor de una mayor libertad. Comenzaron a ser criticados los enlaces de conveniencia que slo buscaban bene cios
econmicos o de prestigio de clases (43). El teatro de Moratn supo reejar esta
problemtica llevando a las tablas una situacin familiar compleja, pero habitual
en aquellos tiempos. Con su obra El s de las nias (1805), el autor pone en escena los conictos que acarrea un enlace convenido entre una joven (Paquita) y un
hombre maduro (Don Diego), entrado en aos, que viene a aportar la estabilidad
con su dinero. La obra se estren con posterioridad a la publicacin de los grabados
de Goya, pero reeja perfectamente la visin del espritu ilustrado con respecto a
estas prcticas. Pone de mani esto no slo el derecho al matrimonio por amor, sino
tambin plantea el conicto de la autoridad paterna, el respeto a las normas sociales
y el papel de la mujer en la sociedad.
La literatura crtica del momento nos transporta a una situacin en la que
los padres seguan arreglando las bodas de sus hijos: No son pocas las bodas que se
ajustan entre parientes sin que intervengan en ellas las personas contrayentes. En
estos ajustes son interlocutores el inters y no pocas veces el engao, o un momentneo respeto, que con el tiempo producen, como lo vemos de un modo claro y evidente, tantas discordias y enemistades matrimoniales. Los padres y parientes, sin
consultar la edad, el temperamento y los intereses de sus hijos, fundan la felicidad
venidera de stos, despus de casados, en las reglas ordinarias de los casamientos
comunes (44).
Pero antes de Moratn, autores
como Cadalso, tambin apuntaron crticas
sobre estas prcticas. De su Carta XXII,
Flecha nos extrae el siguiente texto: me parece que las cartas en que anuncian estas
ceremonia a los parientes amigos de las casas, si hubiera menos hipocresa en el mundo, se pudieran reducir a estas palabras:
Con motivo de ser nuestra casa pobre y
noble, enviamos a nuestra hija a la de Creso, que es rica y plebeya ; o bien a stas:
Con motivo de ser nuestro hijo tonto, mal
criado y rico, pedimos para l la mano de
N. que es discreta, bien criada y pobre ; o
bien stas: Con motivo de que es inaguantable la carga de tres hijas en una casa, las
enviamos a que sean amantes y amadas de
tres hombres que ni las conocen ni son co-

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Ilustracin 12, Capricho 14

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nocidos de ellas . En la Carta LXXV, el mismo autor plantea la difcil situacin de


una mujer que ha tenido ya seis maridos, todos ellos muertos por la avanzada edad
con la que contrajeron matrimonio: Todo esto de hubiera remediado arma la
joven y sempiterna viuda- si yo me hubiera casado una vez a mi gusto, en lugar de
sujetarlo seis veces al de un padre que cree la voluntad de la hija una cosa que no
debe entrar en cuenta para el casamiento.
Muchos textos de la poca de autores como Jovellanos o Melndez Valds
trabajaron este tema de manera profunda. Por tanto no es de extraar que Goya
sintiera la misma necesidad de criticar con sus grabados, lo que sus amigos decan
en sus escritos. En este sentido el Capricho 14 expone, sin lugar a interpretaciones
diferentes, la difcil tesitura de una joven dama que va a sufrir en sus propias carnes
la crudeza de un matrimonio de inters (Ilustracin 12). Su pretendiente es caricaturizado como un enano y desagradable viejo que mira lascivamente a la joven. Ella
aparta la mirada, con gesto abatido y melanclico. Los personajes que completan la
composicin hacen muecas diferenciadas en funcin del papel desempeado en el
forzado casamiento. El comentario del manuscrito del Prado no ofrece dudas con
respecto a la interpretacin de la estampa: Como ha de ser el novio no es de los
ms apetecibles pero es rico y costa de la libertad de una nia infeliz se compra
el socorro de una familia hambrienta. Asi va el mundo. De la comedia de Moratn
El viejo y la nia, parece que pudo extraer el artista el ttulo para su grabado, Qu
sacricio!:
Y hay en la tierra
justicia, virtud, respeto
a la religin? Valerse
de la autoridad que dieron
las leyes, y esclavizar
un corazn puro y tierno
donde ya reside amor!
Qu atrocidad, qu violento
sacricio! Ella turbada
entre el pudor y el respeto,
tmida, engaada y sola
Sin embargo Goya no slo trata los matrimonios convenidos como los
anteriormente expuestos. Hubo en la poca una costumbre propia de los nuevos
tiempos, que incitaba a las mujeres a buscar matrimonios ms o menos concertados
para as adquirir la ansiada libertad. Las mujeres por lo general apenas disfrutaban
de la vida en sociedad, ya que siempre aguardaban en las tinieblas de una casa de
la que apenas podan salir, y de esta manera podran liberarse de todas sus ataduras.

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Para aludir a estos enlaces, nuestro artista
grab el Capricho 2, El s pronuncian y la
mano alargan al primero que llega (Ilustracin 13). En l, una mujer con antifaz
se dispone a contraer matrimonio con un
hombre viejo y decrpito con el nico n
de lograr un espacio de libertad. La mscara
revela el carcter falaz de la novia que engaa al viejo y a su familia, rompiendo con
la tradicin de recato de la mujer espaola.
Enrique Dez Canedo vio en esta estampa la
estrecha vinculacin con un endecaslabo y
medio de la Epstola Satrica de Jovellanos
A Arnesto (45):

Ilustracin 13, Capricho 2.

Cuntas, oh Alcinda, a la cayunda uncidas


tu suerte envidiarn! Cuntas de himeneo
buscan el yugo por lograr tu suerte
y, sin que invoquen la razn ni pese
su corazn los mritos del novio,
el s pronuncian y la mano alargan

al primero que llega! Qu de males


esta maldita ceguedad no aborta!
Lpez Vzquez ve sin embargo en la
estrofa sin que invoquen la razn una idea
tomada de la epstola de Erasmo. ste seala
que la falta de razn, incita a la mujer a contraer un matrimonio de psimas consecuencias (46). En esta misma lnea, aunque con
un lenguaje mucho ms enigmtico podemos
encuadrar el Capricho 57, La liacin.
Goya trabaj en sus grabados tambin el divorcio como vemos en el Capricho
75, No hay quin nos desate? (Ilustracin
14). Difcilmente podra esceni carse con
mayor dramatismo y crudeza este tema que
tanto preocupaba a los moralistas de la poca. El manuscrito del Prado nos dice: Un

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Ilustracin 14, Capricho 75.

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hombre y una mujer atados con sogas forcejando por soltarse y gritando que los
desaten a toda prisa? O yo me equiboco o son dos casados por fuerza. La prctica
tan extendida de unir una pareja a la fuerza, inevitablemente traa graves consecuencias en la relacin familiar. Las ideas ilustradas, proponan que el hombre tena
derecho a recti car los errores cometidos en la eleccin de la pareja. Prueba de ello
es que en la Asamblea Legislativa Francesa de 1792 se instituy el matrimonio
civil y el derecho al divorcio (47). Inevitablemente supuso un encontronazo frontal
con la postura dogmtica de la Iglesia que negaba tales derechos. Goya expone la
difcil situacin de una pareja atada a un rbol que grita en la soledad del campo,
sin opciones a ser escuchados. Quiz se trate de una crtica no tanto a las parejas
que se equivocan en la eleccin de su cnyuge, sino a las instituciones eclesisticas
sordas ante tales dramas. Flecha comenta que son muy pocos los escritos que aluden al divorcio de manera explcita, pero en cambio son muchos los que describen
matrimonios deshechos por una convivencia insoportable. Cabarrs fue uno de los
mayores impulsores del divorcio en Espaa, pero an no se conseguira los avances
que experimentaron los ilustrados del pas vecino.
4. Conclusiones:
Tras este acercamiento a una de las obras ms representativas de Goya, nos
encontramos con una personalidad realmente compleja. Se nos muestra como un
ilustrado preocupado por su pas, crtico con las costumbres ancestrales, y favorable
a los nuevos aires de libertad y cambio que soplan de Europa. Vivi en estrecha
relacin con los ms destacados ilustrados espaoles, y de ellos bebi todas estas
ideas que grab para su famosa serie. Feijoo, Jovellanos, Cadalso, Moratn o l
mismo, fueron la cabeza representativa en las letras y en las artes de un intento
reformista ciertamente fracasado.
Hasta aqu llegaran las conclusiones formalistas y tradicionales, que sin
embargo se nos antojan insu cientes considerando el lenguaje en que Goya expres
sus ideas. En el Capricho 43, El sueo de la razn produce monstruos, quiz debamos entender en la expresin el autor soando (del dibujo preparatorio), una crtica
a s mismo por su vida algo despreocupada y libertina. Su obra buscara as una catarsis personal que le llev casi al delirio, sacando de su imaginacin los monstruos
ms insospechados. Salta a la vista que el modo en que fueron tratadas las guras
de sus grabados no atienden a una observacin de la naturaleza, sino que son fruto
de una prdida de la razn dando rienda suelta a la locura creativa. l mismo deca
en una de sus cartas: estoy en pie, pero tan malo que la cabeza no se si esta en los
ombros. As pues tal vez debamos ir ms all de los estudios crticos y cient cos de
la obra de Goya que nos asaltan en las libreras, y tratar de ver detrs de esos dibujos
disparatados a un hombre preocupado por la vida, por sus achaques, por su amigo

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Zapater, por sus hijos, por sus frecuentes prdidas de decoro y por una sociedad en
la que no termina de encajar. Quiere verse y sentirse como un ilustrado, codendose
con las altas esferas de la sociedad afrancesada, pero en sus cartas se ve el verdadero hombre sensible, melanclico, sencillo, preocupado por ser respetado.
Finalmente su genio le venci y la razn fue poco a poco sustituida por la
libertad. Rompi con todas las cadenas que lo ataban a cualquier convencionalismo
y marc su propio camino con pasos rmes y decididos. Los Caprichos seran el
primero de los desvos que tom hacia la libertad creativa, para llegar a travs de
ella a la libertad personal.

Notas:
1.- J.M. Gonzlez de Zrate, Goya, de lo bello a lo sublime, Ephialte, Vitoria, 1990,
p.12.
2.- Jos Ortega y Gasset, Goya, Coleccin Austral, Espasa Calpe, Madrid, 1963.
3.- Gonzlez de Zrate, op. cit, p.11.
4.- Cfr. Edith Helman, Trasmundo de Goya, Alianza, Madrid, 1983, p.98.
5.- Catlogo de la exposicin del Museo del Prado, Goya 250 aniversario, p. 28.
6.- Nigel Glendinning, Goya, la dcada de los caprichos, Retratos 1792-1804, Real
Academia de Bellas Artes de San Fernando, Madrid 1922.
7.- Virginia Len, La Europa Ilustrada, Ediciones Istmo, Madrid, 1989 p. 39.
8.- Para una mayor informacin sobre las Academias ver Moshe Barasch, Teoras del

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arte, De Platn a Winckelmann, Alianza Forma, Madrid 1996, pp. 137-167.


9.- De hecho Goya realiz diecisis estampas copiando las obras de Velzquez que
estaban en la corte.
10.- Edith Helman, op. cit. p. 103.
11.- Cfr. Janis A. Tomlinson, Goya, en el crepsculo del siglo de las luces, Ensayos Arte
Ctedra, Madrid, 1993, apndice I.
12.- H. Valls Varela, Goya, su sordera y su tiempo,Acta Otorrinolaringol Esp 2005;
56: 122-131, comenta en su artculo que Goya debi sufrir un cuadro clnico complejo
con vrtigos, acfenos e hipoacusia que le llevaron a un estado estuporoso con alucinaciones y delirios. Como consecuencia desarroll una depresin. Su convalecencia se
prolong hasta abril de 1793, quedando profundamente sordo.
13.- Mercedes Agueda y Xabier de Salas, Francisco de Goya, Cartas a Martn Zapater,
Ediciones Turner, Madrid 1982, carta 126.
14.- Cfr. Helman. Op. cit. p.38
15.- Rogelio Buenda, Goya, Anaya (Grandes Maestros de Arte), Madrid, 1990, p.8.
16.- R.A.B.A.S.F., Goya Los Caprichos, Dibujos y aguafuertes, Madrid, 1994. Introduccin por Juan Carrete, p. 11.
17.- J. Carrete, op. cit. p. 14.
18.- Rafael Balbin, Tres autores neoclsicos, Cuadernos de estudios 12, Cincel, 1981,
pp. 18-19.
19.- Cfr. Carrete, op. cit. p. 14.
20.- A modo de ejemplo, comenta este autor francs: El asunto de la estampa 55 es la
eterna coquetera de la ltima condesa de Benavente, madre de la duquesa de Osuna. El
nm. 29 podra ser una stira del marqus de Revillagigedo, o quizs de duque de Parque, de quien se crea en Madrid que lea para enriquecer su mente, mientras le peinaba
su ayuda de cmara. Tras este comentario de las estampas contina: Hasta aqu lo que
concierne a las alusiones generales. En los restantes grabados, nos parece que Goya desea describir en trminos generales un gran nmero de fallos comunes adems de todos
los tipos de abuso poltico que hasta la fecha se han encontrado en este pas. El velo de
la alegora no consigue esconder las intenciones del autor en estos casos, y su crtica
resulta evidente a primera vista.
21.- Siguiendo a Carrete, encontramos un texto de Adelaide Montgol eri que alude a
la visin que tenan de Espaa: Un solo hombre, Francisco de Goya ha conseguido dar
una idea verdadera y real de su pas. Entendi profundamente los vicios que minaban
a Espaa. Los pintaba porque los odiaba: con pasin amarga y mordiente () un dibujo de Goya es ms elocuente que los relatos de todos los viajeros que han visitado
Espaa.
22.- Cfr. Carrete, op. cit. p. 22.
23.- Roberto Alcal Flecha, Literatura e ideologa en el arte de Goya, Coleccin Estudios y Monografas, 5 (Dip. Gen. Aragn), Zaragoza, 1988.
24.- Jose Manuel B. Lpez Vzquez, Los caprichos de Goya y su interpretacin, Monografas de la Universidad de Santiago de Compostela, 1982.
25.- El autor seala a Helman como defensora de esta idea. Op. cit. Madrid 1963, 171-

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172.
26.- Helman, op. cit. p. 54.
27.- E. Lafuente Ferrari, El mundo de Goya en sus dibujos, Ediciones Urbin, Madrid,
1979, p. 7.
28.- R. A. Flecha, op. cit. p. 204.
29.-Cfr. Ibidem. p 206.
30.- Ibidem, p. 222.
31.- Ibidem. P. 31.
32.- Ibidem, p. 257.
33.- Deca Jovellanos en su Diario acerca de esta noticia: Oh, cuanto ganaran en ello
las letras! Cunto las costumbres! Cuantos menos fuesen los hipcritas mejor sera.
34.-Elena Gallego Moya, La enseanza del latn en el VERDADERO MTODO DE
ESTUDIAR DE VERNEY, Proyecto de Investigacin BHA 2002-03416.
35.- R. Balbin, op. cit. p. 12.
36.- Martn Dominguez Lzaro, La educacin durante la Ilustracin espaola, Norba
10, Revista de Historia, Cceres, 1989-1990, pp. 173-186.
37.- Jabi Soto Madrazo, Los Hieroglyphica en El asno en la escuela de Brueghel,
Sans Soleil, 2, Vitoria, 2010.
38.- Helman, op. cit. p. 69.
39.- Ibidem. P. 77.
40.- Flecha, op. cit. p.365.
41.- Pues en Madrid hay ms de cien burdeles
por no haber uno solo permitido
como en otras ciudades, que no pierden
por eso; y t Madrid nada perdieras,
antes menos escndalo as dieras.
42.- G. Baldini, G. Mandel, La obra pictrica completa de Hogarth, Editorial Noguer,
Barcelona, 1975, p.81.
43.- Flecha, op. cit. p. 330.
44.- Juan Antonio Mercadal, El duende especulativo sobre la vida civil, Madrid 1761.
Cfr. Flecha, op. cit p.430.
45.- Cfr. L. Vzquez op. cit. p. 41. Snchez Cantn, Los Caprichos de Goya y sus dibujos preparatorios, Barcelona 1949, p.60 nota 26.
46.- LEloge de la Folie, quelle femme voudroit jamais soumettre au devoir conjugal, si elle savoit, ou si elle rapelloit dans son esprit les douleurs prilleuses de
laccouchemente, la peine de nourrir, delever, etc.
47.- Flecha, op. cit. p.359.

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