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zMmoireVive

Quelles sont les vritables racines de nos


peuples, d'o le plus profond de nous-mmes
est issu?
L'Europe existe depuis des millnaires, bien
avant la naissance du Christ. Le christianisme a
peu peu submerg d'anciennes mythologies,
danciennes traditions pourtant riches et vigou
reuses. Ainsi va l'Histoire.
Il n'en est pas moins vrai que ces lointaines civi
lisations, englouties par dautres, constituent un
lment essentiel de notre pass collectif et que
leur influence se fait sentir aujourd'hui encore, se
perptue. Leur esprit est celui mme de notre
terre.
Ce livre est une invitation au voyage intemporel.
coutons vibrer le message des Romains et des
Celtes, des Slaves et des Grecs, des Germains et
des Scandinaves dont, par-del le temps, l'exp
rience nous enrichit encore.
L'enlvement dEurope, par MARC DE SMEDT
Aujourd'hui, l'esprit paen? par JEAN MARK ALE
Pour une histoire de l'Europe prchrtienne,
par PIERRE CRPON
La tradition celte, par JEAN MARKALE
L'pope nordique et germanique.
par VINCENT BARDET et FRANZ HEINGRTNER
Mythes slaves et finnois, par SERGE BUKOWSKI
Le domaine grec et romain, par ALAIN DE BENOIST

SOUS LA DIRECTION DE MARC DE SMEDT

MARC de SMEDT
JEANMARKALE - PIERRE CREPON
VINCENTBARDET-FRANZ HEINGARTNER
SERGE BUKOWSKI-ALAIN deBENOIST

L'EUROPE
Seghers

Sous Ja direction de MARC DE SMEDT

LEurope paenne
Grecs, Romains, Celtes,
Scandinaves, Germains, Slaves...

Prsentation de MARC DE SMEDT

PIERRE CRPON
JEAN MARKALE
VINCENT BARDET
FRANZ HEINGRTNER
SERGE BUKOWSKI
ALAIN DE BENOIST

Mmoire vive
SEGHERS

En couverture, une croix celtique dans un cimetire en Irlande,


qui prouve losmose permanente entre lesprit paen et lme
chrtienne : les racines crent larbre. (Phot. Erwan Quemere CED RI. M aquette : K N A C K .)

Si vous dsirez tre tenu(e) au courant de nos activi


ts d'diteur, veuillez nous envoyer votre nom et votre
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ET DE TRADUCTION R S E R V S POUR T O U S PAYS
DIT IO N S SEG H ER S, PARIS, 1980

Lenlvement dEurope
par

MARC DE SMEDT

La premire pouse de Zeus, dieu gnrateur, fut Mtis, la


Sagesse, qui daprs Hsiode savait plus de choses que tous
les dieux et les hommes ensemble .
Mais le dieu fut averti que la progniture ne de cette union
serait plus puissante que lui et le dtrnerait. Aussi, Zeus, tou
jours sans scrupules, avala la mre et lenfant qui allait natre.
Mal lui en prit. Il se mit souffrir d'insupportables maux de
tte jusquau jour o Hphaistos dut le trpaner en lui ouvrant
le crne dun coup de sa hache dairain. Et par la blessure,
triomphante, jaillit la firc Athna, tout arme dj, regard
tincelant et clamant un cri de victoire. Elle sera la fille prfre
de Zeus, celle quil ne rprimandait jamais, malgr la fureur des
autres dieux. Quant sa mre, tout laisse croire quelle fut bel
et bien digre.
Cet escamotage de la sagesse serait-il la base de tous les
malheurs de lespce humaine ?
Toujours est-il que Zeus grera son empire divin avec le
gnie, les caprices et les passions dun grand tyran. Un jour,
ce sducteur enlvera la princesse phnicienne Europe lcla
tante beaut : pour ce faire, transform en taureau blanc, il
sapprochera delle, se laissera flatter le poil, puis, par jeu,
chevaucher. Et demmener ainsi la jolie fille vers la mer, de

l enlvement deurope

sy lancer et voguer vers les rivages lointains de la Crte. L,


prs dune source ombrage, le dieu prend forme humaine pour
sunir la princesse que lon veut imaginer sduite, ravie. Elle
concevra de ces amours trois fils dont le clbre Minos. Le
frre dEurope, Cadmos, parti sa recherche, arrivera loin en
Grce o il btira Thbes, tout en apportant lalphabet et lart
de fondre les mtaux. Par ce mythe le continent europen nat
lhistoire.
Mais pourquoi la belle princesse donna-t-elle son nom cette
vaste partie du monde ? Hrodote lui-mme avoue :
Quant lEurope, on est sans lumire sur lorigine de son
nom et sur celui qui le lui imposa, moins de dire que le pays
le reut de la Tyrienne Europe ; car auparavant, elle tait ano
nyme comme les deux autres parties du monde.
On a vu dautres origines de ce nom :
le pays bien irrigu, bon pour les saules, du grec eu-rop
(Robert Graves) ;
le pays du couchant, du terme smitique oreb (Denis de
Rougemont) ;
ou bien encore du grec euruope, lun des qualificatifs de
Zeus, le dieu lample regard .
Le sentiment potique nous fait pencher vers la princesse
et vers son divin sducteur, et esprer aux Europens lample
regard qui, plus que jamais, sera ncessaire leur avenir.
Rappelons cette phrase de Valry 1 : Songe la trame de
notre race ; et dites-moi, vous qui coupez vos racines et desschez
vos fleurs, comment existez-vous encore ? Sera-ce longtemps ?
Inquitante question, qui demeure on ne peut plus actuelle.
En cet ouvrage tentative est donc faite de synthtiser notre
savoir sur nos principaux anctres prchrtiens et sur leur
vision du monde.
Quelles racines ?
En cela plusieurs remarques s'imposent.
La notion paenne recouvre nombre de traditions diff
rentes. LEglise chrtienne a surnomm paen tout ce qui
nentrait pas dans son cercle dinfluence. En Angleterre, on
prfre parler de vieille ou ancienne religion, par opposition
celles qui la remplacrent.I.
I. Le Yalou , in Regards sur le monde actuel, Gallimard.

l enlvement deurope

Les traditions se succdent et senrichissent, se mlent, sosmosent. prennent les unes aux autres les lments essentiels leur
existence, leur survie. Et, chaque poque, ses besoins, ses
signes, ses dieux. Ceux-ci ne sont que le langage de linconscient
humain, des dfinitions de courants forces naturels.
En Europe la religion populaire, issue du nolithique, sest
mle aux apports culturels et cultuels des invasions indo-euro
pennes. Et lapport indo-europen a surtout marqu la struc
ture de la socit, le langage, l'action.
On dit que le christianisme a rcupr le paganisme. Le
contraire savre aussi juste : ils se sont influencs lun lautre.
Dailleurs la comprhension du message christique diffre sui
vant les lieux et le temps historique : lEurope sur ses anciennes
croyances, toujours vivaces, a cr son, ses christianismes. Nous
suivrons ce cheminement et ses consquences dans le second
tome de cet ouvrage *.
Les religions primitives taient lies aux forces de la nature
et aux forces cosmiques. Inutile de rejeter ces notions en les
taxant de puriles ou dpasses : elles tmoignent dun sentir de
ltre humain, dune intuition, dun instinct qui reste, peut-tre,
retrouver. Qui oserait prtendre que concevoir la nature
comme vie est puril ? En se dveloppant, la civilisation occi
dentale sest coupe de ses racines vives : gare lasphyxie.
Le christianisme a mis laccent sur ltre humain et ses pos
sibilits de transcendance. Mais, comme tout pouvoir, il a
conquis son influence la pointe de lpe, au fil des menaces
et des chtiments. Lamour et le respect du prochain se sont,
souvent, mus en haine de la diffrence, donc en haine de
lautre.
Opposer religions nolithiques, indo-europennes, judo-chr
tiennes, ne sert rien : les traditions europennes sont imbibes
de tous les moments de leur histoire. Mais que va-t-il natre de
ce ferment ?
Une chose certaine : lappel vers le dpassement, la cration
de lau-del de lhomme en lui-mme, le besoin dune mtaconscience, dune mtaphysique, en un mot dun veil sont la
marque mme de lvolution.1

1. L'Europe chrtienne ( paratre).

Aujourdhui, lesprit paen ?


par

JEAN MARKALE

Etymologiquement, le paganisme se rfre aux croyances et


aux rituels en usage dans les campagnes, chez les paysans (le
mot provient du mme terme latin paganus, habitant dun pays),
et cela par opposition aux croyances et aux rituels qui sont
lhonneur dans les villes. Cest dire que toute ide de paga
nisme. toute ide dEurope paenne enferme ncessairement
une connotation de parallle, de non-officiel, et mme de
contre-courant. Car, si la mode des ides comme du reste pro
vient de la ville, ta pesanteur conservatrice rgne dans le milieu
rural. Peut-tre y a-t-il mme une stupidit parler actuelle
ment dun no-paganisme, car celui-ci tant le fait dintellectuels
voluant dans un milieu urbain, il est obligatoirement coup
de ses origines. Le paganisme ne peut tre que rural : c'est la
somme de toute la mmoire des peuples, mmoire qui se
manifeste par des contes et des rcits oraux, des dictons et des
chants, des rituels et des coutumes. Cette mmoire remonte trs
loin dans le temps, tel point quil est difficile de donner une
date l'apparition de certains phnomnes.
Dans le domaine celtique, par exemple, il est impossible de
dire avec certitude ce qui est celtique et ce qui est antrieur
aux Celtes. De la mme faon, en toute franchise, il nous est
impossible de tracer des limites prcises entre le christianisme

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aujourdhui lesprit paen

vcu dans les campagnes par les populations diverses qui sy


trouvent implantes et le paganisme antrieur, dj mlange de
croyances et de rituels htrognes.
Cest dailleurs au niveau de linconscient que ce paganisme
semble tre le mieux vcu de nos jours. Les gestes accomplis,
les paroles prononces quotidiennement, les manires dtre de
tout un chacun ne sont pas le rsultat dun raisonnement logique
labor mais dune amplectation considrable dlments appar
tenant soit la mmoire collective, soit la tradition indivi
duelle, laquelle nest jamais quune sorte de mmoire ancestrale,
quon le veuille ou non, quelle soit transmise directement par
lhrdit, ce dont je doute, quelle soit transmise par llevage,
lducation et le milieu mme, ce qui est plus probant.
Mais on peut galement considrer comme paens tous les
phnomnes de rejet du christianisme que nous observons actuel
lement, cest--dire les comportements qui marquent le retour
dantiques rituels, eux-mmes expressions dantiques croyances.
La crise du christianisme sexplique autant par sa thologie
enferme sur elle-mme et tournant vide (pendant des sicles,
on a essay de dfinir Dieu, ce qui est une absurdit, Dieu, sil
est infini, ne peut tre dfini, car il perd toute valeur), que par
labandon des rites essentiels par lesquels les fidles gardaient
le contact avec le sacr. Les rformes successives du christia
nisme vont dans le sens dune religion de type crbral, ce qui
est contraire la notion mme de religion, phnomne irration
nel, greff en grande partie sur la sensibilit. Les rituels
donnaient loccasion aux fidles dexacerber cette sensibilit et
datteindre un tat de mdiumnit o ltre dcroche litt
ralement, et devient un fou de Dieu . A ce titre, les religions
de lextase, dans la ligne du chamanisme, sont certainement
voues un grand avenir.
Elles le sont dailleurs au stade inconscient. Si on analysait
des phnomnes comme les concerts de musique rock, folk,
pop ou autres, on serait tonn de constater le rituel trange
qui mne au dlire et lextase. Les fans qui se dchanent
dans ce genre de concert sont les participants une crmonie
magico-religieuse. Ils communient tous dans la mme foi et
vibrent au mme rythme lmentaire. On sait que, dans de
nombreux cas, cette attitude conduit les participants se vider
de leur nergie sexuelle, soit par sublimation, soit par orgasme
effectif (notamment pour les femmes). Si lon considre le

aujourdhui l esprit paen

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phnomne froid, on ne comprend pas. Ou plutt on le


comprend comme une tentative dsespre pour retrouver les
dieux perdus. Il en est de mme pour la sexualit collective,
qui se dveloppe partout dans le monde, et qui nest que la
reprise des orgies dautrefois, orgies sacres bien entendu, au
cours desquelles lesprit se manifestait travers livresse de la
chair. L encore, il sagit de dcrocher , de mettre en
commun les forces psychiques. Georges Bataille lavait trs
bien compris lorsquil prconisait une religion rotique cons
truite sur le drglement des sens (et il ne faisait que suivre la
pense de Rimbaud) et lutilisation de lnergie contenue dans
lorgasme. Jouir, pour notre socit, cest profiter matrielle
ment de tout ce quon peut obtenir. Mais travers la matire,
la spiritualit apparat, quon le veuille ou non. Bien sr, on
tonnerait beaucoup les participants ce genre de sance si on
leur disait quils se livrent un rituel sacr.
On pourrait galement classer comme rsurgence paenne les
phnomnes de ce qu'on appelle les perversions. Parmi celles-ci,
le ftichisme est particulirement clairant. Quelle diffrence
y a-t-il en effet entre un homme qui conserve prcieusement
un vtement ou un linge dune femme aime et le fidle qui
serre pieusement contre lui une toffe ayant touch la relique
dun saint ? Pratique paenne o la communion avec lautre
est facilite par le contact. A cet gard, le culte des reliques
est bien une expression du paganisme. Il a atteint sa priode
dapoge au Moyen Age, mais il perdure actuellement sous des
formes dites aberrantes. Dans telle glise de Bretagne, on
conserve, dans un flacon, quelques gouttes du lait de la Vierge.
Quelle diffrence avec le fait de conserver des linges imprgns
de scrtions ? Encore une fois, on tonnerait bien les person
nes qui pratiquent ce genre de chose. Ils le font inconsciemment,
parce que cela correspond une ralit profonde, qui est le culte
de la desse. Cette desse a t limine par le christianisme.
Elle est revenue la surface grce au culte de la Vierge. Elle
rapparat actuellement sous la forme dun culte rotique rendu
la femme. Et ce nest pas nouveau, car lAmour courtois du
x ir sicle ntait gure diffrent. Dans une socit andocratique
comme la ntre, le sacr ne peut plus tre mle, puisquil repr
sente le pouvoir temporel. Le sacr est fminin.
Le transvetisme est une autre forme de ce culte : il sagit
de sidentifier la Femme. Sous-entendons, de sidentifier la

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aujourdhui l esprit paen

Desse. Les travestis, sans le savoir, jouent le rle des prtres


galles et celui des chamans, lesquels shabillaient souvent de
vtements fminins pour participer aux deux natures, masculine
et fminine. Le mythe de landrogyne primordial rde ici, et il
est revcu sous des formes adaptes au contexte socio-culturel.
On pourrait aussi parler de lanthropophagie rituelle de certai
nes sectes africaines actuelles. La forme europenne en est le
got du macabre, et certaines crmonies organises dans les
cimetires. Le but est de sintgrer lme des morts, leur force,
leur intelligence. Nous plongeons en plein dans le culte des
anctres, forme archaque des religions, mais toujours prsent
travers les religions dites rvles et suprieures.
Prenons, par exemple, la fte chrtienne de la Toussaint.
Lexplication chrtienne est la suivante : fte de tous les saints,
cest--dire reconnaissance dun lien entre les vivants et les
morts, communion totale des esprits. Le lendemain, le 2 novem
bre, cest la fte des Morts, cest--dire le recueillement des
vivants devant la mmoire des morts, particulirement des morts
de lanne. La fte des Morts est empreinte de tristesse, mais
la Toussaint est une fte de la joie et du bonheur. Dans
la pratique, les deux journes sont confondues. Et, le jour de
la Toussaint, tout le monde va fleurir la tombe des membres
de la famille disparus. Les non-chrtiens le font aussi. La fte
nest plus religieuse, elle est devenue profane : ou plutt, elle
chappe toute classification officielle et marque, d'une faon
qui nest pas susceptible de sinterrompre, le culte des morts
tel quil tait pratiqu autrefois. Or, on sait que la Toussaint
correspond exactement lancienne fte celtique de Samain,
premier jour de lanne, la plus importante des ftes celtiques,
marque par de grands rassemblements, de grandes rjouissan
ces, de grands festins et de grandes beuveries. A cette fte, le
monde des morts tait en communication avec le monde des
vivants. Il y avait intercommunication entre les deux mondes,
entre les deux plans. Et, dans les pays anglo-saxons, hritiers
en partie de la mentalit celtique, la Toussaint, cest Halloween,
fte curieuse, et mme parfois burlesque, o tous les rituels
paens remontent la surface. L, le christianisme et le paga
nisme font bon mnage. Et de plus, la fte est vraiment vcue
par tout le monde, croyant ou incroyant.
Il en est de mme pour Nol. Grande fte chrtienne sil en
fut, elle marque sur le plan rythmique saisonnier le grand chan

AUJOURDHUI L ESPRIT PAEN

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gement, le renouveau. La terre abandonne sa priode ngative


de rgression. La germination commence. La tendance est inver
se. Au point de vue chrtien, on fte lanniversaire entire
ment fictif de la naissance de lenfant Jsus. Il est le nouveau
soleil qui doit luire plus que le prcdent. La fte est trs suivie
par les chrtiens, mais elle lest peut-tre encore plus par les
soi-disant incroyants qui la marquent par des festins, des
beuveries et des rjouissances dignes des orgies antiques. Et
cela, peu prs partout. Or, on sait que la fte de Nol corres
pond la fte romaine des Saturnales : on y ftait lAge dOr
mythique, le premier tat du monde, o btes et gens vivaient
en parfaite intelligence, dans la paix et la comprhension (do
le motif du boeuf et de lne dans la crche). Et ce jour-l, les
valeurs taient inverses. Le matre devenait esclave et les
esclaves devenaient matres. Le rapport avec lenfant-dieu nais
sant misrablement dans la crche est loquent. Et que dire des
Ftes des Fous du Moyen Age, encore reprables dans le
Carnaval, surtout dans les campagnes ?
Le paganisme actuel se marque encore par les grandes
assembles politiques ou militaires, o chacun vibre l'unisson
dans une sorte de communion inexplicable. Je dfie quiconque,
mme le plus antimilitariste, de rester insensible un dfil
militaire. Je dfie quiconque, mme le plus anarchiste, de rester
insensible en entendant les discours enflamms dun politicien.
Hitler savait trs bien quoi sen tenir ce sujet, et il a abus
des crmonies de ce genre, en accentuant leur caractre paen.
Hlas pour lhumanit, le procd a fonctionn merveilleuse
ment. Les libres penseurs disent que les crmonies religieuses,
politiques et militaires sont de lhystrie collective. Ils nont pas
tort. Mais lhomme na-t-il pas besoin dhystrie collective ?
La preuve, cest que lorsquil en est priv, religieusement parlant,
il la recherche sous des formes aberrantes.
Le sacr nest pas spar du quotidien. On veut nous le faire
croire par un enseignement o la logique aristotlicienne demine
et conduit un manichisme primaire. Les chrtiens ont embot
le pas parce que leur systme philosophique tait emprunt-
Aristote. Mais tous les paganismes ont affirm quil ny avait
aucune sparation entre le sacr et le profane. Cest ce quon
recherche actuellement avec le plus dardeur, mais malheureu
sement, les cartes sont si brouilles quil est impossible de
sy reconnatre.

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aujourdhui l esprit paen

Que de gestes rituels dans le quotidien ! Oue de paroles


vaincs qui sont autant de prires adresses des divinits
inconnues. Que de force dpense dans des actes dits gratuits
et qui ne le sont jamais parce quils nexistent pas en tant que
tels. Tous nos actes sont sous-tendus par une force psychique
qui en fait des actes sacrs. Faire lamour est en quelque sorte
une crmonie sacre, qui consiste, soit unir deux tres, soit
donner la vie un autre tre. Geste religieux. Et la prostitue
ne rpte-t-elle pas inconsciemment le rituel des prtresses
dIschtar... ?
Il y a aussi la prise de conscience que ltre humain est un
tout Le christianisme, tout au moins celui qui nous est enseign,
a tendance accentuer la dichotomie entre le corps et lesprit.
Prtendre quil ny a pas desprit sans corps et inversement, cest
revenir au paganisme le plus pur. Cest la tendance actuelle.
Au lieu de dire jai un corps , on a de plus en plus loccasion
de dire je suis mon corps . Ce ne sont pas les fministes qui
diront le contraire. Car prcisment, cette rvolte des femmes
correspond cette prise de conscience qui devrait toucher les
hommes de la mme faon.
Le paganisme devient donc beaucoup plus vcu que pens.
Lacte nest plus signifiant au niveau de la conscience. Mais il
garde sa valeur. Dans une civilisation o le formel nest plus
qu'un strotype, la forme doit prendre corps dans le quotidien.
Et cest ce quotidien qui est paen, beaucoup plus que ce que
nous pouvons dire au niveau du discours. A la limite, notre
discours est absurde parce quil tourne vide. Il nest pas tabli
que les religions dites paennes aient eu des thologies, et par
consquent des explications rationnelles pour la vie et le monde.
Aprs tout, vivre le christianisme reprsentait pour les gens du
Moyen Age tout autre chose quaffirmer une adhsion un
dogme. Ctait une question d'essence : on se sentait bien
lintrieur du christianisme parce quil correspondait, bon gr
mal gr, une forme de la sensibilit et de lapprhension du
monde. La page tourne, il nest plus pensable de considrer le
christianisme comme collant la peau . Do la nostalgie
des anciennes religions. La rupture observe partir du
xvm* sicle, entre le sacr et le profane, lapparition de
lathisme sous ses divers aspects ont conduit ltre humain
une impasse. Et il sest efforc douvrir une brche vers des
domaines plus mystrieux. Lattitude dun Voltaire, se disant

aujourdhui l ' esprit paen

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diste, tait conforme ce quattendait le christianisme. Latti


tude d'un Rousseau, puisant dans la nature et la sensibilit les
nourritures dune nouvelle religion, tait plus conforme lattente
angoisse de ceux qui ne se sentaient pas bien dans leur peau.
Voil pourquoi lEglise a eu, envers Voltaire, les indulgences
les plus coupables : il ntait pas inquitant. Pour Rousseau,
il en tait tout autrement, car sa pense dbouchait, travers
les mandres du christianisme genevois, travers lexaltation
de la nature, travers un panthisme serein, travers une
divinisation des ides-forces qui mnent lhumanit, sur la
cration dune religion humaniste et pourtant spiritualiste
lextrme. Mais lEsprit ntait plus dans les dogmes. Il tait
dans les actes.
Cest dire limportance de ces actes. On pourrait affirmer
que le nazisme et le stalinisme ont t des religions cause des
actes quils ont provoqus. Ils lont t dans la mesure o se
sous-tendait un vangile, au sens tymologique pur, mais ils
ont constitu une aberration de lesprit religieux parce quils
taient au service dune socit incarne. Un vritable paganisme
ne peut tre orient que sur le plan de la sublimation. Il ne peut
tre au service dun pouvoir temporel. Le christianisme est mort
quand il est devenu la religion officielle de lEmpire romain.
Le paganisme nest jamais mort, puisqu partir du moment o
le christianisme vainqueur a cru lliminer, il est demeur comme
un substrat, comme une pense parallle, toujours prte surgir
de linconscient. Le fait est remarquable pour la religion romaine,
religion dEtat, religion officielle. Plus personne ny croyait, au
temps des Csars. Ce ntait plus quun comportement patrioti
que, o dailleurs se fondaient les nergies vitales, mais dvies
de leur but initial. Le rex sacrarum ayant t limin au profit
du consul, puis de Yimperator, la pense religieuse stait margi
nalise. Do le succs prodigieux du christianisme. Mais celui-ci
prenant la place de ce paganisme officiel, la pense religieuse
sest encore rfugie ailleurs. Cest elle qui surgit de temps
autre dans notre vie quotidienne. Et elle est si profonde quaucune
forme de rpression ne peut en venir bout. Que signifient les
cartomanciennes et autres pythonisses que vont consulter les
grands de ce monde, et les autres ? Pourquoi y a-t-il tant
dhoroscopes dans les journaux ? Pourquoi continue-t-on viter
de passer sous une chelle ? Pourquoi y a-t-il des glises sous
de multiples vocables dsignant la Vierge Marie ? Et aussi que
signifient les saints Foutin, les saints Csaire, les saints Denis

16

aujourdhui l esprit paen

du christianisme, sinon le Phallus, lEmpereur divinis ou


Bacchus, dieu dmembr mais triomphant ? Nous sommes en
plein dans un creuset o personne ne peut reconnatre la part
vritable qui revient une idologie. Cette idologie est multiple
dans la mesure o elle a intgr tous les ferments, chrtiens ou
paens, qui ont fait la civilisation de lEurope occidentale. Il est
vain de parler dlments indo-europens et dlments htro
gnes. Tout est htrogne.
Le paganisme, ce nest pas labsence de Dieu, labsence de
sacr, labsence de rituel. Bien au contraire, cest partir de
la constatation que le sacr nest plus dans le christianisme,
laffirmation solennelle dune transcendance. LEurope est plus
que jamais paenne quand elle cherche ses racines, qui ne sont
pas judo-chrtiennes. La dictature de l'idologie chrtienne na
pas touff les valeurs anciennes. Elle les a refoules dans les
tnbres de linconscient. La dictature une fois leve, il est nor
mal que toutes ces valeurs reparaissent, plus fortes que jamais.
Nous sommes laube dune nouvelle civilisation, et sans pou
voir prdire ce quelle sera, on peut tre sr que la nouvelle
religion qui en manera sera imprgne de tous les lments
paens qui ont vu le jour avant lintroduction du christianisme.
Cest la loi des cycles. Redcouvrir la tradition occidentale
europenne, redcouvrir les lgendes autochtones, les contes
populaires qui vhiculent tant dides soi-disant primes, cest
ncessairement redcouvrir une ontologie et une exploration du
sacr la mesure des besoins de lhomme actuel. Combien de
contes populaires transmettent-ils la sagesse dautrefois? Tous,
mme lorsquils sont exprims dans un langage chrtien. Lint
rt actuel pour la tradition populaire orale explique ce retour,
et se justifie, par la mme occasion. Il sagit de retrouver notre
me perdue. Mais si Orphe sest retourn avant de terminer
son entreprise, gardons-nous de faire comme lui. Ce nest pas
la nostalgie du pass qui est factrice de progrs, cest la vision
de lavenir. Toute attitude passiste est illusoire : ce nest que
du folklore, avec tout ce que cela comporte de compromission.
Vivre le paganisme, ce nest pas seulement remonter aux sources,
cest suivre le courant.

Pour une histoire


de lEurope prchrtienne
par

PIERRE CREPON

Quand le christianisme simplante en Europe et que celle-ci,


de paenne devient chrtienne, l'histoire des populations euro
pennes est dj vieille de plusieurs millnaires. Ainsi, affirmer
que les plus lointains anctres des Franais, des Allemands ou
des Russes sont les Gaulois, les Germains ou les Slaves est aussi
faux que de prtendre que la civilisation est ne en Grce. Bien
sr, les civilisations paennes, au sens strict du terme, sont
contemporaines du christianisme et celles-ci se nomment donc
celte, romaine, germaine ou slave ; vouloir les comprendre sans
tenir compte de la longue succession des cultures qui les ont
prcdes est cependant aussi vain que de vouloir apprhender
lentit europenne en bornant son regard lhorizon du
Moyen Age.
Evidemment, plus on plonge dans le pass, plus les vne
ments deviennent flous et incertains. Et quand les tmoignages
de lcriture commencent manquer, il faut reconnatre que la
reconstitution de lhistoire des peuples et des cultures tient du
prodige. On ne soulignera jamais assez que ce que lon sait des
temps prhistoriques ne repose que sur de vagues tmoignages
archologiques. Toutes les rflexions et les recherches des scien
tifiques ne peuvent qulaborer un dessin en pointill ; il faut
toute la sensibilit de chacun pour le peupler des couleurs du

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HISTOIRE DE LEUROPE PRCHRTIENNE

vcu. Nous tracerons le dessin, que le lecteur construise luimme son pass.
Si seulement lhistoire stait droule simplement ! Quelques
hordes de sauvages hirsutes sacrifiant btement leur btail
une divinit borne et restant tranquillement dans un coin perdu
de fort. Mais non, ces gens ont boug, ils ont cr, ils ont pens,
ils ont construit, et cela pendant des millnaires. Que lon ralise
quentre les premiers constructeurs de mgalithes et les Celtes,
il sest pass deux fois plus de temps quentre les Romains et
nous-mmes, ou que le mme symbolisme se retrouve dans la
civilisation du palolithique suprieur pendant vingt mille ans,
et lon comprendra que notre vision de lhistoire, mme
lchelle de lHomo sapiens, est trop souvent bien troite.
Lhistoire allait moins vite que maintenant, nous dira-t-on.
Oui. cela est vrai. Mais, et pour nvoquer que laspect techno
logique, lpoque prhistorique a connu la taille du silex, linven
tion de larc, la domestication des plantes et des animaux,
linvention de la cramique, la dcouverte de la mtallurgie du
cuivre, du bronze, du fer, et aussi le perfectionnement des
moyens de transport, les bateaux, les chars roues, les mors
de chevaux, la mise au point des techniques de construction,
charpentes de bois, appareillage de pierre, difice en brique, etc.
Mme si ces innovations furent espaces sur des millnaires,
elles constiturent des bouleversements dont on ne mesure pas
les consquences. Ajoutons encore que les systmes sociaux
pouvaient tre diffrents dune rgion lautre et dune poque
lautre, et que les traditions religieuses subissaient de lentes
volutions marques de multiples influences.
Cette richesse des cultures qui se sont labores sur le sol du
continent europen ne mrite pas le mpris dans lequel on les
tient. Il faut rhabiliter lEurope ancienne, et les pages qui vont
suivre esprent donner au lecteur lenvie den savoir plus.

HISTOIRE DE LEUROPE PRCHRTIENNE

LA DATATION PAR LE CARBONE 14


La dcouverte, en 1949, par Willard Libby, de la mthode
du radio-carbone a t une vritable rvolution dans la datation
des civilisations prhistoriques : pour la premire fois on pouvait
dater directement des cultures sans documents crits.
La mthode repose sur la mesure de la radio-activit de
l'isotope C14, le carbone 14 ou radio-carbone, contenu dans les
atomes de carbone qui entrent dans la composition des orga
nismes vivants. Aprs la mort de ceux-ci, le carbone 14 se
dsintgre et, en mesurant la radio-activit rsiduelle d'une
matire carbone (bois, charbons de bois ou ossement), on peut
calculer lge de la mort de lorganisme.
Cette premire rvolution du carbone 14 fut suivie dune
seconde ces dernires annes. On saperut en effet que lchelle
de temps donne par le carbone 14 ne correspondait pas exacte
ment lchelle relle que lon pouvait compter par la dendrochronotogie, mthode fonde sur le dcompte des anneaux de
croissance des arbres (on peut remonter six mille cinq cents ans
en arrire grce un pin qui pousse en Californie).
En corrigeant les dates carbone 14 par la dcndrochronologie,
les chercheurs ont mis au point une chelle de dates carbone 14
calibres , cest--dire correspondant aux annes du calendrier.
Cette correction modifie sensiblement les dates puisquune date
carbone 14 non calibre de 3 500 ans avant J.-C. devient une
date calibre, cest--dire relle, de 4350 avant J.-C., une de
3000 avant J.-C. devient 3750 et une de 2000, 2500.
La datation par le carbone 14, et surtout la calibration ,
a permis de remettre & leur vraie place les influences orientales
sur les civilisations prhistoriques europennes. En effet, dans
le cas des civilisations gyptienne, msopotamienne et genne.
la datation repose sur les documents crits et na donc pas t
bouleverse par la mthode du carbone 14 et sa calibration.
Aussi quand des cultures europennes ont subitement t vieil
lies de mille ou deux mille ans alors que les dates orientales
restaient inchanges, les hypothses qui attribuaient la paternit
de la civilisation europenne lOrient sont tombes d'ellesmmes. Ce fut le cas, par exemple, avec la civilisation atlantique
des mgalithes que lon croyait originaire de Mditerrane
orientale avant de sapercevoir que certains tumulus bretons
taient antrieurs de deux mille ans aux Pyramides dEgypte.

19

10

aujourdhui l esprit paen

vcu dans les campagnes par les populations diverses qui sy


trouvent implantes et le paganisme antrieur, dj mlange de
croyances et de rituels htrognes.
Cest dailleurs au niveau de linconscient que ce paganisme
semble tre le mieux vcu de nos jours. Les gestes accomplis,
les paroles prononces quotidiennement, les manires dtre de
tout un chacun ne sont pas le rsultat dun raisonnement logique
labor mais dune amplectation considrable dlments appar
tenant soit la mmoire collective, soit la tradition indivi
duelle, laquelle nest jamais quune sorte de mmoire ancestrale,
quon le veuille ou non, quelle soit transmise directement par
lhrdit, ce dont je doute, quelle soit transmise par llevage,
lducation et le milieu mme, ce qui est plus probant.
Mais on peut galement considrer comme paens tous les
phnomnes de rejet du christianisme que nous observons actuel
lement, cest--dire les comportements qui marquent le retour
dantiques rituels, eux-mmes expressions dantiques croyances.
La crise du christianisme sexplique autant par sa thologie
enferme sur elle-mme et tournant vide (pendant des sicles,
on a essay de dfinir Dieu, ce qui est une absurdit. Dieu, sil
est infini, ne peut tre dfini, car il perd toute valeur), que par
labandon des rites essentiels par lesquels les fidles gardaient
le contact avec le sacr. Les rformes successives du christia
nisme vont dans le sens dune religion de type crbral, ce qui
est contraire la notion mme de religion, phnomne irration
nel, greff en grande partie sur la sensibilit. Les rituels
donnaient loccasion aux fidles dexacerber cette sensibilit et
datteindre un tat de mdiumnit o ltre dcroche litt
ralement, et devient un fou de Dieu . A ce titre, les religions
de lextase, dans la ligne du chamanisme, sont certainement
voues un grand avenir.
Elles le sont dailleurs au stade inconscient. Si on analysait
des phnomnes comme les concerts de musique rock, folk,
pop ou autres, on serait tonn de constater le rituel trange
qui mne au dlire et lextase. Les fans qui se dchanent
dans ce genre de concert sont les participants une crmonie
magico-religieuse. Ils communient tous dans la mme foi et
vibrent au mme rythme lmentaire. On sait que, dans de
nombreux cas, cette attitude conduit les participants se vider
de leur nergie sexuelle, soit par sublimation, soit par orgasme
effectif (notamment pour les femmes). Si lon considre le

aujourdhui l esprit paen

11

phnomne froid, on ne comprend pas. Ou plutt on le


comprend comme une tentative dsespre pour retrouver les
dieux perdus. Il en est de mme pour la sexualit collective,
qui se dveloppe partout dans le monde, et qui nest que la
reprise des orgies dautrefois, orgies sacres bien entendu, au
cours desquelles lesprit se manifestait travers livresse de la
chair. L encore, il sagit de dcrocher , de mettre en
commun les forces psychiques. Georges Bataille lavait trs
bien compris lorsquil prconisait une religion rotique cons
truite sur le drglement des sens (et il ne faisait que suivre la
pense de Rimbaud) et lutilisation de lnergie contenue dans
lorgasme. Jouir, pour notre socit, cest profiter matrielle
ment de tout ce quon peut obtenir. Mais travers la matire,
la spiritualit apparat, quon le veuille ou non. Bien sr, on
tonnerait beaucoup les participants ce genre de sance si on
leur disait quils se livrent un rituel sacr.
On pourrait galement classer comme rsurgence paenne les
phnomnes de ce qu'on appelle les perversions. Parmi celles-ci,
le ftichisme est particulirement clairant. Quelle diffrence
y a-t-il en effet entre un homme qui conserve prcieusement
un vtement ou un linge dune femme aime et le fidle qui
serre pieusement contre lui une toffe ayant touch la relique
dun saint ? Pratique paenne o la communion avec lautre
est facilite par le contact. A cet gard, le culte des reliques
est bien une expression du paganisme. Il a atteint sa priode
dapoge au Moyen Age, mais il perdure actuellement sous des
formes dites aberrantes. Dans telle glise de Bretagne, on
conserve, dans un flacon, quelques gouttes du lait de la Vierge.
Quelle diffrence avec le fait de conserver des linges imprgns
de scrtions ? Encore une fois, on tonnerait bien les person
nes qui pratiquent ce genre de chose. Ils le font inconsciemment,
parce que cela correspond une ralit profonde, qui est le culte
de la desse. Cette desse a t limine par le christianisme.
Elle est revenue la surface grce au culte de la Vierge. Elle
rapparat actuellement sous la forme dun culte rotique rendu
la femme. Et ce nest pas nouveau, car lAmour courtois du
xii* sicle ntait gure diffrent. Dans une socit andocratique
comme la ntre, le sacr ne peut plus tre mle, puisquil repr
sente le pouvoir temporel. Le sacr est fminin.
Le transvetisme est une autre forme de ce culte : il sagit
de sidentifier la Femme. Sous-entendons, de sidentifier la
B

22

HISTOIRE DE LE tR O PE PRCHRTIENNE

Les palolithiques taient des chasscurs-rcolteurs et la chasse


du renne demeurait sans doute leur activit principale tant
donn les conditions climatiques. A partir de cette constatation,
un grand nombre de chercheurs ont essay de comprendre la
religion palolithique partir de celles des peuples archaques
de chasseurs survivants lpoque contemporaine. Cette mthode
a connu beaucoup dabus car trop souvent on se limitait la
simple transposition dun rite sibrien ou australien pour expli
quer les croyances palolithiques. Lcole des prhistoriens fran
ais, sous la conduite dAndr Leroi-Gourhan, a vigoureusement
ragi contre cette tendance et a pu montrer la complexit et la
richesse de la religion palolithique en se fondant seulement
sur les reprsentations de lpoque 2.
Linventaire de tous les tmoins figurs, sur lart mobilier ou
lart parital, a ainsi permis Leroi-Gourhan de dterminer
dans quelles proportions taient reprsents les sujets : plus de
la moiti sont des chevaux, des bisons ou des signes (tirets,
lignes de points, ovales, triangles, etc.), alors que dautres ani
maux comme le bouquetin, le renne, lauroch, le cerf, ou des
tres humains (hommes et femmes) sont reprsents dans des
quantits non ngligeables. En tudiant comment ces reprsen
tations taient associes entre elles, dans quel endroit spcifique
des grottes elles taient peintes, il a pu montrer que les figures
taient toutes revtues dun fort symbolisme et quelles ntaient
pas excutes nimporte o et nimporte comment. 11 a aussi
mis en vidence limportance des valeurs fminines et masculines
et de leur complmentarit.
Si les travaux de Leroi-Gourhan ont rvl lextraordinaire
cohrence dans toute lEurope, et sur une priode de vingt
mille ans, des valeurs symboliques, sa dmarche mme lui
interdit daller plus loin. Il se borne, et cest dj norme,
nous prouver que la religion des hommes du palolithique ntait
pas faite que de vagues danses de sauvages, mais que les repr
sentations figures ne peuvent tre que les manifestations dune
pense religieuse labore et quun systme de mythe stait
dj constitu.
Les autres travaux sur la prhistoire et les religions prhis
toriques ne sont pas pour autant ngliger. Ceux dAlexandre
Marshak par exemple, qui a pu dmontrer lexistence dun sys2. A. Leroi-Gourhan, Les Religions de la prhistoire, Paris, 1964.

LEUROPE DES CHASSEURS ET DES AGRICULTEURS

23

tme symbolique de notations du temps fond sur lobservation


des phases lunaires, prouve, une fois de plus, le haut degr
dvolution des palolithiques. Indirectement, toutes ces obser
vations attestent l'importance des traditions du palolithique
dans la formation des mythologies plus tardives, entre autres
celles o la lune joue un rle considrable.
La comparaison avec dautres socits de chasseurs rparties
dans toutes les rgions du globe peut aussi tre fructueuse si
elle est conduite prudemment. Lattestation dans toutes ces
socits de religion de type chamanique peut tre prise, sans trop
de marge d'erreur, comme lindication de pratiques chamaniques
(extase, voyage de lme, possession du corps par des esprits
trangers, humains, animaux ou dieux) au palolithique. Lexis
tence dun systme, mythique et/ou rituel, mettant en relation les
animaux-gibiers et les humains-chasseurs semble aussi probable
Quoi quil en soit, ces quelques lignes montrent que, mme
en remontant trs loin dans le pass, on rencontre des traditions
dj trs complexes, et que celles-ci nont pu manquer dinfluen
cer les priodes postrieures. Lhritage du palolithique se
retrouve toutefois plus certainement dans un comportement de
base que dans des structures religieuses plus labores. Le mode
dexister du chasseur est encore bien ancr au fond de chacun de
nous, car, comme le souligne Mircea Eliade 3, un comportement
qui, pendant un ou deux millions dannes stait confondu avec
le mode humain (ou au moins masculin) dexister, ne se laisse
pas facilement abolir... Les centaines de milliers dannes vcues
dans une sorte de symbiose mystique avec le monde animal ont
laiss des traces indlbiles .
Le mme auteur rappelle que lidologie et le symbolisme
des guerriers et des conqurants prolongent ceux du chasseur
exemplaire. De la mme faon les attaques des peuples nomades
de la steppe, indo-europens ou turco-mongols, contre les popu
lations sdentaires sont semblables lattaque du carnassier
contre lherbivore, attaques que lon retrouve souvent figures
dans lart de la steppe. Il est aussi significatif que les initiations
dans les confrries militaires indo-europennes comportaient
une transformation rituelle en loup, le guerrier se transformant
ainsi en ce chasseur-carnassier exemplaire quest le loup.
3. Mircea Eliade, Histoire des ides et croyances religieuses, Paris,
1976.

24

HISTOIRE DE LEUROPE PRCHRTIENNE

Il n'est pas que le comportement de chasseur dont nous


soyons redevables lpoque palolithique. Il est certain que,
dans bien dautres domaines rapport de lhomme avec
lespace, la matire, les techniques , les palolithiques ont
innov des comportements qui se sont perptus jusqu nos
jours. Cet hritage ne se laisse cependant pas apprhender dans
les quelques objets qui ont travers les millnaires, et cest au
fond de nous-mmes quils gisent.

La

plus

longue

r v o l u t io n

Vers 10000 avant J.-C., un rchauffement du climat samorce.


La fonte des glaciers, le changement de la vgtation et de la
faune qui sensuit bouleversent lquilibre qui avait apport
depuis quelques millnaires la prosprit aux chasseurs paloli
thiques. Les populations europennes entrent alors dans une
priode difficile o il leur faut sadapter aux nouvelles conditions
de vie : le msolithique.
Toutefois une grande rvolution commence la mme poque
au Proche-Orient et en Europe du Sud-Est. Cette rvolution fut
la matrice qui a engendr tout le cycle des civilisations agrico
les, dont laboutissement se meurt aujourdhui sous nos yeux.
En effet, vers 8000 avant J.-C., les peuples installs en
Palestine, en Anatolie, dans le Kurdistan et dans le Zagros
(chane de montagnes louest de lIran) commencent slec
tionner les plantes, puis les replanter, regrouper les trou
peaux, puis les lever. Cette domestication des plantes et des
animaux transforma totalement le rapport de lhomme et de la
nature ; elle modifia le mode de vie de lhumanit ainsi que les
conceptions religieuses. A la suite du grand archologue austra
lien Gordon Childe, qui fut lun des premiers en souligner
l'importance, on appelle cette priode la rvolution msolithique.
Etape fondamentale de lhistoire de lhumanit, aussi impor
tante que la domestication du feu, cette rvolution stendit sur
plusieurs millnaires (sans mme tenir compte des diffusions
les plus lointaines). Elle dboucha sur une civilisation agricole
dont les paysans daujourdhui sont les hritiers en ligne directe.

LEUROPE DES CHASSEURS ET DES AGRICULTEURS

25

Le msolithique commena au Proche-Orient car toutes les


conditions favorables y taient runies et surtout la prsence
l'tat sauvage des especes animales et vgtales quil tait pos
sible de domestiquer. Les petites valles des montagnes et des
collines de ces rgions taient aussi beaucoup plus propices
la msolithisation que les grandes plaines semi-dsertiques ou les
rgions couvertes de forts.
Cette domestication saccompagna, et parfois fut prcde,
de la sdentarisation des groupes humains. On mesure limpor
tance sociale de toutes ces innovations : ncessit de prvoir,
de stocker, d'organiser le travail, de construire des villages
solides, etc. Ajoutons que la cramique fut une invention du
nolithique, que les populations y exprimrent leur habilet
technique, leur sensibilit artistique, et parfois leur croyance
religieuse, et que cette cramique resta pour la postrit le tmoi
gnage de leur passage sur cette terre.

es

r e l ig io n s

du

n o l it h iq u e

La prhistoire des agriculteurs ne nous est pas beaucoup plus


comprhensible que la prhistoire des chasseurs. Lune et l'autre
ont labor des traditions religieuses fort complexes fondes sur
des mythologies et des cosmogonies que nous ne pouvons abso
lument pas reconstituer. Il nest qu voir la complexit des
religions des soi-disant primitifs : quel devin pourrait ima
giner la cosmogonie des Dogon partir de leurs restes matriels
dans quelques millnaires ?
Pourtant le changement de la relation entre lhomme et la
nature qui apparat avec le nolithique a engendr des innova
tions capitales sur le plan des croyances religieuses. Celles-ci
se sont perptues dans les premires civilisations criture et
mme jusqu' lpoque actuelle : le lien qui unit le paysan sa
terre est dune consistance qui ne seffrite pas avec le temps.
Prcisons tout d'abord que la dcouverte de lagriculture
elle-mme fut certainement transpose sur un plan mythique.
Nous ne connaissons pas directement les mythes de lpoque
nolithique, mais ce que lon sait sur dautres civilisations agri
coles montre que le systme des mythes intgre toujours une

26

HISTOIRE DE LEUROPE PRCHRTIENNE

explication de cette dcouverte ; celle-ci peut tre limmolation


dun dieu, et les plantes cultives sont alors dorigine divine ;
ce peut tre aussi une hirogamie entre le Ciel et la Terre, ou la
geste d'un hros civilisateur.
La consquence fondamentale de la diffusion de lagriculture
fut le changement du rapport homme-animal des socits de
chasseurs, en un rapport homme-vgtation. Ainsi la mort, puis
la renaissance priodique de la vgtation furent la fois la
proccupation conomique primordiale des populations agricoles
et le mystre central de la cration. Les ftes priodiques lies
au cycle de la vgtation sont des crations du nolithique, de
mme que les mythologies intgrant la mort puis la renaissance
dune divinit. Il est dautre part certain que lobservation de
ce mystre du cycle mort et renaissance de la vgtation
influena les croyances sur la vie post mortem : il nest cepen
dant pas possible de spculer sur la teneur de telles croyances.
Limportance de la femme fut sans aucun doute valorise
la priode nolithique. Dj, auparavant, les socits de chas
seurs ntaient pas restes insensibles au mystre de la fcondit,
comme le prouvent les Vnus statopyges4 du palolithique
suprieur. Toutefois, la liaison entre la fcondit fminine et la
fertilit de la terre fut llment fondamental qui promut la
sacralit fminine au premier rang. De plus, il ne faut pas oublier
que les femmes ont certainement jou un rle dcisif dans la
domestication des plantes alors que les hommes taient occups
chasser. Beaucoup dauteurs pensent dailleurs que le dbut
des socits nolithiques fut matriarcal ; sans que lon puisse
le prouver, le fait semble probable, tout du moins pour certaines
socits.
La Mre, la Terre, telle est lassociation primordiale du noli
thique concrtise sous les traits de la fameuse desse-mre que
lon retrouve de lIndus lEurope. Desse-mre, grande mre,
terre-mre, elle personnifie partout lnergie fminine et terres
tre qui distribue la vie en abondance, aussi bien humaine que
vgtale. Elle put tre figure avec des caractres maternels
accuss, mais aussi sous des formes plus filiformes ; la grande
desse crtoise aux seins nus est ainsi trs diffrente des dessesmres accouchant de Catal Huyuk en Anatolie. A ct de ce
symbolisme fminin, apparat aussi un lment masculin trs
4. Les reprsentations statopyges dsignent les reprsentations fmi
nines au postrieur prominent.

LEUROPE DES CHASSEURS ET DES AGRICULTEURS

27

souvent assimil au taureau ou au dieu de lOrage. Le taureau


est ainsi largement attest dans les civilisations anatolicnne et
genne ; dans les civilisations plus tardives, il est souvent lani
mal attribut du dieu de lOrage.
Tous les lments qui viennent dtre dcrits sont probable
ment valables pour la grande majorit des civilisations agricoles.
Evidemment, on ne saurait rduire les religions du nolithique
ces quelques pices. Le mgalithisme de lEurope atlantique
ou les religions dveloppes en Europe du Sud-Est attestent de
loriginalit des traditions de chaque groupe culturel du noli
thique.
Ce qui est certain, cest que les traditions nolithiques furent
la base des religions postrieures. Les nouveaux mythes et
conceptions religieuses inspirs par la mtallurgie, le nouveau
rapport avec la nature cr par le pastoralisme ainsi que les
structures idologiques indo-europennes nont jamais recouvert
totalement le vieux fonds nolithique. Le christianisme n'en sera
pas plus victorieux et bien des lieux sacrs, des rites agraires et
des coutumes funraires ont survcu depuis le nolithique jusqu'
nos jours. Nous ne citerons ici que lexemple dune lgende
atteste dans plusieurs sanctuaires de la Vierge Marie dans les
Pyrnes : c'est un taureau quest attribue la dcouverte de
la statue, cache dans le sol ou dans le creux dun arbre par les
fidles lors de linvasion arabe. Au-del des millnaires, nous
retrouvons la Vierge Marie dans le rle de la desse-mre asso
cie un taureau B.

L a g r i c u l t u r e

gagne

urope

On pensait autrefois que le foyer initial du nolithique se


limitait au Proche-Orient et que la diffusion de llevage et de
lagriculture dans toute lEurope provenait de cette rgion. Ce
point de vue est aujourdhui remis en question, et il semble de
plus en plus probable que les rgions gennes commencrent
leur rvolution nolithique en mme temps que le Proche-Orient.5
5. Le fait est rapport par Henry de Lumley dans Les Dossiers de
larchologie, n* 23, 1977.

28

HISTOIRE DE LEUROPE PRCHRTIENNE

Ds le VII' millnaire avant J.-C., un complexe de cultures


nolithiques merge dans tout le Sud-Est europen. Cet ensem
ble, auquel Marija Gimbutas a donn le nom de Old European
Civilization , parvint un haut degr culturel. Des fouilles en
Roumanie ont ainsi rvl lexistence de temples, dont certains
furent reprsents par de petites maquettes en argile, ds le
V" millnaire, La dcouverte dune criture dans cette civilisa
tion, tout au moins l'tat embryonnaire, deux mille ans avant
lcriture sumrienne, reprsente un tel changement dans notre
habituelle conception dopposer un Orient civilis une Europe
arrire que celle-ci reste encore partiellement ignore ; les
tablettes de Tartaria ont pourtant t trouves en 1961 Fina
lement cette Old European Civilization sombra lors de larri
ve des peuples de Kourgancs que Gimbutas assimile aux pre
miers Indo-Europens.
Il ne saurait tre question de retracer lpope de ce que dut
tre la mise en agriculture de lEurope. La raison principale
de ce refus est que nous nen savons pas grand-chose et que le
peu que nous en savons est sujet discussion entre spcialistes.
On suppose que, parfois, lagriculture fut dveloppe par des
populations autochtones de chasseurs au contact dautres popu
lations dj nolithiques, et que, parfois, les rgions inhabites
laissrent la place une colonisation pure.
L'volution du nolithique laisse gnralement apparatre au
dbut de grandes rgions homognes qui par la suite se frag
mentent en de multiples cultures. Il est dautre part certain que
le nolithique fut une priode de forte expansion dmographi
que ; la progression du nombre et de limportance des sites
l'atteste.
Outre lensemble du Sud-Est europen, dautres aires cultu
relles sont discernables. Cest la civilisation danubienne qui
stendait au Ve millnaire du Rhin lUkraine. Les colons
danubiens pratiquaient une conomie fonde sur la culture des
crales ; leur vie communautaire, dans de grandes maisons
atteignant parfois quarante mtres de long, et pacifique fait deux
les modles des agriculteurs nolithiques dfrichant par le feu
les rgions couvertes de forts de lEurope centrale et du Nord.
Cest la premire culture nordique, au Danemark, qui sera le6
6. On a dcouvert dans le site de Tartaria, en Roumanie, trois tablettes
couvertes dinscriptions, dont la datation srail du V* millnaire av.
J.-C. Ces tablettes nont pas t dchiffres.

LEUROPE DES CHASSEURS ET DES AGRICULTEURS

29

substrat sur lequel sc dveloppera plus tard lge du bronze


nordique. C'est lEurope mditerranenne o la propagation du
nolithique se fit par voie de mer.
Chacune des cultures qui s'panouit dans ces rgions eut son
originalit tant du point de vue conomique que religieux. Le
groupe nordique prsente par exemple la particularit de jeter
des offrandes dans les marais : poteries, outils de silex, perles
dambre, mais aussi animaux ou victimes humaines. Le groupe
danubien avait une prdilection pour les motifs dcoratifs du
ruban et de la spirale ; ce dernier symbole fut d'ailleurs utilis
dans dautres rgions, et il semble tre une cration du noli
thique. Cependant, il est un autre groupe culturel dans lequel
se dveloppa une tradition bien spcifique qui mrite que lon
sy arrte un peu.

Le

phnom ne

m g a l it h iq u e

La zone des mgalithes stend du sud de lEspagne la


Scandinavie dans ce cul-de-sac quest lEurope atlantique. La
datation au carbone 14 a dfinitivement rejet lhypothse d'une
origine orientale des mgalithes et la calibration a mme donn
pour les premires tombes mgalithiques des dates remontant
au V" millnaire avant J.-C. Quant connatre le lieu de cration
du mgalithisme en Europe mme, les spcialistes sont loin
dtre daccord : certains penchent pour lEspagne, dautres pour
lEurope du Nord. Rcemment, Colin Renfrew a mis lhypo
thse dune apparition simultane en plusieurs endroits : Dane
mark, sud de lAngleterre, Bretagne, Espagne...7, Quoi quil en
soit, la pratique du mgalithisme se perptua pendant plusieurs
millnaires puisque la dernire phase de construction du grand
centre de Stonehenge se situe au dbut du IL millnaire.
On distingue trois sortes de mgalithes. Les grandes pierres,
plantes verticalement dans le sol, appeles menhirs ; les ensem
bles de menhirs ; les dalles soutenues par des pierres verticales,
recouvertes originellement dun tertre, appeles dolmens. Les
fonctions de chacun dentre eux sont diffrentes.
7. Colin Renfrew, Before Civilisation, Londres, 1973.

30

HISTOIRE DE LEUROPE PRCHRTIENNE

Les dolmens, ou tumulus quand ils sont encore recouverts de


terre, sont des spultures collectives. En dehors de la comparai
son que lon peut tre tent de faire entre un tumulus et une
caverne artificielle, l'tonnant est limportance que le culte des
morts a revtue dans les cultures mgalithiques alors que, dans
toutes les autres cultures nolithiques, la mort ne semble pas
avoir t lobjet dun culte particulier.
En effet, non seulement ldification des dolmens tait une
uvre considrable mais, lorsque les fouilles lont permis, il a
t mis en vidence lexistence dun rituel labor. Ainsi, en
Grande-Bretagne et en Scandinavie, les ossements furent retirs
des chambres mortuaires et une partie seulement fut remise en
place. Dautre part, la valeur symbolique de dure et de perma
nence quaffectent les pierres et les rochers face au caractre
mortel du rgne vgtal et animal nous montre que les peuples
de ce temps construisaient pour leurs morts des maisons desti
nes vaincre le temps. En plus de leur fonction funraire, il
est aussi possible que les tumulus aient servi de lieu de runion
pour dautres crmonies religieuses.
Les menhirs, surtout quand ils sont isols, sont beaucoup
plus difficilement interprtables. On a videmment soulign
leur symbolisme phallique. 11 semble peu probable que cette
motivation ft la seule qui ait pouss difier de tels monu
ments. Ce type dexplication o le tumulus symbolise
lorgane femelle comme la pierre est lorgane mle , ainsi que
lcrivait Flaubert, simplifie quelque peu la pense des peuples
qui ont t capables de ces ralisations.
Dautres auteurs ont insist au contraire sur le caractre uti
litaire de ces pierres dresses. Le grand menhir de Locmariaquer
(aujourd'hui bris) aurait ainsi servi signaler aux navigateurs
lentre du golfe du Morbihan. Les menhirs en gnral auraient
t des sortes de bornes ou de jalons, indiquant des itinraires
ou dlimitant des territoires. Si lon sait que le menhir de
Locmariaquer mesurait 21 mtres de long et devait peser quel
que 350 tonnes, on se demande sil net pas t plus simple de
se servir de matriaux plus lgers !
Les ensembles mgalithiques posent un autre problme. Il en
existe de circulaires ou de semi-circulaires, Stonehenge en est8
8. M. Eliade, Histoire des ides et croyances religieuses, t. 1, p. 131,
Paris, 1976.

LEUROPE DES CHASSEURS ET DES AGRICULTEURS

31

le plus bel exemple ; dautres sont de simples alignements de


quelques menhirs ; d'autres enfin sont des vritables champs de
menhirs comme Carnac. Deux fonctions peuvent leur tre attri
bues. Lune est celle de centre crmoniel o se droulaient
ftes et processions en liaison avec le culte des morts, beaucoup
densembles mgalithiques tant en connexion avec des spul
tures. Cette hypothse est avance par Mircea Eliade 8.
Lautre concerne les fonctions astronomiques de ces ensem
bles. Les travaux de G. Hawkins Stonehenge et de A. Thom
pour les mgalithes du Morbihan ont montr que ces ensembles
taient en relation avec le cycle solaire (quinoxe et solstice) et
aussi avec le cycle lunaire. En combinant ces deux cycles, les
prtres de lpoque auraient pu prvoir les clipses ! Linconv
nient est que la prcision donne par les alignements ne semble
pas suffisante pour de tels calculs. De toute faon, rien nest
compltement prouv au sujet des clipses, mais le rle astro
nomique de certains ensembles, et donc la haute connaissance
de lastronomie par les populations dalors, est certain.
Lieu de culte et observatoire astronomique ne sexcluent
d ailleurs pas du tout. Il nest que dans notre civilisation que
religion et science se tournent rsolument le dos.
La construction des mgalithes sarrta un peu aprs 2000
avant J.-C. Il semble cependant certain quune tradition si for
tement implante ne dispart pas sans laisser de trace. Les Celtes
qui sinstallrent dans les Iles britanniques en hritrent peuttre, et le folklore des peuples qui vivent dans les rgions mga
lithes garde encore un bon nombre de lgendes et de croyances
sy rapportant.

LEUROPE BARBARE

On assiste dans les sicles qui prcdent lan 2000 avant J.-C.
un bouleversement de lquilibre europen. Plusieurs entits
culturelles plus ou moins dfinies se partageaient auparavant le
territoire qui va de lAtlantique lOural : dimportantes migra
tions vont affecter cet ensemble et lon parle aprs elles de l'ge
du bronze europen, distinct de la priode nolithique qui le
prcdait.
A vrai dire, cette dnomination d'ge du bronze est un peu
abusive. Le mtal tait dj connu depuis longtemps et le cuivre
l'tat natif tait utilis depuis des millnaires en Anatolie. La
mtallurgie elle-mme se dveloppait depuis plus de mille ans
en Hongrie, au Proche-Orient et en Egypte. Cependant, cette
mtallurgie du cuivre, puis du bronze, ne devint commune
toute lEurope quaprs les migrations. Les rpercussions de
cette technique sur le plan social ou religieux ne furent aussi
sensibles qu ce moment.
Le premier complexe de migrations est originaire de la rgion
ukrainienne o la civilisation des Kourganes nom donn au
tertre recouvrant les spultures stait labore vers le V* mil
lnaire. Le dbut de lexpansion de cette civilisation vers l'Europe
balkano-danubienne et lEurope du Nord stait effectu ds le
IVa millnaire, mais ce nest en fait qu partir de 2500 avant

LEUROPE BARBARE

33

J.-C., la suite semble-t-il dun refroidissement du climat,


quune nouvelle vague d'migrants atteint toute lEurope jusquau
Rhin et la Suisse.
Le matriel caractristique de ces envahisseurs, qui permet
de reconstituer leur cheminement, est une cramique dcore
d'impressions de cordelette, la cramique corde, et des haches
de pierre. Aussi les dsigne-t-on gnralement par le terme de
Peuples cords ou de Peuples la hache de combat . Il
est toutefois impossible de retracer exactement les vnements
qui sont survenus cette poque. Dans quelle mesure les Peu
ples cords bouleversaient-ils lquilibre des anciennes cultures ?
Y avait-il lente infiltration ou invasion violente ? Quel fut le che
min exact de leur progression ? On ne peut pas rpondre ces
questions.
Linfluence des Peuples cords sur les populations dj ins
talles sest exerce dans plusieurs domaines. Tout dabord, ils
ont dvelopp le contact entre les groupes humains et, par l,
favoris le commerce. Ensuite, ils ont gnralis lusage de la
spulture individuelle alors que la plupart des populations du
nolithique, surtout dans les rgions nolithiques, pratiquaient
les spultures collectives. Jacques Briard associe ce nouveau
type de spulture une affirmation de lindividualisme jusque
dans la mort : lhomme nest plus le membre anonyme de la
communaut mais devient individu * . Enfin, ils ont favoris,
sinon introduit, un type dlevage impliquant un dplacement
incessant la recherche de nouveaux pturages.
Finalement, de la fusion des Peuples cords et des anciens
occupants naquirent de nouvelles cultures, les cultures du bronze
europen. Cependant, dautres migrations ont fortement contri
bu la formation de ces nouvelles cultures.
Les nouveaux migrants sont partis, semble-t-il, de la Pnin
sule ibrique et plus exactement du Portugal. Par mer, ils
auraient gagn la Bretagne, lAngleterre (o ils ont jou un rle
important), puis lEurope du Nord ; on trouve aussi leurs traces
en Europe centrale, dans le midi de la France, dans toute la
Pninsule ibrique et mme en Afrique du Nord.
Gordon Childe 910 les dcrivait comme de petits groupes de
marchands se dispersant dans toute lEurope la recherche des
9. Jacques Briard, L'Age du brome en Europe barbare, Paris, 1976.
10. Gordon Childe, L'Europe prhistorique, Paris, 1962.

34

HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTIENNE

matires rares (lambre par exemple). Laffaire est certainement


plus complexe, mais il reste certain quil sagit de migrations
tout fait diffrentes de celle des Peuples cords. Quoi quil en
soit, ils transportaient avec eux la connaissance prcieuse de la
mtallurgie, dont on a la preuve par de petits poignards en cuivre
trs souvent associs la poterie campaniforme qui les carac
trise.
Au terme de cette poque mouvemente, nous nous trouvons
devant une nouvelle Europe qui connat la mtallurgie du bronze.
Les rpercussions de cette technique sur la socit seront
immenses, nous le verrons plus loin. Avant cela, il semble bien
utile daborder un problme pineux.

L e problm e indo - europen

Ltude des Indo-Europens nest pas un phnomne nouveau.


Dj en 1786 un linguiste anglais, sir William Jones, avanait
lexistence dune patrie originelle qui puisse expliquer les paren
ts observables dans les langues indo-europennes. Archologues
et linguistes ont t nombreux se pencher sur ce problme
depuis sir Jones et, dans un article rcent sur The IndoEuropean Problem , J.-P. Mallory 11 a recens pas moins de
quarante-sept tudes majeures compter des travaux de lAlle
mand Otto Schrader qui le premier, en 1883, avait dlimit
clairement les questions.
La comparaison des langues et des mythes indo-europens
suppose en effet l'existence dune protoculture indo-europenne
o se serait labore la forme originelle de la langue et des
mythes indo-europens. Cependant, la recherche de cette proto
culture ne peut se faire principalement qu partir des donnes
de larchologie, et celles-ci sont dun tout autre ordre que celles
de la linguistique. Une langue peut, par exemple, dfinir un
peuple alors quune cramique ne le peut pas.
En fait, les fouilles rcentes effectues dans les rgions des
steppes russes ont confirm les suppositions de beaucoup12
11. J.-P. Mallory, The Indo-European Problem, Journal of IndoEuropean Studies, 1973.
12. Marija Gimbutas, Proto-Indo-European Culture, 1970.

LEUROPE BARBARE

35

dauteurs qui y voyaient le lieu d'laboration de la protoculture


indo-europenne. Si lon reprend la thse de Marija Gimbutas 12,
celle-ci nest autre que la culture des Kourgancs que nous avons
voque plus haut. Les migrations des Peuples cords correspon
draient donc une vague d'indo-europanisation de lEurope,
mais celle-ci ne fut certainement pas la seule.
Gimbutas dtermine ainsi larrive de deux premires vagues
dIndo-Europens, respectivement la fin du v* et la fin du
tv* millnaire av. J.-C. Ces vagues n'auraient toutefois atteint
que les rgions dEurope centrale et orientale proches de
lUkraine. De plus, mme aprs les migrations de Peuples cor
ds. d'autres mouvements de populations indo-europennes ont
eu lieu. Ainsi, si lon prend lexemple de la Grce dont on
connat la langue bien avant celle des autres peuples de lEurope,
on constate que vers 2200 avant J.-C., la plupart des cits sont
dtruites. Loccupation qui succde ces destructions se poursuit
ensuite sans heurt jusqu'aux Mycniens qui, vers 1500 avant
J.-C.. parlaient une langue indo-europenne. Les cits mycnien
nes furent elles-mmes dtruites vers le x iip sicle avant J.-C.,
et les nouveaux envahisseurs, les Doriens, taient aussi des Indo-

T
DE

LA
ET

a b l e a u

C IV IL IS A T IO N

iv il is a t io n

DE

LA

c o m p a r a t if

N O L IT H IQ U E

C IV IL IS A T IO N

n o l it h iq u e

D 'E U R O P E

CENTRALE

I N D O - E U R O P E N N E 13

iv il is a t io n

in d o

-e

u r o p n n e

Economie ; Agriculture. Sdentaire. Pas de cheval.

Pastorale. Utilisation du cheval.

Habitat : Grand village avec


de petites capitales.

Petits villages. Les maisons


sont moiti souterraines.

Structure sociale : S o c i t
galitaire, matrilinaire.

Patriarcale et patrilocale.

Idologie : Paix, amour de


l'art, divinit fminine principale (crateur femme).

Guerre, signe solaire, rle


rituel du cheval, divinit
masculine du Ciel, de la
Guerre et de la Chasse
(crateur homme).

13. Daprs un article de Marija Gimbutas paru dans Journal of IndoEuropean Studies, vol. 5, 1975. La civilisation nolithique correspond
ce que Gimbutas appelle Old European Civilization , et la civilisa
tion indo-europenne la civilisation des Kourganes.

HISTOIRE DE LEUROPE PRCHRTIENNE

36

Europens. Il y eut donc deux vagues indo-europennes en


Grce, vers 2200 et 1500 avant J.-C. Il est fort probable que
ce fut aussi le cas dans les autres rgions de lEurope.
Quoi qu'il en soit, lEurope s'est indo-europanise principa
lement durant les in* et il' sicles avant J.-C. Les mouve
ments des peuples plus rcents que nous connaissons mieux,
comme ceux des Germains, montre la complexit que peut rev
tir un tel phnomne. Le problme des Indo-Europens est donc
loin dtre clair et il donnera certainement encore lieu bien
des discussions. On ne peut pas, par exemple, dterminer si les
modifications sociales et religieuses (diffusion des symboles
solaires entre autres) survenues lors de lge du bronze sont dues
la seule diffusion de la technique de la mtallurgie ou
lidologie des Indo-Europens.

e s g r a n d e s c iv il is a t io n s

de

l 'a g e

du

bronze

Tout au long de lge du bronze, qui s'tend en gros de 2000


avant J.-C. 700 avant J.-C. (priode o apparat le fer), plu
sieurs grandes aires culturelles se distinguent en Europe. Sur
plus dun millnaire, ces aires accueillent des cultures, des civi
lisations, qui voluent, se transforment, sagrandissent ou, au
contraire, disparaissent. Plusieurs de ces groupes engendreront
des traditions dont on connatra plus tard les noms : celtes, ger
mains, scythes.
D'Unetice aux Proto-Celtes
Le cycle culturel qui couvre les trois civilisations successives
dUneticc, des Tumulus du bronze et des Champs durnes en
Europe centrale est certainement le plus important de toute la
priode. Ayant son cur en Bohme, o se trouve le site dUnetice, il stend ds la premire phase sur une zone couvrant la
Tchcoslovaquie, lAllemagne du Sud, une partie de la Pologne
et lAutriche-Hongrie.
Pendant la civilisation dUnetice (1800-1400 avant J.-C.), les
peuples de cette rgion connaissent une mtallurgie de haut
niveau et produisent des armes qui sont imites jusque dans la
valle du Rhne et dans le nord de lItalie. Ils sont en contact
I

L EUROPE BARBARE

37

avec les groupes voisins et mme avec les pays mditerranens


puisqu on retrouve dans leurs tombes des pingles mtalliques
venues de Chypre et des perles en verre bleu dorigine gyp
tienne. Leur socit se transforme aussi rapidement, et on assiste
la multiplication de tombes princires qui dnotent peuttre l'influence indo-europenne et certainement la richesse de
certains personnages grce au commerce, la mtallurgie ou
la guerre.
Cette civilisation dUnetice se transforme par la suite en une
civilisation des Tumulus, caractrise par les petits tertres fun
raires levs au-dessus des tombes. Le centre de gravit de cette
civilisation se situe le long du Danube, en Bohme, Autriche,
Bavire, Thuringe, mais elle s'tend aussi vers le Rhin, entre
autres dans la fort de Haguenau en Alsace o on a retrouv
un millier de ces tertres funraires, et vers la Lusace, rgion
situe au nord de la Bohme, en Allemagne orientale et en
Pologne occidentale.
Au cours de cette poque (1400-1200 avant J.-C.), la paix
semble gagner du terrain et la mtallurgie nest plus exclusive
ment porte sur les armes mais aussi sur la parure. Dautre part,
de nombreuses ethnies doivent se diffrencier comme lindiquent
les multiples adaptations locales de la civilisation des Tumulus.
Vers la fin, la coutume de linhumation cde peu peu la place
celle de lincinration, et ce changement de coutume funraire
sert distinguer la dernire phase du cycle. Une fois incinres,
les cendres du mort sont dposes dans des urnes que lon dpose
dans de vastes ncropoles et la nouvelle civilisation a pris le
nom de civilisation des Champs durnes. Celle-ci dbute par
une priode de migration et dpope guerrire.
La population s'accrot et il faut de nouveaux terrains
occuper ; les armes se multiplient et des raids sont lancs vers
les rgions voisines, entre autres vers la Grce o ils correspon
dent la seconde vague indo-europenne. Celle-ci provoqua des
remous dans toute lAsie mineure o des peuples, pousss les
uns par les autres, dtruisirent lEmpire hittite et les cits du
Levant avant dtre arrts par le pharaon Ramss III en Egypte.
Lexpansion se produisit aussi vers lEurope occidentale, attei
gnant la Suisse, la France et, plus au nord, la Belgique et la
Hollande. Au maximum de son expansion, la civilisation des
Champs durnes couvre alors une aire extrmement vaste, de
lAtlantique lAllemagne de lEst, de lembouchure du Rhin
la plaine du P.

38

HfSTOIRE DE LEUROPE PRCHRTIENVE

Aprs cette poque trouble vient une priode de prosprit


qui marque les premiers sicles du I" millnaire avant J.-C.
Cette accalmie fut cependant de courte dure car lest se pro
fila bientt lombre inquitante des cavaliers halstattiens porteurs
de la grande pe de fer.
On sest souvent demand dans quelle mesure ce cycle de
civilisation a donn naissance aux peuples celtes historiques. Le
territoire primitif des Celtes tel quon le connat la priode
suivante correspond en effet au territoire occup par la civili
sation des Champs durnes et celle des Tumuus et beaucoup
dauteurs les ont baptises proto-celtiques. Identifier telle ou telle
de ces civilisations avec les Celtes est toutefois quelque peu
hasardeux car elles ne sont dfinies que par des coutumes fun
raires et celles-ci, par contre, ne suffisent pas dfinir des peu
ples. De plus, rien ne prouve que les mmes ethnies soient asso
cies toutes ces civilisations. Cependant, on ne peut nier que
les Celtes soient apparus dans ces rgions et si lon recherche
le lieu de formation des peuples celtes et non leur lieu dorigine,
le cycle culturel des civilisations d'Europe centrale apparat bien
comme la plus ancienne attestation des Celtes.
L'Europe du Nord, creuset des peuples germains
Bien que privs des minerais essentiels la mtallurgie (ils
devaient importer ltain de Cornouailles et le cuivre des Alpes),
les peuples de lEurope du Nord Danemark et sud de
la Scandinavie connurent un ge du bronze florissant. Il
commena plus tardivement quen Europe centrale (quatre cents
ans plus tard), mais il se termina aussi plus tard ; les bronziers
danois fabriquaient encore de superbes pes en bronze trois
cents ans aprs que le fer se soit rpandu dans tout le reste de
lEurppe.
La richesse des pays Scandinaves reposait sur une matire qui
fascinait lAntiquit : lambre, le fameux lectrum des Anciens.
Cette rsine fossile est particulirement abondante sur les rivages
de la Baltique et trs tt un commerce stablit avec la Mditer
rane qui en tait friande. Ainsi, il y a plus de trois mille ans,
des caravaniers traversaient lEurope barbare en passant par le
col du Brenner, le Danube, puis remontaient par lElbe afin de
recueillir cette matire prcieuse et la rapporter aux princes
gens.

LEUROPE BARBARE

39

Ds que cette fortune leur permit dacqurir les matires pre


mires, les artisans danois, auparavant grands spcialistes du
silex, devinrent des mtallurgistes tonnants. Epes, casques,
fibules, rasoirs, ainsi que des objets cultuels, comme les grands
chaudrons, taient tous recouverts de motifs gomtriques,
tmoignant dun art et d'une technique hautement dvelopps.
Lge du bronze dans les pays nordiques noffre pas des phases
successives comme en Europe centrale. Il y a au contraire une
remarquable continuit dans son volution. Lexpansion se pro
duira plus tard, quand, la fin de lEmpire romain, les tribus
germaniques labores en son sein dferleront sur toute lEurope.
Les peuples de a steppe
La steppe russe, qui stend entre les contreforts orientaux
des Carpathes et la Volga, est laboutissement occidental de la
grande steppe eurasiatique qui part de la Mandchourie. Nous
avons vu que cest dans cette rgion que la plupart des spcia
listes pensent retrouver la protoculture des Indo-Europens et
quelle fut le point de dpart des Peuples cords .
La cration fondamentale des rgions des steppes fut ladop
tion du pastoralisme. La plupart des cultures nolithiques du
Proche-Orient taient sdentaires et ladaptation aux conditions
cologiques de lEurope favorisa peut-tre une certaine forme
de transhumance. Ce nest cependant que dans les steppes et
grce la domestication du cheval que le passage llevage
purement nomade put se faire. Cette transformation se fit vi
demment sur un long laps de temps, et certaines terres particuli
rement riches qui bordent au nord la mer Noire continurent
dabriter des agriculteurs sdentaires. La majeure partie des
peuples de la steppe russe devinrent nanmoins nomades, et ce
nomadisme gagna les rgions situes plus lest.
Peu peu se formaient ainsi les caractristiques propres aux
rgions steppiques : des peuples sans cesse en mouvement qui
pouvaient tout instant attaquer leur voisin et dclencher une
srie de migrations dont les peuples sdentaires installs aux
alentours essuyaient les consquences. Les invasions des Peuples
cords constituent en ce sens une des premires motions des
peuples de la steppe dans les civilisations sdentaires"
Un quilibre se ralise cependant au IP millnaire entre la
culture trs riche situe au nord du Caucase, qui profitait des

40

HISTOIRE DE LEUROPE PRCHRTIENNE

gisements mtallifres de ces montagnes, le groupe des Cimmriens installs juste au nord de la mer Noire, et la civilisation
des tombes charpente qui se dveloppait encore plus au nord,
la hauteur du cours moyen de la Volga. Au dbut du I" mil
lnaire, les peuples des tombes charpente dans lesquels on
reconnat les proto-Scythcs, descendirent vers le sud, chassant
devant eux les Ciminriens et provoquant des ravages dans toute
l'Asie mineure.
Les rgions atlantiques
Le monde tait bien diffrent de lautre ct de lEurope,
lextrme ouest, sur les bords de lAtlantique. L florissait encore
la grande tradition des mgalithes, et le temple de Stonehenge
fut construit au dbut de l'ge du bronze. Les migrations des
Peuples cords navaient laiss que peu de traces alors que les
groupes venus de la Pninsule ibrique sy taient fortement
implants. Plus tard, dautres migrants, originaires du nord,
vinrent sinstaller en Armorique et en Angleterre, prfigurant
de quelques millnaires les invasions vikings.
La richesse de toute lEurope atlantique durant lge du
bronze rsida dans ses gisements dtain. Ceux-ci taient nom
breux en Espagne et au Portugal, en Cornouailles et dans le
Devon, au sud de la Grande-Bretagne, ainsi quen Armorique.
Le monde mditerranen qui consommait une grande quantit
de bronze sapprovisionnait dans ces rgions, et les routes de
ltain, par mer ou par terre, le long des fleuves, taient sillon
nes par de nombreux commerants. Ajoutons que lor se
recueillait dans les petits fleuves ctiers dIrlande, que le plomb
abondait en Bretagne et que des mines dargent taient exploi
tes en Espagne, et lon mesurera que lEurope atlantique ne
fut pas toujours dpourvue de matires premires.
Ces gisements mtallifres profitrent tout dabord une
aristocratie, et les petits princes du Wessex ou dArmorique se
firent ensevelir avec leurs armes et bijoux sous de riches tumulus.
Vers la fin de la priode, cependant, la coutume de lincinration
remplaa celle de linhumation en Europe atlantique sans pour
autant tre influence par limportante civilisation des Champs
d'urnes qui connaissait ce mme rite funraire.
Ainsi une communaut atlantique fortement homogne se
dveloppa la mme poque que les grandes civilisations

LEUROPE BARBARE

41

dEurope centrale. La technologie du bronze sy dveloppa et


parvint un trs haut degr, comme le prouvent des lames
dpes o le bronze tait spcialement enrichi par de larsenic
en surface. Lnorme quantit de haches douille, servant cer
tainement de monnaie, qui ont t trouves dans des cachettes
o elles furent ensevelies la fin de lge du bronze (il y en avait
quatre mille Maure-en-Bretagne en Ille-et-Vilaine) atteste de
la complexit des rapports conomiques de lpoque qui connais
sait peut-tre dj une crise de surproduction.
Les grandes les de la Mditerrane
Lin autre groupe original englobait les grandes les de la Mdi
terrane occidentale : Corse, Sicile, Sardaigne, Balares. Les
peuples qui staient installs l pendant lge du bronze gar
drent plus que tout autre les traditions hrites de lpoque
nolithique, en particulier dans le domaine des rites funraires
(les spultures collectives) et des constructions mgalithiques.
Leur plus remarquable ralisation est dordre architectural.
En effet, cest eux que l'on doit les nombreuses ruines cyclopennes qui se dressent encore aujourdhui en Sardaigne (les
Nouraghes), en Corse (les Torre) et aux Balares (les Tayalot).
Toutes ces constructions ne sont peut-tre pas rigoureusement
contemporaines et des influences diverses (invasions, par exem
ple) ont pu sexercer sur certaines les lexclusion des autres.
En fait le pass lointain de ces les reste encore bien mystrieux,
mais il est incontestable quelles eurent en commun des carac
tres absolument originaux. Ces les furent aussi les premires
tre absorbes lors du dveloppement des peuples civiliss
de la Mditerrane.
Malgr une histoire tumultueuse, lEurope de lge du bronze
prsente donc des aires culturelles bien distinctes possdant cha
cune des traits particuliers. Europe centrale, nordique, orientale,
atlantique, mditerranenne, toutes ces rgions se dvelopprent
en gardant une certaine unit, sans pour autant exclure des rela
tions avec les groupes voisins. Bien que lon ne puisse rien prou
ver, on peut supposer que la plupart des peuples plus tardifs
dont on connat le nom se sont labors lintrieur de ces
rgions culturelles. Dailleurs, le groupe dEurope centrale, qui
parat possder le plus de vitalit durant tout lge du bronze,
est prcisment celui do les Celtes mergeront la priode
suivante pour se disperser dans toutes les directions.

42

HISTOIRE DE LEUROPE PRCHRT1ENNE

Avant daborder ces nouveaux temps caractriss par la diffu


sion des civilisations criture mditerranennes, il est bon de
dgager lnorme apport qua eu lpoque du bronze dans la
formation de lEurope paenne.

L es tra d itio n s de l E u rope barbare

La dcouverte et le dveloppement de la mtallurgie boule


versrent profondment les structures conomiques, sociales et
religieuses de lEurope. En effet, la mtallurgie impliquait lexis
tence d'une caste de professionnels pour extraire et travailler le
mtal. Elle donna naissance un commerce important destin
acheminer les mtaux prcieux dans les rgions o ils man
quaient ; ce commerce enrichit les chefs locaux tandis que les
voyageurs diffusaient les ides nouvelles le long des grands axes
de circulation.
Les nouvelles richesses furent aussi la cause dentreprises guer
rires que le perfectionnement des armes encourageait. La popu
lation saccrut sensiblement tandis que la fort reculait dans les
mmes proportions. Enfin, le poids des rgions orientale et
gennc se fit plus sensible : le besoin en matires premires
(tain et ambre principalement) influena notablement le dvelop
pement de lEurope barbare.
La domestication du cheval en Europe, introduit certainement
par les Indo-Europens, remonte la mme poque, ainsi que
lusage de la roue et des chars. La navigation et la matrise du
feu furent de mme perfectionnes pendant lge du bronze. Il est
vident que de telles innovations techniques et modifications
conomiques eurent des rpercussions importantes au niveau
social.
De vritables classes sociales apparaissent peu peu. Ce sont
dabord les petits princes, richement inhums, qui devaient leur
fortune au commerce ou la guerre : hommes sortis du rang ou
envahisseurs venus dautres terres. Ce sont les nouvelles profes
sions qui devaient former autant de petits mondes de spcia
listes : forgerons qui connaissaient le secret de la fusion des
mtaux, commerants qui arpentaient lEurope dun bout
lautre, guerriers qui protgeaient les voies commerciales et qui
entouraient le chef. Et puis il y avait bien sr la masse des
paysans chez qui les traditions nolithiques devaient se perp

LEUROPE BARBARE

43

tuer et qui influenaient parfois les classes suprieures dmigrants comme le prouvent les monuments mgalithiques de Bre
tagne et dAngleterre.
A ces modifications conomiques et cette nouvelle rpar
tition sociale correspondent un changement dans les mentalits
et une volution des croyances religieuses. Nous avons vu que
le changement intervenu dans les rites funraires, du collectif
lindividuel, trahissait lavnement dune mentalit nouvelle, plus
individualiste. Dans le domaine purement religieux des mythes
et des symboles, des innovations semblables peuvent se percevoir.
Le vieux fonds nolithique reste bien ancr, particulirement
dans le rle attribu aux bovids les cornes de taureaux sont
toujours reprsentes mais l'importance des statuettes fmi
nines, desses-mres lies aux cultes de la fcondit, tend
dcrotre. Cest le soleil qui devient llment primordial dans
la religion de lge du bronze, le soleil et le feu.
Les symboles solaires sont nombreux, surtout dans le nord de
lEurope : ce peuvent tre des disques solaires, mais aussi des
cercles concentriques ou des roues graves sur des pierres et
des objets en or. Ces symboles solaires sont souvent coupls
avec des chars, et le plus bel exemple en est le char du soleil
de Trundholm trouv au Danemark. Ce char quatre roues,
long de 60 cm, tir par un cheval, tait en bronze ; il supportait
un disque solaire en bronze recouvert dune feuille dor. On peut
supposer quune telle reprsentation tait la rplique dun culte
o l'on promenait la divinit solaire sur un vritable char.
LAntiquit classique grco-romaine donnera plus tard dautres
exemples de telles processions sur des chars cultuels.
Il est certain que le soleil tait associ au feu, le feu qui
permettait de fondre les mtaux, de les transformer par une
alchimie subtile, en de belles pes. Cette magie du feu na pas
laiss de traces tangibles, mais toute la mythologie plus tardive
que lon retrouve chez les peuples paens plonge ses racines
dans lexercice de ces premiers forgerons/sorciers de lge de
bronze. Mircea Eliade 14 souligne limportance que la dcou
verte de la fusion des minerais eut sur la formation dune
nouvelle tape dans la vie de lhumanit, et principalement dans
le domaine des croyances religieuses. Il attribue cependant une
importance majeure lpoque de la diffusion du feu dans
llaboration de ces nouveaux mythes ; chars et symboles solaires
14. Mircea Eliade, Forgerons et Alchimistes, Paris, 2* d., 1977.

44

HISTOIRE DE L EUROPE PRCHRTIENNE

de lge du bronze montrent que cest avant le fer que la


rvolution des croyances tait intervenue.
Les hommes du bronze ont aussi laiss la postrit un
grand nombre de gravures qui nous permettent de pntrer plus
profondment dans leur intimit. Les rochers gravs se retrou
vent principalement dans les Alpes ce sont les sites clbres
de la valle des Merveilles en France et du val Camonica en
Italie , et en Scandinavie. Par-del les diffrences lies au
temprament et la vie de peuples loigns, on retrouve une
communaut certaine desprit dans ces deux rgions.
Dans le nord, en Sude, au Danemark, en Norvge, la grande
originalit des gravures rside dans les multiples reprsentations
des bateaux. Sans nul doute ceux-ci jouaient un rle important
dans les cultes de cette poque comme ce fut le cas deux mille
ans plus tard chez les Vikings. Le bateau est dailleurs parfois
associ au symbole solaire et il joue alors le mme rle que le
char. II est aussi prsent prs des morts comme l'attestent les
tombes en forme de navires de lle de Gotland, en Sude ; on
retrouve encore cette mme tradition ininterrompue chez les
Vikings quand la dpouille du chef tait inhum avec son
drakkar.
Autre symbole solaire, le cerf est largement reprsent au
val Camonica. Poursuivi, traqu, pig, le cerf est bien sr
l'animal de la chasse par excellence. Mais il est aussi le dieu
cerf, lanimal sacr et solaire que lon retrouve si souvent dans
les traditions paennes.
La valle des Merveilles, situe dans un site grandiose entou
rant le mont Bego et connue par la rigueur de ses orages,
constitue un vritable sanctuaire o des milliers de gravures
sont groupes dans un lieu difficilement accessible, entre 2 000
et 2 700 mtres. Jacques Briard voque ainsi les processions
des habitants venus des rgions avoisinantes et de plus loin
encore ,s : A certaines poques de lanne, comme au prin
temps, on venait graver les scnes de labour, pour sassurer les
rcoltes abondantes. Les longues marches quexigeait l'accs
ces lieux lointains constituaient une sorte dpreuve quon endu
rait pour se rendre les dieux propices : tradition perptue
jusqu notre poque avec le rite des plerinages. La gravure
pourrait reprsenter le mme acte de foi qu lheure actuelle
lex-voto que lon va dposer Lourdes aprs un long ple
rinage. *15
15. J. Briard, L'Age du brome en Europe barbare, Paris, 1976.

LEUROPE b a r b a r e

45

Ces gravures du mont Bcgo montrent surtout la permanence


des anciens rites et divinits hrites du nolithique. C'est en
effet le taureau, le dieu connu, qui est omniprsent dans la valle
des Merveilles. Un taureau que lon peut mettre en relation,
par lintermdiaire des reprsentations comme le chef de tribu
et le sorcier, avec le dieu de lOrage ; Zeus, le pre des dieux
et le matre de la foudre, ne stait-il pas transform en taureau
pour sduire Europe ?
Le taureau nest pas seul au mont Bego et lon y retrouve
aussi la desse-mre, symbole de la fcondit, dont on connat
lantiquit. Ainsi, tandis que se dveloppaient de nouveaux
mythes lis la mtallurgie naissante, les vieilles croyances
lies lagriculture continuaient leur chemin qui conduira en
plein cur de lEurope chrtienne.
Il nest pas que dans ces sites que se perptuaient les antiques
traditions. Sur lAtlantique, en Bretagne et en Angleterre parti
culirement. le mgalithisme continuait et mme, sous limpul
sion de la nouvelle socit, connaissait une sorte dapothose
dans les grands temples de Stonehenge et dAvebury.
Cette rapide vocation montre quel point l'image dune
Europe parseme de hordes incultes et sans lien entre elles
est fausse. Bien avant lavnement de la civilisation de la Grce
classique, bien avant Rome, avant mme les traditions celtes ou
germaines. lEurope est dj riche dune longue histoire o lapport
successif des peuples et des cultures a laiss son empreinte.
Alors que le fer nest pas encore introduit en Europe, les
peuples qui l'occupent sont dj les hritiers dune superposition
de traditions vieilles de plusieurs millnaires. Au trs vieux
fonds palolithique qui, dune faon ou dune autre> se perp
tuait comme se perptuait la chasse, avaient succd tous les
cultes issus du nolithique, puis les innovations apportes par
la magie de la fusion des mtaux. Et dans la dernire priode
mme, pendant cet ge du bronze qui dura environ mille cinq
cents ans, on voit se succder dautres croyances religieuses
quon ne peut dchiffrer, mais qui sont illustres par la multitude
des rites funraires diffrents.
On voit aussi les diffrents peuples parcourir lEurope en
tout sens, s'envahissant mutuellement en apportant avec eux
leur cortge de techniques, de structures sociales et de cultes
religieux particuliers. Envahis et envahisseurs se fondent en
semble dans une originalit o la rgion imprime sa marque.

46

HISTOIRE DE LEUROPE PRCHRTIENNE

Des phnomnes dacculturation se produisent, car tous ces


peuples ont eu des contacts suivis, contacts favoriss par tous
les itinrants, commerants qui faisaient le trafic des matires
premires le long des grandes voies, colporteurs de petits objets
manufacturs, forgerons qui exeraient leur art dans les divers
villages.
Cest dans cet ensemble riche et cratif que vers le vu
sicle avant J.-C. apparat le fer. Avec sa diffusion, la mta
morphose entreprise lge du bronze sacclre tandis qu'au
sud naissent les civilisations mditerranennes que lon a nomm
classiques : la Grce et Rome. Par leur intermdiaire on connat
alors mieux les peuples europens auxquels on peut enfin attri
buer des noms : Celtes, Scythes, Traces, Ibres, Germains,
Slaves, etc. Cest lEurope vritablement paenne qui est dor
navant devant nos yeux.

L a rriv e du f e r

Le fer, bien que beaucouD plus abondant en surface que le


cuivre, ne fut en usage que beaucoup plus tard que celui-ci. La
temprature leve quil fallait obtenir pour rduire les oxydes
ferreux en vritable fer fut lobstacle principal son utilisation.
Cest dans les montagnes dArmnie et du Caucase, dans la
mme rgion qui abritait de riches mines de cuivre, que fut
mise au point la mtallurgie du fer dans les premiers sicles,
semble-t-il, du II* millnaire. En tout cas, les Hittites dAnatolie
I utilisrent partir de 1500 av. J.-C. environ. Lors des invasions
qui dtruisirent leur empire, le secret du fer commena se
propager, vers lEge dune part, vers les empires orientaux
dautre part.
La possession du fer assurait la suprmatie car les armes de
fer sont incontestablement suprieures celles de bronze. Le fer
dautre part est bien plus abondant que le cuivre, aussi la diffu
sion de ce nouveau mtal prit rapidement des proportions trs
importantes : le fer fut utilis pour toutes les armes, mais aussi
pour les outils tandis que le bronze devenait un matriau pour
les objets non directement utilitaires (artistiques ou culturels).
Le fer commena se propager en Europe barbare vers la fin
du vm e sicle avant J.-C. (il tait dj prsent depuis deux

LEUROPE BARBARE

47

sicles au moins en Ege). Cependant, on ne peut oprer une


coupure stricte dans les civilisations en liaison avec cette appari
tion du fer. Dabord parce que bien des cultures continuaient
vivre avec le bronze alors que dautres possdaient le fer.
Ensuite parce que lon nest pas sur que le dveloppement du
fer ft li un changement radical des cultures. Enfin parce que,
comme dans toutes ces poques, rien nest tout fait clair.
Certains auteurs rattachent par exemple volontiers la der
nire phase du cycle dEurope centrale, la civilisation des
Champs durnes, la premire priode du fer. Le bouleverse
ment aurait eu lieu avec larrive de peuples qui auraient dve
lopp ce rite des urnes funraires et plus tardivement le fer
aurait t introduit dans ces cultures.
Quoi quil en soit, le fer supplanta peu peu le bronze et
cela, semble-t-il, partir de la rgion Autriche-Allemagne du
Sud o se situe la ncropole clbre de Hallstatt, dont on sest
servi pour dsigner la premire priode de lge du fer : la
civilisation hallstattienne. Une aristocratie guerrire se forme
dans cette contre et, munie de la supriorit militaire que lui
confre leur pce, elle va rapidement essaimer vers louest,
atteignant la Belgique, la France de lEst et la Bourgogne puis,
par la valle du Rhne, lEspagne.
On a souvent rapproch ces guerriers des peuples des steppes
orientales, et plus prcisment des Cimmriens qui avaient t
chasss de leur territoire au nord de la mer Noire par larrive
des Scythes. Cette reconnaissance sappuyait principalement sur
des mors de chevaux trouvs ici ou l. Tous les auteurs ne sont
pas daccord sur cette attribution, mais il reste certain que la
partie orientale de lEurope fut le thtre de troubles alors que
les cavaliers halstattiens se rpandaient en Europe occidentale.
La priode dite de Hallstatt prcde immdiatement celle dite
de la Tne dans laquelle on reconnat sans quivoque les Celtes
historiques. Lexpansion des Hallstattiens voque dailleurs bien
le style de celle des Celtes et le rapprochement, sinon lidentifi
cation entre les deux, est vident.
Cependant, partir de cette poque tout change. Pour nous
du moins. En effet, le monde mditerranen a vu slaborer
pendant tout ce temps une civilisation porteuse dcriture et les
documents que nous avons alors sont dun tout autre ordre.
Mais voyons tout dabord la gense de ce monde mditerranen
dans lequel on reconnaissait autrefois la civilisation ,

L'EUROPE CIVILISEE

Le monde mditerranen prsente une diffrence de nature


incontestable par rapport lEurope du Nord. Prsence de la
mer, climat chaud et sec, vgation aride aux cultures parti
culires, relations avec lAfrique louest et avec le ProcheOrient lest, obstacle des Alpes, de la chane dinariquc et des
Balkans pour les contacts avec le Nord, tout contribue crer
autour de la Mditerrane un monde spcifique. De telles condi
tions gographiques se sont refltes tout au long de l'histoire
de cette contre.
LEurope mditerranenne fait pourtant corps avec le reste
de lEurope et si les influences extra-europennes y furent
sensibles, elle garda toujours le contact avec le Nord. Ainsi,
malgr des relations privilgies avec lAfrique du Nord, on ne
saurait nier lappartenance de la Pninsule ibrique aux tradi
tions atlantiques. LItalie fut, quant elle, franchement oriente
vers lEurope du Nord, bien que la civilisation romaine se soit
aussi dveloppe vers la cte sud de la Mditerrane et vers
lOrient. Seules, peut-tre, la Grce et lEge constituent un petit
monde part o les influences proche-orientales furent particu
lirement abondantes. Leur peuplement indo-europen les rat
tache cependant lorbite europenne.
Nous nvoquerons ici que le monde gen et la pninsule

LEUROPE b a r b a r e

49

italique : le fameux monde civilis oppos lEurope barbare.


Cest dans ces rgions en effet que lcriture et donc lhis
toire est apparue pour la premire fois en Europe. Les
gnrations postrieures, pour qui criture rimait avec culture,
leur en vourent un immense respect au dtriment de lapport
des civilisations barbares. Ces dernires ont dj t rhabilites,
et continueront de l'tre tout au long de cet ouvrage, aussi
nest-il pas besoin de faire le jeu contraire : la valeur des
civilisations grecque et romaine, au simple niveau de leur impor
tance historique dans lEurope ancienne, est videmment in
contestable.

rce

et

'E

ge

La Grce et lEge furent certainement en avance sur le reste


de lEurope quant aux rvolutions techniques primordiales.
Lagriculture y commence trs tt, ds le Vil" millnaire, et la
mtallurgie du bronze y fait son apparition au dbut du III'
millnaire avant J.-C. Cette avance est redevable la proximit
du Proche-Orient et surtout de lAnatolie ; la cte orientale
de la Turquie fait dans un sens partie du monde gen, et les
colons venus de cette rgion furent nombreux avant que les
Grecs eux-mmes sy installent.
On peut distinguer deux cycles de civilisation en Ege. Le
premier est proprement gen, et son fleuron est la civilisation
crtoise. Le second commence avec larrive des Indo-Europens
et se continue, malgr la cassure que reprsente la chute de
Mycnes, jusqu lpoque classique.
La civilisation genne de lge du bronze est tout dabord
reprsente dans les les des Cyclades au IIP millnaire avant
J.-C. Le dveloppement de ces cultures cycladiques semble tre
autochtone et suppose dj une grande matrise de la mer. Leurs
plus belles crations demeurent les idoles cycladiques en
pierre, trs stylises, et que ne dsavoueraient pas les sculpteurs
les plus modernes. Plus tard, des influences danubiennes, obser
vables dans la diffusion du motif dcoratif de la spirale, et
anatoliennes sexercent sur ces rgions, preuve, une fois encore,
de lampleur gographique des relations cette poque. Ces

50

HISTOIRE DE L EUROPE PRCHRTIENNE

cultures cycladiques furent ensuite absorbes par la civilisation


hautement volue qui se dveloppa en Crte.
Cette le situe au sud de lEge tait habite depuis fort
longtemps quand elle connut son apothose avec la construction
des premiers palais crtois et lutilisation dune criture, tout
dabord hiroglyphique puis pictographique (linaire A), aux
alentours de lan 2000 avant J.-C. Pendant plus de cinq sicles,
la Crte est alors au centre dun vaste empire maritime et
commercial. Lle est grande et permet une agriculture suffi
sante pour la population, tandis que sa position centrale favorise
les changes avec lEgypte au sud, le Levant lest, la Grce
au nord. De ses avantages naturels, la population va tirer parti
et laborer une civilisation absolument originale.

e s s e -m r e

et

culte

du

taureau

Les traditions religieuses crtoises et gennes sont fortement


inspires de lpoque nolithique. Le nouveau symbolisme li
au mtal ne semble pas s'tre ici instaur alors que des ides
religieuses venues soit des temps palolithiques comme le rle
de la caverne, soit du nolithique comme la desse ou le culte du
taureau, taient fondamentales.
Limportance des grottes et des cavernes est atteste par les
tmoignages religieux trouvs dans bon nombre dentre elles.
Cette pratique fut plus tard intgre dans les mythes grecs, la
caverne du mont Dict en Crte avait par exemple protg Zeus
enfant, et certaines grottes sont encore rvres de nos jours.
Paralllement aux grottes et aux cavernes, on trouve le laby
rinthe dont on sait quil faisait partie de la mythologie du roi
Minos, la fameuse lgende de Thse et du Minotaure. Le rle
religieux du labyrinthe semble tre de mme nature que celui
des cavernes : Pntrer dans une caverne ou dans un laby
rinthe quivalait une descente aux Enfers, autrement dit une
mort rituelle de type initiatique ,8.
Les cultes rendus la desse et aux taureaux sont, on la vu,
fondamentaux dans les religions nolithiques. En Crte, on16
16. Mircca Eliadc, Histoire des ides et croyances religieuses, op, cit.

LEUROPE CIVILISE

51

trouve un grand nombre de figures fminines qui peuvent repr


senter soit la desse elle-mme, soit des prtresses. Vtues dune
jupe en forme de cloche et les seins nus, elles peuvent avoir
les bras levs ou presss contre leurs seins ; elles ont perdu
leur caractre statopyge si courant lpoque nolithique. La
desse est aussi figure sous forme de matresse des fauves ,
debout entre deux animaux par exemple. Les fresques de
Knossos confirment la prminence religieuse de la femme :
sur les reprsentations de processions ou de ftes religieuses le
nombre de celles-ci est en effet trs important.
A cette desse symbolisant lnergie fminine et terrestre
correspond le principe masculin qui continue dtre reprsent
par les taureaux. Ceux-ci sont largement attests, parfois sous
la forme de bucrnes ou de simples cornes. Leur participation
des jeux cultuels et initiatiques nous est dautre part confirme
par les fresques o lon voit des jeunes gens sauter par-dessus
leur corps (de telles corridas ont dailleurs pu inspirer la
lgende de Thse).
La double hache est un autre symbole largement rpandu en
Crte o elle est parfois associe la desse. On trouve des
doubles haches semblables en Asie mineure o elles symbolisent
la foudre et sont lemblme du dieu de lOrage. Cela nous
ramne aux gravures de la valle des Merveilles o taient repr
sents taureaux et dieu de lOrage.
A partir de ces simples lments figurs, il est videmment
difficile de reconstituer la religion crtoise dans son ensemble.
Bornons-nous dire que de nombreux auteurs ont soulign
l'importance probable, comme dans toutes les civilisations agri
coles, de la rsurrection priodique de la vgtation associe au
mystre de la vie-mort-rsurrection.
La tradition genne et crtoise influena notablement lvo
lution de la religion grecque plus tardive. On a dj soulign
plusieurs rapprochements et, lappui de cette affirmation, on
peut aussi mentionner la renomme de la Crte dans les mythes
de la Grce classique, ainsi que la haute antiquit des grands
sanctuaires grecs, Delphes, Delos et Eleusis qui remonte sans
doute la priode pr-indo-europenne.

52

HISTOIRE DE LEUROPE PRCHRTIENNE

L es I ndo-E uropens en G rce

Les premiers Indo-Europens arrivrent en Grce par le nord


la fin du III' millnaire avant J.-C. Ils soumirent rapidement
les populations autochtones et fondrent la civilisation dite
mycnienne , du nom de la cit de Mycnes, en Argolide, qui
spanouit durant le II millnaire. Les Mycniens eurent de
nombreuses relations avec la Crte minoenne laquelle ils em
pruntrent lcriture (le linaire B qui est une adaptation du
systme de transcription crtois une langue indo-europenne
qui prfigure le grec). Ils forment le chanon qui relie la tradition
genne celle de la Grce classique.
Vers le xv* sicle av. J.-C. les Mycniens prirent possession
de la cit aprs la destruction de la civilisation minoenne, impu
table, semble-t-il, lexplosion du volcan de Pile de TheraSantorin. Cependant dautres groupes indo-europens, les Doriens, firent bientt leur apparition au nord de la Grce.
La priode des xm* et xii sicles av. J.-C. fut marque
par de profonds bouleversements dans toute lEge et le ProcheOrient. Il nest pas possible de dmler exactement les mouve
ments de peuples cette poque. On sait nanmoins que les
rcits dHomre, relatifs au sige et la prise de Troie par les
Achens, qui ntaient autres que les Mycniens, font rfrence
cette poque trouble. On sait aussi que Mycnes fut dtruite
et que souvre alors une longue suite de sicles obscurs pour la
Grce, comparable notre haut Moyen Age occidental.
La chute de la civilisation mycnienne ne marque cependant
pas une rupture totale dans lhistoire de la Grce. Une continuit
est visible, dans les styles des cramiques par exemple, depuis
Mycnes jusquau vm* sicle av. J.-C. quand lcriture fait sa
rapparition en adoptant cette fois un systme alphabtique. Il
sagit alors de la naissance de la civilisation de la Grce clas
sique.
Celle-ci connat une priode dlaboration, de 800 500 av.
J.-C. environ, puis une priode de rayonnement, de 500
lavnement dAlexandre, en 336. La division en de multiples
cits qui sont en perptuel conflit est une des constantes de
lhistoire grecque. La cration de comptoirs commerciaux et de

L EUROPE c i v i l i s e

53

colonies de peuplement en Mditerrane et en mer Noire en est


une autre.
Avec Alexandre, lnergie de la Grce va trouver un cata
lyseur. Lempire quil fonde, de la Macdoine lIndus, est
aussi vaste quphmre, mais il participe la cration dun
ensemble culturel, dont la langue et les valeurs grecques sont
le fondement, sur toute la Mditerrane orientale. Cette entit
subsistera jusqu lexpansion de lEmpire romain.

L I t a l i e

et

les

trusq u es

Pour comprendre le processus initial du dveloppement de


la civilisation en Italie, il faut souligner le rle des colons venus
de Mditerrane orientale en Mditerrane occidentale. Ds
lpoque mycnienne, les premiers signes de lexpansion des
Grecs vers louest staient fait sentir. Aprs la chute de Mycnes,
les Phniciens prirent le relais et eurent l'exclusivit des mers
pendant quelque temps. Les Grecs dAsie mineure se joignent
bientt eux et quand les colons venus de Grce proprement
dite lpoque classique reprirent leur expansion, ils se trou
vrent en concurrence avec eux. Ces intenses courants commer
ciaux favorisaient les changes entre les diffrentes rgions de
la Mditerrane. La Grce, mais aussi lOrient influencrent
notablement lItalie de cette faon.
Tous ces navigateurs venaient chercher en Occident les ma
tires premires, cuivre et tain, qui leur faisaient dfaut. En
atteignant lEspagne et le dtroit de Gibraltar, ils pouvaient se
raccorder au commerce atlantique ; en rejoignant les villes c
tires, comme Massilia lembouchure du Rhne, iis pouvaient
se raccorder aux routes terrestres. A cet intrt commercial,
sajoutait le problme de la surpopulation des cits grecques ;
la colonisation leur permettait de se dbarrasser de leur excdent
dhabitants ainsi que de tous ceux qui taient bannis pour des
raisons politiques.
Les diffrents colons se livrrent une lutte sans merci en
Mditerrane. Une sorte de statu quo est cependant atteint au
v* sicle. Les Phniciens taient les matres l'ouest de la
ligne qui rejoignait Carthage, leur capitale, la Sicile occidentale.
Ils possdaient les comptoirs de lEspagne et des grandes les

54

HISTOIRE DE LEUROPE PRCHRTIENNE

de la Mditerrane. Les Grecs, dont le centre principal tait


Syracuse en Sicile, gardaient les lignes maritimes qui reliaient
l'Italie la Grce. Les Etrusques, installs dans lItalie au nord
de Rome, taient matres dans leurs eaux et contribuaient
lquilibre des forces en salliant tantt aux Phniciens, tantt
aux Grecs.
Tandis que se livrait cette course effrne sur les mers, la
pninsule italienne connaissait une volution propre. Vers le
ix' sicle avant J.-C., une civilisation homogne du nom de
Villanova est installe au nord du Tibre. Cette civilisation qui
pratiquait le rite funraire de lincinration se rattache au grand
ensemble culturel des Champs durnes qui stendait sur la
majeure partie de l'Europe la fin de lge du bronze. C'est
dans ce contexte quapparat le fer en Italie.
Aprs 700 av. J.-C., en Toscane, la civilisation villanovienne
fait place la civilisation trusque. L'origine des Etrusques est
un problme qui na pas encore t rsolu. LAntiquit dj
tait divise entre les partisans dune origine orientale, plus
exactement de Lydiens dAsie mineure, et ceux qui croyaient
lorigine autochtone des Etrusques. On prfre parler aujour
d'hui de la formation du peuple trusque plutt que de son
origine. Le substrat autochtone aurait t aussi fondamental
dans cette formation que lapport oriental.
Quoi quil en soit, les Etrusques laborrent une civilisation
originale, possdant une criture qui transcrivait une langue pr
indo-europenne. Us occuprent Rome pendant un moment et
stendirent jusqu la plaine du P. Une lente dcadence mar
qua les derniers sicles avant leur absorption finale par les
Romains vers le 111 e sicle av. J.-C.

L expansion romaine

Rome fut fonde, selon la tradition, en 754 av. J.-C.,


lpoque de la civilisation villanovienne. Sa croissance premire
se ralise sous la double influence des Etrusques et des Grecs.
Les Etrusques furent dailleurs matres de la cit durant un
sicle ; quant aux Grecs, la culture internationale quils vhi
culaient atteignait alors tout le bassin mditerranen.

LEUROPE CIVILISE

55

Ralisant l'unit du Latium, les Romains se heurtrent d'abord


aux Etrusques, dont la puissance tait en dclin. Au IV" sicle,
l'hgmonie trusque dans lItalie moyenne a disparu, et Rome
affronte les Celtes au nord et les cits grecques au sud. Le sac
de Rome par les Celtes en 390 fut en fait une victoire sans
lendemain. Rome continuait lentement mais srement son expan
sion. Au ni* sicle, elle est matresse de toute lItalie, sauf de
la partie la plus au nord (la Cisalpine).
Ce sont les conflits avec Carthage, qui exerait son contrle
sur le bassin occidental de la Mditerrane et particulirement
sur lEspagne, qui entranrent Rome en dehors de lItalie sur
la voie dun empire universel. Au il' sicle, les Romains annexent
lEspagne, dtruisent Carthage, pntrent en Grce. Lexpansion
territoriale continuera ensuite paralllement une transforma
tion des structures politiques et lapparition des grands per
sonnages, comme Scipion, Csar ou Octave, qui marqurent
fortement lhistoire romaine.
Au i" sicle av. J.-C., la Cyrnaque, la Gaule, puis lEgypte
deviennent provinces romaines. Aprs le dbut de notre re,
lexpansion se continue au nord, en Bretagne et en Germanie,
ainsi qu lest o la Galitie, Chypre, la Jude, la Thrace de
viennent leur tour provinces romaines. Finalement, les deux
puissances auxquelles Rome se heurta furent les tribus ger
maines qui, cantonnes au-del du limes, ne cessrent dinqui
ter lEmpire, et le royaume parthe, dont le centre se situait
Hatra en haute Msopotamie, qui fut remplac ensuite par le
nouvel empire perse des Sassanides.
Les problmes internes et externes dun si vaste empire dter
minrent la cration, en 330, dune seconde capitale en Orient,
Constantinople. Aprs une longue agonie, lEmpire romain dOc
cident sombra dfinitivement, la mort de lempereur Tho
dose en 395. LEmpire romain dOrient, auquel on a donn le
nom de Byzance, continua quant lui jusqu 1453, en exerant
une influence notable sur tous les pays dEurope centrale et
orientale, et particulirement sur la Russie kievienne qui lui
emprunta le rite chrtien orthodoxe.
Entre-temps, un vnement capital pour lhistoire de lEurope
et celle de lhumanit tait intervenu : lenseignement du Christ,
puis la cration de lEglise chrtienne. La nouvelle religion, qui
fut tout dabord perscute, devint rapidement la religion dEtat,
excluant tous les autres cultes.

56

HISTOIRE DE LEUROPE PRCHRTIENNE

L a G r c e , R ome e t l E u ro pe du N ord

On a dj voqu linfluence grecque lors de llaboration de


la civilisation romaine. Cette influence devint encore plus grande
quand Rome annexa le sud de lItalie, puis la Sicile o les
colonies grecques prospraient, et quand ensuite la Grce devint
elle-mme une province romaine. Les Romains aimaient vo
quer les Etrusques quils considraient comme les anctres de
leur civilisation. Cette attitude, adopte en raction contre la
toute-puissance culturelle des Grecs, ntait pas entirement
fausse car on retrouve effectivement de nombreux points com
muns entre Etrusques et Romains. Toutefois, la civilisation
romaine se rattache principalement la civilisation grecque
qu'elle a prolonge en lui imprimant son gnie propre. En ce
sens, on peut parler dune civilisation grco-romaine, en sparant
les deux mots.
Il est vident que llaboration de ces deux grandes civilisa
tions ne laissa pas insensibles les peuples situs plus au nord, et
cela avant mme quils ne soient annexs lEmpire romain. Les
Grecs avaient leur comptoir sur la mer Noire o ils taient en
contact avec les Scythes. Sur le pourtour de la Mditerrane,
on a dj soulign leur apport, par exemple partir de Massilia
sur la Gaule du Sud. Ces influences pntraient aussi plus au
nord, sur les routes du grand commerce. On a trouv de cette
faon bon nombre de cramiques grecques importes chez les
peuples celtes ; le fameux cratre de Vix est ainsi un exemple
des relations entre Grecs et Celtes sur le grand axe commercial
qui passait par les valles du Rhne et de la Sane.
Les Celtes connaissaient donc bien lEmpire romain, ils avaient
dailleurs t installs au nord de lItalie, avant dtre coloniss.
Cependant, les Celtes, pas plus que les autres peuoles, navaient
t profondment influencs, et leur transformation ne sopra
que quand ils furent intgrs une province romaine.

L'EUROPE PAENNE

Ce dernier volet de lhistoire de lEurope prchrtienne est


caractris par le changement qui sopre, par rapport aux prio
des prcdentes, dans l'ordre de nos connaissances. Bien sr,
la priode que nous allons survoler voit la diffusion et ta victoire
du christianisme et toutes les cultures qui lui sont contempo
raines sont donc paennes au sens strict du terme. Cependant,
ce chapitre inclut aussi les civilisations de la steppe, qui nont
pas eu, tout au moins celles des Scythes et des Sarmates, de
contact avec le christianisme, ainsi que les Celtes, dont la
christianisation sopra bien aprs leur priode dexpansion.
En fait, le caractre commun de toutes les cultures qui vont
tre dcrites est leur contemporanit avec les civilisations
criture grecque et romaine. Nous avons des textes crits que
lon peut rattacher leurs traces archologiques et surtout nous
avons des noms et dautres indications qui permettent dattri
buer des peuples prcis des cultures connues. Que ce soit dans
lEurope du palolithique, du nolithique, ou de lge du bronze,
nous avions affaire des cultures. Maintenant, il sagit de
peuples.
Pendant la longue priode qui spare les premires lueurs
apportes par les textes crits sur lEurope barbare, les rapports
de lhistorien grec Hrodote sur les Scythes au v* sicle av.

58

HISTOIRE DE LEUROPE PRCHRTIENNE

J.-C., jusquaux dernires invasions du Moyen Age, prs de


mille cinq cents ans se sont couls. Aprs lexpansion celtique
qui se produit dans les sicles qui prcdent notre re, nous
assistons une relative accalmie lpoque de lEmpire romain
triomphant. Quand celui-ci commence seffriter, de nouvelles
invasions viennent modifier la carte de lEurope. A la mme
poque, le christianisme simplante et se diffuse. Le Moyen Age
natra de ces sicles obscurs.

D e l E u ro pe barbare a l 'E u ro pe paenne

Scythes et Sarmates
Curieusement, ce sont les peuples de la steppe qui, en Europe
barbare, sont les premiers sortir de lanonymat grce la
proximit des hautes civilisations du Proche-Orient et aux
commerants des villes grecques dAsie mineure qui saventu
rrent en mer Noire. Ces derniers, la recherche des crales
que produisait en abondance le grenier bl des rgions pontiques, fondrent de nombreuses colonies sur la rive nord du
Pont-Euxin, comme Olbia lembouchure du Dniepr ou Tanas
lembouchure du Don. Le fameux art grco-scythe slabora
dans ces cits qui, sans contrler larrire-pays, servaient de
relais commerciaux entre la Grce et les steppes.
Cest justement Olbia quHrodote recueillit les informa
tions sur les Scythes quil a transcrites dans le quatrime livre
des Histoires. Grce lui, nous sommes en mesure de connatre
plus profondment la civilisation scythe quaucune autre de la
mme poque et ne possdant pas lcriture. De plus, les rela
tions dHrodote ne sont pas les seules qui nous permettent de
reconstituer 1histoire scythe. Assyriens et mme gyptiens, qui
avaient combattu contre eux, ont consign leur passage dans
leurs annales. Grce ces textes et aussi grce larchologie,
nous pouvons retracer approximativement laventure scythe.
Au v if sicle av. J.-C., les Scythes pntrent dans les terres
situes au nord de la mer Noire et jusqualors occupes par les
Cimmriens. Us sont, semble-t-il, les descendants des peuples
connus par leurs tombes charpente installs plus au nord
est. Ils se mettent en mouvement sous la pression dautres peu-

LEUROPE CIVILISE

59

LES FUNERAILLES DUN ROI SCYTHE


Les tombeaux des rois sont chez les Gerrhiens, l jusqu'o
le Borysthne est navigable. En ce lieu, lorsque leur roi est
mort, les Scythes creusent en terre une grande fosse carre ;
quand elle est prte, ils enlvent le cadavre, tout le corps
est enduit de cire, le ventre a t ouvert et nettoy, il est
plein de souchet hach, d aromates, de graines dache et
d ams, et on la recousu et, sur un chariot, le transportent
chez un autre peuple. Ceux qui reoivent le corps quon leur
apporte agissent comme les Scythes royaux : ils se coupent
un morceau de l'oreille, se tondent les cheveux tout autour
de la tte, se font des incisions aux bras, se dchirent le fron*
et le nez, senfoncent des flches travers la main gauche.
De l, les Scythes transportent, sur le chariot, le cadavre du
roi chez un autre des peuples soumis leur domination ;
ceux chez qui ils sont venus d abord les accompagnent, Lors
que, transportant le cadavre, ils ont fait le tour de tous leurs
sujets, ils se trouvent au pays des Gerrhiens, le plus recul
des peuples de leur empire, au lieu des spultures. Ils dposent
alors le cadavre dans la chambre funraire sur un lit de ver
dure, plantent en terre des piques de part et d'autre du mort,
placent dessus en travers des pices de bois, qu'ils recouvrent
de nattes de roseaux ; dans lespace laiss libre de la chambre,
ils ensevelissent, aprs les avoir trangls, une des concubines
du roi, son chanson, un cuisinier, un palefrenier, un valet,
un porteur de messages, des chevaux, une part choisie de
toutes ses autres appartenances, et des coupes dor (point du
tout d'argent ni de cuivre) ; cela fait, tous travaillent lever
un grand tertre, rivalisant avec zle pour quil soit le plus
grand possible.
Hrodote, Histoires, Livre IV, 71,
traduction de Ph. E. Legrand,
Les Belles Lettres,
coll, des Universits de France, Paris, 1945.

pies vivant au nord de la Caspienne, les Sauromates. La cause


initiale de ces migrations gnralises est peut-tre mettre sur
le compte de lempereur chinois Suan qui avait repouss,
lextrmit orientale de la steppe eurasiatique en Mandchourie,
les Hiung-Nu (anctres des Huns).
Quoi quil en soit, les Cimmriens senfuient larrive des
Scythes. Certains vont vers louest, jusquen Europe centrale, et

60

HISTOIRE DE LEUROPE PRCHRTIENNE

seraient ainsi lis la mise en marche des cavaliers halstattiens.


Dautres traversent le Caucase et sengagent en Asie mineure
poursuivis par les Scythes.
Les Cimmriens dvastrent la Phrygie, la Lydie et les villes
grecques de la cte ionienne avant de disparatre. Les Scythes,
qui les poursuivaient, se tromprent de direction et pntrrent
dans le royaume armnien d'Ourartou : ils le dtruisirent tout
jamais. Par la suite, ils intervinrent dans les conflits entre
Assyriens et Perses et descendirent mme jusquen Egypte o le
pharaon du moment dut leur payer un tribut. Ils se retirent enfin
du Moyen-Orient pour sinstaller dfinitivement dans les steppes
pontiques.
Aprs cette entre dans lhistoire quelque peu mouvemente,
les Scythes sassagissenl et ik ont mme de bons rapports avec
les cits grecques qui viennent commencer avec eux. Les V* et
iv1' sicles av. J.-C. constituent lge dor de la civilisation scythe.
Lart animalier, qui sest primitivement dvelopp au contact
de l'esprit des peuples de la steppe et de lart proche-oriental.
se diffuse jusquen Sibrie et dans les monts Alta plusieurs
milliers de kilomtres lest de la Scythie, tandis que chez les
Scythes mmes, nat lart grco-scythe.
Les Grecs furent fortement impressionns par les coutumes
scythes. Les rcits dHrodote nous livrent maints exemples de
celles-ci et leur pratique religieuse est parmi les plus anciennes
attestations de religion chamanique. Plus encore que les Scythes,
les peuples qui vivaient plus au nord ou plus lest enflammaient
limagination des Grecs. Dans ces confins du monde, habitaient
les Arimaspes qui navaient qu'un il, les Hyperborens et bien
dautres peuples tranges.
Toutes ces lgendes ntaient d'ailleurs pas sans fondement
historique. Ainsi les Amazones, dont Hrodote nous dit que les
Sauromates taient les descendants : larchologie a effecti
vement confirm lexistence dun matriarcat et de femmesguerriers chez ces peuples. Ou encore les Argippens quHrodote dcrit comme des gens chauves au nez pat, vivant au loin,
lest des Scythes, et qui sont certainement des peuples de race
mongole.
Finalement, les Scythes seront remplacs aux in et h* si
cles av. J.-C. par d autres peuples indo-iraniens comme eux, les
Sarmates. Ceux-ci se maintiendront dans les steppes russes entre
la Volga et le Dniestr, malgr linstallation de tribus germaines

LEUROPE PAENNE

61

dans les premiers sicles de notre re, jusqu linvasion des


Huns qui franchirent le Don en 374 apr. J.-C. Cette arrive
provoqua dnormes remous dans toute lEurope. Nous y revien
drons plus tard.
Les Scythes constituent le prototype des peuples de la steppe
qui apparaissent sur la scne de lhistoire en dtruisant tout sur
leur passage, puis qui sinstallent dans des terres riches (les ter
res qui bordent la mer Noire sont particulirement propices
lagriculture tout en tant une continuation des steppes), se
sdentarisent plus ou moins Hrodote nous parle de Scythes
laboureurs, de Scythes cultivateurs, et de Scythes nomades
et qui finalement sont dtruits leur tour par larrive de nou
veaux peuples nomades. Les Scythes sont aussi un exemple de
peuple chez lequel on retrouve des traits caractristiques des
Indo-Europens Georges Dumzil a tudi ce quil reste de
leur mythe chez leur descendant osste, ethnie contemporaine
sur les flancs du Caucase , mls dautres traditions comme
le chamanisme quils partagent avec les autres peuples vivants
dans les mmes conditions qu'eux (par exemple les TurcoMongols). Enfin, les Scythes ont contribu diffuser des mod
les moyen-orientaux et dAsie centrale en Europe de lOuest, en
particulier par leur contact avec les Celtes. Les Sarmates, quant
eux, influencrent les Goths.
Les Celtes
Avec les Celtes, nous voici replongs dans le contexte de
lEurope centrale et occidentale. Nous avons dj signal la pos
sibilit de retrouver les anctres des Celtes chez les peuples
connus pour avoir propag les cultures archologiques dHalstatt,
des Champs durnes ou des Tumulus, en Europe centrale.
Cependant le problme de lorigine des Celtes est singulirement
complexe car des donnes linguistiques et historiques viennent
sajouter ces donnes archologiques. Nous nous bornerons
ici signaler que la priode archologique de La Tne qui suit
celle de Halstatt est considre comme la premire culture
matrielle entirement attribuable aux Celtes. Cette civilisation
de la Tne dbute vers 500 ans av. J.-C, et connat une forte
expansion gographique partir dune zone dorigine allant de
la Bohme la Touraine, Cest donc partir de ces rgions
que les Celtes migrrent dans toutes les directions. La recher
che de lorigine des Celtes par la linguistique, fonde sur des

62

HISTOIRE DE LEUROPE PRCHRTIENNE

comparaisons avec les autres langues indo-europennes, confirme


d'ailleurs cette investigation archologique. Henri Hubert situe
ainsi la patrie primitive des Celtes autour de la Bohme ,T.
On peut reconstituer le trac des migrations lpoque de
La Tne grce aux textes grecs et romains. Cependant, si lon
considre que les civilisations antrieures celle de La Tne sont
dj celtiques, il est vident que certaines migrations des peu
ples celtes eurent lieu avant celles qui nous sont relates. La
linguistique vient l complter les donnes archologiques.
En effet, en comparant les diffrences structurelles entre
chacune des langues celtiques et certaines autres langues indo
europennes, Titaliote principalement, on peut supposer que des
peuples celtes se seraient spars des autres bien avant les migra
tions de La Tne. Les Goidels, par exemple, seraient un groupe
celtique install en Irlande avant mme lpoque des Tumulus
de lge du bronze. Dans cette perspective, les les britanniques
auraient t envahies plusieurs reprises par diffrents peuples
celtes : Goidels, Piets, Bretons, Belges.
Quoi quil en soit, les Celtes apparaissent en pleine posses
sion de leur caractre spcifique vers le milieu du I" millnaire
av. J.-C. alors quils sont dans une vigoureuse phase dexpan
sion. Les historiens de lAntiquit nous les signalent alors un
peu partout en Europe. Hcate de Millet et Tite-Live situent
les Celtes prs du pays ligure, o se trouve Marseille, au vi* si
cle av. J.-C. ; Hrodote, quant lui, les voit aux sources du
Danube un sicle plus tard, tandis qu'au iv* sicle, phore de
Cumes leur attribue tout le nord-ouest du monde.
En fait, ils stablissent au nord autour du Rhin, prs des
Germains ; ces derniers reprendront rapidement les territoires
conquis. A lest, ils lancent des raids vers les Carpathes et les
Balkans ; beaucoup deviendront alors mercenaires des souve
rains hellniques et certains iront jusquen Asie mineure o ils
donneront leur nom la province de Galatie. Les Galates
auxquels sadresse saint Paul dans ses ptres ne sont autres
que les descendants de ces Celtes ; au iv* sicle apr. J.-C sept
sicles aprs leur installation, saint Jrme nous dit quils par
lent peu prs la mme langue que les gens de Trves. Au Sud,
ils traversent les Alpes et sinstallent dans la plaine du P.
Ceux-l batailleront longtemps avec Rome ; ils seront dfini-17
17. Henri Hubert, Les Celles et l'expression celfoue, Paris, 1932.

LEUROPE PAENNE

63

tivement dfaits en 255 av. J.-C. Enfin, dautres groupes se


dirigent vers les les britanniques o plusieurs vagues dmigrants
se succdent (sans mme tenir compte de celles signales plus
haut) ; les derniers migrants celtes en Grande-Bretagne seront
des tribus belges chasses par larrive des Romains.
Il ne faut naturellement pas imaginer que les nouveaux arri
vs se substituaient entirement aux populations autochtones.
Il sagissait plutt dune forme de colonisation o les Celtes
simposaient tout dabord par leur supriorit militaire. Il
sensuivait certainement une fusion entre cultures autochtone et
importe : le celtisme de l'extrme Occident, celui qui nous est
parvenu, a ainsi absorb lapport des populations mgalithiques
qui lavaient prcd.
De toutes ces rgions europennes, cest en Gaule que les
tribus celtes parvinrent la plus grande homognit. La Gaule
fut, comme on le sait, conquise par les Romains tandis que dans
les autres rgions o ils taient insuffisamment implants, les
Celtes se dsagrgrent deux-mmes. Les invasions germaines
plus tardives puis le christianisme achevrent de faire dispara
tre la majeure partie des traces du celtisme. Aprs avoir occup
le tiers de lEurope, les Celtes, partir du Moyen Age et jusqu
nos jours, ne purent revendiquer comme leur appartenant fon
damentalement au point de vue culturel que les parties des les
britanniques o ils avaient rsist aux Anglo-Saxons et aux
Scandinaves : lIrlande, le pays de Galles, la Cornouaille, ainsi
que lArmorique sur le continent o ils dbarqurent, bien plus
tard, lpoque de leur lutte contre les envahisseurs germains.
Thraces. Illyriens et Ibres
Si les Celtes, les Scythes, et plus tardivement les Germains
et les Slaves, sont parmi les plus connus des peuples de lEurope
ancienne, il en est dautres qui, pour tre moins connus, nen
sont pas moins bien attests ds lpoque grco-romaine. Il
sagit principalement des Thraces et des peuples apparents,
Gtes et Daces, des Illyriens et des Ibres,
Les Thraces sont des peuples indo-europens dont la forma
tion remonte au IIe millnaire av. J.-C., dans une rgion situe
entre les Balkans, les Carpathes et le Dniestr. Ils furent pendant
bien des sicles llment fondamental de la population du Sud
Est europen et essaimrent en Asie mineure o ils formrent

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H IS T O IR E

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les communauts des Lydiens et des Phrygiens. Hrodote cri


vait deux qu'ils taient le peuple le plus nombreux de la terre
aprs les Indiens, ce qui mesure limportance quils avaient pour
les Grecs.
Ils furent trs tt soumis linfluence puis la colonisation
grecque. Les cultes de Dionysos et la mythologie dOrphe, qui
connurent un si vif succs en Grce, sont sans doute originaires
des pays thraces. La domination grecque fut suivie de celle des
Romains, et les Thraces de la rive droite du Danube sombrrent
dans loubli aprs avoir t un des grands peuples de lpoque.
Sur la rive gauche du Danube par contre, certains peuples
dorigine thracc que lon appelle Gte, Gtodace ou Dace,
connurent une prosprit un peu plus longue. Ils ne furent en
effet soumis qu'aux seuls Romains et encore pour un temps trs
court. Mais, finalement, ils furent emports dans le tourbillon
des invasions turco-mongoles et germaines. Les traditions thraces
et gtodaces se sont perptues dans le folklore des pays de
l'Europe du Sud-Est, principalement en Roumanie qui a recueilli
le legs des peuples daces ls.
Les Illyriens sont dautres peuples indo-europens qui sins
tallent au dbut du IIe millnaire sur la partie occidentale des
Balkans, entre la Macdoine, le Danube et l'Adriatique. Ils reu
rent lhritage des cultures installes l depuis une trs haute
poque, la culture de Vinca par exemple. Ils furent influencs,
eux aussi, par les Grecs, mais dans une moindre mesure que les
Thraces ; les colons se contentrent de crer des complexes
commerciaux comme en Mditerrane occidentale. Ils furent
envahis vers le iv" sicle av. J.-C. par les Celtes venus du nord
et de louest, et par les troupes de Philippe de Macdoine venues
de lest. Ils ne furent cependant compltement conquis que par
les Romains, beaucoup plus tard. La priode des grandes inva
sions aprs la chute de lEmpire romain modifia ce contexte, et
des groupes importants de Slaves se fixrent dans les rgions
autrefois occupes par les Illyriens. Lentit illyrienne peut
encore tre reconnue en Yougoslavie, bien que les Slaves aient
trs fortement contribu modeler le pays, et en Albanie.
Le cas des Ibres est quelque peu diffrent, car ce nest pas
un peuple indo-europen. Leur origine nest pas assure, mais
il est probable quils soient les descendants des peuples des18
18. Voir ce sujet les travaux de Mircea Eliade runis dans De
Zatmocii Gengis Khan, Paris, 1970.

L 'E U R O P E

P A E N N E

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cultures dAlmeria et des mgalithes, eux-mmes venus du


Sahara quand le climat se desscha et ne permit plus aux popu
lations dy vivre. On trouve un peuple dIrlande appel Iverni,
ou lueri, qui ncst pas sans rappeler le nom dIberi ; beaucoup
pensent quil faut voir l les restes de lexpansion ibre sur les
ctes atlantiques lpoque des mgalithes.
Plus tard, les Ibres eurent des contacts avec les Grecs puis
avec les Carthaginois, tous deux ayant install des comptoirs
sur la cte espagnole. Linfluence de ces colons sur tes Ibres
fut toutefois limite.
Les Celtes pntrrent aussi en Ibrie, et les histoires de
lAntiquit parlent de Ccltibres sans que lon sache exactement
ce que le terme recouvre. Les Ibres proprement dits auraient
plutt t installs au sud-est de la pninsule et les Celtibrcs
au nord-ouest ; tous furent intgrs lEmpire romain, non sans
quelques difficults dailleurs.
Lhistoire de tous ces peuples, Thraces, Illyriens, Ibres, pr
sente quelques analogies. Bien installs dans leur rgion, ils
furent en contact avec les groupes celtiques lors de leur expan
sion ainsi quavec les Grecs, principalement par le biais de voies
commerciales. Tous furent finalement absorbs par lEmpire
romain qui, pour un temps, unifia une grande partie de lEurope
paenne.

es g randes

in v a s io n s

A lapoge de lEmpire romain, aux Tr et il sicles de notre


re, la situation est peu prs calme en Europe. LOccident
europen, Pninsule ibrique, Gaules, une partie de la Grande
Bretagne, ainsi que le sud et le sud-est, Italie, Alpes, Balkans,
Thrace, font partie de lEmpire romain dont la frontire natu
relle qui le spare du reste de lEurope barbare est le Danube,
mis part la province de la Dacie qui correspond la Roumanie
actuelle. Il reste cependant des peuples entiers qui ne sont pas
soumis. Au nord, ce sont les Germains ; au nord-est, les Slaves ;
lest, les peuples de la steppe.
Ces peuples sont remuants, surtout les tribus germaines dont
les invasions ont commenc trs tt avec, par exemple, laven
ture des Cimbres et des Teutons, au I P sicle av. J.-C., qui

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H IS T O IR E

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furent crass par les Romains (les Teutons Aix-en-Provence,


les Cimbres dans le Pimont). Ce nest cependant qu partir
du ir et surtout du m* sicle de notre re que la situation
saggrave considrablement. Les raids des Germains se font alors
plus nombreux, et certaines tribus entreprennent de grands pri
ples, comme celle des Goths qui sinstallrent en territoire
sarmate, prs de la mer Noire, au h* sicle.
Chaque mouvement de peuples provoque une raction en
chane et quand lEmpire romain en dcadence ne pourra plus
maintenir ta frontire du limes, le dferlement des peuples aura
lieu. Dans ce tourbillon, plusieurs acteurs entrent en scne : les
Germains qui descendent du nord, soit vers louest, en franchis
sant directement le limes, soit vers le sud-est, cest--dire vers
la mer Noire ; les peuples indo-europens de la steppe, tels les
Sarmates, ou ce quil en reste, qui sont subitement submergs
par des vagues successives de tribus turco-mongoles et qui
senfuient vers louest ; enfin ces tribus turco-mongoles ellesmmes avec les Huns, suivis des Avars, Les uns et les autres
saffronteront.
Les Slaves n'apparaissent que plus tard. Originaires dune
rgion situe entre la Vistule et lOder, o ils seraient les hri
tiers de la civilisation du bronze lusacienne (rattache au grand
ensemble des Champs durnes), leurs premires migrations sont
sans doute plus anciennes, mais labsence de contact avec
lEmpire romain ne permet pas de les cerner exactement. Ainsi,
iis taient certainement installs dans les steppes russes et se
dirigeaient vers la mer Noire lpoque o les Goths firent des
incursions dans ces territoires. Ils occupaient aussi la Hongrie
lpoque de lempire dAttila, et probablement bien avant, car
un historien goth, Jordanes, nous relate la crmonie funraire
du roi des Huns en lui donnant le nom de Strava, qui est un
terme slave. Ce nest dailleurs qu partir dextrapolations de
ce type que nous pouvons reconstituer les premiers mouvements
slaves. Quand ils apparaissent plus franchement dans les chro
niques byzantines, partir du vi* sicle, ils occupent dj une
partie de lEurope centrale et la Russie.
Il est donc certain que, paralllement aux mouvements de
populations connus du m* au v* sicle, bien dautres se firent
dans les rgions plus loignes de lEmpire romain. Cependant,
mme en omettant ces migrations plus ou moins caches, le reste
des invasions contemporaines de la chute de lEmpire est pas
sablement embrouill : il sagit vritablement de sicles obscurs.

L 'E U R O P E

P A E N N E

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L'pope des Huns


Quand les Huns, venus d'Asie centrale, franchissent la Volga
et dbouchent sur les steppes russes, ils y trouvent un grand
nombre de peuples dj installs. Les tribus Sarmates, Alains
et Roxolans, occupent lespace entre la Volga et le Dniepr ; plus
louest se situent les Goths, eux-mmes diviss entre Ostro
goths, lest du Dniestr, et Wisigoths, entre le Dniestr et le
Danube. La steppe hongroise est occupe par une autre tribu
sarmate, les lazigues. Quelques tribus slaves voluent au milieu
de tout cela.
Pourquoi les Huns quittrent-ils leurs steppes asiatiques ?
Jordans relate quun jour des chasseurs huns taient la recher
che de gibiers prs de marais quils croyaient infranchissables.
Une biche apparut limproviste et senfona dans les marais.
Les chasseurs la suivirent prudemment, mais la biche qui sarr
tait pour les attendre puis reprenait son chemin leur fit
comprendre par son attitude quelle tait l pour les guider.
Finalement, les Huns purent traverser les marais et arrivrent
en Scythie, cest--dire dans tes steppes russes. Les chasseurs
retournrent chercher leur peuple et tous traversrent les marais
par le gu indiqu par la biche. Une fois en Scythie, ils sacri
firent la Victoire tous les prisonniers quils avaient capturs.
Lincursion des Huns en Europe nen fut quune parmi tant
dautres des peuples de la steppe. Elle laissa cependant dans la
mmoire collective des peuples sdentaires de lEurope une
impression de terreur bien particulire. Dans un texte clbre,
Ammien Marcellin nous dcrit leurs coutumes : Ils labourent
de cicatrices les joues de leurs enfants pour empcher la barbe
de pousser... Ils vivent comme des animaux. Ils ne font cuire
ni nassaisonnent leurs aliments, vivent de racines sauvages et
de viande mortifie sous la selle... Demandez ces hommes do
ils viennent, o ils sont ns, ils lignorent. Leur habillement
consiste en une tunique de lin et une casaque de peaux de rat
cousues ensemble. La tunique, de couleur sombre, leur pourrit
sur le corps... , etc.
Les Huns se rendirent dabord matres de la steppe jusqu'aux
Carpathes. Parmi les tribus germaines et sarmates, certaines se
soumirent, dautres s'enfuirent. Quelques Alains et des Ostro
goths devinrent les sujets des Huns ; les Wisigoths et dautres
Alains franchirent le Danube et pntrrent dans lEmpire

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romain. Les Wisigoths, ravageant les Balkans, lItalie, le sud


de la France, se rendirent jusquen Espagne ; quant aux Alains,
certains sinstallrent en Gaule, dans lOrlanais, dautres se
joignirent aux Wisigoths en Espagne.
Vers le dbut du v* sicle, les Huns, jusqualors diviss en
plusieurs hordes, sunifirent sous la conduite dAttila. Celui-ci
franchit le Danube en 441 et combattit contre lEmpire romain
dOrient; en 451, il se dirigea vers la Gaule, brla Metz et
assigea Orlans. Les Romains allis aux Wisigoths lui inflig
rent une dfaite, qui stoppa dfinitivement son avance,
la fameuse bataille des champs Catalauniques prs de Troyes.
Attila se retira alors vers le Danube, saccageant au passage
quelques villes italiennes, et mourut en 43. Son empire ne lui
survcut pas.
Les diffrents peuples barbares runis sous la bannire des
Huns se rvoltrent alors contre eux et les crasrent. Quelques
tribus hunniques se retirrent dans les steppes russes o elles
guerroyaient encore entre elles quand surgirent dautres peuples
de la steppe asiatique, au vi* sicle : les Avars.

es

in v a s io n s

g e r m a in e s

Si linvasion des Huns fut la plus grande pope des Barbares,


unis pour un moment sous un mme drapeau, les migrations
des tribus germaines eurent en fin de compte beaucoup plus
dimportance quelle dans la dsintgration de lEmpire romain
et dans la formation des premiers Etats du Moyen Age.
Avant larrive en Occident des Wisigoths, pourchasss par
les Huns, dautres tribus avaient dj effectu des raids en terre
dEmpire. Ainsi les Alamans et les Francs avaient-ils ravag la
Gaule, lEspagne et lItalie du Nord en 276. Le paroxysme des
invasions se situe cependant aux iv et v* sicles, en liaison
avec larrive des Huns, et avec la chute de lEmpire romain.
Durant toute la priode qui va du m au v* sicle, les Francs
sinstallent dans le nord de la Gaule. Les Burgondes, originaires
de la Baltique, fondent un royaume vers la valle du Rhne
et la Suisse occidentale. Les Vandales traversent lEurope cen
trale, la Gaule, lAquitaine, lEspagne, o ils laissent leur nom

L E U R O P E

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P A E N N E

lAndalousie, et le dtroit de Gibraltar ; ils fondent un Etat,


vaste organisation de piraterie, qui sera dtruit sous Justinien
en 533, en Afrique du Nord. Les Lombards, aprs des dtours
en Europe centrale, forment un Etat phmre en Italie du
Nord. Les Saxons, les Angles, les Jutes envahissent les Iles bri
tanniques et refoulent les Celtes bretons qui retraversent la
Manche et sinstallent en Armorique, qui devient alors la
Bretagne.
Tous ces peuples se stabilisrent peu peu et fondrent des
Etats, plus ou moins durables, sur les ruines de lEmpire
romain. La christianisation, puis lempire de Charlemagne
contriburent largement structurer lensemble.

Slaves

et

peuples

de

la

steppe

Alors que se formaient en Occident les premiers Etats de


lEurope chrtienne, les vastes zones qui stendaient de lOder
aux steppes russes et de la Baltique au Danube taient le thtre
de mouvements de populations diverses, tribus slaves et peuples
de ta steppe.
Nous avons vu que les Slaves avaient commenc, depuis leur
terre dorigine, de lentes migrations vers lest avant mme que
les peuples mditerranens naient entendu prononcer leur nom.
Ils auraient ainsi t en contact avec les Scythes et les Sarmates
dans les steppes russes, ce qui explique les influences indo
iraniennes que lon retrouve dans leur civilisation primitive.
Au v r sicle, quand les Antes forment un Etat assez solide
sur une partie de lUkraine actuelle, les tribus slaves apparais
sent mieux organises. On ne sait si ces Antes taient des Slaves
eux-mmes ou bien une tribu sarmate rgnant sur une popula
tion slave ; quoi quil en soit, cet Etat entra en contact avec
lEmpire byzantin et devint mme un de ses Etats fdrs.
Vers la mme poque, les Slaves gagnrent de nouvelles
contres. Ils occuprent les rgions de lElbe o le dpart des
tribus germaines avaient cr un vide et ils prirent dfinitive
ment possession de la Bohme et de la Moravie aprs que les
Quades et les Marcomans les eurent quittes. En gnral, le
rerait des Germains de lEurope centrale, quils avaient occupe

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lpoque de leurs grandes migrations, permit aux Slaves de


sy installer et contribua donner lEurope sa physionomie
actuelle.
Suivant une troisime direction, les Slaves atteignirent le bas
Danube et commencrent effectuer des raids vers la Mac
doine et lIllyrie. Ces incursions furent violentes, comme le
prouvent les ruines de la ville dalmate de Salona sur les bords
de lAdriatique, prise par ies Slaves en 536.
Lexpansion slave dans cette rgion dura longtemps, et les
combats avec lempire byzantin furent nombreux pendant tout
le vi sicle. Les grandes cits de la Grce classique comme
Thbes, Athnes ou Thessalonique furent mme sur le point
dtre envahies. Au vu" sicle, les Slaves, encore non christia
niss, stendaient sur un territoire allant des Alpes lAdriati
que et la mer Noire. Cette occupation de lEurope mridionale
qui dtruisit mme le christianisme dj implant en certaines
rgions, comme en Illyrie. eut des consquences importantes
quant aux relations entre lOccident et Byzance. Ctait l en
effet que les populations latines et grecques taient le plus inti
mement mles et effectuaient en quelque sorte le pont entre
lOccident et lEmpire romain dOrient. Ce pont occup,
Constantinople se dtourna encore plus de lEurope, au profit
de lAsie mineure.
Aprs cette vigoureuse expansion, on trouve donc les Slaves
spars entre trois groupes qui existent encore aujourdhui :
Slaves occidentaux vers lEurope centrale, Tchcoslovaquie et
Pologne ; Slaves du Sud en Europe mridionale, Yougoslavie,
Balkans ; Slaves orientaux, en Russie. Toutefois, les boulever
sements ntaient pas encore finis, et dautres peuples allaient
encore sinsrer dans cette mosaque.
Les Avars, peuple turco-mongol, apparurent, comme leurs
prdcesseurs les Huns, vers la Volga, en venant dAsie centrale.
Ils submergrent le reste des tribus hunniques qui nomadisaient
dans les steppes russes, ils participrent activement la destruc
tion de lEtat slave des Antes, ils guerroyrent contre les Byzan
tins et pntrrent mme en Germanie o ils furent battus par
le petit-fils de Clovis, Sigebert. Ils stablirent finalement en
Hongrie, comme lavaient fait auparavant les Huns et comme
le feront plus tard les Magyars. Ils y subsistrent jusquau
vin sicle, puis ils en furent peu peu chasss sous la pression
des Slaves, organiss dans lempire de Grande Moravie qui allait
de la Bohme la Pannonie, et sous celle des Bulgares.

L E U R O P E

P A E N N E

71

Ces Bulgares taient un autre groupe turc, install au vit si


cle au nord-ouest du Caucase. Ils staient battus contre les
Byzantins et un de leur khan tua lui-mme lempereur Nic
phore Ir et fit une coupe avec son crne. Aprs avoir t allis
puis adversaires des Avars, ils sinstallrent dans la rgion
laquelle ils ont donn leur nom. Leur conversion au christia
nisme au ix sicle et leur slavisation croissante les dtachrent
peu peu de lensemble turc, et les Bulgares sintgrrent dfi
nitivement dans lEurope slave et chrtienne.

es

d e r n i r e s

in v a s io n s

Une nouvelle priode de troubles souvre en Europe la fin


du Ir millnaire. Des envahisseurs venus du nord, de lest et du
sud vont prcipiter le dmembrement de lempire carolingien
et crer, une fois encore, un climat dinscurit dans tout le
continent. Aprs lan mille cependant, la carte ethnique de
lEurope est pratiquement stabilise. U y aura bien sr encore
des modifications importantes, lexpansion des Allemands vers
lEurope orientale, larrive des Tziganes, la domination tatar
en Russie, ou la Reconquista chrtienne en Espagne : lessentiel
du peuplement reste nanmoins acquis laube du II" millnaire.
Venus de lest, les Magyars reprsentent la dernire vague
des peuples de la steppe dferlant sur lEurope. Ils en diffrent
pourtant ethniquement et appartiennent au vaste groupe, fort
disparate, des Finno-Ougriens dans lequel on range tout ce qui
trane de la Baltique lOural, et qui ne rentre pas dans les grou
pes indo-europen, turc et mongol.
Les peuples finno-ougriens. ou ouralo-altaque (terme tir
dune probable rgion dorigine situe entre lOural et l'Alta)
ont en commun des langues de type agglutinant diffrentes de
celles des autres groupes. Les Finnois comme les Magyars (ou
Hongrois, do finno-ougrien) ont chacun une langue de ce type.
Nous allons voir comment les Hongrois devinrent ce quils sont ;
quant aux Finnois ils formaient certainement une population
parse dans toute la Russie o il en reste encore quelques mil
lions. Ils sont plus nombreux dans les rgions nord o les Slaves
nont pas migr ; un de leurs groupes a form ainsi le peuple
ment de la Finlande actuelle (les Suomi) tandis que lautre grand

72

H IS T O IR E

D E

L 'E U R O P E

P R C H R T IE N N E

groupe, les Lapons, nomadisent encore la hauteur du cercle


polaire. Ces Finno-Ougriens ont en commun des traditions
chamaniques trs fortes.
Les Magyars sont apparus sur la scne europenne comme
tous les autres peuples de la steppe, en conqurants. Peut-tre
taient-ils dirigs par une aristocratie turque du nom de
Onogour, ce qui expliquerait le fait qu'on les appelait parfois
hongrois et parfois magyars. Au dbut du ix* sicle, ils vivaient
entre le Don et le Dniepr, dans lancienne Scythie, quand ils se
mirent en mouvement vers le bas Danube sous la pression des
Turcs Petchengues venus de lest. Ils sallirent aux Byzantins
contre les Bulgares qui firent leur tour appel aux Petchngues.
Pris revers, les Magyars se rfugirent en Transylvanie, puis
sallirent avec le roi de Germanie contre lempire slave de
Grande-Moravie. Ce dernier fut dtruit et les Magyars occup
rent dfinitivement, en 899, la rgion de steppe qui a pris le nom
de Hongrie.
Bien installs dans la steppe hongroise, ils lancrent des raids
destructeurs vers lOccident. Ils sattaquent lItalie, lAlle
magne, la Lorraine, la Bourgogne, la Provence. Ils brlent
Pavie, ils ravagent la Champagne, ils pillent la rgion de Sens.
Le 10 aot 955, le roi de Germanie Otton I" les crase
Augsbourg. A la fin du mme sicle, le roi Vak se convertit
et devient saint Etienne : cen tait fini des invasions des peu
ples de la steppe en Occident. Les Magyars allaient devenir le
meilleur rempart de la chrtient, que ce soit contre les Mongols
au xiii" sicle ou contre les Ottomans au x v ii * sicle.
Dautres groupes de pillards ont menac la chrtient la
mme poque que les Hongrois. Ce sont tout dabord les
Vikings, descendants des Germains rests en Scandinavie, qui
pendant plus dun sicle lancrent leurs attaques contre les
mondes franc, anglo-saxon ou irlandais. Aux raids meurtriers
succdrent des tentatives de crations dEtats et il y eut des
colonies de peuplement Scandinaves en Ecosse, sur les ctes
dIrlande, en Angleterre, en Normandie, aux Pays-Bas. Les
Vikings atteignirent aussi lIslande, quils peuplrent presque
entirement, et plus tard le Groenland et le littoral nord de
lAmrique. A lest mme, on retrouve des Normands en Russie
o ils commeraient entre la Baltique et la mer Noire ; sous le
nom de Vargues, ils furent dailleurs les catalyseurs du premier
Etat russe (le nom de Russe fut dabord donn aux Sudois)
dont la capitale fut Kiev.

L E U R O P E

P A E N N E

73

Ajoutons pour finir que les musulmans qui avaient conquis


lEspagne nen furent dfinitivement chasss quen 1492, que
les Sarrazins ont menac pendant longtemps les ctes mditer
ranennes, et que l'Empire ottoman annexa les Balkans aprs
la chute de Constantinople. Mais, cette poque. lEurope est
dj entirement chrtienne, et les traditions paennes ont entre
pris leur long voyage souterrain.
Il ny a pas lieu de retracer ici lhistoire de la christianisation.
En 380, le christianisme devient religion dEtat Rome ; en
1008, le roi de Sude Olof Sktkonung est le dernier souverain
paen recevoir le baptme : entre ces deux dates laristocratie
barbare sest convertie officiellement au christianisme. Quant
savoir quand, comment et dans quelle mesure le christianisme
a remplac le paganisme dans le cur et les coutumes des popu
lations europennes, cela est une autre histoire...

La tradition celte
par

JEAN MARKALE

LE DOMAINE CELTIQUE

De toutes les civilisations qui ont successivement recouvert


lEurope lpoque de la proto-histoire et des dbuts de lhis
toire, la civilisation celtique est peut-tre celle qui sest rpan
due le plus en profondeur dans les couches les plus diverses des
populations concernes. Son aire dextension est importante
puisquelle intgre la quasi-totalit de lEurope occidentale : les
les Britanniques, la France, la Belgique, la Hollande, lAlle
magne rhnane, la Suisse, lItalie du Nord, lEspagne du NordOuest, avec des prolongements en Autriche, en Hongrie, en
Bohme, dans le sud de la Pologne et dans le nord de la You
goslavie. Mme si certains pays ont peu t touchs par la
vague celtique, celle-ci a laiss des traces partout, ne serait-ce
que dans la toponymie. Et cette extension montre, par ellemme, que la civilisation celtique tait une force positive consi
drable, car seules les cultures qui apportent quelque chose
de nouveau peuvent sinstaller dans une aussi vaste zone.
En effet, cette zone dexpansion des Celtes ntait pas un
dsert avant leur arrive. Elle tait peuple dlments divers, sur
lesquels nous ne possdons que de vagues renseignements
fournis par larchologie. Mais ces lments existaient, et il
est impossible de prtendre que les Celtes les ont dtruits pour
s'installer leur place. Dabord, les Celtes taient trop peu

76

L A

T R A D IT IO N

C E L T E

nombreux pour ce faire. Ils se sont contents de conqurir ces


territoires et dimposer leur propre systme, probablement sup
rieur tant au point de vue technologique que culturel, du moins
au moment de leur apparition. Puis ils ont colonis vrita
blement les pays conquis, d'une part en y implantant une lite
guerrire et intellectuelle, dautre part en celtisant les popula
tions autochtones de faon constituer un grand ensemble
cohrent.
Mais on sait que toute opration de ce genre provoque de
nombreuses interfrences. Les courants idologiques ou cultu
rels ne suivent pas uniquement le sens qui va du dominant au
domin et, bien souvent, le dominant voit son propre fonds
envahi par de nombreux lments appartenant au domin. Le
cas sest produit pour les Romains, aprs leur victoire sur
les Grecs. Il est impossible quil nen ait pas t ainsi pour les
Celtes et les populations autochtones des territoires quils
occupaient. Les Celtes ont certes impos leur technologie, celle
du fer. qui tait de beaucoup en avance sur celle du bronze,
et surtout leur juridisme, leur langue et leur religion. Mais aprs
une priode o lidologie dominante, peut-tre par la force, a
eu raison de la rsistance normale des populations autochtones,
des changes se sont produits : et si les structures de la socit
celtique telle que nous pouvons lentrevoir sont nettement indo
europennes, le mode dapprciation de ces structures, et les
nombreuses aberrations quon peut y observer ne le sont pas. Il
faut alors bien admettre que, dans le domaine celtique de lEurope
occidentale, le jeu indo-europen a t fauss, et que ce quon
nous prsente comme civilisation celtique est le rsultat dune
synthse ou, mieux, dune confrontation entre des principes indo
europens et des variantes autochtones, quelle quen soit lori
gine. Cest dailleurs dans le domaine de la religion et des
croyances religieuses que ce fait est le plus sensible : il semble
que le druidisme, religion qui est indiscutablement celle de
lensemble du domaine celtique, ait hrit dune grande partie
des croyances et des systmes de pense des religions ant
rieures. Et pourtant, le druidisme a un aspect extrieur indo
europen, et les druides sont les stricts quivalents des flamines
latins et des brahmanes indiens.
Cest pourquoi ltude de la religion et des croyances reli
gieuses des Celtes est importante : elle marque linstant o sest
opre une fusion dans lEurope occidentale entre des courants
divers, voire opposs. 11 en sera dailleurs de mme plus tard, au

L E

D O M A IN E

C E L T IQ U E

77

moment de la christianisation : le christianisme celtique, si fon


damentalement diffrent du christianisme romain, a hrit, lui
aussi, dune grande partie du fonds religieux druidique, tel
point que, bien souvent, cest travers ce christianisme, irlan
dais ou breton, que lon peut discerner certaines orientations
fondamentales du druidisme. Contrairement une opinion qui
sest rpandue parfois, une religion ne nat pas dun seul coup :
elle est toujours lhritire de ce qui sest pass avant, mme si
les prophtes de cette nouvelle religion prtendent faire table
rase des croyances antrieures. Cest ainsi que lEurope actuelle,
en dpit de presque vingt sicles de christianisme, prsente des
lments parfaitement paens, parfois sous un vernis qui les
rend mconnaissables. Et parmi ces lments paens, ceux dori
gine celtique sont innombrables.

LES TRADITIONS

Il est unanimement reconnu que le druidisme a t l'lment


le plus cohrent de la civilisation celtique, celui quon retrouve
partout dans I aire d expansion des Celtes, celui qui a russi
unifier vritablement une mosaque de peuples dorigines
diverses et qui a donn un sens leur vie et leurs spculations
intellectuelles. Mais la diffrence des systmes religieux grec
et latin, que nous connaissons relativement bien, grce aux
nombreux documents mditerranens qui sont notre disposi
tion. le druidisme nous apparat dans un brouillard trs pais :
nous possdons si peu de renseignements fiables sur le rituel et
sur la pense des druides qu'il est presque impossible de pro
cder autrement que par hypothses.
Car il importe de le dire demble : la tradition druidique a
disparu, lentement absorbe d'une part par le christianisme
triomphant, dautre part par les croyances populaires rurales
qui se sont maintenues de faon parallle travers le Moyen
Age et jusqu nos jours, mais dans un tat de dlabrement et
de confusion tel qu'il est difficile de faire un tri vritablement
scientifique. Cest pourquoi il faut carter dfinitivement ce
quon appelle le no-druidisme : il sagit de reconstitutions
plus ou moins russies, opres au cours des sicles par des
personnages qui se sont prtendus, au mpris de toute vraisem-

L E S

T R A D IT IO N S

79

blance, les hritiers des druides. Il en est ainsi des tentatives


faites au Pays de Galles au xil* sicle avec le dveloppement
de la lgende du barde Taliesin, et au xiv* sicle autour du barde
Sin Cent. Quant laction de lrudit gallois Iolo Morganwc,
la fin du x v n r sicle, elle dure encore de nos jours puisquelle
inspire les deux collges druidiques contemporains, celui du
Pays de Galles et celui de la Bretagne armoricaine. Mais la
tradition de lolo Morganwc nest quun mlange assez
ahurissant de croyances populaires, de textes plus ou moins
apocryphes du Moyen Age, de rituel emprunt la maonnerie
cossaise, de prceptes chrtiens et demprunts faits aux reli
gions de l'Inde. Le seul mrite de ces collges druidiques >
est de provoquer une recherche sur la question et de proposer
certaines rponses. On ne peut en dire autant, malheureusement,
dun certain nombre dindividus qui, de leur propre chef, sinti
tulent druides, shabillent de longues robes blanches, se pr
tendent inspirs par la divinit et accomplissent des rituels qui
sont autant de simagres sans fondement ni valeur. Cela ressort,
sinon de la malhonntet intellectuelle, du moins du dlire
dimagination le plus aigu.
Les druides ont en effet t pourchasss par les autorits
romaines, et cela ds loccupation de la Gaule. Ce nest pas pour
des raisons religieuses dailleurs, car les Romains taient trs
tolrants de ce point de vue, laissant les courants religieux les
plus divers s'infiltrer Rome et dans lEmpire. Il semble que,
comme pour les chrtiens, linterdiction ait t motive parce
que ces deux religions prsentaient des systmes de pense oppo
ss celui des Romains. La doctrine druidique, en particulier,
maintenait une sorte de mpris concernant l'Etat tel quil tait
conu par les Mditerranens : se trouvant donc en contradic
tion avec lidologie romaine, et constituant par leur doctrine un
danger permanent pour la cohsion et lordre latins, les druides
furent interdits, puis pourchasss pendant tout le premier sicle
de notre re sur les territoires continentaux. Cela ne veut pas
dire que certains dentre eux ne se soient pas rfugis dans les
rgions inaccessibles, montagnes ou forts, et quils n'aient point
continu, du moins pendant une courte priode, leur sacerdoce
et leur enseignement. En Grande-Bretagne, l'occupation se fit
plus tard et de faon plus sporadique : il est possible que les
druides aient survcu plus longtemps, en particulier dans le
nord, aux limites de lEcosse, cest--dire du pays des Piets,
dans les forts o staient installes certaines tribus, celles quon

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L A

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C E L T E

appellera plus tard les Bretons du Nord, et qui seront les vri
tables mainteneurs de la tradition celtique jusqu lpoque
saxonne. En Irlande, o les Romains ne vinrent jamais, la situa
tion est diffrente : aprs des annes de luttes intellectuelles,
les druides se convertirent dlibrment, pour des raisons qui nous
chappent, au christianisme, et disparurent donc de ce fait, non
sans laisser de traces profondes dans les usages et la doctrine
de la nouvelle religion.
Cela tant dit et mme solennellement affirm, il peut paratre
paradoxal, voire inconvenant, de proposer une tude sur la tra
dition celtique. Les sources de renseignement sont si faibles,
au dpart, que toute interprtation demeure obligatoirement du
domaine de la conjecture. Il y a mme plus : la civilisation cel
tique ancienne na laiss aucune trace dans lcriture, et il faut
attendre le xi* sicle pour voir apparatre des manuscrits en
langue celtique qui nous transmettent quelques bribes parses et
parfois bien altres du message druidique. A part les maigres
renseignements transmis par les auteurs de lAntiquit grecque
et latine, nou^ne disposons pratiquement daucune source directe
provenant des Celtes continentaux, que ce soit des Gaulois, que
ce soit des Bretons armoricains. Si nous avons la possibilit de
nous rfrer des manuscrits, cest seulement en Irlande o
les moines chrtiens ont consign par crit, mais tardivement,
les grandes popes et les lgendes mythologiques, ainsi quau
Pays de Galles o la tradition bardique, demeure plus vivante
quailleurs, a aliment des versions rcentes de ces popes et
lgendes, parfois mme en les incorporant un cycle pique qui
allait conqurir l'Europe, celui dArthur.
La raison de ce silence des Celtes anciens est extrmement
simple : ils ncrivaient pas, non quils ne connussent point
lcriture, mais parce quils voyaient dans lcriture la mort de
leur tradition. A cet gard, le tmoignage de Csar est on ne
peut plus prcis : Us pensent que la religion interdit de confier
leur doctrine lcriture, comme on peut le faire pour le reste,
comptes publics et privs pour lesquels ils utilisent lalphabet
grec. Il me semble que cet usage a t tabli pour deux raisons :
d'abord, ils ne veulent pas que leur doctrine soit rpandue dans
le peuple ; ensuite, ils ne veulent pas que ceux qui apprennent,
se fiant lcriture, ngligent leur mmoire, car il est prouv
que lorsquon se sert de textes crits, on fait de moins en
moins defforts pour apprendre par coeur et pour cultiver la
mmoire (De Bello Gallico, VI, 13). Les deux interprtations

L E S

T R A D IT IO N S

81

de Csar sont valables, encore que la premire ne soit gure


probante propos dun peuple o les illettrs, au sens moderne
du mot. devaient tre la grande majorit. Mais il convient dajou
ter la seconde, qui est tonnamment pdagogique, une troi
sime qui est la vritable explication : une tradition qui se fie
lcriture est une tradition qui se fige, qui meurt par cons
quent, puisqu'il ny a plus aucune possibilit de transformer et
dactualiser le message transmis une fois pour toutes et de faon
dfinitive. Georges Dumzil a crit ce propos : < A chaque
gnration, en chaque tudiant, le savoir se rincarne, il nest
pas reu comme un dpt, il revt une forme qui, tout en lui
laissant son sens et ses traits essentiels, le rajeunit et dans une
certaine mesure lactualise h Car lexemple du christianisme
o les textes crits, cest--dire la Vulgate et les commentaires
des Pres de lEglise, sont devenus absolument contraignants et
non susceptibles de discussion ou d'interprtation, est typique
de la mort effective dune tradition : incapable de se rgnrer,
incapable de signifier quelque chose pour une gnration qui
ne comprend plus les formulations antrieures, devenues dsutes
et inapplicables, elle devient la base dun savoir fferm, ce qui
laisse la porte ouverte tous les fanatismes et toutes les intol
rances, quand ce nest pas lautodestruction de ladite tradition.
Le caractre de la tradition celtique est donc nettement oral,
ce qui faisait sa force vive, mais aussi sa faiblesse par rapport
aux traditions contemporaines appuyes sur lcriture. Les civi
lisations de lcriture ont domin le monde par leur juridisme et
leur unitarisme : en effet, ce qui est crit est non seulement
immuable, mais unique et universel, et les tenants de cette
idologie font tout pour la rpandre autour deux, convaincus
quil sagit l dune Vrit dont labsolu ne se discute mme
pas. Alors le rapport dominant-domin prend un caractre
rpressif, excluant demble tout ce qui est marginal, tout ce
qui peut tre considr comme une aberration par rapport au
sens centripte que prend la tradition. Cest une des causes de
la disparition des Celtes de la politique europenne pendant
lEmpire romain et pendant le Moyen Age. Cest une des raisons
de la disparition du druidisme en tant que doctrine officielle,
face une religion tatique comme ltait celle des Romains, puis
face un christianisme, nourri des Saintes Ecritures, et dont les
tendances universalistes ont perdur jusqu' nos jours.1
1. Revue d'histoire des religions, CXX1I, p. 125.

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C E L T E

Cependant, cette oralit, qui tait une faiblesse par rapport


aux traditions mditerranennes de lcriture, est dans une cer
taine mesure une grande force agissante : marginalise, rabaisse
au rang de culture populaire, elle a pu rsister tous ces cou
rants qui se sont abattus sur l'Europe, et mme dans de nom
breux cas, sinfiltrer lintrieur des doctrines officielles. Une
idologie dominante, quand bien mme elle se garde de tous
cts, nest jamais labri des grignotages qui soprent de lint
rieur, et lInquisition na jamais russi extirper les tendances
centrifuges qui se manifestaient dans lEglise. On peut donc dire
qu'il existe, mme l'heure actuelle, une couche profonde de
la culture dite populaire qui est dorigine celtique, et quil est
possible, en passant celle-ci au crible, dy retrouver des lments
qui ont appartenu au druidisme du temps o il rgnait sur toute
lEurope occidentale. Ces lments, nous les dcouvrirons aussi
bien dans les textes mis par crit au Moyen Age que dans les
contes et chants populaires oraux dont lEurope occidentale est
si riche, particulirement dans les pays qui sont rests celtophones, comme lIrlande, le Pays de Galles, lEcosse et la Bre
tagne armoricaine.
Cependant, cette exploration des traditions celtiques pose des
problmes quil convient de souligner. Dabord, pouvons-nous
tre vraiment certains que les contes et les lgendes vhiculent
des fragments de la tradition des anciens Celtes ? Aucune rponse
dfinitive ne peut tre donne, mais il existe une forte proba
bilit en faveur de lauthenticit des textes dorigine populaire,
quil sagisse des textes recueillis au xix* sicle par dminents
folkloristes, quil sagisse des textes mis par crit partir du
x r sicle par des moines, des clercs et des potes. Dailleurs,
la mthode comparative, qui consiste lire en parallle les pro
ductions des uns et des autres des poques diffrentes, et
confronter tout cela avec les renseignements fournis par les
auteurs de lAntiquit, est un lment dapprciation trs impor
tant et qui permet dliminer ce qui nest, coup sr, pas cel
tique 2. Si le thme des contes populaires est souvent identique
dans de nombreux pays, dans de nombreuses rgions, il est
toujours actualis et trait en fonction des proccupations locales
2. Cesl le travail que j'ai tent de faire dans mon livre, La Tradition
celtique en Bretagne armoricaine, Payot. Paris, 3' d.. 1977. Jy ai
compar systmatiquement les contes populaires de la pninsule armo
ricaine avec les grandes popes galloises ou irlandaises mises par crit
au Moyen Age. On saperoit ainsi dune extraordinaire permanence du
fonds celtique.

L E S

T R A D IT IO N S

QUELQUES CROYANCES CELTIQUES


VUES PAR LES AUTEURS DE LANTIQUITE

Les druides enseignent que les mes ne prissent pas mais,


qu'aprs la mort, elles passent d'un corps dans un autre.
C s a r , De Bello Gallico, VI, 14.
Daprs vous, les ombres ne gagnent pas le sjour silencieux
de lErbe et les ples domaines de Dis Pater. Le mme esprit
anime un autre corps dans un autre monde. Et si vous tes srs
de ce que disent vos chants, la mort est le milieu dune longue
vie.
Lucain, La Pharsale, 1.
t Les mes sont immortelles et il y a une autre vie chez les
morts.
P o m p o n i u s M l a . III, 3.
Les mes des hommes sont immortelles et revivent un certain
nombre d'annes dans un autre corps.
D i o d o r e d e S i c i l e , V, 28.
Les druides... enseignent que les mes sont imprissables, le
monde galement, mais ils assurent quun jour, pourtant, leau et
le feu rgneront.
S t r a b o n , IV, 4.
Les druides rendent leurs sentences par des nigmes et des
expressions obscures, enseignant quon doit honorer les dieux, ne
pas faire le mal et se conduire courageusement.
D i o g n e L a e r c e , Introduction, V.
Ils sont convaincus que les mes des hommes sont immor
telles. *
V a l r e - M a x i m e , II, 6 .
Aujourd'hui la Bretagne est encore sous la domination de la
magie, et elle en accomplit les rites avec tant d'clat qu'il semble
que ce soit elle qui a apport leur culte aux Perses.
P l i n e l A n c i e n , Hist. Nat., XXX, 13.
* Ltude des sciences qui sont dignes de respect, commence
par les bardes, les devins et les druides, a t mene chez eux
par des hommes de grande culture.
A m m i e n M a r c e l i n (daprs Timagene). XV, 9.

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L A

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C E L T E

ei selon des critres qui dnotent une certaine faon de penser,


un certain mode dapprhension du rel ou du surnaturel.
Lactualisation propre loralit a toujours jou son rle, et le
savoir permet d'user de rfrences et de dmler lauthentique
du contrefait. Les mentalits profondes des populations sont des
choses qui varient trs peu : il semble que les systmes de pense
soient lis au milieu environnant et que ce soit la caractristique
essentielle qui perdure dans un pays ou une rgion par rapport
dautres. On peut donc prtendre avec beaucoup de vraisem
blance que la tradition celtique existe travers les cultures paral
lles orales, mais quil est ncessaire dy aller la chercher en
sentourant de prcautions indispensables.
Un deuxime problme est constitu par le fait que les tradi
tions recueillies tant au x 11* sicle que de nos jours ne peuvent
en aucun cas tre identiques celles qui avaient cours au
l" sicle avant notre re. tant en Gaule quen Irlande. La facult
dadaptation et dactualisation ayant fonctionn plein, la tradi
tion sen est trouve fatalement modifie, sinon dans son essence,
du moins dans ses prolongements et ses interprtations. Le
locuteur ne ragit pas de la mme faon lorsque la situation
sociale, conomique, politique ou culturelle nest pas identique.
De plus, il arrive quun locuteur se contente de transmettre des
images quil actualise sans en comprendre le sens vritable.
Dautre part, les transcripleurs de ces contes obissent eux aussi
des motivations diffrentes selon les poques et les milieux
sociaux : il y a peu de rapport de forme entre un conte rcrit
par Marie de France au xn* sicle daprs un modle armo
ricain, et un conte transcrit par Franois-Marie Luzel, folkloriste
consciencieux du xix sicle. Il faut donc tenir compte de cette
diversit de transcriptions en mme temps que des variations qui
entourent le thme primitif et dans lesquelles on peut reconnatre
les rsultats dune volution normale de la pense. Cest en
somme une cote mal taille quil convient doprer lorsquon veut
dcrypter un rcit oral d'origine populaire, de faon restituer
le schma originel, et cest peut-tre la partie la plus dlicate
de ce travail dinformation.
Ce travail est pourtant ncessaire si lon veut parvenir une
connaissance plus approfondie de la tradition celtique. Elle nest
point entirement perdue, et il est possible den sauver une partie
importante. Il est vrai que, dans de nombreux domaines, il en
est ainsi. Le pass ne nous est parvenu que par fragments, au
gr des hasards qui ont effac certains documents ou obscurci

L E S

T R A D IT IO N S

85

certains autres. Les Celtes, plus que tout autre peuple, ont t
victimes dun mpris systmatique de la part de leurs conqu
rants. L'habitude acquise en a fait des barbares juste bons
combattre courageusement mais aveuglment. Il importait de
faire justice de ces allgations en montrant quils possdaient,
comme tous les peuples, une culture, une religion, une tradition
tant mythologique que philosophique. On sest donn beaucoup
de mal pour tudier les civilisations dites primitives travers
le monde. On a fini par connatre assez bien les systmes des
Africains, des Ocaniens et des Amridiens. On sest jusqu
prsent fort peu proccup de pratiquer une tude de lEurope
occidentale. Or, les Celtes ont marqu cette Europe occidentale,
et cest par leur recherche quon doit arriver dcouvrir une
tradition occulte mais vivante. Mais pour russir cette entre
prise, il convient d'abandonner un tat desprit grco-latin.
Celui-ci nous a t inculqu par notre systme socio-ducatif
hrit de l'Antiquit classique. Il est base daristotlisme. 11
joue constamment sur une logique binaire. Cest cette logique
quont toujours refuse les Celtes. Cest donc dans un esprit
prsocratique , un esprit barbare quil convient dexa
miner les documents de la tradition celtique.

CONTES ET LEGENDES

En labsence de tout texte dordre thorique, ce sont donc


les contes et lgendes qui constituent lessentiel de notre connais
sance de la tradition celtique. Et sans faire dopposition systma
tique, il importe de distinguer travers cette abondante litt
rature dune part les lgendes recueillies et transcrites pendant
le Moyen Age, dautre part les contes oraux collects au cours
des MX" et xx* sicles.
Les premiers sont videmment, par le temps, beaucoup plus
proches de ce qui se faisait lpoque de lpanouissement de la
civilisation celtique. La date laquelle a t rdig un manus
crit importe peu, d'ailleurs, car les transcriptions concernent
toujours une lgende passe, parfois considrablement rajeunie,
parfois maille darchasmes de langage qui dmontrent son
anciennet. Cest ainsi quen Irlande et au Pays de Galles, on
a pu constater que des manuscrits du xi* ou du xtr* sicle
reclaient en fait des textes qui avaient t labors au vit' sicle,
voire bien avant. De plus, les rcits en langue galique ou en
langue galloise sont parsems de strophes en vers prsentant des
obscurits souvent peu comprhensibles : ce sont des restes
dune ancienne tradition transmise par oral et sous forme ver
sifie. Cela corrobore ce que dit Csar quant la longueur des
tudes que poursuivaient ceux qui dsiraient se faire druides :

C O N T E S

E T

L G E N D E S

87

ils passaient des annes apprendre par cur des pomes entiers.
On est en droit de conclure que ces pomes en vers consti
tuaient lossature de rcits plus longs que chacun pouvait impro
viser en respectant le schma primitif. Les vers servaient donc
de support mnmotechnique, le conteur brodait le reste selon
son auditoire, selon les proccupations du moment, selon
son propre tempraments. Comme, en Irlande, lhritage des
druides a t recueilli en partie par les fili, dabord devins, puis
potes et conteurs, appartenant la classe sacerdotale, et en
Grande-Bretagne, au Pays de Galles, par les bardes, potes et
conteurs appartenant cette mme classe, on peut donc affirmer
que les rcits lgendaires transmis par les manuscrits du
Moyen Age contiennent une part importante du savoir culturel
druidique.
La deuxime catgorie est celle des contes oraux qui ont
perdur dans toute lEurope occidentale jusqu nos jours et qui
ont t recueillis et transcrits depuis environ deux sicles par des
chercheurs, les uns amateurs , les autres anims dintentions
scientifiques. Une riche moisson a t accomplie, qui permet de
dcouvrir de vritables popes rduites le plus souvent des
rcits trs simples. L, la mutation a t importante, et lactua
lisation a mtamorphos bien souvent laspect du schma pri
mitif. De plus, le christianisme y a mis son empreinte, rejetant
certains lments et en assimilant dautres : parfois les divinits
anciennes sont devenues des sorciers ou des fes, parfois elles
sont devenues la Sainte Vierge et les saints. Mais en grattant
quelque peu la surface, on dcouvre automatiquement des thmes
qui remontent au paganisme et qui sont dautant plus reprables
qu'ils sont la plupart du temps contradictoires avec un christia
nisme orthodoxe. Cest dire quil est ncessaire de recourir
cette tradition orale pour complter et comprendre les rcits
antrieurs, de faon tablir une sorte de corpus des lgendes
piques et mythologiques des Celtes dhier et d'aujourdhui.

es

lgendes

m d i v a l e s

Lpope irlandaise contient, dans son cycle mythologique, de


bien tranges rcits dont les schmas remontent la nuit des3
3. Un exemple caractristique dans la littrature mdivale franaise
est celui d'Aucassin et Nicolette, chantefable du xill* sicle, qui
comprend des rcitatifs en vers et le rcit de l'ction en prose.

8 8

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temps. Parmi ceux-ci, La Bataille de Mag-Tured* prsente une


lutte entre diffrentes divinits, qui peut, sur le plan historique,
tre interprte comme le rsum symbolique des pripties qui
ont accompagne les invasions successives de l'Irlande par des
peuples divers. Les hros en sont les Tuatha D Danann, ou
gens de la desse Dana , dsignant une population antrieure
aux Gaels actuels, et qui, dans la mythologie celtique, sont
considrs comme la race des dieux.
Les Tuatha D Danann viennent des les du nord du
monde , Un jour, ils abordent en Irlande, alors occupe par
les Fir Bolg (= les Hommes-Sacs) en lesquels on peut recon
natre certains peuples historiquesB. Les Tuatha font alliance
avec les Fomor, peuple fabuleux, mais dont le caractre mari
time ne fait aucun doute B. Cian, lun des chefs des Tuatha,
pouse Ethn, fille du roi des Fomor, Balor, et de cette union
natra Lug, l'un des dieux panceltiques les mieux connus. Alors,
ensemble, les Tuatha et les Fomor battent les Fir Bolg, sem
parent de lIrlande et se partagent le pouvoir.
Cependant tout ne va pas au mieux. Le roi des Tuatha, Nuada,
qui a perdu un bras dans la bataille, est dans l'incapacit de
rgner. Le chef Fomor Bress devient roi, mais traite les Tuatha
en esclaves. Ceux-ci dcident de se rvolter, sous la conduite
de Nuada, qui un magicien fabrique un bras d'argent, et des
autres chefs Tuatha, Diancecht, le dieu mdecin, Ogma, le dieulieur indo-europen, Dagda. lquivalent du Dis Pater latin et du
Pluton grec, et surtout de Lug, le Multiple artisan , qui est
la fois Tuatha et Fomor, divinit complexe qui tient la fois
dApollon et de Mercure, et qui a t connue dans lensemble
du monde celtique 4567.
4. Traduction fragmentaire dans Georges Dottin, L'Epope irlandaise,
p. 37 et s. Analyse dans J. Markale, LEpope celtique dIrlande, p. 25-30.
5. On a pu voir dans les Fir Bolg des Belges. Les Fir Bolg, comme
les autres envahisseurs Fir Domnainn (= Dumnonii, peuple de lle de
Bretagne ayant donn leur nom au Devon et la Domnone armori
caine) et Fir Galoinn (= Galli. les Gaulois), reprsenteraient donc une
couche de Celtes brittoniques alors que les Gals font partie du rameau
goidelique. Mais dans le cadre mythologique, les Fir Bolg sont avant tout
un peuple mythique.
6. On a prtendu que les Fomor dsignaient les Scandinaves. Sans
doute y a-t-il eu confusion tardive, mais les Fomor sont des sortes de
gants marins dont le caractre cyclopen est attest.
7. Il a donn son nom Lyon, Loudun, Laon, Leyde et Lcpsig, qui
sont des Lugdunum , c'est--dire des forteresses de Lug .

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Les prparatifs durent sept annes. Puis la bataille sengage.


Les guerriers Tuatha qui meurent sont ressuscits lorsquon les
plonge dans la Fontaine de Sant de Diancecht, jusquau moment
o les Fomor comblent celle-ci de pierres et de cailloux. Nuada
est tu. mais Lug affronte son grand-pre Balor. le Borgne dont
lil unique foudroie les ennemis dun seul regard. Lug lance une
balle de fronde dans lil de Balor et le tue. La victoire revient
aux Tuatha D Danann, dont Dagda devient le chef incontest.
Cette pope fait penser aux luttes entre les Olympiens et les
gants, entre les Ases et les Vanes. Mais elle a le mrite de pr
senter quelques-uns des dieux du panthon irlandais et de mettre
laccent sur des thmes majeurs de la mythologie celtique. On y
voit en effet la fameuse Fontaine de Sant, que nous retrouvons
dans la tradition galloise sous forme de chaudron dabondance,
de science et de renaissance, archtype paen vident du Graal.
On y voit le personnage de Dagda, matre de la vie et de la
mort : lorsqu'il frappe par un bout de sa massue, il peut tuer ;
lorsquil frappe par lautre bout, il peut ressusciter. Cest donc
le dieu de lambigut, mais aussi de tout le rel, puisque selon la
pense celtique, minemment dialectique, chaque chose contient
son propre principe de destruction. On y discerne le thme eschatologique de la lutte des forces de lumires (les Tuatha) contre les
forces des tnbres (les Fomor) conduites par un borgne quil
suffit daveugler. On y dcouvre le pouvoir tonnant de la magie
divine, y compris celle de la musique, puisque la harpe de Dagda
a un son qui peut faire pleurer, qui peut faire rire, qui peut
endormir et qui peut faire mourir. Et, enfin, merge le per
sonnage de Lug, symbole de lintelligence humaine son plus
haut degr, et qui runit en lui les pouvoirs des trois castes
fondamentales des Indo-Europens : il est prtre, matre de la
magie, il est guerrier suprme, mais il est aussi un artisan
complet, ce qui en fait le champion de la troisime caste. Lug
apparat donc comme la premire tentative envisage, sur le plan
idal et thorique, de raliser une socit sans classe, dans ce
monde-ci, puisque dans lAutre Monde, comme nous le verrons,
il va de soi que la socit atteint son plus pur degr dharmonie.
Dautres popes mythologiques mettent en relief la singularit
des Celtes quant lapprhension du rel. LHistoire de Tun
mac Cairill est une sorte de raccourci historique concernant les
diffrents peuples qui ont occup lle dIrlande : le hros est
tmoin de toutes ces invasions, chaque fois sous la forme dun

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animal diffrent8. Ainsi apparat le thme des mtamorphoses


de ltre, qui a t bien souvent, et tort, considr comme la
preuve de la croyance des Celtes en la mtempsycose. Ce mme
thme rapparat dans la Conception des deux porchers , o
deux personnages rivalisent de science et de magie en s'incarnant
sous diffrentes formes avant de devenir les deux taureaux
mythiques de l'Irlande, enjeu de la bataille inexpiable qui est
raconte dans la Razzia des bceufs de Cuatng. Sur le mme
thme, VHistoire d'Etaine 10 dveloppe une aventure fantastique
dans le monde des * tertres , cest--dire du domaine rserv
aux Tuatha D Danann, aprs la dfaite quils subirent de la
part des Gals : les vainqueurs eurent la surface de lIrlande,
les dieux vaincus furent relgus dans les les et dans les sou
terrains mgalithiques, dolmens, tumuli et alles couvertes. Mais
le thme mythologique se double dune potique histoire damour
et aussi dallusions des priodes historiques dtermines o
les rois dIrlande commencrent dfricher le sol.
Dautres lgendes mythologiques utilisent des thmes communs
tous les pays celtiques. Ainsi le rcit irlandais de L'Inondation
du Lough-Neagh est-il une des nombreuses variantes de la
ville engloutie , dont les Bretons armoricains ont fait la lgende
de la Ville d'Is n . Il sagit de linvasion dun pays par les eaux
la suite dune faute ou dune erreur commise par une femme
qui tait charge de veiller sur un puits de faon ce que
celui-ci ne dbordt pas. En dehors du symbolisme de cette
lgende, la ville engloutie reprsentant une forme de civilisation
disparue, cest--dire refoule dans linconscient (et notamment
une forme de civilisation gyncocratique) par suite de linstau
ration dun pouvoir autoritaire 1B, on y retrouve des souvenirs
8. J. Markale, L'Epope celtique dIrlande, p. 21-25.
9. Trad. par Ch.J. Guyonvarch, Ogam, XII, p. 73. Analyse dans
J. Markale, op, cit., p. 34-38.
10. Analyse de toutes les versions de la lgende dans J. Markale, op.
cit., p. 34-35.
11. J. Markale, L'Epope celtique d'Irlande, p. 39-43.
12. Il semble que les Celtes indo-europens, et donc bnficiant d'un
systme patriarcal, aient conquis des peuples autochtones qui aient eu
des conceptions diffrentes sur le rle de la femme et qui taient mani
festement dans un systme plus gyncocratique. Cest ce qui explique
que, dans la civilisation celtique telle que nous la connaissons, la femme
ait jou, la fois dans la vie relle, mais aussi dans le mythe, un rle
d'une importance quelque peu surprenante. Cest ce phnomne que j'ai
tudi en dtail dans mon ouvrage La Femme celte, Payot, Paris,
6* dition, 1979.

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de l'poque o les Celtes ont t en proie aux effondrements


de terrain et aux raz de mare qui ont caractris la fin de
lge du bronze. On sait en effet que les Celtes avaient t
chasss de leur pays d'origine par les dbordements de la mer,
et il est normal quils aient gard dans leurs traditions cette
hantise de linondation, sinon une vritable peur de la mer.
Pourtant la mer nexerce pas toujours une certaine terreur sur
limagination des hommes. Au contraire, la mer est souvent bn
fique dans la mesure o, sparant le monde des humains du
monde merveilleux o vivent les dieux et les hros, elle est le
chemin qui permet daccder au domaine bienheureux. Ainsi
le trs beau rcit de La Navigation de Bran, fils de Fbal ,
qui a t souvent adapt et mme christianis dans 1 * Histoire
de saint Brendan la recherche du Paradis , est la fois une
qute passionne de lAutre Monde et un rsum des croyances
des Celtes quant lexistence dun autre monde indiffrenci
o il ny a plus dantinomie, plus de bien ou de mal. plus de
souffrance, plus de mort, plus de distinction sociale. Et cet
Autre Monde se trouve localis dans louest, vers le soleil cou
chant, dans une le habite par des fes, une le qui est un
paradis au sens tymologique puisquelle consiste en un
verger. Et larbre de rfrence est videmment le pommier.
Do le nom irlandais de cette terre merveilleuse, Emain Ablach
(Ablach signifiant pommiers ), nom quon retrouve dans la
tradition galloise sous le nom 'Avalach et dans les romans
arthuriens franais sous le nom dA valon : cest Vinsida Pomorum o rgne la fe Morgane. Cest aussi, vraisemblablement,
le souvenir d'un ancien sanctuaire de la religion celtique pri
mitive, devenu dans la croyance toujours renouvele le lieu
idal o ltre humain doit oprer son retour aux sources, son
regressus ad uterum pour parler un langage psychanalytique
qui dmontre bien en tout cas le caractre individuel de la qute
religieuse telle que la concevaient les anciens Celtes.
Il ne faudrait pas croire que dans les popes irlandaises
prtentions historiques, la mythologie soit absente. Bien au
contraire, les Celtes se refusant dissocier les vnements rels
des vnements mythiques, la mythologie est peut-tre encore
plus forte, encore plus vivante dans les rcits qui ont pour hros
des rois et des guerriers qui on assigne une date, mme fictive,
13.
Traduction dans Georges Dottin, LEpope irlandaise, p. 55.
Analyse et commentaire dans J. Markale, L'Epope celtique d'Irlande,
p. 33-34.

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dans l'histoire tourmente de lIrlande. Ainsi, la vaste pope


quon appelle la Razzia des bufs de Cualng'* est-elle une
somme des croyances et des coutumes des anciens Irlandais.
Le sujet en est une guerre dclenche par la reine Mebdh de
Connaught contre l'Ulster pour s'emparer dun taureau merveil
leux, le Brun de Cualng , Pour sassurer le concours des
plus grands guerriers de lIrlande, la reine Mebdh leur promet
l'amiti de scs cuisses , ce qui apparente le personnage
une divinit primordiale et souveraine, partageant ses pouvoirs
avec les hommes qui sont capables de mener le combat en son
nom. En face de Mebdh, les habitants dUlster sont en tat
dinfriorit, car ils sont en proie une maladie annuelle, une
maladie de femme , rsultat de la maldiction lance jadis
contre eux par la desse Macha. Seul le hros Cchulainn
chappe cette maldiction, et cest lui qui retient, lui tout
seul, par sa force, par sa prouesse guerrire mais aussi par sa
magie, les armes d'Irlande jusqu' ce que les Ulates soient en
mesure de combattre. Larme de Mebdh est vaincue, mais le
taureau merveilleux meurt au cours dun combat contre un autre
taureau divin, ce qui fait que cette guerre inexpiable a t
mene pour rien. Tout au cours de laction, les personnages de
lAutre Monde font irruption dans le monde des vivants, ne
serait-ce que le dieu Lug et la desse guerrire Morrigane.
Mais dailleurs, Mebdh, son poux le roi Ailill, le roi dUlster
Conchobar, le hros Fergus, Cchulainn et tous les autres guer
riers sont bien souvent des incarnations divines, historicises et
replaces dans un cadre comprhensible, celui du rcit, seul
capable de se transmettre de gnration en gnration.
Cchulainn est au centre dun grand nombre daventures.
Son ducation a t faite en Ecosse, chez dtranges femmesguerrires qui sont aussi des magiciennes et des initiatrices
sexuelles"'. Dans le rcit de La Mort de Croiin, il doit
combattre un dieu de lombre, et se rvle par consquent un
hros solaire, uvrant comme Hrakls, la poursuite des
monstres. Dans L'Ivresse des Ulates, il entrane ses compa-1456
14. Traduction fragmentaire dans G. Dottin, LEpope irlandaise, p.
101-123. Traduction complte par Ch.J. Guyonvarch dans Ogam, XV
et XVI. Analyse et commentaire dans J. Maritale, L'Epope celtique
d'Irlande, p. 95-106.
15. Voir L'Education de Cchulainn dans J. Maritale, op. cit., p. 88-95.
16. Traduction par Ch.J. Guyonvarch, Ogam, XII et XIII. Analyse
et commentaire dans J. Maritale, op. cit., p. 114-122.

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gnons dans des aventures fantastiques17 o sintercalent des


fragments d'anciens rcits concernant les rituels, comme celui
de la fte de Samain, ou les divinits comme Dagda. Ce texte
nous permet dailleurs davoir des prcisions utiles sur l'orga
nisation de la socit galique et sur les coutumes quant aux
guerres et aux ftes. Dans La Maladie de Cchulainn, le hros
va passer une anne dans lAutre Monde pour l'amour dune
fe, cest--dire dune desse. En ralit, il fait une sorte de
rve chamanique, se trouve dans un tat dextase et ralise par
lesprit cette plonge dans linconnu du plus bel effet potique :
cela nous permet dailleurs davoir une description particuli
rement image dEmain Ablach, cette terre paradisiaque o
souvent les fes attirent les mortels dont elles tombent amou
reuses.
La suite des aventures de Cchulainn se situe dans le cadre
de ce quon appelle le Cycle dUlster. Il y a dautres person
nages et dautres hros, qui nont peut-tre pas la dimension de
Cchulainn, mais qui offrent tous des particularits extraordi
naires. On hsite les classer comme dieux ou comme hros :
le processus d'vhmrisation a jou dans le vaste domaine cel
tique, mais il semble que, souvent, des concepts aient t incarns
autant que des hros diviniss. De plus, on observe une ten
dance prcise faire concider un hros plus ou moins histo
rique avec un modle mythique surgi de la plus lointaine mmoire
ancestrale. A cet gard, l'histoire tragique de Dirdr 18, devenue
un vritable symbole de lIrlande vaincue et sous le joug, consti
tue un excellent exemple : les personnages qui participent
laction sont eux seuls des ides forces, et leur manipulation
au cours du rcit est la consquence dun plan mythologique
savamment labor. Cest dans cette histoire que se manifeste,
probablement un degr rarement atteint, la puissance du
redoutable geis, sorte dinterdit incantatoire et magique qui peut
tre lanc non seulement par les druides, mais aussi par certaines
femmes : le thme de base de la lgende de Tristan et Yseult
est inclus dans le rcit de Dirdr. Quant La Mort de Cchttlainn, elle met un point final aux aventures du hros, mais selon
un vritable rituel de sacrifice : tout y passe, les interdits trans
gresss, le thme de la vengeance, lquivalent de lhydre de
17. Traduction dans G. Dottin, op. cit., p. 123-143. Analyse dans
J. Markale, op. cit., p. 122-128.
18. G. Dottin, op. cit., p. 76-85. Analyse dans J. Markale, op. cit.,
p. 64-68.

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Lcrne (les fils de Calatin), le thme bien celtique de la fort


qui marche cl du combat des arbres, la puissance magique du
hros vaincu mais triomphant dans la mort, la complicit avec
le monde animal, les thmes de lamiti, de lamour, lexaltation
de la souffrance humaine, lapothose, pour tout dire, d'un
homme qui. par son action, a transcend sa nature humaine.
Cette pope est certainement lune des plus sombres mais aussi
des plus profondes qu'ait jamais engendres l'esprit humain ,l>.
Le Cycle dUlster est li dune faon ou dune autre un
culte du chien, sans quon puisse savoir sil sagit dun souvenir
de totmisme ou d'un simple symbole. En effet, Cchulainn, de
son premier nom Stanta, est le Chien de Culann * : il avait
en effet tu le chien du forgeron Culann et stait offert pour
le remplacer, en guise de compensation. Le roi Conchobar est
proprement le Chien Puissant , quivalent du gallois Cynfawr
et du breton armoricain Konomor. Cette importance du chien
saccompagne certainement dune sorte de culte rendu au tau
reau, la Razzia de Cualng le prouve, ce qui dnote un caractre
pastoral la civilisation des Ulates : ce sont avant tout des
leveurs de bovins. Cela nempche dailleurs pas le Cycle
dUlster dtre envahi par des oiseaux feriques. Souvent, les
fes, divinits de lAutre Monde, apparaissent aux humains sous
forme doiseaux, de cygnes en particulier. Et lon sait que le
cygne a son importance dans les traditions dites hyperborennes.
ce qui fait penser une influence nordique sur ces lgendes,
sinon une origine elle-mme.
Un autre cycle pique irlandais est celui de Leinster, quon
appelle aussi cycle des Fiana, ou cycle ossianique. Ce cycle,
quant lui, est li au culte du cervid, ce qui inclinerait
admettre une civilisation de chasseurs, descendants des tribus
qui survcurent en Europe pendant les dernires glaciations. Le
hros principal de ce cycle est en effet Finn, roi des Fiana, sorte
de collectivit de guerriers errants travers lIrlande, chargs de
faire respecter lordre, de lever les impts, et qui vivaient beau
coup de la chasse au cerf et au sanglier. Or le vritable nom de
Finn est Demn, cest--dire le Daim . Il pouse une femme
change en biche, et en a un fils quil nomme Oisin, cest-dire le Faon . Oisin, dont le nom sera dform en Ossian, au
xvni* sicle, par Mac Pherson, aura lui-mme un fils du nom19
19.
Lune des versions est traduite par G. Dottin, op. cil., p. 147-156.
Une seconde version a t traduite par Ch.J. Guyonvarc'h dans Celliciim,
VU. Voir J. Markale, op. cil., p. 131-137.

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dOscar. cesi--dirc qui aime les cerfs-". Mais travers ce


personnage de Finn, on reconnat limage d'un dieu chasseur
dont l'importance a d tre grande dans les temps o la chasse
tait le seul moyen dassurer sa nourriture. Et Finn, comme
la plupart des hros irlandais, est non seulement un redoutable
guerrier et un brillant chasseur : il est aussi magicien.
C'est auprs de femmes-guerrires que le jeune Finn a reu
son instruction, quil a ensuite perfectionne auprs d'un myst
rieux forgeron dont il a pous la fille. Il tue un sanglier fe
rique et reoit des pouvoirs de divination en mangeant un mor
ceau de saumon qui ne lui tait pas destin. Il a aussi le pouvoir
de gurir un blesse lorsquil apporte celui-ci de leau dans ses
mains.
Mais Finn joue parfois un rle ambigu et mme dsagrable.
Dans le rcit de Diarmaid et Grainn, il pouse une jeune femme,
Grainn ("dont le nom provient du mot galique signifiant soleil).
Pendant un repas, Grainn endort tous les assistants par un
philtre, sauf le fils de Finn. Oisin, et un de scs parents, le
jeune Diarmaid. Sous la contrainte du redoutable geix, Grainn,
qui est amoureuse de Diarmaid, oblige celui-ci senfuir avec
elle. Finn poursuit les amants dans toute lIrlande, mais un jour,
ayant repr o se cachaient Diarmaid et Grainn, il oblige
Diarmaid par ruse, cest--dire en le mettant en face dun inter
dit, se joindre lui pour une chasse au sanglier. Or un autre
interdit de Diarmaid tait de ne pas chasser le sanglier. Diar
maid, prisonnier de scs diffrents interdits, et les transgressant
tous, tue le sanglier et est bless mortellement par les soies
empoisonnes de l'animal. Finn, qui peut le sauver en lui appor
tant de leau, tergiverse et s'arrange pour laisser mourir Diar
maid. En dehors du fait quil sagit l dune version archaque
de la lgende de Tristan et Yseult202I, il faut remarquer dans
cette pope un mlange de ralisme et de magie qui donne sa
vritable dimension au thme du destin. Et si Grainn reprsente
le soleil ravi par le dieu lunaire Diarmaid, Finn, en dpit de
son surnom qui signifie blanc, blond, beau , se prsente plu20. Voir dans J. Markalc, L'Epope celtique d'Irlande, p. 141-149,
les commentaires sur les Enfances de Finn .
21. Analyse et commentaire de la lgende dans J. Maritale, L Epope
celtique d'Irlande, p. 153-164. Fragments de texte dans G. Dottin,
L Epope irlandaise, p, 160-163. Voir une tude gnrale sur la lgende
de Tristan et Yseult et ses sources, ainsi que sur le geis dans J. Markalc,
La Femme celte, p. 293-354.

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tt comme une divinit obscure, la nuit qui dvore et qui tue.


Au reste, le rcit de la mort de Finn 22 est une tragdie parmi
les plus pessimistes qui soient : abandonn de tous, en proie
aux tres de la nuit qui lassaillent, Finn sera tu par ses ennemis
dans une solitude effroyable.
A ct de ces cycles plus diffrencis ou groups autour d'un
personnage ou d'une collectivit, le lgendaire mdival de lIr
lande comporte une grande quantit de rcits desprit paen,
mme sils sont parfois contamins par le christianisme ou sils
reprsentent, comme La Mort de Muirechtach fils d'Erc ou
La Folie de Suibhn, o nous dcouvrons larchtype de Merlin
lEnchanteur, une lutte sournoise mais impitoyable entre les
rituels druidiques et les rituels chrtiens. Caractristique est aussi
le rcit des aventures de Mongan : c'est soi-disant un roi histo
rique ; il a des contacts avec les vques et les clercs. Mais il
passe pour tre la rincarnation de Finn, ce qui fait que ses
aventures refltent encore bien des lments mythologiques.
Il en est de mme pour un rcit admirablement compos et
dont lintensit dramatique est au plus haut degr, La Destruc
tion de l'Htel de Da Derga23. Nous y voyons le roi Conair
le Grand accabl dinterdits de toutes sortes. Il est dit notam
ment que son rgne sera heureux et prospre tant quil observera
cette clause : aucune injustice ne se fera dans ton royaume.
Or une injustice se produit, malgr lui, et partir de l, le
malheureux roi suprme dIrlande va tre oblig de transgresser
tous ses interdits, ce qui le fera succomber sous le poids de ses
ennemis. Et encore meurt-il noy dans une cuve, comme Muirech
tach, ce qui nous ramne un antique rituel de sacrifice voqu
par le scoliaste de Lucain et en rapport avec l'importante fte
de Samain (le premier novembre). Les personnages qui sagitent
autour du roi sont autant de divinits du panthon celtique,
plus ou moins camoufles, et prenant une allure plus populaire,
plus folklorique pourrait-on dire. Par contre, dans le rcit
du Sige de Drum Damhgaire, le hros est un druide qui
combat par sa puissance magique celle des autres druides et
qui sort vainqueur de lpreuve. Il est vrai que le personnage
de Mog Ruith, sorte de divinit la roue, est le Druide primor
22. Analyse dans J. Markale. L'Epope celtique d'Irlande, p. 165-168.
23. Analyse et commentaire dans J. Markale, L'Epope celtique d'Ir
lande, p. 171-184.

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dial, celui qui possde la plus grande science, et qui peut jouer
aussi bien avec les lments de la ralit quavec les fantasmes
provoqus 2*.
Cependant, lintrieur mme dun cycle qui se prtend histo
rique, tous les thmes hrits de la mythologie revivent. Les
Aventures d'Art, fils de Conn2425 concernent deux rois dIrlande
qui passent pour avoir exist rellement, Conn aux Cent Batailles
et son fils Art. Conn a pous en mariage annuel, cest--dire
en concubinage lgal une fe chasse de lAutre Monde
parce quelle avait commis une faute. Et comme cest un person
nage maudit, rien ne va plus sur la terre dIrlande. Les druides,
consults, dclarent quon ne peut conjurer le sort que par le
sang d'un enfant dun couple sans faute. Cest le dbut dune
double qute, celle de Conn la recherche de cet enfant, et
celle de son fils Art, provoqu par la fe et contraint aller
chercher comme pouse une jeune fille dont nul ne connat
la rsidence. Cela nous vaut des aventures extraordinaires tra
vers des les merveilleuses o toutes les croyances du paganisme
celtique sont ractualises par le conteur. Art arrivera dcou
vrir la jeune fille et la ramener en Irlande, obligeant ainsi la
fe abandonner le terrain. En plus, par les preuves quil a
russies, il a obtenu le droit de rgner, puisque, en dfinitive, la
jeune fille dont nul ne sait la rsidence nest autre que la souve
rainet dIrlande. Mais pour ce faire, il a d vaincre les piges
de lAutre Monde, car depuis quils ont t relgus dans les
les et les souterrains, les Tuatha D Danann sont toujours plus
ou moins en tat de guerre permanente avec les Gals. Et il est
significatif que les morts rituelles de rois, les expditions fan
tastiques, les dcouvertes des trsors merveilleux, les arrives
dans la terre bienheureuse, se placent toujours au moment de
la grande fte de Samain, alors que lunivers des dieux et des
hros et lunivers des humains sont en communication. Il ny a
pas loin de cette fte paenne la Toussaint chrtienne, aux
croyances armoricaines sur les revenants du 1" novembre, et
24. Traduction par M.L. Sjoesledl, Revue celtique, XLHI, 8. Analyse
et commentaire dans J. Markale, op. cit., p. 192-194.
25. Analyse et commentaire dans J. Markale, L'Epope celtique d'Ir
lande, p. 184-191. Ici apparat le thme de la navigation merveilleuse
tel quil sera exploit dans la version christianise du Voyage de Matduin et de La Navigation de saint Brendan la recherche du Paradis.
Et c'est galement ce thme qui occupe une bonne partie de La Qute
du Craal cistercienne du xm* sicle.

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surtout la somptuosit et ltranget qui accompagnent la


clbration de Halloween chez tous les peuples anglo-saxons.
Au Pays de Galles, les manuscrits sont beaucoup moins nom
breux quen Irlande, Cela tient au fait que la tradition celtique
sest maintenue a lcart des clercs, et davantage sous une forme
de contes populaires. Cependant, les manuscrits gallois du Moyen
Age reprsentent la tradition bretonne authentique, compte tenu
du fait quon na pas retrouv en Bretagne armoricaine de
manuscrits antrieurs au x v r sicle et que la langue galloise
et la langue bretonne taient, jusquau xi* sicle, un idiome
unique. Les rcits qui nous sont parvenus, sils sont tous localiss
dans lIe de Bretagne concernent les deux cts de la Manche
et peuvent tre considrs comme des fragments de la tradition
dite brittonique, cest--dire des peuples parlant autrefois le
gaulois, plus tard le gallois et le breton.
Les textes les plus archaques dans leur esprit comme dans
leur forme sont les < Quatre Branches du Mabinngi plus
communment connu sous le nom de Mabinogion 2,. La pre
mire branche relate les aventures dun certain Pwyll. qui devient
roi de lAutre Monde, et qui pouse une cavalire mrite,
Rhiannon. Celle-ci, en qui nous reconnaissons la desse gauloise
romanise Epona, donne naissance un fils qui lui est ravi. Elle
finit par le retrouver aprs avoir subi un trange chtiment :
elle devait porter sur son dos tous les voyageurs qui arrivaient
au palais de son poux. Cest donc une image de la dessejument. au mme titre que la Macha irlandaise, responsable de
la maladie des Ulates, et qui avait d participer une course
contre les chevaux du roi. Mais Rhianonn est aussi limage de
la Grande Reine, cest--dire de la Desse-Mre, celle qui
parcourt le monde la recherche de son enfant, comme le fit
Dmter dans la tradition grecque, comme le fait encore Modron,
dont le nom signifie mre (gaulois : matrona) la recherche de
son fils Mabon (= le Fils, cest--dire le jeune Soleil prisonnier
des forces obscures, connu dans lpigraphie gallo-romaine sous le
nom de Maponos) dans une autre lgende galloise.26
26.
Les Mabinogion ont t traduits en franais par Joseph Loth.
Ldition de rfrence est la seconde, parue en 1913 Paris, chez
Fontemoing. Une troisime dition est parue en 1979 aux Presses dAu
jourdhui, dpouille de son lourd appareil critique et de ses notes.
Cest cette 3* dition qui sera cite ici pour la commodit du lecteur.
Le rcit qui constitue la premire branche, Pwyll, prince de Dyvet, se
trouve p. I 23. Analyse et commentaires dans Jean Maritale, L'Epope
celtique en Bretagne, Payot, Paris, 2* dition, 1975, p. 27-42.

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La seconde branche est celle de Branwen, fille de Llyr


En fait, le hros en est Bran le Bni, personnage assez consid
rable, sorte de gant, possesseur dun chaudron de renaissance.
Au cours d'une expdition en Irlande pour venger lhonneur de
sa sur Branwen, il est bless mortellement. Il ordonne ses
compagnons de lui couper la tte et de l'emmener avec eux
dans lle de Bretagne. Ceux-ci accomplissent ce vu et, en
compagnie de la tte, ils passent un certain nombre dannes
en dehors du temps, sous le charme des oiseaux de Rhiannon,
dont c le chant endort les vivants et rveille les morts . Le
thme du chaudron se rfre videmment la fontaine de sant
des Tuatha D Danann, et par consquent au thme du Graal.
Mais le motif de la tte se retrouve galement dans la version
galloise de lhistoire de Perceval et du Graal.
La troisime branche concerne les aventures de Rhiannon,
de son fils Pryderi et du hros Manawydan, quivalent gallois
du chef des Tuatha D Danann Mananann mac L ir2S. La qua
trime branche est de loin la plus complexe, et il semble quelle
soit le condens de plusieurs lgendes diffrentes2. Une pre
mire partie raconte comment Gwyddyon, fils de Don, et neveu
du roi Math, matre de la magie, aide son frre Gilvaethwy
(lequel rapparat curieusement dans les romans arthuriens sous
les traits de Girflet, fils de Do) obtenir la jeune fille qui sert
de porte-pieds Malh. Math ne peut vivre en effet, en temps
de paix, que les pieds dans le giron dune vierge. Gwyddyon,
par magie, suscite une guerre contre Pryderi, fils de Pwyll et
de Rhiannon. Ainsi Math sen va au combat, et Gilvaethwy
peut semparer de la jeune fille. Au cours de la guerre, Pryderi
est tu. Math, une fois revenu, apprend la vrit et se venge en
transformant Gwyddyon et Gilvaethwy en animaux, pendant
une priode de deux ans. Puis, cest la rconciliation. Gwyddyon
propose Math, pour remplacer la jeune fille, sa propre sur
Arianrod. Mais celle-ci nest pas vierge : Math la fait passer2789
27. Les Mabinogion, p. 25-42. Analyse et commentaire dans J. Mar
itale, L'Epope celtique en Bretagne, p. 42-53. Pour une tude gnrale
sur le personnage de Bran et ses modles pseudo-historiques, voir les
chapitres sur Rome et l'pope celtique , et * Delphes et laventure
celtique * dans J. Maritale, Les Celtes, Payot, Paris. 6* dition, 1979, p.
65-119.
28. Les Mabinogion, p. 43-57. Analyse et commentaire dans J. Mar
itale, op. cil,, p. 53-59.
29. Ibid., p. 59-81. Analyse et commentaire dans J. Maritale, op, clt.,
p. 59-76.

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par-dessus sa baguette magique et elle donne naissance deux


enfants. Lun deux se prcipite dans la mer. Lautre est cach
par Gwyddyon qui llve. On comprend dailleurs que ces deux
enfants sont le rsultat des amours incestueuses de Gwyddyon
et dArianrod. Cependant Arianrod refuse de reconnatre son
fils. Gwyddyon, toujours par ruse, parvient lui faire donner
un nom : il sera Lieu Llaw Gyffes. Arianrod maudit alors son
fils et dclare quil naura jamais de femme de la race des
hommes. Par leur magie, en se servant des fleurs et des herbes,
Math et Gwyddyon forment une belle jeune fille, Blodeuwedd,
cest--dire ne des fleurs * et la donnent comme pouse
Lieu. Mais Blodeuwedd tombe amoureuse dun jeune homme,
Gronw Pebyr et lui fait tuer Lieu au cours dun rituel fort
compliqu. Lieu ne meurt pas vraiment, il se transforme en
oiseau. Gwyddyon cherche partout son fils et finit par le retrou
ver. Il lui redonne sa forme humaine et lui fait tuer Gronw
Pebyr. Enfin, Gwyddyon se venge de Blodeuwedd : comme il
ne peut pas dtruire ce qui est son uvre, il la mtamorphose en
hibou. On voit que se mlent dans cette histoire des notions
trs diverses hrites de lointaines traditions. Et en plus, le
rcit est articul de telle sorte quil met en vidence une forme
de civilisation androcratique o la femme est vraiment une
femme-objet entre les mains des hommes 30.
Un rcit qui nappartient pas au Mabinogi proprement dit,
et dont le manuscrit est plus tardif, est L'Histoire de Taliesin.
II sagit d'une curieuse fabrication clricale du Moyen Age
autour de thmes mythologiques anciens et ayant pour person
nage principal un barde qui a vraisemblablement vcu au vi*
sicle, mais dont la lgende a fait l'incarnation de la science
druidique31. La sorcire Keridwen, qui rside au milieu du lac
Tegid, et en qui on reconnat une des figures de la desse-mre,
a un fils trs laid qui elle veut donner la connaissance parfaite
de toutes choses. Pour ce faire, elle compose, avec des plantes,
un breuvage quelle met bouillir dans un chaudron. Elle place
un nain, Gwyon Bach, pour surveiller la cuisson du chaudron.
Mais trois gouttes du breuvage tombent sur la main de Gwyon,
lequel les absorbe en portant la main sa bouche : il possde
immdiatement la science parfaite. On retrouve ici un pisode
30. Le mythe de Blodeuwedd est tudi en dtail dans J. Mark ale,
La Femme celte, p. 207-247.
31. Traduction partielle dans J. Markale, L'Epope celtique en Bre
tagne, p. 94-108. Une tude gnrale sur Taliesin et le druidisme se
trouve dans J. Markale, Les Celtes, p. 341-382.

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voisin de la lgende irlandaise o Finn obtient la connaissance en


absorbant une parcelle du saumon qui ne lui tait pas destine.
Keridwen furieuse poursuit Gwyon qui, profitant de ses nouveaux
pouvoirs, se mtamorphose en animal. Il sensuit une chasse
fantastique o poursuivant et poursuivi changent constamment
de forme. A la fin, Gwyon est un grain de bl : Keridwen se
change en poule et l'avale. Mais elle devient enceinte. Il sagit
bel et bien du thme de la fcondation par voie buccale, assez
frquent dans le lgendaire celtique, et qui peut donner lieu
de nombreux commentaires concernant le mythe de la virgo
paratra. Lorsque lenfant nat, Keridwen lenferme dans un sac
(thme de la maturation utrine bien connu des psychanalystes)
et, tel Mose sur sa corbeille, elle le jette dans la mer. Cest
alors quil est recueilli par le fils dun roi : il devient le barde
Taliesin. le pennbardd, cest--dire le chef des bardes , la
fois pote, magicien et prophte. On a parfois dnigr ce rcit
parce quil tait trop tardif, mais, rptons-le, lge du manuscrit
nest pas celui de la lgende : il y a trop dlments archaques
dans lhistoire de Taliesin pour que ce soit seulement une fabri
cation. Et ce compte, les quatre premiers livres de la Bible
seraient aussi une fabrication sans valeur, puisquils ont t
mis par crit tardivement. Dailleurs, les manuscrits des auteurs
latins que nous possdons sont tous du Moyen Age...
Les autres lgendes galloises, et donc bretonnes, appartien
nent de prs ou de loin lpope nationale bretonne qui sest
dveloppe autour de la figure centrale du roi Arthur, ou plutt
de ce personnage qui, de simple chef de guerre quil tait primi
tivement et historiquement, au vi* sicle, est devenu, dans la
tradition europenne, un puissant roi, voire un empereur. Le
plus ancien rcit est celui de Kulhwch et Olwen 2, dont cer
taines parties datent du ix sicle et parfois du viri sicle, bien
que le manuscrit soit du xn* sicle. On y trouve un Arthur
typiquement celtique, entour de guerriers aux pouvoirs magi
ques et qui se lancent dans des aventures nayant rien voir
avec la courtoisie des socits anglo-franco-occitanes du xn*
siclea.32
32. Les Mabinogion, p. 99-145. Analyse et commentaire dans I. Mar
itale, L'Epope celtique en Bretagne, p. 137-152. Sur le personnage
historique et mythologique dArthur, voir louvrage de J. Markale, Le
Roi Arthur et la Socit celtique, Payot, Paris, 2* d., 1977.
33. Sur le rle des Plantagenl et dAlinor d'Aquitaine quant la
diffusion des romans arthuriens, voir J. Markale, Alinor d'Aquitaine,
Payot, Paris, 1979.

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D'ailleurs, dans ce rcit, de multiples traditions sintercalent


dans un ensemble vaguement romanesque. Cela commence par
la naissance du jeune Kulhwch dans la bauge dune truie, lment
significatif qui dnote la survivance dun antique culte du san
glier. Comme Art, fils de Conn, il est oblig daller chercher
comme pouse la jeune Olwen. fille du gant Yspaddaden Penkawr, mais nul ne sait o rside la promise. Kulhwch sadresse
alors son < parent Arthur, et au moyen de vritables geisa,
ces fameux interdits magiques, il oblige celui-ci lui venir en
aide. Arthur envoie ses meilleurs guerriers rechercher Olwen
et, quand on sait o elle est, Kulhwch vient la demander en
mariage Yspaddaden. Celui-ci, qui sait quil mourra le jour
o sa fille pousera un homme, essaie de tuer Kulhwch. Kulhwch
lborgne, et Yspaddaden ressemble de plus en plus au Fomor
Balor : son il unique flamboie et foudroie. Il accepte de donner
Olwen condition que Kulhwch rapporte des objets impossibles
obtenir. Mais grce la bravoure et aussi la science magique
des guerriers dArthur, les objets sont rapports. Cela nous vaut
des pisodes surgis de la nuit des temps, en particulier la chasse
au sanglier magique et la dlivrance de Mabon, fils de Modron
(le jeune soleil) prisonnier dans les souterrains de Kaer Loyw,
souterrains auxquels on ne peut accder que sous leau, do
lintervention d'un saumon, animal symbolique dune tradition
prhistorique. Finalement, Kulhwch tue Yspaddaden et pouse
Olwen. 11 ny a par consquent rien d arthurien , au sens o
nous entendons ce mot, dans cette pope des temps obscurs,
mais les mythes celtiques sy trouvent presque l'tat brut.
La plupart des autres rcits gallois du Moyen Age sont paral
lles aux romans arthuriens de langue franaise, bien quils nen
soient pas une copie : les uns et les autres proviennent dune
source commune. Cest pourquoi il est essentiel de ne pas ngliger
les romans arthuriens de langue franaise dans toute tude de la
mythologie celtique. Bien sr, il faut faire la part des choses
et se dbarrasser du vernis courtois qui recouvre les diffrents
pisodes. Mais lorsquon procde ainsi, on saperoit que les
romanciers de langue franaise nont fait quutiliser et adapter
des lgendes dont lorigine celtique parat de plus en plus indis
cutable. Il en est ainsi d'Yvain, ou le Chevalier au Lion de
Chrtien de Troyes, et de son parallle gallois, La Dame de la
Fontaine **. Laventure se passe dans la mystrieuse fort de34
34. Les Mabinogion, p. 165-192. Analyse comparative dans J. Maritale,
L'Epope celtique en Bretagne, p. 166-182.

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Brocliande, auprs de la Fontaine de Barenton 3B, la fontaine


qui fait pleuvoir . Le hros Yvain-Owein dclenche une tempte
sur la fort en rpandant de leau sur le perron. Il est attaqu
par un chevalier, gardien de la fontaine, il le tue, et aprs quel
ques pripties, grce une jeune suivante, Luned, qui est une
fe, il pouse la veuve du chevalier et prend sa place comme
gardien de la fontaine. La fin du rcit est consacre une sorte
de divorce entre le hros et sa dame qui dclenche la folie
dYvain-Owein. Mais aprs de multiples pripties, comme celles
du Chteau de Pcsme-Aventure (la pire aventure), qui est un
combat contre les forces obscures de lAutre Monde, le hros
se rconcilie avec sa dame. Lensemble du roman franais et
du rcit gallois est maill de rfrences la mythologie cel
tique.
Le cas du Lancelot, ou le Chevalier de la Charrette, de Chr
tien de Troyes, est quelque peu diffrent. II semble que le
romancier champenois ait utilis une lgende dorigine armori
caine et lait intgre au cycle arthurien. Mais il nempche que,
si Lancelot du Lac est totalement inconnu dans la tradition
galloise, le roman recueille un bon nombre d'pisodes mytho
logiques communs avec l'pope irlandaise. On y trouve en effet
le thme de la reine ravie dans lAutre Monde par un roi obscur,
qui, en dfinitive, nest autre quun dieu de la Mort. Cest le
mme schma mythique que dans le rcit irlandais de LHistoire
dEtaine. Dailleurs, dans tout le cycle arthurien, Lancelot du
Lac a lui-mme rcupr toutes les caractristiques du hros
solaire de la tradition irlandaise : il est en somme une sorte de
rincarnation de Lug ou de Belenos, grand pourchasseur de
monstres, redresseur de torts, et il lve les enchantements mal
fiques qui sabattent sur des pays envahis par les puissances
tnbreuses. Dailleurs, daprs ce quon appelle le Lancelot en
prose, ou la Vulgate Lancelot, Lancelot est le fils dun roi, ravi
sa mre par une fe des eaux et lev par elle dans un pays35
35. Cette fontaine existe rellement dans la fort de Paimpont. entre
Rennes et Vannes. Son ancien nom tait Blenton, cest--dire BelNemeton, sanctuaire ou clairire sacre de Bel(enos), celui-ci tant le
dieu solaire gaulois dont lpigraphie gallo-romaine fait mention. De
toute vidence, la clairire et la fontaine de Barenton ont t, de tous
temps, un lieu de culte privilgi. Voir J. Markale, La Fort de Broc
liande, Rennes, d. Ouest-France, 1977, p. 15-18 et p. 25, ainsi que.
J. Markale, Histoire secrte de la Bretagne, 2 d., Paris, Le Livre de
Poche, 1979, p. 173-184.

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merveilleux qui ressemble trait pour trait la description que


font les auteurs piques irlandais de la Terre des Fes .
Perceval, ou le Conte du Graal, ce roman inachev de Chr
tien de Troyes, marque lentre dans la littrature europenne
du thme du Graal. Chrtien ne nous dit pas ce que contenait
ce vase, ce graal , port par une jeune fille dans un trange
cortge qui se droule dans un chteau perdu. Mais ses continua
teurs ont fait de ce graal le rcipient qui servit recueillir le
sang du Christ, et qui est gard par un mystrieux roi-pcheur.
Il est vident que la christianisation recouvre peine le mythe
paen du chaudron inpuisable, du chaudron qui donne la re
naissance et linspiration. Et le roi-pcheur, qui se nomme Pells,
nest autre que le Pwyll du Mabinogi gallois, poux de la desse
Rhiannon : et, de toute faon, il est limage de lancien dieu
de la Vie et de la Mort, Dagda, ou Bran, ou Teutats. Cest
dire que les Continuations du Perceval, ainsi que La Qute du
Graal, incorpors dans la Vulgate Lancelot, regorgent dpisodes
et dlments emprunts la mythologie celtique. D'ailleurs, il
existe une version populaire, et finalement paenne, de cette
qute de lobjet merveilleux, le rcit gallois de Peredur, parfois
parallle au roman de Chrtien de Troyes, mais avec des variantes
importantes, et un esprit totalement diffrent. L, le graal est
une tte dhomme coupe, baignant dans son sang et porte sur
un plateau, et on y relve de nombreux archasmes qui prouvent
lanciennet de la lgende 3a.
Et si lon veut bien relire tous les Romans dits de la Table
Ronde, on sera tonn de voir surgir chaque instant des figures
familires du panthon ou du lgendaire celtique. Gauvain, le
neveu dArthur (en gallois Gwalchmai), a peu de forces quand
il combat le matin. Par contre, il en a de plus en plus au fur
et mesure que le soleil monte, et cette force diminue quand
la nuit approche. On ne peut nier quil y ait l un thme solaire.
Girflet, lun des compagnons dArthur, nest autre que le dieu
gallois Gilvaethwy, fils de la desse Don. Gunivre, pouse36

36. Peredur se trouve dans Les Mabinogion, p. 193-239. Une analyse


comparative de Peredur, du Perceval de Chrtien, de La Qute du Graal
et de la version allemande du Parzival de Wolfram von Eschenbach
a t faite dans J. Maritale, L'Epope celtique en Bretagne, p. 182-209.
Sur les versions archasantes de la lgende et les sources celtiques du
thme du Graal, voir le chapitre sur < le Graal, ou la qute de la
femme dans J. Maritale, La Femme celte, p. 248-292.

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dArthur (en gallois Gwenhwyfar), est le mme personnage que


la reine Mebdh de Connaught : elle incarne la souverainet
sacre, et ses aventures amoureuses sont autant dactes socio
religieux dont la signification na rien voir avec la sentimen
talit ou mme la problmatique courtoise du xn* sicle. Le
snchal K (Ka en gallois), devenu un personnage insuppor
table mais pourtant conforme un personnage de la mythologie
irlandaise, Bricriu la langue empoisonne 37, est en fait un
redoutable guerrier aux pouvoirs magiques. Merlin, lui, est le
rsultat d'une curieuse symbiose : il y a eu, sur la frontire
entre lEcosse et la Bretagne, dans la fort de Kelyddon (Silva
Caledonia) un barde, du nom de Myrddin (do la dformation
franaise, Merlin), qui, devenu fou aprs une bataille, stait
rfugi dans une clairire et stait mis prophtiser. Mais cet
lment historique se sont joints dautres lments, plus mytho
logiques, en particulier ceux quon trouve dans le rcit irlandais
de La Folie de Suibhn, ou encore dans les nombreux contes
propos du Fou du Bois , ou de * lHomme sauvage , celui
qui parle aux animaux et qui, en dfinitive, nest autre que
limage du druide idal, dou de pouvoirs de magie et de divina
tion, reconstituant, comme le chaman des socits euro-asiatiques
primitives, lge dor primordial et effectuant par le dlire et
lextase la grande plonge dans le mystre 38.
Quant la lgende si rpandue de Tristan et Yseult, rattache
artificiellement et tardivement au cycle arthurien, elle est typique
ment celtique par lensemble des thmes qui y sont dvelopps.
On y retrouve, comme dans larchtype irlandais, Diarmaid et
Grainn, le personnage solaire, Yseult, le personnage lunaire,
Tristan, et le dieu sombre, Mark, dont le nom signifie cheval ,
et qui, partant lui aussi dune ralit historique (Mark-Konomor
a certainement t roi de Domnone insulaire et de Domnone
armoricaine), a pris toutes les caractristiques dune divinit de
lAutre Monde. De plus, le thme du redoutable geis rapparat
sous forme du philtre, et on reconnat une anecdote familire
aux lgendes celtiques, celle dune navigation sur une barque
sans pilote.

37. C'est lquivalent du Loki de la tradition germano-scandinave.


38. Voir une analyse de La Vie de Merlin, daprs le rcit en latin
du Gallois Geoffroy de Monmouth, ainsi que des commentaires sur le
personnage, dans J. Markale, L'Epope celtique en Bretagne, p. 109-131.

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es contes

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p o p u l a ir e s

Les motivations qui prsident llaboration des contes popu


laires sont innombrables, mais parmi celles-ci les rflexions
dordre sociologique ne sont pas les moins importantes. Les
contes, de quelque pays quils proviennent, expriment- leur
faon une pense contestataire, toujours marginale par rapport
la pense officielle, crite, et diffuse largement par les coles.
Or, par le fait mme quils expriment un courant parallle, les
contes vhiculent un certain nombre dinformations concernant
les croyances profondes du peuple, et par consquent lhritage
spirituel des anciennes religions qui ont d seffacer devant
lidologie dominante. Cest vrai pour la mythologie grcolatine qui refait souvent surface travers des contes souvent
anodins. Cest encore plus vrai pour la mythologie celtique
qui a imprgn si longtemps lEurope occidentale.
Une proccupation constante quon peut remarquer dans les
contes est la tentative pour chapper au destin, une sorte de
ngation de la mort. Cela se manifeste par labolition du temps
au cours de certaines aventures. Ainsi, dans un conte de Bre
tagne armoricaine, Le Temps oubli, un paysan est choisi comme
parrain de son fils par un korrigan, un de ces tres mystrieux
qui peuple le sous-sol. Il suit les Korrigans dans leur demeure, il
y festoie toute la nuit, et lorsquil revient chez lui, le lendemain
matin, il ne reconnat plus rien : en fait, il sest coul quatrevingts annes 3. Le thme est frquemment utilis : ainsi, dans
le rcit irlandais de Bran, fils de Fbal, le hros qui est persuad
avoir rsid quelques mois dans la fameuse Terre des Fes,
aborde les ctes dIrlande aprs deux cents ans. Il sagit en fait
de la vieille notion du temps parallle : il y a un temps rel et
un temps mythique, et la superposition des deux drange lordre
tabli, donc lutte contre la mort. Mais comme l'tre humain
nest pas prpar cette distorsion, il sensuit pour lut lobligation
de demeurer dans la Terre des Fes s'il ne veut pas tomber en
cendres sur les rives du monde humain. Cette vue de lesprit
concide trangement avec des notions scientifiques modernes,
en particulier avec la thorie de la relativit.39
39. J, Markale, Contes populaires de toutes les Bretagne, Rennes, d.
Ouesl-France, 1977, p. 258-263.

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Mais ce temps mythique, qui est celui des hros, qui est celui
des tres surnaturels, est aussi le temps idal que l'homme tente
de redcouvrir. En effet, il a la rminiscence dun sjour dans
un monde o le temps rel nexiste pas, et il tente toujours de
ractualiser ses impressions antrieures. Peu importe si ces im
pressions sont la trace de notre vie intra-utrine, lessentiel est
de raliser l'instant ternel par lequel un tre humain, limit et
fini, parvient cependant vivre lternit. A cet gard, un conte
breton comme La Terre des Fes est significatif : aprs de
prilleuses aventures, le hros est admis dans une le o rgne
une femme mystrieuse. Et celle-ci, puisquil a satisfait aux
preuves, lintronise en quelque sorte et lui dit : * Vous resterez
seul dans une le, mais je vous ferai visite tous les huit jours.
Je nirai pas sur la terre ferme, je resterai dans leau, puis je
causerai votre bonheur. Je vais vous marier une jeune fille.
Jamais vous nen avez vu de plus belle. Elle est dans une grotte
de lle. Jlverai un chteau pour vous deux. Voici une ligne
d'argent, et quand vous irez sur le bord du rivage, vous naurez
qu la jeter leau pour pcher des poissons de toutes espces
qui sont dans la mer. Voici trois cheveux de ma tte, et quand
vous les jetterez dans l'le, vous aurez autant doiseaux pour
votre nourriture. 11 y aura une grotte avec du vin et une autre
avec de la liqueur. Vous vivrez vieux et heureux tous les deux
au plus haut point. Je men vais et vous ne me verrez plus
jamais l0.
La croyance que lAutre Monde recle des richesses inpui
sables persiste dans les traditions orales de toutes les rgions.
La vieille ide que Pluton, le dieu des Enfers, est aussi ploutos,
le riche , rapparat en diffrentes incarnations. Sans doute
faut-il y voir une sorte de projection partir des trsors rels
que les gens de la campagne ont dcouverts dans les monuments
mgalithiques et dans les tombes anciennes, mais llment histo
rique, pratique, nest pas suffisant pour expliquer un phnomne
dordre religieux, presque dogmatique. Et de la mme faon que
le Graal contient les richesses absolues du Paradis et que le
gardien du Graal est Pells, le riche roi-pcheur, les conteurs
populaires mettent en scne des nains, des gants, des fes,
cest--dire des divinits de lancien temps, qui peuvent dispenser
parfois aux tres humains des trsors fabuleux.40

40. J. Murkale, La Tradition celtique en Bretagne armoricaine, p. 196.

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Il sagit bien entendu, dans la plupart des contes dorigine


mythologique, dune illustration de thmes religieux : labondance
promise dans lAutre Monde est lquivalent du Paradis chrtien
auquel ont droit les croyants. Mais la diffrence du christia
nisme qui noffre ce Paradis que post-mortem et aprs une srie
dpreuves endures pendant toute la vie terrestre, le paganisme
latent dans la tradition populaire admet que les vivants euxmmes peuvent bnficier des richesses de lAutre Monde, soit
en allant dans cet Autre Monde, soit en semparant des biens des
tres surnaturels, soit en recevant de ceux-ci des cadeaux, mrits
ou non. Car dans les contes qui prsentent les caractristiques
les plus archaques, la notion de pch est totalement absente :
il ny a ni enfer ni paradis, mais un univers parallle au ntre o
chacun a le droit dtre admis, la seule condition davoir prouv
son intelligence et son efficacit. Ainsi, un conte armoricain
comme La Saga de Yann 41 prsente-t-il les aventures dun jeune
hros, lequel, aprs avoir accompli des actions extraordinaires,
pouse la princesse qui ne lui est pas destine et devient roi,
usurpant le pouvoir sur le roi lgitime qui est limin.
Ce thme, qui est trs rpandu, est cefui de lusurpation. Et
toute usurpation est ncessairement la consquence dune trans
gression des interdits. Tout se passe comme si, dans la tradition
populaire, il existait des interdits seulement pour les person
nages dun haut rang social, interdits que ceux-ci ne doivent
jamais transgresser. Mais les humbles, les hros qui sortent de
lombre, ne sont pas tenus dobserver des interdits qui ne les
concernent pas. Au contraire, pour assurer la bonne marche
du monde ou, mieux, une bonne gestion des affaires du monde,
ils doivent obligatoirement transgresser les interdits : ce faisant,
ils rompent avec les routines, brisent le carcan du < ce qui va de
soi >, liminent tout risque de sclrose. Cest la grande besogne
de rgnration du monde, celle quaccomplissent les hros des
plus anciennes mythologies. Autrement dit, le monde mourrait
si un hros ne venait pas en dranger lordonnancement, et les
contes populaires restituent fidlement, quoique sous forme sym
bolique, la tragdie cosmique par laquelle le passage seffectue
constamment de la vie la mort et de la mort la vie. Plus
que jamais, la mort est le milieu dune longue vie .
Ce nest dailleurs pas uniquement dans les pays considrs
comme celtiques que se dveloppent les contes de cette sorte.
41. J. Markale, La Tradition celtique, p. 148-168.

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En Picardie, parfois sous une forme humoristique, il est question


de pchs quun ermite est oblig daccomplir, car le Diable le
place devant une impossibilit de refus. Bien sr, lermite choisit
le pch qui lui semble le plus anodin, mais partir de l, il
est amen accomplir les autres, contre son gr : la morale nest
pas chrtienne, en dpit de la christianisation du rcit, elle va
plus loin et se rfre ces interdits celtiques imposs un
personnage sacr. Et si lon transgresse lun de ces interdits, on
transgresse fatalement les autres. Quant aux contes grillards
ou obscnes, qui abondent dans toutes les provinces, ils sont
bien souvent dtenteurs de symboles de fcondit ou dpositaires
danciens rituels magico-sexuels faciles entrevoir bien quil soit
impossible de les dfinir de faon satisfaisante.
Un conte particulirement intressant est celui de La Mon
tagne Noire, ou de La Montagne Verte, recueilli dans le Rouergue
mais dont on connat de nombreuses versions et de
nombreuses variantes un peu partout. Un homme, qui a tout
perdu, va se pendre, mais un homme noir apparat : cest un
Drac, cest--dire une sorte de dmon plus ou moins gant,
plus ou moins ogre. Il donne au hros une marmite pleine dor
charge pour lautre de la lui rapporter vide au bout dun an
et un jour. Quand le dlai arrive, le hros va la recherche du
Drac sur la Montagne Noire. Il doit interroger de nombreuses
personnes avant de dcouvrir trois filles-oiseaux qui se baignent
dans un tang. Il oblige lune delles lui indiquer le chemin
du chteau du Drac. La fille-oiseau lui rvle ce quil dsire,
et comme elle est elle-mme fille du Drac et dispose de moyens
surnaturels, elle aide le hros accomplir les missions impossi
bles dont le charge le Drac. Ainsi le hros chappe-t-il tous
les piges qui le feraient tomber dfinitivement sous la domination
du Drac, et il senfuit avec la fille-oiseau, prsent dtenteur
de la richesse et des pouvoirs de lAutre Monde. Il sagit bien
entendu dune vritable qute, o le jeune hros est dabord un
niais , cest--dire un non-initi, un profane. Et grce la
femme quil rencontre, son initiation prend forme et se prcise.
Il atteint le Chteau du Graal sans trop comprendre. Et il en
ressort avec toutes les richesses du Graal.
On remarquera le rle essentiel jou par la femme dans les
aventures qui conduisent le hros jusqu linaccessible. Il y a
l non pas un artifice dordre littraire, mais une survivance des42
42. Joan Bodon, Contes del Drac, Institut dtudes occitanes, p. 54-85.

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cultes fministes des anciennes civilisations, probablement pr


indo-europennes qu'ont absorbes les Celtes. La femme, dans
les contes, cest dabord la fe, redoutable ou bienfaisante, doue
de pouvoirs tranges ; c'est encore la vieille femme laide, la
vieille sorcire, qui, bien souvent, se rvle tre une belle jeune
fille transforme ; cest aussi la princesse, dtentrice de la sou
verainet, souvent enferme par son pre, lusurpateur, ou par
son mari, le nouvel usurpateur. Cette dernire peut tre la fois
souveraine et magicienne. Mais quoi qu'il en soit, cest toujours
elle qui indique au hros le chemin suivre, la parole quil faut
prononcer, l'acte quil faut accomplir ou ne pas accomplir, et
qui tire le hros de situations embarrassantes. Elle est le Pouvoir,
elle est lAmour, elle est lAccomplissement. Elle reprsente vi
demment une ancienne divinit fminine laquelle nos lointains
anctres rendaient un culte, et si son aspect est largement vhmris, elle nen garde pas moins ses prrogatives et son attirance
persuasive. Dans les versions christianises des contes, elle r
apparat souvent sous les traits de la Vierge Marie, ou dune
sainte de la tradition locale. Dailleurs, le fait que toutes les
glises ddies la Vierge Marie soient bties sur une source
ou un puits, ou non loin deux, prouve la continuit de ce culte
de la divinit fminine dispensatrice des richesses et de la fcon
dit. Une lgende du Bourbonnais raconte que, non loin de
Vichy, les fes avaient fait jaillir des sources deau bienfaisante
pour les habitants de Rougres. Il ny avait quun seul interdit :
les femmes ne devaient point y laver leurs linges intimes. Bien
sr, une femme transgresse linterdit et les fes tarissent les
sources, les faisant jaillir de nouveau, plus tard, pour les habi
tants de Vichy 4-\ Quand on sait que les eaux thermales taient
connues des Gaulois et quand on connat les croyances concer
nant le sang menstruel, on peut dire que cette lgende remonte
un antique rituel du culte des eaux, culte li la prsence
suppose dune divinit tutlaire, matresse absolue du dbit des
eaux, comme la mre peut nourrir ses enfants de son lait.
Cet aspect nourricier de la femme, donc son caractre mater
nel, ne doit pas nous tromper sur le vritable sens de laventure :
il ne sagit jamais dune naissance relle ou dune nourriture
matrielle, il ne peut sagir que dune opration psycho-magique
par laquelle le hros acquiert, sinon limmortalit, du moins un
autre tat, une autre connaissance de ltre. En quelque sorte,43
43. Francis Prot, Contributions au folklore bourbonnais , Les
Cahiers du Centre, avril-mai 1912.

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la femme apporte lhomme une seconde naissance, qui cor


respond la maturation sexuelle : en sunissant au hros, la
fe ou la desse lui donne non seulement une part de ses
pouvoirs, mais elle fait surtout dcouvrir son jeune amant
sa propre existence et sa propre potentialit. Aprs lpreuve
initiatique, le hros est sublim ; il revient diffrent.
Ainsi sexpliquent les nombreux dmembrements que lon
observe dans les contes populaires. Souvent le hros est dcoup
en petits morceaux par les puissances de lombre, des gants,
des ogres, des magiciens ou des diables dans les versions christia
nises. La femme reconstitue lhomme par ses charmes et par
sa propre chaleur. Lhomme nouveau nat ainsi une vie dadulte,
en pleine conscience de ce quil est. Parfois mme, cest la
femme qui est dmembre, et le hros doit la reconstituer : dans
cette opration, il est le dmiurge que la divinit suprieure
la femme a oblig intervenir pour changer quelque chose
dans lordre tabli du monde. Le rsultat est le mme, et la
nouvelle naissance se ractualise par projection du sujet lobjet
et de lobjet au sujet. Car, en dfinitive, le but de cette magie
des contes nest autre que de reconstituer de faon fragmentaire
ltat antrieur des cratures, ltat primitif, celui de lge dor,
o la mort tait inconnue.
Cest dans ce sens quil faut interprter les interventions des
animaux dans les aventures du jeune hros humain, ou encore
les transformations dhumains en animaux et inversement. A
laube des temps, les hommes comprenaient le langage des
animaux et les animaux comprenaient le langage des hommes.
Lanimal et lhomme tenaient ensemble les portes d'entre du
monde et ils nagissaient jamais lun contre lautre. On peut
voir dans cette tendance de la tradition populaire ractualiser
lge dor un souvenir des pratiques anciennes du temps des
druides, pratiques qui sont parallles celles des chamans. La
magie, le recours aux animaux qui sauvent ou aux animaux qui
connaissent lavenir, cela appartient la fois au chamanisme et
au druidisme. Il faudrait aussi montrer toute limportance du
rve et de lextase dans la russite des hros de contes popu
laires. Trs souvent, le hros rve sa mission, rve son voyage
dans lAutre Monde. Dans la Saga de Yann dj cite, le hros
est lanc de faon contradictoire sur le chemin qui mne la
russite. En effet, son cheval qui, nous lapprenons plus tard,
est un sorcier ayant revtu cette forme animale pour le guider
provoque son dpart et ses aventures tout en lui interdisant

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d'aller plus loin. Et le hros djoue les piges de ses ennemis


grce aux conseils du cheval et grce au concours de diffrents
animaux. Or, quand on y rflchit, les aventures du hros sont
un combat men par lui-mme contre les fantasmes qui l'assail
lent. En fait, la longue qute qui est la sienne est une sorte de
voyage de l'esprit dans lAutre Monde : dailleurs ne sait-il pas
quil doit ramener de ce voyage une princesse, cest--dire l'image
fminine qui lui manque encore ? Et ce rve, en dfinitive, est
provoqu par le cheval-sorcier, exactement de la mme faon
que Iapprenti-chaman est lanc dans lextase par celui qui
linitie. On ne connat pas les diffrents modes opratoires des
druides, mais compte tenu des rcits irlandais de rve et dextase,
de visions fantastiques provoques, on est en droit de faire un
parallle, et surtout de prtendre que la tradition populaire de
toute lEurope occidentale contient des restes non ngligeables
de croyances et de pratiques druidiques.
De plus, cette tradition est toujours vivante, mme si lon
tient compte de la disparition progressive des conteurs. Les
thmes se dveloppent autrement. Il arrive ainsi que les anciens
rcits concernant YAnkou breton; ce serviteur de la Mort qui
emporte les mes dans un char grinant, soient compltement
ractualiss : YAnkou nest plus sur une charrette, mais il roule
dans une voiture. La mythologie sadapte toujours au temps o
elle sexprime. Et elle sexprime selon le langage le plus compr
hensible, que ce soit dans le langage verbal, que ce soit dans la
symbolique des objets. Voil pourquoi on ne peut valablement
tudier le phnomne paen en Europe occidental sans passer
par les voies secrtes de la tradition orale.

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MOTS CLEFS POUR COMPRENDRE


LA RELIGION DES CELTES

D r u i d e . Cesl le prtre des Celtes dans toute ltendue du


domaine quils ont occup. Il est la fois matre du rituel religieux,
dtenteur de la tradition religieuse, littraire et philosophique,
professeur, mdecin (et magicien) et juge. C'est de loin le person
nage le plus important des socits celtiques anciennes. Le mot
druide ne provient pas, comme on la prtendu, du nom du chcnc
(dervenn en breton) mais d'un ancien indo-europen drui-wid,
apparent au latin videre, ce qui veut dire * trs voyant et par
extension < trs savant , allusion la science et au don de pro
phtie des druides. On distingue le druide proprement dit, qui est
au sommet de la hirarchie, et le druide en gnral, nom qui
recouvre l'ensemble de la classe sacerdotale laquelle appartien
nent aussi les bardes, ovates et fili. Le druide devait faire un trs
long sjour dans des coles druidiques. En Gaule, ces coles se
trouvaient chez les Carnutes, cest--dire dans la rgion de Chartres,
mais cest en Grande-Bretagne, lle de Mon (Anglesey) ou en
Ecosse, que se situaient les centres druidiques les plus importants.

B a r d e . En Bretagne armoricaine et au Pays de Galles, c'est


le nom du pote. En Gaule, nous ne savons pas comment il tait
appel. Au Pays de Galles, aprs la disparition des druides, il est
probable que le barde a recueilli une partie de la tradition de
ceux-ci, mais l'institution bardique sest affaiblie au cours des
sicles. La barde est devenu barde domestique , cest--dire
pote officiel dune famille, puis simplement pote, et mme parfois
chanteur ambulant, comme les mnestrels du Moyen Age.

F i l e . En Irlande, cest le nom dune catgorie importante de


personnages appartenant la classe sacerdotale. A la fois magi
cien, mdecin et pote, le file semble avoir eu une grande impor
tance, et, la disparition des druides, il est devenu le dpositaire
de la tradition paenne, avant de s'intgrer la socit chrtienne.

O v a t e . Cest le devin. Il est lquivalent des mages et des


devins de l'Orient, lquivalent de laugure romain. Dans la hirar
chie druidique, il vient en deuxime position, mais son rle semble
avoir t assez effac, surtout la fin de lindpendance. Lovate
est devenu le devin de village. Il est probable que des femmes ont
t ovates, et que cest le seul ministre quelles aient pu assumer
dans la classe sacerdotale.

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N e m e t o n . Cest le sanctuaire celtique, non pas bti, car les


Celtes nont jamais construit de temple avant la conqute, mais en
plein air au milieu des forts. Nemeton dsigne en effet la clai
rire sacre . Le nom provient dun indo-europen qui a galement
donn le latin nemus, le bois sacr, et qui signifie ciel (breton
actuel, nenv). Il sagit dune projection dune portion de ciel sur
la terre, ce qui est normal quand on veut sacraliser un endroit
de culte. Certaines forts portent encore la trace de ce nom, puis
que la fort de Nevet, dans le Finistre, a une appellation qui
rsulte de lvolution normale de nemeton. Dans la fort de
Brocliande (fort de Paimpont), un lieu clbre, la fontaine de
Barenton, portait autrefois le nom de Belenton, cest--dire clai
rire sacre de Bel .

SlDH. Terme irlandais dsignant un tertre aux fes ,


autrement dit un monument mgalithique, gnralement un dolmen
ou une alle couverte sous tumulus, qui, dans les anciennes
croyances, passait pour tre la rsidence des anciens dieux. Luni
vers du sidh est lAutre Monde : on y retrouve un monde paral
lle, mais o les distinctions sociales seffacent. Les habitants du
sidh sont souvent en lutte avec les vivants, et les humains peuvent
parfois y pntrer. Cest du moins ce qui ressort des popes irlan
daises anciennes, ainsi que de tous les contes populaires oraux
de lEurope occidentale.

G e i s . Redoutable charme potique, magique et religieux quon


pouvait lancer sur un humain et qui lobligeait accomplir ou
ne pas accomplir certaines actions. Au dpart, le geis semble avoir
t lapanage des druides, des fili et d'une certaine catgorie de
potes, les satiristes, lesquels invectivaient celui quils voulaient
maudire en le menaant de mort et de destruction s'il ne faisait
pas telle action. Mais d'aprs les anciens rcits irlandais, il semble
que les femmes, du moins certaines femmes remarquables, aient
eu le pouvoir de lancer un geis, notamment une femme amoureuse
qui voulait se faire aimer dun homme. Les survivances du geis se
retrouvent dans les croyances populaires et dans les pratiques de
magie telles quelles existent encore dans nos campagnes.

A v a l o n . Nom de lle dans laquelle Morgane emmne Arthur


lorsque celui-ci est bless mortellement la bataille de Camlann.
Ce nom provient du nom celtique de la pomme. Avalon, cest
l/nsula Pomorum, lle des Pommiers, sorte de paradis perdu dans
la mer, louest du monde, et o vivent les dieux et les hros
de l'ancien temps. Cest lle o rgne la desse-mre Morgane,
o lon ne connat ni souffrance, ni mort, ni temps. Les arbres
sont toujours couverts de fruits mrs. On a mis en parallle lle
dAvalon et lle dAbalum dans la Baltique, o l'on rcoltait de
lambre. La lgende dAvalon est en rapports troits avec le mythe
du Jardin des Hesprides.

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S a m a i n . Lune des principales ftes celtiques, la plus impor


tante puisque cest le dbut de lanne. Elle correspond au
l*r novembre. C'est le Hallowren anglo-saxon. Cest la Fte des
Morts, mais aussi le dbut de lhiver. A cette fte, le monde du
sidh est ouvert aux vivants et les vivants peuvent pntrer dans
le monde du sidh. Les grandes popes mythologiques irlandaises
sont toujours dates autour de la fte de Samain. Il y avait des
rituels fort compliqus cette fte, de grands rassemblements et
aussi de grands festins. Le calendrier gaulois de Coligny nous a
laiss la forme ancienne du nom de la fte, celui de samonios, ce
qui prouve lanciennet de cette clbration, poursuivie de nos
jours lintrieur mme de la fte chrtienne de la Toussaint.

T i r N a n O g . L'un des noms irlandais de la terre bienheu


reuse, lAutre Monde o se retrouvent les dieux et les morts.

E m a i n A b l a c h . Lun des noms de la Terre des Fes, lqui


valent de lle dAvalon. Le mot Ablach (en gallois AjaUach) se
rfre encore au nom de la pomme (breton aval). Cest l que
vivent certains Tuatha D Danann, daprs la tradition irlandaise.

Gui. Plante parasite quon trouve sur de nombreux arbres


mais seulement sur certaines varits de chne, Pline l'Ancien nous
a laiss le rcit de la cueillette du gui par les druides. Ctait une
des crmonies de la religion druidique, mais sans doute pas la
plus importante.
C h n e . Arbre qui parat avoir eu une grande place dans le
culte druidique. C'est un symbole de force. Le nom gaulois du
chne, cassano (do provient dailleurs le mot franais) se retrouve
dans de nombreux composs toponymiques comme Casseneuil ou
Chasseneuil, qui sont des endroits sacrs (ialo) plants de chnes.
Laulne (vcrno) et lif (eburo) ont galement laiss des Verneuil
et des Ebreuil. Le culte des arbres a sans doute eu une grande
importance.

Et surtout ne confondez pas : les dolmens et les menhirs, les


cromlechs (cercles de pierres) et les diffrents monuments mga
lithiques sont bien antrieurs l'arrive des Celtes, Si les Celtes
ont localis dans ces monuments la rsidence de leurs anciennes
divinits, si des lgendes archaques sont encore racontes propos
de ces monuments, ils nont sans doute jamais jou de rle dans
le culte druidique, et jamais un druide na sacrifi qui que ce soit
sur une table de dolmen.

ORGANISATION DE LA SOCIETE

Tout est paradoxal dans la socit celtique. Le inonde celtique


a connu une unit extraordinaire allant de lIrlande et de
lEcosse au plateau dAnatolie o les Galates se sont maintenus
longtemps. Mais on ne peut pas parler de royaume ni dempire
celtique. Les Celtes ont constitu des territoires indfinissables,
sans frontires relles, sans autorit centrale, avec pour seuls
liens une pense identique, une langue presque semblable dans
toutes les parties de ce monde, une religion commune, compte
tenu des variantes rgionales. Lunivers celtique ne peut pas
se dfinir socialement et politiquement : il na t quun impos
sible royaume, rong par ses contradictions internes et englob
dans des civilisations qui avaient une autre conception de lordre
du monde,
La seule faon de procder pour essayer de situer la socit
celtique est de la comparer avec la socit romaine pour en
montrer les diffrences. La socit romaine est ne de la volont
dun seul peuple, les Latins, qui se sont organiss dabord en
autarcie, puis en tat de dfense permanent contre des peuples
voisins, enfin en tat de conqute et dexpansion partir dun
point central, Rome, la fois urbs et civitas**, lieu privilgi4
44. L'urbs dsigne la ville localise, le site, tandis que la civitas est
l'organisation des citoyens, la machine administrative thorique qui unit
les citoyens par des institutions et des lois.

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et fixe, enfermant les dieux et les hommes dans Yarx primitive,


puis en dbordant de ce cadre en vagues successives et concen
triques. Il y avait l une attitude, une mentalit qui permettaient
lorganisation d'une socit de type vertical, la diffusion dides
forces partir dun centre, une hirarchie la fois politique,
juridique et militaire. On ne retrouve rien de tout cela chez les
diffrents Celtes. Chaque peuple est organis comme bon lui
semble, tourn vers lui-mme, ignorant ses voisins sauf pour leur
faire la guerre, refusant toute tentative d'hgmonie. Nous avons
l un exemple caractristique de socit de type horizontal btie
sur le refus de la hirarchie, du centralisme et du juridisme crit.
Au Heu de cercles concentriques autour de lwrj, la seule,
lunique, ce sont des sries de cercles isols, dimportance varia
ble, qui se dveloppent, indpendamment les uns des autres
et paralllement sur ltendue du domaine celtique.
Il ny a pas dEtat au sens moderne du mot. ni dailleurs de
patrie, celle-ci ntant que le souvenir dune commune origine.
Les domaines ntant pas stables, les limites territoriales ne
constituaient pas de vritables frontires, et la notion de * dfense
nationale tait inexistante. Et si, Rome, on avait des insti
tutions reposant sur la proprit prive nominale, il ne semble
pas que les Celtes aient eu autre chose, dans un premier temps,
que la proprit collective des terres et des troupeaux. Les
Gaulois du temps de Csar taient en train dvoluer vers le
systme romain, mais ils connaissaient les deux types de pro
prit. En Irlande, cest jusqu' la conqute anglo-normande
du xii* sicle qua vcu le systme de proprit collective de
la fhine, cest--dire de la gens indo-europenne adapte la
mentalit celtique 4B.
A Rome, les pouvoirs autrefois dvolus la gens, puis la
tribu, sont pratiquement aux mains dun seut homme, le pater
familias qui a toute puissance sur les membres de la famille,
la gens, puis, par suite dusurpation, sur les autres gentes consti
tuant la tribu. Chez les Celtes, le chef de la fhine ou de la tribu
nest que le reprsentant de la collectivit et lquilibrateur
thorique des forces en prsence, mais en aucun cas il nest
le possesseur des tres et des biens. De plus, la fhine, bien
quelle soit de type indo-europen, nest pas nettement dfinie45
45. Cette fhine se prsente sous diffrentes formes selon les groupes
de parents que lon considre. Voir J. Markale, Le Roi Arthur, p. 361
et s.

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par le patriarcat : dans beaucoup de cas, la filiation est matri


linaire, soit de mre fils, soit doncle maternel neveu. Cela
suppose des influences gyncocratiques. Et le chef de la fhine
nest pas forcment le paterfamilias de type latin, car il est
lu, presque dmocratiquement parmi les membres de la fhine
qui prsentent le plus de garanties quant l'observation des
coutumes.
Mais si la fhine est la cellule de base de toute la socit,
cest dans un ensemble plus vaste que la vie sociale et politique
sorganise. Cet ensemble, on lui donne, en Irlande, le nom de
tuath, mot intraduisible, car tribu ne rend pas entirement
compte de la complexit de ce groupe. Et pour quil y ait consti
tution de la tuath, il faut quil y ait accord total et unanime des
chefs de fhine ; le roi de la tuath tant lu parmi les membres
dune fhine royale, laccord de tous les membres agissants de la
collectivit est ncessaire. Or, comme le roi de tuath est luimme li par allgeance personnelle un roi suprme regrou
pant toutes les tuatha dune rgion, roi suprme li galement
un haut roi dIrlande, pivot thorique de la socit, mais
ne disposant daucun pouvoir rel. Il sagit donc en fait dun
systme confdral qui repose sur la confiance rciproque des
participants, confiance matrialise par la pratique des otages :
le roi de rang infrieur donnait des otages son seigneur et
recevait de lui une somme dargent ou un certain nombre de
troupeaux en signe de sa dpendance. Nous voyons apparatre
ici le contrat de cheptel type qui a d se dvelopper sur len
semble du domaine celtique lpoque archaque, et tel que
nous le voyons dans la Bretagne et lIrlande historiques. La
Gaule, sous linfluence mditerranenne, avait dj volu vers
une socit plus individualiste, et les rois avaient t carts
de la vie politique, selon le tmoignage de Csar.
Le roi de rang infrieur tait tenu des obligations envers
le roi suprme, notamment le service militaire et la remise dun
tribut. En contrepartie, le roi suprieur venait en aide son
vassal chaque fois que celui-ci tait dans le besoin, en particulier
lors des querelles personnelles ou des querelles de fhine fhine,
lesquelles taient assez frquentes. Mais il apparat que les
liens qui unissaient un roi infrieur un roi suprieur taient
absolument personnels et nengageaient pas lensemble de la
communaut : celle-ci demeurait propritaire absolue de ses
terres et matresse de son propre destin. Les membres de la
collectivit, la plus petite fut-elle, ntaient donc pas soumis,

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du moins thoriquement, lautorit du roi suprieur. C'est ce


qui explique que le roi. dont la prsence est indispensable dans
une bataille pour que cette bataille soit gagne, car il est per
sonnage sacr, ne combat pas lui-mme : en fait, il nest que
le garant moral dune socit qui nobit qu' elle-mcme.
Lautorit relle est en effet celle de la collectivit. Cette
collectivit est anime par la classe sacerdotale des druides qui
sont la fois des lgislateurs, des provocateurs au bon sens du
terme, et des conservateurs des coutumes. Il est significatif que,
dans une assemble, le roi ne pouvait parler quaprs le druide,
bien que ce soit lui qui prsidt et qui partaget les tches des
autres. Mais ces assembles sont souveraines. Chaque membre
dune collectivit doit obligatoirement y assister, sous peine de
maldictions, surtout lassemble de Samain, la grande fte
du 1" novembre. Au cours des rencontres, qui permettent de
se connatre et de crer des liens damiti rciproque, on prend
les dcisions qui simposent pour la vie et la survie de la
collectivit concerne. Cest donc une sorte de parlement, ou
plutt dassemble gnrale appartenant au systme de la dmo
cratie directe, comme lont dailleurs connue les Romains au
dbut de leur histoire.
De toute faon, chez les Celtes, il ne peut y avoir de lois
au sens juridique. Il ny a que des coutumes, des observances,
transmises oralement et toujours susceptibles dtre modifies.
Chez les Romains, il y a un droit crit, immuable, et quun
pouvoir fort rend obligatoire partout. Et comme cet Etat est
fortement centralis, fortement hirarchis, on y note lappari
tion dun droit public et dun droit priv. Chez les Celtes, il y a
toujours confusion entre les deux : la base de la socit tant
la fhine, cest--dire une collectivit, et non lindividu, tout
droit priv ne peut tre que public et inversement.
En effet, la conception celtique est que les dieux, comme la
collectivit humaine, sont indiffrents la justice ou linjustice
des actes humains individuels. Cest aux humains se dbrouiller
eux-mmes pour obtenir justice et rparation. Cest donc par
les deux moyens de la vassalit et du serment que se rtablit
une justice qui, sinon, ne pourrait tre efficace. Les rapports
entre faible et puissant sont rgis par les coutumes, mais aussi
par le serment, qui est le procd juridique original des Celtes.
Il ne consiste pas en une parole de pure forme, il acquiert un
caractre de gravit exceptionnel, engageant l'individu ou la
collectivit, et dbordant du cadre profane. Car les dieux sont

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tmoins et garants de ce serment. Cest ce qui explique que les


serments soient toujours publiques et toujours faits en prsence
dun druide. Et il en est de mme pour les contrats de toutes
sortes : le profane et le sacr sont si mls quil est impossible
de sparer la vie religieuse et la vie socio-politique des Celtes :
tout leur systme repose en effet sur la croyance en une trans
cendance. Cest ce qui a fait la force morale de la civilisation
celtique, mais galement sa faiblesse par rapport des socits
plus laques. Mais tout cela est une affaire de logique : les
Mditerranens avaient la leur. Les Celtes ne la partageaient
pas. Ils avaient leur propre logique, cette logique barbare que
les Latins nont gure apprcie, et qui les a mens vers des
aventures incomprhensibles pour ceux qui en restent laristo
tlisme. Ce nest pas un jugement de valeur, cest un fait.

LES PERSONNAGES

Les Celtes sont des Indo-Europens, et mme sils se sont


contents bien souvent de celtiser des populations autochtones
soumises, les grandes structures de leur socit ressemblent
celles des Latins ou des Indiens, en particulier en ce qui concerne
la fameuse tripartition.
Au sommet de la hirarchie interne du groupe social sont le
roi et les druides qui constituent une caste spciale bien quils
soient originaires de la caste des guerriers. En effet, on nest pas
druide de pre en fils. Nimporte qui peut devenir druide, sil
a acquis des mrites suffisants. Et, la limite, nimporte qui
peut devenir roi de la mme faon. Mais la classe qui joue un
rle essentiel, cest la seconde classe indo-europenne, celle des
guerriers. Ces guerriers, ou nobles, appels flaithi en Irlande
(et que Csar appelle quits en Gaule), ne sont dailleurs pas
les seuls faire partie de cette seconde classe : y appartiennent
galement les patrons des hommes dart , aes dana, potes,
historiens, mdecins et grands artisans, en particulier les forge
rons. Quant la troisime classe, elle tait compose des
hommes libres qui labouraient la terre, levaient les trou
peaux, payant limpt en nature au roi en tant que reprsentant
de la collectivit. Ces hommes libres, grad jne en Irlande
(Csar parle de la plebs propos des Gaulois), reprsentent

122

L A

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C E L T E

une part importante de la population. Normalement, l'homme


libre est un cle, cest--dire quil est attach par clientle,
clsine, un noble, qui, en change dune quantit dtermine
de provisions ou de travail, lui donne du btail pour le faire
patre, lui garantissant sa protection.
Ceux qui nappartiennent pas la hirarchie des trois fonc
tions sont de deux sortes. Il y a dabord la clientle, dorigine
trangre, ou probablement, dans un premier temps, autochtone,
qui se divise en deux catgories, clientle libre et clientle servile.
Les relations entre la clientle et les nobles taient rgies par
des contrats, et ce type dassociation semble avoir t florissant
sur toute ltendue du domaine celtique. Il y a enfin les esclaves,
mais dont le sort semble avoir t trs heureux par rapport
ce qui se passait Rome et dans les autres socits. Dailleurs
les esclaves nont jamais t trs nombreux et se sont trs vite
agglomrs la collectivit.
Dans cette collectivit organise de faon quelque peu auto
gestionnaire, des personnages marquants se dtachent. Nous
avons dit que le roi na aucun pouvoir personnel puisquil est
toujours lmanation du groupe, son reprsentant et le garant
de lharmonie. Le druide est autrement plus puissant, puisquil
est le mdiateur entre les humains et les dieux, et surtout puis
quil est le trs savant , celui qui dtient le savoir. Il a finale
ment la prdominance sur tout le monde. Il parle le premier
aux assembles. Il juge en dernier ressort. II est le tmoin de
tous les serments et de tous les contrats. Il est le donneur de
conseil. Il est le mdecin. Il est aussi le magicien et, en se
chargeant de lducation, il augmente dautant ses pouvoirs. Et
ce qui est remarquable, cest que les druides ne font pas partie
dune vritable classe : ils appartiennent en fait une confr
rie , cette confrrie tant absolument internationale mme si
un druide est attach normalement son peuple dorigine ou
au peuple de son choix. Tout se passe comme si les druides
constituaient une organisation supranationale, charge des rap
ports entre les dieux et les hommes dune part, mais aussi des
relations entre humains. On sexplique ainsi pourquoi les Romains
ont dtruit lorganisation druidique : elle constituait pour eux
le plus grave obstacle la romanisation et lintroduction de
lordre latin dans des socits fondamentalement diffrentes.
Le hros appartient la grande caste des guerriers. Mais tous
les guerriers ne sont pas des hros. Gnralement, un peuple a
son champion , qui le reprsente et qui le dfend, parfois tout

L E S

P E R S O N N A G E S

123

seul en combat singulier. Ce nest pas un gnral : les Celtes


semblent navoir jamais eu de got pour la hirarchie militaire.
On connat les dmls de Vercingtorix, aux pires moments cfe
la guerre des Gaules, pour assurer son autorit sur les diffrents
peuples soulevs contre les Romains. Au vie sicle de notre cre,
le fameux Arthur, qui ntait pas roi mais simplement chef de
guerre , a eu lui aussi du mal conduire les peuples bretons
contre les Saxons. En ralit, le hros est un guerrier au service
de la collectivit. Toutes proportions gardes, il ressemble au
dictator de la primitive rpublique romaine : son pouvoir ne
dure que pendant le danger. Cela nempche pas quil soit ft,
adul et chant par ses contemporains et par la postrit. Mais
U revt toujours un aspect sacr que les vieilles popes nous
ont gard. Il a des pouvoirs magiques en plus de sa puissance
guerrire, du moins le croit-on. Il a appris lart militaire quelque
part en Grande-Bretagne, peut-tre auprs de femmes myst
rieuses, dtentrices de recettes magico-sexuelles et de traditions
de combat remontant trs loin dans le temps. Et on nous le
prsente toujours comme une sorte dincarnation dune divinit.
En fait, le guerrier sidentifie la divinit et cest par l quil
peut se trouver lavant de la scne.
Le devin joue un rle trs important dans la socit celtique.
Comme tous les autres peuples, les Celtes croient aux signes
venus du monde divin. Les devins essaient donc de dcouvrir
les secrets de lavenir afin de garder le groupe social de toute
aventure hasardeuse. Les devins appartiennent la confrrie
druidique, et les druides eux-mmes peuvent avoir le don de
prophtie. 11 est vrai que les femmes avaient accs cette
fonction et que leur rle n'a pas d tre ngligeable dans la
vie sociale et politique des peuples celtes. Cest probablement
cause de cela quon a racont quil y avait des druidesses.
On na jamais pu prouver lexistence de ces dernires, bien
quon ait mis en avant les fameuses femmes qui rsidaient dans
lle de Sein, ou dans une le de lembouchure de la Loire, daprs
Strabon et Pomponius Mla : ce devaient tre des prophtesses,
limage de la Pythie et autres sybilles, et de toute faon, par
leur fonction, elles appartenaient de droit ta hirarchie drui
dique.
Cela met laccent sur la femme celte. Au regard des autres
peuples indo-europens, la femme connat une situation trs
avantageuse, ce qui dnote des influences non indo-europennes,
certainement des socits qui ont prcd les Celtes sur louest
du continent europen. La femme nest pas carte de la vie

124

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C E L T E

sociale ou de la vie politique. Elle peut tre reine, et on a vu


des cas o des reines sc sont montres de redoutables c chefs de
guerre , aussi bien dans lle de Bretagne quen Irlande. Elle
possde des biens propres et elle est toujours protge dans
le cadre du mariage comme dans le cadre des unions libres,
dites mariages lanne . Lorsquelle possde plus de biens
que son mari, cest elle qui dirige les affaires du mnage. Lors
quelle possde autant de biens que son mari, elle participe
galit la gestion des affaires. Ce nest que dans le cas o
elle ne possde rien quelle tombe sous la puissance maritale.
Il est vrai que le mariage, dans les socits celtiques, et cela en
Irlande jusquau x ir sicle, en pleine priode chrtienne, est
un simple contrat. Et comme tous les contrats, il peut tre
rompu : ainsi sexplique la facilit du divorce, et mme la
possibilit du divorce par consentement mutuel. Et puis, symbo
liquement, la femme est < souveraine . Elle est lincarnation
de cette collectivit qui est la base de la vie sociale des
Celtes. Cest la Mre, mais aussi lEpouse et lAmante. Celle
qui dispense la vie et qui demande aux hommes du groupe de
mettre en action sa souverainet. Si lon voulait caractriser
le rle rciproque de lhomme et de la femme dans les anciennes
socits celtiques, il faudrait faire une comparaison avec le jeu
dchecs : bien sr, le roi tient la premire place, et lorsquil
est chec et mat, la partie est perdue. Cependant le roi nagit
pas. Ce sont les autres qui agissent pour lui, en particulier les
cavaliers. Quant la reine, elle peut se dplacer en tout sens,
et cest elle qui domine largement le jeu.
La lgende hrite des Celtes tient compte de cette impor
tance donne des personnages caractristiques, notamment la
lgende arthurienne. En effet, le roi Arthur, tel quil est prsent
dans les romans franais, et qui na plus rien voir avec le
personnage historique, en fait un roi de type celtique. Cest
le noyau dune socit idale, le noyau indispensable, mais qui
ne bouge pas. Ce sont les chevaliers dArthur qui agissent sa
place, qui font et dfont les royaumes, qui cherchent le Graal.
Et au milieu de tout cela, la reine Gunivre tient son rle de
dtentrice de la souverainet. En ralit, cest pour elle que
se battent les chevaliers, cest elle qui leur donne la mission
dont ils sont investis. Cest elle quils envoient les ennemis
vaincus. Gunivre est, en dernire analyse, beaucoup plus
importante quArthur, parce quelle est limage de la desse
primitive laquelle les Celtes, sous quelque forme que ce soit,
n'ont cess de rendre hommage.

L E S

P E R S O N N A G E S

125

Car chez les Celtes, le Soleil est fminin. Le Soleil est une
desse. De ses rayons, elle inonde la terre. Et peu dhommes
rsistent l'appel de ses rayons. La chaleur qui les anime, ils
la doivent cette femme solaire, IYseult des lgendes, la Grein
ou Grainn irlandaise, la Sul des Romano-Bretons, et qui est
lquivalent de la grande desse des Scythes, celle quils ont
chante sous le nom dArtmis avant de la dtrner au profit
dApollon. Et lorsque la christianisation a tout recouvert, la
desse-soleil est devenue Dahud, la Bonne Sorcire , celle
qui est engloutie avec la Ville dIs, sous les eaux de la mer.
Mais elle vit toujours. Et elle reviendra.

LES DIEUX

Comme dans toutes les civilisations indo-europennes, les


dieux des Celtes sont des entits, des deiwos, reprsentant des
valeurs intellectuelles, morales ou pratiques. Mais lapport des
prdcesseurs des Celtes a t tel qu'il est difficile de dfinir
avec exactitude les divinits du panthon celtique, soit que les
caractres primitifs en aient t altrs, soit que des dieux
locaux et autochtones aient pris le pas sur les dieux dimporta
tion. Lorsque Csar tente une nomenclature des divinits de la
Gaule, il le fait par comparaison avec les dieux romains, et
le rsultat nen est gure vident. Pour comprendre les divinits
celtiques, il faut tenir compte des diffrents apports possibles,
des diffrences locales, des multiples appellations dun mme
dieu et surtout de la mentalit spcifique des Celtes : en fait,
le panthon celtique ressemble davantage un monothisme
qui sembarrasserait dune multitude de demi-dieux, limage
de ce quest devenu le christianisme dans les campagnes, encom
br par une multitude de saints et de saintes qui sont autant de
survivances paennes.
Lorsqu'on sen tient la Gaule telle que lont connue les
crivains grecs et latins, et telle quelle nous apparat travers
lpigraphie gallo-romaine, la situation est simple quant un
catalogue, mais peu claire sur le plan des attributions divines,
diffrents dieux occupant la mme fonction ou un seul dtenant
plusieurs fonctions. Csar nous parle de Teutats (ou Toutatis)
qu'il assimile Dispater. donc Pluton. Cest le dieu de lorigine,
le dieu de lombre. Mais son caractre chthonicn nest pas tou

L E S

D IE U X

12 7

jours vident, car Teutals, au sens tymologique, peut vouloir


dire pre de la tribu >, et il peut tre considr comme un nom
commun, le surnom gnral donn au dieu spcifique dun groupe
social dtermin. Il est vrai quon a pu en faire le mme person
nage que Dagda, le * dieu-bon , dans la tradition irlandaise,
et que les popes nous dcrivent arm dune massue : lorsquil
frappe par un bout de sa massue, il peut tuer ; lorsquil frappe
par un autre bout, il peut ressusciter. Il est possesseur dun
chaudron de renaissance et d'abondance, et alors on peut le
comparer au Gallois Brn le Bni, ou encore Pwyll-Pells,
le riche roi-pcheur de la lgende du Graal. Mais il est exact
que son caractre paternel est mis en relief, car son surnom est
OUathair, cest--dire Pre de Tout. Et cela ne rsout rien,
car la lgende mythologique irlandaise fait tat dune femme
primordiale, Cessair, qui serait venue en Irlande pour chapper
un dluge (thme de la fuite devant les raz de mare). Or la
lgende de Cessair se rfre des traditions finno-ougrienncs
encore visibles dans le Kalevala finlandais. Et Dagda est aussi
le matre dune harpe magique dont la musique fait rire, pleurer
ou mourir. Il est donc aussi le dieu des Arts, et le grand anima
teur des vibrations qui sont lorigine de toute existence.
A travers ce personnage, de multiples interprtations sont
possibles et on est encore loin de comprendre ce que les anciens
Celtes enfermaient sous le nom de Dagda ou de Teutatcs.
Csar cite galement un Mercure gaulois sans en donner le
nom. On reconnatra volontiers Lug, le Multiple Artisan ,
hros de la bataille mythologique de Mag-Tured. Cest le seul
dieu celtique dont le nom soit rpandu travers tout le domaine,
aussi bien en Irlande que sur le continent, et qui a laiss ce
nom des villes (Lyon, Laon, Loudun, etc.). On peut rappro
cher Lug du nom indo-europen de la blancheur et de la
lumire : de fait, dans les popes irlandaises, ses caractris
tiques solaires sont videntes, et finalement peu compatibles
avec les fonctions de Mercure. Le seul lien peut se retrouver
par le biais du christianisme : la plupart des hauteurs consacres
autrefois Mercure sont ddies maintenant saint Michel,
le plus brillant de tous les archanges. Mais alors que devient le
dieu gaulois, attest par lpigraphie, le Belenos qui a laiss
son nom Beaune et diffrents Saint-Bonnet? Il est vrai que
Belenos signifie brillant , de mme que le nom de la desse
Belisama (reconnaissable dans la ville de Bellmc) signifie trs
brillante . Mais Blisama est sans aucun doute le mme person
nage que la Brig.it irlandaise, ou plutt le triple Brigil, car il

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C E L T E

sagit dune vritable trinit fminine, desse de la Sagesse et


de lIntelligence, confondue plus tard avec une certaine Brigit,
fondatrice de labbaye de Kildare et devenue la grande sainte
de lIrlande. Il est vraisemblable que la triple Brigit, donc
Blisama, tait lancienne desse solaire des Celtes, devenue
dans la lgende Grein. Grainn ou Yseult. Mais ce qui est
difficile, cest de classer ces divinits lintrieur de la triparti
tion indo-europenne : il semble que les Celtes aient systmati
quement emprunt l'une ou lautre fonction pour noncer des
concepts qui leur taient essentiels.
Il en est de mme pour Cernunnos, reprsent sur des autels
gallo-romains. Cest un dieu cornu, et ses attributs en font une
divinit de labondance. Dailleurs, sur certains bas-reliefs, on
lui adjoint la desse Rosmerta, dont le nom signifie Pour
voyeuse . Normalement, Cernunnos appartient la troisime
fonction indo-europenne. Son nom appartient dailleurs toute
une srie de mots indiquant la croissance (labn crescere) et
sapparente celui de la desse Crs (la grecque Kor). Mais
ce compte, Dagda, possesseur du chaudron dabondance,
appartient aussi cette troisime fonction bien que ses caract
ristiques principales en fassent une divinit de la premire. Et
Cernunnos porte des cornes : cest pour cela, que devenu saint
Kornely dans lhagiographie chrtienne, on le reprsente prs
d'un taureau, et quil passe pour protger les btes cornes.
Mais primitivement, il porte des cornes de cerf. Est-il li au culte
trs ancien et prceltique des cervids, culte reprable dans la
lgende irlandaise de Finn et dOisin ? Et les cornes sont un
signe de puissance, de commandement, en rapport avec le nom
de la couronne. Cernunnos semble, lui aussi, un personnage trs
complexe et inclassable.
Logiquement, les dieux de la troisime fonction, qui englobe
lindustrie, la prosprit, la fcondit, devraient tre des divinits
prceltiques, puisquelles concernent une classe sociale de toute
vidence dorigine autochtone. Les Celtes, tant des conqurants,
sont la classe des guerriers et la classe sacerdotale. La mme
rflexion peut tre faite propos des Germains o les dieux
Ases sont les conqurants et les Vanes les excutants. Mais ce
nest pas si simple chez les diffrents peuples celtiques, et cela
doit nous incliner penser que les Celtes taient fort peu nom
breux quand ils ont impos leur suprmatie sur lEurope occi
dentale. Il y a trop de traces vivantes des anciennes divinits
autochtones chez eux. Ainsi le dieu Esus, reprsent avec une
massue, est peut-tre lquivalent dHrakls. Mais Dagda avait

L E S

D IE U X

129

aussi une massue. Et daprs Lucien de Samosate, lHercule


gaulois tait un certain Ogmios, reconnaissable dans l'Irlandais
Ogma. dieu de lEloquence mais aussi le dieu-lieur type du
panthon indo-europen. Esus serait plutt un personnage guer
rier et dfricheur analogue au hros Cchulainn des popes
irlandaises. Quant Taranis, le dieu de la Foudre, il ressemble
au germanique Thorr, mais il est aussi le dieu la roue de
la statuaire gallo-romaine, et par cela, il a t assimil Jupiter.
Dailleurs, nous connaissons aussi un certain Sucellos, le dieu
au maillet, souvent reprsent lpoque gallo-romaine. Son
nom signifie * qui frappe fort , et il serait plus logique de voir
en lui lquivalent dHercule.
Les divinits fminines nchappent pas cet aspect confusionnel et contradictoire. En dehors de Belisama, nous connais
sons surtout Epona parce que les Romains lont adopte en en
faisant la desse des chevaux. En fait, Epona, dont le nom
provient du nom gaulois du cheval (epo, quivalent du latin
equus), est la desse-jument, souvent reprsente cheval, ou
sous forme de jument accompagne d'un poulain. Or le Mabinogi
gallois nous restitue fidlement la mythologie dEpona, sous le
nom de Rhiannon. Cest la desse cavalire, la grande reine
inaccessible, un des visages de la desse-mre. Le mme Mabinogi
en fait aussi la matresse des animaux, car il est question des
oiseaux de Rhiannon, qui rveillent les morts et endorment
les vivants *. Cest elle qui est reprsente sur le fameux Vase
de Gundestrup *8, entoure doiseaux et danimaux. Et il ny a
pas loin entre elle et le personnage confus de la Morrigane
irlandaise, capable de se transformer en corneille, ni le person
nage bien connu de la tradition arthurienne, Morgane la fe,
capable, elle aussi, de mtamorphoser son aspect et de devenir
oiseau. Et que dire des nombreuses femmes-oiseaux qui hantent
les contes populaires ?
La desse-mre porte aussi le nom de Matrona, qui est dail
leurs le nom de la Marne, tablissant ainsi symboliquement le
rapport entre les eaux fcondantes et la maternit. La forme
galloise du nom est Modron, mre de Mabon, le jeune soleil
retenu prisonnier dans des circonstances analogues celles o
a disparu le fils de Rhiannon. Mais elle peut sappeler encore
Keridwen dans la lgende de Taliesin, Don dans toute la tradi
tion galloise, Ana ou Dana dans la tradition irlandaise, mre46
46. Vase en argent, conserv au muse de Copenhague, et couvert de
scnes mythologiques.

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L A

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C E L T E

originelle des Tuatha D Danann. Et dans la Bretagne armori


caine christianise, elle rapparat sous les traits de sainte Anne.
Pour tre complet, il faudrait citer les innombrables divinits
des bois, des sources et des cours deau dont le culte tait
surtout local, et surtout parler des dieux et desses qui sont
ractualiss dans les romans arthuriens. Arthur est devenu en
effet une sorte de dieu-chasseur analogue au Finn irlandais, ce
qui ne lempche pas davoir revtu certaines caractristiques
de la premire fonction. Gauvain est une divinit solaire. Ka,
le snchal dArthur, est le dieu borgne. Le chevalier Beduier
(Bedwyr en gallois) est le dieu manchot. Morgane, Viviane et
Gunivre sont des figurations de la desse-mre. Mordret
(Medrawt en gallois) est un des visages du dieu de la Mort,
comme le Mlagant (Maelwas en gallois), ravisseur de Gu
nivre, dont nous parle Chrtien de Troyes. Quant Lancelot
du Lac, il a bien souvent les couleurs de Cchulainn ou de
Lug. S'agit-il dun processus dvhmrisation ? Il est impossible
de le dire. Il semble plutt que la mode celtique ait t de faire
des hros dpopes des incarnations des divinits. En quelque
sorte, il sagissait de donner des formes humaines temporaires
et transitoires des forces spirituelles suprieures quon ne devait
pas reprsenter : le hros tait le dieu, et cest tout. Le rituel de
la fte de Samain, conserv aujourdhui dans les coutumes
dHalloween, consistait en jeux divers o les guerriers jouaient
le rle des dieux dans de vritables pices dramatiques, ou plutt
de vritables mascarades. Le Carnaval nest pas loin, ni la
Fte des Fous.
Et dailleurs, il ne faut pas oublier la rpugnance des Celtes
reprsenter leur dieu sous une forme humaine ou mme ani
male. Lorsque, au ni* sicle avant notre re, le chef gaulois
Brennus, qui se prparait investir Delphes, pntra dans un
temple, il sesclaffa devant les statues des dieux en disant quil
ne fallait pas tre trs intelligent pour reprsenter sous forme
humaine ce qui tait infini, ce qui tait parfait. Les auteurs grecs
qui relatent lvnement jugent lattitude de Brennus impie et
sacrilge. Ils navaient pas compris que les Celtes enfermaient
dans leurs dieux tout autre chose que les Mditerranens : une
certaine conception de lternit, cette conception spiritualiste
qui sest retrouve plus tard quand les Celtes ont adopt
trs facilement le christianisme.
Voil pourquoi il est vain de vouloir tout prix classer les
divinits celtiques travers un cadre troit, et surtout de les
ranger trop htivement dans un catalogue indo-europen. Si les

L E S

D IE U X

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Celtes ont pratiqu une religion de type indo-europen, sils ont


eu une classe sacerdotale indo-europenne, leurs croyances sont
fort diverses et souvent fort loignes de celles des Latins, des
Grecs, des Germains et des Indiens. Cest ce qui fait loriginalit
celtique dans un monde trop rationalis. Ils ont vu leurs dieux,
mais ils ne les ont pas expliqus. Alors pourquoi le ferionsnous ?
LES SIGNES
Cest le symbole le plus ancien. C'est la plnitude
et cest aussi le soleil. Les premires monnaies utilises par les
Celtes taient des rouelles. La lgende du char ou de la barque
portant la roue solaire, lgende dorigine hyperborenne, cest-dire nordique, est passe chez eux, et la roue a pris nettement cette
signification solaire. On peut y voir aussi un symbole sexuel
fminin.
L a s p i r a l e . Ce nest pas une invention celtique, mais elle
correspond bien la philosophie des Celles. La spirale, c'est l'uni
vers en constante expansion. C'est aussi le mouvement qui ne
sarrte jamais. Ce qui caractrise lart des Celtes, cest le mouve
ment, et la spirale traduit fort bien cette aspiration au mouvement
perptuel, en mme temps que la position du ftus dans la
matrice.
L e T r i s k e l l . Il sagit de trois spirales runies. Le nombre 3
semble avoir t le plus sacr et le plus utilis chez les Celtes
qui ont souvent group leurs sentences par triades. Le Triskell
(terme breton) ou triscle nest pas dorigine celtique : on le trouve
en Inde et au Tibet, mais il est devenu caractristique de lorne
mentation celtique, surtout dans les les britanniques, o aprs la
christianisation, il sest maintenu longtemps. Le Triskell est gale
ment le symbole de lunivers en expansion. Cest lquivalent de
la swastika, elle aussi dorigine indienne, mais qui a t adopte
dans la symbolique germanique.
L o g h a m . Ecriture particulire aux Irlandais dautrefois. Lcri
ture oghamique consiste en encoches, ou en traits horizontaux,
ou obliques autour dune arte verticale. Les caractres oghamiques
taient gravs sur une pierre, la plupart du temps sur un rocher
naturel ou sur un pilier funraire rig la mmoire d'un hros.
Lorigine de l'criture oghamique est inconnue, bien que la mytho
logie irlandaise la mette en rapport avec le dieu Ogma.
L a c r o i x c e l t i q u e . Bien antrieure au christianisme et trs
diffrente du signe utilis de nos jours tort et travers, la croix
celtique reprsente lunit du monde dans sa diversit. En dehors
de la croix proprement dite, elle contient quatre cercles extrieurs,
plus un cercle intrieur. Ces cercles signifient peut-tre les cinq
lments (le cinquime tant l'Ether). La pratique des croix cel
tiques sest videmment maintenue l'intrieur du christianisme
par analogie de forme.
L

r o u e

MYTHES ET LIEUX CHRISTIANISES

Les religions ne steignent jamais dfinitivement. La classe


sacerdotale peut disparatre, le culte peut tre interdit, voire trs
durement sanctionn, les croyances qui taient celles de la reli
gion ancienne perdurent de faon marginale par la tradition
orale des campagnes. Dailleurs, la plupart dentre elles pntrent
en force dans la nouvelle religion, et il sopre toujours une
sorte de syncrtisme plus ou moins harmonieux. Et, bien sr, il
arrive un moment o la nouvelle religion, ne pouvant plus
ignorer certaines croyances persistantes et surtout ne pouvant
plus les anantir, est oblige de les rcuprer et de leur donner
une coloration compatible avec le nouvel enseignement. Cest ce
qui sest pass pour la religion druidique : elle est passe par
fragments travers le christianisme triomphant, et plus parti
culirement travers le christianisme celtique de la Grande
Bretagne et de lIrlande, et ensuite de la Bretagne armoricaine,
christianisme qui, il faut bien le dire, se rvlait, et se rvle
encore parfois, bien diffrent de celui enseign par Rome.
Lun des exemples de rcupration les mieux russis est sans
conteste celui du mythe du Graal. A lorigine, il sagissait du
chaudron irlandais qui contenait un breuvage magique destin
nourrir ternellement les participants un festin dimmortalit.
Puis le contenu est devenu, sur un plan spirituel, une source

M Y T H E S

E T

L IE U X

C H R IS T IA N IS S

133

de sagesse et dinspiration potique. Et enfin, en plongeant un


mort dans le chaudron, on pouvait le ressusciter. On le retrouve
dans les lgendes du Pays de Galles, parfois mme sous forme
d'une cuelle au contenu inpuisable. Lide de gnie, entrevue
par Chrtien de Troyes qui fut le premier se servir du thme
sur le plan littraire, et vritablement mis en uvre par ses
continuateurs cirterciens, fut de transformer le chaudron en
simple vase et de faire contenir celui-ci le sang du Christ.
Ainsi le fameux rcipient pouvait survivre et mme servir la
foi chrtienne : son contenu avait les mmes proprits merveil
leuses et divines que le contenu du chaudron paen, mais cela
permettait de diriger le public vers un nouveau rituel inspir
des crmonies de lEglise. Et lon sait le succs qua obtenu ce
mythe christianis en se rpandant travers toute lEurope, se
chargeant mme parfois d'lments htrognes ou franchement
hrtiques, mais servant toujours de support une mystique des
biens de lAutre Monde.
Au Moyen Age, et surtout partir du x i i ' sicle, le culte de la
Vierge Marie sest dvelopp dune faon extraordinaire travers
lEurope chrtienne. Pourtant, ses dbuts, lEglise avait tenu
lcart le rle de la Mre de Dieu, sans doute parce que les
textes la concernant taient quelque peu suspects, et aussi parce
que le christianisme primitif tant assez antifministe, consid
rant, aprs ce quavaient dit saint Paul et les Pres, que la femme
tait une cause de pch carter le plus possible de la vie
spirituelle. Or le culte de la Thotokos dferla sans quon pt
larrter. LEglise, qui savait fort bien les origines populaires
de ce culte, le reprit son compte et officialisa donc la dvotion
la Vierge Marie, mre de Dieu, en en supportant toutes les
consquences, cest--dire une certaine fminisation de la pra
tique religieuse et une prise de conscience par les femmes de
leur rle propre.
Or, en tudiant attentivement le culte marial, son dvelop
pement, ses motivations, ltablissement de nombreux sanc
tuaires ddis Notre-Dame , on fait de curieuses dcou
vertes. En fait le culte de la desse-mre celtique navait jamais
cess dtre pratiqu, particulirement au voisinage des sources
et des fontaines. Voil pourquoi on construisit des glises et des
chapelles prs de la source et prs des fontaines. Il y avait des
grottes o on se livrait des crmonies tranges : la grotte
servit de crypte un nouveau sanctuaire. Lexemple le plus
caractristique est celui de la cathdrale de Chartres. On nous
dit que dans les sous-sols se trouvait un sanctuaire ddi la

134

L A

T R A D IT IO N

C E L T E

Virgo Paritura des druides, lesquels druides avaient la prescience


de ce qui allait arriver, la naissance de Jsus, fils de Dieu par
lintermdiaire d'une femme vierge. Il ne sagit pas de discuter
sur le sens prcis qu'on peut donner au mot vierge 47 >, ni
dvoquer ce propos les nombreuses lgendes de fcondation
par voie buccale, symboles dguiss dun type de fellation sacre,
mais il faut cependant retenir que dans tous les pays occups
par les Celtes, les desses-mres ont t honores, sous diffrents
noms, sous diffrents visages, et parfois meme sous des triples
figurations. La naissance du hros, dans les lgendes celtiques
et aussi dans bien dautres lgendes est toujours une nais
sance extraordinaire, et sa conception ne lest pas moins. Il tait
normal que lon rcuprt ainsi le mythe paen de la naissance,
et surtout de la fcondation merveilleuse, pour lendiguer
travers la croyance officielle concernant le Christ n par lop
ration du Saint-Esprit.
Ainsi dcouvrit-on partout des statues enfouies dans la terre
et quon sempressa de reconnatre comme des figurations de la
Vierge Mre. Cela ntait pas difficile, puisque le concept qui
avait prsid llaboration de ces statues tait le mme que
celui des chrtiens. Ne parlons mme pas de supercherie ou de
rcupration : il sagit bien plutt dune continuit dans le
culte dune divinit fminine. Et cela est trs populaire, car
il est plus facile d'adresser des prires une mre qui comprend
ses enfants plutt qu un Dieu Pre dont les attributs masculins
et guerriers hrits de la Bible mosaque taient encore trs
redouts au Moyen Age. Et cest pourquoi il y a tant de sanc
tuaires Notre-Dame.
Il existait, chez les Celtes, ce mme culte la desse-mre
sous lappellation dAna, ou Dana. Cette divinit est la mme
que lAnna Parenna des Latins, ou lAnna Pourna des Indiens.
C'est la Pourvoyeuse , celle qui donne avec amour. Le nom
dAna tait trop proche de celui de la mre de Marie pour quon
ne rcuprt pas le mythe. Et le culte de sainte Anne se dve
loppa, particulirement en Bretagne armoricaine o sopra une
fusion plus troite des deux traditions, allant mme jusqu faire
de sainte Anne une Bretonne ayant fini ses jours sur le sol
armoricain. Et lon sait que le culte de sainte Anne est carac
tristique de la ferveur bretonne. Ainsi, au xvn sicle, la dcou
verte par le pieux Nicolazic dune statue plus ou moins informe
47. Voir ce sujet J. Markale, La Femme celte, p. 170-174.

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C H R IS T IA N IS S

135

dans le village de Keranna qui allait devenir Sainte-Anne dAuray


tait-elle conforme cette tendance populaire rveiller les
cultes maternels ancestraux. Et quoi quen pensent les esprits
chagrins, il ny a rien de choquant dans cette pratique, rien
qui soit ridicule : cest la preuve que ltre humain retrouve
instinctivement les cultes naturels dont il a besoin et dont le
privent parfois les dictateurs spirituels plus soucieux dassurer
leur avenir matriel que de dvelopper ce quil y a de bon
en nous.
Il faudrait un livre entier pour faire une nomenclature des
lieux de culte paens devenus chrtiens. La plupart des fon
taines celtiques ddies une quelconque divinit se sont vues
attribuer le patronage de la Vierge Mre ou dun saint, dailleurs
plus ou moins authentique. Lorsque des arbres, particulirement
des chnes, taient lobjet de la vnration des campagnards,
on a pris soin dy placer une statue, ou de dvelopper leur
propos des lgendes difiantes. Il en a t de mme pour les
grottes. Celle de Massabielle, Lourdes, en est la plus connue.
Et cette rcupration dun culte des eaux est trs rcente. Cela
prouve que le processus continue et quil nest pas prs de
sinterrompre.
Les sommets des montagnes ou des collines sont gnralement
marqus par une chapelle ou une croix. Quoi de plus naturel ?
Le sommet de la montagne est le lieu o sopre la communica
tion entre le monde spirituel et le monde matriel. Ainsi le MontSaint-Michel, trs anciennement appel Tombelaine 4849, cest-dire < Tertre de Belenos est-il devenu un sanctuaire vou au
plus brillant de tous les archanges. Le culte de la lumire sy
perptue. Dans le Morbihan, dans la paroisse de Gunin, une
colline porte le nom de Man-Guenn, cest--dirc Mont
Blanc . On a bien invent un certain saint Guenn pour expli
quer le nom <9, il nen reste pas moins qu son sommet se
48. Actuellement, cest le petit lot qui se trouve non loin du Mont
qui se nomme Tombelaine, mais le Mont a d'abord t nomm Tombelaine, en l'honneur du dieu solaire gaulois Blnos (ce qui signifie bril
lant ), puis Mont-Tombe.
49. La mythologie galloise rapporte le nom dun certain Gwynn, fils
de Nudd, hros paen qui apparat dans les popes archaques concernant
Arthur, et dont les chrtiens ont fait lun des gardiens de lEnfer.
Curieusement, le frre de Gwynn, Edem, lui aussi hros de roman
arthurien, est devenu saint en Armorique et a donn son nom
plusieurs paroisses. Mais Edern, d'aprs l'hagiographie locale, est intime
ment li au culte du cervid.

136

L A

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C E L T E

trouve une chapelle ddie saint Michel. Et comme par hasard,


sur cette butte, non loin de la chapelle, se trouvent des roches
mgalithiques qui prouvent que le lieu a toujours t sacr,
mme dans la plus lointaine prhistoire.
De toute faon, saint Michel a toujours remplac une divinit
solaire. On trouve dans toute lEurope occidentale des sanc
tuaires qui lui sont consacrs au sommet dune colline ou dans
des endroits permettant de dcouvrir un vaste horizon. Cela a
t lune des rcuprations chrtiennes les plus faciles et sans
doute aussi les plus anciennes. Saint-Michel-dAiguilhe, au Puyen-Velay, en est un bon exemple : sur le sommet dun volcan
dont il ne reste que la chemine, se dresse un des plus anciens
sanctuaires de France, bti comme par dfi aux lois de la nature.
Mais la position de cette glise nest pas due au hasard, car
les volcans sont des endroits ncessairement lis au culte du
feu. En Bretagne, il en est de mme au Mont-Saint-Michel de
Brasparts, situ lui aussi sur le sommet dun ancien volcan des
monts dArre.
Et partout, des saints, dont on chercherait en vain les preuves
historiques, ont remplac des divinits celtiques paennes. A
Carnac et dans toute la rgion du Morbihan, cest limage de
saint Cornly, ou Kornly, qui domine, surmontant un taureau.
Lors de son pardon, en septembre, on peut assister la proces
sion des btes cornes jusqu la fontaine situe non loin de
lglise. Bien sr, peu de gens savent que saint Kornly a re
couvert le dieu gaulois Cemunnos, le dieu cornu de lAbondance.
A Trguier, dans le nord de la Bretagne, saint Tugdual, nomm
ailleurs saint Tuai, et mme saint Pabu (c'est--dire saint Papa)
dans le Finistre, passe pour avoir t le fondateur de labbayevch qui est lorigine dun des plus fameux diocses de la
pninsule. Mais quand on lit la Vie de saint Tugdual, telle que
de pieux hagiographes nous lont transmise, on saperoit que
le saint a gard toutes les caractristiques dun dieu solaire
et quil sagit probablement de Belenos. Quant sainte Riva
nonne, mre de saint Herv, le barde aveugle, sa vie nest quun
dmarquage de la lgende de Rhiannon-Epona. Et toujours
Trguier, la curieuse tradition concernant un saint nomm
Gwengwalch (ce qui signifie faucon blanc ), entran sous les
eaux par une sirne mais sauv par lintervention de saint
Tugdual, nest que la transcription presque mot pour mot dun
rcit irlandais, laventure dun fils de roi entran par une fe
des eaux dans la Terre des Fes. Ne parlons pas des diffrents

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saint Bonnet du Massif central : ils sont tous des adaptations


de Blenos, ni des saints Vran ou Brandan que lon rencontre
en Bretagne ou en Irlande : ils sont un seul et mme person
nage. le hros irlandais Bran qui sen alla, lui aussi, dans la Terre
des Fes. Cela na pas empch les chroniqueurs du Moyen
Age den faire le saint abb de Clonfert et de le lancer sur la
mer la recherche du Paradis 50. Le mythe est tenace, et sa
caractristique principale est de sincarner continuellement dans
un rcit, cest--dire une lgende, laquelle est toujours adapte
aux besoins et aux proccupations de l'poque o elle est
exprime.
Et si lon consulte une carte dtaille de lEurope occidentale,
on sera frapp par labondance des saints qui ont donn leur
nom des lieux. Il faudrait une tude approfondie pour relever
ceux de ces saints qui ne sont que des christianisations de divi
nits ou de concepts dorigine celtique. Et quant aux lieux
mmes o le culte chrtien est privilgi, ils ont t de tous
temps des endroits consacrs, mme avant la religion druidique.
La permanence, en matire de religion, est ce quil y a de plus
incontestable et ce quil y a de plus naturel.

50. Il aurait mme dcouvert lAmrique. En admettant l'existence


relle de labb Brandan, on ne peut nier que son histoire a t confondue
avec la lgende de Bran, fils de Febal.

L A M E D E C IN E P O P U L A I R E

Les druides taient aussi mdecins, ce qui fait que l'art de


soigner appartenait galement la religion et bien entendu
la magie. On sait que, comme tous les anciens peuples, les
Celtes utilisaient les plantes, mais en dehors de quelques indica
tions donnes par les auteurs de lAntiquit et quelques textes
irlandais, nous ne sommes gure renseigns sur les espces de
vgtaux qui gurissaient. Le gui est videmment la plante favo
rite, et il a des vertus sur le btail dans la croyance populaire
actuelle : il favorise en effet la lactation des vaches, et nous
savons quil est un tonique cardiaque. Le houx tait considr
comme une plante fortifiante, probablement cause de sa per
sistance. La verveine tait recueillie prcieusement, et lusage
sen est maintenu un peu partout : cest lherbe la croix,
lherbe qui permet de gurir les maux destomac et d'intestin.
Le chne, lif, le sorbier et le coudrier taient des arbres qui
avaient des vertus mdicinales en mme temps que des pouvoirs
magiques. On sait que le coudrier est toujours utilis dans les
pratiques populaires et quil intervient non seulement dans la
fabrication de la baguette de sourcier, mais dans celle de la
fameuse baguette des fes. Lif, dont les fruits sont du poison,
devait servir comme hallucinogne, comme certains champignons
dont l'amanite tue-mouches. Mais il semble que lif soit consi-

L A

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P O P U L A IR E

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* Quand on trouve du gui sur un chne, on le cueille au cours


d'une grande crmonie religieuse, le sixime jour de la lune, car
c'est d'aprs cet astre que les Gaulois rglent leurs mois et leurs
annes, ainsi que leurs sicles qui ont trente ans. Ce jour est
choisi par eux parce quils pensent que la lune a acquis une grande
force, sans pour cela tre encore au milieu de sa course. Les
Gaulois nomment le gui par un mot qui veut dire celui qui
gurit tout , Ils prparent un sacrifice au pied de larbre, ils
amnent deux taureaux blancs dont les cornes sont lies pour la
premire fois. Le druide, qui est vtu d'une robe blanche, monte
dans larbre, et laide d'une faucille dor, il coupe le gui qui
est recueilli dans une toffe blanche... Us pensent que le gui, pris
en boisson, rend fconds les animaux et lutte contre les poisons.
P

l in e

'A

n c ie n

Histoire naturelle, XVI, 249.

Semblable la Sabine est la plante nomme selago. Les druides


de la Gaule disent quelle sert de talisman contre toutes les
maladies et qu'elle gurit les affections des yeux. Les druides
utilisent aussi une plante qui pousse dans les matais et qu'ils
nomment samolus... contre les maladies des troupeaux.
P

l in e

Histoire naturelle, XXIV, 103.

* Contre la maladie d'urine. Je dois me gurir de cette maladie


durine, je dois me sauver des artifices des oiseaux, troupes d'oi
seaux sorciers... Que cette incantation soit toujours l o tu fais
ton urine... >
Mss. de Saint-Gall, Revue celtique, p. 153.
* Contre les piqres. Rien nest plus haut que le ciel, rien n'est
plus profond que la mer. Par les saintes paroles que le Christ a
prononces sur la Croix, loigne de moi cette pine. La science
de Goibniu (le dieu-forgeron des Irlandais) est trs aigu... Je mets
cette incantation sur du beurre qui ne va pas dans leau et je
ltends tout autour de l'pine. Il ne va ni sur lpine, ni sur la
blessure. Si l'pine nest pas lune des deux dents devant ma tte,
le mal partira...
Mss. de Saint-Gall, ibid.
Goibniu alla la fontaine et fut guri... La fontaine porte un
autre nom, Lac des Herbes, parce que Diancecht (dieu irlandais
de la Mdecine) y avait mis un brin de chaque herbe qu'il y a
en Irlande.
L a Bataille de Mag-Tured ,
G. D o t t i n , L'Epope irlandaise, p. 45.

140

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C E L T E

dr par les druides comme l'arbre magique par excellence,


larbre qui chasse les mauvais esprits : ce nest pas pour rien
que lon voit souvent des ifs dans les cimetires ou prs des
glises, du moins en Bretagne, en Grande-Bretagne et en Irlande.
La pomme est le fruit des fruits, celui qui tait le plus
rpandu dans le monde celtique. En dehors de sa valeur symbo
lique et mme mystique, la pomme tait un remde en mme
temps qu'une sorte de lien entre les deux mondes : souvent,
dans les lgendes, les divinits fminines attirent les humains dans
la Terre des Fes en leur offrant une pomme. Et, encore lheure
actuelle, en Bretagne, il existe des rituels de conjuration de la
foudre o la pomme joue un rle important. II est vrai que la
pomme est la fois bnfique et malfique, et quelle se pare
trs souvent des couleurs du fruit de paradis : cest le fruit
de lle dAvalon et de toutes les les o les fes accueillent les
humains.
Il existait bien dautres mthodes pour se soigner, les eaux
en particulier. On a trouv aux Fontaines Sales, prs de Vzelay, des installations de captage des eaux trs anciennes qui
prouvent lutilisation de cette source par les Gaulois bien avant
les Romains. Dailleurs, les eaux des lacs et des ruisseaux sont
considres comme gurisseuses par les auteurs des rcits
piques irlandais et, dans les contes populaires, on trouve tou
jours une rfrence une fontaine qui gurit les blessures et les
maladies, fontaine garde par une fe ou une sorcire, et qui,
dans le cadre du christianisme, est sous le vocable dun saint.
Et dans le sanctuaire des sources de la Seine, on a recueilli de
nombreux ex-votos qui dmontrent que les Gaulois allaient en
plerinage dans des endroits de ce genre pour obtenir la gurison
de leurs maux.
Une autre technique est celle du charme magique. Nous poss
dons des incantations irlandaises pour chasser les maladies. Il
est probable que les druides pratiquaient une mdecine magique,
et celle-ci se retrouve, dans un tat certainement trs altr,
dans les pratiques des gurisseurs qui sont nombreux dans cer
taines rgions et qui continuent faire recette. On peut ainsi se
faire gurir des maladies de peau, de leczma en particulier,
des brlures, des morsures de serpent, de l'asthme, des maladies
nerveuses, et trs frquemment avec dailleurs un succs
total des verrues. En un sens, les gurisseurs de nos cam
pagnes sont les lointains hritiers des druides : ils ont continu
appliquer des recettes qui proviennent de la nuit des temps,

L A

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P O P U L A IR E

141

composant des empltres peu ragotants mais efficaces pour


soigner btes et gens, cultivant des plantes mdicinales prs de
leurs chaumires (en Bretagne, on appelle ces plantes des
louzaou), sachant remettre en place un membre dbot, pronon
ant des formules quils gardent secrtes. Car il faut remarquer
que la pratique de cette mdecine populaire ne va pas sans
mystre. Ce nest pas pour impressionner le client, car la plu
part du temps, ces gurisseurs sont bnvoles, mais cest essen
tiellement pour sauvegarder des recettes qui, si elles taient
recueillies par des gens indignes, pourraient servir non soigner
mais rendre malade. Car nous sommes ici en prsence du
sacr, et le sacr est toujours ambivalent : il peut servir la
fois pour le bien et pour le mal. On sait trs bien que le succs
de livres de sorcellerie blanche comme Le Grand Albert ou Le
Petit Albert, constamment rdits de nos jours, est d au fait
que les recettes, ou prtendues telles, peuvent servir un double
usage. En fait, il ny a quune magie. Cest aux hommes de la
rendre bonne ou mauvaise.

EXTASES, INITIATIONS ET RITES

Si lon admet que le druidisme comportait de nombreuses


pratiques comparables celles du chamanisme, il faut croire
que les druides pouvaient provoquer lextase mystique ou psy
chologique, par des moyens semblables, absorption de boissons
enivrantes, pratique de fumigations, utilisation de substances
hallucinognes. Mais nous ne sommes gure renseigns sur ce
point. Certes, livresse, que les auteurs de lAntiquit grcoromaine ont tant reproche aux Celtes, a d constituer un l
ment dans cette recherche de l'extase et du dlire. Les boissons
fermentes ont toujours eu ce pouvoir, et i! nest pas inintres
sant de constater que le mot gallois (et breton) qui signifie
ivre est apparent au mot qui signifie milieu. Ltat
divresse est un tat intermdiaire, un tat de mdiumnit o lon
se situe au milieu des deux mondes. Cela est bien connu, car
toutes les socits ont pratiqu livresse sacre en tant qulment
indispensable du culte religieux. Mais pour ce qui est de lusage
de plantes hallucinognes, nous ne savons rien.
Par contre, il existe des techniques de divination qui se
rfrent lextase. En fait, lextase provoque le dlire proph
tique. et le tout est damener le sujet dans un tat o il pourra
dvoiler ce quil voit dans le monde intermdiaire dans lequel
il a russi pntrer. LIrlande, daprs les anciennes popes.

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143

a connu diffrents procds pour provoquer la prophtie. Dans


le procd appel imbas forosnai, cest--dire * science par illu
mination , on tuait un porc, un chat ou un chien, et loprateur
mchait un morceau de chair en prononant une incantation.
Il tombait alors dans un sommeil magique dun ou plusieurs
jours, sommeil au cours duquel il avait un songe lui rvlant
ce qu'il dsirait savoir. Un autre procd, le tarbfes, tait utilis
pour avoir la rvlation du nom du roi qu'on devait choisir.
On sacrifiait un taureau. Loprateur mangeait la chair et buvait
le bouillon dans lequel avait cuit le corps de lanimal. Il avait
alors un sommeil magique pendant lequel quatre druides chan
taient des incantations, et il se rveillait en annonant liden
tit du roi. Un troisime procd est relat propos du hros
Finn : il avait le pouvoir de connatre lavenir en buvant de
leau dune fontaine, en mettant son pouce contre lune de ses
dents nomme sa dent de science , il chantait une incantation
et avait alors la rvlation.
Tout cela ressort galement dune magie, mais les docu
ments dont nous disposons datant de lpoque daffaiblissement
du druidisme, on peut se demander si ces procds de divination
navaient pas t contamins par une sorcellerie populaire, ou
si les pratiques druidiques ne staient pas altres. Cependant,
la divination a rellement fait partie du culte druidique et en
constituait un lment essentiel, comme dailleurs la fameuse
satire que des oprateurs spcialiss pouvaient lancer contre
un individu. Un exemple caractristique se trouve dans le rcit
irlandais de La Mort de Cchulainn : le hros est vaincu, non
pas par la valeur guerrire de ses ennemis, mais par la vertu des
satires quon lance contre lui. Dune faon gnrale, la satire
avait le pouvoir dattirer toutes sortes de maux sur la personne
contre laquelle elle tait dirige. Le plus souvent, la maldiction
faisait pousser dnormes boutons sur le visage de lhomme qui
en tait victime. Parfois elle rendait striles les champs, les
arbres et les eaux. Nul ntait cens pouvoir y chapper ; curieu
sement, il semble que lanathme et lexcommunication, dans la
religion chrtienne, aient eu, au Moyen Age, le mme pouvoir
de dissuasion. Quant au charme proprement dit, le glam dicinn,
c'tait une sorte de maldiction prononce contre quelquun ou
contre une collectivit tout entire. Ce glam dicinn se pratiquait
de la faon suivante : aprs un jene, sept potes se rendaient
sur le sommet dune colline, tourns vers la terre du roi contre
lequel ils prononaient une imprcation ; chacun avait une pine

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LA.

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de ronce la main, ainsi quune pierre de fronde. Mais si la


maldiction tait injustifie, la terre de la colline sentrouvrait
et les engloutissait.
On se rend compte combien les pratiques magiques taient
utilises dans la vie sociale et politique. Dans une socit o
tous les actes de la vie sont placs sous la surveillance et la
garantie des divinits, dtentrices de pouvoirs surnaturels, cette
intrusion de la magie dans le quotidien est absolument normale.
Tous les procds de divination, toutes les satires, toutes les
maldictions sont en fait provoqus par les dieux qui, eux,
jugent souverainement et donnent raison qui justifie de son
bon droit. Mais plus injuste, au sens moderne du mot, est la
pratique du fameux geis qui oblige celui qui en est la victime
accomplir des actions honteuses, immorales ou contraires
sa volont. Lorsque la jeune Dirdr rencontre lhomme quelle
aime, Nois, elle lance contre lui cette terrible imprcation en
lui saisissant les deux oreilles : Voici deux oreilles de honte
et de moquerie si tu ne memmnes pas avec to i5152. Nois
sait bien que Deirdr est un personnage sacr et quil est interdit
de la courtiser. Dailleurs, il ne dsire pas cette femme. Il tente
de tergiverser, mais ses frres lui font entendre raison : il lui
arriverait les pires malheurs, il subirait les pires hontes sil
nobissait pas Deirdr. Il en est de mme pour le jeune
Diarmaid lorsque Grainn jette son dvolu sur lui. Il refuse de
la suivre, car elle est lpouse de son roi, Finn, qui est son
parent. Alors Grainn se fche et dit : Je te place sous un geis
de danger et de destruction, Diarmaid, si tu ne memmnes
pas avec toi hors de cette maison, cette nuit, avant que Finn
et les chefs dIrlande ne se lvent de leur sommeilB2.
Ces exemples, emprunts lpope irlandaise, mais qui
tmoignent de la permanence de ces pratiques, montrent que
les pouvoirs magiques ntaient pas seulement rservs aux
druides, aux fili, aux potes et aux satiristes : les femmes, dans
certains cas, les dtenaient. Il ne manque pas danecdotes, dans
les rcits piques, o des femmes magiciennes interviennent dune
faon ou dune autre, et le hros Cchulainn se fait initier
lart magico-guerrier par des femmes tranges qui lui enseignent
non seulement des tours dadresse, mais aussi des formules ma
giques pour venir bout dun adversaire. Il en est de mme pour
le jeune Peredur, dans la version galloise du Graal, qui se fait
51. G. Dottin, L'Epope irlandaise, p. 80.
52. J. Markale, L Epope celtique dIrlande, p. 155.

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initier par les sorcires de Kaer Loyw. On voit que le souvenir


de ces femmes celtes rde encore dans les croyances populaires :
les sorcires, susceptibles de jeter des sorts, bons ou mauvais,
sont les hritires lointaines de ces hrones du temps pass.
Mais il semble quil y ait, pour tout ce qui concerne la magie
et la religion, une initiation. Csar nous dit que les apprentis
druides passaient de longues annes apprendre par cur une
science qui ntait pas divulgue au commun des mortels. Mais
nous ne savons absolument pas comment se droulaient les
crmonies dintronisation des druides. Quand on pense la
complication des rites de divination ou de maldiction, on peut
tre assur quil existait un rituel pour ce genre de crmonies,
mais cest tout ce que nous pouvons dire.
Par recoupements, et en utilisant les textes notre disposition,
nous avons cependant quelques lments dinformation. Il est
vraisemblable que linitiation comportait un certain nombre de
voyages , autrement dit de rves extatiques au cours desquels
lapprenti devait entrer en contact avec des forces invisibles.
Cest le sens de toutes ces navigations, de tous ces voyages vers
lAutre Monde, tant de fois dcrits dans les popes comme
dans les contes populaires. Et, pendant ces rves, il devait y
avoir galement une prise de conscience de ltre : les mtamor
phoses par lesquelles passent les hros de certaines histoires, et
quon a cru parfois, tort, tre la preuve dune croyance la
mtempsycose, sont en effet des matrialisations de concepts,
des symboles de lappartenance de ltre lunivers entier.
Lorsque Taliesin nous dit : <t Jai revtu une multitude daspects
avant dacqurir ma forme dfinitive, il men souvient trs
clairement. Jai t une lance troite et dore, jai t goutte de
pluie dans les airs, jai t la plus profonde des toiles, jai t
mot parmi les lettres, jai t livre dans lorigine, jai t lumire
de la lampe...5354, le pote fait tat de transformations symbo
liques se rapportant toutes les formes que peut prendre la
vie. Cest la conscience dappartenir luniversel qui se mani
feste ici. La lgende de Taliesin nest que la transcription po
tique dune ralit psychologique applique lensemble de
ltre existant. Dailleurs ce thme des mtamorphoses est fr
quent dans tous les rcits piques ou potiques anciens, et il se
retrouve dans les contes populaires M. II sagit bel et bien dune
initiation, dune volution de lesprit grce laquelle on acquiert
53. J. Markale, Les Celtes, p. 363.
54, J. Markale, La Tradition celtique, p. 182-183.

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pleinement sa personnalit humaine. Il y a l quelque chose


qui rappelle les initiations chamaniques, toutes proportions gar
des, et compte tenu du fait que le chamanisme est dessence
populaire tandis que le druidisme semble avoir t une doc
trine philosophique en mme temps quune srie de pratiques
magico-religieuses.
Quant au culte lui-mme, nous ignorons peu prs tout de
la faon dont il se droulait. II avait lieu dans le nemeton, donc
dans un sanctuaire en pleine nature, dans une clairire. Pline
lAncien nous parle de la cueillette du gui, mais la cueillette
des autres plantes magiques devait se drouler selon des rites
prcis. On peut galement admettre que les procds de divi
nation, les mthodes dimprcations et de maldictions, les
extases provoques par labsorption dalcool ou de drogue fai
saient partie du rituel, de mme que les sacrifices.
Ces sacrifices, on en a beaucoup parl parce que Csar fait
mention de mannequins dosier dans lesquels on plaait des
victimes humaines pour les brler. Mais ces victimes taient
des criminels. De toute faon, de nombreuses religions ont pra
tiqu, plus ou moins longtemps, les sacrifices humains avant de
les remplacer par des sacrifices danimaux. Dans un manuscrit
de Lucain, nous trouvons des scholies qui nous indiquent quel
ques-uns de ces sacrifices. En lhonneur d'Esus, on pendait des
hommes un arbre jusqu ce que leurs membres se dtachas
sent. En lhonneur de Teutats, on touffait les victimes en leur
plongeant la tte dans un chaudron. En lhonneur de Taranis,
on les brlait. Mais ces indications sont suspectes : le rituel a
sans doute t peu compris, car le sacrifice en lhonneur de Teu
tats ressemble davantage au rituel par lequel on ressuscitait les
morts dans le chaudron de Bran ou de Dagda, daprs les rcits
piques. Ce qui est incontestable, cest que les Gaulois dcapi
taient les ennemis vaincus, et probablement tus au combat, et
quils conservaient leurs ttes. Les fameux accrochoirs
crnes dcouverts en Provence, chez les Celto-Ligures, corro
borent les affirmations de Tite-Live et des auteurs latins HH. En
Irlande, il existait, parat-il, une idole nomme Crom Cruaich,
et on lui sacrifiait des victimes humaines, mais les indications que
nous avons ce sujet sont rcentes et suspectes, car il sagit
dune violente diatribe chrtienne contre les superstitions
paennes.5
55. La mme pratique tait observe en Irlande, daprs les popes,

E X T A S E S ,

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14 7

En somme, tout cela reste bien mystrieux. 11 y avait bien


des sacrifices d'animaux, comme partout, cela est une certitude,
mais les sacrifices humains ne sont pas formellement prouvs.
Par contre, il est certain quil existait des rituels d'intronisation
du roi. En Irlande, la fameuse Pierre de Tara criait lorsquun
homme qui allait tre roi sasseyait sur elle. Daprs Giraud de
Cambrie, un Gallois latinisant du xii sicle, on pratiquait le
sacrifice dune jument pour fter la prise du pouvoir dun roi.
Ce roi saccouplait dabord avec la jument, on tuait l'animal et
on faisait bouillir la viande. Le roi mangeait la chair et buvait
le bouillon, puis se baignait dans le chaudron qui avait servi.
Cette pratique, qui a son rpondant en Inde, est une sorte de
mariage mystique et symbolique, suivi de labsorption du terri
toire reprsent par lanimal.
Les ftes saisonnires revtaient une grande importance. Il
y en avait quatre principales, tout au long de l'anne. Le I"
fvrier, ctait lmbolc en Irlande, sorte de fte de purification
que lon retrouve peu prs exactement dans la Chandeleur
chrtienne. On y tenait une grande assemble, on y faisait un
festin, mais surtout on sy livrait des ablutions rituelles. La
seconde fte tait Beltaine, au 1" mai. Daprs un ancien texte,
on y faisait galement un festin au cours duquel on mangeait
des choux, du lait caill, et lon buvait de la bire et du lait
doux. Cette fte de Beltaine tait galement marque par de
grands feux, et il nest pas douteux que toutes les pratiques
populaires du 1" mai ne soient des survivances dun rituel assez
complique venant du fond des ges. Au 1" aot, ctait la fte
de Lugnasad, crmonie en lhonneur de Lug , le dieu dont
le nom est rpandu dans tout le domaine celtique. Au cours
du festin, on mangeait tous les fruits de lt. Ctait une
sorte de fte royale loccasion de laquelle se tenaient les
foires, les discussions politiques, des jeux et des courses. Ctait
galement le temps des mariages et des assembles de potes,
dont le souvenir s'tend encore au Moyen Age dans les jeux
floraux et dans les runions bardiques du Pays de Galles. Il
faut signaler que Lugnasad, la diffrence des deux ftes pr
cdentes, entranait la participation obligatoire de toutes les
classes sociales.
Enfin, la plus importante fte de lanne tait celle de
Samain, le 1*' novembre. Ctait la fin de lt (sens du mot
samairi), le dbut de la saison dhiver, et partant, de la nouvelle
anne. En un sens, elle constituait la fte totale, o tout le
monde devait obligatoirement se rassembler. Dans le festin, on

148

L A

T R A D IT IO N

C E L T E

y mangeait de la viande, de landouille, du pain et du beurre


frais, ainsi que des noix. On y buvait de la bire et du lait
baratt. Pour la classe des guerriers, ce festin devait tre obli
gatoirement celui de labondance et de livresse : ctait en
quelque sorte une orgie sacre, accompagne de joutes, et mme
de querelles sanglantes o toutes les rivalits latentes se mani
festaient. Chaque personnage avait sa place, suivant ses mrites,
selon ses prrogatives. Samain tait le tournant de lanne cel
tique, le moment o le temps tait aboli, et o, par consquent,
lunivers du sidh et lunivers des humains taient confondus. Il
y a dans cette notion quelque chose de trs important : la fte
consistait en une ralisation symbolique dun monde parfait o
vivants et morts se retrouvaient, unis par les mmes nourritures,
les mmes breuvages, les mmes chants. De l vient que la plu
part des grandes popes sont dates de lpoque de Samain,
comme les grands vnements devenus mythiques, mort ou
assassinat de rois, expdition vers lAutre Monde, rapt de btail,
installation dans de nouveaux territoires. Il est probable qu
loccasion de Samain se droulaient des jeux dramatiques, des
mascarades, aux cours desquels les guerriers incarnaient les
hros de lancien temps, et mme les dieux. On trouve lquiva
lent de cette fte, bien qualtre, dans les coutumes anglosaxonnes de Halloween concernant les dguisements et les pro
cessions burlesques, ainsi que dans les croyances bretonnes
propos du voisinage des dfunts. Mais cest peut-tre dans la
trs officielle fte chrtienne de la Toussaint que se reconnat
lesprit de Samain : lunion des deux mondes, la communion des
saints, le caractre joyeux de cette fte (qui nest pas la fte
des Morts), cela nest pas autre chose que la continuation, la
permanence de cette ralisation symbolique de lunit retrouve
dans la ngation du temps et de lespace. Cest dire limportance
de Samain : si nous ne sommes pas bien renseigns sur les diff
rents rituels, notamment sur le fameux rite de la * maison
chauffe blanc6, le seul fait de la permanence de cette
fte en montre la primaut.56
56. Daprs certaines popes irlandaises, corrobores par des rcits
gallois, et par des contes populaires (une victime enferme dans un four
pain), on peut penser que, dans un temps archaque, on sacrifiait, au
moment de Samain, des victimes en les enfermant dans une maison de
fer. ou de pierre, mais btie sur des grilles de fer, et en les faisant brler
l'intrieur. Il est possible que ce soit un rite de rgnration, car dans
certains rcits, ceux qui schappent de cette maison, ou de ce four,
acquirent une nouvelle vie et un aspect nettement plus jeune ou plus

E X T A S E S ,

IN IT IA T IO N S

E T

R IT E S

149

Il faut remarquer quaucune fte celtique ne correspond aux


solstices ou aux quinoxes. Elles semblent se drouler hors du
temps naturel, et la conclusion quon doit en tirer, cest que
le festiaire celtique se droule dans un temps mythique, comme
les rcits piques et les contes. La totalit de la vie sy trouve
concentre, avec ses deux ples, celui de la lumire Beltaine,
la fte du feu, celui de lombre Samain, la fte de la nuit. Mais
les Celtes avaient coutume de compter par nuits, et cest tou
jours dans la nuit que la pense se rvle la plus cratrice.

beau ; ce compte, le rituel devait tre une sorte de simulacre, ou une


preuve dendurance la chaleur. Loin d'tre une clbration de la mort,
Samain est une exaltation de la vie l'entre des mois noirs , comme
on dit en Bretagne, et il n'est pas logique qu'il y ait mort d'homme dans
ce rituel. Dailleurs, les popes concernant la mort dun roi sont trs
ambigus. Il sagit certainement d'une mort par simulacre, cest--dire un
acte de rgnration.

LA PENSEE, LA VIE ET LA MORT

Tous ceux qui, dans lAntiquit, ont approch de prs ou de


loin les druides et en ont port tmoignage ont considr leur
pense comme trs originale et trs profonde. Timagne, repris
par Ammien Marcellin, parle mme de leur gnie . Cest
dailleurs pourquoi ils ont t interdits et pourchasss par les
Romains : leur doctrine, spiritualiste au dernier degr, absolu
ment trangre au nationalisme quotidien des Latins, aurait pu
constituer un danger rel, et il tait ncessaire de les liminer.
Mais en quoi consistait cette doctrine ? Nous nen savons presque
rien, car ceux qui savaient nont rien crit, et il ne nous reste
de la pense druidique que quelques bribes disperses travers
des crits d'origines trs diverses et parfois de valeur contestable.
Ce qui merge cependant, cest la conviction que la philoso
phie druidique tait non aristotlicienne et appartenait
une tendance quon peut qualifier de barbare au regard de
la pense grecque classique. En fait, cette pense semble trs
proche de celle des philosophes prsocratiques, matrialisme mis
part. En effet, il est impossible, dans tous les textes dorigine
celtique prouve, de dcouvrir une rfrence la logique binaire
et, partant, au manichisme latent chez les Mditerranens. Les
Celtes navaient pas la notion classique du bien et du mal, de
la nuit et du jour, du haut et du bas. Chez eux, tout tait, non

L A

P E N S E ,

L A

V IE

E T

L A

M O R T

151

pas confondu, mais indiffrenci. Le mal nexistait pas en tant


que tel, ni le bien : ctaient les hommes qui faisaient incliner
la vie vers le bien et le mal. Il ny avait donc pas dabsolu :
simplement une relativit des choses, des tres et de la connais
sance. 11 faut remarquer que cette tendance est commune de
nombreuses civilisations de type oral o rien nest fix dfini
tivement, o rien ne peut tre admis une fois pour toutes, o
rien ne peut tre tenu pour stable. En fait, les Celtes semblent
ne pas avoir cherch une Vrit impossible dfinir, mais au
contraire avoir traqu de prs une Ralit non apparente, mais
prsente sous laspect extrieur des choses et des tres. 11 y a
donc quelque chose de surraliste dans leur qute, le but ntant
pas le Vrai, mais le Rel. Et leur position est voisine de celle
dHraclite, car on peut trs bien admettre quun philosophe
celte dise comme lui : Cest toujours le mme fleuve, mais ce
n'est jamais la mme eau qui passe sous le pont. La pense
celtique est donc minemment dialectique. Chaque chose, chaque
tre est le rsultat dune contradiction interne ou externe qui
provoque son existence. Chaque tre, chaque chose est un para
doxe. Sans contradiction, il ne peut y avoir dexistence. La vie
nest possible que parce quil y a la mort, et inversement. Loin
dtre une attitude manichenne, cette position de lesprit met
laccent sur le drame cosmique qui se joue travers chaque
tre et chaque chose et quont tent dexpliquer leur faon
les auteurs de la tragdie grecque. Mais eux, Eschyle except,
nont pas compris que ce qui opposait ltre humain lunivers
tait normal, car ils taient englus dans une logique binaire
parfaitement strile sur le plan de la dcouverte. Les Celtes ont
donc eu le mrite de mettre en vidence que toute vie est
tragdie, mais que cette tragdie est ncessaire pour assurer la
permanence de lunivers dans son existence fragile.
Les consquences de cette vision ontologique sont impor
tantes sur le plan de la morale. Car il ne peut y avoir de pch
au sens manichen du terme, et par consquent au sens chr
tien. Cest pourquoi, dans les premiers sicles du christianisme,
le moine breton Plage sest si fortement oppos saint Augustin
sur le pch originel et le libre-arbitre : la mentalit celtique
de Plage, son refus du manichisme, cela lui imposait de
refuser le dualisme primaire des Mditerranens et le confortait
dans son opinion que lhomme, par sa seule volont, pouvait
choisir le bien ou le mal. Le dbat provoqu par Plage dans
le christianisme n'est pas clos. A vrai dire, cest le seul vrai
dbat qui puisse tre instaur, car travers Plage, cest toute

152

L A

T R A D IT IO N

C E L T E

la philosophie celtique qui est en cause. Et les dcouvertes de la


pense moderne inclinent croire que Pelage avait raison :
lhomme nest ni bon, ni mauvais, il est. Lhomme est une tota
lit, et ce sont ses actions qui sont bonnes ou mauvaises selon
que l'on considre tel critre, ou telle motivation, ou tel rsultat.
Cest l que se trouve loriginalit de lenseignement druidique,
cela daprs les textes qui sont notre disposition, et daprs la
tradition populaire parallle, qui a chapp au dogmatisme
officiel dominant. La fte de Samain traduit bien cette pense
originale : il sagit de raliser les conditions idales pour quil
ny ait plus de temps ni despace, donc plus de mort ni de vie,
plus de mal ni de bien, plus de noir ni de blanc. Cest une
tentative pour reconstituer l'Age dOr, si magnifiquement dcrit
dans lunivers du Sidh ou de la Terre des Fes. L, les contra
dictions cessent brusquement dtre perues comme telles, et lon
a conscience de lUnit dans la Diversit. Toute la dmarche
de pense des Celtes se trouve contenue dans cette rflexion.
Et pour y arriver, il nest point besoin de faire appel des
notions compliques empruntes des systmes orientaux ou
classiques : une dialectique pure, une simple constatation de ce
qui est, une vision du rel.
De mme, cette constatation englobe le destin de lEtre. Tout,
dans l'univers celtique, est serein, tranquille, amoral pourrionsnous dire. Il ny a pas, dans les rcits mythologiques, de bataille
eschatologique comme dans la mythologie germanique. Il ny en
a pas besoin, car le monde na pas besoin dtre rgnr la
fin dun cycle : il se rgnre constamment, quotidiennement.
Tout est mouvement, donc tout spure au fur et mesure que
les lunaisons se succdent. Ce qui est mauvais est rejet, comme
le sang menstruel. Et tout le reste nest que spculations intel
lectuelles ajoutes par les chrtiens, ou provoques par des
scientistes trop imbus daristotlisme. Il ny a ni vrit ni men
songe dans l'le dAvalon : cest parce qu' partir dun certain
niveau de la pense, on se rend compte que la vrit et le men
songe ne sont que le rsultat dun sophisme. Il ny a ni mort ni
vie : cest parce que la mort est le milieu dune longue vie. Les
Celtes ont vu leurs dieux, ils ne les ont pas expliqus. Mais ils
se sont incarns en eux de faon dcouvrir les secrets de
limmortalit.

Lpope nordique
et germanique
par

VINCENT BARDET
et FRANZ HEINGARTNER
Prdestine aux Voies Lactes,
Que timporte, Etoile, l'obscurit ?
F

r ie d r ic h

ie t z s c h e

Jeune, je fus jadis.


Je cheminais solitaire ;
A lors, je perdis ma route ;
Riche je me sentis
Quand je rencontrai autrui :
L'homme est la ioie de l'homme.
Hvaml 47, Eddas.

LES FILS DU RHIN

Le peuple dHyperbore prend conscience de lui-meme la


limite des glaces, il se dveloppe dans les immenses forts germa
niques et, la faveur du radoucissement du climat, U se rpand
en Scandinavie. A l'ge du bronze, dans sa lutte instinctive
avec les lments naturels, il forge des archtypes et des mythes,
facteurs subconscients autonomes porte collective, grce
auxquels il labore des images de sa propre nature. Si Odinn
(Wotan), dans la tradition, porte le nom de Berseker, cest--dire
la peau dours , dieu des temptes, errant, guerrier, seigneur
des illusions, prince des morts, celui qui sait les secrets, magicien
et patron des potes, ce sont l autant de reflets des potentialits
humaines. Il reprsente les deux tendances fondamentales du
temprament nordique : la fureur, le ct instinctif, impulsif
(Wut) et linspiration potique, lintuition. Comme Faust, deux
mes habitent son cceur. On limagine galement partant de son

154

L P O P E

N O R D IQ U E

E T

G E R M A N IQ U E

chteau au bord du Don, prs de la mer Noire, pour aller


visiter les peuples du Nord-Ouest en une mission civilisatrice,
les^ slectionner par la guerre, et emmener les meilleurs guer
riers sa suite, sous le signe totmique du loup et du corbeau.
Telle est lorigine lgendaire des socits initiatiques de jeunes
guerriers, qui se sont perptues mme lorsque le fondateur na
plus eu accs larbre de jouvence. Peut-tre reviendra-t-il,
aprs mille ou deux mille ans, et certains auteurs, tel C.G. Jung,
ont vu le retour des forces archtypales des anciens dieux guer
riers dans lHistoire avec la monte du national-socialisme.
Mais on nen a pas de preuves, de mme que rien ne prouve
que la dvoration finale du soleil et de la lune par les loups
reprsente les phnomnes des clipses, et leur impact sur la
conscience antique.
Mme si lon na pas retrouv de temples parce que la nature
tait sacre, et, comme chez les Celtes, les clairires des sanc
tuaires, si le christianisme a occult la plupart des signes, et si
les Germains se sont mis errer en Europe, il reste des traces
de lesprit des origines dans la langue, les coutumes, le folklore.
Ce qui ne seffacera jamais de lme allemande ce sera le
culte et lamour de la nature, chrtiennement interprts en
admiration devant la cration, mais qui lhumanisme et lesprit
classique dans ses deux plus hautes manifestations, la philoso
phie et la posie, rendront une espce dautonomie , crit
Joseph Rovan. Et, plus loin : Si stupides que fussent leurs
spculations pseudo-scientifiques les nazis ne se trompaient pas
sur lessentiel quand ils revendiquaient pour leur grossier natu
ralisme, leur racisme, leur culte obtus de lobissance et du
combat, leur immanentisme born, l'hritage dun germanisme
davant le baptme, dont ils taient effectivement les descen
dants directs, quoique indignes
Les tmoignages de Tacite et de Csar doivent tre lus en
considrant que, pour le premier, les anciens Germains parais
saient lantidote la dcadence de Rome, tandis que, pour le
second, ctaient des barbares retranchs dans les forts impn
trables de la Germanie libre. Non seulement les successeurs de
Csar ne purent conqurir la Germanie, mais ils construisirent
le premier mur de lAllemagne en contenant avec un limes 12
la pousse de ce peuple. La fin du monde tait trs proche, la
1. Allemagne, Petite Plante , Seuil.
2. Frontire fortifie.

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R H IN

15 5

fois pour les Romains et pour ceux qui provenaient des forts,
jeunes, beaux et forts, et qui se mettaient en route dans toutes
les directions, soit en groupes indpendants, soit au service
dun matre tranger, ou bien sur leurs drakkars, pour conqurir
le monde par le commerce et laventure.
Renforc par son moi , le guerrier craignait seulement que
le ciel, soutenu par une colonne, larbre de vie, scroult. Aussi
Charlemagne supprima-t-il la plupart des colonnes sacres en
Germanie, marquant ainsi le changement d're qui devait
conduire le peuple au Moyen Age. Mais les particularits du
peuple germain ne disparurent pas si facilement. Lun des
documents sur ce temps tragique est l'histoire des Niebelungen
(les habitants de Niflheim), dun auteur inconnu, rdige entre
1191 et 1204 partir dun ensemble d'anciennes sagas nordiques,
et redcouverte par les romantiques. Lauteur y dcrit le cr
puscule des anciennes croyances. Hagen le Borgne y apparat
comme un double de Wotan. Il cache le trsor des Niebelungen
dans le Rhin. Ce trsor est gagn par Siegfried au cours de sa
lutte avec le dragon et le nain Alberich. Hagen, reprsentant
lesprit fodal, tue Siegfried, le hros hyperboren, son point
faible, entre les deux paules. Historiquement, presque tous les
guerriers francs moururent, lest du Rhin, dans une bataille
(437), avec les Huns. La renomme des preux morts surpasse
celle des vivants.
Personne, pas mme les dieux, ne sait quand commencera le
dernier combat.
Il fallut cinq sicles au christianisme pour atteindre la Ger
manie. Jusque-l les anciennes coutumes staient maintenues
sur la base dune croyance profonde. Chaque printemps, par
exemple, le chariot solaire de Njord s tait promen autour du
bois sacr alors, les armes taient laisses de ct. Quand le
chariot revenait, on le baignait, ainsi que la desse, et on noyait
des esclaves. Chevaux, vaches et corbeaux servaient de support
la divination. Les lieux saints taient innombrables et ldu
cation des jeunes gens tait assure par les prtres (Godhar).
Les forts taient des lieux d'asile o des runions jugeaient les
litiges. Lassemble du Thing runissait tous les hommes libres
du clan. En cas de guerre, on lisait un chef et on consultait3
3. Njord, pre du couple divin de la fertilit Freyr/Freya, prend par
la suite une forme fminine Nertus en latin. Chez les Vikings, ou les
Germains de la mer, le chariot devient galement drakkar (dragon).
t

156

' p o p e

n o r d i q u e

e t

g e r m a n i q u e

les voyantes. Dautre pari, chaque anne, on fixait les limites du


territoire du clan et on rpartissait la terre cultivable. Une sen
tence du Thing tait considre comme sacre, de mme que
dans lissue dune bataille on voyait un jugement des dieux.
Les Germains ne connaissaient pas les fortifications ; si un clan
tait attaqu, il se dfendait, ou senfuyait dans la fort. En cas
de guerre, nul ne demeurait enfants et femmes combattaient
avec les guerriers. En temps de paix, la moiti des hommes
cultivait la terre, et lautre moiti gardait les frontires. Comme
en Scandinavie, on avait affaire un peuple de paysans et de
guerriers, dpourvus de roi. et au sein duquel les prtres assu
raient la liaison avec les nergies du cosmos. Lhomme ou le
pre distribuait la nourriture ; matre absolu il avait achet son
pouse et pouvait la vendre ou la transmettre son gr. Souvent,
lors de sa mort, elle simmolait afin de laccompagner dans
lau-del. Cela n'empchait aucunement que les femmes fussent
hautement vnres. On respectait profondment leur intuition,
leurs dons de divination, leur influence pacifiante. La desse
Freya recevait, Follcwang, une moiti des guerriers morts, mais
aussi des femmes. Les chefs de famille pouvaient disposer dune
ou plusieurs concubines, et lgitimer leurs enfants jusqu ce
que lEglise catholique sy oppose, en lan 400, au Synode de
Tolde. Aujourdhui encore, du vin, des femmes et des chants
(Wein, Weib, und Gesang), tels sont les attributs de lhomme
germanique.
Odinn se prsente comme le prototype de ces coutumes. En
tant que Seigneur des chants magiques et dieu du Vent, il pro
duit souvent une musique merveilleuse : les runes, chants secrets
entonns lors des festins en l'honneur des dieux et des hros. Par
la rcitation (Bardit), ces vieux Germains cherchaient
connatre lissue de la bataille, car ils effrayaient les autres, ou
bien tremblaient eux-mmes suivant le chant du son dans les
lignes de combat (Tacite). Ces incantations versaient la mort
sur lennemi, accompagnaient les dfunts ou les voquaient, elles
taient alors prononces pendant plusieurs jours et accompagnes
de danses.
A ct de Wotan, aimant la musique, se tiennent Frau Holle
(Bertha), dont les chants retentissent dans les montagnes, ainsi
que les Elfes et les Ondines. Les sorcires et les nains prfrent
les danses. En 496, Clovis est baptis, et lEglise rprime ou
rcupre ces pratiques. Le seul moyen de transmission disparat.
Les dieux succombent, quils le veuillent ou non. Alors les tres

L E S

F I L S

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157

R H IN

thrs svanouissent, ainsi que les traditions, telles que l'hospita


lit, les funrailles joyeuses, les danses guerrires (nus, en bran
dissant lpe ou la lance), et les rituels de fertilit au printemps.
Les nains secourables se retirent au plus profond de la terre.
La croyance cesse dtre coutumire. Lhostilit ne se manifeste
plus entre les clans. Lhomme libre sort de la tribu pour pntrer
dans une autre dimension, et son seigneur nest plus le dieu de
la guerre et des temptes. Il ne peut plus vivre comme un loup
des steppes (Sieppenwolf), car le fils de Dieu lui offre un monde
au-del du fonds (Urgrund) de la psych humaine. Lamour
devient transcendant, translucide comme le chteau du Graal, o
vont dsormais les meilleurs chevaliers au lieu de se rendre au
Walhal. La nourriture miraculeuse de lesprit nest plus lhydro
mel dOdinn, mais le sang du Christ. Asgard sest transform,
dans louest se trouve un lieu o lincendie du monde ne peut
accder. Arthur et ses preux, sous linfluence de Merlin, cata
lysent lnergie magique des liens du sang indo-europen. Les
voyantes de lEdda discernaient au-dessus dAsgard un deuxime
et un troisime ciel. Vala voit surgir de leffondrement du vieux
cosmos des dieux jeunes et de nouvelles forces. Et laigle de
linspiration survole la terre neuve. Odinn demande au sage
gant, Mimir : Que restera-t-il des hommes lissue du Grand
Hiver (Fimbulwituer) ? Vie et rceptacle de vie (Lif und
Lifthrasir). Ils mneront leur vie secrte dans le bois de
Hoddmimir (Trsor de Mimir, source des runes). La rose sera
leur nourriture, et deux viendra la nouvelle humanit.
Mes surs dHyperbore
Un instant je vous ai dlaisses.
Pour souffrir du mal des hommes.
Enfant prodigue je reviens,
Blesse, brise, ouverte.
Ma peau diaphane
Refoule les pleurs
Quautrefois jai verss.
Oui est-il pour maimer si fort ?
Le parfum des mandragores
Embaume mon linceul de marie.
O le chemin finit,
Longue est la nuit.
A

nonym e.

LE DEGEL
Des phases de froid intense
alternent avec des priodes
interglaciaires chaudes plus courtes,
de dix mille quinze mille ans.
Nous vivons aujourdhui une re
interglaciaire commence il y a
dix mille huit cents ans.
Cest lholocne, ge de l'agriculture
et de la civilisation, la priode o
lhomme a tendu sa domination sur
la Terre.
L'Express, n 1439.
Tu vois, mon fils
Ici le temps devient espace !
R i c h a r d W a g n e r , Parsifal.

Tous les dieux sont assembls. Ils boivent lhydromel dans des
cornes sans cesse remplies par les Walkyries 4. Us se racontent
leurs dernires aventures. Vblva (Wala) la voyante, somnole sur
le sige lev, Il faut la rveiller pour quelle parle. Alors Odinn
lappelle pour quelle porte son regard sur laube des tres. Et
elle commence :
4. Filles du champ de bataille {tVaij >.

L E

D G E L

1. Silence je demande tous


Les tres sacrs,
Petits et grands
Fils de Heimdall ;
Tu veux, Valfdr B, que moi
Je rvle
Les anciens rcits des hommes,
Les plus reculs que je me rappelle
2. Je me rappelle les gants
Ns lorigine
Eux qui, il y a bien longtemps,
Me mirent au monde ;
Neuf mondes je me rappelle,
Neuf tendues immenses
Et le glorieux arbre du monde
Enfonc dessous terre.
3. Ctait au premier ge
O il ny avait rien,
Ni sable ni mer
Ni froides vagues ;
De terre point ny avait
Ni de ciel lev,
Bant tait le vide
Et dherbe nulle part.
4. Puis les fils de Burr
Suscitrent la terre ferme.
Eux qui crrent
Midgar 5 *" le glorieux ;
Du sud brillant le soleil
Sur le pav de la salle,
Alors la terre se couvrit
De vertes feuilles.
5. Lx soleil du sud,
Le compagnon de la lune
Etendit la dextre
Vers le bord du ciel ;
5. Pre du champ de bataille .
5
Monde du Milieu , cest--dire des hommes.

159

1 6 0

L ' P O P E

N O R D IQ U E

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G E R M A N IQ U E

Le soleil ne savait
O il avait sa place,
La lune ne savait
Quelle force elle avait,
Les toiles ne savaient
O elles avaient leur site.
6. Alors tous les dieux montrent
Sur les siges du jugement.
Divinits suprmes,
Et se consultrent ;
A la nuit et labsence de lune
Ils donnrent un nom,
Ils nommrent le matin
Et le milieu du jour,
La frache et la brune
Et comptrent le temps par annes.
7. Les Ases " sassemblrent
Dans la plaine dIdi,
Tertres et temples
Ils y rigrent ;
Forges placrent,
Joyaux forgrent,
Tenailles faonnrent
Et firent les outils. (...)
19. Je sais que se dresse un frne,
S'appelle Yggdrasill,
L'arbre lev, asperg
De blancs remous ;
De l vient la rose
Qui dans le vallon tombe,
Eternellement vert il se dresse
Au-dessus du puits dUrd 67.
20. De l sont venues les vierges
Savantes en maintes choses,
Trois, sorties de la mer
Sous larbre place ;
6. Dieux de lge du bronze.
7. Orgine.

L E

161

D G E L

Lune sappelle Urd,


Lautre, Verdandi,
Taillaient des bches de bois
Skuld, la troisime ;
Elles firent les lois,
Elles fixrent la vie
Des fils des hommes
Et la destine des mortels.
Volsp.
Grce la voyante, Odinn, le guide surhumain des hommes,
obtient le savoir prophtique. En ces temps-l, les femmes, et
particulirement les sybilles, taient lobjet dun profond respect.
Ils disent que les femmes sont saintes et voyantes, ne repous
sent pas leurs conseils, et entendent bien leurs dcisions. Nous
avons vu comment au temps de Vespasien, Weleda fut conue
comme desse proche et lointaine , dit Tacite dans sa Germa
nica. Weleda, qui ressemble par son nom Wala, vit dans une
tour, comme Brunhyldr, Holda, ou Alioruna en relation
avec les racines al et run (Alraune : mandragore). On connat
beaucoup dhistoires de femmes clbres. Elles ne se rendent
pas fameuses comme les hros par des actions guerrires, mais
plutt par le culte de la cellule familiale et le soin quelles y
apportent. On consulte ces femmes en matire de guerre, de
fertilit, de droit, de naissances.
Freya, la grande matresse des Walkyries, reoit une moiti
des guerriers morts (et Odinn lautre moiti). Elle les accueille
Foltcwang, l'autre lieu , pour les introduire une nouvelle
vie ; elle conduit cette moiti lArbre, oprant ainsi le rajeu
nissement de la force vitale du peuple. La desse de la mort
reoit ceux qui ne peuvent pas accder au Walhal. Elle pr
sente deux faces : le devant du corps mort, pourri, et larrire
dune vie ardente..; Quand un guerrier est en difficult sur le
champ de bataille, il implore les noms des femmes inspires.
Plus tard, dans le haut Moyen Age, le culte de la femme se
retrouve chez les Minnesinger (troubadours). On dit mme que
Parsifal (Perceval) faisait davantage confiance aux femmes qu
Dieu ! On appelle ces femmes de pouvoir Veise Frauen ( femmes
sages) . Elles dispensent la rvlation aux mles en chantant
les sons originaires de la nature humaine, transportant leurs audi
teurs dans un tat hypnotique. Il faut toujours les rveiller,

162

L ' P O P E

N O R D IQ U E

E T

G E R M A N IQ U E

comme Odinn veille Vlva. ou Sigurdr Brunhyldr, pour quelles


redescendent de la clairvoyance des origines jusqu la musique
des formules. Elles portent le savoir des temps perdus, comme
lexpriment par exemple les vers des Eddas s.
Comme dit Rudolf Steiner, le dbut de la langue se trouve
dans quelque chose qui ressemble au chant, La force des
penses se transforme en sons audibles. Le rythme intrieur de
la nature retentit sur les lvres des femmes sages. On sentou
rait de ces femmes et l'on coutait leurs formules enchanteresses
comme lexpression de pouvoirs suprieurs. Le culte sacral des
hommes commence de la sortes (Confrence d'Oslo, 1910).
Mimir, qui garde la source de la langue, est appel Fimbulthuler, chanteur du monde originel . Comme les femmes, de par
leur intuition, savent faire les premiers pas vers la connaissance,
elles existent galement avant les dieux.
Les desses du destin sont appeles Nornes, elles demeurent
prs de lune des racines de lArbre Yggdrasil. Le principe fmi
nin se pose comme trinit avant la manifestation de lesprit.
Celui-ci se ralise dans la matire par le moi qui est le don
dOdinn lhumanit, et qui consiste en la connaissance de la
matrise du destin. Parmi les Nornes, qui collaborent avec les
Walkyries, les principales sont donc au nombre de trois, et se
nomment Urd, Werdandi et Skuld, ce que lon peut traduire
par pass, prsent, avenir ou, * lorigine, ce qui est advenu
et ce que lon doit encore la vie (Skuld, Schuld : dette ).
Leur arme est le fuseau avec lequel elles fabriquent le fil de
lexistence de chacun. Elles se penchent sur chaque nouveau-n.
contrlent les modalits de son existence et dterminent la dure
de sa vie. Chaque jour, en outre, elles fournissent leau de la
fontaine et la boue qui entoure la source, et protgent les racines
du frne de la scheresse et de la pourriture. Ainsi sont-elles
desses de la Fertilit. On les retrouve sous lapparence de trois
fes jusque dans le Moyen Age (Fata Fatum = Destin) et
on les connat encore aujourdhui en Allemagne sous le nom
des Trois Marie. Skuld, la plus jeune, est en mme temps une8
8.
Les Eddas sont des pomes rdigs en Islande entre le x* el le
xiii* sicle, en particulier par Snorri, partir de la riche tradition orale
Scandinave, tandis que les Sagas sont des popes en prose. Les premires
racontent les aventures des dieux, des gants et des nains, les secondes
celles des hommes. Lorsque nous citons ces textes, nous avons repris ta
traduction de Eveline Lol-Falck et Rgis Boyer, dans leur remarquable
ouvrage, Les Religions de l'Europe du Nord, Denocl.

L E

D G E L

16 3

Walkyrie et, comme Magloire, elle refuse souvent daccorder les


dons. Magloire est avec Arsile (qui accorde le don de la posie)
et Morgane (qui accorde le don de richesse) l'une des trois fes
qui visitent les gens en France et sasseyent leur table. Les
Parques du monde mditerranen ressemblent galement aux
Nomes : elles assurent la triple fonction de cration, prserva
tion et destruction de la vie. Ainsi en est-il chez les Grecs, de
KJoth, Lachsis et Athopos. Dans tous ces cas, on retrouve la
notion palolithique dune puissance cosmique primordiale iden
tifie lnergie fminine, exprime en sanscrit par le terme de
Shakti.
Quen est-il, donc, du concept nordique de destin ? Le destin
de ltre est ce qui est faonn par les Nornes : skp, * ce qui est
faonn (du verbe skapa, faonner ). Il consiste galement
en un souffle vital, une nergie particulire : mttr, * puissance,
force interne , littralement * mesure de ce dont on est
capable , et magin, * aptitude pouvoir, capacit de chance .
Envisage subjectivement, cette notion est exprime par le terme
gaefa ou gifla (du verbe gefa, donner ), signifiant : ce qui
ma t donn . Ds sa naissance, lenfant est dpos par terre
puis soulev vers le ciel, et associ, par l mme, lnergie
des dieux Vanes et Ases, ou, en dautres termes, au jeu des
forces cosmiques, dont son corps est le rceptacle. Au demeu
rant, les hommes ne sont pas seuls tre tributaires dun destin :
il en va de mme pour les dieux, les astres, et tout ce que portent
la terre, le ciel et les enfers. La grandeur de ltre humain ne
rside donc ni dans ta rvolte ni dans la pense, mais dans une
dmarche dialectique consistant en :
connatre ce quil est, cest--dire ce qui lui est attribu ;
accepter ce legs ;
assumer, incarner, raliser sa destine, devant le regard
dautrui.
La pratique du jeu de ds, chez les anciens Germains, telle
que la dcrit Tacite, fournit une tonnante mtaphore de cette
conception du destin. Ceux-ci se runissaient dans la maison
commune et, tout en buvant de la bire, mais sans excs, jouaient
trs srieusement : celui qui perdait lors du dernier lancer de
ds se voyait dpouill de sa condition dhomme libre et mme
sil tait plus jeune ou plus fort, il se laissait dlibrment lier
et vendre attitude que dsigne le terme treue, loyaut .
On retrouve encore de nos jours la relation existant entre le

164

p o p e

n o r d i q u e

e t

g e r m a n i q u e

jeu de ds et lide de destin dans des proverbes allemands, par


exemple : Le destin mne le jeu.
Sur une inscription runique dcouverte Exeter, en Angle
terre. on peut lire :
t Les deux joueurs
doivent rester assis autour des ds
aussi longtemps que dure leur dissentiment.
Ils doivent oublier leur malchance
eit saisir le destin du jeu.
Car la main reste dsarme
et tranquille durant le jeu.
Dans quel contexte se situe le jeu des nergies ?
Wala poursuit substantiellement son rcit en ces termes :
Lunivers originel nest autre quun espace empli de potentia
lits, au sein duquel saffrontent et se combinent deux forces
fondamentales : Nifel, nuit et froid, Muspell, lumire et chaleur.
Au centre de cette contradiction se trouve un geyser nomm
Hvergelmir do sortent douze fleuves Elivagar, porteurs chacun
dune goutte de feu. qui, la fin de leur cours, se transforment
en glace. Le vent chaud fait clore des nuages.
Les gouttelettes nbuleuses se condensent et forment un gant
terrifiant du nom dYmir. Aussitt apparu celui-ci sendort. La
chaleur le fait transpirer et de la sueur de la paume de sa main
gauche nat un premier couple danthropodes, ainsi quune cra
ture six ttes, le pre de la race des gants.
La pluie continue tomber et une vache est forme, Audumbla,
qui accepte de donner son lait Ymir. Et ce sont des fleuves de
lait... Cet animal sympathique se met un jour lcher des
pierres givres qui contiennent du sel. Au bout dune journe
apparaissent des chevaux ; le lendemain, la tte ; le troisime
jour lhomme entier beau et fort, il se nomme Burri. Le fils de
cet homme archtypal, Brr, se marie avec la fille des gants,
Bestla. De leur union naissent trois fils : Odinn, Vili et V.
Les fils tuent le mchant Ymir. Un ocan de sang noie la
race des gants, lexception de Bergelmir et de son pouse qui
procrent la deuxime race de gants. Les fils de Brr prennent
le cadavre dYmir et le jettent dans le Ginnungagap, le gouffre
entre les deux lments. Avec ses deux yeux, ils crent le soleil
et la lune ; avec son sang, l'ocan et les eaux vives ; avec sa

L E

D G E L

16 5

chair, les terres ; avec ses ossements, les chanes montagneuses ;


avec ses dents, les falaises et les rcifs ; avec son crne, la vote
cleste, tandis que des flammches chappes du monde de Muspcll deviennent les toiles.
Pour protger leur cration, ils lentourent avec les sourcils
broussailleux du gant, dlimitant ainsi le monde du milieu,
Midgard. Aux gants, ils attribuent la terre de la priphrie,
Utgard, dsert de pierre dsol. Quant eux, les dieux, ils rsi
dent au centre de Midgard, dans une forteresse immense, Asgard,
et d'o ils jettent un arc-en-ciel, Bifrost, vers Midgard.
Dans la chair dYmir grouillent des vermisseaux qui, dots
dintelligence et de forme humanode par les dieux, deviennent
les nains. Mais ils doivent demeurer dans les pierres.
Au centre dAsgard, dans une salle gigantesque, sans limites,
se dresse Yggdrasil, le frne, arbre cosmique, qui dispense lhy
dromel par ses feuilles. Le sommet de larbre crve la vote
cleste et ses racines plongent dans les mondes souterrains.
Un jour, locan apporte deux troncs darbres, un frne et
un orme, Askr et Embla. Les dieux dcident de leur insuffler la
vie, Odinn leur donne me et existence, Vili, esprit et senti
ment, et V, forme et parole. Et voici que le premier couple
dHomo sapiens apparat sur la Terre. Les trois dieux leur of
frent Midgard, encercl sur ses frontires par un gigantesque
serpent.
Aprs ce petit travail, les dieux se retirent, mangent, boivent,
se querellent, et jouent aux ds.

LE BRUIT ET LA FUREUR

d in n

(W

o t a n ),

le

m a t r e

des

em ptes

Le nom Odinn (ou Odin) provient de la racine Od, force


vitale . En vieux germain, Wotan provient de Vt (indo-euro
pen) et Wut (germain), signifiant motion, colre . Odinn
est le seigneur des temptes de Fme, et son rle se manifeste
galement dans le macrocosme. Il voyage dans les nuages,
casqu dor, portant sur ses paules les deux corbeaux symbo
liques Hugin et Munin, force de la pense et esprit .
Ces deux oiseaux volent au loin pendant la nuit et lui rapportent
au matin les nouvelles du monde. U chevauche Sleipnir, le
coursier fabuleux huit pattes, et il est accompagn par
deux loups, Geri et Freki, avidit et tmrit. Il tient
la lance Gungnir. Derrire lui galope une escorte fantastique :
la cohorte des meilleurs guerriers morts au combat, les mmes
qui ont trouv le repos dans sa demeure de Walhal. Les textes
donnent une mirifique description de ce sjour : une salle
immense o des boucliers tincelants servent de mur et o
les lances forment la toiture, brillant sous un ternel soleil.
Odinn possde le pouvoir de prendre de multiples formas.
En particulier il apparat souvent aux hommes vtu dune houp

LE

B R U IT

ET

L A

F U R E U R

167

pelande bleue, coiff dun chapeau large bords qui cache son
visage. Egalement, pendant son sommeil mdiumnique, il se
transforme en oiseau, poisson ou serpent, comme tout bon cha
mane, et part dans des expditions mystrieuses.
Les richesses meurent,
Les familles meurent.
L homme aussi doit mourir ;
Mais je sais une chose
Qui ne meurt jamais
C'est le verdict sur chaque mort.
Hvaml, Paroles du Plus Haut .
On le nomme Sigvater, Pre des Victoires, Zwietrachtwecker,
semeur de zizanie. Il est toujours l lorsque deux clans saffron
tent ou lorsquun guerrier valeureux est sur le point de succom
ber, attentif le recueillir dans sa troupe fantme, en vue de
grossir les rangs de son arme qui, le dernier soir, livrera la
dernire bataille contre les gants, le serpent du Midgard, le
loup Fenrir et toutes les forces de destruction guides par Surtr.
On ne peut se fier lui car ses dcisions sont toujours impr
visibles. Lui-mme ne sait pas quand aura lieu lassaut final, et
il se tient toujours prt. Un de ses corps dlite sur la terre est
compos de guerriers revtus de peau dours, ainsi que dhommesloups, qui trouvent lextase dans le Wut, la fureur sacre, qui
les anime au plus fort des batailles.
Mais Odinn nest pas seulement le dieu guerrier par excel
lence ; de lui procdent galement lducation par le langage et
le don suprme de la posie. Jamais Odinn ne perd une occa
sion dinterroger les forces de la Nature. (...) Le Grand Voyageur
sollicite les vagues qui se brisent sur le rivage, les sources qui
murmurent dans la fort, les vents qui gmissent dans le prci
pice. Sans cesse, il questionne la montagne, la plaine et locan.
Savoir n'est rien si on ne cherche pas savoir davantage.
(J. Mabire.) Le voici au pied de larbre sacr Yggdrasil, en
arrt devant la fontaine o se trouve la tte momifie de Mimir,
le dieu de lIntelligence jadis tu par les Vanes. Mimir na pas
pour autant cess de vivre, il continue dispenser la sagesse
ceux qui en sont dignes. Odinn interroge donc la Wala qui garde
la fontaine et lui demande une gorge de leau magique. Cette
connaissance suprme, il lui faut la payer. Comment ? En dpo

168

L P O P E

n o r d i q u e

e t

g e r m a n i q u e

sant un il dans la fontaine. Pour le commun des mortels, Odinn


est devenu borgne. Mais quen est-il exactement de cet il ?
Chaque soir il senfonce dans l'eau de la fontaine comme le
soleil dans la mer. Lil-soleil peut voquer lorgane subtil de
la clairvoyance que les traditions indiennes dsignent sous le
nom de troisime il, et qui correspond physiologiquement
des couches de tissu optique curieusement prsentes dans la
glande pituitaire.
Je sais Odinn, o tu as laiss ton il,
Dans la source de Mimir, riche en merveilles !
Chaque matin Mimir boit le nectar.
Vluspa.

Mimir reprsente la mmoire de lhumanit, et ses chances de


transformation. Dans la situation de dtresse o lesprit de la
langue se perd, il aura fallu quOdinn se sacrifie, se pende neuf
jours et neuf nuits lArbre Yggdrasil pour pouvoir transmettre
lhumanit la magie des runes (cf. p. 193), qui permet de sauve
garder la connaissance des origines. Le don de lil rend pos
sible linvention de lcriture. Yggdrasil signifie porteur-demoi . En prservant lme collective du peuple, liniti accde
lindividualit ; il se pose dsormais comme Ich ( Moi ).
La pendaison intervient ds lors comme moyen dinitiation, et
aussi comme sacrifice rituel de lennemi valeureux au Hange-Gott
( Dieu Pendu 9 ). Dans le premier cas, il importait de savoir
se dpendre au bon moment ! Il faut bien comprendre que la
pendaison nest pas seulement lynchage des prisonniers, initiation
la mort et lrotisme, mais galement mtaphore de la connais
sance de soi. Au pied dun groupe de falaises, dans la fort de
Teutoburg, en Allemagne, on a retrouv un sarcophage vide qui
9. E n 1950, dans le marais de Tollund, au Jutland, des archologues
danois exhumrent un certain nombre de corps (datant de peu de temps
avant Pre chrtienne) dont les chairs avaient t momifies par la
tourbe. Parmi ces corps se trouvait le clbre Homme de Tollund qui
fut dcouvert nu, lexception dun chapeau, dune ceinture et dun
manteau, le cou pris dans une corde forme de deux lanires de cuir
tress. Cet homme et plusieurs autres avaient t trangls ou pendus
rituellement ; ce qui frappa encore davantage, cest que son visage ne
montrait ni lhorreur ni la peur, mais une acceptation sereine de son
destin. Magnus Magnusson, Les Vikings, Allas.

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169

servait probablement pour une initiation caractre odinique :


dans cette hypothse, avance par Goethe, le nophyte y sjour
nait neuf jours et neuf nuits et exprimentait le sommeil de la
mort au cur de lhiver, opration hautement chamanique.

L o r i g i n e

de

la

p o s ie

Aegir dit : Cet art que vous appelez posie, comment a-t-il
pris origine ? Bragi rpond : Lorigine en fut que les Ases
taient ennemis du peuple quon appelle Vanes et ils se rencon
trrent pour dbattre de la paix ; de part et dautre, ils prirent
des garanties, de telle faon que les deux camps allrent une
cuve et crachrent dedans. Mais quand ils se quittrent, les dieux
ne voulurent pas que ce gage de paix se perdt, ils le prirent et en
firent un homme. Il sappelle Kvasir et il est si sage que nul ne
peut lui poser question laquelle il ne sache rpondre. Il sen
alla un peu partout dans le monde pour enseigner la sagesse aux
hommes. Mais quand il arriva chez deux nains qui sappellent
Fjalar et Galar, ils le prirent part et le turent, et ils firent
couler son sang dans deux cuves et dans une cruche ; celle-ci
sappelle Odrerir, et les cuves sappellent Son et Bodn. Ils mlan
grent le sang du miel, et il en rsulta un hydromel tel que
quiconque en boit devient scalde ou savant. Les nains dirent aux
Ases que Kvasir avait t surpass en intelligence, pour la raison
quil ny avait l personne qui ne ft si instruit quil pt linter
roger sur des choses savantes. Ensuite, les nains invitrent chez
eux un gant qui sappelle Gilling, avec sa femme. Puis ils pro
posrent Gilling daller ramer en mer avec eux. Mais quand ils
furent arrivs au large, ils mirent le cap sur un cueil et renver
srent le bateau. Gilling ne savait pas nager et il se noya, mais
les nains remirent le bateau sur sa quille et revinrent terre.
Ils racontrent la femme du gant ce qui stait pass ; elle
en fut fort affecte et pleura bruyamment. Alors Fjalar lui de
manda si cela lui soulagerait le cur daller en mer, au large,
voir lendroit o il stait noy ; elle accepta. Alors Fjadar dit
son frre Galar de monter au-dessus de la porte quand elle
sortirait et de lui prcipiter une meule de moulin sur la tte,
disant quil tait excd de ses cris. Et cest ce que fit Galar.
Quand le gant Suttung, le frre de Gilling, apprit la chose, il se
rendit l-bas, empoigna les nains, les emmena en mer au large

170

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G E R M A N IQ U E

et les dposa sur un cueil dcouvert mare basse. Ils prirent


Suttung de leur laisser la vie sauve et lui offrirent en compensa
tion pour son frre le prcieux hydromel ; ainsi obtinrent-ils
conciliation. Suttung emporta chez lui lhydromel, lentreposa
en un endroit qui sappelle Hnitbjrg et en confia la garde sa
fille Gunnlbd. De l vient que nous appelons la posie le flot
de Kvasir ou la boisson des nains ou le contenu dOdrerir, de
Bodn ou de Son, ou la liqueur de lun ou de lautre, ou lesquif
des nains, car cet hydromel leur sauva la vie sur lcueil, ou
lhydromel de Suttung ou la liqueur de Hnitbjrg. Alors Aegir
dit : Je trouve que cest une sinistre faon de parler que de
donner la posie de tels noms. Mais comment les Ases sem
parrent-ils de lhydromel de Suttung ? Bragi rpond : Il
existe l-dessus une histoire qui dit quOdinn sen alla de chez
lui et arriva en un lieu o neuf esclaves fauchaient du foin,
Il leur demanda sils voulaient quil affte leurs faux. Ils accep
trent. Alors il sortit de sa ceinture une pierre aiguiser et
affta les faux ; ils trouvrent quelles coupaient beaucoup mieux
et voulurent acheter la pierre aiguiser. Mais il dcrta que
celui-l achterait la pierre aiguser qui en donnerait un prix
quitable, et ils dirent quils la voulaient tous, chacun voulant
quil la lui vendt. Alors, il jeta la pierre aiguiser en l'air ; ils
voulurent la prendre tous et sy prirent de telle sorte quils se
dcapitrent mutuellement avec les faux. Odinn se chercha un
gte pour la nuit chez un gant qui sappelait Baugi, le frre de
Suttung. Baugi dit quil avait bien du mal se tirer daffaire :
il dit que ses neuf esclaves staient entre-tus et quil ne voyait
aucun espoir de trouver des ouvriers, Odinn dit sappeler Bolverk ; il soffrit excuter le travail de neuf hommes pour
Baugi, mais en guise de salaire, il dit quil voulait avoir une
lampe de lhydromel de Suttung. Baugi dit que ce ntait pas
lui qui avait pouvoir sur lhydromel, que Suttung voulait lavoir
pour lui tout seul, mais quil voulait bien aller l-bas avec
Blverk et voir sils pourraient obtenir de lhydromel. Cet t-l,
Odinn excuta le travail de neuf hommes pour Baugi, mais
quand vint lhiver, il demanda ses gages Baugi. Alors ils
allrent tous les deux chez Suttung. Baugi raconta son frre
quel accord il avait pass avec Blverk, mais Suttung refusa
carrment de donner une seule goutte dhydromel. Alors Bl
verk dit Baugi quil fallait essayer quelque stratagme pour
mettre la main sur lhydromel et Baugi neut rien l contre. Bl
verk prit donc une mche qui sappelait Rati et dit Baugi de

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171

forer la montagne, voir si la mche mordait. Ce quil fit. Baugi


dit que, maintenant, la montagne tait perce niais Bnlverk
souffla dans le trou et les clats lui revinrent dans la figure. Il
comprit que Baugi voulait le tromper et lui ordonna de transper
cer la montagne. Baugi pera de nouveau et quand Bolverk
souffla pour la deuxime fois, les clats disparurent lintrieur.
Alors Bolverk se transforma en serpent et sinsinua dans le trou.
Baugi voulut le frapper avec la mche, mais manqua son coup.
Bolverk arriva lendroit o tait Gunnlod et coucha trois
nuits avec elle, et elle lui promit de lui laisser boire trois lampes
dhydromel. Au premier trait, il vida tout Odrerir, au second,
Bodn, au troisime, Son. Il avait donc bu tout lhydromel. En
suite, il se transforma en aigle et senfuit en volant aussi vite
quil le put ; mais Suttung aperut laigle en fuite, se transforma
en aigle son tour et vola sa poursuite. Quand les Ases aper
urent Odinn qui arrivait en volant, ils avancrent leurs cuves
dans lenclos et quand Odinn arriva dans Asgard, il recracha
lhydromel dans les cuves ; mais il sen tait fallu de si peu
que Suttung ne let rattrap qu'il laissa chapper une partie
de lhydromel par-derrire, et de cet hydromel-l, on ne fait
aucun cas. Quiconque en veut peut en prendre, et nous lappe
lons le lot des potes de pacotille. Mais lhydromel de Suttung,
Odinn le donna aux Ases et aux hommes qui savent composer.
Voil pourquoi nous appelons la posie butin dOdinn, et sa
trouvaille, et sa boisson, et don des Ases et boisson des Ases.
{Skaldskaparmal, chap. l r.)
Cette boisson des Ases, conserve dans Son et Bodn, repr
sente la coexistence de deux principes fondamentaux et scelle
lalliance des Ases, dieux des conqurants guerriers, et des
Vanes, dieux des agriculteurs conquis, ralise sur la base dun
sacrifice humain primordial. Lharmonie entre la classe des
agriculteurs et celle des guerriers, paye par le sang de Kvasir
et consacre par les prtres, sexprime dans la posie qui,
comme dit Novalis, gurit toutes les blessures infliges par
lintelligence.
Lentente entre les dieux et les hommes est matrialise par
larc-en-ciel (Bifrost). Il est bien connu que dans les traditions
chamaniques, de la matrice sibrienne aux immenses territoires
dAmrique, larc-en-ciel fournit au voyant le chemin qui permet
de se rendre dans un autre monde, et dy converser avec les
dieux de la tribu. Dans les traditions nordiques, le gardien de

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larc-cn-ciel, Heimdall, est le fils des neuf vierges gardiennes


de loracle celtique de lle de Sein, voyantes et gurisseuses.
Ses dents sont en or, il ne dort presque pas, il entend mieux
que les oiseaux, et sa vue est plus perante que celle de laigle.
Il veille protger les Ases des attaques-surprises des gants. H
se soucie de lducation des hommes et de leur clart d'esprit.
A cet effet, il a cr la tripartition sociale et encourage les
vertus familiales.
Il y en eut un qui naquit
A lorigine des temps,
Trs fort,
De la race des puissances ;
Neuf filles de gants
Le portrent,
Le noble la lance.
Aux confins de la terre.
Il fut port par Gjalp,
Il fut port par Greip,
Le portrent Eistle,
Et Eyrgjafa,
Il fut port par Ulfrun
Et Angeyja,
Imd et Atla
Et Jarnsaxa.
Sa force fut accrue
De la force de la terre,
De la froide mer
Et du sang du porc sacrificiel.
Lai de Hyndla.

hor, le

d ie u

au

m arteau

Thor (ou Thrr), le colosse la barbe rousse, fils dOdinn,


est certainement le dieu le plus populaire du panthon nordique.
Il incarne la force vitale, au-del du bien et du mal, et cest lui
qui envoie le tonnerre aux hommes, suivi dune onde dsalt

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173

rante pour la nature. Lhomme libre, duqu selon l'esprit des


dieux, se place sous son patronage. On a retrouv de nombreuses
amulettes reprsentant son marteau magique (Mjollnir), em
blme de la sidrurgie, arme de guerre et instrument de lautorit
dans les assembles (le rythme du pouls cardiaque est galement
un martlement...). A la faucille de cuivre des Vanes se sur
impose, aprs le pacte, le marteau de fer des Ases.
Il est mari avec Sif (Sippe, union familiale). Dans lunion
familiale, par la vie collective du clan, lindividu manifeste
la force de la nature collective du moi. La plus noble fonction
du dieu consiste combattre les gants dUtgard. Souvent,
il part vers lest, sur son chariot tir par deux boucs. Et,
lorsquil lutte avec le Serpent du Midgard, comme saint Georges
avec le Dragon, l encore il affronte visage dcouvert les
puissances de linconscient. Dautre part, il est impossible de
ne pas voir dans les aventures cocasses quil traverse un reflet
des histoires humaines, et, en particulier, un condens du temp
rament viking : got de la vie et passion pour la libert dun
peuple de paysans-navigateurs-guerriers (comme les Grecs, alors
que par leur ct terrien et plus organis, les Germains, selon
cette comparaison, sapparentent plutt aux Latins...).
Loki est lme damne de Thor, compagnon insparable, il
lencourage et le trahit tour tour. Ce dieu malin assume la
ngativit au sein du monde divin. Avec la gante Angerhoda,
il eut trois enfants , le serpent Jormungand (dit Serpent de
Midgard), le loup Fenrir, et Hel, la gardienne des morts
qui uvrent la destruction de ce monde. Il est galement
mre de Sleipnir, le cheval huit pattes dOdinn.

Le

p o u v o ir

des

mots

Le Dit d'Alviss est probablement un pome rcent (xit*sicle). Dans Les Religions de lEurope du Nord, Eveline
Lot-Falck et Rgis Boyer le prsentent ainsi :
Sagit-il dun pur jeu de philologue pris de lexicologie et
de laura potique qui nimbe les jolis mots ? Ou dun pome
semi-magique destin enseigner comment viter les tabous ?
On ne le sait. L'Alvissml est un pome didactique procdant
par questions et rponses. Le dieu Thrr entreprend de mettre
X iii'

174

L P O P E

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G E R M A N IQ U E

lpreuve la science du nain Alviss, dont le nom signifie ToutSavant. Alviss a reu la promesse dpouser la fille de Thrr
alors que celui-ci, selon la coutume, tait parti en voyage lest,
en dcoudre avec les gants, et Thrr, rentr chez lui, ne
trouve gure ce mariage son got. Comment faire pour se
dbarrasser du fcheux prtendant ? En utilisant un subterfuge
qui est un motif bien connu du folklore : pris au tournoi, le
nain oubliera le lever du soleil. Or, comme tous ses semblables,
il ne peut supporter la lumire et sera ptrifi.
Le pome commence ainsi :
Alviss dit :
1. Pour joncher de paille les bancs
Que la fiance
Se hte avec moi vers la maison :
A chacun semblera
Quon a pris assez de peine pour ce mariage,
Chez soi, point ne faut prendre repos.
Thrr dit :
2. Quel est cet homme?
Pourquoi es-tu si ple du nez?
Etais-tu cette nuit chez les cadavres ?
Il me semble que tu as
Forme de Thurse ;
Tu nes point n pour cette fiance.
Alviss dit :
3. Alviss je mappelle,
Jhabite en dessous terre,
Jai sous une pierre ma demeure.
A lhomme du char
Je suis venu rendre visite,
Que nul ne rompe les promesses de mariage.
Thrr dit :
4. Je les romprai
Car sur la fiance jai
Presque tous pouvoirs, comme pre ;

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Je ntais pas la maison


Quand elle te fut promise,
Moi seul suis son tuteur parmi les dieux.
Alviss dit :
5. Quest-ce que cet homme
Qui prtend puissance avoir
Sur la fascinante femme ?
Quel vagabond
(Rares ceux qui te connaissent)
Ta conu avec droits dhoirie ?
Thrr dit :
6. Vingthrr je mappelle
Et j'ai en maints lieux voyag,
Je suis fils de Sidgrani 10 ;
Sans mon consentement.
Tu nauras pas la jeune femme
Et nobtiendras point ce parti.
Alviss dit :
7. Ton consentement,
Je veux lavoir sous peu
Et obtenir ce parti ;
On prfre avoir
Plutt que de sen passer
Cette femme blanche comme neige.
Thrr dit :
8. Lamour de la vierge
Te sera accord,
Hte sage,
Si tu sais
Dire de chaque monde
Tout ce que je veux savoir.
Et le jeu des questions et des rponses se poursuit toute la
nuit, jusqu laurore, qui marque lchec du nain. A la lumire
de cet change dinformations, le vocabulaire des Ases se rvle
U), Lhomme la longue moustache (ou barbe) , cest--dire Odinn.

HOMMES

ASES

VANES

GEANTS

1. Terre

Champs

Chemins

Verdtre

2. Ciel

Corps cleste

Tisse-vent

Monde
d'en-haut

3. Lune

Nue

Native

4. Soleil

Lumire du
Sud

Eclat ternel

5. Nuages

Espoirs
d'averse

6. Vent

Errant

7. Temps calme Refuge

Radeaux
du vent
X

Espoirs
donde
Hurlant

Fin du vent

Excessive
chaleur

8. Mer

Eternelle
tendue

Vague

Sjour des
anguilles

9. Feu

Flamme

Docile

Glouton

10. Fort

Crinire de
la plaine

Baguettes

Combustible

11. Nuit

Toute noire

12. Orge

Escourgeon

Plante

Comestible

13. Ale

Bire

Boisson

Pure liqueur

Obscure

ELFES
Germinanie

NAINS

PUISSANCES

Argile

Gouttante
salle

Compteannes

Eclat

X
Roue tourbil
lonnante

Force du vent

Heaume din
visibilit

Assourdissant

Rtif

Assise liquide

Ocan
profond

Ardeur

Prcipit

Belles
branches

Plaisir du
sommeil

Brume des
rves

Masque

Assise liquide
X

Retombante

Hydromel

G ER M A N IQ U E

Abri du jour

ET

Douceur du
jour

N O R D IQ U E

Belle roue

L P O P E

Beau toit

L E

B R U IT

E T

L A

F U R E U R

17 7

plus lgant que celui des hommes. Les gants, quant eux,
apparaissent sous un jour tout fait matrialiste. Les nains se
montrent imaginatifs, et les Elfes, tres lgers, ariens, lumineux,
sont de charmants potes. Chaque classe dtres a son registre,
qui correspond, bien entendu, diffrents tats de la conscience
humaine ainsi que le montre le tableau qui suit.

u n io n

de

f a m il l e

Un jour, Aegir. dieu des Ocans, invite les Ases 5 un banquet


dans sa somptueuse demeure. Chass par l'assemble des dieux
pour avoir tu un serviteur que lon complimentait, Loki revient
la charge et demande boire. Bragi, dieu de la Posie, sy
oppose, car les Ases savent avec qui ils doivent festoyer et de
qui ils doivent scarter. Loki, alors, fait appel Odinn, son
frre-jur : Te souviens-tu quand nous avons ml ensemble
notre sang en signe de fidlit lun lautre? Tu as dclar
alors, selon la coutume, que tu ne boirais jamais de la bire si
lon ne men offrait galement. Odinn, plac devant son ser
ment, demande son fils Vidar le silencieux, dieu de la Fort,
de cder sa place Loki, souhaitant quil se calme. Vidar sert
boire Loki qui sempresse de porter un toast tous les dieux
sauf celui-l, au fond, sur le banc, qui la mal accueilli. Bragi.
Ce dernier, conciliant, offre cheval, pe et anneau au trouble
fte pour lamadouer. Rien faire, il reoit une vole dinsultes
et se fait traiter de couard. Ils sont prts sortir tous les deux
lorsque intervient Idunn, la femme de Bragi, qui supplie son
poux dabandonner cette querelle, si dsagrable au matre de
maison. En retour Loki laccuse davoir couch avec le meur
trier de son propre frre. Une autre desse adjure les Ases de
se modrer car Loki est manifestement ensorcel, donc mpri
sable. Elle se fait traiter de putain : Le blanc garon qui ta
donn un collier, tu las enla dans tes cuisses ! Tu es fou
furieux, Loki ! dclare Odinn. Mal lui en prend, il se voit
accuser de ne pas savoir rpartir la victoire entre les hommes,
puisquil la donne parfois aux lches, alors que les braves suc
combent. Suit un change de propos assez vifs, au cours duquel
Odinn raille Loki de stre incarn en vache et en femme, mais
ce dernier lui rappelle que lui-mme prise fort la sorcellerie,
art fminin sil en est. La discussion vole bas, on le voit. Que

178

L P O P E

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G E R M A N IQ U E

le pass demeure le pass , dmang Frigg, la femme d'Odinn.


Tais-toi ! rtorque Loki, tu as t assez folle des hommes
autrefois ! Ah ! Si mon fils Balder tait encore vivant, se
lamente-t-elle, il y aurait un brave pour te couper le sifflet,
Loki : Veux-tu encore, Frigg, que je prononce dautres de mes
charmes malfiques ? Je suis la cause de la disparition de
Balder. Freya, desse, dorigine vane, de la Fertilit, pouse et
sur de Freyr, dit elle aussi Loki quil est fou furieux et que
tout le monde ici connat les destines. Loki : Toi, je te connais
pleinement. Chacun ici ta possde ! Vraiment, lambiance
ne samliore pas. Rien faire. Il faut encore que Loki pousse
la dlicatesse jusqu la traiter de sorcire et voquer sa rela
tion incestueuse avec Freyr. La coupe est pleine. Le pre Njord
le Vane, trouve quant lui qu'il est bien normal que les femmes
trouvent des hommes, par adultre ou autrement. Mais quil est
autrement surprenant que Loki ait t engross par un talon.
Loki ; Tais-toi, Njord ! Tu fus, vers lest, dici en otage envoy
aux dieux ; les filles de Hvmir te prirent pour pissoir et turi
nrent la gueule ! Njord se dfend en se targuant davoir
engendr un superbe fils. Dommage, remarque Loki, quil tait
fallu pour cela coucher avec ta sur. Tyr, le vieux dieu de la
Guerre et de la Justice, tche de renchrir sur lloge de Freyr.
Loki : Tais-toi, Tyr! Jamais tu nas su rtablir la paix entre
deux opposants. Ta main droite, parlons-en, le loup Fenrir
nen a fait quune bouche ! Tyr rplique que le loup nest
pas si heureux, depuis quil est enchan attendant le
ragnarbk fdit destin des dieux), Loki : Tais-toi. Tyr! Il
advint ceci ta femme quelle eut de moi un fils. Et jamais tu
nas reu la moindre rparation ! Freyr menace Loki d'tre
enchan lui aussi. Il avait peut-tre oubli que, pour sa part,
il avait, pour acheter sa femme, vendu son pe qui lui man
quera la fin des temps... Heimdal! suggre Loki quil est
compltement ivre. Va soigner ton dos, raide force de garder
la porte des dieux ! rpond notre plaisantin. Sif, la femme de
Thor, tend une coupe dhydromel Loki. Bois, mais laisse au
moins une personne sans lattaquer, Pourquoi t'pargne
rais-je ? Si tu tais farouche et froide envers les hommes... Mais
je connais quelquun qui a cocufi Thor. Celui-l ce fut lastu
cieux Loki ! Juste cc moment le ciel est illumin par les
clairs, le tonnerre roule dans les nuages. Voil Thor qui revient
de lest, on entend dj son chariot. Il se met vraiment en
colre : Tais-toi, tre abject ! Mon puissant marteau Mjoinir

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va te rduire au silence ! Il lui faudra ritrer trois fois cette


menace, et essuyer lui aussi quelques quolibets au sujet de ses
prouesses contre les gants avant que Loki dclare : Ne te
fche pas, garde tes forces pour le combat final ! Quant moi
jai lintention de vivre vieux. Jai chant ce que lesprit mins
pirait. Mais devant toi je vais sortir, car je sais que tu frappe
ras. Une maldiction ladresse du matre de maison, et le
psychodrame est provisoirement clos.*S
i
PROVERBES TEUTONS
II entend pousser 'herbe, et tousser les pucerons. Comme
Heimdall, s'agissant de quelqu'un qui est trop malin.
Ce n'est plus le temps que Herthe toit. Berthe = femme
sage. Le bon vieux temps est pass.
Si le ciel tombait, il y aurait bien des alouettes prises.
Celui qui construit au bord d'un chemin a beaucoup de
matres. < Lou qui bastis au bord dun camin sera criticat.
(proverbe occitan).
fl faut hurler avec les loups.
Une cuisinire chez soi vaut de l'or.
Un chat n'abandonne pas une souris. On ne peut aller
contre sa nature.
L'uf voudrait tre plus malin que la poule. Il faut res
pecter les anciens.
Tout ce qui brille n'est point or.
Qui habite dans une maison de verre ne devrait pas jeter la
pierre autrui. Regardez la poutre qui est dans votre il
avant d'ter la paille dans celui du voisin.
Qui veut devenir un crochet doit se courber assez tt.
Qui sme le vent rcolte la tempte.
Le poisson commence d puer pur la tte. La pourriture
dans une nation commence par ses gouvernants.
Balai neuf balaye bien.
A vec du lard on attrape les souris.
La pomme ne tombe pas loin du tronc. Tel pre, tel fils.
Eau tranquille, eau profonde.
Une hirondelle ne fait pas Tt. (!)
Chien qui aboie ne mord pas.
Pas de rponse, une rponse.
L'avare est un riche mendiant.
Prcaution est mre de la caisse de porcelaines. Sagesse
est mre de sret.

180

L P O P E

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G E R M A N IQ U E

Feu dans le coeur, fume dans ta tte.


L'intelligence ne fait pas le bonheur.
La mort du loup est le salut des brebis.
L'honneur suit qui le fuit, et fuit qui le poursuit.
Qui na pas ce qu'il aime doit aimer ce qu'il a.
Le miroir reflte la forme, et le vin, le cur.
Le soir rends hommage la belle journe, le matin la belle
femme.
De la pluie, tomber dans le tonneau. Tomber de la pole
dans la braise, ou : de Charybde en Scylla.
Deux Allemands, trois opinions.
L'Allemand vainc tous les ennemis sauf la soif. Les
Germains supportent toutes les plaies, sauf la soif. * (Tacite.)
Ce que le paysan ne connat pas, il ne le mange pas.

alder

le

d ie u

s a c r if i

Balder tient une place tout fait originale, comme Osiris,


Orphe et Quetzalcoatl, dans le monde des dieux. Cet tre de
lumire, de puret et damour, ne peut survivre dans un monde
imparfait. Les dieux ne seront capables ni de le protger, car
Loki veille, ni de le ramener des enfers, car il se trouve au
moins une crature qui ne le pleure pas. Balder, le bon, fit de
grands et funestes rves o il allait de sa vie. Et quand il
raconta aux Ases ce quil avait rv, ils prirent mutuellement
conseil et il fut convenu quon irait demander grce pour Balder
pour toutes sortes de prils. Frigg reut le serment que Balder
serait pargn par le feu et leau, le fer et toutes les espces
de mtaux, les pierres, la terre, le bois, les maladies, les qua
drupdes, les oiseaux, le poison et les serpents. Quand cela fut
fait et ratifi, les Ases dcidrent, pour samuser, que Balder
se placerait en un endroit surlev du Thing et que les autres
lui lanceraient des traits, ou le frapperaient, ou lui jetteraient des
pierres ; mais quoi que lon ft, cela ne lui faisait pas de mal et
tous tinrent la chose pour un grand honneur. Quand Loki, fils
de Laufey, vit cela, il lui parut mauvais que Balder net aucun
mal. Il alla chez Frigg Fensalir, sous la forme dune femme.

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Frigg demanda cette femme si elle savait ce que faisaient les


Ases au Thing. Elle dit quils tiraient tous sur Balder et quil
nen recevait aucun mal. Alors Frigg dit : Nulle arme ou
flche ne saurait nuire Balder, jai reu le serment deux tous.
La femme demanda : Est-ce que toutes les choses ont jur
dpargner Balder ? Frigg rpondit : * Il pousse un surgeon
louest de Valhal qui sappelle gui ; celui-l ma sembl trop
jeune pour que jen exige un serment. Ensuite, la femme sen
alla. Loki prit le gui, larracha et alla l'emplacement du Thing.
Hoder se tenait lextrieur du cercle, car il tait aveugle. Loki
lui dit : Pourquoi ne tires-tu pas sur Balder ? Il rpondit :
Parce que je ne sais pas o il se tient, et de plus je nai pas
darme. Alors Loki dit : Fais donc comme tout le monde,
et honore Balder comme les autres ! Je vais te montrer o il se
tient. Tire sur lui avec cette baguette. Hoder prit le gui et
tira sur Balder selon les indications de Loki ; le trait transpera
Balder qui tomba mort terre. Et cest le plus grand malheur
qui soit arriv aux dieux et aux hommes. Quand Balder fut
tomb, aucun des Ases ne se dcida prendre la parole ou
soccuper de lui, et ils se regardrent les uns les autres. Tous
savaient bien qui avait commis cet acte, mais aucun ne pouvait
en tirer vengeance, car lendroit tait sacr et sous la sauvegarde
des lois. Quand les Ases entreprirent de parler, ce furent les
larmes qui coulrent dabord si bien quaucun ne put dire aux
autres son chagrin par des paroles. (Gylfaginning, chap. 48.)

F u n r a il l e s

v ik in g s

Les Vikings ne laissent jamais un mort sans spulture, mme


sil sagit dun ennemi. Les funrailles dun chef donnent lieu
des crmonies surprenantes qui ont vivement impressionn
un voyageur arabe, Ibn Fadlan, qui se trouvait au bord de la
Volga au dbut du x* sicle, lorsquun important personnage des
colonisateurs Vargues ou Rous (nom des Vikings chez les
Slaves) passa dans lautre monde :
On mavait maintes fois rpt quils entreprennent aprs
la mort de leur chef des choses dont la crmation est la
moindre. Je tenais beaucoup tirer laffaire au clair. Un jour,
jai entendu dire que lun de ceux-ci, parmi les plus considrs,

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G E R M A N IQ U E

tait mort. Ils le dposrent dans la tombe et le recouvrirent


pendant dix jours, le temps d'achever ses vtements. Pour les
pauvres, ils construisent un petit bateau, les placent dedans et
les font brler. Mais sil sagit dun riche, ils runissent tous
ses biens et en font trois parts : un tiers pour la famille, un
tiers pour la confection des vtements, et un tiers pour la nabid
(boisson alcoolise, probablement la cervoise). Ils sont engous
de nabid et en boivent jour et nuit. Il arrive assez souvent quils
meurent la coupe la main. A la mort dun chef les membres
de la famille demandent aux servantes et aux serviteurs : Qui
de vous veut mourir avec lui ? Alors lun d'eux dit : Moi.
Et quand il la dit, il est li par sa parole. Il ne peut plus reculer,
Mme sil le voulait, on ne le lui permettrait pas. La plupart
de ceux qui font cela sont des serves. Or donc quand mourut
lhomme dont je viens de parler, on demanda ses servantes :
Qui veut aller avec lui dans la mort ? Et lune dit : Moi.
Deux autres esclaves reurent alors mission de la surveiller et
de laccompagner partout o elle irait. Alors on se mit prparer
les affaires du matre, coudre ses vtements et mettre en
tat tout ce quil fallait. Pendant ce temps, la serve buvait et
chantait chaque jour avec un entrain qui tmoignait dun grand
bonheur. Quand vint le jour o le mort et sa servante devaient
tre brls, je me rendis jusquau fleuve o se trouvait le bateau.
Il avait t hal au sec. Quatre poteaux de bouleau et autres
bois furent taills et tout autour se dressaient de grandes statues
de bois forme humaine. On tira alors le bateau entre les
poteaux. Pendant ce temps, les hommes allaient de-ci de-l en
prononant des mots que je ne comprenais pas, alors que le
mort tait encore dans sa tombe. Puis ils placrent un banc sur
le bateau, le couvrirent de coussins rembourrs, de brocarts
grecs et doreillers du mme tissu. Ensuite vint une vieille femme
quils appelaient l'ange de la mort, une gante, norme et sombre
daspect, qui avait pour tche dhabiller le dfunt et de tuer
lesclave choisie, lis sortirent le corps de la tombe et lui reti
rrent les vtements dans lesquels il tait mort. Je remarquai
quil tait gel et tout noir ; chose tonnante, il ne sentait pas
et rien ntait chang dans son apparence, sauf la couleur de la
peau. Ils lui mirent alors deux pantalons l'un sur lautre, des
bottes, une robe et un manteau en soie broche d'or avec des
boutons dors, un bonnet de soie garni de martre, et ils le
portrent dans la tente sur le bateau. L. ils le dposrent sur le
banc rembourr et le calrent avec des coussins. Puis ils vinrent

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F U R E U R

183

avec du nabid, des fruits et des herbes odorantes quils placrent


auprs de lui. Et aussi du pain, de la viande et des oignons. Puis
Us prirent un chien, le couprent en deux et le portrent sur le
bateau. Puis ils mirent les armes du mort ct de lui, ame
nrent deux chevaux qu'ils firent galoper jusqu' ce quils ruis
sellent de sueur, les dcouprent en morceaux avec leurs pes
et les jetrent dans le bateau. Us firent de mme pour deux
bufs. Enfin, ils vinrent avec un coq et une poule, les turent
et les jetrent aussi dans le bateau. Pendant ce temps, lesclave
qui allait tre tue allait dune tente une autre et se donnait
dans chacune delles au possesseur qui lui disait : Va annoncer
ton matre que jai fait cela par amour pour toi. Laprs-midi
venu, ils tirrent lesclave vers un trteau qui ressemblait un
encadrement de porte et la soulevrent si haut quelle dpassait
le bti et parlrent avec elle dans leur langue. La manuvre se
rpta trois fois. Puis ils tendirent une poule. Lesclave lui coupa
la tte, prit la bte et la lana dans le bateau. Je demandai
linterprte ce que tout cela signifiait. Il rpondit Quand ils
ont soulev la servante la premire fois, elle a dit : Voyez, je
vois mon pre et ma mre. La deuxime fois, elle a dit : Voyez,
je vois tous mes parents morts. La troisime fois, elle a dit :
Voyez, je vois mon matre dans lau-del. Tout est beau et vert
et auprs de lui il y a des hommes et de jeunes serviteurs. Laissez-moi aller lui. Alors ils allrent avec elle jusquau bateau.
Elle retira les deux bracelets quelle portait et les donna la
vieille femme quils appelaient lange de la mort et qui devait la
tuer. Elle retira aussi les deux anneaux quelle avait aux chevilles
et les donna aux filles de la femme. Ils la hissrent sur le bateau,
mais sans la laisser encore entrer sous la tente. Alors des hommes
vinrent avec des boucliers, des btons de bois et ils lui tendirent
une coupe de nabid. Elle la Drit, chanta et la vida. Avec cette
coupe, dit linterprte, elle a pris cong de ses amies. Alors, ils
lui tendirent une autre coupe. Elle la prit et chanta une longue
mlope. Mais la vieille lui dit de se hter de vider la coupe et
dentrer dans la tente de son matre mort. Je la regardai et vis
quelle avait trs peur. EUe voulut bien entrer dans la tente,
mais ny passa que la tte. Alors la vieille lui prit la tte, la
poussa dans la tente et entra avec elle. Les hommes se mirent
frapper les boucliers avec leurs btons de bois pour quon
nentende pas ses cris qui auraient pu effrayer les autres femmes,
aprs quoi elles nauraient plus voulu mourir avec leur matre.
Ensuite six hommes entrrent dans la tente et tous possdrent

184

' p o p e

n o r d i q u e

e t

g e r m a n i q u e

lesclave. Puis elle fut tendue ct du mort. Deux hommes lui


prirent les pieds, deux autres les mains et la vieille femme
quils appelaient lange de la mort lui passa autour du cou
un lacet aux extrmits noues qu'elle tendit aux deux autres
hommes pour quils tirent dessus. Elle-mme sapprocha avec
un grand et large couteau, le plongea entre les ctes de la jeune
fille et le retira. Les deux hommes ltranglrent avec le lacet
jusqu ce quelle meure. Alors le plus proche parent du dfunt
sapprocha, prit un morceau de bois et y mit le feu. Puis il
marcha reculons jusquau bateau, le visage tourn vers le
peuple, le morceau de bois la main ; il tait nu et mit le feu au
bois quils avaient empil dans le navire. Puis les autres sappro
chrent aussi avec des morceaux de bois enflamms quils jetrent
sur le bcher. Bientt il sembrasa, puis le bateau, puis la
tente, puis lhomme et la jeune serve et tout ce quil y avait
bord. Un vent violent sleva, si bien que les flammes prirent
encore de la force et le feu monta plus haut... Une heure ne
stait pas coule que le bateau et le bois et la jeune serve et
le mort taient en cendres. Alors ils levrent un tertre rond
l'endroit o il y avait eu le bateau. Tout en haut ils plantrent
un grand poteau en bois de bouleau sur lequel ils crivirent
le nom de lhomme et le nom du roi des Rous. Et ils allrent
leur chemin.

UNE TERRE PLUS VERTE

Le corps est sanctifi dans tes plus hautes fulgurances,


Et l'esprit qui coule en lui indique la route du retour.
Que cet esprit ne soit pas spar du corps.
Qu'il alimente sans cesse sa permanence travers
l l'acte
Et le dsir changs en pure lumire !
G.H., grand matre de la Lucifer-G * allemande.
Le Livre du temps des hommes.

La cosmogonie nordique soumet les dieux et toutes les cra


tures leur destin, qui nest pas seulement individuel mais
collectif, et, cet gard, on se trouve plac devant une perspec
tive eschatologiquc. Ce monde-ci est destin prir lorsque
viendra Fimhulwinter, leffroyable hiver, succession pouvan
tablement destructrice de trois hivers. Certes, la pense apoca
lyptique nest pas lapanage des mythologies Scandinave et ger
manique. Sans parler de la tradition judo-chrtienne, on sait
que la matrice dlection de ces scnarios grandioses fut lIran
mazden, o les forces de lumire combattent les lgions de
l'ombre, en un combat douteux, lissue incertaine. Dans le
bouddhisme tibtain, imprgn de sve chamanique, le dfunt a

186

p o p e

n o r d iq u e

e t

g e r m a n iq u e

droit une apocalypse personnelle sous la forme d'un voyage


initiatique de quarante-neuf jours, au cours duquel il peut s'int
grer la claire lumire, ou bien choisir de renatre dans lun
des six mondes. F.t Georges Dumzil, dans Les Dieux des Ger
mains, dmontre que le rcit de la bataille des dieux dans le
ragnark, recoupe troitement celui de la bataille finale du
Mahabharata, la grande pope lgendaire indienne, o Vidura
et Dhritarshtra sont les homologues de Balder et Hder. On a
improprement parl de Crpuscule des dieux (Gtterdmme
rung), il s'agit d'un lapsus de langage. Dans les Eddas, il est
question de ragnark. Ragna est le gnitif du nom pluriel neutre
regin %les dieux , ceux qui rgnent ; quant rok, nom neutre,
il a d'abord le sens de raison, origine , puis signe, mer
veille, miracle , et enfin ce qui coule (cf. vieil anglais racu,
cours, lit de rivire ) do, par analogie, le destin .
Ragnark signifie donc le destin des dieux . Ce mot ne doit
pas tre confondu avec rk(k)r, tnbres, assombrissement,
crpuscule (cf. sanscrit rajas, crpuscule, obscurit ).
Alors Ganglari dit : Quy a-t-il dire du ragnark ? Je
nen ai jamais entendu parler jusquici.
Har dit : Il y a beaucoup de choses, et grandes en dire.
Dabord, quil arrivera un hiver qui sappelle fimbulwinter. Alors,
des tourbillons de neige tomberont de toutes les aires du vent.
Il y aura froid rude et vents mordants, et le soleil ne luira point.
Il y aura trois hivers la file, et pas dt entre-temps. Mais
dabord viendront les trots autres hivers o il y aura grandes
batailles dans le monde entier. Alors, les frres sentre-tueront
par appt du lucre, et nul n'pargnera son pre ou son fils en
fait de meurtre ou d'inceste. [...1 Puis arrivera quelque chose
dextrmement remarquable : le loup avalera le soleil, et les
hommes dcouvriront que cela leur est dun grand prjudice.
Lautre loup avalera la lune, et cela aussi sera dun grand dtri
ment. Les toiles disparatront du ciel. Il faut aussi mentionner
que le sol et toutes les montagnes trembleront tant que les arbres
seront dracins, que les monts seffondreront et que toutes les
chanes, tous les liens se briseront et seront arrachs. Le loup
Fenrir se dtachera. La mer dferlera sur la (erre car le serpent
de Midgard se relournera dans sa fureur de gant et montera
terre. L-dessus se dtache le navire qui sappelle Naglfari ;
il est fait des ongles des morts et il vaut la peine de faire savoir
que si un homme meurt sans quon lui ait coup les ongles, il
donne beaucoup de matire au bateau Naglfari, dont les dieux

U N E

T E R R E

P L U S

V E R T E

187

et les hommes voudraient bien quil net pas t construit.


Mais dans cette houle, Naglfari sera mis flot. Le gant qui le
dirige sappelle Hrym. Le loup Fenrir va, gueule bante, la
mchoire infrieure contre la terre, la suprieure contre le ciel.
Il berait plus encore sil en avait la place. Le feu jaillit de ses
yeux et de ses naseaux. Le serpent de Midgard crache du venin,
fomentant des tourbillons par les airs et dans les eaux, hideux
voir et voyageant aux cts du loup. Dans ce fracas, le ciel
sentrouvre et les fils de Muspell arrivent chevauchant. Surt vient
en tte, prcd et suivi de feu ardent. Son pe est excellente
et elle brille, plus claire que le soleil. Quand ils traversent
Bifrost, le pont se brise. [...] Les fils de Muspell se rendent
la bataille dans une plaine qui sappelle Vigrid. Y arrivent gale
ment le loup Fenrir et le serpent de Midgard. Loki sy trouve
aussi, ainsi que Hrym et avec lui tous les Thurses (Gants) du
givre ; accompagnent Loki tous les guerriers de Hel, mais les
fils de Muspell ont leur propre ligne de bataille, violemment
lumineuse. Heimdall se lve et souffle de toutes scs forces
dans son cor, Gjallarhorn. Il appelle tous les dieux et ils tiennent
conseil. Alors, Odinn chevauche jusqu la source de Mimir et
lui demande conseil, pour lui et pour son arme. Le frne
Yggdrasill tremble, et nulle crature nest sans crainte dans le
ciel et sur la terre. Les Ases et tous les einherjar (guerriers morts)
revtent leur armure et savancent la bataille sur la plaine.
En tte, chevauche Odinn, en heaume dor et belle cotte de
mailles, avec sa lance qui sappelle Gungnir. Il marche la ren
contre du loup Fenrir. Il a Thor ses cts, mais Thor ne peut
pas laider, car il a suffisamment faire se battre contre le
serpent de Midgard. Freyr va se battre contre Surt et il y a rude
mle avant que Freyr ne tombe ; la cause de sa mort, cest quil
lui manque la bonne pe quil a donne
Skirnir. Sest gale
ment dtach le chien Garm, enchan au dehors du monde
infernal, Gnipahellir ; cest un monstre malfaisant qui na pas
son pareil. Il lutte contre Tyr et ils sentre-tuent. Thor occit
le serpent de Midgard et fait neuf pas, puis il tombe terre,
mort, tu par le venin que le serpent a vomi sur lui. Le loup
engloutit Odinn. Cest sa mort. Mais dans linstant qui suit,
Vidar se prcipite et crase dun pied la mchoire infrieure
du loup. A ce pied, il porte la chaussure que, depuis toujours,
les temps ont fabrique : ce sont les lamelles que lon coupe
aux chaussures, aux talons et aux orteils : il faut jeter ces lan
guettes si lon veut venir laide des Ases. Dune main, il saisit

188

p o p e

n o r d i q u e

e t

g e r m a n i q u e

la mchoire suprieure du loup et lui arrache la gueule : ce sera


la mort du loup. Loki se bal contre Hcimdall et ils sentre-tuent.
Puis Surt projette du feu sur la terre et consume tous les
mondes. (Gylfaginning, chap. 50.)
Alors la terre surgira de la mer et elle sera verte et belle,
et les champs porteront des fruits sans avoir t ensemencs,
Vidar et Vali vivront. Eux, la mer ni Surt ne leur auront fait
de mal et ils habiteront Idavoll, l o tait Asgard autrefois,
Y viendront ensuite les fils de Thor, Modi et Magni, et ils au
ront Mjollnir. Ensuite viendront de Hel Balder et Hder ; ils
sassiront tous ensemble et converseront, se rappelant les runes
et racontant les vnements dautrefois, sur le serpent de Mid
gard et sur le loup Fenrir. Alors, ils trouveront dans lherbe les
tables dor qui avaient appartenu aux Ases. [...] Mais en un
lieu qui sappelle Abri de Hddmimir, deux tres humains ont
chapp au feu de Surt en se cachant ils sappellent Lif et
Lifthrasir et ils se sont nourris de la rose du matin ; ils auront
une telle descendance que tous les mondes seront peupls.
(Gytfaginning, chap. 52.)
Depuis que la climatologie sest pose comme science, mme
dbutante, nous savons que lexistence terrestre a t scande
par la succession de phases glaciaires longues alternant avec
des priodes de rchauffement dune dure de dix quinze mille
ans, La mmoire de ces phnomnes sest-elle conserve et trans
mise dans les populations vivant la limite des glaciers, et donc
particulirement concernes, puisque l o se termine la glace,
commence la vie ciel ouvert, leau vive et les premires fleurs ?
Nul ne le sait. Mais, quoi quil en soit, les dcouvertes scientifi
ques modernes corroborent le prophtisme Scandinave. LEurope
dil y a six millnaires jouissait dun climat de type tropical, et
le peuplement des rgions hyperborennes en fut dautant facilit.
Un trs lent refroidissement aujourdhui perturb pour des
raisons cologiques, en particulier lexcs de gaz carbonique dans
latmosphre activa linspiration eschatologique des peuples
nordiques, et, le progrs technologique aidant, avec linvention
du bateau quille, vers le v sicle, encouragea les guerriers
se mettre en qute daventures. Comme les dieux, le guerrier
se prpare au combat final, et il sait que la meilleure faon
de sy prparer consiste se battre ds maintenant. Si la victoire
ne soffre pas lui, il ira grossir la lgion dOdinn au Walhal.
Quant la cruaut, la barbarie sanguinaire dont il fait syst
matiquement preuve au combat, elle est leffet dun comporte-

U N E

T E R R E

P L U S

V E R T E

189

ment en tat de transe (Bersek) peut-tre induit par lingestion


de substances dangereuses, telles que la chair de YAmonita mus
caria qui, selon R. Gordon Wasson, serait le vritable Soma
des Aryens 11.
Durant les deux sicles qui prcdrent lan mille, pour des
raisons inconnues parmi lesquelles la surpopulation et lpuise
ment des sols jourent sans doute un rle, ainsi que les diff
rends claniques ou politiques, les Vikings dferlrent sur le nord
de lEurope celtique et slave et jusquen Mditerrane, semant
la terreur et crant dans les consciences chrtiennes une atmo
sphre de fin du monde tandis que leurs marchands voya
geaient jusqu Bagdad.
Le ragnark tel que le raconte la Vluspa, par exemple, est
bien entendu un message mystique et cosmique, mais, comme
toujours lorsquil s'agit deschatologie, cest--dire dun discours
sur la fin des temps, le texte a galement de fortes rsonances
historiques. Lan mille nous parat marquer une charnire dans
laventure viking. En effet, il date la fois la dcision de
Yalthing (assemble des hommes libres) islandaise daccepter
le christianisme, alors que lIslande restait le dernier bastion
des dieux 112, et la dcouverte officielle du Haltuland, du Mark
land et des ctes du Viniand (Terres du bois et de la vigne),
c'est--dire de lAmrique, du Labrador au Massachusetts, par
Leif Erikson, fils dErik le Rouge, lui-mme dcouvreur du
Groenland (ces ctes venaient dtre accidentellement reconnues
par Bjoem Hujulfsson, g de vingt ans peine, et qui, navi
guant dIslande au Groenland la recherche de son pre, avait
t drout). Cest ce que narre le Rcit des Groenlandais
(Groeniendigaptts), et lon sait par la Saga dErik le Rouge
{Erikosaga ravola) que la tentative dimplantation de Thorfinn
Karlsafni choua par suite daccrochages avec les Indiens 13. En
mme temps que Jsus-Sauveur triomphait des terreurs de lan
11. Q utait le Soma des Aryens? in La Chair des dieux, trad.
V. Bardet, Seuil.
12. Le grand temple dUppsala. en Sude, n'a toutefois t dtruit
qu'au xn* sicle.
13. Selon Jacques de Mahieu, les Vikings auraient galement parcouru
lAmrique du Sud, des Andes lAmazonie, et laiss des inscriptions
runiques au Paraguay. Il a dvelopp cet argument dans trois ouvrages :
Le Grand Voyage du Dieu Soleil (Ed. Spciales), L'Agonie du Dieu
Soleil (Laffont), Drakkars sur Amazone (Copernic). Ainsi qu'Archeologia, mars 1973. Le dbat est ouvert...

1 9 0

L ' P O P E

N O R D IQ U E

E T

G E R M A N IQ U E

mille, et quOdinn perdait son dernier carr de fidles, les


Vikings dcouvraient effectivement une terre plus verte o
les champs portent des fruits sans avoir t ensemencs .
Cette terre prsenterait-elle effectivement limage dun homme
meilleur ? Cela reste voir... Toujours est-il que la premire
explosion nuclaire lair libre, dans le dsert Navajo du Nou
veau-Mexique, voque la vision nordique du ciel sentrouvrant
pour laisser passer Surtr, le seigneur du Muspcllhcim, monde du
feu, dont lpe brille plus que le Soleil ; et que des sondes
vikings continuent de sillonner lespace, la recherche d'une
Terre plus verte....
Dans la situation de crise que vit l'Occident, et, vrai dire,
toute la plante, alors que lon se relve peine de la dernire,
et spectaculaire, explosion de juror teutonicus, tant donn que
lexploration spatiale implique des programmations schelon
nant sur des milliers voire des millions dannes, l'aventure in
finie ouverte ici et maintenant lhomme moderne et la
condition de sa survie en tant qu'espce nous parat consis
ter en lexploration de son univers intrieur. Comme le dit
Goethe : Il nexiste pas pour lhomme de plus grande rvla
tion que celle de sa nature divine. Les Table dOr sont tou
jours l. A peine a-t-il vaincu le polythisme que le monothisme
sessouffle dj. Impossible pourtant de revenir en arrire. Il
faut sauter dans le vide avec dcision et courage. Peut-tre
comprendra-t-on alors cette phrase de Heidegger propos du
gnie de Hlderlin : Hlderlin commence par dterminer un
temps nouveau. C'est le temps de la dtresse, parce que marqu

o l y t h is m e

(racines)

o n o t h is m e

(tronc)

a c u it

(fleur et fruit)
LES APOCALYPSES NORDIQUES
ET L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

U N E

T E R R E

P L U S

V E R T E

191

dun double manque et d'une double ngation : le ne plus


des dieux enfuis et le pas encore du dieu qui va venir, s
Ce dieu nest pas seulement Balder, Jsus ou Bouddha, il est
linconnu qui nous appelle.
Balder a ouvert la voie au Christ-Sauveur, les Vikings se
sont finalement convertis, plutt que de se suicider collective
ment, et le rejet haineux du judo-christianisme (et de tout
monothisme), la diffrence de son dpassement, s'est rvl,
lexprience, antidialectique, rgressif et pervers, comme en
tmoignent toutes les aventures totalitaires, dAuschwitz au
Goulag.
En ces temps de crise, dapocalypse larve, de silence et
dabsence que nous vivons, le plus secret message des Indo-Euro
pens la plante est sans doute celui dun certain prince
Shakyamuni, dit Bouddha, cest--dire lEveill... Vibrer avec
lnergie universelle, devenir vacuit, incarner la conscience cos
mique... Vaste programme pour une nouvelle re, sans bour
reaux ni victimes, sans pendus ni crucifis...
Le cri silencieux des galaxies invite lhomme se connatre
lui-mme. Devenir, discrtement, divin... Dire comme Faust :
La nuit semble de plus en plus profonde, mais en moi brille
une claire lumire.

MAGIE DES RUNES

Sais-tu
Sais-tu
Sais-tu
Sais-tu
Sais-tu

graver ? Sais-tu deviner ?


trouver ? Sais-tu chercher ?
demander ? Sais-tu sacrifier ?
comment envoyer ?
comment enlever ?

M A G IE

D E S

R U N E S

193

En annexe ce chapitre, il nous a sembl intressant dexplo


rer plus profondment le seul langage crit que nous ait lgu
lEurope paenne outre les critures trusque, grecque et
latine. Langage mconnu, porte symbolique, magique, initia
tique celui des runes.
La tradition veut que Odinn ait dcouvert les runes aprs
stre suspendu neuf jours et neuf nuits l'Arbre sacr
dYggdrasil. En abandonnant de la sorte son corps et son
esprit, il obtient la connaissance et le pouvoir dagir sur les
forces cosmiques. Le Chant Runique dOdinn , dans lEdda
Havmal, lui prte ces paroles :
Je sais que je fus suspendu larbre dans le vent froid
Neuf nuits glaciales,
Bless par la lance, sacrifie Odinn
Je me suis sacrifi moi-mme
A larbre de la puissance qui contient lhomme
Dans ses racines.
Je nai reu ni pain ni vin.
Alors jai cherch autour de moi,
Et jai reconnu les runes et je les ai prises en gmissant,
Jusqu ce que je tombe de larbre.
Jai commenc tre et devenir sage
A crotre et me sentir bien.
Le verbe se dveloppait mot aprs mot,
Et uvre aprs uvre.
Je connais maintenant des formules comme nulle femme noble,
Et aucun des enfants des hommes.
%
Inaccessibles pour longtemps, fils dhomme,
Ces formules te sont caches.
Prends-les, et tu les exprimenteras
Utilise-les et tu les comprendras.
Salut toi, si tu les protges.
Sigurdr (Siegfried en allemand) reste le prototype lgendaire
de liniti (Thuler). En effet, il tire Sigrdrifa (Brunhyld) du som
meil magique o lavait plonge Odinn : il la dcouvre au sein
dun chteau entour de flammes, la rveille en la dshabillant
(il lui te sa cuirasse), et lui donne boire. Alors elle lui dvoile

194

L P O P F E

N O R D IQ U E

E T

G E R M A N IQ U E

les runes sacres, en assortisant sa rvlation de conseils quant


son comportement.
Il faut graver les runes de joie sur la corne boire, pour
goter la bonne bire, les runes de victoire sur la garde et le
pommeau de lpe, pour obtenir la victoire, les runes du dsir,
pour conqurir la fille aime, les runes de dlivrances, pour
soulager la femme en couches, les runes du feu sur ltrave du
navire, sur la lanie du gouvernail et sur les avirons, pour sauver
le coursier de la mer du pril des brisants et des vagues, les
runes de la mdecine, pour reconnatre les maladies et soigner
les blessures, les runes de lloquence, pour gagner tous ses
procs au Thing, enfin, les runes de lesprit pour comprendre ce
qua conu, grav et traduit Odinn lui-mme. (Havmal)
En mme temps, Sigrdrifa enseigne Sigurdr ce que Jean
Mabire dans Les Dieux maudits, appelle un vritable Code
dHonneur , et qui prcise opportunment lesprit dans lequel
doit vivre le guerrier s'il veut se rendre digne de la connais
sance, Faut-il prciser que ces prceptes, qui reprsentent un
minimum, nous paraissent plus que jamais d'actualit ?
1. Nourris lgard de tes amis des sentiments irrpro
chables. Sois lent te venger, mme si on te cherche querelle :
on dit que les morts y trouvent leur profit.
2. Ne prononce pas de serment qui ne soit sincre ; daf
freux tourments frappent le parjure ; misrable est celui qui
viole la foi jure.
3. Ne provoque pas de querelles avec des gens peu intel
ligents ; car souvent un sot profre des paroles plus mchantes
quil ne le pense vraiment.
4. Si quelque sorcire vicieuse se trouve sur ton chemin,
il vaut mieux poursuivre ta route que de tarrter, si mme la
nuit devait te surprendre.
5. Si tu vois des filles charmantes sur les bancs, ne per
mets pas leur beaut de troubler ton sommeil, et ne te
laisse pas sduire par leurs baisers.
6. Si des guerriers, qui boivent de la bire, sabandonnent
linjure, ne te querelle pas avec ces ivrognes : lalcool te la
raison plus dun.
7. Si tu as des dmls avec des personnages de noble
temprament, mieux vaut accepter ouvertement le combat quin
cendier lchement leurs opulentes demeures.

M A G IE

D E S

R U N E S

195

8. Garde-toi de toute vilenie et abstiens-toi de toute faus


set ; ne sduis pas la jeune fille vierge ni lpouse d'autrui ; ne
les entrane pas au plaisir dfendu.
9. Ensevelis les morts o que tu les dcouvres, sur terre,
quils aient succomb la maladie ou pri en mer, ou quils
aient t frapps par le fer.
10. Ne te fie pas aux serments des proches parents dun
homme que tu as abattu ; souvent un loup se cache sous les
traits du frre ou du fils du tu, alors mme qua t touch par
lui le prix du meurtre.
11. Reste toujours en garde contre les dangers de toute
sorte, et surveille tes propres amis.
L'enseignement des runes tait transmis oralement lint
rieur d'une ligne de quelques rares initis : la dernire dentre
eux est morte en Sude au x v n r sicle. Aprs leur redcou
verte fascine par les intellectuels romantiques, et leur abomi
nable perversion par les tenants de la pseudo-science nazie, il
fallut attendre la seconde moiti du xx" sicle pour que
sbauche en Allemagne une recherche diffrente sur les runes,
explorant leurs potentialits mystiques et magiques. On peut en
voir au flanc des falaises, sur des dolmens, des armes et des
bijoux. On les trouve mme en France, au Portugal et en Crte,
et jusquaux Indes et en Chine du Nord ! Lge des objets runiques stage entre cinq et dix mille ans. Il est certain que leur
usage tait lorigine (et demeure) magique et sacral. L'anne
nordique commence le 22 dcembre et est divise en quatre
saisons, chacune pourvue de quatre priodes. A chaque priode
est affecte une rune particulire, qui dveloppe au cours de ce
temps une influence dominante. Aprs la christianisation, les
runes furent camoufles dans la dcoration des glises et, dau
tre part, utilises comme un alphabet phontique. En tudiant
et en pratiquant les runes sous un angle phnomnologique, des
chercheurs tels que Karl Spiesberger, auteur de lexcellent ou
vrage Runenmagie, saperurent quils atteignaient au meilleur
quilibre psycho-physiologique et entraient de plain-pied dans
une autre ralit.
Les runes taient graves sur le bois, la pierre, lor, largile.
Rune vient du mot raunen qui signifie chuchoter . Les
runes sont donc plus que des lettres profanes : des instruments
symboliques. Chaque signe exprime une vibration cosmique,

196

L P O P E

n o r d i q u e

e t

g e r m a n i q u e

chiffre, hiroglyphique et psychique. Le chercheur dcouvre,


par l'exprience intrieure, laccord du rythme des runes avec
celui de la nature, en se concentrant visuellement ou auditivement sur elles. Il progresse dans la rception des ondes de formes
cres par ces signes et dans la comprhension des ides-forces
quils vhiculent. (Si la rune est couche horteontalement ou
inverse, elle acquiert un aspect ngatif.) Dautre part, chaque
rune correspond une posture du corps, et un geste de la main.
On ne retrouve les mmes mthodes de mditation que dans les
traditions indo-europennes exprimes en sanscrit par les termes
suivants : mditation visuelle : yantra ; vocale : montra ; du
corps : asana ; des mains : mudra.
A chaque aspect de la vie quotidienne correspondaient des
formules runiques rituelles, par exemple, le groupe familial ( p ),
la comptabilisation du btail et le marquage des terres (,f0 ,
les naissances, mariages et morts, selon que le dfunt tait
enterr, incinr, ou rendu locan dans une barque ( f ), en
accord avec la coutume viking. Un culte phallique tait gale
ment associ la vnration du feu ( t ), correspondant la
technique prhistorique dallumage par frottement dun bton
sur une planche.
Celui qui frotte ( J)
est le dsir ardent
des jeunes filles
et beaucoup de peine,
dur travail !
Inscription runique.

Le culte du soleil (H ) et de son char (R ), la glace ( I )


comme lment cosmique originel, lapparition des premiers
humains, le rapport au Pre-Ciel ( W ) et la Mre-Terre ( ) ,
le frne (Askr)
) transform par les dieux en homme et
lorme (Embla)
) en femme, la rfrence lArbre Yggdrasil
et au Serpent du Monde, sont des thmes rcurrents.
Les Ases possdent galement leurs noms runiques :
Tius, le dieu du Ciel ( ^ ) ;
Inge, fa desse de la Terre ( ^ ) ;
Odinn-Wotan, le dieu des Temptes et des Morts ( t ) ;
Thr, son fils, le dieu du Tonnerre et de la Foudre ( b ) ;
Les Walkyries ( ^ )

M A G IE

D E S

197

R U N E S

Dans ces formules, on se trouve mi-chemin du pictogramme


magique et de lcriture proprement dite. Lampleur du
FUTHARK ( alphabet runique) oscille entre 16 et 24 signes.
Nous en avons retenu 18.
Les runes chuchotes loreille sont peut-tre des instruments
privilgis dexpansion de la conscience. Le souffle nourrit, le
son voque les forces, et le geste les convoque. Les postures du
corps, les gestes des mains influencent en effet les tats du psy
chisme. En prenant les positions successives, le pratiquant
voyage travers les lments du cosmos. En rcitant les for
mules, il commence percevoir les radiations qui correspondent
l'aura du corps, ou aux courants telluriques. Il peut galement
explorer les mondes psychiques (PSI =
) dans une forme de
mditation qui sapparente la tradition tantrique, elle-mme
produit achev, pur, du chamanisme. La mditation runique
est exprimente son aprs son en sidentifiant chaque rune
jusqu sa rsorption dans le vide, matrice lumineuse de toutes
choses.
Les diffrentes runes agissent de la sorte sur les parties du
corps, il est ainsi possible de pratiquer des sances de gurison,
en associant des positions physiques, des rcitations mantriques,
des visualisations runiques et des reprsentations psychiques,
sans parler de talismans. On se trouve donc au sein d'un sys
tme complexe polyvalent, dbouchant la fois sur la posie,
la science, la mdecine, la danse sacre, et lart de la guerre
(le guerrier n'a pas peur de mourir mais de vivre en esclave).

Pour

p r a t iq u e r

la

m a g ie

r u n iq u e

Aprs stre plac dans un cercle :


1. Boire les runes
On les grave sur un bton. Ensuite on mince le bton en fines
lamelles. On mlange les copeaux de lhydromel et on boit le
tout. Il est conseill dajouter des plantes magiques au mlange.
2. Porter les runes
Les inscrire sur son corps.
Confectionner des talismans spcifiques.
Les figurer sur le bton, le poignard, ou la lance odinique.

1 9 8

' p o p e

n o r d i q u e

e t

g e r m a n i q u e

3. Chanter les runes


Mentalement ou de faon sonore.
Diffrentes formules permettent dvoquer et de convoquer fes,
lutins, lmentaux de toutes sortes.
4. Visualiser les runes
En imagination ou en se servant d'un support.
5. Gestualiser tes runes
Par la succession des postures.
6. Graver les runes
Certains jours, au lever du soleil, avec le poignard rituel. Puis
les teindre, de prfrence avec le sang de lennemi ou sinon
avec de la couleur rouge. Remercier larbre ou lobjet grav, en
prenant les postures, et en battant avec le bton le chiffre de
chaque rune.
7. Jeter les runes
Sur un drap blanc. Les brler aprs usage sil sest agi dune
sance de gurison. < Ils faisaient grand cas de la divination,
plus que n'importe quel peuple. Leur mthode pour connatre
le sort est simple : ils coupent un rameau dun arbre fruitier
et le divisent en petits morceaux ; ils affectent chacun dun
signe particulier et les parpillent au hasard sur un linge blanc.
Puis, aprs avoir invoqu les dieux en levant les yeux vers le
ciel, le prtre de la communaut, si la crmonie a lieu en public,
le pre de famille, si elle est prive, saisit trois petits bouts de
bois la fois et les interprte en fonction des signes qui y
figurent. (Tacite.)

L E S S E C R E T S DES R U N E S *
Que personne ne grave de runes
s'il ne les devine bien.
A quelques-uns il arrive
que par bton sombre leur survient du mal.
Eddas.

1
b
L

e t t r e s

FA

r o m a in e s

F
(V)
S

o n s

fa, far, fiu, fe feo, fehu, feu.


D

a t e

22.XII - 12.1.
S

ig n if ic a t io n

Principe masculin.
Feu originel.
Les runes reproduites dans ce chapitre ont t traces par Barbara
Crpon.

2 0 0

p o p e

n o r d i q u e

e t

g e r m a n i q u e

Dieu Freyr - Fertilit.


Btail.
Fa - Runa (sanscrit : Varuna). Le Dieu du Monde.
J

u g e m e n t

Je connais les formules quaucune femme de roi ni aucun enfant


dhomme ne connat. La premire est appele aide, elle carte la tristesse
et linsulte et apporte le secours dans la difficult. > ( I " Chant Magique,
Eddas.)
P

o st u r e

Corps : Debout les bras tendus parallles vers le soleil


Mains : Main ferme index et majeur tendus.

2
P
L

e t t r e s

UR

r o m a in e s

(W)
So

n s

ur, urus, uras.


D

a t e

13.1 - 3.IL
S

ig n if ic a t io n

Origine de tous les phnomnes terrestres et cosmiques.


Principe fminin.
Terre.
Racines de l'Arbre Cosmique.
Demeure des Nomes qui filent les destines humaines.
Fontaine de la sagesse.
Rune de la gurison.
Auroch.
J

u g e m e n t

Jen connais une autre ; il est bon pour les enfants de la Terre de pra
tiquer la gurison par les mains. Elle chasse toutes les maladies et
douleurs, gurit maux et blessures. (2* Chant Magique, Eddas.)
P

o s t u r e

Corps : Jambes tendues, buste courb, bras vers le sol : |

1.

Mains : Premires phalanges dans le plan de la paume, deuxime et


troisime phalanges plies.

L E S

S E C R E T S

D E S

R U N E S

2 0 1

3
^
L

e t t r e s

THORN

r o m a in e s

TH
(D)
So

n s

thor, thorn, thorr, tar, thurs, thuris, thyth.


D

a t e

4.II - 25.11.
S

ig n if ic a t io n

Rune de l'action.
Marteau de Thor.
Eclairs et tonnerre.
Epine de lveil ; phallus.
Eau.
Aspect ngatif : Rune de la magie noire. Signe de mort.
J

u g e m e n t

Jen connais une troisime. Sil faut lier lennemi par magie : j'mousse
le fer de mes adversaires, que leur pe ne coupe jamais plus.
(3* Chant Magique, Eddas.)
POSTURB

Corps : Debout, la main gauche sur la hanche : p .


Mains : Doigts tendus, pouce et majeur runis par leur extrmit.

4
3
L

e t t r e s

OS (AS) ou &

OTHIL

r o m a in e s

O
(A)
S

o n s

othil, odal. adel, os, ol, as, ask, ast, aus, ausus, asa.

202
D

L ' P O P E

N O R D IQ U E

E T

G E R M A N IQ U E

a t e

26.11 - 20.III.
S

ig n if ic a t io n

Rune du dieu Odin et des Ases en gnral.


Freya, desse de la fertilit. Freyr + Freya = $
Bouche - Vagin - Energie du souffle (od).
A rem en allemand - Atman en sanscrit.
J

u g e m e n t

Jen connais une quatrime ; quand lennemi m'attache les membres


flexibles : je murmure le son magique, alors je peux marcher, le lien
schappe de mes pieds et de mes mains emprisonnes. (4* Chant
Magique, Eddas.)
P

o st u r e

Corps : Jambes cartes, bras levs, coudes carts et mains jointes sur
ta tte :
Mains : Pouces et index joints formant un losange, les autres doigts
reposant, ceux de la main gauche sur ceux de la main droite

5
f*
L

e t t r e

RIT

r o m a in e

R
S

o n s

rit, rith rita, reid, reith, raitho, rad, rod, ruoth, rota, reda.
D

a t e

21.III - 12.IV.
S

ig n if ic a t io n

Rita, rita, loi religieuse, ordre cosmique.


Rune du juge et du bourreau.
Danse et rythmes.
Aspect ngatif : Injustice, barbarie, violence.

L E S

S E C R E T S

D E S

R U N E S

203

u g e m e n t

Je connais celle-l comme cinquime. Si une flche adverse vole vers


notre peuple avec un clair sifflement, j'anantis sa force avec latten
tion inbranlable de mon il. (S* Chant Magique, Eddas.)
P

o s t u r e

Corpi : la mme que


a'
lgrement souleve :

la jambe gauche tendue, carte, et

Maint : Index et pouce se rejoignant, les autres doigts plis, premire


phalange horizontale, deuxime et troisime obliques vers le bas.

Y
L

e t t r e s

KA

r o m a in e s

K
(G, CH, Q)
So

n s

ka, kaun, kan, kun, kuna, kona, kien, kam, chosma.


D

a t e

I3.IV - 5.V,
S

ig n if ic a t io n

Souche gntique. Sexualit et reproduction.


Rune de celui qui connait des secrets : magicien, matre de vie, initi.
Signe d'union : n
Principe bipolaire, association de deux initis.
Aspect ngatif : dgnrescence.
J

u g e m e n t

Jen connais une sixime. Si un guerrier me blesse avec les racines


dun bois tendre, ce hros qui cre la haine en moi, le malheur l'atteint
et se dtourne de moi. (6* Chant Magique, Eddas.)
P

o s t u r e

Corps : Comme

mais les mains runies et dtendues

Mains : Verticale et droite, pouce oblique.

204

p o p e

n o r d i q u e

e t

g e r m a n i q u e

7
*
L

e t t r e s

HAGAL

r o m a in e s

H
(HW)
S

o n s

hagal, hag-all, alt-hag, hag, haal, halga, heilg, galga, gilg.


D

a t e

6.V - 28.V.
S

ig n if ic a t io n

La totalit. Le pouvoir crateur du cosmos.


Rune du monde. Nombril de lunivers.
Arbre cosmique Yggdrasil.
La Mre de toutes les runes.
Comme un cristal de neige.
Union de la matire et de lesprit.
Femme (Yr * ) + Homme (Mann ' f ' ) = Androgyne (Hagal 5j< X
Reprise par le christianisme des premiers sicles : *
J

u g e m e n t

Jen connais une septime. Quand trs haut dans la halle les flammes
volent au-dessus des gens, quelle que soit leur ampleur, je les recouvre.
Je sais faire la magie. (7* Chant Magique, Eddas.)
P

o st u r e

Corps : La sphre cre par les mouvements des bras tendus :


Mains : leves se faisant face, pouces obliques.

8
X
L

e t t r e

NOT

r o m a in e

N
So

n s

n o t,

n o th ,

n aut,

n au th ,

n it,

n y d ,

n o icz,

n o m .

t
I.

L E S

S E C R E T S

D E S

R U N E S

205

a t e

29.V - 20.VI.
S

ig n if ic a t io n

Rune des Nornes, du Destin, de la Ncessit.


Rites sacrificiels. Ondine. Nat-Ur.
J

u g e m e n t

Une huitime est moi. Pour tout le monde dans le peuple trs utile
entendre dans le besoin, l o slve la haine entre homme et homme,
je sais faire trs vite la paix. (8' Chant Magique, Eddas.)
P

o s t u r e

Corps : Debout bras obliques,- droit vers le haut, gauche vers le bas
Mains : Main droite verticale tendue pouce oblique.

9
I
L

e t t r e s

IS

r o m a in e s

I
(J)
S

o n s

is, iis, isa, eis, ich.


D

a t e

21.VI - I4.VII.
S

ig n if ic a t io n

Rune du Moi. (I = Je, en anglais.)


Personnalit. Conscience de soi.
Volont. Pouvoir. Force.
La glace {ce en anglais, Eis en allemand), matire premire du monde.
Unit du microcosme et du macrocosme.
Axe du Monde. Pilier du ciel. Phallus cosmique.
Licorne.
Bton du magicien.
Aspect ngatif : Linconscient. Le sommeil. Les rves.
J

u g e m e n t

* Jen connais une neuvime. Quand la ncessit se fait jour, je recouvre


mon bateau qui est sur locan ; je conjure le vent sur les flots agits
et je chante une berceuse locan. > (9* Chant Magique, Eddas.)

206
P

p o p e

n o r d i q u e

e t

g e r m a n i q u e

o st u r e

Corps : Debout bras le long du corps :


Mains : Index dress.

10

A
L

e t t r e s

AR

r o m a in e s

(A)
S

o n s

ar, or, er, ra, jar, jera.


D

a t e

15.VII - 7.VIII.
S

ig n if ic a t io n

Rune solaire. Claire lumire.


Gouverne la sagesse, la beaut, les vertus, la foi, la gloire et lhonneur.
Aigle.
Ar-mann : le prtre (homme) du soleil.
Ar-yan : le systme ethno-culturel indo-europen.
Rune du chef.
J

u g e m e n t

J'en connais une dixime. Quand des sorcires traversent les airs, je
peux leur faire rebrousser chemin, les faire retourner chez elles, les
dshabiller et leur troubler lesprit. (KT Chant Magique, Eddas.)
P

o s t u r e

Corps : Debout jambe droite tendue carte : y j .


Mains : Main droite tendue pouce perpendiculaire.

11

h
L

e t t r e s

S
(Z)
(SCH)

r o m a in e s

SIG

L E S

So

S E C R E T S

D E S

207

R U N E S

n s

jig, sieg, sol, sal, sul, sugil, soula, sowela, si, zi, sigi, sigil, si-gi-il.
D

a te

8.VIII - 30.VIII.
S

ig n if ic a t io n

Rune de la force solaire, du salut, de la victoire.


Russite, succs.
En relation avec : rsoudre, librer, clarifier.
Energies subtiles.
Signe de l'clair.
Inspiration, enthousiasme, transe sacre.
Cheval blanc.
A W Forme fminine. Les eaux.
Aspect ngatif : Puissance lucifrienne, pouvoirs gostes.
J

u g e m e n t

Je dtiens une onzime. Quand jaccompagne lami au combat, je la


lui chante dans le bouclier, pour quil gagne la bataille, et en sotte sain
et sauf. (Il* Chant Magique, Eddas.)
P

o s t u r e

Corps : Accroupi :
Mains : Avec les deux mains, main gauche
gauche touchant le majeur droit.

Y , main droite

I , pouce

12

T
L

e t t r e s

TYR

r o m a in e s

T
(D)
S

o n s

tyr, tar, tur, tri, tre, ter-zer, teiwas, tys, to, tu, tiu, tau.
D

a t e

31 .VIII - 22.IX.
S

ig n if ic a t io n

Rune du dieu de lEpe.


T -* Tiu -* Ziu - Zion -* Zeus.
Arbre dans le vent froid, auquel est suspendu Hangatyr, le Dieu pendu,
cest--dire Odin (cf. Arcane XII du Tarot - < le Pendu ).

208

L P O P E

n o r d i q u e

e t

g e r m a n i q u e

Commencement, dbut.
Changement, impermanence.
Eveil.
Symbole du marteau de Thor.
Emblme phallique.
Champignon.
J

u g e m e n t

Je dtiens une douzime. Je vois trembler dans le vent le pendu au


bois, ainsi je grave les runes et je les teins. Le hro* peut parler et
quitter le gibet. > (12* Chant Magique, Eddas.)
P

o s t u r e

Corps : Debout bras tendus obliquement vers le bas


Mains : Pouce, index et majeur tendus.

13
&
L

e t t r e s

BAR

r o m a in e s

(P)
So

n s

bar, bor, birk, biork, bjrk, bcork, bercha, brikal, berkana.


D

a t e

23.IX - 15.X.
S

ig n if ic a t io n

Rune du devenir : gestation, germination.


Et de la naissance : rvlation, rsurrection.
Matrice universelle : do nous venons et o nous allons.
Les seins.
BAR = vide.
A A A : fcondation.
Symbole : corps physique, corps subtil, vacuit.
J

u g e m e n t

< Je nomme une treizime. J'asperge le fils, le jeune, avec leau lustrale ;
si jamais il est devant lennemi, il ne peut pas tomber et aucune pe ne
peut lenvoyer mordre la pousire. > (13* Chant Magique, Eddas.)

LES

SECRETS

DES

RUNES

209

o s t u r e

Corps : Comme | t , mais les pieds runis : K


Mains : Main droite forme un < trou > et la gauche index tendu sur la
racine du pouce droit, et pouce tendu sur le poignet droit.

h
L

e t t r e

14
LAF

r o m a in e

L
So

n s

laf, lagu, lg, laug, lagus, lgr, Iagor, laas, log, lg, laug.
D

a t e

16.X - 7.XI.
S

ig n if ic a t io n

Vie (leben en allemand, life en anglais)


Feuille darbre (foui en allemand, leaf en anglais).
L'anatomie subtile des organismes vivants.
Rune de lamour (liebe en allemand, love en anglais).
M = mariage, rune EH.
J

u g e m e n t

c Je chante une quatorzime au peuple runi, en rcitant tous les noms


des Dieux, car je connais comme personne dautre ce que sont les Ases
et les Albes (nains). > (14* Chant Magique, Eddas.)
P

o st u r b

Corps : Debout bras tendus parallles, obliquement, vers le bas : K


Mains : Comme!"''* avec le pouce pli.

y
L

e t t r e

15
MAN

r o m a in e

M
So

n s

man, ma, mannas, mama, mad, madr, mathr, mon, men.

210
D

L ' P O P E

N O R D IQ U E

E T

G E R M A N IQ U E

a t e

8.XI- 29.XI.
S

ig n if ic a t io n

L'homme. Lhumanit.
L'incarnation.
Lavatar divin.
La vrit. Le Logos manifest.
Les branches de lArbre Cosmique.
La substance de la lumire originelle.
Llan vital.
J

u g e m e n t

Une quinzime je compte, que le nain Volkrast (* Repos du peuple )


chantait devant les portes du jour, poux renforcer les Ases et revigorer
les Albes, et que je chante pour clarifier mes sens. (15* Chant Magique,
Eddas.)
P

o st u r b

Corps : Bras tendus en V :


Mains : Pouce et deux premiers doigts tendus vers le haut.

16
^
L

e t t r e s

YR

r o m a in e s

Y ..
( , O)
S

o n s

yr, irr, yb, r, eur, eibe, w-ybe, eihwar, ver.


D

a t e

30.XI - 21.XII.
S

ig n if ic a t io n

Rune de la femme.
La femme est un tre constamment changeant.
Oie sauvage.
Rune de la Lune et de la Nuit.
Croissance et dcroissance.
Magie de lextase amoureuse.

L E S

S E C R E T S

D E S

R U N E S

211

La porte des sens comme initiation.


Les racines de l'Arbre Cosmique.
Aspect ngatif : Athisme, mensonge, mchancet, haine, chaos, per
version.
J

u g e m e n t

Je connais une seizime. Quand je veux avoir le plaisir d'amour d'une


femme avise, je change le sentiment de la vierge aux bras blancs, et je
transforme son coeur. (16* Chant Magique, Eddas.)
P

o st u r f

Corps : Debout, seuls les avant-bras sont carts, obliquement :


Mains : comme

, mais main gauche.

17
^
L

e t t r e

ou

EH

r o m a in e

E
S

o n s

eh, ehe, ehu, eob, eys, ehwar, equus.


S

ig n if ic a t io n

Mariage (Ehe en allemand).


Eternit.
Runc de la force du pur amour.
Ames-soeurs.
Le deux devient un,
un gale zro (vacuit) cest--dire linfini (oo).
Chevaucher. Ehu (vieux germain), equus (latin) = cheval.
J

u g e m e n t

< Je connais une dix-septime. Lier deux vies en amour par droit sage,
et chacune veut bien : nulle femme virginale ne veut ensuite facilement
me quitter. (17* Chant Magique, Eddas.)
P

o s t u r e

Corps
Mains : Croiser les deux index.

212

L P O P E

N O R D IQ U E

E T

G E R M A N IQ U E

18
^
L

e t t r e

GIBOR

r o m a in e

G
So

n s

gibur, gi, ge, gifa, gifu, gypu, gigur, gea, geo, gebo, gewa.
S

ig n if ic a t io n

Donner : to give (anglais) - geben (allemand).


Rune des dons des dieux.
Symbole du Crateur (Gibor) et de Gea (la Terre en vieux germain) C en grec.

X
J

Gifu - la femme comme soeur.

u g e m e n t

t Jai appris une dix-huitime. Mais jamais je ne lai rvle une femme
ou une jeune fille, car toujours on est seul savoir le meilleur. Cela
mamne la fin de mes chants. Que l'Une soit dans mes bras comme
mon pouse et ma soeur. (18" Chant Magique. Eddas.)
P

o st u r e

Corps : Bras et jambes carts obliquement :


Mains : Doigts croiss en diagonale.

L E S

S E C R E T S

D E S

R U N E S

EXEMPLES DE FORMULES MAGIQUES


PAR LA COMBINAISON DE PLUSIEURS RUNES

SUCCS, POUVOIR, VICTOIRE

VOLONT DE CHANCE

PLNITUDE SPIR ITU ELLE


ABONDANCE MATRIELLE

POUR CHANTER DE BEAUX CHANTS,


ET BIEN PENSER

ACTIVIT ARTISTIQUE

HARMONIE ET BEAUT

POUVOIR CRATEUR DU VERBE

MAGNTISME

AMOUR

VICTOIRE SPIRITU ELLE

SYNTHSE DU PRIN C IPE MASCULIN

SYNTHSE DU PR IN C IPE FMININ

213

Mythes slaves et finnois


par

SERGE BUKOWSKI

LES DIEUX DES ANCIENS SLAVES

Les Slaves constituent aujourd'hui encore l'un des peuples


les plus importants de lEurope tant du point de vue de leur
nombre que de celui de leur tendue gographique. Ils occupent
un espace immense et le sentiment d tre slave touche
beaucoup plus de personnes que celui d tre celte ou tre
germain ; pourtant les Slaves de lpoque prchrtienne nap
paraissent pas avoir laiss un hritage aussi riche que celui des
peuples voisins et l'on ne saurait parler dune civilisation slave
au mme titre que la civilisation celte ni dune mythologie slave
comparable celle des Germains.
Plusieurs raisons expliquent ce fait. La premire est que les
Slaves navaient pas atteint un degr d'volution culturelle sem
blable aux autres peuples quand ils se convertirent au christia
nisme. Cette conversion qui fut tardive les deux grands
aptres des Slaves, Cyrille et Mthode, entreprirent lvangli
sation au ix sicle, et le grand prince de Kiev, Vladimir, se
convertit en 988, prs de cinq cents ans aprs Clovis se fit
dailleurs sans heurts. Seuls les Slaves de la Baltique rsistrent
par les armes la conversion force que voulait leur imposer
lEglise germanique.
La deuxime raison rside dans le trs petit nombre de docu
ments crits sur les Slaves remontant lpoque paenne. Les

216

M Y T H E S

S L A V E S

E T

F IN N O IS

Slaves nont pas eu de Csar ou de Tacite, et ce que nous


savons sur leur civilisation primitive tient quelques textes
pars et tardifs. En fait, part quelques passages de chroni
queurs byzantins comme Procope de Csare, qui crivit sur les
Slaves du Sud au vi* sicle, il faut attendre le dbut de notre
millnaire et les relations des hommes d'Eglise germaniques sur
les Slaves de la Baltique pour obtenir quelques renseignements.
Parmi ces relations il convient de citer le Chronicon de Thietmar,
vque de Mersebourg, les Gesta Hammaburgensis Ecclesi
d'Adam de Brme, la Cronica Slavorum dHelmod, et les Gesta
Danorum de Saxo Grammaticus. Toutes furent crites entre le
dbut du xi' sicle et la fin du xm* sicle une priode o le
paganisme disparaissait et tait dj loign de la religion primi
tive. De plus, leurs auteurs en lutte contre le paganisme ne le
prsentaient pas forcment sous le meilleur jour et mme par
fois le rinterprtaient dans une optique chrtienne. Il faut
cependant mentionner une source importante, sur les Slaves de
Russie, cette fois, constitue par la chronique de Nestor, crite
par un moine chrtien au xii' sicle et qui relate des vnements
du X* sicle, en particulier les dieux vnrs Kiev lpoque
du grand prince Vladimir, celui-l mme qui se convertit au
christianisme.
Il est donc malais de dresser un tableau de la civilisation
slave paenne et de reconstituer la religion slave prchrticnne.
Cependant, on peut discerner deux stades dans cette religion
paenne. Le premier, qui en constitue lessentiel, est une religion
populaire et animiste qui peuple la nature de multiples divinits.
Cette religion populaire sest largement perptue dans le fol
klore paysan, et lon peut dire que le christianisme ne la que
trs peu entame. Le deuxime stade sest form dans les villes
peu de temps avant la conversion. Ainsi, Kiev, o le prince
Vladimir avait institutionnalis la religion avec un panthon
dfini pour faire face au christianisme ; cette religion vladimirienne ne dura que huit ans, et cest le prince qui se
convertit en premier. Ainsi, chez les Slaves de l Baltique o
des sanctuaires abritant les dieux guerriers et tenus par une
caste sacerdotale puissante servaient de centre de lutte face au
christianisme germain.
Entre la religion populaire encore vivace aujourdhui, sous
une forme ou sous une autre, dans les couches paysannes dEu
rope orientale, et cette religion paenne institutionnelle et de
courte dure, on distingue, dans les Homlies et autres crits

L E S

D IE U X

E T

L E S

A N C IE N S

S L A V E S

217

ecclsiastiques russes, un troisime niveau qui les relie entre elles


et explicite lvolution de la religion paenne qui a suivi lvo
lution de lorganisation sociale des Slaves. Il est ainsi souvent
fait mention d'une divinit dsigne par un nom double : RodRozanicy. Ce terme se compose dun masculin, Rod, et dun
fminin, Rozanicy, et on peut en conclure que le couple RodRozanicy sapparente au couple mythique largement attest
dans lhistoire des religions, jeune dieu-desse-mre . Mais
en analysant les significations du mot rod en vieux russe (nais
sance, origine, famille, parent, tribu, race, etc.), on constate
quil dsigne le clan dans toute son tendue, partir des anctres
jusqu' la postrit. Rod tait donc la divinit tutlaire du clan
auquel il assurait bonheur et prosprit (bonheur et croissance
tant justement des autres significations du nom commun rod).
Les Rozanicy, fminin form partir de Rod, seraient alors des
sortes de desses-mres slaves, pardres de Rod,
Il semble donc que chaque clan ou tribu vnrait un couple
de divinits tutlaires calques sur le mme schma et reprsen
tant pour chaque groupe humain la puissance divine. Ce couple
divin que lon vient de dcrire chez les Russes nest pas expres
sment mentionn chez les Slaves de la Baltique, mais lon sait
queux aussi adoraient des divinits tutlaires lchelle du
clan. On peut donc considrer que ce culte des divinits tut
laires reposant sur un animisme archaque constitue le fonds
religieux authentique des Slaves avant leur contact avec le chris
tianisme. Plus tard, lvolution sociale et conomique favorisa
l'avnement de certaines familles et les divinits tutlaires prirent
un caractre plus individualis. Les religions nationales de Kiev
ou de la Baltique avec leurs divinits le plus souvent guerrires
sont laboutissement logique de cette volution dans les villes
o la caste des guerriers tait importante.

pantho n

de

la

r e l ig io n

de

l a d im ir

Le dieu suprme Kiev tait Perun, le dieu du Tonnerre.


Une telle divinisation du tonnerre ou de la foudre est courante
dans les religions des ges du bronze et du fer, o le feu est si
important, mais dans le cas de la figure de Perun il semble qu'il
y ait l une influence du dieu germanique Thor. En effet,

218

M Y T H E S

S L A V E S

E T

F IN N O IS

cette poque, la famille rgnante Kiev tait dorigine Scan


dinave, et il est certain que les traditions nordiques ont contri
bu la formation du panthon vladimirien.
Quoi quil en soit, Perun tait vnr Novgorod et Kiev
o une statue en bois avec une tte dargent et une barbe d'or
lui tait rige. En son honneur, un feu de bois de chne brlait
nuit et jour, et des sacrifices humains et animaux lui taient
ddis. Le moine chrtien Nestor nous a laiss une description
indigne de ce culte : Vladimir commena rgner seul
Kiev et il rigea des idoles sur la colline en dehors du palais.
Perun en bois, avec une tte dargent et une moustache en or,
et Chors et Dazbog et Striborg et Semargl et Mokos. Le peuple
leur offrait des sacrifices en les appelant dieux, il leur amenait
ses fils et ses filles et les sacrifiaient ces dmons et souillait
la terre de ces sacrifices. Et la terre russe et la colline se
souillrent de sang. *
Finalement, quand le prince Vladimir se convertit au chris
tianisme, en 988, avec sa suite tous les Kievitains qui furent
baptiss en masse dans un petit affluent du Dniepr, la statue de
Perun fut prcipite dans le fleuve. Perun nen continua pas
moins subsister dans la conscience populaire sous la forme du
prophte Elie qui produit la foudre en roulant dans les deux
sur un char de feu, ou dans le personnage lgendaire du bogatyr
Ilia Moursmets.
Aux cts de Perun, on trouve deux divinits que lon associe
parfois en tant que pre et fils : Svarog et Dazbog. Le premier
aurait eu la fonction de * lier les choses de ce monde ; il aurait
t en quelque sorte le grand lgislateur, celui qui sanctionne les
institutions du clan. Le second est identifi au soleil, il est un
dieu gnreux et bienfaiteur. Dans le cas de Dazbog, il semble
quon puisse noter une influence des Sarmates, cest--dire indo
iranienne, avec lesquels llite russe tait en contact. Le der
nier lieu du panthon vladimirien, Chors, prsent comme un
dieu de la Foudre, est dailleurs trs proche du nom du dieu
Xorg des Alains qui taient eux aussi des Indo-Iraniens.
Il convient enfin de citer Volos ou Veles, dieu des Troupeaux
et du Btail qui a peut-tre pris le rle de protecteur des guer
riers russes lpoque de Vladimir. Aprs la chute du paga
nisme, Volos a gard une grande audience dans les couches
rurales o il sest transform en saint Biaise, patron des trou
peaux.

L E S

D IE U X

E T

L E S

A N C IE N S

S L A V E S

219

Le renversement des dieux de la religion de Vladimir na pas


provoqu de rsistance de la part de la population. Cette passi
vit renforce lide que les grands dieux vladimiriens taient
plus ceux de la classe des guerriers vivant Kiev que ceux de
lensemble de la population slave comme pouvaient dj le
laisser supposer les influences germaines et indo-iraniennes. La
religion populaire sur laquelle nous reviendrons s'est perptue
quant elle bien plus longtemps au fond des campagnes russes.

p a g a n is m e o r g a n is d e s

Slaves

baltes

La conversion des Slaves de la Baltique fut beaucoup plus


difficile que celle des Russes et donna lieu maintes expditions
guerrires. Dans une rgion qui couvre peu prs le territoire
de la Rpublique dmocratique allemande, la religion des Slaves
a connu alors un dveloppement unique avec des sanctuaires
imposants et lavnement dune caste sacerdotale. On connat
ainsi les noms dune dizaine de temples importants concentrs
sur le littoral de la Baltique et dont les plus clbres sont Rethra,
Arkona, dans lle de Riigcn, et Stettin.
Svatovit qui correspond au Svarog vladimirien, tait le dieu
principal et le centre de son culte fut d'abord Rethra puis,
quand ce sanctuaire fut dtruit par les Saxons en 1067, Arkona.
La prise de ce dernier par les Danois, un sicle aprs celle de
Rethra, marqua dailleurs la fin du paganisme slave. Pendant
toute la priode de lutte, le butin enlev aux ennemis tait
dpos dans les sanctuaires et lon raconte que trois cents cava
liers gardaient perptuellement le temple dArkona, De plus,
les sanctuaires servaient accueillir la population voisine en
cas dincursions ennemies.
Le dieu Svatovit tait reprsent Arkona par une idole en
bois qui devait mesurer prs de huit mtres et qui tenait la
main une corne. Prs delle taient poses une selle et des
brides car le dieu tait cens chevaucher toute la nuit sur un
cheval blanc. Une fois par an, la fin de la moisson, une grande
fte tait organise en son honneur, festivits dont Saxo Gram
maticus nous a laiss un rcit dtaill : Le peuple tant
rassembl devant les portes du temple, le prtre enlevait le vase
de la main de lidole et examinait si la quantit de liquide avait
diminu ; dans ce cas, il prdisait la famine pour lanne sui-

220

M YTHES

SLAVES

ET

FIN N O IS

vante. Dans le cas contraire, il prdisait labondance. Aprs


avoir vnr la statue en faisant semblant de lui offrir boire,
il lui demandait dans une invocation solennelle toutes sortes de
biens pour lui-mme et pour la patrie, la richesse et la gloire
pour les citoyens. Puis il saluait la foule au nom de lidole,
l'engageait persvrer dans sa dvotion et dans ses sacrifices
et lui promettait comme rcompense trs certaine des victoires
sur terre et sur mer.
Une des caractristiques principales des divinits des Slaves
de la Baltique tait leur polycphalie. Lidole de Svantovit dj
dcrite avait ainsi quatre ttes, le dieu guerrier Rugevit de lle
de Ruzen avait sept visages sous un mme crne et il tenait
aussi sept glaives dans la main, Porevit avait cinq ttes, et
Triglav (tri : trois, glava : tte), le dieu des Slaves de Pomranie,
qui avait des sanctuaires Stettin et Volin, avait trois ttes
recouvertes par un triple diadme do pendaient des voiles lui
cachant les yeux afin quil ne voie pas les fautes des mortels.
Cette polycphalie des divinits peut indiquer leur nature
multiple, telle quelle est discernable chez les dieux russes. Elle
signifie aussi leur toute-puissance que souligne leur nom : Svatovit ou Rugevit ayant peu prs la mme signification, le
seigneur lnergie extraordinaire . Ces trois ttes de Triglav
indiqueraient par exemple que le dieu rgnait sur le ciel, la terre
et les enfers.
Soulignons enfin limportance du cheval, dont on a vu quil
tait associ Svatovit, mais aussi Triglav (un cheval noir
cette fois) et Radigost qui avait un temple Retra. Beaucoup
de ces divinits taient dautre part des dieux guerriers, ce qui
confirme limportance des vnements extrieurs la guerre
contre lEglise germanique dans cette apothose du paganisme
slave. Quant aux fonctions exactes de la caste sacerdotale, nous
ne sommes pas trs bien renseigns ce sujet. Il est cependant
certain que leur rle dans la divination tait primordial. La
divination tait en effet trs couramment pratique dans les
grands temples du littoral de la Baltique et son importance dans
la vie publique a largement contribu assurer puissance et
richesse aux prtres de la rgion. Les chevaux dj cits ser
vaient d'ailleurs tablir les prsages par ltude de leurs mou
vements. Il faut toutefois rappeler quen dehors de cette rgion
et de cette poque, on na aucune trace dun personnel spcialis
dans la religion. Le chef de famille, ou le chef de la tribu, assu-

LES

D IE U X

ET

LES

A N C IEN S

SLAVES

2 2 1

rait lexercice d'un culte dont les manifestations taient compl


tement intgres au droulement de la vie quotidienne.
Pour conclure cette approche de la religion des Slaves paens,
il convient de dire quelques mots propos du fameux dualisme
slave que beaucoup dauteurs ont aim souligner. L information
a t mise en avant par le chroniqueur allemand Helmod qui
prtend que les Slaves invoquaient un dieu malin du nom de
Zcerneboth. cest--dire le dieu noir. Il semble en fait que lau
teur ait assimil un peu rapidement ce dieu noir la reprsen
tation chrtienne du diable. Le mot noir, que lon retrouve
d'ailleurs dans dautres noms de divinits slaves, ferait allusion
une divinit du royaume des tnbres, sans que cela comporte
une notion de malfice. Lautre donne qui a soulev ce pro
blme du dualisme slave est un rcit de la cration du monde
mettant en scne Dieu et le Diable le Diable aidant Dieu
dans cette cration , rcit que lon retrouve dans bon nombres
de lgendes slaves.
Mircea Eliade qui a tudi longuement ce mythe 1 a montr
que son aire de rpartition est immense, principalement dans
toute lEurasie, et ne saurait sexpliquer par un dualisme des
anciens Slaves. Dautres savants ne rejettent cependant pas
lhypothse, et la question, du point de vue de lrudition, nest
pas vraiment tranche,12
LORIGINE DE LHOMME
Au commencement, il ny avait rien que Dieu ; or Dieu dormait
et rvait. Ce sommeil dura des sicles. Le moment fix pour son
rveil arriva. Il sveilla brusquement, regarda autour de lui, et
chacun de ses regards cra une toile. Dieu stonna et se mit
voyuger pour voir ce que ses yeux avaient cr. II voyagea ; il
voyagea, sans terme et sans fin. Il arriva notre terre ; mais il
tait dj las ; la sueur tomba sur la terre ; cette goutte s'anima,
et ce fut le premier homme.
Ainsi lhomme est n de Dieu ; mais il na pas t cr pour
le plaisir, il est n de la sueur divine et, ds lorigine, il a t
destin peiner et travailler.
(Conte Slovne -.)
1. Cf. M. Eliade, Le Diable et le Bon Dieu , in De Zalmoxis
Gengis Khan, Paris, 1970.
2. Traduit par L. Lger, in Recueil Je contes populaires slaves, Paris,
1882.

LA RELIGION POPULAIRE

Si les grandes divinits de Kiev, de Novgorod et de la Baltique


ont disparu, vaincues par le christianisme, avant mme dattein
dre une pleine maturit et dtre intgres dans un systme
mythologique cohrent, les innombrables divinits infrieures
qui peuplent la nature ont poursuivi leur chemin dans le cur
des paysans devenus chrtiens.
La divinit qui est la plus proche des humains, puisquelle
vit sous leur toit, est le Domovo 3, lesprit de la maison (de
dom, maison). Lorigine du Domovo, comme celle des autres
petites divinits, sexplique par une rvolte de certains des
esprits qui entouraient Dieu lorsquil cra la terre et les cieux.
Dieu chassa alors ces esprits rebelles des cieux et les projeta
sur la terre. Certains tombrent sur les toits des maisons hu
maines et dans les cours des Fermes, dautres dans leau ou
dans les forts. Seulement, si les esprits des forts et des eaux
restrent malfaisants, ceux qui furent en contact avec les
hommes devinrent bienveillants.
Une interprtation plus rationnelle de lorigine du Domovo
voit, en cet esprit de la maison, qui est donc aussi celui de la
3.
Le nom des divinits rustiques est donn en russe. On en trouve
gnralement la correspondance dans les autres pays.

LA

R E L IG IO N

PO PU L A IR E

223

famille, une volution du Rod, la divinit tutlaire du clan, quand


le clan disparut au profit de la famille.
Quoi qu'il en soit, le Domovo est gnralement un tre de
forme humaine trs velu, avec des poils jusque sur les paumes
des mains. Il peut mme parfois tre muni de cornes et dune
queue. On ne connat pas exactement sa forme car rares sont
les humains qui lont vu.
Scs actions sont par contre tout fait discernables. Tout
dabord, on entend sa voix, puis il prvient les habitants de la
maison des malheurs qui les menacent en tirant les cheveux de
la femme pour l'avertir que son mari va la battre par exemple.
Dautres petites divinits peuplent lensemble de la ferme : le
Dvororo, esprit de la cour, le Bannik, esprit des bains, lOvinnik, esprit de la grange, et la Kikimora, qui est de sexe fminin
et soccupe tantt de la volaille, tantt des travaux mnagers.
Tous ces esprits domestiques ne sont pas aussi bienveillants que
le Domovo. Le Domovo dteste par exemple les animaux
poils blancs, tandis que le Bannik invite des diables aux bains,
que lOvinnik est capable de mettre le feu la grange et que
la Kikimora peut chatouiller les enfants pendant la nuit.
Ds que lon sloigne de la ferme et que lon pntre dans la
vaste demeure quest la nature, les esprits deviennent presque
tous malveillants, et il faut toujours rester sur scs gardes. Le
Lechy, par exemple, est un tre laspect humain, mais de
couleur bleue avec des yeux exorbits et une longue barbe
verte. Il habite au plus profond des bois (Lechy est driv de
tess, fort) et il est dautant plus redoutable que sa taille est
instable : parfois il est si grand que sa tte peut atteindre les
cimes des arbes, parfois il est plus petit quun nain et peut se
cacher sous une feuille l'approche des humains. Le Lechy se
plat garer les voyageurs qui pntrent trop loin dans son
territoire forestier. Il est surtout dangereux lapproche de
lautomne car il sait qu'il doit mourir et ne renatre quau prin
temps prochain ; cette poque, il parcourt la fort en tout sens
en poussant des cris stridents, imitant les sanglots humains ou les
cris des oiseaux rapaces et des btes sauvages.
Il ny a pas que la nature qui soit habite par les esprits.
Chaque champ a aussi son Polevik (pol, champ) dont laspect
varie suivant les rgions. Quelquefois, il est tout blanc ; quelque
fois, il a un corps noir comme la terre et de longues herbes
vertes poussent sur sa tte en guise de cheveux ; quelquefois,

2 2 4

MYTHES

SLAVES

ET

F IN N O IS

cest simplement un nain difforme. De mme que le Lechy, le


Polevik samuse en garant les passants attards. Plus dangereux,
il lui arrive dtrangler les ivrognes qui sendorment dans les
sillons au lieu de labourer. Dans le nord de la Russie, cette
figure du Polevik est remplace par la Poloudnitza dont le nom
est driv de midi (polden). Cest une belle fille de haute stature
qui fait immanquablement penser au dmon de midi des Ecri
tures.
En fait, le Polvik et la Poloudnitza ne sont pas les seules
divinits des champs, et tout ce qui se rattache au travail de la
terre est plac sous la protection dune divinit spcialise. Ainsi
en Pologne y avait-il un dieu qui prsidait spcialement au
labourage il sagit de Lawkapatim , tandis que la desse
Marzanna tait spcialise dans la pousse des fruits. De mme
pour le btail qui est plac sous la protection gnrale de Volos
(devenu saint Biaise), mais qui a aussi ses divinits plus spci
fiques : Kurwaitchin, qui soccupe des agneaux, Krcmara, qui
sintresse aux porcs, ou Pripartchis, dont la spcialit est de
dshabituer les jeunes cochons de lait de leur mre (ces trois
dernires divinits sont aussi polonaises).
Il y a enfin une divinit particulirement redoutable qui
habite les lacs, les tangs, les fleuves et les rivires. Il sagit
du Vodiano (de voda, eau). Son aspect est trs vari. Certains
Vodiano ont un visage humain avec des oreilles immenses,
des pattes la place des mains, de longues cornes et une
queue ; dautres ont une apparence dhommes, mais sont couverts
dherbes et de mousses, ou tout noir avec des yeux rouges et
un nez aussi long quune botte. Parfois, ils peuvent apparatre
sous une forme plus engageante, celle dune jeune fille nue,
assise dans leau sur une racine darbre et peignant ses cheveux
ruisselants deau.
Le Vodiano naime pas les tres humains et il les guette
afin de les attirer dans leau. Les noys deviennent alors esclaves
du palais de cristal o il vit, au fin fond de son royaume aqua
tique. Il essaie aussi de briser les digues des moulins afin de
redonner libre cours l'eau, et lon raconte quil n'y a pas si
longtemps, en Russie, les meuniers allaient jusqu pousser dans
leau un passant attard afin de se concilier la bienveillance du
Vodiano local.
Il existe d'autres divinits des eaux comme les Rousalkis, les
jeunes filles noyes accidentellement ou volontairement, dont la

I .A

R E L IG IO N

PO PU L A IR E

225

croyance est commune tous les peuples slaves. Nous en repar


lerons plus loin propos du culte des morts.
Il faut enfin voquer deux divinits spcialement populaires
et dune envergure plus importante que ces petites divinits
rustiques : ce sont Yarilo et Koupala.
Le premier, dont le nom provient de ladjectif yary, qui veut
dire ardent, bouillant, tait un dieu phallique li la rgnra
tion printanire et la passion sexuelle. Par lintermdiaire des
sermons d'un vque de Voronej, une ville situe au sud de
Moscou, nous apprenons que, mme au x v n r sicle, les
paysans russes organisaient encore en son honneur des r
jouissances sataniques qui duraient plusieurs jours.
Yarilo est dcrit, tout au moins dans les lgendes de la Rus
sie blanche, sous la forme dun homme jeune et beau, revtu
de blanc et chevauchant une monture blanche. Coiff dune
couronne de fleurs des champs, il va pieds nus, tenant une
gerbe de bl dans la main gauche. Dieu du Printemps et de la
Fcondit, il tait ft aux jours des premiers ensemencements
et une assemble de jeunes filles vtues comme lui de blanc
formait un chur qui clamait des chansons la gloire de ses
bienfaits, telle celle-ci, qui fut recueillie au xix' sicle dans
les campagnes russes :
* L o il pose son pied, le bl pousse
L o il jette son regard, les pis fleurissent...
Yarilo tait aussi clbr en t lors de ses funrailles. Cette
fte, rpandue tant chez les Slaves de lEst que ceux de lOuest,
a rsist fort longtemps aux assauts des prdicateurs chrtiens.
Elle donnait lieu des enivrements et des danses pendant les
quels on apportait une idole de paille, image du dieu mort, que
lon enterrait aprs maintes lamentations.
Le rle de lautre divinit. Koupala, est plus complexe. Dune
part, il symbolisait le solstice dt (sa fte est maintenant rem
place par la Saint-Jean) et tait, comme Yarilo, un dieu pro
tecteur des fruits de la terre ; dautre part, il tait largement
associ la vnration de leau comme le prouve son nom
qui a la mme racine que le verbe koupati, qui veut dire bai
gner.
Quoi quil en soit, une partie du culte de Koupala consistait
en baignades, ablutions, jets de couronnes de fleurs dans leau,
et aussi adoration du feu manifeste par les feux sacrs aux

226

MYTHES

SLAVES

ET

F IN N O IS

vertus purificatrices que lon allumait lors de sa fte, au sol


stice dt. Lautre lment essentiel de son culte tait la vnra
tion des arbres, des herbes et des fleurs.
Ainsi, pendant la fte, lidole qui reprsentait Koupala taitelle place sous un arbre sacr qui avait t coup en fort puis
refich en terre. Toutes les oprations visant ce transport de
larbre taient dailleurs trs solennelles et excutes seulement
par les femmes, les hommes ne devant pas toucher larbre sacr.
Des sacrifices, tel lgorgement dun coq, taient ensuite accom
plis devant cet arbre.
Une cueillette des herbes sacres tait entreprise le jour de
la fte de Koupala. A laube, on allait chercher la palakounetrava , lherbe des larmes (il sagit de la salicaire), qui
avait la proprit de dompter les dmons. Pendant la journe,
on cueillait la razryv-trava , lherbe qui brise (la saxi
frage) 4 qui possdait la vertu de briser tous les mtaux par son
simple toucher. La nuit, enfin, on allait la recherche de la
vritable herbe sacre de Koupala . la fougre. Celle-ci ne donne
en effet, daprs les lgendes, quune fleur par an, et cela pendant
la nuit de Koupala. Cette fleur possde une puissance illimite
quelle transfre celui qui a la chance de lavoir cueillie. Il
pourra alors dominer les dmons, tandis que les rois les plus
puissants sinclineront devant lui. Il pourra avoir accs aux
trsors les plus prcieux, et les femmes les plus belles seront
lui. Malheureusement cette fleur qui clate exactement minuit
en fleurs de feu dune brillance insoutenable est garde par des
dmons qui peuvent prendre la forme des monstres les plus hor
ribles ; aussi est-il trs difficile de se lapproprier.

h r a p e u t iq u e s

a n c ie n n e s

La sensation de ressentir la nature comme vivante, peuple


dautant dtres diffrents que despces animales et vgtales,
amena, comme chez tous les peuples primitifs et chamaniques,
une sorte dosmose entre ces diffrents lments et ltre hu
main, Et lobservation du comportement des btes dans la faon
4.
Il est d'ailleurs curieux de constater que son nom en franais pro
vient du bas latin saxfraga, qui signifie : brise les pierres.

LA

R E L IG IO N

P O P U L A IR E

227

de sc nourrir, de se soigner avec les herbes, corces, racines


environnantes, lexprimentation des mmes substances et la d
couverte lente mais transmise de gnrations en gnrations de
leurs vertus, de leurs dangers et de leurs pouvoirs seront la
base de toute thrapeutique ; ainsi demeurent dans la tradition
bien des remdes remontant des millnaires. Nous pouvons en
citer quelques-uns qui touchent les domaines les plus varis.
Lusage fort rpandu de ltuve pierres chaudes (le sauna
du temps) o la vapeur dgage amenait transpiration abondante
et rgnration du corps, encore active par une flagellation de
tiges de bouleau ou dautres arbres, la reconnaissance, justifie,
du pouvoir de certaines sources, pouvoir d entre autres, mais
on ne le savait pas, leurs proprits minrales, et enfin lusage
de bains de plantes, tels les bains de foin battu ou de feuilles de
bouleau contre les rhumatismes frquents dans ces rgions, tout
cela formait la base de la pharmacope hyginique. Mais on
guents et macrations diverses abondaient aussi : linfusion de
salsepareille et le th de feuilles dorties pour ltat gnral,
linfusion de feuilles dalexandrin, le jus de chou et le th
lcorce de saule, contre la constipation, la dcoction de graines
de lin dans lhydropisie, leau chaude sature de sel (avec absten
tion totale de tout autre liquide ou nourriture) contre la dysen
terie, endmique en ces contres, les baies daubpine et la
menthe poivre pour les troubles cardiaques, la gousse dail cro
que jeun quotidiennement pour rester en bonne sant et
abaisser sa tension, le th au chvrefeuille ou la sauge contre
les rhumes, le jus de raifort noir et de carotte contre la bron
chite, des cataplasmes doignons bouillis ainsi que le caf
davoine, orge, seigle, chicore et amandes pils et, bien sr,
la dcoction daiguilles de pin pour tous les troubles pulmo
naires ; les jeunes bois des cerfs, encore duveteux aprs la mue,
taient pris sous diverses formes de prparation comme tonique
gnral et aphrodisiaque, le jus frais de pommes de terre pour
les ulcres lestomac, les traitements aux piqres de fourmis
et dabeilles contre des affections paralysantes, le sang de buf
frais et chaud et lurine de petits garons sains contre la tuber
culose, la dsinfection des blessures avec des toiles daraignes,
les baguettes de cannelle contre les intoxications alimentaires, la
cure de lait de jument ferment pour rester en forme : autant
de remdes qui tmoignent dun moment de lhistoire o les th
rapeutiques appliques se dcouvraient par intuition et obser
vation et se passaient au fil des ges, des tribus et des familles.

228

MYTHES

SLAVES

ET

F IN N O IS

Exploitation empirique de secrets cachs au sein de ta nature,


que la science recommence dcouvrir.
Le medecine-man, quon appelait vratch , celui qui
conjure le mal par les paroles, utilisait donc aussi des formules
dincantations, des chants dont la force vibratoire et vocative
frappait profondment lesprit du patient et pouvait rveiller
une nergie psychique endormie ou bloque. Maintes autres cou
tumes magiques semployaient, diffrentes suivant les lieux. Et
la lutte contre le mal restait perue comme un combat contre
la maladie, cette raction aux forces obscures qui s'induisent en
toutes choses comme la nuit dans le jour.

Le

culte

des

morts

Paralllement au culte de la nature incarn dans les multiples


petites divinits rustiques, le fonds le plus ancien, et en mme
temps le plus vivant de la religion slave, est certainement le
culte des morts. Comme pour ce qui concerne les divinits
infrieures, le plus clair de nos informations provient du fol
klore paysan de la priode chrtienne, et il est difficile de dter
miner les croyances profondes des Slaves sur laprs-mort. Tout
au plus peut-on essayer de reconstituer certains lments de ce
culte et entrevoir la pense religieuse qui le sous-entend. Une
double attitude envers les morts se manifeste travers les rites.
Dune part, le mort peut tre redoutable ou du moins nuisible
et il convient de se prserver de son retour ventuel. Dautre
part, on constate un souci continuel de rester en rapport avec
les morts, car ceux-ci continuent faire partie du clan.
Le premier aspect est manifest dans les prcautions qui sont
prises pour faire sortir le mort de la maison. On veille ce que
le cercueil ne touche pas les montants de la porte, ce qui le
rattacherait son domicile, ou bien on sort ce cercueil par la
fentre, ou encore on mnage une brche dans le mur ou le
toit, quon colmate aussitt aprs afin que le mort ne puisse
retrouver son chemin. Les prcautions qui taient prises quand
on veillait le corps pendant la nuit, en essayant de le divertir
par des jeux, avaient une signification du mme ordre : agir en
sorte que lme du mort ne cherche pas entraner avec elle
celle des vivants.

LA

R E L IG IO N

PO PU L A IR E

229

Par contre, un grand nombre de rites visait garder le


contact avec les dfunts. On avait ainsi coutume de placer de
leau sur la fentre afin que Pme du mort puisse se laver ; de
mme on chauffait ltuve et l'on apportait du linge propre pour
le mort comme sil tait prsent. En gnral, plusieurs crmo
nies commmoratives, pendant lesquelles on apportait de la
nourriture au dfunt, avaient lieu sur les tombes et, par ce biais,
les morts restaient partie intgrante du clan des vivants.
Dailleurs, on pensait que les morts avaient une influence
sur la fertilit des champs et maintes fois le peuple a exhum
des cadavres quil supposait tre cause de catastrophes natu
relles telles que les inondations, les scheresses, ou le gel. Ce
type de croyance est du mme ordre que celles qui tiennent en
suspicion certaines formes de morts spcifiques.
Ainsi les Russes nenterraient jamais en hiver les personnes
dcdes de mort violente. Elles taient laisses dans des fosses
communes ouvertes jusquau printemps, o elles pouvaient rece
voir une spulture convenable. De mme, les jeunes filles qui
mouraient noyes se transformaient en sorte de nymphes miaquatiques, mi-forestires. Ces nymphes, appeles Roussalka
en russe, Vila en serbe, louda ou Diva en Bulgarie, sont le
point de contact entre le culte des morts et le culte de la
nature. Celui-ci permet, faute dindications plus directes, de
considrer la religion primitive des anciens Slaves comme un
animisme qui peuple la nature des mes de dfunts.
Ainsi, la jeune reine Wanda de Cracovie, fille de Kxakous,
se sacrifiera-t-elle le jour de la fte de Koupala, en se jetant en
offrande la Vistule, afin que le fleuve emmne le mauvais
sort tomb sur la peuplade polonaise en lespce dune invasion
germanique. La lgende dit que le prince Ritigu, qui voulait
conqurir et le pays et la reine, retira ses hordes, signe de
respect pour ce sacrifice. Et, depuis, lors de chaque solstice
dt, des couronnes de fleurs sont jetes dans la Vistule.
La croyance populaire aux roussalkis sest maintenue trs
tardivement chez les paysans slaves. Suivant les rgions, elles
sont plus ou moins attirantes. Si celles des contres mri
dionales, vers le Danube ou le Dniepr, sont des tres gracieux
qui ensorcellent les passants par leur beaut et leur voix, celles
de Russie du Nord sont des filles mchantes aux cheveux bou
riffs qui cherchent semparer des voyageurs attards. En
gnral, les roussalkis ont une existence double. Jusquau dbut
de lt, elles vivent dans les rivires et les lacs, mais quand le

230

M YTHES

SLAVES

ET

F IN N O IS

soleil commence rchauffer ces eaux sombres, elles partent


sinstaller dans les arbres qui demeurent le lieu de rsidence
privilgi des morts.
Il existe une autre antique tradition concernant les rites fun
raires, et qui est reste en vigueur jusqu lpoque contempo
raine. Il sagit des pleureuses et des crieuses spcialises dans
les lamentations funraires. Celles-ci obissaient des rgles
trs strictes o le geste et la parole taient codifis. Elles taient
excutes soit par des pleureuses professionnelles, contre rmu
nration. soit par les femmes de la famille dont lducation in
cluait lapprentissage de cet art des lamentations.
Daprs les chroniques mdivales qui reproduisent plusieurs
exemples de lamentations alors en usage et daprs les recueils
enregistrs par les folkloristes au dbut de notre sicle, on
saperoit que le style des lamentations a trs peu volu au
cours des ges, et qu'il remonte certainement un ge trs
recul et fait vritablement partie de cet hritage paen qui a
survcu au christianisme.
Le folkloriste Barsov a par exemple recueilli la fin du
xix* sicle plus de 30 000 vers de lamentations funraires
auprs dune fameuse pleureuse, Irina Fedossova. Ce recueil
constitue un monument de la posie populaire russe, et si
Fedossova sexprime souvent en termes chrtiens, elle tmoigne
dune sensibilit paysanne qui forme le cur du paganisme
slave.
Voici un extrait de la Complainte du starosta o elle
pleure la mort du doyen du village {le starosta), dcd cause
dun mchant fonctionnaire venu de la ville quelle maudit ici :
Tombez, mes petites larmes amres.
Non pas dans leau, non pas sur la terre,
Non pas sur lglise, le bel difice,
Mais tombez, mes petites larmes amres,
Sur ce sclrat, cet ennemi,
Et tout droit dans son cur violent.
Et fais, Seigneur Dieu,
Que la pourriture mange son uniforme,
Que la folie rentre dans sa tte rtive !
Fais encore, Seigneur Dieu,

LA

R E L IG IO N

PO PU L A IR E

231

Quil ait une femme sans esprit,


Quil fasse des enfants insenss !
Entends, Seigneur, mes prires pcheresses !
Reois, Seigneur, les larmes des petits enfantss !

DE QUELQUES COUTUMES RAPPORTEES


SUR LES ANCIENS SLAVES
De par les relations des chroniqueurs antiques, on connat quel
ques-unes des coutumes qui taient intgres la vie quotidienne
des anciens Slaves.
Ainsi la premire tonte des enfants mles donnait lieu
une crmonie spciale qui marquait l'entre de l'enfant dans le
clan ou, plus tard, la famille. Le rle spcifique de cette tonte est
attest chez tous les Slaves.
Le mariage seffectuait par lachat ou lenlvement de
l'pouse, avec ou sans son consentement. Dans certaines contres
d'ailleurs, en Russie et dans les Balkans, le rite traditionnel de
lenlvement, avec les parents qui essaient de barrer la route au
ravisseur, subsiste.
Dautres rites de mariage sont dcrits dans diffrentes rgions.
Par exemple, on arrosait les poux de graines, ou on leur offrait
une poule et un coq. symbole de fcondit, ou des pommes consi
dres comme aphrodisiaques. Une coutume, qui choquera certai
nement l'poque actuelle, est relate par certains auteurs : te
jour du mariage, la femme recevait des coups symboliques mani
festant l'autorit du mari, puis elle devait dchausser celui-ci en
signe de soumission. Une autre coutume originale tait atteste
dans le Montngro, en Yougoslavie : le Jue Primae Noctis
y tait en effet pratiqu au profit d'un invit de distinction.
Un autre trait caractristique des Slaves que se sont plu
souligner les chroniqueurs est leur amour de la boisson et des
festins. Ces derniers taient organiss chaque fte importante
cl lauteur germanique Helmod nous dit que la boisson les mettait
parfois dans de tels tats quils profraient des mots d'excration
contre leurs dieux mmes. D'ailleurs, le prince Vladimir de Kiev
rpondit un jour un Arabe qui cherchait le convertir l'islam
(qui interdit l'alcool) : Les Russes aiment boire et nous ne
pouvons vivre sans cela.

5, Extrait de Iouri Sokolov, Le Folklore russe, Paris, Payot, 1945,


p. 122.

LE FOLKLORE RUSSE

On ne peut aborder la culture russe sans souligner au prala


ble ce qui fait la spcificit de la Russie dans le monde slave.
La Russie, en effet, cest la steppe sans fin. La steppe aux
hivers rigoureux, aux ts torrides, aux printemps et automnes
trempes. La steppe sans relief qui narrte ni tes vents ni les
invasions. La steppe, c'est le vide qui agit sur lme du paysan
et qui a valu Gorki cette merveilleuse phrase qui rsume mieux
que toute linfluence du pays sur lme du paysan russe : La
plaine sans borne sur laquelle se pressent les villages de bois
couverts de chaume a la proprit pernicieuse de vider lhomme,
dpuiser en lui les dsirs. Le paysan sort des limites du village,
il regarde le vide autour de lui et, quelque temps aprs, il sent
que ce vide sest dvers dans son me. *
Cette immensit a fortement influenc sur la formation dun
sentiment qui est dj spcifiquement slave, le sentiment com
munautaire. Ce caractre communautaire, qui est visible dans
limportance du clan ou de la famille dans les traditions reli
gieuses, sest exprim dune manire originale sur le plan de
lorganisation sociale et conomique.
En effet, depuis la plus haute antiquit, la famille slave tait
fonde sur le principe patriarcal, non pas seulement en ce qui
concerne le commandement, la direction de la cellule sociale

LE

FO LKLO RE

RU SSE

233

lmentaire que reprsente la famille, mais aussi et surtout en


ce qui concerne la proprit commune, collective, du bien patri
monial. Dailleurs, dans le terme mme qui dsigne cette insti
tution de la famille, zadrouga, on retrouve lide de rciprocit
et de mutualit.
Ainsi, l'poque paenne, la proprit des biens immobiliers
tait dabord collective, et lindividu ny pouvait participer quen
tant que membre dune communaut, famille ou clan. Ces grou
pes, fonds sur la parent, taient les premiers sujets titulaires
de droits, et cest eus seuls originellement quappartenaient
les immeubles. Tous les membres de la famille travaillaient la
terre : ils dfrichaient la fort, labouraient, levaient les rcoltes,
et tous les produits taient le bien de leur collectivit familiale ;
chaque membre, mari ou non, en avait la jouissance commune.
Ce rgime de la zadrouga, qui tait celui des Slaves de
lpoque prhistorique, sest perptu en tant que survivance
dans certaines coutumes concernant la proprit de la maison,
de lisba, des paysans russes. La proprit de lisba reste en
effet indivise entre les enfants et les frres qui habitent ensemble ;
chaque fils, chaque homme de la maison y a un titre gal sous
la direction du pre, ou de lancien qui porte le titre de chef
de maison. En Grande-Russie, cette communaut ne se borne
pas au pre, la mre et aux enfants non maris, mais elle
englobe frquemment plusieurs gnrations et plusieurs mnages
lis la fois par les liens du sang et par la communaut des
intrts.
A ct de cette proprit collective de la maison, linstinct
communautaire de la zadrouga sest transpos au niveau de la
commune lors de lindividualisation de la proprit foncire qui
s'est produite, sous linfluence de coutumes trangres, la fin
de lpoque paenne, vers le x* sicle. Cette institution de la
commune rurale, le mir, a transpos au Moyen Age, en Russie,
un type dorganisation provenant de la civilisation slave pri
mitive.
Le mir runissait ainsi lensemble de la population taillable,
cest--dire les chefs dexploitation familiale lexclusion des
ouvriers agricoles placs sous leur dpendance. Lensemble de
ces personnes grait le domaine de la commune, tout comme
lensemble du clan rgissait autrefois le domaine du clan. Il est
remarquer qu un niveau suprieur encore on retrouve cet
instinct communautaire dans l'organisation de la ville libre du

234

MYTHES

SLAVES

ET

F IN N O IS

Moyen Age, Novgorod, o la volont collective des habitants


sexprimait par le moyen du Vietche o chacun pouvait se
rendre.
Cette diversion sur l'organisation communautaire en Russie
est propre faire saisir llment spcifique de la civilisation
slave paenne. Il sagit en effet dune civilisation archaque
quil est trs difficile de cerner dans son tat primitif, mais qui.
sous un vernis chrtien, a continu imprgner toute la vie des
paysans, tant du point de vue des traditions religieuses et fol
kloriques que de celui de lorganisation familiale ou conomique.
Aussi ce nest que par le biais de multiples touches successives
clairant tel ou tel aspect de la civilisation paysanne que lon
peut apprhender l'hritage du paganisme slave.
PROVERBES ET DICTONS RUSSES"
Si quelqu'un se noie. 1 promet une hache : sil surnage, il ne
donne mme pas le manche.
Pourquoi prier un dieu qui ne pardonne pas ?
< Un vieux corbeau ne croasse pas pour rien.
< Montagnes et ravins, c'est l qu'habite le diable, i
Nous te donnons, mon pauvre, ce dont nous n'avons pas
besoin.
Mme si tu sens ta fin prochaine, moujik, laboure la terre.
Ne fais pas amiti avec le feu, avec l'eau, avec le vent, fais
amiti avec la terre.
< Ce n'est pas un malheur s'il y a de l'ivraie dans le bl, cest
un malheur s'il n'y a ni bl ni ivraie. >
Nous regardons le mme soleil, mais nous ne mangeons pas
le mme dner ( propos du seigneur et des paysans).
Le loup a eu piti de la jument, il a laiss la queue et la
crinire. *

L a B aba Y aga

Linfluence de lenvironnement et des mille maux dont a


souffert le peuple russe, de la part des envahisseurs Tatars ou6
6. Daprs Iouri Sokolov, Le Folklore russe, op. cit.

LE

FO LKLO RE

RU SSE

235

des nobles entre autres, se retrouve dans les frquentes incar


nations du mal du folklore russe. Dans cet ordre, le premier per
sonnage est sans conteste la Baba Yaga, laffreuse sorcire
hrone de multiples contes.
Personnification du vent imptueux qui svit dans les plaines
immenses, la Baba Yaga, qui est une grande maigre aux pieds
osseux, se dplace dans un mortier quelle met en mouvement
avec un pilon, effaant son empreinte avec un balai, tout comme
le vent efface l'empreinte des pas humains. Elle vit l-bas, prs
de la fort, dans une maison juche sur un pied de poule et
enclos dune barrire construite en ossements humains. Voici
une de ses aventures :

Il tait une fois une petite fille qui vivait avec son vieux
pre et une affreuse belle-mre, qui ntait autre que la sur
de la Baba Yaga. Un jour, la belle-mre envoya la petite fille
chercher du fil et une aiguille chez sa tante. Heureusement, un
souriceau qui la petite fille avait donn un croton de pain la
prvint de ce qui lattendait et la conseilla sur ce quelle devait
faire : ramasser ce quelle trouvait en route et laisser son bon
cur la guider.
Sur la route elle trouva un mouchoir, de la graisse, du
pain, de la viande, une serviette et un peigne. Arrive chez la
Baba Yoga, elle donna le mouchoir la servante qui pleurait
sur sa misre, graissa les gonds de la porte qui grinait horri
blement, et nourrit le chien et le chat, tous deux affams.
Mais la mchante sorcire navait quune ide en tte :
faire un bon repas de la petite fille. Elle donna lordre la
servante de lui prparer un bon bain avant de se mettre table,
et laissa la petite fille tisser, car elle pouvait entendre le clic-clac
du mtier. Alors vint le chat qui lui dit de s'enfuir et prit sa
place devant le mtier tisser pour tromper la
sorcire. Et
chien naboya pas quand elle partit, et la porte
negrina pas.
tandis que la servante mettait beaucoup de temps prparer le
bain.
Soudain la Baba Yaga saperut de la disparition de la
petite fille, elle injuria et battit tous ceux qui avaient favoris
cette vasion, monta dans son mortier et se lana sa poursuite.
La petite fille courait, courait, et quand elle entendit le
bruit du pilon, elle jeta la serviette qui devint un fleuve que
ne pouvait traverser la sorcire. Celle-ci fut oblige damener

236

M YTHES

SLAVES

ET

F IN N O IS

son btail afin quil boive toute l'eau pour quelle puisse reprendre
la poursuite.
< La petite fille courait, courait toujours quand elle entendit
de nouveau le bruit du pilon. Cette fois, elle jeta le peigne qui
grandit, grandit et devint une fort. La Baba Yaga se heurta
ces grands arbres et ne put les traverser, tout comme le vent
ne peut pntrer dans les profondeurs de la fort.
La petite fille fut sauve, elle rentra chez elle, raconta tout
son pre, et celui-ci chassa la mchante belle-mre. Ils vcurent
heureux ensemble, en compagnie du souriceau qui avait si bien
conseill la petite fille... >
La Baba Yaga est loin dtre le seul tre malfaisant des
contes. Il y a aussi Kochte limmortel qui personnifie lhiver,
et Licho, une horrible petite vieille qui il ne reste quun il.
LA GELEE. LE SOLEIL ET LE VENT
Un jour un voyageur rencontra sur son chemin le Soleil, la
Gele et le Vent.
Bonjour, leur cria-t-il.
A qui de nous a-t-il dit bonjour ? se demandrent les trois
compagnons.
A moi, dit le Soleil, car il a peur que je ne le brle.
A moi, dit la Gele, car il na pas si peur de toi que de
moi.
Vous mentez tous les deux, rplique le Vent, ce nest pas
vous, cest moi que l'homme a salu.
Et les voil partis se disputer, se quereller ; ils allaient en
venir aux coups.
Au surplus, s'cria le Vent, quoi bon nous disputer ?
Allons lui demander nous-mmes qui il a dit bonjour.
Ils courent aprs lui, le rattrapent et l'interrogent.
C'est au Vent, rpond lhomme, que jai dit bonjour.
Ah ! ah ! navais-je pas raison, scrie le Vent,
Cest comme cela, rpond le Soleil en fureur, prends garde
toi. Je vais te griller ; tu te souviendras de moi.
Ne crains rien, crie le Vent ; il ne te grillera pas : je vais
souffler et te rafrachir.
Alors, c'est moi, drle, qui me charge de te geler, scrie
la Gele.
Ne tinquite pas, mon brave, dit le Vent, si la Gele s'en
prend toi, je ne soufflerai pas et elle ne te fera rien : sans le
Vent, le froid ne peut mordre, ni le Soleil brler avec lui.
Conte de la Russie blanche 7.
7. Repris de Louis Lger, * Les Contes populaires de Russie , Etudes
slaves, Paris, 1875.

LE.

F O L K I.O R G

RUSSE

237

Si lon ajoute cela tous les esprits de la nature, le Lchy, le


Polevik ou le Vodiano, tous plus ou moins malfaisants, on se
rend compte que le malheur sest incarn de bien des faons
dans limagination populaire. Heureusement, si la nature et les
vnements sont hostiles, les ftes de la communaut sont l
pour rchauffer le cur des hommes.

es

ftes

s a is o n n i r e s

Comme l'a fait le christianisme dans tous les autres pays,


lEglise orthodoxe a cherch rcuprer les anciennes ftes
paennes en les intgrant de nouvelles crmonies de caractre
chrtien. Nous avons dj cit lancienne fte de Koupala, cest-dire du solstice dt, devenue la Saint-Jean, mais celle-ci nest
pas la seule. Que ce soit Nol ou Pques, la Saint-Basile (1er
janvier) ou le carnaval, lEpiphanie (6 janvier) ou la SaintNicolas (9 mai), la Pentecte ou lIntercession de la Vierge (1er
octobre), toutes ces ftes chrtiennes ne sont que des survivances
des anciens rites paysans dont le calendrier tait li au calendrier
agricole.
En fait, ces anciens rites paens taient lexpression d'une
magie agraire productrice qui reprsentait, par les chants et le
rituel, labondance et le bien-tre, afin dassurer une bonne
rcolte, une augmentation du cheptel, un heureux mariage, etc.
Un grand nombre de coutumes, encore en usage rcemment,
comme celle de parsemer de paille le sol de lisba, ou de manger
rituellement de la viande de porc, la koutia, ou encore de
reprsenter par des jeux les semailles et dautres travaux agri
coles, ressortent de cette mme magie qui, en gnral, nest plus
perue de faon consciente par les paysans bien quils continuent
de la pratiquer.
Lancien cycle des calendes de la nouvelle anne se situait
aprs lachvement des travaux de lautomne, avant que les
femmes se mettent filer et tisser et une poque o les provi
sions dhiver taient encore abondantes. Cet ensemble a t
transpos par le cycle festival chrtien de Nol lEpiphanie.
Cependant, la plupart des chansons qui taient chantes cette
poque, les koliadki, et dans lesquelles on retrouve un mlange

238

M YTHES

SLAVES

ET

F IN N O IS

d'lments chrtiens et paens, expriment l'ancienne magie agraire


en l'ide de l'abondance de la moisson, du btail et de la
famille.
Les mythes chrtiens sont mme parfois rcuprs et utiliss
comme dans cette koliadka ukrainienne, qui raconte que le
doux Seigneur lui-mme conduit les bufs, la trs sainte Vierge
porte les grains et saint Pierre mne la charrue .
Aprs le Nol et le Nouvel An, on attendait le carnaval qui
demeure une des grandes ftes paennes par excellence. Le
carnaval est la fte du printemps, mais le grand carme de sept
semaines qui prcde Pques, et pendant lequel lEglise interdi
sait que lon se livre la joie, la rapproch de lhiver.
Le carnaval tait l'occasion de tous les excs. Nourriture et
alcool taient consomms en abondance tandis qu'un rotisme
sans borne emplissait les chants et les plaisanteries. Il sagit
encore du mme procd magique qui permet dobtenir la chose
dsire en la reprsentant. La libert sexuelle qui sexerait
pendant le carnaval tait par exemple en relation directe avec
les incantations relatives laccroissement du cheptel ou de la
famille.
De la mme faon, les rites carnavalesques reprsentaient le
soleil car ils avaient lieu lpoque o le soleil devait commen
cer rchauffer la terre. Les tours du village en traneau, ou
les roues enflammes portes en cortge au bout dune perche,
taient ainsi des allusions au soleil et son mouvement giratoire.
Lappel au printemps sc rptait le jour de lAnnonciation
(25 mars) lorsque les filles chantaient en divers endroits du
village pour imiter le piaillement printanier des oiseaux. Ensuite,
les sept semaines suivant Pques taient de nouveau loccasion
de rjouissances surtout pour ta jeunesse qui samusait, dansait
en rond, faisait des jeux, chantait en chur. La joie atteignait
son maximum la Pentecte, pendant la septime semaine qui
tait aussi celle des Roussalkas, et donc rserve la commmo
ration des anctres. La plupart des rites spcifiquement agraires
avaient de nouveau lieu lors de cette fte de la Pentecte et des
Roussalkas : feux allums, sauts travers le feu, mannequin de
paille, etc.
La grande fte qui suit la Pentecte tait celle de la SaintJean et de Koupala, puis vient celle qui clt le temps de la mois
son. Les chants des moissons voquent les vestiges du clan car
la moisson tait faite en commun par tout le village. Dailleurs,

LE

FO LKLO RE

239

RU SSE

au champ, lordre traditionnel du clan restait respect : la mre


venait en tte suivie de sa fille ane droite tandis que l'ane
des brus ne venait quaprs la dernire des filles.
Dautres survivances archaques se manifestaient lors de cette
grande fte des moissons comme par exemple lusage de friser
la barbe un bouc, au Polevik (lesprit des champs), Volos
(le patron des troupeaux) ou encore saint Elie (lancien Perun)
et mme au Christ.
Toutes ces ftes qui rythment lanne nous montrent le visage
du paganisme encore vivant. Un paganisme dont lorigine est
rechercher lpoque nolithique, aux temps des premires
civilisations agraires. Ce paganisme a survcu pendant des mil
lnaires et il nest pas toujours facile de dterminer qui, du
paganisme ou du christianisme, a rcupr lautre.

L ' p o p e

des

in n o is

le

alevala

Voisin des Slaves et venu de Russie, il nous faut parler dun


peuple aux nombreuses ramifications, appartenant lethnie dite
ouralo-altaque : Estoniens, Hongrois, Finlandais sont en effet
prochement apparents. Ces derniers nous ont laiss parmi les
plus belles traces des anciennes croyances paennes, sous la
force dune pope primitive, faite de chansons populaires et
magiques recueillies au xix* sicle par Elias Lonnrot sur les
lvres mmes des derniers bardes vivants, retrouvs dans des
villages loigns de toute civilisation et dans les solitudes
farouches du Nord, en Carlie, et qui de pre en fils staient
transmis les vers sacrs. Ces runots antiques, vrais tmoins
de la tradition orale, furent runis sous le nom de Kalevala, la
Terre ou Contre des hros. Ce fut seulement en 1835, qu la
suite dun patient travail de recherche et dajustement, un nom
bre considrable de ces chants populaires finnois, ou runots,
furent runis et dits. Ldition dfinitive de 1849 compte
vingt-deux mille huit cents verts, composs entre le v" et le
xii' sicle de notre re, alors que le christianisme navait pas
encore fait peser son joug.
La posie populaire des Finnois reste imprgne de la magie
de lesprit chamanique, et tous les peuples qui connurent les

2 4 0

MYTHES

SLAVES

ET

F IN N O IS

Finnois les regardaient comme matres dans les sciences occultes


au point que les rois norvgiens du Moyen Age interdisaient
les voyages dans le Finnmark pour interroger les magiciens8 .
En fait, dans le Kulevala, llment magique sapplique
toute activit et dune faon fort curieuse : quand lhomme
entre en contact avec la matire, il doit, pour russir son action,
connatre la formule prcise de cette matire, formule qui
symbolise la connaissance de lorigine des choses sur lesquelles
on veut avoir prise. Ainsi, Vinamoinen, principal hros de
1pope, fils de la Vierge de l'Air, se blesse un jour, acciden
tellement, avec sa hache et recourt aux soins dun vieux et cl
bre gurisseur. Mais celui-ci ignorait lorigine du fer et ne put
la soigner tant qu'elle ne lui fut pas conte.
Ce magnifique pome nous fait vraiment assister une vraie
fte mystique et sacre, o sunissent les forces de la nature,
les bles, les hommes et les dieux 9 , esprits et vibrations. Qute
intense du grand mystre de la nature, vie frmissante dune
posie qui nappartient qu ces ges o la puret des sensations
et des chimres ntait pas refoule dans les profondeurs de
subconscients malades, mais pouvait sextrioriser dans une
fte de lesprit et du verbe et dans lacceptation et connaissance
des symboles.
Pour les Finno-Ougriens, tout tre, toute chose, tout phno
mne est dou dune me, me laquelle il faut savoir parler,
ou quil faut faire vibrer pour pouvoir pntrer et communier
avec son origine profonde. Voil pourquoi sitt que le vieux,
limperturbable Vinamoinen se met chanter, en saccompa
gnant de son kantle, tous les animaux sapprochent, pour cou
ter avec ravissement les accents de la joie ; laustre vieillard de
Tapi-ola, tout le peuple des forts, la souveraine des bois ellemme, accourent pour jouir de la belle harmonie ; laigle dserte
son aire et le canard sauvage les vagues profondes ; les belles
vierges de lair prtent aussi une oreille attentive la voix du
grand hros. Kuutar, la fille splendide de la lune ; Pivtr, la
fille glorieuse du soleil, laissent tomber navette et fuseau ; Ahto,
le roi des vagues bleues, la barbe de gazon, slve au-dessus
de la vote humide et stend sur un lit de nnuphars ; les vierges
du rivage, la parure de roseaux, en oublient de lisser leur riche
8. E. Beauvoir, < La Magic chez les Finnois , Revue de l'histoire des
sciences religieuses, Paris, 1881.
9, F. Guirand, Mythologie gnrale, Larousse.

I- E

F O I. K L O R E

R U SSE

2 4 1

chevelure, cependant que la souveraine des ondes, la vieille


femme au sein dvelopp de saules, surgit des profondeurs de
la mer, pour couter la surprenante mlodie du kantle 10.
Mieux que nimporte quelle glose, laissons raconter ici une
des aventures du hros Lemmikainen qui, malgr les objurga
tions de sa femme et de sa mre, dcide de partir guerroyer
dans de sauvages rgions : sa qute initiatique lui fera connatre
un sort qui nest pas sans rappeler celui d'Osiris.
Le joyeux Lemmikainen rpondit : Je ne crois point aux
songes des femmes, non plus qu leurs sermons. O ma mre,
ma nourrice, apporte-moi ma chemise et mon armure de guerre !
Je veux boire la bire du combat, je veux goter le doux miel
des batailles.
Et le joyeux Lemmikainen, le beau Kaukomieli, se mit
peigner sa chevelure, sa longue chevelure ; puis il suspendit son
peigne la poutre du foyer, et il leva la voix, et il dit : Quand
le coup mortel aura frapp Lemmikainen. quand le malheur
aura abattu l'infortun hros, ce peigne distillera du sang ; le
sang sen chappera en rouges rayons !
Et malgr la dfense de sa mre, malgr les conseils de sa
nourrice, le joyeux Lemmikainen se disposa partir pour la
sombre Pohjola.
Il se couvrit dune chemise de fer, il ceignit un baudrier
dacier, et il dit : Le hros est plus ferme dans une cuirasse,
plus puissant dans une chemise de fer, plus hardi dans un bau
drier dacier ; il peut affronter les mchants sorciers, il peut se
rire des plus faibles, se moquer mme des plus forts.
Il prit son glaive la pointe aigu, son glaive tremp dans la
demeure des dieux, et il le mit dans le fourreau, et il le suspendit
son ct. Puis il donna un coup de sifflet magique et soudain,
du fond dun petit bois, un talon accourut, un coursier la
crinire dor, la robe de feu. Le hros lattela son traneau,
son beau traneau, puis il y monta, fit claquer son fouet orn
de perles et partit grand train. L'talon bondit, le traneau
glisse, la roule sefface, les bruyres d'argent, les champs dor
retentissent.
10.
Les extraits du Kalevala cits sont tirs du texte de Charles Guyot,
tabli daprs la traduction de Louzon le Duc de 1868. Une autre, et
excellente, traduction est parue rcemment aux d. Stock.

2 4 2

M YTHES

SLAVES

ET

F IN N O IS

Lemmikinen marcha un jour, marcha deux jours, marcha


trois jours, et ii arriva dans Pohjola.
Il sarrta devant la premire habitation et glissa furtivement
ses regards lintrieur de la maison. Elle tait pleine de tietjt,
de magiciens puissants, de savants devins, dhabiles ensorceleurs ;
tous chantaient des runots de Laponie.
Le joyeux Lemmikinen prit hardiment une autre forme, et
il entra dans la maison.
La mre de famille de Pohjola suspendit son travail et dit :
11 y avait ici nagure un chien couleur de fer. un mangeur
de viande, un briseur dos, un suceur de sang cru. Quel homme
es-tu donc parmi les hommes, quel hros parmi les hros, toi
qui a franchi ce seuil sans que le chien tait entendu, sans que
laboyeur tait remarqu ?
Le joyeux Lemmikinen rpondit : Je ne suis point non plus
venu ici avec ma science et mon habilet, avec ma puissance et
ma sagesse, avec la force et la vertu magique que jai hrites
de mon pre, les runots protectrices que mont enseignes ceux
de ma race, pour tre dvor par tes chiens, pour devenir la
pture de tes aboyeurs.
Lorsque jtais petit enfant, ma mre ma baign dans leau
trois fois pendant une nuit dt, neuf fois pendant une nuit
dautomne, afin que je devinsse un tietj puissant, un enchan
teur fameux et dans mon pays et dans tout lunivers.
Et le joyeux Lemmikinen, le beau Kaukomieli, se mit
vocifrer ses runots sauvages, dployer sa puissance de tietj.
Le feu jaillit de son vtement de peau, la flamme s'lance de
ses yeux.
Il berna les jeunes, il bema les vieux, il berna les hommes
mrs. Un seul fut ddaign, un vieux ptre aux yeux teints,
au chapeau mouill.
Le vieux ptre dit : O joyeux fils de Lempi, tu as bern les
jeunes, tu as bern les vieux, tu as bern les hommes mrs,
pourquoi donc mas-tu laiss de ct ?
Le joyeux Lemmikinen rpondit : Je tai laiss de ct
parce que tu fais dj suffisamment horreur voir ; parce que,
sans que je moccupe de toi, tu es dj assez hideux ; parce que,
dans ta jeunesse, alors que tu ntais quun misrable berger,
tu as dshonor ta soeur, tu as viol lenfant de ta mre, abus

LE

FO LKLO RE

R U SSE

243

de tous tes chevaux, pollu tes jeunes cavales sur le dos des
marais, sur le nombril de la terre, l o croupit leau fangeuse.
Le vieux ptre au chapeau mouill fut saisi dune violente
colre. Il sortit de la maison et se rendit prs du fleuve de Tuoni,
de la cataracte sacre. L il pia Lemmikinen, il attendit que
Kaukomieli quittt Pohjola pour retourner dans son pays.
Le joyeux Lemmikinen dit la mre de famille de Pohjola :
Maintenant, vieille, amne ici tes filles ; je veux choisir pour
moi la plus grande, la plus belle de la bande.
La mre de famille de Pohjola rpondit : Je ne te donnerai
aucune de mes filles, ni la plus grande, ni la plus petite, ni la
plus belle, ni la plus laide, car tu as dj une femme, une vri
table pouse dans ta maison,
Le joyeux Lemmikinen dit : Jenchanerai Kylliki dans le
village, je lattacherai dautres seuils, dautres habitations ;
je trouverai ici une meilleure femme. Amne-moi donc ta fille,
la plus charmante des jeunes vierges, la plus parfaite des belles
chevelures.
Louhi, la mre de famille de Pohjola, dit : Je ne te don
nerai ma fille, je ne te donnerai la jeune fiance que lorsque
tu auras tu dun seul coup, dune seule flche, le cygne du
torrent sauvage, le bel oiseau du fleuve de Tuoni aux ondes
noires.
Le joyeux Lemmikinen, le beau Kaukomieli, se rendit
lendroit o nageait le cygne, o le long cou prenait ses bats,
prs du fleuve de Tuoni aux ondes noires.
Il savanait dun pas ferme, larc rapide suspendu son
paule, le carquois plein de flches suspendu sur son dos.
Le berger au chapeau humide, le vieillard aux yeux teints,
se tenait sur les bords du fleuve de Tuoni, prs du tourbillon
du fleuve sacr, regardant autour de lui et piant larrive de
Lemmikinen.
Bientt il le vit approcher. Alors il tira du fond des eaux un
serpent monstrueux, et il lenvoya travers le cur du hros,
de manire quil le transpert de laisselle gauche lpaule
droite.
Le joyeux Lemmikinen se sentit mortellement atteint, et il
dit : Malheur moi d'avoir oubli de demander ma mre,
celle qui m'a port dans son sein, deux paroles, trois paroles
mme, si le pril devenait trop grand. O ma mre, si tu savais

2 4 4

MYTHES

SLAVES

ET

F IN N O IS

o se trouve maintenant ton malheureux fils, tu accourrais cer


tainement son aide, tu viendrais larracher la mort, lemp
cher, lui si jeune encore, de succomber dans ce funeste voyage !
Le berger au chapeau mouill, le vieillard de Pohjola, pr
cipita Lemmikinen, enfona le fils de Kalevala dans les abmes
du fleuve de Tuoni aux ondes noires, dans le tourbillon le plus
meurtrier de la cataracte ; et le joyeux Lemmikinen y roula
bruyamment, au milieu des flots dcume, jusquaux plus intimes
profondeurs. Alors te fils sanglant de Tuoni frappa le hros
de son glaive, de sa pointe acre, de sa lame fulgurante, et il
partagea son corps en cinq, en huit morceaux, et il les dispersa
travers les ondes funbres de Manala, et il dit : Va, flotte
maintenant tout jamais sur ces ondes, avec ton arc, avec tes
flches, et tire si tu peux les cygnes du fleuve, les oiseaux qui
frquentent ses rives.
Ainsi finit le joyeux Lemmikinen, ainsi se termina la car
rire du tmraire prtendant, dans le fleuve noir de Tuoni, dans
les abmes de Manala,
La mre du joyeux Lemmikinen pense et se demande sans
cesse dans sa maison : O donc est all Lemmikinen ? o a
disparu Kaukomieli, puisque lon ne sait encore sil est de retour
de son voyage travers le vaste monde ?
La pauvre mre, linfortune nourrice, ignorait o errait sa
propre chair, son propre sang : si ctait parmi les collines
couvertes de bourgeons, les landes hrisses de bruyres, les
flots de la mer cumeuse, ou parmi les grandes batailles, les
mles sauvages, l o le sang jaillit des glaives et monte en
rouges bouillons jusqu'aux genoux.
Kylliki, la belle femme, sagitait et regardait partout dans la
maison de Lemmikinen, dans la demeure du beau Kaukomieli.
Soir et matin, elle examinait le peigne du hros. Or, un jour,
un matin, elle remarqua quil distillait du sang, que le sang
sen chappait en rouges rayons.
Kylliki, la belle femme, dit : Hlas ! mon poux est perdu
pour moi ; mon beau Kaukomieli a disparu dans les dserts
lointains, dans les routes inhospitalires, dans les sentiers
inconnus ; le peigne distille du sang, le sang sen chappe en
rouges rayons.
Alors la mre de Lemmikinen examina elle-mme le peigne,
et se mit pleurer amrement, puis elle dit : Malheur moi,
infortune, pour tous mes jours, malheur moi pour toute ma

LE

FOLKLORE

RUSSE

245

vie ! Mon pauvre fils a t frapp par un destin cruel, mon


dplorable enfant est perdu. Oui, cen est fait de Lemmikainen,
car son peigne distille du sang, le sang sen chappe en rouges
rayons.
Elle releva les plis de sa robe sur ses bras, et se mit aussitt
en route, marchant avec une ardeur imptueuse. Les collines
sabaissent, les valles se comblent sous ses pas.
Elle arriva aux demeures de Pohjola et demanda vivement
aprs son fils.
O mre de Pohjola, qu'as-tu fait de mon enfant ? O
Lemmikainen a-t-il trouv la mort ?
Louhi, la mre de famille de Pohjola, rpondit : Je ne sais
rien de ton enfant, jignore o il est all, o il sest perdu. Je
lai mis dans son traneau, un traneau attel dun fougueux
talon. Peut-tre sest-il noy dans un trou de neige fondue,
ou a-t-il t gel dans les glaces de la mer ; peut-tre est-il tomb
dans la gueule du loup ou sous les dents terribles de lours.
La mre de Lemmikainen dit :
Tu mens certainement. Le loup ne dvore point mon fils.
Tours n'ose toucher L emmikainen ; ses doigts, ses mains lui
suffisent pour les terrasser. Si tu refuses de me dire ce que tu
as fait de mon enfant, je briserai les portes de ltuve o sche
ton grain, je mettrai en pices la charnire du Sampo. La mre
de famille de Pohjola dit : Je vais donc te raconter la vrit :
je lui ai ordonn de chercher le cygne, de semparer de loiseau
sacr. Et maintenant jignore ce qui lui est arriv, car je ne lai
plus revu, et il nest point venu rclamer sa fiance.
La mre de Lemmikainen se mit la recherche de son enfant
bien-aim, de son fils disparu. Elle court comme le loup tra
vers les vastes marais, comme Tours travers les dserts ; elle
plonge comme la loutre au fond des eaux ; elle longe les champs
comme le sanglier, les rivages comme le livre, les promontoires
escarps comme le hrisson. Elle chasse les pierres devant elle,
elle carte les troncs darbres et les broussailles paisses, elle
repousse du pied les solives de sapin.
Elle cherche, elle cherche toujours, sans rien trouver. Elle
sadresse aux arbres, elle leur demande son fils disparu.
Les arbres lvent la voix, les sapins soupirent, les chnes
rpondent avec intelligence : Nous avons bien assez de nos
propres tourments sans songer ton fils. Nous avons t crs
pour un destin cruel, pour des jours de malheur. On nous abat.

246

M YTHES

SLAVES

ET

FIN N O IS

on nous coupe en morceaux pour servir d'aliment au feu du


pole, pour chauffer ltuve ; on nous brle pour dfricher le
champ que nous occupons.
La mre de Lemmikinen cherche, cherche toujours, sans rien
trouver. Elle s'adresse au chemin quelle rencontre : O chemin,
toi que Dieu a cr, as-tu vu mon fils, ma pomme d'or, mon
bton dargent ?
Le chemin lui rpond avec intelligence : Jai bien assez de
mes propres tourments pour songer ton fils. Mon destin est
cruel, mes jours sont mauvais. Je suis n pour tre pitin par
les chiens, pour tre broy sous la roue des chariots, pour tre
dchir par les souliers grossiers, pour tre foul par les lourds
talons.
La mre de Lemmikinen cherche, cherche toujours, sans
rien trouver. Elle voit se lever la lune et se prosterne devant
elle : O chre lune, crature de Jumala, as-tu vu mon fils, ma
pomme d'or, mon bton dargent ?
La lune lui rpond avec intelligence : Jai bien assez de mes
propres tourments pour songer ton fils. Mon destin est cruel,
mes jours sont durs. Je suis ne pour errer solitaire au milieu
des nuits, pour briller pendant les froids rigoureux, pour veiller
sans cesse durant les interminables hivers, pour disparatre alors
que rgne lt.
La mre de Lemmikinen cherche, cherche toujours, sans rien
trouver. Le soleil vient sa rencontre, elle se prosterne devant
lui : O soleil cr par Dieu, as-tu vu mon fils, ma pomme
dor, mon bton dargent ?
Le soleil, qui dj sait quelque chose, lui rpond avec dou
ceur : Ton fils, ton pauvre fils est enseveli, mort dans le fleuve
noir de Tuoni, dans les ondes ternelles du Manala. Il a roul
travers les tourbillons cumeux. jusquaux plus intimes pro
fondeurs de leurs abmes.
La vieille mre de Lemmikinen versa des larmes amres ;
elle se rendit la forge du forgeron. O Ilmarinen. toi qui
forgeais jadis, qui forgeais hier, qui forges encore aujourdhui,
forge-moi un rteau au manche de cuivre, aux dents de fer, aux
dents longues de cent brasses, au manche long de cinq cents
brasses.
lllmarinen, le forgeron ternel, forgea un rteau au manche
de cuivre, aux dents de fer, aux dents longues de cent brasses,
au manche long de cinq cents brasses.

LE

FOLKLORE

RUSSE

247

Et la mre de Lemmikinen prit le rteau, et elle se rendit


prs du fleuve de Tuoni. Elle plongea son rteau dans le torrent
mugissant, elle le promena travers les ondes agites, mais sans
aucun succs.
Elle senfona elle-mme dans leau profonde, dans la vaste
mer jusqu'aux genoux, jusquau milieu du corps.
Le rteau parcourt tout le fleuve de Tuoni. Elle le retira une
fois, elle le retira deux fois, et elle amena la chemise, elle amena
les bas et le bonnet de linfortun hros, tristes objets qui renou
vellent sa grande douleur. Elle alla plus loin : elle pntra
jusquaux abmes infrieurs de Manala. L, aprs avoir pro
men trois fois son long rteau, aprs lavoir promen en long,
en large et en travers, elle sentit quune gerbe dpis stait atta
che ses dents de fer.
Ce ntait point une gerbe dpis ; ctait le joyeux Lemmiki
nen, le beau Kaukomieli ; il tenait au rteau par le doigt sans
nom, par un orteil du pied gauche.
Et le joyeux Lemmikinen, le fils de Kalevala remonta la
surface de l'eau. Mais il tait loin dtre complet ; il lui man
quait une main, la moiti de la tte, beaucoup dautres petites
parties du corps, et, de plus, la vie.
La triste mre le regarda en pleurant et dit : Est-il possible
quil sorte de tout cela un homme, quil puisse en natre un
vritable hros ?
Un corbeau entendit ces paroles et dit aussitt : Non, un
homme ne peut sortir de celui qui nest plus, de celui qui a t
si cruellement ravag. La truite lui a dvor les yeux, le brochet
lui a rong les paules. Jette de nouveau ton fils dans la mer,
dans le fleuve de Tuoni, peut-tre y deviendra-t-il un beau
morse ou une gigantesque baleine.
La mre de Lemmikinen ne jeta point son fils dans le fleuve
de Tuoni, mais elle y replongea son rteau, et lexplora de long
en large. Bientt elle en retira des lambeaux de main et de tte,
une moiti de vertbre, une cte et un grand nombre de petits
dbris. Elle joignit ensemble toutes ces parties et en reforma
le corps de son fils bien-aim, du joyeux Lemmikinen.
Elle adapta la chair la chair, les os aux os, les jointures aux
jointures, les veines aux veines.
Ainsi la mre de Lemmikinen cra de nouveau l'homme,
gurit le hros et lui rendit sa vie premire, ses formes dautre

248

MYTHES

SLAVES

ET

F IN N O IS

fois, et elle dit : Lve-toi maintenant, et cesse de rver dans


ces lieux cruels, dans ce lit de malheur.
Le hros sveilla de ses rves ; il se leva, et sa langue
commena remuer, et il dit : J'ai longtemps dormi, jai
longtemps repos, pauvre infortun, enseveli dans un doux som
meil. dans un lourd repos.
La mre de Lemmikainen dit : Tu serais demeur l bien
longtemps encore, si ta mre, si la malheureuse qui ta enfant
ntait venue ton secours. Dis-moi maintenant, mon pauvre
enfant, dis-moi qui ta pouss dans Manala, qui ta prcipit
dans le fleuve de Tuoni ?
Le joyeux Lemmikainen rpondit : Le berger au chapeau
humide, tel est celui qui ma pouss dans Manala, qui ma pr
cipit dans le fleuve de Tuoni. Et il a envoy contre moi, du
fond des eaux, un serpent monstrueux, et je nai pu, hlas ! me
soustraire mon sort, car j'ignorais les perfides exploits du ser
pent, les morsures fatales de la bte venimeuse.
La mre de Lemmikainen dit : Insens que tu es davoir
cru pouvoir berner les berneurs, ensorceler les Lapons, tout en
ignorant les perfides exploits du serpent, les morsures fatales
de la bte venimeuse !
La mre de Lemmikainen bera, dorlota son enfant bienaim, jusqu ce quil et repris ses forces et son aspect d'autre
fois. Puis elle lui demanda sil lui manquait encore quelque
chose.
Le joyeux Lemmikainen dit : Oh ! oui, il me manque encore
beaucoup de choses. Mon pauvre cur nest point ici ; il erre
avec mes dsirs, avec mes penses, parmi les jeunes filles de
Pohjola, parmi les belles chevelures. La vieille de Pohjola, au
nez pourri, ne me donnera point sa fille, si je ne tue le cygne
du fleuve de Tuoni, si je ne lapporte du tourbillon du torrent
sacr.
La mre de Lemmikainen dit : Laisse donc tes cygnes mau
dits dans les ondes noires de Tuoni, dans le torrent mugissant !
Reviens la maison, avec ta tendre mre ; apprcie enfin ton
bonheur ; rends grce au Dieu rvl de ce qu'il ta secouru
efficacement, de ce quil ta rendu la vie. Jamais je naurais
russi sans laide de Juinala, sans l'intervention du vrai
Crateur.
Alors le joyeux Lemmikainen reprit la route de sa maison,
avec sa tendre mre, sa bien-aime nourrice.

LE

FO LKLO RE

R U SSE

249

Ce trs beau rcit prouve une nouvelle fois que les antiques
religions de notre vieille Europe se rvlent d'une richesse
mythique et psychologique absolument extraordinaire, Ainsi que
nous le rappelle Bruno Bettelheim : Tout conte de fes est
un miroir magique qui reflte certains aspects de notre univers
intrieur et des dmarches quexige notre passage de l'immatu
rit de la maturit. Pour ceux qui se plongent dans ce que le
conte de fes a communiquer, il devient un lac paisible qui
semble d'abord reflter notre image ; mais derrire cette image,
nous dcouvrons bientt le tumulte intrieur de notre esprit,
sa profondeur et la manire de nous mettre en paix avec lui et
le monde extrieur, ce qui nous rcompense de nos efforts 1
Ici, la lutte de Lemmikainen et sa dfaite contre les forces
mauvaises qui existent en lui et autour de lui nous renvoient
notre propre combat intrieur entre la clarification et lobscurcis
sement de la conscience et de ses actes.1

11. Psychanalyse des contes de fes, d. R. Laffont.

Le domaine grec et romain


par

ALAIN DE BENOIST

Prsenter, dans l'espace qui nous a t imparti, et mme de


faon sommaire, le paganisme grco-romain, est une tche redou
table tant la matire est vaste. Il ne pouvait donc tre question
de donner ici une description complte de la religion des Grecs
et des Romains, des croyances, de la thologie, des oeuvres
spirituelles et des rites. Il tait moins question encore de dcrire
dans tous ses dveloppements l'histoire religieuse du monde
antique. Heureusement, de tous les anciens paganismes euro
pens, celui des Grecs et celui des Romains sont probablement
ceux que le grand public connat le mieux. On supposera donc,
dans les pages qui suivent, que le lecteur est un peu familiaris
avec les noms des dieux, sinon avec leurs fonctions, et que
lunivers des Anciens ne lui est pas totalement inconnu. Cest
partir de l que nous avons choisi de donner, plutt quune
documentation systmatique, quelques grands coups de projecteur
sur la ralit si vivante, si riche et si prsente, de l'hritage paen
dans la Mditerrane dEurope.
Nous avons par ailleurs donn un certain nombre de prcisions
dordre historique, touchant notamment la mise en place des
peuples grec et romain. Cette approche historique est ncessaire,
non seulement parce qu'elle est souvent mal perue, mais aussi
parce que, comme on le verra, le rapport entre le mythe et

252

LE

D O M A IN E

GREC

ET

R O M A IN

Vhistoire revt dans lAntiquit une importance toute particulire.


Enfin, nous avons dlibrment choisi de faire porter notre inves
tigation sur les priodes les plus anciennes, afin de faire mieux
ressortir le caractre spcifique de lunivers spirituel des Grecs
et des Romains, indpendamment des innombrables influences
extrieures que cet univers a subies par la suite. Les origines,
aprs tout, renvoient toujours ce quil y a de plus authentique.
Si lon admet que quelque chose est grand, dit Heidegger, alors
le commencement de cette grandeur demeure ce quil y a de plus
grand >.

LA GENESE DU MONDE GREC

Au dbut de ce sicle, on croyait encore en l'existence d'une


civilisation crto-mycnienne laquelle on donnait le quali
ficatif de prhellnique. Arthur Evans, qui exhuma les ruines du
palais royal de Cnossos, affirme partir de 1909 (Scripta
Minoa l ) quil a dcouvert le centre de la culture genne .
Mycnes nest alors apparemment quune province minoenne .
Les barbares Achens, lves des Crtois, ne sont que les
sujets dun grand empire colonial, fond sur la domination mari
time et marchande et lui-mme fortement influenc par lOrient.
A compter des annes vingt, les thories diffusionnistes (V. Gor
don Childe) dvelopperont ce point de vue. Ex oriente lux :
lEurope est llve de l'Asie.
Il a rapidement fallu dchanter. Ds 1924. Forrer dcouvre
des textes hittites faisant tat dun puissant < royaume des
Archaiwoi , dont le souverain est considr comme lgal du
pharaon. Des pices de cramique genne , exposes en
Egypte, se rvlent tre de lhelladique et non du minoen ; des
vases exhums Cnossos, de simples imitations de lart corin
thien. Larchologie apporte aussi une dmonstration ngative :
aucun objet gyptien ou proche-oriental na jamais pu tre iden
tifi en Grce continentale pour la priode des dbuts de lge

254

LE

D O M A IN E

GREC

ET

R O M A IN

du bronze
Mais c'est surtout le dchiffrement des tablettes
mycniennes qui va porter un coup fatal la thorie rtoise .
Depuis 1939, on savait que les palais mycniens faisaient usage
de lcriture. Cette criture, le linaire B (dont nous reparlerons
plus loin), a longtemps constitu une nigme. Or, en 1952, un
jeune philosophe anglais, Michael Ventris, dmontre de faon
irrfutable que la langue note sur les tablettes retrouves
Mycnes et Pylos nest autre que du grec archaque -,
Ce dchiffrement, qui avait dj t pressenti par le linguiste
Georgiev, a permis de dmontrer que les Mycniens taient des
Grecs part entire . Ds lors, la perspective pose par
Evans doit tre renverse : loin que la culture mycnienne ait
t un appendice de la civilisation minoenne, cest bel et bien
la Grce qui a impos sa domination aux Cretois. Toute la
civilisation mycnienne fait dsormais partie de lhellnisme,
crit Franois Chamoux, non plus comme une prface, mais
comme le premier chapitre de son histoire, qui dbute ainsi six
cents ans au moins plus tt quon ne le croyait .

adre

h is t o r iq u e

Comment dcrire ce premier chapitre ? La reprsentation


traditionnelle de larrive en Grce des futurs Hellnes, exprime
par exemple au sicle dernier par Paul Kretschmer, fait tat de
trois grandes vagues : les Ioniens, les Achens et les Doriens,
Les premiers seraient arrivs dans la pninsule ds la fin du
I1T millnaire avant notre re ; les deuximes, qui donnrent
naissance la civilisation mycnienne, aux alentours de 1600,
et les Doriens, les fondateurs de Sparte, vers 1200. Cette
vue a t discute, mais non rfute.
Ds le IVe millnaire avant notre re, des lments indo-euro
pens appartenant la culture des haches de combat (Streitaxt
kultur) ont atteint les Balkans. Paralllement, la civilisation de
Seskio, en Thessalie, est remplace par une culture nouvelle,1
1. Cf. Colin Renfrew, The Emergence of Civilisation, The Cyclades
and the Aegean in the Third Millenium B.C., Methuen, Londres, 1972.
2. Cf. John Chadwick, Le Dchiffrement du linaire B. Aux origines
de la langue grecque, Gallimard, 1972.
3. Franois Chamoux, La Civilisation grecque 'poque archaque et
classique, Arthaud, 1963.

LA

G ENSE

DU

MONDE

GREC

255

dite de Dimini, dont les porteurs proviennent sans doute du BasDanube. Ces nouveaux arrivants vivent dans des villages fortifis,
dont les maisons, rectangulaires, divises en deux pices par un
mur central et comprenant une antichambre, prsentent dj le
plan typique du futur megaron hellnique, tel qu'il subsistera
dans les temples et les palais de l'poque classique. Parmi les
motifs de leur cramique, on note surtout les mandres, les
svastikas et les spirales polychromes.
Il semble que ce soit partir de ces foyers des Balkans et de
Thessalie que se produisent les premires infiltrations indo
europennes en Grce, en rapport avec la diffusion, ds le dbut
de lhelladique ancien, vers 2750, de vases inspirs des
amphores globulaires et des amphores thuringiennes .
fl ne faut videmment pas se reprsenter ces infiltrations
comme une migration brutale, que lon pourrait dater avec pr
cision. Il s'agit plutt dun mouvement relativement continu, qui
sest poursuivi pendant plusieurs sicles, dans le courant de
lHclladique ancien ( 2750-1950), et qui sest effectu dans
plusieurs directions. En Asie mineure notamment, on enregistre
la mme poque de vastes dplacements de populations.
Lavant-garde des Louwites pntre en Anatolie vers 2400,
voire avant. Mentionns pour la premire fois sur des tablettes
cappadociennes remontant au xix sicle avant notre re, les
Louwites semblent avoir t les auteurs de la destruction de
Troie II vers 2300 (bronze ancien II). Leur arrive dans la
rgion est apparemment lie celle des Proto-Grecs.
A partir de 2500, la barrire de lOthrys, au sud de la
Thessalie, est franchie par des tribus indo-europennes qui des
cendent vers le sud, dtruisent Orchomne II, Korakou (prs
de Corinthe) et Argos. Ils propagent avec eux un type spcial
de maison, avec abside et megaron rectangulaire foyer fixe,
qui est alors tout fait tranger au monde mditerranen, mais
qui est au contraire courant dans l'Europe centrale et septen
trionale. Ils apportent aussi une cramique lisse, imitant l'argent,
savonneuse au toucher, que l'on appelle le minyen gris
et dont on retrouvera des exemplaires jusque dans les Cyclades ;
cette poterie a aussi sa contrepartie en Asie mineure. Ces Proto
Grecs sinstallent Orchomne en Botie, Brauron en Attique,
Kirrha-Krisa en Phocide, Lerne, Prosymna et Asin en Argolide, Malthi en Messnie, etc. Sous leur influence se dveloppe
une culture originale, marque par dincontestables innovations
en matire de technique agricole, l'apparition de la mtallurgie
du bronze, lextension du commerce maritime, etc.

256

LE

D O M A IN E

G REC

ET

R O M A IN

Ces Proto-Grecs correspondent trs probablement aux


Ioniens , dont Aristote et Apollodore feront les anctres des
Hellnes. La tradition veut que lAttique ait t occupe par les
Ioniens, qui le divisrent en douze Etats ou tribus. En fait, les
Ioniens semblent avoir occup peu prs toute la Grce,
lexception peut-tre de la Macdoine. C'est cette poque,
tandis quen Asie mineure se dveloppe lancien empire hittite,
que lon peut parler dun premier peuplement hellnique
caractre relativement massif. A cette poque galement, que se
forme la langue grecque archaque.
La deuxime vague hellnique, celle des Achens, se situe
vers 1680, soit lHelladique moyen III ( 1700-1550). Elle
met fin la priode dite pr-mycnienne , qui recouvre
lHclladique moyen I ( 1950-1800) et lHelladique moyen II
( 1800-1700). Le point de dpart des Achens serait situer
dans les Balkans mridionaux ou en Macdoine, voire, selon
certains auteurs, sur les bords de lAdriatique, dans lEpire. De
l, les Achens seraient passs en Phtiotide, puis en Thessalie et
en Botie, avant de coloniser lAttique et le Ploponnse. Ils
apportent avec eux le chariot attel, la roue du potier, la lance
douille, la targe (petit bouclier) ronde et la cuirasse, la fibule
en bronze et une arme nouvelle redoutable : lpe pistilliforme
avec soie plate rebords, dont lorigine est situer en Europe
septentrionale. Dans la cramique, le style minyen disparat.
Les tombes fosse sont remplaces par des tombes coupoles,
comme la clbre tombe tholos du Trsor dAtre Mycnes.
La puissance achenne atteint son apoge au cours de IHelladique rcent I et il (1550-1425). Les principaux palais sont ceux
de Mycnes et de Pylos. Les Achens essaiment en Asie mineure
et dans la mer Ege. Ils entrent en contact avec les Egyptiens
et les Hittites, installent des tablissements dans les Cyelades,
Chypre, Rhodes, sur le littoral de la Palestine et de la Syrie.
Vers 1400, des Achens venus de Rhodes ouvrent un
comptoir colonial Trente. Dans le courant du xv' sicle
avant notre re, ils sinstallent aussi en Crte, o leur arrive
semble mettre fin la culture des seconds palais .
En Crte prcisment, quen est-il ? Une premire civilisation
palatiale y a t dtruite vers 1750-1700, la suite vraisem
blablement dun grand tremblement de terre. A la meme poque,
des lments indo-europens venus dAsie mineure semblent
stre installs dans lle. Sur lemplacement des anciens palais,
on en construit de nouveaux, plus riches, mieux structurs :

LA

G ENSE

DU

MONDE

G REC

257

c'est le dbut de la culture nopalatiale, durant laquelle le roi


de Cnossos affirme son pouvoir sur les cits voisines de Phacstos
et de Mallia.
Cest aussi l'poque du linaire A. criture dont on ne sait
pas encore avec certitude quelle langue elle notait. (On pense
lheure actuelle un dialecte proche du louwite ou du hittite,
ce qui, du mme coup, pourrait nous aider identifier les enva
hisseurs de la fin de lpoque des premiers palais.) La culture
palatiale est alors au fate de sa puissance. Elle essaime dans
les les (Mlos, Rhodes, Thra-Santorin) et entretient des rela
tions suivies avec lEgypte.
Vers 1450. nouveau bouleversement. Les palais crtois
sont encore une fois dtruits, lexception peut-tre de celui
de Cnossos. On invoque, pour expliquer ces destructions, une
nouvelle srie de tremblements de terre, voire une ruption du
volcan de Thra-Santorin. Ces vnements semblent en tout cas
concider avec larrive des Achens dans lle. Celle-ci provoque
la disparition du linaire A. auquel succde le linaire B, criture
qui, nous lavons dit, note du grec. Un roi achen succde
lancien roi de Crte (minas), et cest sans doute en Argolide ou
en Messnie-Triphylie quil faut chercher le berceau de sa
dynastie. A partir du Minoen rcent 111 ( 1400-1100), la
Crte est un domaine achen 4.

Le

cadre

s o c ia l

Grce aux tablettes mycniennes en linaire B on en a


retrouv plus de 3 000 Cnossos, plus de 1 200 (de plus grande
taille en gnral) Pylos , nous possdons dassez bons rensei
gnements sur la culture des Achens. A la base, lorganisation
sociale repose sur le genos : la ligne de ceux qui se reconnaissent
des anctres communs. Le genos a un chef, possde un patri
moine. Il sunit avec dautres genos pour former une phratrie.
Les riches palais mycniens (Tirynthe. Athnes, Mycnes, Pylos)
constituent te centre dun royaume indpendant, plus grand que
les anciennes cits-Etats . La socit forme une sorte de fd
4. Nous donnons ici l'une des chronologies les plus communment
admises. Un auteur comme Martin P Nilsson, suivi rcemmenl par
L.R. Palmer, place larrive des Grecs en Crte ds la priode 1600
1550.

258

LE

D O M A IN E

GREC

ET

R O M A IN

ration de principauts indpendantes, o rgnent des rois, dsigns


tantt par le terme de wa-na-k (wanax en grec classique), tantt
par celui de qa-si-re-u (basilus). Le roi est le garant de la pros
prit du peuple, sous rserve, dit Homre, qu'il c vive selon la
justice et respecte les dieux (L Odysse, xix, 110). La tradi
tion dit de lui quon 1 coute comme un dieu . Il est assist
dun chef des armes (ra-wa-ke-ta) et de suivants , les e-qe-ta,
terme dorigine indo-europenne que L.R. Palmer nhsite pas
rapprocher du nom latin du cheval (equus), et qui, ds lors, pour
rait dsigner une vritable classe de chevaliers , chefs de
famille noble et possesseurs de chars. Chaque royaume comprend
de nombreux fonctionnaires. Une classe de prtres (hi-e-re-wes)
est galement atteste.
Nous ignorons tout de l'identit exacte des rois mycniens. Sur
les tablettes en linaire B, on trouve en revanche les noms de
nombreux fonctionnaires. Certains nous sont familiers : Odysseus
(Ulysse), Akhilleus (Achille), Orestes (Oreste), Alexandros
(Alexandre), Hektr (Hector) et mme Trs, nom du fondateur
mythique de la ville de Troie. Tous ces noms sont indubitable
ment dorigine hellnique.
La femme semble avoir tenu une grande place dans la civilisa
tion achenne, contrairement ce quil en est alors pour elle au
Proche-Orient. Les textes homriques sont clairs cet egard.
La femme possde sur la maisonne un pouvoir rel. On lui
demande de joindre ladresse manuelle la solidit du jugement
Art, pouse du roi Alkinoos, inspire ces lignes Homre :
Alkinoos l'honore comme pas une au monde ne peut ltre
aujourd'hui, parmi toutes les femmes qui tiennent la maison sous
la loi dun poux. Elle eut, elle a toujours le cur et les hom
mages de ses enfants, du roi lui-mme, ainsi que de ses peuples.
Les yeux tourns vers elle autant que vers un dieu, on la salue
dun mot quand elle passe dans le bourg. Elle a tant de raison,
mais aussi tant de noblesse ! (LOdysse, vu). Le pote, dont
Wright dira que lidal en matire sexuelle est de type Scan
dinave , clbre la beaut d'Hlne, le courage dIphignie, la
vertu de Pnlope.
Lidal de beaut est plus * nordique que mditerranen.
Chez les Anciens, Aphrodite est presque toujours blonde, comme
l'avait dj remarqu Havelock Hellis5. Athna a les cheveux
clairs (xunihos) et les yeux bleus : Homre la dcrit plus de cin
5. La Slection sexuelle chez lhomme, Mercure de France, 1925.

LA

G EN ESE

DU

MONDE

G REC

259

quante fois comme la fille de Zeus aux yeux bleus (glaukos).


Dans L'Iliade, Achille (i. 197), Agamemnon (m, 169), Aphro
dite, Dmter (v, 500), Hlne ( aux yeux, aux joues claires,
aux lvres vermeilles, aux bras blancs ). Mnlas (m, 284),
Harmonie. Lykos. Brisis. Ajax, etc., ont les cheveux blonds ou
roux. Il en va de mme, dans L'Odysse, de Tlmaque (iv, 349).
Rhadamanthe (iv, 564). Pnlope (xvu, 37), Ulysse (vi, 231),
Nausicaa (vi. 151). Hermione (iv. 14), etc.

es

pom es

h o m r iq u e s

En dehors des tablettes mycniennes, la principale source dont


nous disposions pour connatre le monde achen est repr
sente par les pomes homriques. Selon l'hypothse la plus
couramment accepte. Homre aurait vcu vers 700 avant notre
re. Sept villes au moins se disputent l'honneur de lui avoir
donn le jour, la mieux place tant sans doute lle de Chios, en
Ionie, cite par Pindare et par Simonide dAmorgos, o lon
voit encore aujourd'hui une pierre d'Homre marquant le
lieu o le pote aurait lu publiquement L'Iliade et L'Odysse.
La personnalit du pote pose de nombreux problmes.
Homre a-t-il vraiment exist? A-t-il vraiment crit toute l'uvre
quon lui attribue? L'Antiquit, unanime, attribuait L Iliade et
L'Odysse au mme auteur. Aprs une priode d'hypercriticisme,
on tend aujourd'hui en revenir cette opinion ". Priodique
ment, on voit aussi rapparatre lide selon laquelle Homre
aurait vcu beaucoup plus tt quon le crot. La thse qui fait
de lui le contemporain des vnements quil dcrit conserve
encore des partisans67 ! Elle semble infirme par un certain
nombre dindices le fait notamment que les pomes hom
riques fassent allusion des armes en fer, inconnues videmment
lpoque du bronze, ou encore que les hros de L Iliade soient
incinrs, alors que les chefs mycniens taient enterrs.
Ce qui a surtout provoqu le scepticisme, cest quun auteur
du vin' sicle avant notre re ait pu transcrire avec autant de pre6. Nanmoins, dans Homre au fminin (Copernic, 19771, le philo
sophe Raymond Ruycr reprend la ihse de Samuel Butler selon laquelle
LOdysse aurait pour auteur une jeune femme.
7. Cf., par exemple, G. Kahl-Furthmann, Wann lebte Horner ? Anton
Hain, Meisenheini am Glan, 1967.

260

LE

D O M A IN E

GREC

ET

R O M A IN

cision et, selon toute vraisemblance, de fidlit, des vnements


qui se seraient drouls quelque six cents ans avant lui. En
ralit, un tel exploit ne doit pas surprendre si lon considre la
vigueur avec laquelle la tradition orale se retransmettait dans
lAntiquit de gnration en gnration. Les anciens Europens
semblent avoir, dans une certaine mesure, mpris lcriture :
seule la tradition orale tait considre comme dote dune valeur
spirituelle. Le fait est longtemps rest vrai chez les Celtes. Il
sest maintenu plus longtemps encore en Inde. John Chadwick
qui fut, avec Michael Ventris, le dchiffreur du linaire B
fait pour sa part un parallle entre les pomes homriques et la
Chanson de Roland, qui fut probablement compose au x ir
sicle, mais qui relate des vnements survenus en lan 778 89.
Dernire question : Homre tait-il aveugle ? Cest videm
ment possible. En tout cas, dit Robert Flacelirc, il devait ltre.
Par lune de ces mutilations qualifiantes dont lAntiquit
europenne fut coutumire, le plus voyant des potes hell
niques se devait en effet d'avoir perdu lusage de sa vue phy
sique . Chez beaucoup de peuples indo-europens, explique
Georges Dumzil, un personnage humain ou divin se trouve
habilit ou confirm dans sa mission spciale par la perte de
lorgane qui, normalement, devrait en tre linstrument, la perte
tant ou bien rpare par restitution ou par la greffe dun organe
suprieur, ou seulement compense mystiquement par un don " .
Le voyant a le regard dirig vers le dedans des choses. Il
voit la ralit intrieure de lhomme et du monde, et na plus
besoin de son regard tourn vers lextrieur. (Ce en quoi il se
distingue de lhomme normal, qui voit lextriorit des choses,
mais qui, bien souvent, lintrieur de lui-mme est aveugle.)
Il fallait que Homre ft aveugle, comme il fallait, chez les Ger
mains, quOdhinn-Wotan perdt un oeil. On pourrait citer
dautres exemples de mutilations qualifiantes : Horatius
Cods, le hros borgne romain (dont nous aurons reparler),
Tirsias, aveugl par Junon dans linstant mme que lui est
accord le don de prophtie, Labys, ponyme dune grande phra
trie delphique, qui passe pour avoir t un eunuque.
Toute la question est videmment de savoir si les pomes
homriques peuvent valablement suppler notre ignorance,
cest--dire sils contiennent de vritables lments dinforma
8. The Mycenaean World, Cambridge University Press, Londres, 1976.
9. Mytke et Epopee l, Gallimard, 1968.

LA

G ENSE

DU

MONDE

G REC

261

tion ou si, au contraire, ils sont ns principalement de limagi


nation du pote. Sur de nombreux points, on a pu tablir
lextraordinaire exactitude du rcit homrique. Homre, par
exemple, donne une description dtaille dun casque de guerre,
dcor laide de plaques prises dans des dfenses de sanglier,
qui aurait t port par certains de ses hros. Or, ce casque, dont
nous savons avec certitude quil existait aux dbuts de lpoque
mycnienne, avait compltement disparu au xn sicle ce qui
montre que linformation du pote pourrait mme renvoyer
une poque antrieure la guerre de Troie ! Autre exemple :
Homre caractrise plusieurs reprises quelques-uns de ses
personnages par une formule faisant allusion leur * pouvoir
sacr , leur sainte puissance . Or, cette formule, que lon
retrouve en grec sous la forme hieron menos, a son homologue
dans les textes vdiques (ishiram manas, pouvoir sacr ), ce
qui laisse entendre quil sagit l dune formule hrite de lindo
europen commun...

D es noms m ystrieux

Dans les annes trente, on appelait encore prhellnique


la religion crto-mycnienne . On lui opposait comme le
fait par exemple Louis G ernet10 la religion genne . Ces
vues ne sont plus soutenables aujourdhui. Le dchiffrement des
tablettes en linaire B a montr en effet que le panthon grec
tait dj form, pour lessentiel, ds lpoque mycnienne.
Le fait est que lon retrouve sur ces tablettes le nom de
presque tous les grands dieux olympiens de la priode classique :
Zeus, Hra, Herms, Artmis, Dionysos, Posidon, Athna
(A-ta-na), Ars (Enyalos). Sy ajoute probablement, sur une
tablette dcouverte Cnossos, une mention d'Apollon, sous une
forme archaque (Pa-ja-wo, Pain chez Homre, puis Pan)
identifie plus tard ce dieu. Il ny manque mme pas la ddi
cace ( tous les deux (pa-si te-o-i) ! Force est donc dad
mettre que la religion grecque tait dj bien constitue ds le
temps des Achens.
10. Le Gnie grec dans la religion, Renaissance du livre, 1932.

262

LF. D O M A I N E

GREC

ET

R O M A IN

Cela dit. nous nen sommes pas pour autant beaucoup plus
avancs ! Dentre de jeu, cette seule numration de dieux et
de desses pose en effet un problme dordre linguistique : dans
presque tous les cas. les noms quelle comprend ne paraissent
pas pouvoir sexpliquer par le grec. La seule exception assure
est celle de Zeus. le matre de lOlympe, dont le nom, tout
comme la forme grecque du mot dieu , iheos (deus en latin),
renvoie un terme indo-europen, dyus ou deiwos n , dont
la racine (de/o/-e/ow-) associe troitement les notions de
divinit et de principe lumineux (cf. le latin dies, jour ,
le sanskrit dyauh, ciel lumineux , etc ). Comme toutes les reli
gions indo-europennes, la religion grecque attribue en effet
ses dieux principaux un caractre lumineux ou cleste
prononc. Les dieux grecs sigent sur lOlympe, terme dsignant
moins la montagne du nord de la Grce qui porte ce nom quun
endroit symbolique et arien. Ils s'opposent, cet egard, aux
dieux terrestres, chthoniens.
Zeus nest pas seulement le ciel personnifi. Il est aussi
le matre, le pre des dieux le dieu souverain par excellence.
Homre le dcrit comme le pre des dieux et des hommes
(Iliade, i, 544). Eschyle proclame : Zeus est lther, Zeus est la
terre, Zeus est le ciel. Oui, Zeus est tout ce qui est au-dessus
de tout. Ce pre Zeus , Zeus-Pater, est parfaitement iden
tique au Jupiter (luppiter) des Latins, au Dyaus pifar des Indiens
vdiques. De mme que, pour les Anciens, le pre constitue le
centre, la cl de vote de la famille, Zeus constitue le centre
du monde divin.
Il en va tout autrement des noms des autres dieux ce qui
na pas manqu de poser des nigmes aux linguistes, et de sus
citer des tymologies fort varies et souvent fantaisistes. Cela
tant, il faut bien distinguer le dieu lui-mme du nom quil
porte. Quun dieu grec porte un nom non grec ne veut pas dire
quil est moins grec pour autant, mais, plus probablement,
quil a repris son compte certains attributs d'une divinit
locale antrieure. Il peut trs bien, en mme temps, tre issu
du panthon indo-europen commun de la mme faon quun
peuple indo-europen comme les Hittites tire son nom du peuple
des Hattis, dont il fit la conqute.1
11.
Le signe " 0 " prcdant un mot signifie quil sagit d'un mot indo
europen reconstruit par les linguistes, dont la valeur phonique reste
ncessairement approximative.

LA

G ENESE

DU

MONDE

GREC

263

Le nom de Posidon, dieu de la Mer, des tremblements de


terre et des chevaux, varie selon les dialectes. Homre emploie la
forme Poseidn. Ailleurs, on trouve parfois Poteidn, ce qui
permettrait de postuler une forme dorigine Poteidn. Ce nom
comprendrait le mot potis (grec classique posts, mari * ; cf. le
sanskrit palis, seigneur, et le latin polis, capable), suivi
de d, que lon traduit frquemment par terre . Posidon
serait donc le matre (ou lpoux) de la terre . Cette hypo
thse semble confirme par la comparaison avec le nom de
Dmter, Dmter dans sa forme archaque, qui est une ancienne
Terre-Mre transforme en desse des moissons : mater tant
le mot grec pour mcre , d devrait logiquement signifier la
terre . Cette explication ne fait pourtant pas lunanimit : les
linguistes ont appris se mfier des conclusions fondes sur de
simples ressemblances !
Pour les autres dieux, les complications sont plus grandes
encore. Le nom de Hra a t mis en rapport avec hros,
hros, mais l'tymologie de ce dernier mot reste obscure.
Apollon nest sans doute pas le destructeur , bien que les
Grecs aient rapproch son nom du verbe apollmi, je dtruis .
Aphrodite na probablement rien voir avec aphros I cume
malgr lassociation dides potique que ce rapprochement
suggre ! Le nom de Dionysos, qui apparat sur une tablette
mycnienne sous la forme di-wo-nu-so-jo, contient de toute vi
dence celui de son pre, Zeus (gnitif : dios), mais la seconde
partie du mot reste discute. Quant aux noms dHphastos et
dAthna, on leur attribue en gnral une origine prgrecque.
Si lon sen tient aux sources de lpoque mycnienne, les diffi
cults dinterprtation sont donc grandes. Elles se renforcent du
fait que nous ne possdons, pour cette poque, aucun texte
caractre thologique, aucun hymne, aucun fragment liturgique,
aucune ddicace votive. Quant aux temples, ils brillent surtout
par leur absence : les Achens semblent avoir honor leurs dieux
dans des lieux consacrs (grottes, bois, sources) et dans quelques
petits sanctuaires plus que dans de vritables btiments.

es

peuples

p r h e l l n iq u e s

A lpoque classique, le panthon hellnique rsulte de la


fusion (hirarchisante dans une certaine mesure) de deux groupes

2 6 4

LE

D O M A IN E

GREC

ET

R O M A IN

de divinits bien distinctes : d'une part, les divinits clestes,


olympiennes, dorigine indo-europenne, qui sont aussi les divi
nits principales ; d'autre part, les divinits chthoniennes, qui.
pour la plupart, sont des autochtones. La civilisation grecque,
cest--dire lesprit grec dans sa ralit objective, crit Raffaele
Pettazzoni, est issue de la rencontre de deux civilisations prexis
tantes : l'une, mditerranenne , prsente in situ, et lautre,
indo-europenne , venue sy ajouter. Ce dualisme initial de la
civilisation grecque se traduit galement dans la religion ,:!.
Une telle fusion explique le caractre syncriiste de la religion
grecque, manifest notamment par une incroyable floraison de
mythes et de rcits lgendaires, Mais elle explique aussi, de par
son caractre ncessairement incomplet, le fait que les cultes
autochtones aient pu se maintenir dans certaines rgions de la
Grce ou dans certains milieux sociaux, avant de resurgir sous
des formes nouvelles, telles que les cultes mystres de la
priode classique ou hellnistique. La religion rurale, ajoute
Pettazzoni, correspond une classe sociale et ethnique soumise
par les conqurants attachs la religion olympienne.
Quels peuples habitaient donc la Grce avant les Grecs ?
Quelles langues parlaient-ils ? Etaient-ils eux-mmes de vrais
autochtones ou de plus anciens envahisseurs ? Depuis au moins
deux sicles, ces questions nont pas cess de donner lieu aux
hypothses les plus contradictoires.
Les textes anciens font tat de quelque quinze peuples < pr
hellniques diffrents. On les a parfois dsigns, de faon
collective, sous le nom de Plasges ou dAsianiques, ou encore
de Mditerranens termes assez flous qui refltaient surtout
un manque dinformation. En fait, ces lments prhellniques
taient sans doute moins fondamentalement trangers aux Grecs
quon ne la cru. De nombreux travaux rcents montrent quil
sagit, dans bien des cas, dlments dorigine indo-europenne
installs sur la pninsule et dans le bassin de la mer Ege ds
le Ml" millnaire avant notre re. Michel B. Sakellariou 1213 estime
que tel est le cas d'au moins quatre de ces peuples : les Plasges
proprement dits, les Proto-Achens (distincts des Achens histo
riques), les Haimones et les Dryopes. Seraient au contraire dori
gine asianique ou mditerranenne : les Llges, les
12. La Religion dans la Grce antique, Payot, 1953.
13. Peuples prhellniques dorigine indo-europenne, Ekdotik, Ath
nes, 1977.

LA

G ENSE

DU

MONDE

G REC

265

Tyrrhnes, les Phoinikes de Cadmos. etc. Ces Indo-Europens


prhellniques proviendraient dun agglomrat de population
form dans la partie septentrionale de lEurope centrale, au plus
tard vers le dbut du msolithique. Ils se seraient introduits dans
la pninsule bien avant la fin du nolithique ; toutefois, certains
dentre eux auraient aussi vhicul des classes de cramique
remontant des civilisations dveloppes dans la zone balka
nique lpoque nolithique.
Bien dautres thses ont t avances sur ce sujet. Nombre
d'auteurs, notamment, ont vu dans les Plasges un peuple appa
rent aux Illyriens. Cette opinion a t soutenue partir de
1937 par Georgiev, qui a ensuite distingu les Plasges des Illyriens pour affirmer que la langue plasgique appartiendrait
au mme groupe que le hittite cuniforme, le louwite, le palate,
le lycien, le carien, le lydien, le thrace et ltrusque. Pour leur
part. L.R. Palmer et G. Huxley voient dans les Plasges de
proches parents des Louwites, prsents en Asie mineure vers
2400 et qui auraient ensuite pntr en Grce vers 1900.
Tout rcemment, l'Anglais Colin Renfrew 14 a mis une autre
opinion, vrai dire trs conteste. Selon lui, les populations dites
prhellniques seraient toutes dorigine indo-europenne, et
la langue dite mditerranenne ne serait qu'une forme d'indo
europen primitif. Des groupes de porteurs de cette langue se
seraient rpandus au dbut du nolithique depuis lAnatolie
jusque dans les Balkans et en Europe centrale. Depuis cette
date, le peuplement de la Grce naurait subi aucun changement
fondamental, et aurait seulement donn lieu une volution
locale.

meurtre

reste

Quoi qu'il en soit, le fait demeure incontestable que les pre


miers Hellnes, arrivant dans la pninsule, y rencontrrent des
populations dont la socit et les croyances diffraient sensi
blement des leurs. Cette diffrence tait particulirement sensible
sur le plan social. Les Hellnes taient en effet organiss en une
14.
In R.A. Crossland et A. Birchall, ed.. Bronte Age Migrations in
the Aegean, Duckworth, Londrcs, 1973.

2 6 6

LE

D O M A IN E

G lt E C

ET

R O M A IN

socit descendance patrilinaire. Cette socit tait patriarcale


et, sur le plan religieux, trouvait son prolongement et sa justi
fication idale dans la nette prdominance de llment mas
culin au sein de lassemble des dieux. Chez les Indo-Europens,
la part de la mre sur le plan juridique est symboliquement
supprime par un rite driv de la couvade : le pre
engendre et reconnat lenfant en le prenant aprs sa nais
sance sur ses genoux. Dans le vocabulaire de base de nombre de
langues europennes, on dit dailleurs de la femme qu'elle
accouche, quelle met au monde, quelle enfante, mais non quelle
engendre. Seul le pre engendre, ce qui explique que des mots
premire vue aussi diffrents que genos, gens, genou ,
engendrer , renvoient tous une mme racine gen-, ellemme tire de eg- qui dsigne le moi (paternel) (cf. le latin
ego, moi ).
Au contraire, les peuples prhellniques taient pour cer
tains d'entre eux tout au moins organiss en une socit
descendance matrilinaire, et cest aussi la raison pour laquelle
leur religion avait un net caractre fminin (culte de la
Grande-Mre), terrestre et chthonien. Leur confrontation avec
les Hellnes posait donc le problme d'une conciliation entre
deux conceptions de la socit et du droit puisque, dans les
socits descendance matrilinaire, si le pouvoir est toujours
exerc par lhomme, cest des femmes que provient sa lgitimit :
on devient roi en pousant la femme qui est lhritire du
pouvoir. Les Hellnes, dont on peut penser quils ont, au dbut,
souvent acquis leur pouvoir par mariage, se trouvaient donc dans
l'obligation de lgitimer cette situation du point de vue de leur
conception de la socit et du droit. Comment y sont-ils par
venus ? Essentiellement par toute une srie de faits religieux et
de rcits mythiques qui mettent en scne, sous une forme symbo
lique, la confrontation quils ont connue et en proposent, toujours
symboliquement, une solution . Cest dans cette perspective,
nous semble-t-il, quil faut examiner, entre autres, L Orestiade,
laventure d'dipe, le mythe de Thse, de Jason, du Bellrophon, voire le mythe de lenlvement par Zcus, dguis en
taureau (c'est--dire ayant emprunt les apparences d'une divi
nit locale), de la prhellnique Europe, fille de lEgenne
Tlphassa,
Cest pour cette raison, galement, quAthna, desse ponyme
de la ville dAthnes, na pas de mre. Elle nat tout arme du
front de Zeus, fendu par la double hache crtoise manie symbo-

LA

G ENESE

DU

MONDE

G REC

267

liqucment soit par Hephastos le forgeron, soit par Promthe,


le dcouvreur du feu. Celte gense, magnifie par Phidias
au fronton est du Parthnon, est caractristique. Promthe et
Hphastos reprsentent la population autochtone, qui fend
le crne du peuple hellne, mais ne parvient qu en faire surgir
une desse sans mre, qui nest que de Zeus , cest--dire sans
ascendance indigne.
De mme, dans L'Orcstiade dEschyle, cest encore Athna
qui proclame le droit du pre . On connat le thme de ce
rcit, dont lpisode central est le meurtre par Oreste de sa
mre, Clytemnestre. Crime atroce, qui, pourtant, a t ordonn
par Apollon, le dieu de Delphes. En tuant Clytemnestre, Oreste
a en effet veng son pre. Agamemnon, lui-mme assassin par
son pouse son retour de Troie. Poursuivi par les Erinyes,
Oreste passe en jugement. Il est dfendu par Apollon et Athna.
Apollon, qui en tuant le serpent Python a du mme coup
impos sa loi la Terre-Mre, ne pouvait tre que du ct de
l'accus. Allguant tout la fois, de faon rvlatrice, la volont
de Zeus et lintrt d'Athnes, il dclare : * Ce nest pas la mre
qui engendre celui qu'on nomme son enfant, (...) Celui qui
engendre, cest le mle ; elle, comme une trangre, conserve la
jeune pousse. Athna est la vivante illustration de ce propos
elle qui n'a t engendre que par Zeus. Cest pourquoi elle
se dclare, elle aussi, en faveur dOreste, prcisant que si les
voix des juges se partagent en deux parties gales, cest sa voix
qui fera la dcision. Cest moi, dit-elle, quil appartient de
prononcer la dernire. Jajouterai mon suffrage ceux qui sont
pour Oreste. Je nai pas de mre qui je doive la vie. Je suis en
tout et de tout cur pour le mle, jusqu lhymen exclusi
vement, et je suis indubitablement du ct du pre. A la fin
du procs. Oreste est donc absous du crime qu'il a commis. Le
monde des Erinyes, le monde du serpent Python, le monde pr
hellnique doit sincliner devant la volont de Zeus. Cest la
pleine victoire du droit patrilinaire sur le droit autochtone
mais une victoire explique et justifie par linterven
tion des dieux.
Friedrich Georg Jnger, dans lessai quil a consacr
Apollon, a bien vu le rle minemment symbolique de lacquitte
ment dOreste. Celui qui mdite les leons de L'Orestiade,
crit-il, comprend bien quApollon a non seulement dcharg
Oreste du poids de ce crime de sang sombre et monstrueux,
mais encore quil a dlivr lensemble de la Grce de lemprise

268

LE

D O M A IN E

GREC

ET

R O M A IN

d'un droit de vengeance, de talion, tnbreux et erron 1S.


On comprend mieux, ds lors, limportance que revtait la repr
sentation. dates fixes, des Eumnides dEschyle pour le peuple
athnien.

o n f l it s

de

l g it im it s

Un autre mythe est rvlateur. Il concerne Hphastos. De


ce dieu, la tradition fait un artisan et un forgeron ; deux traits
qui lapparentent demble la population grecque prhell
nique. Or, il est dit que Hphastos, seul de tous les Olympiens
se distinguer par sa laideur et ses infirmits, a t conu par
Hra * sans union damour, par colre et dfi son poux
(Hsiode). Il est galement dit que Zeus l'a prcipit du haut de
lOlympe parce quil a pris la dfense de sa mre (Iliade, i, 590).
Dionysos, lui aussi, est un dieu double provenance. Il est
le fils de Zeus et de Sml. fille du roi de Thbes, Cadmos.
Cette Sml reprsente peut-tre la desse-mre prhellnique
(Semel en thraco-phrygien, comme la soulign Kretschmer).
La tradition prcise que Zeus la * cousu dans sa cuisse pour
le faire natre une seconde fois. Et ce nest qu'aprs cette
seconde naissance, cette naissance purement paternelle, quil a
pu entrer dans le panthon olympien.
On pourrait aussi bien interprter de la mme faon diffrents
pisodes du mythe ddipe. On retrouve dailleurs, lorigine de
ce dernier, lenlvement dEurope par Zeus. Cadmos, frre
dEurope, part la recherche de celle-ci. Ayant suivi loracle
dApollon, il devient le fondateur de la ville de Thbes, puis
pouse la fille dArs (dieu hellnique de la fonction guerrire).
Harmonie. Cest lun de ses descendants, Laos, qui sera le pre
ddipe. Suivant ce quavait annonc un oracle, ce dernier tuera
son pre, puis, aprs tre parvenu rpondre l'nigme du
Sphinx, il pousera sa mre, Jocaste, sur du rgent de Thbes,
Cron. Il aura pour enfants deux fils, Etocle et Polynice, et
une fille, Antigone. Ayant repris le pouvoir aprs la mort
ddipe, Cron fera enterrer vive Antigone, qui avait voulu,
malgr son interdiction, donner une spulture son frre Poly
nice. Ce mythe met en scne, nouveau, un conflit entre deux
15. Griechische Mythen, Vitlorio Klostermann, Francfort, 1947.

LA

G EN ESE

DU

MONDE

GREC

269

structures de parent. Le mariage de Cadmos et d'Harmonie


reprsente un compromis compensateur qui succde lenl
vement dEurope. Mais ce compromis est rapidement remis en
question. Le nom de Laos signifie le gaucher. De fait, on
prcise que Laos marche du ct gauche , qui est le mau
vais ct pour les Indo-Europens (le ct sinistre par excel
lence). Pour chapper la prdiction de loracle, il tente (sans
succs) de ne pas avoir de fils. En dautres termes, il sefforce
de rtablir Thbes le droit matrilinaire. dipe l'en empche,
dabord en le tuant, ensuite en pousant Jocaste. acte incestueux
symbolisant un viol caractris de cette rgle du droit matri
linaire selon laquelle lindividu est d'abord apparent sa
mre, et non son pre. Le cas dAntigone est encore plus clair,
puisque celle-ci encourt la mort en respectant la rgle patriar
cale qui veut quelle ensevelisse son frre, remplaant de son
pre (dipe), en dpit de linterdiction dicte par le frre de
sa mre, Cron, reprsentant de la rgle matriarcale.
On pourrait citer bien dautres cas : celui de lEgenne Ariane,
qui, en dsobissant son pre Minos, trahit la tradition
Cretoise et se rallie au hros grec Thse ; celui de la desse
Kor (Persphone), fille de Zeus et de Dmter, dont il est dit
quelle est mal laise sur lOlympe (o rgne Hra, pouse
lgitime du matre des dieux) ; sans oublier Apollon, le dur
Prytane , qui, ds sa naissance, refuse le lait de sa mre ter
restre , Lctone, et entreprend de prophtiser au nom du seul
Zeus-Pater, avant de tuer le serpent Python (dont il fait dpouil
ler les sirnes par les Muses), ainsi que Hyacinthe, ancien dieu
de la Vgtation, Amycle.
Tous ces mythes, et quelques autres encore, mettent en scne
des hros ou des dieux contraints tout la fois dassumer un
double hritage, mais aussi de le dmler , dy oprer un
choix symbolique fondamental, qui peut aller jusquau meurtre.
Dans ces rcits, le couple Hellnes/peuples prhellniques est
constamment transpos dans un couple dieux/hommes (ou encore
dieux olympiens/dieux chthoniens). Et, chaque fois, la pars
sinistra, la part de la main gauche , cest--dire la part
autochtone , est symboliquement dvalue ou supprime. Il
ne sagit toutefois pas dun rejet pur et simple : 1 sagit plutt,
pour les Hellnes, de justifier leur position dominante tout en
incorporant dans un systme hirarchis des lments domins.

270

LE

a guerre

D O M A IN E

de

r o ie

GREC

et

ET

R O M A IN

l a r r i v e

des

o r ie n s

Lancienne tradition plaait la guerre de Troie aux environs


de 1180 avant notre re. Les auteurs modernes ont rvis en
hausse cette datation. On sait aujourdhui que le site de Troie
a t habit, presque sans interruption, depuis le IV* millnaire
avant notre re. Les archologues ont mis au jour les restes dau
moins neuf cits construites successivement cet emplacement
- aujourdhui Hissarlik. en Turquie qui fut dcouvert
et fouill par Heinrich Schlicmann au sicle dernier. La Troie
dont Homre dcrit le sige dans L'Iliade, et dont la chute,
aprs un sige de dix ans. aurait permis aux chefs achens
dtendre considrablement leur puissance, correspondrait la
Troie VII A, qui fut dtruite vers 1250. Cette destruction
donne apparemment confirmation des faits rapports dans
L'Iliade. Nanmoins, la vrit oblige dire que l'on ne possde
pas de preuve matrielle permettant daffirmer que Troie VII A
fut prise rellement par les Grecs mycniens.
Trs peu de temps aprs cette date, la fin du xnr* sicle
avant notre re, la civilisation mycnienne seffondre. Dans
quelles circonstances ? Nous ne le savons pas exactement, et
cest mme l un des mystres les plus irritants auxquels les
spcialistes se sont heurts jusqu'ici. Tout au plus peut-on dire
que ce bouleversement semble li, dune part, un certain
nombre de catastrophes naturelles, dautre part, aux invasions
des Peuples de la Mer, enfin l'arrive des Doriens 18.
Jusquau dbut de ce sicle, on attribuait aux Doriens lintro
duction du fer, de la cramique gomtrique (o les repr
sentations histories cdent la place des symboles : roues
solaires, svastikas, mandres, entrelacs), de la pratique funraire
de lincinration, dun type de manteau et de vtement flottant
tenu par des fibules, analogue ceux des tourbires danoises.
Par la suite, comme lcrit Guy Rachet, on leur a repris peu16
16.
La thorie de Rhys Carpenter (1966), selon laquelle la chute de
la culture mycnienne aurait t provoque par des changements clima
tiques, est une hypothse que les rcents dveloppements de la palo
botanique semblent dmentir.

LA

G ENSE

DU

MONDE

GREC

271

peu tout ce quon leur avait donn17. En fait, lintuition


de dpart tait probablement juste et demande seulement tre
nuance. Les Doriens installent en Grce une socit caractre
trs militaire, fonde sur le compagnonnage viril, qui trouvera
dans la socit lacdmonienne, Sparte, son plus haut ach
vement. Paralllement, le culte se fait plus masculin aussi :
les dieux prennent le pas sur les desses. Enfin, on voit appa
ratre les premiers temples grecs, qui se dotent peu peu de leur
aspect dfinitif.
Les Grecs classiques conserveront le souvenir de cette arrive
des Doriens avec le mythe du retour des Hraclides . Ce
dernier fait intervenir les descendants dun Hrakls ploponnsien, qui, aprs avoir t chasss par Eurysthe, roi d'Argos,
seraient revenus en force se rinstaller dans leur patrie. Il y a
videmment l le souvenir dune parent dorigine. Le fait
que les Doriens parlent un dialecte grec, remarque Guy Rachet,
nous conduit conclure, soit quils ont adopt une langue parle
dans une partie de la Grce mycnienne, soit plutt quils sont
rests tablis dans une rgion limitrophe de la Grce, ayant
migr dEurope centrale en mme temps que les Achens, les
Ioniens et les Eoliens18. Cette parent est toutefois relative,
comme en tmoigne lantagonisme des Doriens et des Ioniens,
qui se maintint de faon trs durable, pour culminer dans les
vingt-sept annes de guerre du v* sicle avant notre re.
Les Doriens occuprent une partie de la Grce centrale,
la quasi-totalit du Ploponnse, lexception de lArcadie,
ainsi que la Crte, les Cycladcs et les Sporades mridionales.
D'o venaient-ils et par o sont-ils passs ? Cest l que les
avis divergent. On na en effet pratiquement pas retrouv de
trace archologique de la migration dorienne, qui parat pour
tant incontestable (encore que certains auteurs laient inter
prte comme une vue de lesprit). Pierre Lvque imagine les
Doriens descendant vers le sud des deux cts du Pinde.
Franois Chamoux les fait venir des rgions montagneuses du
nord-ouest de la pninsule. Mais ces opinions ne font pas luna
nimit. Il est hautement peu probable, crit John Chadwick,
que les montagnes abruptes de lEtolie et de lEpire aient pu
engendrer une population assez nombreuse pour coloniser le
17. Archologie de la Grce prhistorique, Grard et Cie, Verviers,
1969.
18. bid.

272

LE

D O M A IN E

GREC

ET

R O M A IN

sud de la Grce l'chelle ncessaire, si faible quait pu tre


la rsistance mycnienne IB. Dans ces conditions, il ne reste
gure quune hypothse : une arrive par la mer. Et cest l
quil faut voquer, la fois, le phnomne trs complexe consti
tu par les migrations des Peuples de la Mer dans tout le
secteur oriental de la Mditerrane, et le mythe de lAtlantide,
qui a, comme on le sait, donn naissance plus dune hypo
thse hardie.

L nigme de l A tlantide

Le rcit de lAtlantide a t transcrit par Platon dans deux


de ses derniers dialogues, le Critias et le Time. Vers 570,
raconte Platon, le lgislateur Solon se rendit en Egypte pour
recueillir des informations sur les temps passs . L, il apprit
de la bouche des prtres gyptiens lexistence dun ancien
royaume d * Atlantide , dont la capitale, Basilia, aurait t
submerge par les flots la suite de catastrophes naturelles, et
dont les habitants, chasss de leur patrie, se seraient lancs
lassaut des pays mditerranens. De ce rcit, Solon retint sur
tout te rle jou cette poque par Athnes, qui aurait t la
seule cit rsister lattaque des Atlantes , lesquels, partis
dEurope avec une arme puissante, auraient pntr en Grce
et lauraient occupe, aprs stre attaqus bien dautres Etats.
Revenu Athnes, Solon transmit cette histoire son ami
Dropids, aeul dun contemporain de Socrate, Critias le Jeune,
mis en scne par Platon.
Or, selon le chercheur allemand Jiirgen Spanuth, auteur de
plusieurs livres sur I Atlantide 2n , seule linvasion des Peu
ples de la Mer est susceptible de fournir ce mythe une base
historique. De quoi sagit-il ? Dun mouvement de peuples consi
drable, qui, la fin du xm* sicle avant notre re et tout
fait au dbut du xip, envahit la Mditerrane orientale et le
secteur gen avant de se heurter lEgypte. Les Peuples de la
Mer (la dnomination exacte est Peuples de la Mer et du
Nord ) seront finalement dfaits par les troupes du pharaon1920
19. The Mycenaean World, op. cit.
20, L'Enigme de lAtlantide, CEV1C, Montreuil, 1971 ; Le Secret de
l'Atlantide, Copernic, 1977.

LA

G ENSE

DU

MONDE

G REC

273

Ramss III, Celui-ci, pour clbrer sa victoire, fera construire


le temple de Medinet Habou, dont les bas-reliefs dcrivent les
assaillants avec beaucoup de prcision. Les traits quils leur
prtent casques cornes et couronnes de roseaux, boucliers
ronds, pes soie en langue de carpe , vaisseaux effils
portant la proue des ttes de cygnes ou de dragons ne cor
respondent gure avec ce que l'on connat du Proche-Orient
de cette poque. Ils voquent par contre lEurope du Nord et
les cultures locales de la fin de lge du bronze.
Les textes gyptiens disent que les Peuples de la Mer, dont
ils fournissent une numration Eqwesh (Achens ?), Shardana, Peleset, Denyen, Lukka, Toursha ou Teresh, etc. ,
allis des Libyens et des Tyrrhniens, venaient des les et
des continents de la mer mondiale aux fins fonds du Nord .
La * mer mondiale est appele sin wur. Les fins fonds du
Nord correspondent, dans la cosmographie gyptienne, au
neuvime arc du disque terrestre, l o se dresse I axe
du monde, Il y a tout lieu de penser, crit Jrgen Spanuth,
qui apporte lappui de sa thse une multitude darguments,
que le point de dpart des Peuples de la Mer a d se situer
en Allemagne du Nord ou en Scandinavie mridionale, entre
le 52' et le 58' degr de latitude nord. Cette rgion correspond
dailleurs la neuvime courbe de la cosmographie gyp
tienne, do les scribes faisaient venir les prisonniers dont ils
recueillirent le tmoignage- . Quant I axe (ou pilier) du
monde , que les Germains appelaient Irmin, il a son quivalent
dans le domaine grec avec le mythe d'Atlas, personnage qui
soutient le ciel sur ses paules au pays des Hyperborens.
* Tout cela, poursuit Spanuth, nous amne au voisinage de
n ie de Hligoland, en mer du Nord, qui correspond exactement
la description donne par Platon de la capitale sacre des
Atlantes, lantique Basilia. Cette cit royale, qui, dit Platon,
se trouvait lembouchure de grands fleuves , proche dune
falaise faite dune roche rouge, blanche et noire , serait
localiser plus prcisment entre lactuelle Hligoland et les rives
de la presqule de lEiderstedt, sur la cte ouest du Schleswig
Holstein. Etymologiquement, le nom de Hligoland renvoie
dailleurs une terre sacre (heiges Land) ; dans l'Antiquit,
on lui donna le nom de Basilia. Cest dans ses parages que
confluent les fleuves Weser, Eider et Elbe, fleuves dont le cours21
21. Le Secret de l'Atlantide, op. cil.

274

LE

D O M A IN E

GREC

ET

R O M A IN

fut brutalement modifi par de grandes catastrophes naturelles


survenues au xin* sicle avant notre re, qui entranrent aussi
la submersion d'une partie trs importante des terres habites.
Il y aurait donc identit entre les anciens habitants de ces
rgions, les Peuples de la Mer (auxquels les Egyptiens don
naient le nom de Haunebou) et les Atlantes dont parle
Platon. Quant 1' orichalque > qui aurait fait la fortune du
royaume atlante, il y a de bonnes raisons de penser qu'il sagit
de lambre jaune, dont lEurope du Nord faisait alors un
commerce intensif
Le fait est que, dans la seconde moiti du x n i' sicle avant
notre re, une grande partie de lEurope semble avoir connu
une scheresse catastrophique, suivie de toute une srie de
cataclysmes naturels : raz de mare, ruptions volcaniques,
tremblements de terre sous-marins, etc. On a mis ces catastro
phes en rapport avec le passage dune comte proximit de
la Terre, vnement qui aurait en partie inspir le mythe ger
manique du destin des dieux (ragnark) et dont le mythe
grec de Phaton garderait galement le souvenir (nous en
reparlerons plus loin). Ces cataclysmes seraient rapprocher
de ceux qui se produisirent dans le secteur gen, notamment
la clbre ruption du volcan de Thra-Santorin, sans oublier
les vnements dont on trouve lcho dans lExode biblique
avec les plaies dEgypte , le raz de mare qui permit aux
Hbreux de franchir * pied sec la mer Rouge, etc.

L a G rande M igration des P e u pl e s de la M er

La thse de Spanuth est que ces catastrophes entranrent le


dpart dEurope septentrionale dune nouvelle migration indo
europenne, qui traversa lEurope centrale et lAsie Mineure
avant daller buter, aux frontires de la Libye, contre la puis
sance gyptienne. Dans cette perspective, il y aurait un lien
logique entre la fin de la culture nordique de lge du bronze
(qui mit fin au commerce de lambre avec la Mditerrane
pendant plus de cinq sicles), les invasions des Peuples de la2
22. En 1953, les fouilles sous-marines ont permis Spanuth de retrou
ver dans les parages de Heligoland des plaques de bronze identiques
celles dont parle Platon et les murailles dune cit engloutie.

LA

G ENSE

DU

MONDE

G REC

275

Mer, l'croulement de la civilisation Cretoise et de la culture


mycnienne, leffondrement de la puissance hittite, la dispari
tion de la ville royale d'Ougarit en Syrie, celle de la ville
fortifie de Jricho en Palestine, et larrive des Doriens.
On sait par ailleurs que la migration des Peuples de la Mer
ne consista nullement dans une srie de raids militaires. Il
sagit bel et bien d'une migration de peuplement : les assaillants
ont avec eux femmes, enfants, chariots et biens ; il est trs
vraisemblable aussi quau fur et mesure de leur progression
ils incorporrent des populations locales. 11 est inexact de
faire des Peuples de la Mer une grande migration indo-euro
penne vers les pays du Proche-Orient, estime Henri Van
Effenterre, professeur dhistoire grecque la Sorbonne. Mais
il est possible dimaginer quau dpart d'un trs vaste mouve
ment de peuples, limpulsion serait venue dlments linguisti
ques apparents la famille indo-europenne

Cette grande migration aurait, au dpart, emprunt les ancien


nes routes de lambre : soit par les cours de lElbe et de l'Oder,
travers la Bohme jusquau Danube (ce qui aurait chass les
Illyriens en direction des Alpes orientales, puis, de l, vers la
Vntie et l'Apulie), soit, partir de lElbe et de la Saale, vers
la valle de la Regnitz, le Danube, la valle de lInn, le col du
Brenner et la pninsule italique. Elle aurait atteint la plaine
hongroise dans la seconde moiti du xitP sicle avant notre re,
apportant avec elle la culture des champs durnes. Elle serait
ensuite repartie par la valle du Danube, aurait franchi le Bos
phore et pntr en Asie Mineure, tandis que certains de ses
lments entraient en Grce par les valles de la Vtlava et du
Vardar. Enfin, les Peuples de la Mer auraient envahi le pays
des Hittites, le sud de lAnatolie, le coude de lEuphrate, lle
de Chypre, la Syrie maritime et la Libye. Ils auraient galement
menac la Grce.
La menace constitue par les Peuples de la Mer fut rapi
dement perue. Diffrents indices montrent qu Pylos tout
au moins, les habitants de la ville redoutaient une attaque
par la mer. L'arrive des nouveaux envahisseurs provoqua
lrection des murailles cyclopennes de Mycnes et de
Tirynlhe, ainsi que la construction dune fortification destine
barrer listhme de Corinthe. A Athnes, la mme poque.23
23.
La Seconde fin du monde. Mycnes et la mort d'une civilisation,
Hesprides, Toulouse, 1974.

276

LE

D O M A IN E

GREC

ET

R O M A IN

lAcropole fait lobjet d'une dfense nergique. Le mur des


Plasges >, difi en toute hte, permet dabriter la citadelle.
Cest lui qui sauvera le cur de la cit.
Les premiers assauts durent se produire vers 1230. A cette
date, qui correspond la fin du Mycnien III B, les palais de
Mycnes, de Tirynthe et de Pylos, ainsi que la majeure partie
des cits achennes (Mida en Argolide, Gla et peut-tre Orchomne en Botie. Krisa et Delphes en Phocide, lolkos en Thessalie, etc.), sont dtruits ou incendis. Par contre, les rgions
priphriques reoivent un afflux de population. En mme temps,
on voit apparatre dans la rgion les premires armes de fer,
ainsi quun nouveau type dpe, dit de Naue II , propos
duquel Guy Rachet crit : < Cest au Danemark que semble
stre tablie la population porteuse de cette arme 34 .
Seule Athnes rsista linvasion, ainsi que les prtres gyp
tiens le confirmrent Solon. Les Athniens livrrent la bataille
sous la conduite du roi mythique Kodros. qui perdit la vie
cette occasion. Ne pouvant sinstaller en Attique, les envahis
seurs occuprent progressivement le Ploponnse et la Crte.
Thbes, Orchomne, lolkos sont alors roccups. Cest le dbut
du Mycnien III C (caractris notamment par lapparition des
pingles en bronze, de la fibule et du vtement drap, et par
la rarfaction des chambres spultures multiples au profit des
tombes cistes individuelles) ; il va durer environ un sicle.
Paralllement, les Peuples de la Mer sattaquent au royaume
dEgypte. La premire offensive date de 1227. Trente ans
plus tard, en 1195, une bataille dcisive oppose larme de
Ramss III aux envahisseurs sur le delta oriental. La victoire,
nous lavons dit, revint aux Egyptiens. Les assaillants reflurent
alors vers lEurope et le Proche-Orient. Certains se dirigrent
vers la Mditerrane occidentale, tels les Shardana et les
Shekelesh, o lon a pu voir les anctres des Sardes et des
Sicules, ou encore les Toursha ou Teresh, qui sont peut-tre les
premiers Etrusques. Dautres, les Peleset (ou Pilistou) sinstal
lrent dans la zone ctire situe entre Gaza et te dsert de
Carmel, sur la terre de Palestine laquelle ils ont donn leur
nom : ce sont les Philistins, que les anciens monuments dEgypte245
24. Archologie de la Grce prhistorique, op. cil,
25. Sur les Philistins, peuple indo-europen encore trs mconnu, cf.
l'ouvrage de Jrgen Spanuth, Die Philister. Das unhekannte Volk, Zeller,
Osnabrck, 1979.

LA

G ENSE

DU

MONDE

G REC

277

reprsentent avec des traits physiques et vestimentaires voquant


trs nettement les Grecs 2S. Les Saksar se fixrent sur la cte
ouest de la Syrie, etc.
Quil y ait un lien * triangulaire entre la fin de la culture
mycnienne, les invasions des Peuples de la Mer et linstalla
tion des Doriens en Grce, cela semble donc assez vident.
Il faut toutefois souligner que cette priode les xin*1 et xn*
sicles avant notre re reste aujourd'hui encore trs mal
connue, et que les spcialistes continuent saffronter son
sujet, notamment sur tous les problmes ayant trait la chrono
logie. A la suite des rcents travaux de lcole anglo-saxonne
(Colin Renfrew), la chronologie classique, fonde en partie sur
lhistoire des dynasties gyptiennes, est probablement appele
subir diverses rvisions20. Sur le plan archologique, dim
portantes dcouvertes continuent dtre faites chaque anne, en
particulier en Asie Mineure. Toutes les informations dont nous
disposons lheure actuelle doivent donc tre prises comme
provisoires.26

26. Signalons, par exemple, qu'un auteur comme L.R. Palmer va jus
qu faire concider dans le temps la fin de la civilisation ncopalatiale
Cretoise, date gnralement de 1450-1400, et les invasions de la fin
du Xlll* sicle. * Pour l'criture et la langue, observe-t-il. les tablettes de
Cnossos, denviron 1450, sont tout fait semblables celles de Pylos,
qui datent denviron 1200. Est-il possible que la langue soit demeure
statique pendant deux sicles ? Cette hypothse, bien sr, est trs
controverse.

DIEUX ET MYTHES GRECS

A partir du xi* sicle avant notre re, la Grce entre dans


l'poque que lon appelle * gomtrique . Cette priode, qui
reste elle aussi mal connue, est marque, entre autres, par un
brillant essor culturel dans le secteur de lAttique et par le
dveloppement, partir de 800, de la polis (ou cit-Etat),
o le pouvoir est gnralement dtenu par laristocratie. Une
criture alphabtique est cre vers 900. La monnaie, invente
en Lydie, fait son apparition au vil* sicle. La colonisation se
dveloppe et aboutit la fondation de nouveaux tablissements
en Mditerrane et dans le Pont-Euxin. Sparte devient le premier
Etat militaire de la Grce. Au vn sicle, on voit apparatre le
terme d Hellne , qui dsigne lensemble des peuples grecs.
Enfin, sur le plan religieux, le panthon sorganise sous une
forme peu prs dfinitive. On construit les premiers temples
de lAcropole. Les Panathnes et les Grandes Dionysies sont
institues Athnes. La Grce entre dans sa priode classique
au dbut du v* sicle, qui voit les Athniens repousser les
soldats de Darius Marathon.
Nous avons dj voqu quelques dieux du panthon hell
nique. Il ne saurait tre question de tous les prsenter ici. Nous
nous en tiendrons donc, titre dexemple, en examiner deux,
dune importance toute particulire, et dont la configuration na

D IE U X

ET

M YTHES

279

G RECS

pas cess jusqu nos jours dinspirer les crivains et les psycho
logues : Dionysos et Apollon.

io n y s o s , l e

d ie u

qui

rend

fou

Aprs plus dun sicle de recherche, crit Mircea Eliade,


Dionysos reste encore une nigme27. A J. Festugire, de son
ct, disait en 1935 : Dionysos est un tranger dans le pan
thon antique. Depuis lors, nous l'avons vu, son nom nen a
pas moins t identifi sur des tablettes mycniennes rdiges
en linaire B. Sagit-il lorigine dune divinit autochtone ?
Cest trs probable. Dionysos vient sans doute, non pas dEgypte
(comme le croyait Plutarque), mais de Thrace ou de Phrygie,
comme en tmoigne le nom de sa mre. (Certains, comme Alain
Danilou, prtendent mme qu'il aurait subi une influence indo
aryenne : en Inde, Nisah est une pithte de Shivah qui veut
dire suprme.) Son culte serait dabord pass en Eube,
avant de gagner la Botie, puis Elcuthres et Athnes, o,
partir des v n r et v ir sicles, il semble rveiller danciennes
croyances locales et, ds lors, se rpand comme une pidmie
qui nest pas sans voquer les courants millnaristes du Moyen
Age.
Arriv comme par raccroc dans le panthon hellnique, Dio
nysos appartient la seconde gnration des Olympiens.
Divinit de la nature originelle , il est aussi le dieu des
chasseurs, le dieu de la terre et des morts, le dieu de la libert
sauvage, de la libration brutale des instincts, de la dcharge
cathartique. Vivante incarnation de livresse physique et spiri
tuelle, il passe pour avoir invent le vin. Aussi son culte est-il
associ la vigne, ce qui permettra aux Romains de l'assimiler
Bacchus : le Dionysos latin correspond dabord Liber, dieu
dont le nom, form sur un driv en -es du thme italique et
dj indo-europen leudh, signifie celui de la croissance, de
la germination . (Liber, dont parle longuement Varron, prside,
avec Grs, plusieurs oprations agricoles.) Dionysos, lui aussi,
est le dieu de tout ce qui pousse auxits, celui qui fait
crotre. Vtu dune robe asiatique, sappuyant sur un thyrse
(bton termin par une pomme de pin), il organise des courses
27. Histoire des croyances et des ides religieuses, vol. I, Payot, 1976.

280

LE

D O M A IN E

GREC

ET

R O M A IN

nocturnes et patronne des crmonies auxquelles participent les


bacchantes, les silnes et les satyres. Ses adeptes, runis eux
aussi en cortges, se livrent au dchanement des passions.
Souvent reprsent sous les traits d'un phbe quelque peu
effmin, Dionysos est la fois un dieu librateur * (eleutherios) et qui rend fou (mainomenos). Il n'affranchit des lois
et des ordres que pour soumettre lesprit une autre forme
dalination. L rside toute son ambigut. Pourtant, cette
nouvelle alination sera juge par beaucoup prfrable. Contrai
rement aux autres dieux, olympiens part entire, qui garan
tissent lordre harmonieux de la cit, Dionysos apporte laffran
chissement de cet ordre, la brusque disparition des contraintes.
Il justifie tous les dbordements. Sans doute aurait-il avantageu
sement patronn les Ftes des Fous * mdivales.
Son culte comporte toute une srie de ftes : les Dionysies
des champs, en dcembre ; les Lnes, au milieu de lhiver ;
les Anthestries, en fvrier-mars, et les Grandes Dionysies, en
mars-avril. Surtout agreste et rural, ce culte prendra avec le
temps un caractre de plus en plus sauvage et frntique, trou
vant dans la population grecque non hellnique une sorte de
terrain prpar. A Rome, les excs des bacchants donneront
lieu un scandale politique. En Grce, avec la participation
des bacchants son piphanie. le rituel de Dionysos se caract
risera essentiellement par une frnsie extatique et violente, la
mania.

A po llo n e t l oracle de D e l p h e s

Apollon est videmment tout diffrent. Lui aussi, pourtant,


a t cr partir dun substrat antrieur, ventuellement
thraco-phrygien. Mais il se veut avant toutes choses le dieu des
Hellnes. On le fait natre Dlos, en mme temps que sa sur
jumelle. Artmis. De fait. Dlos fut lun de ses sanctuaires les
plus importants. Toutefois, cest Delphes quil connatra sa
plus grande renomme.
Delphes ! Terre de contrastes, qui suscite les plus vifs senti
ments, les plus violentes impressions. En ce lieu prestigieux,
ds le II' millnaire avant notre re, les habitants clbraient le
culte dune divinit chthonienne. la Terre (G), laquelle
Eschyle donne le nom de Protomantis. La divinit, assure-t-on,

D IE U X

ET

M YTHES

GRECS

2 8 1

prophtisait par lintermdiaire dun oracle situ prs d'un antre


gard par le serpent Python, fils de G. La ville, dailleurs,
sappelait alors Pyth. Ds avant la fin de la priode myc
nienne, Apollon, arriv par mer sous la forme dun dauphin
(do le nom de * Delphes donn plus tard Pyth), sup
plante l'ancien culte. Il tue Python l'aide de son arc et d'une
torche enflamme et installe un nouvel oracle, qui, dsormais,
annoncera aux hommes la seule et * inflexible volont de
Zeus. Oblig ensuite de quitter Delphes pour laver la souillure
cause par son crime, il y retourne peu de temps aprs et sy
installe dfinitivement. Depuis lors, chaque anne, il passe trois
mois d'hiver chez les Hyperborens et revient Delphes au
dbut de lt.
Linstallation dApollon Delphes, sa victoire sur Python,
symbolisent de toute vidence la faon dont la religion hell
nique a supplant celle des populations autochtones. Tout comme
Thor (qui tue le serpent de Midgard), Siegfried (ladversaire du
dragon Fafnir), Indra (victorieux du dragon Vritra), Apollon
est un tueur de dragon . Ses liens privilgis avec Zeus. dont
il est le fils prfr, sexpliquent par ses rapports avec les notions
dordre et de loi, et, en outre, par les rapports que ces notions
entretiennent elles-mmes avec celle de purification . Selon
la tradition, nul ne devait natre ni mourir Dlos : aucun
cimetire ne se trouvait dans l'le. Le nom de Python, ce
serpent monstrueux qui gardait lantre oraculaire de Delphes,
explique Jacques Lacarrire, vient du verbe pythein, pourrir.
Apollon ne put rgner Delphes quaprs avoir vaincu Python :
le dieu de la lumire et de la purification tient sa force de la
putrfaction du monstre lov dans la terre. Ainsi saffirme la
loi des ternelles transmutations, ainsi sabolissent les frontires
du temps : Python connaissait lorigine et le pass de lhomme,
Apollon son prsent et son avenir28.
Cet pisode fit d'abord l'objet, tous les huit ans, de la repr
sentation dun drame sacr dune grande importance. En 590,
aprs la premire < guerre sacre , qui vit laffrontement de
la ville de Krissa et dune coalition dEtats grecs, le site de
Delphes fut ensuite nouveau officiellement consacr Apollon
et des Jeux Pythiques y furent clbrs, non plus tous les huit,
mais tous les quatre ans. Delphes devient alors Yomphalos du
monde hellne.
28. Promenades dans la Grce antique. Hachette, 1978.

282

LE

D O M A IN E

GREC

ET

R O M A IN

Pierre sacre qui passait pour tre tombe du ciel, l'omphalos


de Delphes symbolisait lendroit o, disait-on, s'taient rencon
trs deux aigles lchs par Zeus, l'un du levant, lautre du
couchant. II sagit donc bien du nombril de la terre, du
centre du monde. El cest penche sur l'omphalos que la Pythie
dApollon respirait les exhalaisons qui la faisaient entrer en
transes pour rendre loracle. On sest interrog sur cet omphalos.
Etait-ce un btyle, analogue aux pierres sacres que lon trouve
en Afrique du Nord ou au Proche-Orient ? Ou bien tait-ce la
marque dun ancien tertre funraire ? Ou encore un symbole
phallique ? Il est diffcile de rpondre. Sil dsigne lombilic,
cest dans un sens symbolique. Chez les Anciens, le nombril
constituait le centre de lindividu. (Il en est rest jusqu aujour
dhui quelques expressions populaires.) Collectivement, dit Artmidore, il reprsente la patrie dans laquelle chacun est n
comme il est n de lombilic . Du reste, les Grecs appellent
encore omphalos la cl de vote, qui porte aussi le nom d'harmonia. Ombilic, cl de vote, 'centre du monde, patrie char
nelle, harmonie : toutes ces notions, mises les unes ct des
autres, paraissent dgager une association dides assez claire.
Apollon est incontestablement le plus nordique des dieux
grecs. Son animal favori, le cygne, voque fortement la mytho
logie germanique. Apollon possde en outre un net carac
tre solaire, qui transparat dans les qualificatifs quon lui
donne : le brillant (pholbos), le lumineux (lukeios), le
blond (xanthos), le dieu la chevelure dor (krusokoms).
Or, chez les Anciens, le Nord est le domaine du soleil. Sophocle
dcrit le pays des Hyperborens comme un endroit situ c aux
confins du monde, aux sources de la nuit, l o le ciel se dploie,
antique jardin de Phoebus . On a dailleurs souvent compar
Apollon au dieu germanique Baldr (Balder), quil incarne
cependant avec beaucoup plus de force.
Crateur et protecteur des arts, Apollon dirige les Muses
(Musagte), patronne les chanteurs et les potes. Dieu musicien,
il joue de la lyre et introduit Sparte la cithare sept cordes.
On chante des pans sa gloire. Enfin, il veille aux frontires,
ce qui signifie quil empche lesprit humain de franchir les
bornes sparant la mesure de la dmesure. Apollon met de
lordre, dfinit les normes et les canons, dfinit les formes aussi.
Cet ordre, il ne lintroduit pas dans le monde dune faon morale,
mais dune faon esthtique : par le chant et la musique. Ainsi,
Apollon, ennemi-n de tout ce qui est chthonien et tnbreux,
libre lesprit des angoisses et de la peur. On retrouve ici son

D IE U X

ET

M YTHES

GRECS

283

rle de purificateur, associ lide de lumire du jour. Apollon


reprsente la luminosit solaire aussi bien que la clart de la
pense droite, sincre, positive. Une branche de laurier cueillie
Delphes, dans son sanctuaire, purifie davantage encore que
leau dune source sacre. Cest pourquoi aussi Apollon se mon
tre sans piti avec les esprits outrecuidants et tortueux : scs
flches atteignent leurs victimes coup sr. Mais Apollon naime
pas la souffrance. Il est, au sens propre, un porteur de
lumire *. (Les chrtiens donneront Lucifer plusieurs traits
typiquement apolliniens.) L o, avant lui, il ny avait que
lourdeur souterraine et puissances informes, il met partout de
la forme, de lharmonie et de la lgret.
Sa sur, Artmis dont nous aurons reparler , est
la vierge parfaite. Patronne des filles de Sparte, elle protge
tout spcialement la jeunesse guerrire. Cest dans une fte
dArtmis quon clbrait Athnes le souvenir des soldats
morts Marathon. Libre de tout lien matrimonial, de toute
alliance avec llment terrestre , Artmis est elle-mme une
sportive. Desse des animaux sauvages et de chasse, elle
poursuit les btes la course, elle nage, elle conduit des atte
lages, elle tire larc. Les Romains en feront lhomologue de
Diane chasseresse. Et de mme quApollon est assimil au soleil
(Phoebus), elle est assimile la lune (Phoeb) ce qui, par
la suite, tendra la faire rapprocher de Hcate, desse de la
clart lunaire et des enfers.
Quels sont donc les traits qui caractrisent les Grecs ?
crit Friedrich Georg Jnger. En nous rsumant, nous pou
vons dire : ce nest pas la philosophie grecque qui reprsente
ce quils ont de plus lev, ce nest pas cette pense qui procde
de la langue des images vers l'abstraction, ce nest pas la science
grecque qui est le fondement de toute science, mais cest lesprit
omniprsent dApollon, qui est le seul permettre l'esprit
humain lessor libre de la pense et sans lequel il ny aurait ni
philosophes naturels, ni pythagoriciens, ni acadmies ni science.
Car que seraient toutes les sciences, toute pense, sans la virilit
de lesprit2S ?
il ny a, premire vue, pas de figures plus dissemblables
que celles de Dionysos et dApollon. Nombreux dailleurs sont
ceux qui ont oppos de faon radicale ces tempraments apol
linien et dionysiaque o psychologues, potes et philo-29
29. Griechische Mythen, op. cil.

2 8 4

LE

D O M A IN E

GREC

ET

R O M A IN

sophes ont vu des constantes de lesprit humain. Mais en ralit,


en raison mme de tout ce qui les oppose, Apollon et Dionysos
entretiennent entre eux un rapport de complmentarit. L' extase
apollinienne de la Pythie reprsente le complment antagoniste
de 1 ivresse dionysiaque . Et du reste, lorsque Apollon se
rend chaque anne chez les Hyperborens, cest Dionysos qui,
en son absence, rgne Delphes sur loracle. Giorgio Colli,
dans La Sapienza greca, observe avec juste raison : Dionysos,
qui concentre en lui-mme toutes les contradictions, est la mme
chose quApollon qui est son contraire. Apollon est la clart
du jour et lunit des choses ; Dionysos, la fureur de la nuit et
la pluralit des contraires. Llment dionysiaque est tout aussi
indispensable l'ordre grec que llment apollinien, dont il
reprsente laspect compensateur et la contrepartie dialectique.

L e MYTHE DE PHATON

Dans le rcit de lAtlantide rapport par Platon. les prtres


gyptiens auprs desquels se rend Solon voquent pour lui la
lgende de Phaton. Ils lui disent : Ce que lon raconte chez
vous, les Grecs, quun jour Phaton, le fis de Hlios, monta sur
le char de son pre, dtruisit la surface de la terre par le feu...
cela est certes racont sous la forme d'un mythe, mais cest la
vrit (Tinte, 22 c). Ce mythe de Phaton. effectivement fort
intressant, va maintenant nous servir de fil conducteur vers
toute une srie de croyances lgendaires des anciens Hellnes.
Lhistoire nous est conte par Ovide. Phaton, fils de Hlios,
le Soleil, demande un jour son pre de lautoriser conduire
le char avec lequel il dirige lastre du jour dans la coupole des
cieux. Hlios, qui sest engag par avance lui accorder la
ralisation dun voeu, est oblig de sexcuter. Cest videmment
la catastrophe ! Phaton, incapable de diriger les chevaux du
Soleil, dclenche une srie de cataclysmes : les montagnes sem
brasent, les forts sont incendies, les fleuves se transforment
en vapeur, les mers se convulsent. Finalement, Phaton est
foudroy par Zeus qui prcipite le char dans la mer. Phaton
tombe alors dans le fleuve Eridanos (ou Eridan), au pays des
Hyperborens. Ses surs, les Hliades. changes en peupliers,
pleurent ternellement des larmes dambre sur sa spulture.

D IE U X

ET

MYTHES

GRECS

285

Il apparat comme trs probable que ce rcit a conserv le


souvenir des catastrophes naturelles, auxquelles nous avons fait
allusion plus haut, qui provoqurent la grande migration des
futurs Peuples de la Mer et qui virent leffondrement des
rives de la mer du Nord et la submersion de la rgion de Hligoland, laquelle, selon Jurgen Spanuth, aurait correspondu
le lgendaire royaume dAtlantide. D'une part, il est rvlateur
que les prtres gyptiens voquent cette lgende en mme temps
que celle de l'Atlantide. Dautre part, la mention du pays des
Hyperborens est faite expressment par Ovide (et par plusieurs
autres crivains anciens). La croyance selon laquelle le Soleil
se dplace dans le ciel mont sur un char est atteste de faon
gnrale dans le monde nordique, comme en tmoigne le clbre
char de Trundholm, dat prcisment de lge du bronze, que
lon peut voir aujourdhui au Muse national de Copenhague.
Le fleuve Eridanos correspond logiquement lEider, qui se
jette encore actuellement dans la mer du Nord, face Hligoland, la hauteur de la presqule de lEiderstedt (Schleswig
Holstein). Enfin, la mention de l'ambre nest pas moins caract
ristique. Euripide, lui aussi, voque les rivages de PEridanos
o les filles de Hlios gmissent sur le sort de Phaton et laissent
couler dans la pourpre des eaux du fleuve lor de leurs larmes
au brillant reflet dor (Hyppoiyte. 732). Dans ses Argonautiques, Apollonios de Rhodes appelle, lui, les grains dambre
larmes dApollon. Et, comme on la vu, Apollon retourne
chaque anne passer lhiver chez les Hyperborens, l o les
Hliades pleurent leurs larmes dambre. Or, crit Spanuth, il
ny a quun endroit o lon extrayait lambre jaune dans lAnti
quit. Et cest prcisment sur le littoral du Schleswig-Holstein,
entre la mer du Nord et la Baltique 30.
Dans ces conditions, le mythe de Phaton pourrait parfaite
ment dcrire le passage de la Terre dans la queue dune comte,
vnement qui produirait des catastrophes tout fait identiques
celles que rapporte ce rcit. Cest cette comte que les Grecs
auraient appele Phaton , tandis que les Egyptiens lui don
naient le nom de Sekmet. Dans le rcit du ragnark (le destin
des dieux Scandinaves) figurant dans lEdda, elle pourrait aussi
correspondre Surt ou Surter. Certains auteurs modernes ont
cru pouvoir lidentifier la comte de Halley.

30. Le Secret de 'Atlantide, op. cil.

286

LE

D O M A IN E

GREC

ET

R O M A IN

LA CREATION DES JEUX OLYMPIQUES


PAR HERAKLES

Jamais ne sobtient sans peine la victoire


Qui rcompense nos exploits et illumine notre vie.
Les lois divines m'invitent ici chanter
Les Jeux clbres que le fils de Zeus institua
Prs de lantique tombeau de Plops,
En dressant six autels...
Ayant Pise runi son arme,
Le fils de Zeus traa lore du bois sacr
Vou son pre, le roi des dieux.
II dlimita l'enceinte vierge de l'Altis, la cltura
Et choisit la plaine lentour pour tre le lieu des festins.
Il honora le fleuve Alphe lgal des douze dieux suprmes.
Il donna le nom de Kronos la colline
Reste sans nom au temps du rgne d'Oenomaos,
La colline toujours enveloppe de neige.
Et les Parques assistrent lacte fondateur,
Et celui qui toujours dvoile la vrit, le Temps,
Le Temps qui rvla aux hommes par la suite
Comment Hrakls offrit en sacrifice les prmices de son butin,
Institua la fte quinquennale
Et clbra la premire Olympiade en couronnant les vainqueurs !
P om e

tlas

et

le

p il ie r

du monde

de

P in d r e .

Un autre mythe grec nous renvoie encore vers !e pays des


Hyperborens. Il sagit du clbre pisode correspondant au
onzime de ses travaux o Hrakls (Hercule) sempare
des pommes dor du Jardin des Hesprides. Au u sicle avant
notre re, Apollodore dit en effet expressment que ce Jardin
se trouve en Hyperbore, lembouchure de lEridanos, o
les Hliadcs pleurent sur la tombe de Phaton, Euripide
confirme cette localisation. Quand Hrakls part la recherche
des pommes dor, cest dailleurs aux Nymphes de lEridanos
quil demande sa route.

D IE U X

E T

M Y T H E S

G R E C S

287

La tradition prcise galement que c'est au mme endroit,


lembouchure de lEridanos, que se dresse le gant Atlas, fils
de Posidon, que Zeus a condamn porter sur ses paules le
< haut pilier qui spare le ciel de la terre , cest--dire laxe
du monde.
Les peuples anciens croyaient en effet que le ciel reposait sur
de gigantesques colonnes, que les Egyptiens appelaient Tat ;
les Germains. Irmin, et les Grecs, Atlas. Logiquement, ils
situaient la base terrestre de ces colonnes sous ltoile polaire,
en direction du nord, car seule ltoile polaire semble demeurer
immobile lintrieur de la vote des cieux. Par suite, on peut
considrer que la notion dun ciel reposant sur un pilier est
certainement ne dans le Nord, puisque cest seulement l quun
tel pilier paratrait slever verticalement jusqu ltoile
polaire. On retrouve l, trs exactement, le neuvime arc
de la cosmographie gyptienne (l o se dresse 1 axe du
monde ), et aussi lAtlantide, qui pourrait tout simplement tre
le... pays dAtlas. Apollodore crit : Atlas est debout dans le
pays des Hyperborens (2, 5, 11). Dans sa Thogonie, Hsiode
prcise : Debout devant la demeure de la nuit (le Nord), le
fils de Japet (Atlas) porte le ciel immense sur sa tte. Quant
aux deux bras levs avec lesquels Atlas soutient le ciel, ils
correspondent de toute vidence la double volute de lIrminsu!
germanique.
A la lumire de ce qui prcde, on peut considrer pour acquis
que les Grecs croyaient un pays lgendaire situ par-del
le Nord , pays privilgi tous gards, la fois sjour des
bienheureux et centre du monde. On peut considrer galement
quil y a quivalence entre lHyperbore, le Jardin des Hesprides
et le pays dAtlas ; et enfin que les personnages dApollon et
de Hrakls, qui furent spcialement honors chez les Doriens,
semblent beaucoup dgards tre spcialement attachs ce
lieu.

es

pom m es

d o r

des

yperborens

Le rcit de la conqute de la Toison dor, pome trs popu


laire d Apollonius de Rhodes (mais qui est galement men
tionn par Euripide), met en scne un long voyage par voie
de mer, auquel participent les hros grecs embarqus sur le

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navire Argo. Parmi eux se trouvent Jason, Hrakls, Thse, etc.


Le but du voyage est de retrouver la lgendaire Toison dor, qui
se trouve en Colchide. Riche en pisodes et en aventures de toutes
sortes, ce rcit constitue une importante uvre littraire greffe
sur un mythe ancien. Or, ce mythe, lorigine, est trs proba
blement celui des pommes dor du Jardin des Hesprides. Pour
quoi cette confusion entre des pommes et une toison ?
Tout simplement parce quen grec, le mot mlon signifie la
fois pomme et mouton . (Peut-tre ce fait permet-il de
mieux comprendre lpisode o Pris, le berger qui garde ses
moutons, choisit la plus belle desse en lui donnant une pomme
dor !) Le mythe des pommes dor, crit R. Roux, na jamais
pu se dissocier compltement de celui de la Toison do r 31.
Le voyage des Argonautes reprsenterait donc une transposition
littraire relativement tardive dun thme plus fondamental,
appartenant au cycle hraclide des Hesprides.
Pommes dor, Toison dor : le pays des Hyperborens appa
rat comme particulirement riche en or. On connat lusage
des Moissons dor, offrandes collectives apportes priodique
ment Delphes, au sanctuaire du trs solaire Apollon. Cest
aussi chez les Hyperborens que se rend encore Hrakls aprs
avoir tu la biche aux cornes dor. Quant PHyperboren Abaris,
fondateur de temples et de rites religieux, la tradition nous dit
quil voyage guid par la Flche dor dApollon et dans ses
Catastrismes, Eratosthne prcise quApoIlon cacha cette Fl
che chez les Hyperborens, l o se trouve aussi le temple
de plumes... .
Le thme de la pomme est, par ailleurs, particulirement
intressant quand on sait que ce fruit, chez les Indo-Europens,
tait considr comme un symbole dimmortalit. Les Hesprides,
gardiennes des pommes dor de la tradition hellnique, sont
les homologues de la desse germanique Idhunn (ou Yduna),
pouse de Bragi, fils dOdhinn-Wotan, qui, dans Asgard (te
Jardin des Ases ), garde des pommes dor que tes dieux
Ases doivent manger pour ne pas cesser dtre immortels. Chez
tes Celtes, la pomme joue galement un rle trs important.
Trois pommes font partie des talismans que 1e dieu Lug exige
des trois fils de Tuireann en ddommagement du meurtre de
son pre. Et, par une tonnante rminiscence mythologique,
cest dans 1e Jardin des Hesprides que 1e texte irlandais sur
31. Le Problme des Argonautes, E. de Boccard, 1949,

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La Mort des enfants de Tuireann localise les pommes en ques


tion.
UHistoria regum Britanniae de Geoffroy de Monmouth,
compose vers lan 1135, raconte comment le roi Arthur, mor
tellement bless dans la bataille qui la oppos au tratre
Mordred (Mordret), est transport dans lle mythique dAvalIon. Cette le, qui, comme lHyperbore grecque, est un sjour
des bienheureux, porte un nom qui se rattache tymologique
ment celui de la pomme (gaulois aballo, anglo-saxon aputdr,
vieux-norrois apaldr, vieil-haut-allemand apful, anglais apple,
allemand Apfe). Le nom dAvallon est attest en France,
la priode romaine, sous la forme Aballo. En gallois, Avallon
est Ynys yr Afallon, cest--dire trs prcisment 1 le des
pommes .
Il y a enfin de bonnes raisons de penser que 1 or hyperboren est en fait de l'ambre jaune, matire souvent mentionne,
comme on la vu, chez les auteurs anciens qui parlent dHyperbore. Dans lAntiquit, lambre tait apprcie lgal de lor,
dont elle a le brillant et la couleur. Euripide parle des larmes
dambre des Hliades au brillant reflet dor . On a retrouv
de nombreuses pices dambre dans les tombes mycniennes, ce
qui atteste des relations commerciales relativement suivies.
Tacite dit que lambre est forme dune rose (en breton gliz)
exprime sous laction du soleil : do sa couleur jaune et
transparente. Cette ambre, nous l'avons dj dit, ntait extraite
dans l'Antiquit quen un seul endroit : la rgion de Hligoland,
identifie par Spanuth la lgendaire Atlantide. Or, lancien
nom de Hligoland, 1 le sainte , nest autre quAbalus (ou
Abalum), 1 le des pommes ! Les auteurs anciens, qui dnom
ment les les de lambre Elektrides ou Glaesaries, donnent la
principale dentre elles le nom d'Abalus. Le navigateur Pythas
de Marseille, qui explora la mer du Nord vers 350 avant notre
re, dit que la plus grande des les de lambre est Abalus ou
Basilia. Pline crit que les habitants de lle dAbalus utilisent
de lambre au lieu de bois pour faire du feu (Histoire naturelle,
37, 35).
Encore aujourdhui, dans le nord de lAllemagne, de vieilles
lgendes affirment qu'un chteau est englouti sous les eaux
dans les parages de Hligoland, et que les murs de ce chteau
sont recouverts de glas. Ce terme est gnralement traduit par
verre , car Glas, en allemand moderne, veut dire verre .
On a donc parl de chteau de verre , de murailles de

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verre , etc. Mais en germanique ancien, le mot glas ne signi


fiait pas * verre , mais ambre jaune . Il est certain, crit
Pline, que lambre provient des les de locan du Nord et que
les Germains l'appellent glaesum (Histoire naturelle, 37, 35).
Le fait est confirm par Tacite. Le Glasburg dont parle les
vieilles lgendes nest autre, par consquent, quun chteau
dambre , lequel se trouve troitement associ P le des
pommes , lancienne Abalus. Ces faits expliquent, dune faon
assez tonnante, que ce rapport Glasburg-Abalus ait, dans le
domaine celtique, son quivalent exact avec ces deux hauts
lieux de la lgende arthurienne que sont la ville de Glastonbury
et Ple mythique dAvallon. Cest Glastonbury que lon prten
dit, en 1191, avoir dcouvert la tombe du roi A rthur; et cest
Avallon que la tradition le fait disparatre. De nombreux
textes posent Glastonbury comme quivalent dAvallon. Giraud
de Barry dclare : Quae nunc autem Glaxtonia dicitur, antiquitus
insula Auallonia dicebatur {De princ, instr., i, 20). On retrouve
mme, dans ce domaine, le glissement dj enregistr en Alle
magne, entre P < ambre et le * verre : dans La Mort le
Roi Artu, la cit * avallonienne de Glastonbury est dcrite
comme insula vitrea, Ile de Voire , cest--dire e le de
verre . Avallon, Glastonbury, Abalus, < le des pommes , le
de l'ambre , Hligoland, Hyperbore : tous ces lieux la fois
mythiques et historiques ntaient lorigine quun seul et mme
endroit.

L ours des rgions arctiques

Il est videmment tentant de rapprocher le nom du dieu


Apollon de lancienne dnomination indo-europenne de la
pomme dautant que chez les Etrusques Apollon devient
Aplu, et qu'en Gaule le nom dAbellio dsignait un avatar
celtibre du mme dieu. Mais ce serait probablement aller trop
loin. On peut en revanche exploiter certain paralllisme entre
les lgendes grecques sur lApollon hyperboren et les concep
tions celtiques de lAutre Monde32, notamment partir du
thme de lours.
32.
A propos de ce paralllisme, cf. Franoise Le Roux, Les Iles au
nord du inonde , in Hommages Albert Grenier, Bruxelles, 1962,
p. 1051-1062.

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ET

MYTHES

G RECS

291

En Attique, les fillettes qui officient dans le temple d'Artmis,


sur dApollon, sont appeles les ourses . On dit que la
desse changea un jour en ourse lune de ses compagnes, la
belle Callisto, pour la punir de stre donne Zeus. Le matre
des dieux dcida alors de lui faire une place dans tes cieux,
et Callisto devint la Grande Ourse constellation polaire sil
en est. Ours , en grec, se dit arktos. Le terme est dorigine
indo-europenne (avestique awesa, iranien art, armnien arj,
latin ursus, moyen-irlandais art. gallois arth). Etymologique
ment, par le biais de la mythologie, il existe donc une associa
tion entre 1 * ours et le Nord, cest--dire les rgions arctiques.
Citons par exemple ltoile Arcturus, dans la constellation du
Bouvier, proche de la Grande Ourse (arktos-ouros, qui veille
sur lours ). Apollon tant un dieu venu du Nord , ce rap
prochement na rien pour tonner. Il confirme seulement le
caractre hyperboren de la divinit.
On peut citer aussi le personnage dAtalante. La tradition
grecque en fait la favorite d'Artmis. On remarquera que son
nom voque celui dAtlas. La lgende veut quelle ait t nourrie
par un ours. Elle tait la fille du roi dArcadie. Or, les Arcadiens, qui passaient pour les plus vieux habitants de la Grce,
tiraient leur nom dun anctre mythique. Areas, dont le nom,
encore une fois, signifie ours. Par ailleurs, cest galement
en Arcadie que les plus anciennes coutumes relatives Artmis
ont leur berceau. Dans la mythologie classique, Atalante promet
dpouser celui qui parviendra la battre la course. Cet
exploit est russi par Hippomne, qui sest fait donner trois
pommes du Jardin des Hesprides : quand il les laisse tomber
terre, Atalante ne peut sempcher de les ramasser, et cest
ainsi quelle perd la comptition. On retrouve dans ce mythe
une curieuse conjonction dlments : lours polaire , la
sur dApollon, lombre dAtlas et... les pommes dor du Jardin
des Hesprides.
Est-ce un pur hasard, dans ces conditions, si le nom du roi
Arthur, souvent interprt partir du latin arctus ou arcturus,
arctique, septentrional , renvoie galement au nom de lours :
artu en celtique, arth en gallois, arz en breton ? On peut au
moins poser la question. Dautant plus que les Gallois, qui
appellent Arth Vawr la constellation de la Grande Ourse, lui
donnent aussi parfois le nom de cerbyd Arthur, char
dArthur . Dautant plus galement que, dans lancienne cosmo
gonie germanique, la Grande Ourse sappelait le Chariot du

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Soleil (Sonnenwagen) ; la Petite Ourse, le Chariot de la Lune


(Mortdwagen) ce qui voque tout la fois le couple ApollonPhoebos et Artmis-Phoeb, et le char du soleil conduit par
Phaton. Dautant plus enfin quune assimilation entre, dune
part, le roi Arthur et ses douze chevaliers de la Table ronde,
dautre part, la Grande Ourse et les douze constellations du
zodiaque, expliquerait assez bien quon ait cru dcouvrir les
traces matrielles d'un ancien zodiaque terrestre sur le sol
de... Glastonbury.

Icare, D

d a l e ...

Revenons maintenant Phaton. Le sort qui lui est rserv


par la lgende nest pas sans voquer le mythe dIcare. On
connat surtout ce rcit par Ovide et Apollodore. Icare est le
fils de Ddale, larchitecte qui construisit en Crte, pour le
compte du roi Minos, le clbre Labyrinthe et qui montra
Ariane le moyen grce auquel Thse pourrait en sortir. Punis
par Minos pour cette dernire action, Ddale et son fils se
construisirent des ailes quils fixrent leurs paules avec de la
cire. Aprs quoi, ils tentrent de fuir la Crte en senvolant.
Ddale y parvint, mais Icare, ayant nglig les conseils de son
pre, qui lui avait recommand de ne voler ni trop haut ni trop
bas, en fut incapable : stant imprudemment rapproch du
soleil, la cire fondit, les ailes se dtachrent et le malheureux
fut prcipit dans les eaux. Le parallle avec le vol catastro
phique de Phaton, qui, lui aussi, ncoute pas les conseils
de son pre et tombe pour finir dans les eaux, est assez vident.
Les ailes de plume et de cire endosses par Icare et Ddale
pourraient peut-tre tre rapproches du temple de plumes >
dont parle Erastosthne propos dApollon : une ancienne
tradition, qui attribue aux Hyperborens l'institution de loracle
de Delphes, prcise que le deuxime des quatre temples qui se
succdrent sur ce site fut bti par des abeilles, avec de la cire
et des plumes, pour tre envoy par Apollon aux Hyper
borens . Enfin, il y a dans ce mythe, une claire rfrence au
thme fondamental du labyrinthe, dont nous allons maintenant
parler.

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ET

MYTHES

G RECS

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... e t l e L abyrinthe

Les Grecs ont conserv te souvenir du labyrinthe sous la


forme dun mythe crtois, qui lire son origine dune promesse
non tenue faite par le roi Minos au dieu Posidon. A ce dernier,
Minos avait demand de lui envoyer un prsage qui confirmerait
la faveur des dieux pour ses sujets. Posidon avait rpondu
quil enverrait ce prsage, la condition que Minos sengaget
sacrifier le premier tre fabuleux qui lui serait envoy. Peu
aprs, un extraordinaire taureau blanc surgit de la mer. Minos,
frapp par sa beaut, se repent de lengagement quil a pris et
dcide de passer outre ; il sacrifie un autre animal et garde le
taureau pour lui. Pour le punir de son parjure, Posidon fait en
sorte que Pasipha, lpouse de Minos, tombe amoureuse du
taureau et finisse par sunir lui. De cet trange accouplement
nat le Minotaure, tre monstrueux forme mi-animale mihumaine. Minos sadresse alors l'architecte Ddale, et lui fait
construire un palais aux mille salles, le Labyrinthe, dans lequel
il fait enfermer le Minotaure.
Le deuxime pisode du mythe a pour figure centrale Thse,
dont la tradition fait un hros hellnique par excellence. (Do
le proverbe athnien : * Rien sans Thse. ) Ayant dj ralis
plusieurs exploits, Thse dcide de librer les Grecs de la
servitude dans laquelle le roi de Crte, Minos, les a rduits.
Tous les neuf ans, Athnes devait en effet livrer Minos un
tribut constitu de sept jeunes gens et de sept jeunes filles.
Ceux-ci, leur arrive dans lle, taient enferms dans le
Labyrinthe, o le Minotaure les dvorait. Aid par la fille de
Minos, Ariane, qui lui donne son clbre fil, Thse, qui sest
gliss parmi les victimes dsignes, parvient tuer le Minotaure
et ressortir du Labyrinthe. Dans la version du rcit la plus
rpandue, Thse part avec Ariane, quil abandonne dans lle
de Naxos ; dans une autre version, Athna lui fait remettre la
jeune fille Dionysos. Par la suite, Thse devint roi dAthnes,
quil gouverna avec sagesse, et participa avec les Argonautes
lexpdition de la Toison dor.
Le mythe dAriane et de Thse contient visiblement des
lments trs diffrents. En premier lieu, il conserve le souvenir

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dune dualit de peuplement du monde grec et de la faon dont


fut ventuellement rgle, au bnfice des premiers, une opposi
tion entre les Hellnes et les Crtois. Le thme du Minotaure,
comme celui du taureau envoy par Posidon, renvoie trs
certainement un culte autochtone bien attest par ailleurs.
Par contre, le thme central, celui du Labyrinthe, possde, lui,
des racines beaucoup plus anciennes.
Le labyrinthe de Minos tait-il, tout simplement, le palais de
Cnossos ? Cette ide, qui eut ses partisans, nest plus gure
soutenue aujourdhui. Les fouilles entreprises Cnossos nont
rvl aucune trace dune telle construction. Par ailleurs, lty
mologie souvent avance, qui rattache le nom du labyrinthe
celui de la double hache crtoise (labrys), est elle-mme
trs conteste. Lhypothse tait videmment sduisante : le
labyrinthe aurait t la maison de la double hache et, dans
ce cas, lassimilation au palais de Cnossos simposait. (On trouve
ce symbole de la double hache profondment grav sur des
piliers de Laile occidentale du palais. On peut galement voir
aujourdhui nombre de doubles haches cultuelles au muse de
Hraclion, en Crte.) Il sest en effet avr qu lpoque de la
construction thorique du Labyrinthe, la hache ne se disait
pas labrys, mais peleku (pe-le-ky dans les tablettes mycniennes).
Sur les tablettes en linaire B, le labyrinthe est mentionn
sous la forme la-pu-ri-ni-to. La premire reprsentation que nous
en possdions pour le monde grec se trouve sur une poterie
mycnienne retrouve Pylos. Cest le labyrinthe classique,
configuration gnrale rectangulaire, qui dploie, autour dun
chemin d accs , une double volute symtrie plus ou moins
parfaite. Le mme dessin, configuration cette fois circulaire,
se retrouve sur un grand nombre de monnaies frappes
Cnossos.
Mais le labyrinthe nest ni spcifiquement grec ni spcifique
ment crtois. Le labyrinthe, crit Paolo Santarcangeli, est lun
des thmes les plus constants de lart rupestre europen de la
Mditerrane jusqu la mer du Nord. Il apparat grav sur la
pierre en Europe vers le IP millnaire av. J.-C. et de l sest
rpandu sur tout le continentaa. Le fait est intressant, dans
la mesure surtout o cette figure est dun graphisme assez la
bor. Les premiers labyrinthes apparaissent en Europe septen
trionale. On les trouve sur les gravures rupestres de la Scandi3 3 . L e L iv r e d e s la b y r in th e s , G a l li m a r d , 1974.

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navie mridionale. On les retrouve ensuite en Irlande, en Angle


terre, en Islande, en Allemagne, en Russie. Des labyrinthes
sont tracs dans des chambres funraires celtiques du Pays de
Galles, aussi bien que dans le sanctuaire irlandais de Newgrange.
On peut en voir, taills dans le rocher, Tintagel, cit de Cor
nouailles qui passe pour avoir donn le jour au roi Arthur.
On en voit galement sur le clbre site protohistorique de
Val Camonica, dans les Alpes italiennes. Dcrivant ces gravures,
dates du milieu du IIe millnaire avant notre re, Emmanuel
Anati crit : Ces labyrinthes sont parfois identiques des
figures de monstres, semblables ceux de lancienne Grce. La
lgende du Minotaure trouve l sans aucun doute ses origines 34. *
Le labyrinthe est galement prsent Pompi dans la clbre
maison du labyrinthe.
Par la suite, il semble que lon nait jamais cess de tracer
cette nigmatique figure. La place manque pour numrer ici
les centaines de labyrinthes trouvs dans le nord de lEurope,
depuis lIrlande jusquaux pays baltes. L'un des plus remar
quables se trouve Visby, dans lle de Gotland. En Allemagne,
il en existe encore deux aujourdhui, Steigra et Graitschen,
en Thuringe. Certains de ces labyrinthes ne sont pas gravs ou
dessins sur des roches, mais figurs sur le sol par des galets,
des tranches ou des haies. En Angleterre, il existe mme dassez
nombreux labyrinthes ou ddales de gazon. Et lon se souvient
de ces vers du Songe dune nuit dt de Shakespeare : La
boue a envahi ta cour o sassemblaient nos joueurs de marelle,
et lherbe folle efface les fins lacets du labyrinthe abandonn.

r o ie

un

chteau

s p ir a l e

Comme on le voit, cest surtout dans les pays du Nord euro


pen que les labyrinthes apparaissent, date ancienne, avec une
belle rgularit. Or, dans ces pays, le nom commun du labyrinthe
est chteau (ou ville) de Troie . En Allemagne, le labyrinthe
se dnomme Trojaburg ; en Angleterre, Troy Town ; en Sude,
Trojeborg ; en Hollande, Trojaburchten. On trouve aussi les
formes Walls of Troy, Trburg, Troiborg, Treiborg, Trojin,
Trojenburg, etc. Au Pays de Galles, les bergers dessinaient encore
34. La Civilt preistorica delta Val Camonica, Milan, 1964.

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au sicle dernier des labyrinthes quils dnommaient caerdroia


(de caer, galique corn, ville, cit, maison , et droia). Ces
dnominations renvoient toutes une racine indo-europenne
voquant lide de tournoiement, de tourbillon, de spirale. Cest
cette racine que lon trouve dans le vieil-allemand draja ou
drajan, le gotique thruaan ou thraian, le celtique trian, le moyenanglais trowen ou throwen, le gallois troi, avec le sens de tour
ner, tournoyer, tourbillonner, faire le tour de , mais aussi de
ruser, tromper, jouer un mauvais tour (cf. lallemand mo
derne Dreh, tour, truc ). Le Trojaburg. le labyrinthe, serait
donc un chteau spirale ce qui nest pas pour tonner
quand on en regarde le dessin.
Le problme dun ventuel rapport entre le labyrinthe et la
ville de Troie se trouve du mme coup pos ou, plus exacte
ment. confirm. Chez les auteurs anciens, ce rapport semble en
effet avoir t clairement peru. Dans L Enide, Virgile dit que
le berceau de la race troyenne. et la source de sa religion natio
nale, fut la Crte ; et, cette occasion, il voque le Labyrinthe.
Jadis, crit-il, dans la Crte montagneuse, le labyrinthe, dit-on,
droulait entre ses murs aveugles les entrelacements de ses che
mins et la ruse de ses mille dtours... Ainsi, les fils des Troyens
entrecroisent leur trace et entremlent dans leurs jeux la fuite
et la bataille. Dans un autre passage de L Enide, Virgile
indique quil existait autrefois Rome des jeux de Troie ,
Indus Trojae ou iusus Trojae (ou encore Trojae decursio), qui
auraient t introduits en Italie par Ene et son fils, Julus.
A l'origine, ce * jeu aurait correspondu au point culminant
des clbrations de la mort dAnchise. Virgile (qui, par ailleurs,
mentionne un labyrinthe crtois grav sur les Portes Cumennes
donnant accs lHads) prcise mme que, dans la clbration
du ludus Trojae, Julus montait cheval dans une figuration
labyrinthique.
Cest peut-tre une reprsentation de ce jeu de Troie
que lon peut voir sur un clbre vase vin en terre cuite,
retrouv en Italie, Tragliatella. La frise peinte sur ce vase met
en scne un cortge de trois personnages, suivis par sept jeunes
gens portant un bouclier dcor dun sanglier. Viennent ensuite
deux guerriers cheval. Sur leur bouclier se trouve limage dun
oiseau. Le dernier de ces deux cavaliers tire derrire lui un
labyrinthe parfaitement dessin, qui, dans ses mandres, porte
l'inscription truia. Ce mot a suscit diverses explications. La
plus simple (et la plus logique) conduit videmment y voir
une dformation de Troja, Troie .

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M YTHES

G RECS

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Par sa configuration gnrale, la ville de Troie, cit obstin


ment close dont les Grecs font le sige pendant dix ans, et o
ils ne parviennent pntrer quau moyen d'une ruse, dun
tour (le fameux cheval de Troie ), rappelle elle-mme un
labyrinthe. La comparaison, on vient de le voir, simpose d'em
ble Virgile. Jackson Knight crit : Considrer que toutes
les Troie, celle dHomre et les autres, ont reu leur nom du mot
qui dsigne le labyrinthe nous semble lhypothse la plus sre.
Troie fut donc appele Troie parce quelle prsentait une cer
taine qualit labyrinthique. Cette qualit est dfinie clairement
par le constat dvidence suivant : le labyrinthe est un instru
ment matriel ou magique de clture. Or, la ville de Troie tait
bien une ville ferme 36.

P o s id o n ,

le

co n stru cteu r

trom p

Ddale avait construit le labyrinthe de Minos. Qui donc a


construit la ville de Troie? Homre nous le dit, et son rcit
nous permet de retrouver le dieu Posidon, ainsi que le thme
de la promesse non tenue. Selon L Iliade (xxi, 445), cest Posi
don, < le puissant Ebranleur de la terre , qui, accompagn
dApollon Phoebos, est venu proposer Laomdon, roi de
Troie, de construire les remparts de sa ville. Laomdon a
accept, convenant d'un salaire qui serait vers. Mais une fois
le travail achev, le roi des Troyens sest drob et na pas
donn le salaire quil avait promis. Furieux, Posidon envoie
alors un monstre dvaster la campagne environnante. Dsespr,
Laomdon sadresse un oracle, qui lui affirme que la situation
ne sera rtablie que par le sacrifice de la propre fille du roi,
Hsion. Aprs quoi, le monstre est finalement tu par Hrakls.
Comme on le voit, il y a l des affinits avec le mythe du
Minotaure qui dpassent largement la concidence.
Ce thme associant une construction royale et une promesse
non tenue se retrouve, dans le domaine germanique, avec lpi
sode de lEdda o les dieux Ases acceptent la proposition des
Gants de construire la forteresse dAsgardr. avec, pour prix de35
35.
Cumaean Gales. A Reference of the Aeneid to Initiation Pattern,
Oxford, 1935.

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ce travail, la desse Freyja. L encore, une fois la construction


acheve, les Ases refusent dacquitter le salaire convenu (Gylfaginning, 42), ce qui a pour effet de dclencher tout un processus
catastrophique. Le parallle est vident dautant plus que,
dans lEdda, Asgardr est appel une fois Troja : Asgardr, that
Kollum ver Troja. Comme dans laffaire de la construction des
murailles de Troie, comme dans le cas du roi Minos et de son
labyrinthe, le refus de lun des contractants dhonorer le contrat
sur lequel il sest engag produit des oprations de reprsailles.
Et, chaque fois, une femme ou une desse se trouve directe
ment mle la suite des vnements : Ariane en Crte, la belle
Hlne Troie, Freyja dans le rcit germanique.
Voyons maintenant de plus prs qui est ce Posidon, qui,
en Crte comme Troie, se trouve ls par une promesse non
suivie deffets. A lorigine, il semble avoir dtenu chez les
Hellnes un pouvoir assez considrable. Il est le seul qui ose
protester contre certains abus de pouvoirs de Zeus. Au dbut,
il parat avoir t surtout associ aux chevaux (M.P. Nilsson,
Schachermeyr). Ce nest que dans un second temps quil aurait
t mis en relation avec llment maritime. Les Doriens lui
rendaient un culte tout particulier. Peut-tre a-t-il eu aussi son
homologue chez les Philistins (cest lui qui apparatrait dans
la Bible sous le nom de Dogon). Les Romains feront de lui
lquivalent de Neptune. Se dplaant la surface des eaux
avec un char dor, Posidon est en fait moins un dieu marin
quun dieu de la terre en folie >, un dieu des tremblements de
terre, des secousses sous-marines. Il est 1 branleur du sol
(ennosidas ou ennosigaios). Ce trait explique la vigueur avec
laquelle il dvaste les terres de ceux qui lont tromp. Il renvoie
galement, une fois encore, aux grandes catastrophes naturelles
raz de mare et tremblements de terre dont lEurope du
Nord fut le thtre. Plusieurs auteurs n'hsitent dailleurs pas
rapprocher son nom de celui de Fosite (Forseti), qui fut
lpoque historique le dieu des Frisons. Dans lEdda, le Grimnismal prcise que le temple de Fosite sappelle Glastheim, la
demeure de lambre . Et, dans le rcit platonicien de lAtlan
tide, Posidon est donn comme lpoux de Clito, ne sur 1 le
de lambre {Critias, 113-114). Platon dit aussi que Posidon,
qui, ne loublions pas, est le pre dAtlas, a t associ la
construction de lAtlantide (Critias, 113 d) - tout comme il
la t celle de Troie et, indirectement, celle du Labyrinthe.
Platon dit enfin quau centre de lle sainte des Atlantes , se

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299

trouvait la colonne dAtlas entoure de cinq cercles concentri


ques < comme mesurs au compas >. Description qui, comme
lavait remarqu Willy Pastor ds 1906, voque dassez prs une
forme de labyrinthe. Et ce, d'autant plus que lassociation du
labyrinthe avec la mer et les marins revient presque toujours s.

LA

< DAME

DU

L A B Y R IN T H E

On a propos bien des interprtations du labyrinthe : repr


sentation rituelle dune preuve initiatique, figuration de lunivers,
de la terre, des enfers, symbole des entrailles humaines lies
la divination. maison o la Terre-Mre accomplirait chaque
anne son union sacre (hieros gamos) avec le Pre cleste, etc.
On a soulign aussi le fait que le labyrinthe reprend et amplifie
le thme de la caverne, qui semble avoir jou un rle dans la
religion depuis le palolithique.
Dautres auteurs ont vu plus juste raison dans le
labyrinthe 1* aboutissement dun dessin de spirale. Cette
interprtation, on le sait, parat justifie par ltymologie. Dans
certaines gravures rupestres ouest- et nord-europennes, le
passage de la spirale au labyrinthe est dailleurs indniable. On
a aussi dmontr que, par une trs lgre modification, il est
possible de transformer des cercles concentriques (tels quon en
trouve, par exemple, dans le thme germanique des < sept
soleils ) en un labyrinthe du type le plus classique.
Le sens symbolique de la spirale est celui du devenir. La
spirale reprsente un univers physique et spirituel en
constant dveloppement : symbole qui pose linfini comme per
fection dans linachvement ; la cration, comme un donn qui
n'en finit jamais de se faire. La spirale implique une conception
cyclique de lhistoire : tout revient ternellement, mais avec une
* dimension nouvelle. Parfaite contradiction de la ligne
de la conception unilinaire du temps. La spirale fait partie
surtout des graphismes communs toute lEurope septentrionale.
Cest elle que lon trouve le plus frquemment sur les objets
(plats, disques, armes, etc.) du bel ge du bronze nordique
et notamment sur le char du soleil retrouv Trundholm. Peut-36
36. Paolo Santarcangeli, Le Livre des labyrinthes, op. cit.

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tre mme devait-elle natre dans le nord de lEurope, l


o lon peut le mieux observer le mouvement hlicodal du
soleil le dessin se dveloppant partir du cycle des plus petits
arcs (solstice dhiver) jusqu celui de plus grands (solstice
dt).
Parmi les innombrables ouvrages consacrs aux labyrinthes, le
plus intressant est probablement celui publi au sicle dernier
par Ernst Krause : Die Trojaburgen Nordeuropas. Ihr Zusam
menhang mit der indogermanischen Trojasage (Carl Flemming,
Glogau, 1893). Selon Krause, le mythe du labyrinthe renvoie
directement un thme indo-europen commun, mettant en
scne une fiance solaire , enleve et emprisonne par le
dmon de lhiver, qui, au printemps, est dlivre par un hros
lumineux au terme dune course labyrinthique reprsentant les
mois sombres. Cest de cette faon que pourrait effectivement
sinterprter la geste de Thse et dAriane, quil faudrait alors
rapprocher de la dlivrance de Brnnhilde par Siegfried (Sigurd),
pisode bien connu de la mythologie germanique, prolong par
la chanson danoise de Sivard et Bryniel (o il est prcis que
Sivard sempare firement de Bryniel sur la montagne dam
bre ), et, plus rcemment, par le conte de la Belle au BoisDormant (Dornrschen dans le lgendaire allemand).
De nombreux faits vont lappui de cette thse. Nous avons
rapport lexistence Visby, sur lle de Gotland, dun clbre
labyrinthe. Une lgende locale raconte lhistoire dune fille de
roi, retenue prisonnire dans une caverne dnomme c chteau
de Troie . Chaque jour, la jeune dtenue enfonce dans la terre
une pierre jusquau jour o, le printemps tant survenu et le
chteau de Troie tant termin, elle se trouve enfin libre.
Dans un essai rcent. Janet Bord et Jean-Clarence Lambert
rapportent un rcit analogue : On a relev lusage singulier
que les paysans sudois vivant en Finlande faisaient des laby
rinthes de pierres. Il y organisaient des courses dont lenjeu tait
la jeune et jolie fille qui se trouvait au centre [...] Il est certain
que des courses de ce genre avaient lieu dans tous les autres
pays Scandinaves, car de semblables labyrinthes existaient gale
ment en Norvge, en Sude et au Danemark 37.
Pour le domaine celtique, on peut voquer la dlivrance de
Guenivre par Arthur mais aussi diffrentes donnes archo
logiques et mythologiques. La colline artificielle de Maiden
37, Labyrinthes et ddales du monde, Presses de la Connaissance, 1977.

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301

Castle 0e chteau de la jeune fille ), dans le Dorset, semble


bien tre un ancien labyrinthe. Un autre labyrinthe se trouvait
Glastonbury Tor, en plein centre du clbre site arthurien .
Enfin, le labyrinthe pourrait tre utilement compar au Caer Sldi
celtique, le * Chteau Spirale qui tait le sjour de la desse
Ceridwen.
En Grce, il nest peut-tre pas sans intrt de noter que, sur
les tablettes mycniennes, le nom de labyrinthe (la-pu-ri-ni-ta)
semble associ celui dune divinit, la < dame ou matresse (du
labyrinthe) , Potnia (po-t-ni-ja). De mme quil est bon de
rappeler que cest pour dlivrer la belle Hlne, enleve par
Paris, que les hros achens attaqurent la cit labyrinthique
de Troie, o ils ne purent pntrer que par ruse, aprs dix ans
dun sige difficile et fertile en vnements.

L es danses e t les jeux

Dernire pice de ce puzzle : les danses du labyrinthe ,


attestes depuis lAntiquit jusqu nos jours. Daprs les Scolies, Thse, aprs avoir vaincu le Minotaure, aurait clbr son
exploit en excutant une danse lui enseigne par Dedale, en
compagnie des jeunes gens quil venait darracher la mort.
Selon une autre version, dorienne cette fois, Thse aurait
excut pour la premire fois cette danse dans lle de Dlos
lle solaire qui, prcisment, passe pour le lieu de nais
sance dArtmis et dApollon. De fait, les habitants de Dlos
pratiquaient une danse sacre, dont le pas semble avoir repro
duit les mandres du labyrinthe et le parcours suivre pour
y pntrer. Plutarque, citant Dicarque, dit que les Dliens appe
laient cette danse granos, cest--dire la danse des grues
(Ths., 21). L Iliade (xvm, 590) cite, elle aussi, une danse du
labyrinthe : elle est toute pareille celle quautrefois, dans la
vaste Cnossos, Ddale fit pour Ariane aux belles tresses. L
dansent des garons et des filles, valant un grand nombre de
bufs, en se tenant par le poignet les uns les autres [...]. Tous,
tantt pleins daisance, pas savants, tournoient comme un tour
de potier que lartisan, assis, et layant bien en main, essaie et
met en marche et tantt, sur deux rangs, ils courent face
face. La danse en question semble donc avoir t une ronde

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GREC

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plusieurs mouvements, dont les participants, garons et filles,


se poursuivaient dabord symboliquement avant de se retrou
ver . Il n'est pas impossible, par ailleurs, quil ait galement
exist Dlos des labyrinthes forms de cercles de pierre ; ce
seraient les tropai Helioio que Homre dcrit comme les mer
veilles de Dlos. De son ct, Lucien, dans un passage du
De saitatione, mentionne certaines danses en indiquant explici
tement quelles avaient pour thmes Ariane , Ddale et
le Labyrinthe .
A ces antiques < danses du labyrinthe correspondent sans
aucun doute un certain nombre de danses et de jeux folklo
riques, que lon trouve dans diffrents pays d'Europe associs
aux coutumes de printemps (fte de Pques, fte du Mai, etc.) :
danses des grues helvtiques, danse labyrinthique de Traun
stein, Trojaspieien et Trojatnze en Allemagne, Hobby Horse
festivals et Morris Dances en Angleterre.

LA RELIGION ROMAINE

N aissance de rome

Avant de prsenter grands traits la religion romaine, situons


dabord, nouveau, le cadre historique. Les premiers envahis*
seurs indo-europens apparaissent dans la pninsule italique
au dbut du II* millnaire avant notre re, probablement vers
1800. Venus du nord par Valence sur le P et par les plaines
du Tibre, ils auraient eu leur foyer de dispersion au centre de
la culture dAlthcim-Mondsee, prs de Halstatt. Ce sont les
peuples terramaricoles, ainsi nomms par rfrence aux maisons
qu'ils habitent (et quils introduisent en Italie), les terramares :
maisons au double toit pentu de forme trs caractristique. Ces
peuples apportent avec eux les techniques de la mtallurgie du
bronze et du cuivre. Ils vivent dans des villages o les habita
tions sont disposes de faon rgulire, en rectangle ou en
trapze, et pratiquent lincinration des morts. Schuchhardt
(Alteuropa) souligne le type occidental de leurs poteries et de
la disposition de leurs feux.
Quelques sicles plus tard, dans le dernier tiers du II* mil
lnaire, une seconde vague indo-europenne se superpose aux

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Terramaricoles. Cest la vague villanovienne terme utilis


depuis la dcouverte, en 1853, par G. Gozzadini, dune impor
tante ncropole Villanova, prs de Bologne. Les Villanoviens
connaissent le fer et disposent de techniques nettement plus vo
lues que leurs prdcesseurs. Leur poterie est dun type nou
veau ; ils brlent leurs morts et en conservent les cendres dans
des urnes funraires. A partir denviron 1250, leur culture
stend sur une zone assez vaste, centre sur la cte tyrrhnienne de lItalie centrale, et qui recouvre lEtrurie, lEmilie, la
Romagne et une partie de la Campanie. Les populations latines,
installes entre les monts Albains et la mer, peuvent tre consi
dres, tout au moins en partie, comme les descendantes de ces
nouveaux envahisseurs. Cest partir de cette date quune
vritable civilisation se dveloppe dans la plaine du P.
On a de bonnes raisons de penser que larrive des Villano
viens en Italie se confond avec celle des peuples ombriens. Ces
Ombriens, qui pratiquent la crmation des corps, disposent
durnes funraires deux cnes et dont les poteries voquent
celles quon a retrouves en Germanie centrale, pourraient bien
reprsenter (avec ventuellement les Proto-Celtes) la branche
occidentale de la grande migration de peuples qui, la
mme poque, aboutit en Mditerrane orientale aux invasions
des Peuples de la Mer. La tradition fait dailleurs des Ombriens
un peuple (ou un ensemble de peuples) qui aurait t chass
de sa patrie dorigine par la fureur des eaux.
Le nom des Ombriens se rattache peut-tre ctait dj
lopinion de Kretschmer celui des Ambrones, ancien peuple
de la Gaule dont les Anciens (cf. Strabon et Plutarque) ont fait
des Celtes, et les modernes, des Germains. Ce nom serait
rattacher galement au grec ombros, dluge, averse, raz de
mare , et constituerait donc une allusion directe aux catas
trophes naturelles qui amenrent les anctres des Ombriens
comme ceux des Ambrones se mettre en mouvement. Autre
ment dit, les Ombriens et les Ambrones seraient danciens
peuples ayant survcu au dluge. Plutarque dit dailleurs
des Ambrones (Marius, 19) quils constituaient une lite guerrire
chasse de son pays par de terribles inondations. Dominique
Briquel, qui a rcemment repris lexamen de ce dossier, crit :
Y aurait-il une relation entre la notion de dluge et un thme
en Ambr-, particulirement dans la forme suffixe nasal

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Ambroncs utilise comme ethnique3R? Il conclut, quant


lui, par laffirmative.
Chez les Indo-Europens, ajoute Dominique Briquel, ou
tout au moins chez une parlie d'entre eux, le concept trs gnral
de destruction par leau aurait t appliqu, en propre, une
humanit marque par un ct guerrier aux hommes de
lge du bronze, pour reprendre l'expression grecque 3B. * Pour
raient conserver la trace de ce dluge , dune part, les diff
rents thmes mythiques que nous avons voqus plus haut
propos de l'Atlantide ; les traditions celtiques relatives aux villes
englouties par les eaux 38940 ; le mythe hellnique dans lequel Zeus
dcide de noyer les humains pour les punir et cre un dluge
auquel chappent Deucalion, souverain mythique de la Thessalie, et Pyrrha, fille de Pandore et dEpimthe ; enfin, Rome,
les trs riches croyances relatives aux dbordements de feu
du lac des monts Albains, que Georges Dumzil4142 a mis en
rapport avec tout un ensemble indo-europen li NeptunePosidon et au thme du * feu dans leau , cest--dire dune
force igne contenue dans les eaux o lon pourrait voir
videmment le souvenir druptions volcaniques sous-marines.
Les spcialistes tendent aujourdhui diviser lpoque villa
novienne en deux priodes distinctes : le proto-villanovien. de
1250 750 environ, et le villanovien proprement dit, qui
commencerait donc lpoque prsume de la fondation de
Rome. Le proto-villanovien (terme cr en 1937 par G. Patroni)
dsignerait, plus prcisment, les cultures italiques qui font en
quelque sorte la transition entre la fin de lge du bronze et les
dbuts de lge du fer 4a.
38. Sur une explication antique du nom des Ombriens , in Etrennes
de septentaine. Travaux de linguistique et de grammaire compare offerts
Michel Lejeune, Klincksieck, 1978.
39. Ibid.
40. On pense videmment la ville dYs. Jean Markale, qui voit dans
ce thme le mythe celtique de lorigine , crit, aprs avoir cit Ammien
Marcellin : * Il rsulte de ces observations quil y a eu indubitablement
un phnomne rel, un cataclysme sur les ctes nord de lEurope, que
les Celtes lont subi, quils en ont gard le souvenir, et que ce souvenir
est devenu un mythe. (Les Celtes et la civilisation celtique, Payot, 1970.)
41. Mythe et pope III, Gallimard, 1973.
42. Sur tous les problmes archologiques, chronologiques, linguisti
ques, etc., que continue poser cette priode, cf. David et Francesca
R. Ridgway, ed., Italy Before tke Romans, Academie Press, LondresNew York, 1979.

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La tradition place la naissance de Rome au mois davril de


lan 753 ou 754 avant notre re. Aprs avoir t violemment
discute, cette date a reu de nombreuses confirmations archo
logiques. Des fouilles entreprises sur le Palatin partir de 1948
ont montr, notamment, que, ds le dbut de lge du fer, le
sommet de cette colline tait occup par de vastes concentrations
dhabitations. On a galement pu dgager des tombes de lpoque
proto-villanovienne. ainsi que des urnes funraires en forme
de cabane double toit, ce qui parat confirmer lexistence dune
ancienne cultura laziale faisant la synthse dun fonds apennien
et dlments villanoviens.
Les chercheurs nen continuent pas moins de saffronter pour
savoir si la ville de Rome a rellement t fonde (Stadtgrn
dung), la suite, par exemple, de larrive dune population
nouvelle, ou si elle a plutt rsult dune volution locale (Stadtwerdung). Massimo Pallottino, auteur dun essai sur Le Origini
di Roma, distingue pour sa part quatre moments distincts :
1) les premires installations de lge du bronze, ventuellement
lies des faits lgendaires mettre en relation avec lexpan
sion maritime mycnienne le long des ctes de la pninsule
(mythe d'Ene et de Rhomos ou Rhome) ; 2) lapparition des
tombes crmation et les installations massives sur le Forum
et le Palatin, priode correspondant la date de fondation
traditionnelle ; 3) le dveloppement de la ville autour du Forum
et du Palatin, avec les rgnes dAncus Marcius et de Tarquinius
Priscus (vu* sicle) dont parlent les annalistes ; 4) lachvement
de la premire vritable organisation urbaine, par Servius Tul
lius, vers 575.

L e problme des E trusques

A leur arrive en Italie, les Indo-Europens ont videmment


trouv des populations dj installes avant eux : dune part,
des populations mditerranennes autochtones, hritires des
cultures nolithiques, o lon a vu parfois des Ligures et qui,
dans certains cas, ne sintgrrent que trs tardivement la civi
lisation romaine (exemple de la culture piccnienne ) ; dautre
part, des colons grecs, tablis ds le milieu du vin" sicle avant
notre re en Sicile et en Italie du Sud ( Grande-Grce ), aux

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quels on donne parfois le nom d Italiotes , pour les distin


guer des < Italiques , cest--dire de lensemble des popula
tions d'origine indoeuropenne faisant usage dune langue
latine.
Enfin, il y a le problme des Etrusques. Deux sicles aprs
la fondation de la Ville, les Romains se heurtent violemment ce
peuple, install entre lOmbrie. lle d'Elbe et le Latium : les plus
anciennes chroniques rapportent leur guerre contre lEtrusque
Porsenna, ainsi que les exploits lgendaires du borgne Horatius
Cocls et du manchot Mucius Scaevola ; larchologie, de son
ct, a donn penser que Rome aurait t domine par des
princes trusques au cours du v r sicle, mais cette ide a t
rcemment remise en question (G. Colonna, 1976).
Les Etrusques restent aujourdhui encore un peuple myst
rieux. Pour les uns, ce sont des autochtones. Pour les autres,
qui reprennent lopinion des Anciens (Tite-Live, Tacite, Hro
dote, Pline et Snque), ce sont des * trangers , venus proba
blement de la partie orientale de la Mditerrane. Pierre Grimai
avance lhypothse selon laquelle la civilisation trusque, qui
se dveloppe partir du v in ' sicle, constituerait la renaissance
dlments ethniques immigrs du monde gen bien des sicles
auparavant, peut-tre vers le dbut du x ir sicle, ou mme la
fin du xin", cest--dire en plein ge hroque13. Cette hypo
thse correspond celle que nous avons avance plus haut, qui
fait des Etrusques les descendants de certains des Peuples de
la Mer, les Toursha ou Teresh, qui se seraient replis louest
aprs avoir t dfaits par lEgypte. (Il nest pas exclu que le
mythe dEne, li la guerre de Troie et que rapporte Virgile
et qui intervient, en second rang, comme mythe fondateur de
Rome concurremment celui de Romulus et Rmus , conserve
aussi un souvenir de ce lointain pass.)
La langue trusque est lue, mais non comprise. Son dchiffre
ment continue donner lieu de nombreuses hypothses, dont
les plus rcentes ont t prsentes aux colloques de Florence
davril 1969 et doctobre I974 (actes publis en 1973 et 1976).
On en possde une dizaine de milliers dinscriptions, pour la
plupart extrmement courtes malheureusement. La plus ancienne,
releve sur un kotyle proto-corinthien, date des environs de
700. L'alphabet utilis, dont lintroduction remonterait au
dernier quart du vni* sicle, drive de lalphabet grec archaque ;
4 3 . L a C iv ilis a tio n r o m a in e , A r lh a u d , 1965,

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il sagit plus prcisment de lalphabet euben (les Eubens pri


rent une part importante au mouvement de colonisation hell
nique). Selon le linguiste Georgiev, la langue trusque serait une
forme tardive apparente au louwite ou au hittite.
A partir du iv* sicle, la culture trusque connatra une dca
dence assez rapide, puis disparatra compltement. Les Etrusques
devinrent finalement tous sujets de Rome. Leur dernire cit
libre, Volsinii (Bolsne) tomba en 265. Ils exercrent une
influence certaine sur lart romain ( partir de la construction
du Capitole) et, surtout, sur les pratiques religieuses (thurgie,
divination).

p p a r it io n

de

la

m y t h is t o ir e

Comme la plupart des Indo-Europens, les Romains des ori


gines vivent en grandes familles patriarcales, La gens comprend,
autour de son chef, non seulement ceux qui descendent, en ligne
masculine, dun anctre commun, mais aussi tout un entourage
de serviteurs et de clients . (Par la suite, la familia saffir
mera progressivement au dtriment de la gens, sous lautorit du
paterfamilias.) La socit est gouverne par un roi, dont le
pouvoir, dessence sacre, reflte une certaine conception du
monde propre lhritage indo-europen 44 et, comme tel, est
troitement li la consultation des dieux, linterprtation de
leurs volonts. Le roi commande en disant le droit. Il intervient
chaque fois que la vie sociale est mise en pril par un dsordre.
Le nom latin du roi , rex, provient lui-mme dun hritage
indo-europen commun, comme le montre sa parfaite concor
dance avec le vdique raj ou raja, le celtique rix, l'irlandais rig.
A lorigine, le roi semble avoir t celui qui dsigne le chemin
( suivre) avec sa main droite * (reg-s, ci. l'anglais right, lalle
mand Rechts) ; le lien est vident entre le pouvoir royal, la main
droite (le bon ct chez les Indo-Europens), linstitution
juridique (le droit), la conformit ce qui est droit, rectus, non
courb, non mensonger, enfin la rgle , la reg-ula, qui permet
de constituer la norme. Le pouvoir royal Rome prend fin avec
linstitution de la Rpublique, traditionnellement date de 509.
4 4 . M ic h e l M e slin , L 'H o m m e r o m a in . H a c h e tte , 1978.

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Par rapport aux autres peuples indo-europens, les Romains


prsentent, dans le domaine de la religion *\ des traits tout fait
particuliers. Un trait constant, chez eux, est lattachement aux
choses terrestres, et d'abord la cit. Les Romains, note
Georges Dumzil, taient plus attachs leur coin de sol que
nimporte quel peuple de ces autres provinces indo-europennes
qui ont tant de conceptions et de pratiques en commun avec
eux 4fl. Disons, plus prcisment, que les Romains ne semblent
stre intresss un mythe que dans la mesure o celui-ci avait
un rapport avec Rome. Cest la raison pour laquelle le culte est
chez eux aussi intimement li aux institutions et la res publica :
la religiosit romaine se caractrise, entre autres, par la sacrali
sation des collectivits organiques, depuis la famille jusqu la
patrie. Do limportance, dune part, des cultes domestiques,
de lautre, du culte civique (largi plus tard en culte imprial).
Cest aussi la raison pour laquelle la mythologie romaine se
confond avec 1 histoire pour former une mythistoire .
Alors que les Grecs nont pas cess denrichir leur mythologie
fondamentale, les Romains ont fix rigoureusement la leur en
la transformant en histoire des origines. Cest en rvaluant de
vieux mythes indo-europens, et en les incorporant un
ensemble trs structur de reprsentations divines, dusages poli
tiques, de pratiques guerrires, que les annalistes romains ont
forg une mmoire nationale et dvelopp une certaine concep
tion de lhistoire 4T, Rome a eu sa mythologie, ajoute Georges
Dumzil, et cette mythologie nous est conserve. Seulement, elle
na jamais t fantasmagorique ni cosmique : elle a t nationale
et historique. Tandis que la Grce et lInde dveloppaient en
images grandioses ce quelles croyaient avoir t la gense et les
temps du monde, les chaos et les crations, luvre et les aven
tures des dieux organisateurs du Tout , Rome a prtendu sim
plement retracer, avec la simplicit de procs-verbaux, ses
propres dbuts et ses propres priodes, sa fondation et ses pro
grs, luvre et les aventures des rois, qui, croyait-elle, lavaient
successivement forme 4S4678.
45. Etymologiquement, le terme de religio reste dans une certaine
mesure obscur. On la tantt expliqu par legere, rassembler, cueillir ,
tantt par ligere, < lier, relier. Le concept oppos religio se trouverait
dans negligere (C. Koch, I960). De toute faon, Rome, le mot religio
ne couvre pas tout le champ de ce que le terme moderne, * religion ,
dsigne.
46. La Religion romaine archaque, Payot, 1966.
47. Michel Meslin, L Homme romain, op. cit.
48. Horace et les Coriaces, Gallimard, 1942.

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A Rome, lhritage indo-europen a donc t transpos.


Dumzil, qui, dans ses travaux, a fait plus que quiconque pour
tablir la ralit de cette transposition, la dfinie par une srie
de formules lumineuses : Les Romains pensent historiquement,
alors que les Indiens pensent fabuleusement... Les Romains pen
sent nationalement et les Indiens cosmiquement... Les Romains
pensent pratiquement et les Indiens philosophiquement... Les
Romains pensent relativement, empiriquement ; les Indiens pen
sent absolument, dogmatiquement... Les Romains pensent politi
quement, les Indiens pensent moralement... Enfin, les Romains
pensent juridiquement, les Indiens pensent mystiquement4950.

R ex SACRORUM ET PONTIFEX MAXIMUS

L'historicisation des mythes fondamentaux nest pas le seul


trait particulier de la religion romaine. La cristallisation fragmen
taire, en rites ou crmonies autonomes, de faits religieux corres
pondant ailleurs de simples pisodes dun ensemble mytholo
gique plus gnral, en est un autre. Indiffrents la mtaphysique
abstraite, les Romains mettent avant tout l'accent sur le rite (le
mot latin ritus est apparent au vdique rit, iranien arta, qui
dsigne lordre universel, cosmique). Ils ont ainsi produit une
liturgie fort conservatrice, que lon a pu comparer trs utilement
et mme de faon clairante aux rituels conservs en Inde
par les corps sacerdotaux.
De mme, limportance que les Romains attachent la divi
nation, aux prsages, toutes les formes de superstitio qui ne
cesseront au cours des ges, et jusqu nos jours, de marquer
leurs croyances, est la consquence directe de la valorisation
religieuse des ralits naturelles, des activits humaines et des
vnements historiques, en somme du concret, du particulier et
de Yimmdiat 80 .

49. Servius et la Fortune, Gallimard, 1943.


50. Mi reca Eliade, Histoire gnrale des croyances et des ides reli
gieuses, vol. Il, Payot, 1978.

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LES PRODIGES ET LA CROYANCE AUX PRESAGES


CHEZ LES ROMAINS
On annona au roi et aux Patres que sur le mont Albain il y
avait eu une pluie de pierres. Comme le fait tait peu vraisem
blable, ceux qu'on envoya pour contrler ce prodige virent tomber
sous leurs yeux une paisse pluie de pierres, semblables aux masses
de grlons que le vent chasse sur la terre. Ils crurent mme
entendre une grande voix s'lever dans les bois qui couronnent
le sommet et ordonner aux Albains de sacrifier selon leurs rites
ancestraux . Car ils les avaient laisss dans l'oubli, abandonnant
pour ainsi dire leurs dieux avec leur patrie, et avaient adopt les
rites romains, voire mme, par un ressentiment assez ordinaire
contre le destin, ils avaient cess dadorer leurs dieux.
A la suite de ce prodige, les Romains, eux aussi, dcrtrent une
neuvaine officielle, soit que la voix cleste du mont Albain let
prescrite selon ce que certains rcits affirment, soit que les harus
pices laient conseille. En tout cas, l'usage fut tabli et chaque
nouvelle d'un prodige analogue, on faisait une fte de neuf jours.
Tile-Live. I. 31.
... Ces craintes saugmentaient de prodiges annoncs dun grand
nombre dendroits la fois : en Sicile, les javelots de certains
soldats s'enflammrent, ainsi quen Sardaigne le bton d'un che
valier qui faisait une ronde sur les remparts. Sur les ctes, de nom
breux feux s'taient allums. Deux boucliers avaient transpir du
sang, Certains soldats furent foudroys. Le globe du soleil avait
sembl rtrcir. A Prneste, des pierres brlantes taient tombes
du ciel ; Arpi, on avait vu dans le ciel des boucliers et on avait
assist un combat du soleil contre la lune. A Capne, en plein
jour, deux lunes s'taient leves ; les eaux de Cr avaient coul,
mles de sang, et dans la source dHercule des taches de sang
flottaient sur l'eau. A Antium, les moissonneurs avaient vu tomber
dans leurs corbeilles des pis sanglants. A Falries, le ciel stait
ouvert par une large fente et de celte ouverture avait brill une
lumire clatante ; les tablettes des sorts staient d'etles-mmes
rtrcies et il en tait tomb une qui portait cette inscription :
Mavors agite sa lance. Or, en mme temps, la statue de Mars
sur la via Appia et les effigies des loups avaient su. A Capoue,
le ciel avait sembl plein de feu et la lune tomber au milieu de la
pluie. Puis des prodiges moins importants se produisirent, auxquels
on ajouta foi : certains virent leurs chvres couvertes de laine ;
une poule se transforma en coq, des coqs en poules.

312

L E

D O M A IN E

G R E C

E T

R O M A IN

Aprs avoir expos ces prodiges comme ils avaient t annonces,


et introduit leurs tmoins dans la Curie, le consul consulta les
snateurs sur ces affaires religieuses. On dcrta de remdier
ces prodiges par le sacrifice de grandes victimes et d'animaux de
lait et de supplier les dieux pendant trois jours, exposs sur leurs
lits de parade. Puis on dcida de faire ce que prescriraient les
decemvirs quand ils auraient consult les livres sibyllins. Sur
l'avis de ces derniers, on dcrta dabord, pour Jupiter, de lui faire
forger une foudre d'or de cinquante livres. Pour Junon et Minerve,
de leur donner des offrandes en argent ; pour Juno Regina sur
l'Aventin et pour Juno Sospita Lanuvium, de leur sacrifier des
grandes victimes. Et de faire apporter par les matrones, chacune
versant autant dargent quelle le pourrait sans se gner, une
offrande Juno Regina ; de tenir un lectisterne et enfin de faire
verser aux affranchies une cotisation proportionnelle leurs res
sources, pour une offrande Feronia.
Tite-Live, XXII, I, 8-20.

Enfin, Rome, les dieux ont parfois laiss la place des


entits abstraites divinises (tout comme en Iran, aprs la rforme
de Zoroastre, les attributs des dieux antrieurs furent galement
reports sur de telles entits). L'une des plus clbres est Fides,
la Bonne Foi, dont le temple slevait sur le Capitole ct de
celui de Jupiter. Portant le titre de Fides Populi Romani, elle
garantit la valeur et la sincrit des rapports entre les tres,
lhonneur qui prside aux engagements. Ds l'origine, la notion
de crance se trouve largie en celle de croyance
l'ancienne correspondance formelle du latin credo, de lirlandais
cretim, du sanskrit sraddfia, attestant cet gard un hritage trs
recul. Vrtus, pietas, fides, discipline, respect, fidlit aux
engagements, tel est lidal romain, crit Pierre Grimai. Cette
trilogie domine tous les aspects de la vie, militaire, familiale,
conomique et sociale, et il nous est apparu que la religion ne
faisait que la garantir en assurant son efficace au-del du monde
visible, pour le systme des choses tout entier81. * Citons encore,
comme abstractions personnifies, Ops (la Richesse), Fortuna
(la Bonne Fortune), Honos (lHonneur militaire), Spes (l'Esp
rance), Virtus (le Courage), Libertas, Victoria, Concordia, etc.
Dans la Rome rpublicaine, deux personnages principaux
patronnent lorganisation des sacerdoces et des cultes. Le pre
5 1 . L a C iv ilis a tio n r o m a in e , o p . cil.

L A

R E L IG IO N

R O M A IN E

313

mier est le rex sacrorum, le roi des (choses) sacres . Nces


sairement dorigine patricienne, prtre de Janus, responsable des
cultes de la Rgia. il exerce une primaut dhonneur. On peut
voir en lui une survivance sacerdotale des anciens rois pr
rpublicains.
Le second est le pontijex maximus, le pontife suprme . Il
sest progressivement assur la direction relle, non seulement
du collge des pontifes, mais de toute la religion romaine. Sous
la Rpublique, la Rgia, l'ancienne maison du roi, devient le
sige o il fixe le frial, enrichit la jurisprudence sacre, assure
les cultes dpourvus de titulaires, convoque les comitia calata o
se font les actes religieux, cre les flamincs majeures et les
Vestales, etc. Le nom de pontifex veut dire au sens propre
celui qui fait, qui cre un pont . On a voulu y voir une sur
vivance de lpoque o les anctres des Romains auraient vcu
dans des cits lacustres relies la terre ferme par des ponts
(Schuchhardt). On a aussi pens au < pont que le prtre ta
blirait entre les hommes et les dieux. Tout cela nest pas vident ;
sans doute vaut-il mieux considrer qu lorigine, le mot latin
pons avait gard son ancienne valeur indo-europenne, plus
gnrale, de chemin. Quant la thse selon laquelle la
place dvolue au pontifex maximus rsulterait dune ancienne
rvolution pontificale , qui aurait vu le rex sacrorum dpos
sd de ses prrogatives relles, elle a t conteste par Georges
DumzilB2.
Les prtres de la plus antique tradition romaine sont les fla
mmes, dont la tradition attribue la cration Numa. Ltymo
logie permet de rapprocher valablement leur nom, flamen, de
celui des brahmanes (vdique brahmn). Parmi eux se trouvent
trois flamines majeurs : le flamen dialis (de Jupiter), le flamen
de Mars et celui de Quirinus. Ce sont essentiellement des sacrifi
cateurs. Le plus important, le flamen dialis, est choisi par le
pontifex maximus au sein de la classe des patriciens. Son acti
vit et, de faon plus gnrale, sa vie quotidienne font lobjet
de prescriptions rituelles trs dtailles. Sa femme, la flaminica
dialis, joue ses cts un rle important. Il existe par ailleurs
un ordo regroupant les cinq plus hauts personnages de la vie
religieuse romaine : le rex sacrorum, le pontifex maximus et les
trois flamines majeurs.

52.

L a R e lig io n r o m a in e a r c h a q u e , o p . cil.

314

L E

D O M A IN E

L i d o l o g i e

G R E C

des

E T

t r o is

R O M A IN

f o n c t io n s

Georges Dumzil a tabli, de faon dsormais dfinitive, que


les anciens Indo-Europens avaient une conception de lorgani
sation du monde et de la socit, tant celle des dieux que celle
des hommes, fonde en tout premier lieu sur la distinction et la
hirarchisation de trois fonctions la clbre tripartitiort fonc
tionnelle , et que cette idologie a tantt t ralise,
comme en Inde, en Iran ou chez les Celtes, tantt vcue sur un
plan exclusivement mythologique et religieux. Rappelons-en les
axes principaux. La premire fonction est la fonction souve
raine. Elle se rapporte tout ce qui concerne l'administration
rgulire du monde, la souverainet royale, la puissance sacerdo
tale, la magie, le droit, la politique, la science, les qualits de
lhomme mr ; elle se prsente en outre sous deux aspects
(auxquels correspondent deux divinits distinctes) : un aspect
rassurant , qui garantit notamment les contrats passs entre
les hommes, et un aspect terrible , qui rgit les rapports de
lhomme avec le cosmos en mme temps que la bonne marche
de celui-ci. La seconde fonction, la fonction guerrire, concerne
la force physique sous tous ses aspects : courage, nergie,
hrosme, vertus et qualits de lhomme jeune. Enfin, la troi
sime fonction, la fonction productrice, englobe des notions
telles que la fcondit, labondance de biens, la productivit, la
sant, la paix, la beaut, la volupt, la vie rurale, les qualits de
la masse et les vertus fminines ; cette fonction productrice,
symbole de redondance, est souvent caractrise par des dieux
jumeaux.
Ces trois fonctions sont hirarchises dans lordre que nous
venons de donner. Elles constituent par ailleurs deux ensembles
nettement spars lorigine, les deux premires fonctions ayant
entre elles des affinits et des liens qui les distinguent conjointe
ment de la troisime. Cette opposition ne traduit toutefois quune
ancienne fracture : dans la mythologie indo-europenne com
mune, il est expliqu que la socit idale , trifonctionnelle,
rsulte de lharmonieuse fusion, au terme dune guerre de fon
dation, des reprsentants des deux premires fonctions et des
reprsentants de la troisime.

LA

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R O M A IN E

315

Le systme trifonctionnel constitue, Rome, l'pine dorsale


du systme religieux. Mieux encore, on en trouve trois fois la
reprsentation : dans le domaine religieux proprement dit, dans
lhistoire du peuplement primitif et dans celle de la royaut
primitive.
Lidologie fonctionnelle tripartie est d'abord atteste par
deux triades de dieux, la triade dIguvium (Juu-, Mari, Vofiono)
et celle de la Rome prcapitoline (Jupiter, Mars, Quirinus), dont
seuls les deux premiers termes sont identiques, mais dont lqui
valence a t dmontre ds 1938 par Vittore Pisani, puis, en
1945, par Emile Benveniste. Lexistence de cette triade archaque
fondamentale, antrieure la triade capitoline Jupiter-JunonMinerve (qui, elle, ne prolonge aucune tradition indo-euro
penne), nest pas douteuse. Elle est mise en vidence, prcise
Georges Dumzil, par le fait que ces dieux sont rests travers
toute lhistoire romaine desservis par trois prtres sans homo
logues, rigoureusement hirarchiss, qui sont, sous le seul rex
sacrorum. hritier rduit et sacerdotal des anciens rois, les plus
hauts prtres de l'Etat : les trois lamines maiores, savoir le
dialis, le martialis et le quirinalis M. La prsence de Quirinus,
divinit tout fait secondaire lpoque classique, dans la dno
mination du troisime flamme majeur, ne peut en effet sexpli
quer que par une antique tradition fidlement conserve par le
rituel.
Le flamen dialis, dont on connat le statut archaque surtout
par les textes dAulu-Gelle, tire son nom de Dius Fidius, divinit
garantissant la Fides, qui, aux cts de Jupiter, reprsentait
lorigine la fonction souveraine dans son aspect rassurant
(correspondant Tyr chez les Germains, Mitra chez les Indo
Aryens, peut-tre Ouranos chez les Grecs). Lautre aspect de
la premire fonction est videmment reprsent par Jupiter
(Odhinn-Wotan chez les Germains, Varuna chez les Indo-Aryens,
Zeus chez les Grecs), dont le rle sest visiblement dvelopp au
dtriment de Dius Fidius, puisque l'on retrouve cristalliss sur
ce seul Jupiter les attributs caractristiques des deux aspects de
la fonction souveraine : optimus (aspect cosmique ) et maxi
mus (aspect humain >). Mars est videmment le dieu de la
Guerre, l'homologue dIndra et de Thor : la thse d'un Mars
agraire , soutenue par certains auteurs, doit tre aujourdhui
abandonne. Quant Quirinus, que lon connat surtout par le53
53. L'Idologie tripartie des Indo-Europens, Latomus, Bruxelles, 1958.

316

LE

D O M A IN E

GREC

ET

R O M A IN

rituel, il est, tymologiquement, le dieu de lensemble du peuple,


le patron de tous les hommes libres (uires) runis dans leurs
cadres sociaux. Son nom, driv d'un ancien co-uir-ino, est
insparable de celui des quintes, qui dsigne, par opposition
ce quils sont comme milites, lensemble des Romains considrs
dans leurs activits civiles.
A lpoque classique, le vieux Quirinus apparat comme un
dieu effac et dchu. Son flamine, le flamen quirinalis, lui fait
nanmoins des sacrifices lors des Robigalia, pour viter que la
rouille ne se mette dans les pis. On linvoque aussi aux Volcanalia du 23 aot, aprs la moisson, pour protger les crales
contre les incendies. Sa fte, les Quirinalia, concide avec la
partie finale de la fte de torrfaction des grains ou Fomacalia
ce qui confirme son caractre productif et agricole.

ne

double

t r a n s p o s it io n

Properce, dans sa premire lgie romaine (IV, 1, 9-32),


rapporte quil y eut lorigine de Rome trois composantes
ethniques : les Ramnes, mens par Romulus et Rmus, les
Luceres de lEtrusque Lucumon, et les Tities du Sabin Titus
Tatius. Or, selon la tradition annalistique, ces trois tribus pri
mitives se caractrisent par une nette coloration fonctionnelle :
les Sabins ou Tities sont des riches en troupeaux , les
Etrusques ou Luceres sont des spcialistes de Part militaire ;
quant aux Latins ou Ramnes, ils soccupent du gouvernement
et du culte, sous la direction du demi-dieu Romulus, rex-augur
bnficiaire de la protection de Jupiter. Chacune de ces trois
tribus aurait compris dix curies, lensemble des trente curies
reprsentant le peuple tout entier.
Nombreux sont les auteurs qui ont vu dans ces tribus une repr
sentation. sous des dnominations trusques (Ramnes, Luceres,
Tities), des trois principales composantes ethniques de la romanit : les Latins, tes Etrusques et les Sabins, Une variante de
cette interprtation a t propose en 1953 par Giacomo Devoto,
qui interprte les trois tribus primitives comme reprsentant
trois peuples indo-europens de la pninsule : les Proto-Sabins
(Tities), les Proto-Latins (Ramnes) et les Proto-Italiques (Lu
ceres). De son ct, Georges Dumzil a, en 1941, mis Phypo-

LA

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R O M A IN E

317

thse selon laquelle cette division correspondrait en fait une


division du peuple romain des origines en trois groupes sociaux
fonctionnellement caractriss : les producteurs (Tities), les
guerriers (Luceres), les souverains et les prtres (Ramnes). Une
telle division recoupe, il est peine besoin de le rappeler, la
structure tripartie des Indo-Europens. Alors, division ethnique
ou division fonctionnelle ? Nous penchons pour la seconde hypo
thse. Toutefois, la question reste ouverte de savoir si cette
coloration fonctionnelle des trois tribus primitives nest quune
projection idologique cristallise au fil des temps, ou si, ses
origines, la socit italique tait rellement organise de faon
tripartie.
On retrouve enfin la tripartition dans la liste mythistorique des premiers rois de Rome. Romulus, le demi-dieu fon
dateur de la ville, le protg de Jupiter, hros violent, inquitant
et mystrieux, correspond laspect cosmique de la premire
fonction (Jupiter). Son successeur, Numa, roi-prtre dont le
nom mme souligne le rle de lgislateur cest Numa qui
donna Rome ses lois, fonda le sanctuaire de la Fides Publica,
etc. , reprsente lautre aspect de cette mme fonction (Dius
Fidius) ; en tant que souverain, il est aussi calme et quilibr,
aussi proche des hommes que Romulus est brutal, nigmatique,
loign des hommes et proche du cosmos. Aprs Romulus et
Numa, vient le reprsentant de la fonction guerrire, Tullus
Hostilius, dont Virgile, dans L Enide, dit quil ramena aux
armes (in arma) les citoyens devenus carnassiers ; et enfin
Ancus Marcius, digne reprsentant de la troisime fonction, dont
le rgne revtit surtout des aspects plbiens et commerciaux.

L e n l v e m e n t

des

s a b in e s

Comme nous lavons indiqu plus haut, lorigine de la socit


divine trifonctionnelle, le mythe indo-europen place une guerre
de fondation. Chez les Germains, cest la guerre des dieux
Ases (premire et deuxime fonction) et des dieux Vanes (troi
sime fonction). Dans un premier temps, les Vanes paraissent
lemporter ; les Ases sont corrompus par une divinit portant
le nom symbolique de Gullweig, ivresse de lor . Mais au
dernier moment, le chef des Ases, Odhinn-Wotan, parvient
stopper les assaillants en les domestiquant par sa magie. Ds

3 1 8

LE

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G REC

ET

R O M A IN

lors, les Ases et les Varies dcident de sunir pour former une
socit harmonieuse reposant sur la division fonctionnelle. Ce
scnario a ses quivalents chez les Indo-Aryens, avec le conflit
des dieux suprieurs et des Nsatya ; chez les Celtes, avec la
guerre qui oppose les Tuatha D Danann leurs prdcesseurs,
les Fir Bolg, et aux gants autochtones Fomor lors des deux
batailles de Mag-Tured (ou Moytura) ; probablement aussi chez
les Grecs, avec l'affrontement des Olympiens et des Titans M.
A Rome, ce thme de la guerre de fondation se retrouve sous
une forme historicise, avec la guerre des Proto-Romains et des
Sabins. Cette guerre est conforme, dans presque tous ses dve
loppements, au schma dorigine. Les Proto-Romains sont forts
de leurs seules valeurs militaires et souveraines. Les Sabins, au
contraire, sont de riches producteurs. Au cours des combats, les
Sabins occupent le Capitole et parviennent presque l'emporter
(pisode de Tarpia). Mais Romulus rtablit la situation en
invoquant Jupiter : de mme quOdhinn-Wotan, en lanant son
javelot magique, provoque la panique chez les Vanes, il obtient,
par une invocation Jupiter Stator, que larme ennemie reflue
soudainement en panique. Aprs quoi, par syncisme *
(compromis mutuel), les Proto-Romains et les Sabins concluent
un vritable contrat social : dsormais leurs deux peuples n'en
feront plus quun, L enlvement des Sabines , opr par
Romulus et ses compagnons qui cherchaient des pouses pour
assurer la continuit de la ville quils avaient fonde, aboutit
une cit harmonieuse associant les producteurs (Sabins), les
guerriers et les souverains (Proto-Romains).54

54. Les historiens modernes des religions lendenl de plus en plus


rejeter l'ide que les rcits mythologiques renvoient des faits historiques
rels. Le mythe peut nanmoins se greffer sur un fond historique. Le
thme indo-europen de la guerre de fondation correspond sans doute
moins, contrairement ce que lon a dit souvent, un ancien conflit
entre deux peuples qu' un c affrontement entre deux modes de vie,
l'un essentiellement chasseur et prdateur, l'autre essentiellement agricole
et producteur, survenu au moment de la rvolution nolithique. Cest au
cours de cet affrontement que les reprsentants du premier type par
vinrent rtablir leur autorit menace par les reprsentants du second.

LA

Le

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borgne

et

R O M A IN E

le

319

manchot

Il existe bien dautres exemples de mythes indo-europens


que les Romains ont historiciss. Lun des plus clbres est
lhistoire, dsormais classique, du * borgne et du manchot .
Elle a pour cadre la lutte des Romains contre le roi trusque
Porsenna. Celui-ci assige la ville et va la prendre dassaut,
lorsque la situation est brusquement sauve par un hros, Horatius Cods, cest--dire le Borgne . Se postant lentre dun
pont qui donne accs Rome, Cods tient les Etrusques en
respect par les regards terribles quil leur lance, donnant ainsi
le temps ses compatriotes de couper le pont, puis il les rejoint,
sain et sauf, la nage.
Peu aprs, Rome, toujours assige par Porsenna, est sauve
par un nouveau coup dclat. Le hros, cette fois-ci, est Mucius
Scaevola. Il a pntr dans le camp trusque afin de tuer Por
senna, mais a manqu son coup. Conduit devant le tribunal
ennemi, il dclare Porsenna quil nest en fait que le premier
dun groupe de trois cents jeunes gens qui ont fait le serment
de le tuer. Cette affirmation est un mensonge, mais, pour lui
donner une apparence de ralit, Mucius Scaevola n'hsite pas
tendre sa main droite, garante des contrats, sur un brasero et
la faire brler. Porsenna, stupfait, ne peut plus douter de la
vrit de ce qui vient de lui tre dit. Pris dadmiration pour une
ville qui produit de tels hommes, il engage avec les Romains
des pourparlers qui aboutiront la signature dun pacte damiti.
Nous retrouvons, dans ce double rcit, une nouvelle guerre
de fondation dont le schma est trs semblable celui de
laffrontement entre les Proto-Romains et les Sabins. Il sagit
de toute vidence dun * doublon . Mais en outre, les deux
personnages cls, Horatius Cocls et Mucius Scaevola, sont un
borgne et un manchot. Or, dans la religion germanique, ces deux
mutilations qualifiantes figurent parmi les traits caractris
tiques des divinits souveraines reprsentant la premire fonc
tion sous ses deux aspects : Odhinn-Wotan, le magicien par
excellence, dont lintervention paralyse l'ennemi, et qui fut cr
dit dun don de voyance aprs avoir fait dpt de lun de ses
deux yeux dans la source de Mimir ; et Tyr, le dieu des contrats,
qui, pour assurer le salut commun des dieux Ases, na pas hsit,

3 2 0

LE

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G REC

ET

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dabord faire un serment mensonger, ensuite, pour garantir


ce serment, mettre sa main dans la gueule du loup Fenrir,
qui la dvore. (On retrouve aussi le borgne et le manchot chez
les Celtes, avec les dieux Lug et Nuada.)
Il est clair, crit Dumzil, que les ressorts des actions de
Cods et de Scaevola sont respectivement les mmes que ceux
des actions d'Odhinn et de Tyr : fascination de lennemi, dune
part, persuasion par gage dans une procdure de serment, dautre
part ; clair aussi que. Rome comme en Scandinavie, ces
actions sont relies aux deux mmes mutilations, et dans les
mmes conditions 5r\ * Et comme ces deux rcits structuralement
identiques sont attests de faon tout fait indpendante, < la
seule explication naturelle est de penser que Germains et Romains
tenaient de leur pass commun ce couple originel fl6.
Le clbre combat des Horaces et des Curiaces, qui se serait
droul sous le rgne du roi mythique Tullus Hostilius (fonction
guerrire) et qui amena la domination de Rome sur la ville
dAlbe, sa rivale, peut aussi sexpliquer comme mythe historicis . Georges Dumzil a en effet tabli que ce rcit met en
scne un pisode de lhritage indo-europen commun, qui a
son homologue, dans l'Inde vdique, avec la lutte, patronne
par le dieu Indra (fonction guerrire), de Trita, le troisime >
des trois frres Aptya, contre le monstre Tricphale : Horace
tue les Curiaces et sauve Rome, de mme que Trita tue le Tri
cphale et sauve le monde des dieux.
Comme on le voit, la comparaison avec dautres domaines de
la religion indo-europenne savre particulirement fructueuse
pour finterprtation des mythes romains. La prsentation de
deux divinits mconnues, Janus et Vesta, va dailleurs une
nouvelle fois le dmontrer.

Jan u s

et

esta

A Rome, Janus apparat demble comme le dieu des


commencements . Le dbut de lanne lui est consacr, de
mme que les calendes, cest--dire le premier jour de chaque56
55. Mythe et pope /, Gallimard, 1968,
56. Ibid.

LA

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3 2 1

mois. Macrobe (1, 9, 16) prcise quon linvoque alors sous le


nom de Junonius, de pair avec la desse Junon, qui prside aux
naissances. (Le nom du mois de janvier vient dailleurs de
januarius, le mois de Janus .) Il fut longtemps considr
comme lun des dieux les plus anciens : la construction de son
premier temple, sur la limite nord du Forum, est attribue
Numa ; on a mme fait de lui un hros civilisateur , qui aurait
appris aux Latins cultiver la terre, naviguer, organiser le
culte, etc. Sa reprsentation la plus connue est celle dun dieu
bifrons, porteur d'une tte deux visages, lun tourn vers
lavant, lautre vers larrire. Janus voit * en effet des deux
cts la fois. Il ouvre en mme temps quil ferme, il prside
ce qui commence en mme temps qu ce qui finit. Cest la
raison pour laquelle il est le dieu janissaire par excellence, le
patron des seuils, des jani. passages construits devant les
anciennes portes principales de la ville et qui sont peut-tre
lorigine des arcs de triomphe. Le dies natal is de son temple du
Forum holitorium, le 17 aot, est aussi le jour des Portunalia, o
l'on clbre un autre dieu des portes , Portunus. Janus pr
side enfin louverture et la clture des hostilits. Les portes
de son temple sont ouvertes solennellement lorsque commence
une guerre, et non moins solennellement fermes lorsque la paix
revient. De proche en proche, Janus en vient ainsi inaugurer
tous les dbuts, toutes les csures, tous les cycles qui recom
mencent ce que confirme ltymologie de son nom, driv
dune racine indo-europenne y-, lie lide de passage (vers
quelque part) .
A lpoque de Cicron, Janus est encore celui que lon invoque
en premier loccasion dun sacrifice. Son nom vient en tte
galement dans la formule classique de la devotio. Mais cette
primaut nest pas due sa supriorit ; elle lest son ancien
net. Janus ne vient pas au-dessus de Jupiter, mais avant lui. Par
rapport Jupiter, qui est le dieu des summa (de ce quil y a de
plus grand), il est le dieu des prima (de ce quil y a de plus
ancien). Le rang quil occupe ne vient pas de son importance,
mais de son antriorit chronologique. Et de mme que le
pontijex maximus est directement patronn par Jupiter, Janus,
lui, patronne le rex sacrorum, qui, comme lui. bnficie dune
primaut dhonneur.
Dans plusieurs de ses ouvrages, et notamment dans Tarpia 5T,
Georges Dumzil a tabli la concordance fonctionnelle de Janus
37. G allim ard, 1947.

3 2 2

LE

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GREC

ET

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et du dieu vdique Vyu, le dieu prvap, qui boit en pre


mier : la srie romaine Janus/Jupiter-Mars-Quirinus corres
pond exactement la srie indienne Vyu/Mitra Varuna-IndraNsatya. Chez les Germains, lhomologue de Janus est Heimdallr. divinit ne au dbut , que la petite Voluspa, dans
PEdda, dfinit comme primigenius (i rdaga), par opposition
Odhinn-Wotan. qui, lui, est videmment tmximus (olluni meiri).
De mme que Rome connat, en la personne de Janus, un
dieu de ce qui commence, il y existe aussi une desse de ce qui
finit. Cest la desse Vesta. Elle forme avec Janus un couple
extrmement significatif : tandis que Janus patronne les prima,
Vesta rgne sur tes exrema ou les ultima. Cest avec cette
desse, en tant que gardienne des choses les plus intrieures,
crit Cicron, que sachvent toute prire et tout sacrifice ns.
L encore, le parallle avec le domaine indien est rvlateur.
Chez les Indo-Aryens, le sacrifice, ouvert par Vyu, est
* ferm par Agni, dieu du feu et du foyer. Or, le nom de
Vesta se rattache la racine indo-europenne aeu-, qui signifie
brler. De fait, cest dans un feu maintenu allum en per
manence, qui nest teint et rallum rituellement quune fois
par an, que consiste le culte de Vesta Yigrtis Vestae, dont
soccupent les Vestales.
Lantagonisme complmentaire de Janus et de Vesta recoupe
par ailleurs celui, plus symbolique, du rond et du carr. Le sanc
tuaire de Vesta, en effet, nest pas un temple (templum) rectan
gulaire, mais une aedes, une demeure sacre de forme circulaire
et qui, comme telle, ne se prte pas Vinauguratio. (Les
temples classiques, eux, carrs ou rectangulaires, sont toujours
inaugurs.) Or, chez les Arya, la disposition des feux sacrifi
ciels obit la mme dichotomie. Lun des feux axiaux est obli
gatoirement rond ; il correspond au foyer domestique et son seul
but est dassurer la conservation de la flamme (on ny fait pas
de sacrifice). Lautre, destin aux offrandes, est en rapport avec
le ciel ; il est toujours carr et son contour est trac selon des
prescriptions tout fait analogues celles concernant Yinau
guratio des templa quudrata romains, dont les augures dtermi
naient lemplacement en fonction des points cardinaux.
t Le feu continu de Yaedes Vestae, Yignis Vestae, crit
Dumzil, est bien le foyer de Rome et, par l, un des garants de
son enracinement sur sa terre, de sa permanence dans lhistoire.58
58. De n a iu r a d e o r u m . 2, 27.

LA

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3 2 3

Il est entretenu par des femmes. Il ne doit pas s'teindre et,


si cet accident survient, il ne peut tre rallum partir dun
autre foyer, mais seulement par un feu nouveau, obtenu dans
le moulin feu... Ainsi, ce premier feu est bien essentiel ; il
nest le fils d'aucun autre ; et il est bien de ce monde : son office
est entirement terrestre, assurant aux hommes romains stabilit
et dure sur leur site M\ En outre, seul d'entre les sanctuaires
affects des divinits proprement romaines, celui de Vesta
est rond
Ainsi reparat lopposition du rond et du carr,
que la doctrine indienne explique clairement par le symbolisme
de ce monde-ci et de lautre monde, de la terre et du ciel. Et
cette explication vaut aussi Rome. Si les temples sont quadrangulaires, cest quils doivent tre inaugurs et orients, cest-dire dfinis par les quatre directions du ciel : les premiers gestes
de laugure consistent dcouper des regiones caeli, une pars
antica, une postica, une dextra, une sinistra. Si la maison de
Vesta, elle, n'est pas carre, cest que, justement, elle ne doit
pas tre inaugure : toute sa puissance, toute sa porte sont sur
la seule terre et elle na rien faire avec le ciel, avec les direc
tions du ciel80.

La

fte

des

a t r a l ia

Nous donnerons un dernier exemple de rite archaque romain,


dont le sens na pu tre retrouv quau moyen dune comparaison
avec une autre branche de l'antique religion indo-europenne. Il
sagit du rite de Mater Matuta. Robert Schilling, commentant
Dumzil, le prsente de la faon suivante :
On sait que le 11 juin, fte des Matralia, les dames romaines
procdent une liturgie particulire : 1) elles introduisent dans
le temple de Mater Matuta exceptionnellement une esclave,
quitte la chasser ensuite coups de verge ; 2) elles choyent
dans leurs bras, non pas leurs propres enfants, mais les enfants
de leurs soeurs. Ces gestes tranges, qui ne comportent aucune
explication dans le seul contexte romain, sclairent en revanche
par une confrontation avec la mythologie vdique. Ici, la desse5960
59. La Religion romaine archaque, op. cil.
60. Ibid.

3 2 4

LE

D O M A IN E

GREC

ET

R O M A IN

Aurore, Usas, fait chaque matin ce que font, une fois lan, aux
Matralia, les femmes romaines : elle refoule la tnbre de la
nuit (qui est reprsente par une esclave dans le monde
romain) : une fois le monde libr des tnbres, l'Aurore apporte
le Soleil, lequel est fils de sa sur, la Nuit... Tel est le schme,
rduit lessentiel, d'une liturgie qui ne devient comprhensible
que par le retour aux sources vdiques : les exgtes, anciens
et modernes, qui staient contents dexpliquer ces rites en
dehors de cette confrontation, navaient abouti qu obscurcir
lidentit de Mater Matuta, qui pourtant, par son tymologie,
ne saurait tre que la divinit du point du jour
Cette
dmonstration, qui restitue sa signification la fte de lAurore,
prend encore plus de relief, si on se rappelle que cette fte,
fixe au 11 juin, est exactement symtrique de celle de la fte
du Soleil anctre du 11 dcembre. Mais Georges Dumzil
complte ce diptyque en restituant, au cours dune dmonstra
tion aussi pertinente, son office astral Angerona, la desse
invoque lors du raccourcissement des jours de dcembre (dies
angusti) : ainsi la fte de l'Aurore du 11 juin, proche du solstice
dt, quilibre la fte d'Angerona du 21 dcembre, au solstice
dhiver B1. 61

61. Revue des tudes anciennes, LXX, 1-2.

LA

R E L IG IO N

325

R O M A IN E

LES PRINCIPALES FETES


DE LANCIEN CALENDRIER ROMAIN

DATE

FTE

divinit

9 janvier
11 et 15 janvier

Agonium
Carmentalia

Janus
Carmenta

15
17
21
23

l upercalia
Quirinalia
Fera lia
Terminalia

Faut! us
Quirinus
Fte des morts
Terminus

l*r mars
14 mars
17 mars
19 mars

Agonium Martiale
Equirria
Agonium Martiale
Quinquatrus

Mars
Mars
Mars
Mars, Minerve

1"
15
21
23
25

Venus Verticordia
Fordicidia
Parilia
Vinalia priora
Robigalia

Vnus
Tel lus
Pales
Jupiter, Vnus
Robigus

1-3 mai
9, U , 13 mai

Ludi Florales
Lemuria

Flora
Fte des morts

9 juin
11 juin

Vestalia
Matralia

Vesta
Mater Matuta

6-13 juillet
23 juillet

Ludi Apollinares
Neptunalia

Apollon
Neptune

17 aot
23 aot
24 aot

Portunalia
Volcanalia
Mundus palet

Portunus
Vulcain
Fte des morts

4-12 septembre

Ludi Romani

Jupiter

5 octobre
15 octobre
19 octobre

Mundus palet
Equus october
Armilustrium

Fte des morts


Mars
Mars

4-12 novembre
8 novembre

Ludi plebei
Mundus palet

Jupiter
Fte des morts

17 dcembre
19 dcembre

Saturnalia
Opalia

fvrier
fvrier
fvrier
fvrier

avril
avril
avril
avril
avril

Saturne
Ops
(Daprs Jol Le Gall.)

INDO-EUROPEENS ET TRADITION
GRECO-ROMAINE

Si la religion romaine peut tre souvent relie, de la faon


la plus convaincante, lhritage indo-europen commun, il
nen va pas de mme, comme on a pu le voir, de la religion
grecque. Dans Mythe et pope /, Georges Dumzil crit a ce
propos : Les Grecs, dont la langue a conserv tant darchasmes
renvoyant la langue commune et, par son vocalisme, un
air indo-europen plus net que la plupart des langues surs,
prsentent au contraire, dans leurs civilisations, dans leur reli
gion, moins de survivances, et des survivances plus limites que
la plupart des peuples frres. Ranon du miracle grec, ai-je
souvent dit : en ce coin du monde, lesprit critique et crateur
sest mis tt l'ouvrage, transformant mme ce quil conservait.
On a nanmoins pu identifier, dans la mythologie grecque, un
certain nombre de survivances trifonctionnelles . La plus nette
rside peut-tre dans le clbre rcit du jugement de Paris
qui a ventuellement subi linfluence des Indo-Europens
de Phrygie. Charg de dcerner une pomme dor la plus belle
des desses, Pris doit en effet choisir entre Hra la souve
raine, pouse de Zeus, la belliqueuse Athna, qui se prsente
casque et la lance la main, et la voluptueuse Aphrodite,
desse de la beaut et de lamour. De plus, chacune de ces
trois divinits promet Pris, sil lui dcerne la pomme, de lui

IN D O -E U R O P E N S

ET

T R A D IT IO N

G R C O -R O M A IN E

327

faire un cadeau nette valeur fonctionnelle . Hra lui offre


la souverainet du monde (premire fonction), Athna lui pro
met la bravoure militaire (deuxime fonction), Aphrodite lui
laisse entrevoir tous les plaisirs de la terre (troisime fonction).
La royaut, la victoire, les plus belles femmes : nous retrouvons
lidologie tripartie. Comme on le sait, Paris choisit finalement
en faveur d'Aphrodite et ce choix nest certainement pas
tranger au courroux que lui manifestent les trs hellniques
desses que sont Athna et Hra.
Dautres faits ont trait aux premiers peuplements de la Grce.
Dans LOdysse (xix, 171), Ulysse lavis dcrit la Crte Pn
lope en faisant allusion aux Doriens tripartites . De fait, les
premires communauts doriennes semblent avoir compris, elles
aussi, trois tribus primitives dont les noms reviennent
constamment : les Hylleis, les Dymanes et les Pamphyloi. La
tradition dit aussi que, lorsque les Hraclides revinrent dans
leur pays pour sy installer, ce sont trois frres qui se partagrent
le Ploponnse : Tmnos en Argolide, Cresphonte en Messnie
et Arislodmos (reprsent par ses deux fils mineurs, Procls
et Eurysthns) en Laconie.
Une autre tradition, rapporte par Strabon, attribue un carac
tre fonctionnel aux tribus ioniennes qui auraient t lorigine
dAthnes : les prtres, les guerriers, les laboureurs et artisans.
Ces diffrentes fonctions se retrouveront, sous une forme la
fois rationelle et idale , dans les trois classes de La
Rpublique de Platon.
La geste de Hrakls semble galement avoir conserv cer
tains traits dun thme indo-europen commun, que Georges
Dumzil a dnomm tes trois pchs du guerrier . Il sagit
de trois fautes, au caractre fonctionne! nettement prononc,
qui doivent tre expies successivement par un hros. Telles
sont, en Inde, les fautes dIndra, reprsentant vdique de la
seconde fonction, et, chez les Germains, celles de Starkadhr,
dont Saxo Grammaticus a recueilli la lgende sous une forme
pseudo-historique. En Grce, Hrakls refuse dabord dobir aux
dieux (premire fonction), qui lui ont demand