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Cit, dmocratie et criture

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Cet ouvrage est publi avec le soutien de lUniversit Paris 8

CULTURE ET CIT 3
Centre de recherche sur la Cit grecque
Universit Libre de Bruxelles
Collection dirige par Didier VIVIERS

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CULTURE ET CIT
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Christophe PBARTHE

Cit, dmocratie et criture


HISTOIRE DE LALPHABTISATION
DATHNES LPOQUE CLASSIQUE

DE BOCCARD
11, rue de Mdicis 75006 Paris
2006

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ISBN : 2-7018-0204-0

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Avant-propos

e livre trouve son origine dans une thse soutenue le 4 janvier 2002 lInstitut
Ausonius (Bordeaux III). Le jury tait compos de Jean-Marie Bertrand (Paris
I-Panthon-Sorbonne) qui le prsidait, Alain Bresson (Bordeaux III-Michel-deMontaigne), Patrice Brun (Tours-Franois-Rabelais), Pierre Carlier (Paris X-Nanterre) et Raymond Descat (Bordeaux III-Michel-de-Montaigne). Nous les remercions chaleureusement de lattention critique quils ont prte ce travail et des
nombreuses remarques constructives faites cette occasion.
Au cours de nos recherches et encore aujourdhui, nous avons bnfici et bnficions des remarquables conditions intellectuelles et matrielles offertes par le centre
Ausonius. Que ses directeurs successifs, Jean-Michel Roddaz et Raymond Descat,
ainsi que son personnel, trouvent ici lexpression de notre gratitude.
Nous souhaitons remercier particulirement Alain Bresson, qui dirigea cette thse
et qui continue nous faire profiter de son savoir et de son amiti, et Didier Viviers
qui a accept que ce volume soit publi dans la collection quil dirige, Culture &
Cit.
Nos remerciements vont galement ceux qui, par une rfrence, un courrier, une
citation, une suggestion, mme par une rponse ngative, voire par une relecture,
ont donn une partie de leur temps pour ce travail : R. Descat, P. Brun, P. Debord,
J. Wilgaux, L. Capdetrey, J.-M. Roubineau, F. Michel, V. Mehl, S. Lalagu-Dulac,
A. T. Nef, R. de Brz, C. Pbarthe. Que ceux que nous oublions sachent que lingratitude ny est pour rien.
Pessac, le 10 novembre 2004.

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Abrviations
1. Sources littraires
AND. = ANDOCIDE
C. Alc. = Contre Alcibiade
Myst. = Sur les mystres
PS-AND., Retour = PSEUDO-ANDOCIDE, Sur le retour
ANT., Accusation = ANTIPHON, Accusation dempoisonnement
AR. = ARISTOPHANE
Ach. = Acharniens
Cav. = Les Cavaliers
Eccl. = LAssemble des femmes
Gren. = Les Grenouilles
Lys. = Lysistrata
Ois. = Les Oiseaux
Pl. = Ploutos
Thesm. = Thesmophories
ARSTT = ARISTOTE
Mt. = Mtaphysique
Pol. = Politique
Rhet. = Rhtorique
PS- ARSTT = PSEUDO-ARISTOTE
Ath. pol. = Constitution des Athniens
Ec. = conomique
CIC. = CICRON
Div. = De la divination
Rep. = De la rpublique
DM. = DMOSTHNE
Amb. = Sur les forfaitures de lambassade
Andr. = Contre Androtion
Aphob. = Contre Aphobos
Apat. = Contre Apatourios
Arist. = Contre Aristocrate
Aristog. = Contre Aristogiton
Bot. = Contre Botos
Call. = Contre Callicls

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ABRVIATIONS

Con. = Contre Conon


Cour. = Sur la couronne
Dion. = Contre Dionysodros
Eub. = Contre Euboulids
Everg. = Contre vergos et Mnsiboulos
Hal. = Sur lHalonnse
Lacr. = Contre Lacritos
Leo. = Contre Locrats
Lept. = Contre Leptine
Let. Phil. = Lettre de Philippe
Macart. = Contre Macartatos
Mid. = Contre Midias
Naus. = Contre Nausimachos et Xnopiths
Nra = Contre Nra
Nicostr. = Contre Nicostratos
Olymp. = Contre Olympiodoros
Olynt. = Olynthienne
Onet. = Contre Ontor
Pant. = Contre Pantntos
Phen. = Contre Phnippos
Phil. I = 1re Philippique
Phorm. = Contre Phormion
P. Phorm. = Pour Phormion
Pol. = Contre Polycls
Spoud. = Contre Spoudias
Steph. = Contre Stphanos
Sym. = Sur les symmories
Theocr. = Contre Thocrins
Tim. = Contre Timothe
Timocr. = Contre Timocrate
Zen. = Contre Znothmis
DEN. HAL., Dem. = DENYS DHALICARNASSE, De lloquence de Dmosthne
DIN. = DINARQUE
Dem. = Contre Dmosthne
DIO. L. = DIOGNE LARCE
D.S. = DIODORE DE SICILE
ESCHN. = ESCHINE
Amb. = Sur lambassade
Ctes. = Contre Ctsiphon
Tim. = Contre Timocrats
EUR. = EURIPIDE
Erech. = rechthe
Hipp. = Hippolyte
I. T. = Iphignie en Tauride

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HARP. = HARPOCRATION
HDT = HRODOTE
HYP., C. Athn. = HYPRIDE, Contre Athnogns
ISE
Apol. = La succession dApollodoros
Ast. = La succession dAstyphilos
Arist. = La succession dAristarchos
Dik. = La succession de Dikaiogns
Euphil. = La dfense dEuphiltos
Hag. = La succession dHagnias
Kiron = La succession de Kiron
Kleo. = La succession de Klonymos
Mn. = La succession de Mnkls
Nik. = La succession de Nikostratos
Philok. = La succession de Philoktmon
Pyrr. = La succession de Pyrrhos
ISOCR. = ISOCRATE
Areop. = Aropagitique
Myt. = Aux magistrats de Mytilne
C. Call. = Contre Callimakhos
Ech. = Sur lchange
Euth. = Contre Euthynous
Panath. = Panathnaque
Pan. = Pangyrique
Trap. = Trapzitique
LYC., Leocr. = LYCURGUE, Contre Locrats
LYS. = LYSIAS
Agor. = Contre Agoratos
Alc. = Contre Alcibiade
And. = Contre Andocide
Arist. = Sur les biens dAristophane
Call. = Pour Callias
C. Erat. = Contre ratosthne
Conf. = Affaire de confiscation
Df. = Dfense dun anonyme accus de corruption
Diog. = Contre Diogiton
Erg. = Contre Ergocls
Ev. = Au sujet de lexamen dvandros
Erat. = Sur le meurtre dratosthne
Mant. = Pour Mantithos
Nicom. = Contre Nicomachos
Pan. = Contre Panclon
Pol. = Pour Polystratos
Pour un citoyen = Pour un citoyen accus de menes contre la dmocratie
Sim. = Contre Simon

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Theom. = Contre Thomnestos


MN. = MNANDRE
PAUS. = PAUSANIAS
PHOT. = PHOTIUS
PLAT. COM. = PLATON LE COMIQUE
PLAT. = PLATON
Alc. = Alcibiade
Ap. = Apologie de Socrate
Charm. = Charmide
Clit. = Clitophon
Euth. = Euthydme
Hip. min. = Hippias mineur
Men. = Mnon
Polit. = Politique
Prot. = Protagoras
Rp. = Rpublique
Tht. = Thtte
Tim. = Time
PLUT. = PLUTARQUE
Arist. = Vie dAristide
Alc. = Vie dAlcibiade
Cat. anc. = Vie de Caton lAncien
Cim. = Vie de Cimon
Lyc. = Lycurgue
Lys. = Lysandre
M. = uvres morales
Nic. = Vie de Nicias
Per. = Vie de Pricls
Sol. = Vie de Solon
Them. = Vie de Thmistocle
PS-PLUT. = PSEUDO-PLUTARQUE
Dem. = Vie de Dmtrios
Lyc. = Vie de Lycurgue
PLIN., Hist. nat. = PLINE LANCIEN, Histoire naturelle
PLIN., Ep. = PLINE LE JEUNE, Lettres
POLL., Onom. = POLLUX, Onomastikon
POL. = POLYBE
QUINT., Inst. or. = QUINTILIEN, Institutions oratoires
SEXT. EMP. = SEXTUS EMPIRICUS
SOPH. = SOPHOCLE
Ant. = Antigone
Trach. = Trachiniennes
STR. = STRABON

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THOPHRASTE, Carac. = THOPHRASTE, Caractres


THC = THUCYDIDE
SALLUSTE, B.C. = SALLUSTE, La guerre civile
STR. = STRABON
XN. = XNOPHON
Cyn. = Lart de la chasse
Cyr. = Cyropdie
Ec. = conomique
Hell. = Hellniques
Hipp. = Hipparque
Lac. = Constitution des Lacdmoniens
Mem. = Mmorables
Symp. = Banquet
PS- XN, Ath. pol. = PSEUDO-XNOPHON, Constitution des Athniens
2. Sources pigraphiques
BRUN = P. BRUN, Imprialisme et dmocratie Athnes. Inscriptions de lpoque classique, Paris, 2005.
DURRBACH = F. DURRBACH, Choix dinscriptions de Dlos, Paris, 1921.
FD = Fouilles de Delphes. III. Epigraphie, Paris, 1909-1985.
TOD = M.N. TOD, A Selection of Greek Historical Inscriptions, 1948.
ID = Inscriptions de Dlos, Paris, 1926-1972.
Inschr. Kyme = Die Inschriften von Kyme, Bonn, 1976
Inschr. Priene = Inschriften von Priene, Berlin, 1968
MEIGGS & LEWIS = R. MEIGGS et D.M. LEWIS, A Selection of Greek Historical Inscriptions to the End of the Fifth Century B.C., 1988.
MICHEL = C. MICHEL, Recueil dinscriptions grecques, Paris, 1900.
OSBORNE & RHODES = P.J. RHODES et R. OSBORNE (d.), Greek Historical Inscriptions 404-323 B.C., Oxford, 2003.
PEEK, GVI = W. PEEK, Griechische Vers-Inschriften, Berlin, 1955.
Tituli Camirenses = M. SEGRE et G. PUGLIESE CARRATELLI, Tituli Camirenses,
ASAten 27-29, 1949-1951, p. 141-318.
WELLES = C.B. WELLES, Royal Correspondence in the Hellenistic Period, Londres,
1934.
3. Sources iconographiques
ARV2 = J.D. BEAZLEY, Attic Red-Figure Vase-Painters, New-York, 1984.

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4. Travaux modernes
BERTRAND, criture = J.-M. BERTRAND, De lcriture loralit. Lectures des Lois de
Platon, Paris, 1999.
BONNER, Evidence = R.J. BONNER, Evidence in Athenian Courts, Chicago, 1905.
Bull. p. = J. et L. ROBERT, Bulletin pigraphique, Paris, 1938-1984 ; depuis 1986 :
Ph. GAUTHIER (dir.), Bulletin pigraphique, REG 99, 1986-.
GABRIELSEN, Financing = V. GABRIELSEN, Financing the Athenian Fleet, Baltimore,
1994.
GAUTHIER, Symbola = Ph. GAUTHIER, Symbola, Nancy, 1972.
GAUTHIER, Les cits grecques = Ph. GAUTHIER, Les cits grecques et leurs bienfaiteurs,
Athnes, 1985
HARRIS, Inventory Lists = D. HARRIS, The Inventory Lists of the Parthenon Treasures,
Ann Arbor, 1991.
HARRIS, Freedom of Information = D. HARRIS, Freedom of Information and Accountability : The Inventory Lists of the Parthenon, in R. OSBORNE et S. HORNBLOWER (d.), Ritual, Finance, Politics. Athenian Democratic Accounts Presented to
David Lewis, Oxford, 1994, p. 213-225.
HARRIS, Ancient Literacy = W.V. HARRIS, Ancient Literacy, Harvard, 1989.
HARRISON, Law of Athens II = A.R.W. HARRISON, The Law of Athens, II, Procedure,
Oxford, 1971.
HENRY, Polis/acropolis, = A.S. HENRY, Polis/acropolis, Paymasters and the Ten Talent
Fund, Chiron 12, 1982, p. 91-118.
HENRY, Provisions = A.S. HENRY, Provisions for the Payment of Athenian Decrees,
ZPE 78, 1989, p. 247-295.
JONES, Associations = N.F. JONES, The Associations of Classical Athens. The Response to
Democracy, Oxford, 1999.
LAMBERT, Phratries = S.D. LAMBERT, The Phratries of Attica, Ann Arbor, 1998.
LANGDON, Poletai = M.K. LANGDON, Poletai Records, in G.V. LALONDE, M.K.
LANGDON et M.B. WALBANK, Inscriptions. The Athenian Agora 19, Princeton,
1991, p. 53-143.
LEWIS, Profanation = D.M. LEWIS, After the Profanation of the Mysteries, in
D.M. LEWIS, Selected Papers in Greek and Near Eastern History, Cambridge, 1997,
p. 158-172.
LEWIS, Temple Inventories = D.M. LEWIS, Temple Inventories in Ancient Greece, in
D.M. LEWIS, Selected Papers in Greek and Near Eastern History, Cambridge, 1997,
p. 40-50 (= M. VICKERS (d.), Pots and Pans, Oxford, 1986, p. 71-81).
OSBORNE, Demos = R. OSBORNE, Demos : the Discovery of Classical Attica, Cambridge, 1985.
RHODES, Athenian Boule = P.J. RHODES, The Athenian Boule, Oxford, 1972.
RHODES, Commentary = P.J. RHODES, A Commentary on the Aristotelian Athenaion
Politeia, Oxford, 1993.
SAMONS, Empire of the Owl = L.J. SAMONS, Empire of the Owl. Athenian Imperial
Finance, Stuttgart, 2000.
SICKINGER, The State Archive = J.P. SICKINGER, The State Archive of Athens in the
Fourth Century B. C., Ann Arbor, 1992.

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ABRVIATIONS

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SICKINGER, Public Records = J.P. SICKINGER, Public Records and Archives in Classical
Athens, Chapel Hill-Londres, 1999.
THOMAS, Oral Tradition = R. THOMAS, Oral Tradition and Written Record in Classical Athens, Cambridge, 1989.
THOMAS, Literacy = R. THOMAS, Literacy and Orality in Ancient Greece, Cambridge,
1992.
TRACY, Lettering = St.V. TRACY, The Lettering of an Athenian Mason. Hesperia Supplement 15, Princeton, 1975.
TRACY, Athenian Democracy = St.V. TRACY, Athenian Democracy in Transition. Attic
Letter-Cutters of 340 to 290 B.C., Berkeley-Los-Angeles, 1995.
WHITEHEAD, Demes = D. WHITEHEAD, The Demes of Attica 508/7-ca 250 B.C.,
Princeton, 1986.
Pour les revues, nous avons utilis les abrviations de lAnne Philologique.

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Introduction
POUR UNE HISTOIRE DE LALPHABTISATION
DE LA GRCE ANCIENNE

ous limpulsion des travaux dun anthropologue britannique, Jack Goody, plusieurs historiens de la Grce ancienne ont tent de dcrire les effets de lintroduction de lcriture alphabtique dans la culture grecque. Certains, comme E. A.
Havelock, ont labor un modle selon lequel ladoption de ce nouveau moyen de
communication serait lorigine de nombreuses innovations telles que la dmocratie
ou la philosophie1. De faon plus ou moins explicite, ils se plaaient dans une perspective dterministe que Brian Street a regroup sous lappellation de modle autonome (autonomous model) qui pose lalphabtisation comme un moyen de civilisation et de progrs2. Le postulat est le suivant. Lcriture est isole comme une variable
indpendante, ce qui permet dtudier ses consquences sur les socits. Cette question prenait une acuit particulire pour le monde grec et son alphabet. Cette
approche a cependant linconvnient de nier les diffrences culturelles et de considrer comme acquis le fait que lcriture affecte les processus cognitifs.
Dautres chercheurs ont, au contraire, tent de replacer lalphabtisation au sein
de la socit grecque, sans en chercher au pralable des effets prdtermins, adoptant ainsi la perspective du modle idologique (ideological model) pour reprendre
la terminologie de Brian Street. Ils remettent en cause lide de rationalit et louverture desprit que lcriture contiendrait intrinsquement. Ils insistent sur la ncessit de ne pas isoler un moyen spcifique de communication par rapport aux autres,
en particulier loralit. Avant de rappeler les fondements anthropologiques de cette
opposition et den souligner le caractre artificiel, il parat important de proposer
une dfinition des diffrents concepts utiliss car une partie du dbat en dpend.

1 Cf. par exemple E.A. HAVELOCK, Aux origines de la civilisation crite en Occident, Paris, 1981 et The
Literate Revolution in Greece and Its Cultural Consequences, Princeton, 1982.
2 J. GOODY et I. WATT, The Consequences of Literacy, in J. GOODY (d.), Literacy in Traditional Societies, Cambridge, 1968, p. 40 parlent de lcriture comme dun mode autonome de communication.
Cette qualification est lorigine de lexpression forge par Br.V. STREET, Literacy in Theory and Practice, Cambridge, 1984 et ID. (d.), Cross-Cultural Approaches to Literacy, Cambridge, 1993.

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CIT, DMOCRATIE ET CRITURE

1. Les termes du dbat


A. ORALIT ET CRITURE : ESSAI DE DFINITION
Les termes oral et oralit sont souvent opposs ceux de lettr et alphabtisation. Parfois, au contraire, leur complmentarit est mise en vidence. Cela
dpend du sens retenu pour les deux premiers termes3. Si loralit dsigne une
expression verbale de la pense4, un mode de communication cest--dire un
medium (un discours peut tre prononc et cout ou lu), alors il est possible dopposer loralit lcriture, la voix humaine la manifestation graphique de caractres
sur une page. Au contraire, si loralit est une activit part entire qui mobilise des
ressources singulires, distinctes de lcriture, alors elle doit tre considre comme
un vritable concept, au mme titre que lcrit, sans pour autant la rduire la rhtorique5.
Un raisonnement analogue peut tre tenu sur lcriture. Si celle-ci est dfinie
comme une technique de re-prsentation de la parole par une trace laisse sur un
support conservable6, elle apparat comme un simple prolongement de loralit, de
la langue orale. Or, Une langue crite nest pas une langue orale transcrite. Cest un
nouveau phnomne linguistique, autant que culturel7. Les exemples qui le montrent sont nombreux, comme les expriences de mise par crit du crole. On se
contentera de rappeler le cas des critures alphabtiques. lorigine, celles-ci avaient
pour finalit premire de noter la langue, plus exactement ses sons. Mais cette fonction nest pas durable et on observe une modification progressive, plus ou moins
rapide, de la prononciation, qui rend caduque une graphie initialement fidle8.
Les diffrents sens des termes oralit et criture doivent tre distingus, sans pour
autant considrer que lun exclue lautre. Ainsi, un discours oral (au sens conceptuel)
peut tre mis par crit (avoir lcriture pour medium) et rciproquement. Cependant,
en tant que modes de communication, ils sont disjoints. Le medium oral ne peut
intervenir simultanment avec le medium crit. Sur le plan conceptuel au contraire,
il faut envisager un spectre, oralit et criture reprsentant chacun un ple. Le plus
souvent, les discours se placent entre les deux, une distance variable de ces deux
extrmits selon les cas. En terme dcriture uniquement, le spectre va de la transcription (oral) la composition (criture). Cette approche qui se caractrise par une
rflexion graduelle a de nombreuses implications. La premire est de nature sociologique. Les membres dune communaut matrisent plus ou moins bien le medium
crit. La seconde est historique. Lintroduction de lcriture correspond au temps de
la transcription. Le dveloppement se fait vers la composition crite. Progressive3

Cf. E.J. BAKKER, How Oral is Oral Composition ?, in A. MACKAY (d.), Signs of Orality. The Oral Tradition and its Influence in the Greek and Roman World, Leyde-Boston-Cologne, 1999, en particulier
p. 29-33.
4 Fr. WAQUET, Parler commme un livre. Loralit et le savoir (XVe-XXe), Paris, 2003, p. 45.
5 Sur ce point, cf. Ibid, p. 46-49.
6 La dfinition est de Cl. HAGGE, Lhomme de paroles. Contribution linguistique aux sciences humaines,
Paris, 1985, p. 72-73.
7 Ibid, p. 92.
8 Ibid, p. 78.

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INTRODUCTION

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ment, le temps qui spare la version orale et crite dun discours diminue, jusqu ce
que ce dernier devienne une simple fiction. Bien entendu, cette volution naffecte
pas la socit dans son ensemble de faon identique et simultane. On ne saurait en
outre dissocier ici criture et oralit puisque cette tude commence avec le premier
document athnien crit connu, linscription du Dipylon9. Ds cette date, oralit et
criture interagissent, quelle que soit lintensit de linteraction. On se trouve dans
la situation doralit seconde10.
Il ne sagit donc pas ici de nier limportance du medium oral comme moyen de
communication. Nous ne nous rangeons pas dans la catgorie des scriptophiles telle
que la dfinit Claude Hagge11. Nous nous inspirons de la dmarche entreprise par
Franoise Waquet dans le but dcrire une histoire de loralit savante : Retracer la
place que loralit eut dans un milieu donn en un temps donn, les formes quelle
y prit, le statut qui lui fut reconnu, la fonction qui lui fut dvolue12. Nous la faisons ntre pour tenter une histoire du medium crit Athnes au cours de lpoque
classique, sans mconnatre le rle de loralit qui sera soulign le cas chant.
B. LALPHABTISATION (LITERACY, RESTRICTED LITERACY, DOCUMENT MINDED)
Notre objet dtude est la literacy, terme anglo-saxon sans quivalent en franais.
Celui-ci dsigne tout la fois la capacit lire et crire et le rapport lcriture13.
Cest sans doute le mot dalphabtisation qui en est le plus proche, si lon retient la
dfinition quen a propose Roger Chartier14. Pendant longtemps, les historiens ont
eu tendance sparer lhistoire de la lecture et lhistoire de lcriture. La premire a
pour sujet principal le livre et de ce fait sintresse aux niveaux dalphabtisation, aux
manires de lire plus gnralement15. Histoire de la rception des textes, elle se veut
galement une histoire de lobjet livre. Lhistoire de lcriture a pour sujet la culture
graphique, lensemble des objets crits et des pratiques dont ils sont issus16. Les
diffrents supports sont confronts aux diffrents usages17. Par voie de consquence,
le savoir lire et le savoir crire ont t distingus, le premier tant associ la soumission, le second lmancipation18.
9

M. GUARDUCCI, Epigrafia greca I : Caratteri e storia della disciplina. La scrittura greca dalle origini all
et imperiale, Rome, 1967, p. 135-136.
10
Cette notion a t labore par W. ONG, Orality and Literacy. The Technologizing of the Word, Londres,
1982 et critique par WAQUET, op. cit., en particulier p. 33. Elle rend compte de loralit dans les
socits connaissant lcriture.
11
HAGGE, op. cit., en particulier p. 69-72.
12
WAQUET, op. cit., p. 69.
13
Cf. B.B. POWELL, Writing and the Origin of Greek Literature, Cambridge, 2002, p. 21-25.
14
R. CHARTIER, Culture crite et littrature lge moderne, AHSS 56, juillet-octobre 2001, p. 783802.
15
Cf. par exemple G. CAVALLO et R. CHARTIER (dir.), Histoire de la lecture dans le monde occidental,
Paris, 1997 (pour la traduction franaise).
16 CHARTIER, op. cit., p. 785.
17
Cf. A. PETRUCCI, Jeux de lettres. Formes et usages de linscription en Italie, XIe-XXe sicles, Paris, 1993
(pour la traduction franaise) qui tente une histoire de lcriture expose.
18 Pour des exemples dans lhistoriographie de la priode antique, cf. par exemple pour la Grce
J. SVENBRO, Phrasikleia. Anthropologie de la lecture en Grce ancienne, Paris, 1988 et W.A. JOHNSON,

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CIT, DMOCRATIE ET CRITURE

Dans notre perspective, ces distinctions doivent tre abandonnes. Lhistoire de la


culture crite athnienne, entendue comme lensemble des objets et des pratiques
dcriture propres un temps et un lieu, impose de rdiger une histoire de la lecture autant quune histoire de lcriture, ce que Roger Chartier appelle la double
alphabtisation19. Elle sintresse autant aux niveaux dalphabtisation quaux diffrentes pratiques dcriture. Il sagit dappliquer lAthnes classique le projet de
Franois Furet et Jacques Ozouf, dcrire et analyser le phnomne social et culturel
de lalphabtisation de la France moderne jusqu la fin du XIXe sicle20. Histoire
des pratiques, histoire des reprsentations, mais aussi histoire sociale car Comprendre cette culture graphique partage exige de situer les pratiques qui la produisent, la fois dans leur autonomie cratrice et dans les limites qui les contraignent21.
Le rapport global des Athniens lcriture a souvent t rduit une restricted
literacy, concept emprunt Jack Goody22. Ce dernier distingue trois stades et trois
types de socits : sans criture, alphabtisation restreinte (restricted literacy) et
alphabtisation de masse (mass literacy). Ce dernier type correspond aux seules
socits contemporaines partir de la fin du XIXe sicle. Quant au deuxime, il
regroupe des socits trs diverses et comme le remarque Mireille Corbier, les historiens ont donc besoin dune grille plus fine23. Plus gnralement, les lments de
dfinition de la restricted literacy ne sappliquent pas la ralit grecque, du moins
dans leur assemblage. Jack Goody construit son concept en tudiant une socit
dAfrique occidentale (nord Ghana) dans laquelle co-existent deux langues, dont une
seule est mise par crit, larabe, en lien trs troit avec une religion. De ce fait, lcriture nest matrise que par un tout petit nombre dindividus, socialement marqus,
et dans loptique de lapprentissage du Coran. Au contraire, ds les VIIIe-VIIe sicles
en Grce, les pratiques dcriture sont multiples tout comme les couches sociales qui
crivent24. Le concept de restricted literacy appliqu la Grce ancienne ne parat
donc gure opratoire25. Une rflexion sur la place de lcriture dans la culture
grecque requiert donc une approche plus ambitieuse, qui, en outre, intgre limportance accorde lcriture mme par les non alphabtiss. Du reste, pour lpoque
moderne, les travaux rcents dArlette Farge ont montr que les analphabtes ne sont
pas coups de lcriture et que certains dentre eux portent des documents crits alors
mme quils sont incapables de les lire26.
Towards a Sociology of Reading in Classical Antiquity, AJPh 121, 2000, p. 593-627 et pour Rome E.
VALETTE-CAGNAC, La lecture Rome, Paris, 1997.
19
CHARTIER, op. cit., p. 785.
20
Fr. FURET et J. OZOUF, Lire et crire. Lalphabtisation des Franais de Calvin Jules Ferry, Paris, 1977,
p. 12.
21
R. CHARTIER, op. cit., p. 801.
22
Cf. en particulier J. GOODY, Restricted Literacy in Northern Ghana, in ID., Literacy in Traditional
Societies, p. 199-264 et ses remarques dans ID., The Power of the Written Tradition, LondresWashington, 2000, p. 4.
23
M. CORBIER, Lcriture en qute de lecteurs, in J.H. HUMPHREY (d.), Literacy in the Roman World,
Ann Arbor, 1991, p. 100.
24
Cf. chapitre 1.
25
Bien que ce soit la thse quil dfende, W.V. HARRIS, Ancient Literacy, Harvard, 1989, p. 7 recourt
aux concepts de scribal literacy ou de craftmans literacy.
26
A. FARGE, Le bracelet de parchemin. Lcrit sur soi au XVIIIe sicle, Paris, 2003.

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INTRODUCTION

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Une autre faon de rendre compte de la culture crite des Athniens consiste
qualifier leur rapport aux documents. Rosalind Thomas a propos le concept de
document minded, emprunt Michael Clanchy. Cet historien mdiviste a tudi
lAngleterre mdivale entre les XIe et XIVe sicles, priode au cours de laquelle le
recours lcriture connat des modifications importantes, saccrot et se normalise27.
En 1307, lensemble de la socit manie des documents mme si tous ses membres
ne peuvent les lire28. Lun des corollaires de ce modle volutif concerne la production de documents qui se droule en trois temps. Making documents for administrative use, keeping them as records and using them again for reference were three
distinct stages of development which did not automatically and immediatly follow
from one another29. R. Thomas reprend lide pour le monde grec antique. It is
one thing to produce written decrees, put them up in stone and (probably) deposit
the original wooden tablet in the archive ; quite another to refer systematically to the
archive copies once their immediate relevance has passed30. Cette dernire tape ne
peut tre franchie que lorsque les individus sont, dans lensemble, document minded.
Cette volution interviendrait au cours du IVe sicle selon Rosalind Thomas ;
Eschine en serait une figure emblmatique en raison de son travail dans les archives
civiques et jusqu cette poque, loralit lemporterait31.
Si ce modle est sduisant, en particulier en raison de lvolution linaire quil
permet de retracer, il cadre mal avec les realia. Dabord, en Grce, les critures prives prcdent de beaucoup, deux sicles au minimum, les premires critures
publiques, du moins dans leur aspect monumental. Lassertion de Michael Clanchy
selon laquelle Trust in writing and understanding of what it could and could
not achieve developed from growing familiarity with documents32 sapplique de
ce fait difficilement la Grce antique. Ensuite, bien que la problmatique de Rosalind Thomas se dfinisse rsolument entre oralit et criture, le modle quelle propose a tendance se rduire une volution dun temps premier, celui de loralit,
un deuxime, celui dune lente pntration de lcriture, en laissant prsager la
domination ultrieure de celle-ci. Or, ds linvention de lalphabet, la Grce volue
entre criture et oralit. Limportance de lune et de lautre connat des volutions
dans le temps, sans jamais toutefois que lune ne lemporte sur lautre. Les travaux
rcents de Franoise Waquet ont montr que leur interaction est encore dterminante dans la communication des savoirs aprs linvention de limprimerie et jusqu
la fin du XXe sicle. Dans la perspective dune histoire de lalphabtisation de la
Grce ancienne, le modle dune transition de loralit vers lcriture doit de ce fait
tre abandonn.

27

M.T. CLANCHY, From Memory to Written Records, Londres, 1993.


En fait, en 1066 comme en 1307, lAngleterre peut tre range dans la catgorie de restricted literacy,
ce qui souligne le peu dintrt de ce concept pour une histoire de lalphabtisation.
29
CLANCHY, op. cit., p. 125 cit par THOMAS, Oral Tradition, p. 37.
30
THOMAS, Oral Tradition, p. 72. Cf. aussi p. 81 : It is after all comparatively easy to keep documents.
It is a rather different step to use them again, find them and consult them.
31
Cf. par exemple Ibid, p. 69-71.
32
CLANCHY, op. cit., p. 2.
28

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C. ARCHIVES ET DOCUMENTS
Lhistoire de la lecture et de lcriture Athnes pendant lpoque classique suppose une rflexion sur la nature des textes lus, autrement dit sur les livres et les documents. Par document, il ne faut pas entendre tout crit mais seulement des crits
tels quils taient conus et utiliss par les anciens eux-mmes, pour leurs propres
usages. On voit du coup que cela introduit une heureuse distinction entre le tmoignage entendu, au sens le plus large, comme tout indice [] du pass, et le document, qui, tel quon le dfinit ici doit avoir t conu et utilis comme tel ds lorigine33. Un texte littraire ne saurait donc tre retenu comme un document, au
contraire des diffrentes critures ordinaires et des textes officiels34.
Pour lessentiel, les crits dont il est question ici ont disparu. Nous possdons en
revanche de nombreux tmoignages sur la conservation des documents Athnes,
autrement dit sur les archives publiques et prives. Le terme peut tre trompeur, il
se prte lanachronisme, et est, en outre, trop souvent rduit la seule conservation. Il convient den proposer une dfinition acceptable pour lAntiquit35. Ainsi,
Le moment propre de larchive est avant tout une impression sur un support, une
marque36. Cest aussi la prise de dcision de conserver. La destruction de documents
ne contredit pas la mise en archives, elle la constitue37. Les dfinitions que proposent
deux grandes encyclopdies vont dans un sens identique38. Selon lEncyclopaedia
Universalis : Les archives sont constitues par lensemble des documents qui rsultent de lactivit dune institution ou dune personne physique ou morale. Selon
lEncyclopaedia Britannica : The term archives designates the organized body of
records produced or received by a public, semipublic, institutional business or private entity in the transaction of its affairs and preserved by it, its sucessors or authorized repository through extension of its original meaning as the repository for such
materials. La finalit demeurerait donc la conservation et non pas linformation39.
La dfinition retenue par Claude Nicolet, inspire de Jean Favier, suggre une
approche diffrente : ensemble de documents, quels quen soient le support et la
date, qui procdent de lactivit dune personne physique ou morale, conserv par
celles-ci des fins dutilit comme mmoire active et secondairement des fins illi33

Cl. NICOLET, la recherche des archives oublies : une contribution lhistoire de la bureaucratie
romaine, in La mmoire perdue. la recherche des archives oublies, publiques et prives, de la Rome
antique, Paris, 1994, p. VI.
34 Pour une dfinition des critures ordinaires applique lpoque moderne, CHARTIER, op. cit.,
p. 786 : contrats sous seing priv, quittances et reconnaissances de dettes, recueils de secrets de mtier,
livres de raison, registres de comptes ou de titres de proprit, livres de famille, rcits de vie.
35 Voir en dernier lieu J.K. DAVIES, Greek Archives : From Record to Monument, in M. BROSIUS (d.),
Ancient Archival and Archival Traditions. Concepts of Record-Keeping in the Ancient World, Oxford-New
York, 2003 p. 323-343.
36 J. DERRIDA, Mal darchive. Une impression freudienne, Paris, 1995, p. 46.
37 SICKINGER, Public Records, p. 194 : It is a characteristic even of modern archives to preserve only
those records with enduring value (and even then often without success) ; it is unreasonable to expect
more of the ancient Athenians.
38 Elles sont cites par P. RICUR, Temps et rcit III : Le temps racont, Paris, 1985, p. 171 qui cherche
dterminer une dfinition pour le mot archives.
39 Ibid, p. 171-172.

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INTRODUCTION

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mites de recherche historique40. Lhistoire des archives est donc une histoire des
documents, de leur production, de leur utilisation et des raisons qui poussent des
institutions ou des individus les conserver.
Lhistoriographie des archives publiques se rsume pour lessentiel des travaux
sur la cit athnienne, avec en particulier la question de lorigine des archives athniennes41. La premire tude sur ce thme est celle de Curtius, publie en 186842.
Pendant longtemps, elle demeura une rfrence dans ce domaine pour les recherches
ultrieures. Pour cet auteur, la conservation des documents publics dbute tt, ds
le VIIe sicle, et sorganise autour du Mtron, vritables archives centrales de la cit
sur lagora dAthnes aprs les rformes dphialte (c. 461). Les successeurs de Curtius ont critiqu ce travail pionnier en se proccupant surtout des sources archologiques43. La dcouverte de la Constitution des Athniens, la fin du XIXe sicle, ne
modifia pas ltat des connaissances. La plupart des historiens portrent leur attention sur la question des sources utilises par lauteur de ce texte44. Quant aux fouilles
de lAgora entreprises dans les annes 1930, elles ne permirent pas de trancher vraiment la question de lorigine des archives officielles athniennes, cest--dire du
transfert des documents officiels dans le Mtron45. Toutefois, de nouvelles tudes
suggrent que les sources archologiques pourraient apporter des lments nouveaux
sur ce point46. La centralisation des archives centrales athniennes, avec le transfert
des documents au Mtron, fut aussi au cur des dbats, ainsi que la nature des
archives avant cet vnement47.
Les dbats rcents ont abord la question des archives athniennes de faon plus
gnrale. Rosalind Thomas tudie les attitudes des Athniens face aux documents
40

Cl. NICOLET, op. cit., p. VII. Cf. galement dans le mme sens, M. BROSIUS, Ancient Archives and
Concepts of Record-Keeping : An Introduction, in ID., op. cit., p. 1-16.
41 Comme exception, on peut citer ltude gnrale de E. POSNER, Archives in the Ancient World, Cambridge (Mass.), 1972 et larticle de ST. GEORGOUDI, Manires darchivages et archives de cits, in
M. DETIENNE (dir.), Les savoirs de lcriture en Grce ancienne, Lille, 1992. Nous faisons abstraction
pour linstant des tudes plus fines de tel ou tel aspect qui seront commentes dans les parties suivantes.
42 C. CURTIUS, Das Metroon in Athen als Staatsarchiv, Berlin, 1868.
43 Cf. U. VON WILAMOWITZ, Aus Kydathen, Philologische Untersuchungen 1, 1980, p. 1-96, C. WACHSMUTH, Die Stadt der Athens, Berlin, 1888, p. 327-344 et O. MILLER, De decretis atticis quaestiones epigraphicae, Bratislava, 1885.
44
Cf. sur la question des archives J.E. SANDYS, Aristotles Constitution of Athens, Londres, 1893, p. LXX.
45
Cf. H.A. THOMPSON, Buildings on the West Side of the Agora, Hesperia 6, 1937, p. 1-226.
46 Cf. E.D. FRANCIS, Image and Idea in Fith-Century Greece, Londres, 1990, p. 112-120, St.G. MILLER,
Old Metroon and Old Bouleuterion in the Classical Agora of Athens, et T. LESLIE SHEAR, Bouleuterion, Metroon and the Archives at Athens, in M.H. HANSEN et K. RAAFLAUB (d.), Studies in the
Ancient Greek Polis, Historia/Einzelschriften, Stuttgart, 1995, p. 133-156 et p. 157-190. Ce point est
dvelopp au chapitre 3.
47 Cf. par exemple U. KAHRSTED, Untersuchungen zur athenischen Behrden. II Die Nomotheten und
die Legislative in Athen, Klio 37, 1938, p. 1-32 en particulier Anhang : Das athenische Staatsarchiv,
p. 25-32, G.V. LALONDE, The Publication and Transmission of Greek Diplomatic Documents, Ann Arbor
(thse dactylographie), 1971 (En sintressant la publication et la transmission des documents
diplomatique en Grce il dfinit sa thse comme ltude des technical procedures involved in the
publication and transmission of these diplomatic documents (p. IV) , G. V. Lalonde recourut souvent des sources athniennes et convint que les Athniens conservaient des crits au Ve sicle),
R.S. STROUD, Drakons Law on Homicide, Berkeley, 1968 ou bien encore A.L. BOEGEHOLD, The Establishment of a Central Archive at Athens, AJA 76, 1972, p. 23-30.

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crits et aux archives48. Elle considre, dune part, que lusage de lcriture pour la
conservation ne sest dvelopp Athnes, et ailleurs dans le monde grec, que tardivement et trs progressivement et que, dautre part, loralit demeurait un complment indispensable. La consultation des crits archivs tait rare et le Mtron
ntait quun lieu daccumulation de documents, bien loign darchives organises.
Au Ve sicle, larchive ne serait donc le plus souvent que linscription. Cependant,
cette historienne reconnat que certains documents ont t archivs au Bouleutrion
dans la deuxime moiti du sicle49. Lhistoriographie de la question a t fortement
modifie par la publication en 1999 de la thse de James Sickinger, Public Records
and Archives in Classical Athens50. Lun des intrts majeurs de cet ouvrage est de
montrer que les crits publics sur support prissable taient en nombre important
bien avant 450 et que ladministration de la cit reposait en partie sur leur utilisation51.
En somme, les historiens se sparent clairement en deux coles. Lune soppose
lide darchives centrales et officielles Athnes au Ve sicle tandis que lautre considre que leur existence ne peut tre mise en doute. Pour le sicle suivant, si tous
identifient le Mtron comme linstitution charge daccueillir les archives officielles
de la cit, voire comme les archives centrales, la discussion concerne lorganisation
des documents archivs et surtout leur utilisation ventuelle. Sur ce dernier point, la
rfrence au modle mdival du rapport lcrit est rcurrente, en particulier sous
linfluence des travaux de Michael Clanchy52. En soi, la comparaison est un moyen
mthodologique fondamental de comprhension. Elle ne saurait pour autant se substituer une analyse des sources anciennes qui peuvent rvler en matire de conservation des documents crits une ralit trs diffrente de ce que lon sait du Moyenge53. Mais avant de passer lanalyse des realia antiques, il importe de rappeler les
acquis des travaux anthropologiques sur lcriture et ses effets.
2. Les acquis de lanthropologie de lcriture
Les effets de lcrit sur une socit voire sur toute socit sont encore aujourdhui
largement dbattus. Beaucoup ont idalis la part de lcriture dans les changements
sociaux et culturels, notamment du fait de linfluence du modle grec. Ce dernier a
marqu les esprits car il tait li linvention de lalphabet et plus gnralement
48

THOMAS, Oral Tradition ne sintresse pas directement aux archives athniennes mais seulement la
confrontation des traditions gnalogiques orale et crite. Pour ce faire, elle a prouv la ncessit pralable de faire le bilan de lutilisation des documents crits Athnes (p. 15-94). Voir plus gnralement
THOMAS, Literacy.
49
THOMAS, Oral Tradition, p. 75-76.
50
La thse avait t soutenue en 1992 mais son sujet tait moins ample puisquil sagissait dtudier
simplement les archives officielles athniennes au IVe sicle. Le titre tait The State Archive of Athens in
the Fourth Century B. C.. Pour lessentiel, les rfrences bibliographiques utilises par SICKINGER, Public
Records sarrtent en 1996.
51
Pour une approche historique des archives dans le monde grec, cf. L. BOFFO, Per una storia dell
archiviazione pubblica nel mondo greco, Dike 6, 2003, p. 5-85.
52
CLANCHY, op. cit.
53
Cf. notre deuxime partie.

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llaboration de pans entiers de la culture occidentale. Il nest donc pas tonnant de


lire un long dveloppement sur la Grce antique dans larticle de Jack Goody et
Ian Watt, The Consequences of Literacy paru en 1963 qui tente dexpliciter les
consquences de ladoption de lcriture sur les socits anciennes54. Si ces deux
auteurs ne ngligent pas la dimension sociale de la question aborde travers des lments tels que lalphabtisation de la socit ou lefficacit de lcriture comme
moyen de communication en son sein, ils nen considrent pas moins que lintroduction de lcriture permet de prendre conscience de lantriorit du pass. Dans les
socits orales, les individus ne dveloppaient quune perception du pass modeste,
sauf le penser au prsent. Les anthropologues ont voqu une amnsie structurale.
Pour illustrer leur propos, les auteurs citent un exemple africain, celui des Tiv, un
peuple du Nigria, dont les membres taient capables de donner une gnalogie sur
douze gnrations pour aboutir leur anctre ponyme et fondateur. Cet effort de
mmoire traduit moins un attachement au pass que le souci de conserver ce qui justifie les relations sociales du moment. Ces gnalogies servaient de point de dpart
dans les procdures judiciaires. Pour faciliter le travail de la justice, les colonisateurs
britanniques dcidrent de mettre ces gnalogies par crit, afin de rendre plus ais le
travail des gouverneurs qui avaient rendre la justice. Mais cela eut des consquences
sur lexistence des Tiv qui, quarante ans aprs, critiquaient cette gnalogie car elle ne
correspondait plus aucune donne sociale contemporaine.
Jack Goody et Ian Watt considrent que toutes les critures nont pas les mmes
effets et ils accordent une importance particulire lalphabet, lcriture dmocratique selon lexpression de David Diringer, parce que la phontisation y est extrme
et quil lve les ambiguts, mme si son impact culturel ne fut pas immdiat55. Pour
eux, les cits grecques constituent les premiers exemples de socits proprement
parler literate. Elles ont en outre lavantage de connatre une transition complte
entre une socit orale, ignorant lcriture, et une socit pleinement alphabtise56.
Les auteurs prcisent tout de suite : Many of the reasons why literacy became widespread in Greece, but not in other societies which had Semitic or, indeed, any other
simple and explicit writing systems, necessarily lie outside the scope of this essay57.
Ils ajoutent un peu plus loin : The extensive diffusion of the alphabet in Greece was
also materially assisted by various social, economic and technological factors58 :
dveloppement conomique (reprise des changes avec lOrient), mergence dune
socit moins hirarchise, influence de lOrient (dont le commerce du papyrus avec
lgypte). Toutefois, les avantages intrinsques de ladaptation grecque de lalphabet
phnicien auraient jou un rle important, principalement en raison de la facilit de
lapprentissage. Certains inconvnients sont galement mentionns, comme la lecture haute voix ou la non sparation des mots, sans que cela nempche le dveloppement de lcriture.
54

Larticle est repris dans J. GOODY (d.), Literacy in Traditional Societies, Cambridge, 1968, p. 27-68.
J. GOODY et I. WATT, op. cit., p. 41 emploient les trois adjectifs suivants : easy, explicit and unambiguous.
56 En affirmant cela, ils ngligent linfluence orientale quils ont pourtant mentionne auparavant. Ibid,
p. 42
57 Ibid, p. 40.
58 Ibid, p. 41.
55

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Il leur parat possible de lier les modifications culturelles que connat la Grce et
lintroduction de lalphabet, modifications parmi lesquelles ils placent le passage
dun mode de pense mythique un mode de pense logico-empirique. Toutefois,
ils critiquent ce type de formulations dans lequel ils reconnaissent la dichotomie
entre primitif et civilis. Ils contestent les conclusions de Lvy-Bruhl sur la pense
sauvage la lumire entre autres de Cl. Lvi-Strauss59. Cette transition proviendrait
de la nature de lcriture alphabtique qui, par la relation quelle implique entre le
mot et son rfrent, favorise la gnralisation et labstraction, contrairement la
communication orale qui serait plus lie au contexte, la personne qui transmet et
linscription spatiale et temporelle de ce qui est transmis.
Cependant, dans une socit criture la culture nest pas forcment lobjet dune
diffusion large. Si le nouveau medium permet lindividu daccder une certaine
libert par une pratique solitaire de lcriture et de la lecture, il nempche pas le refus
de la connaissance de la tradition, ce qui est moins vrai dans les socits orales. Bien
entendu, les choix individuels ne sont pas indpendants de la pression sociale, mais
cette dernire nest jamais en capacit daltrer durablement le libre choix des individus60. Mise par crit, une ide peut tre examine longuement, critique voire
rfute, pendant une priode dure indtermine, autant de potentialits qui peinent se raliser si elle est simplement expose oralement.
Jack Goody approfondit certains aspects de sa rflexion dans son introduction au
volume collectif Literacy in Traditional Societies61. Le point de dpart est identique :
lcriture cre un nouveau mdium de communication qui permet la conservation
et la transmission des discours travers le temps et lespace. In the administrative
sphere, complex bureaucratic organizations are directly dependent upon writing for
the organization of their activities, especially financial62. Elle relie le centre la priphrie et limite les forces centrifuges lintrieur des empires. Cela ne signifie pas
que recensements ou leves de taxes soient impossibles dans des tats qui ne
connaissent pas lcriture comme le montre le cas des Ashanti ou celui du royaume
du Dahomey, mais ces oprations sont nettement plus efficaces avec lcriture.
Les effets de cette dernire sont analyss en terme de potentialits. Plusieurs facteurs les affectent : le support, la forme graphique, lextension ou non de lalphabtisation Dans certaines situations, le pouvoir se montre rticent laisser circuler
les crits. Dans des socits, la communication orale continue dtre utilise pour
transmettre la tradition alors que lcriture est connue. Des doutes sont mis sur le
commerce entretenir avec les livres. Dans dautres socits, on associe livre et
apprentissage par cur, un livre lu est un livre dont le contenu est mmoris. Dans
de nombreuses socits, lcriture possde une fonction traditionnelle daidemmoire, elle aide la communication orale. Cette situation se rencontre lorsque lassociation entre criture et religion est forte. Mais il ne faut pas oublier que la restriction de lusage de lcriture peut sexpliquer simplement par les supports utiliss.

59

CL. LVI-STRAUSS, La pense sauvage, Paris, 1962. Dautres travaux anthropologiques peuvent tre
galement cits, par exemple ceux de Malinowski ou dEvans-Pritchard.
60 J. GOODY et I. WATT, op. cit, p. 63.
61
J. GOODY, Introduction, in ID., Literacy in Traditional Societies, Cambridge, 1968, p. 1-26.
62 Ibid, p. 2.

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Jack Goody a prolong sa rflexion dans plusieurs ouvrages et articles63. Il a dvelopp deux axes de recherche principaux : les effets de lcriture sur les processus
cognitifs dune part et sur les principales institutions sociales dautre part. Avec
lcriture quil qualifie de technologie de lintelligence64, note-t-il dans La raison
graphique, laccumulation de connaissances, en particulier abstraites, devient possible et la mmorisation en partie accessoire. Lesprit critique et le commentaire peuvent natre. Des notions scientifiques se diffusent galement au sein des socits
orales, mais la critique ne peut exister travers le temps que si elle est fixe par lcrit.
La science, dfinie comme un scepticisme lgard des savoirs religieux, ne permet
donc pas en ralit dopposer tradition et modernit mais criture oralit65. Lalternative apparat avec le livre et la bibliothque. Car la forme change tout. La critique crite peut tre examine, analyse, intemporelle et dpersonnalise66. Ce nest
pas par hasard si les tapes dcisives du dveloppement de ce que nous appelons
maintenant science ont chaque fois suivi lintroduction dun changement capital
dans la technique des communications : lcriture en Babylonie, lalphabet en Grce
ancienne, limprimerie en Europe occidentale67. Mais pour Jack Goody, lavantage
dcisif que lcriture procure rside dans la possibilit quelle offre de classer des lments, cest--dire de raliser des tableaux et des listes.
Les effets de lcriture se font sentir galement sur lorganisation des socits.
Lcrit donne aux prescriptions religieuses une audience plus importante, qui dpasse
celle des croyances locales car il facilite leur dcontextualisation tout en rendant explicites les contradictions. Il affecte les changes conomiques, en augmentant leur
nombre et en permettant le droulement dactivits plus complexes. Il permet aussi
bien un pouvoir centralis et autoritaire quun pouvoir dmocratique ouvert tous. Il
induit un plus grand formalisme dans laction juridique et dans lenregistrement de la
proprit foncire. Mais si lcriture est un facteur significatif des volutions dcrites,
elle ne saurait tre une causalit unique. Une vritable dfense du dterminisme de
lcrit doit tre cherche dans dautres uvres68. Il nen demeure pas moins qu trop
centrer son propos sur lcrit, la rflexion de Jack Goody finit par ngliger de fait les
facteurs sociaux, ou par les limiter la restriction de la libert de circulation des livres
et lextension ou non de lalphabtisation. Quoi quil en soit, cet anthropologue a eu
le mrite de souligner quen tout tat de cause, lintroduction de ce mode de communication est un facteur significatif 69. Comme lindique Ruth Finnegan, il faut
penser lalphabtisation comme un facteur ouvrant des possibilits (enabling factor),
ce qui implique de prendre en compte un grand nombre dautres facteurs comme la
structure politique et conomique, les structures sociales70
63 Cf. J. GOODY, La raison graphique, Paris, 1979, ID., La logique de lcriture, Paris, 1986 et ID., Entre
lcriture et loralit, Paris, 1994. Dans un ouvrage rcent, il rpond aux critiques qui lui ont t faites
(J. GOODY, The Power of the Written Tradition).
64 Lexpression est de J. GOODY, op. cit., p. 1.
65 WAQUET, op. cit., nuance fortement ce point.
66 J. GOODY, La raison graphique, p. 105-106.
67 J. GOODY, La raison graphique, p. 107.
68 Par exemple, ONG, op. cit., et D.R. OLSON, Lunivers de lcrit. Comment la culture crite donne forme
la pense, Paris, 1998.
69 J. GOODY, La logique de lcriture, p. 9.
70 Cf. R. FINNEGAN, Literacy and Orality. Studies in the Technology of Communication, Oxford, 1988, en
particulier p. 159.

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Les consquences de lcriture telles quelles ont t analyses par Jack Goody et
par dautres rencontrrent de nombreux scepticismes. Claude Lvi-Strauss ne fut pas
le dernier sen mfier71. Pour lui, le premier effet de lcrit est de permettre lasservissement ; la culture et la rationalit viennent en second. Lanthropologue associe
criture et domination lors dune rencontre avec les Nambikwara. Stant rendu
dans leur village afin de les dnombrer, il leur remit comme cadeaux des feuilles de
papier et des crayons. Or, on se doute que les Nambikwara ne savaient pas crire ;
mais ils ne dessinent pas davantage, lexception de quelques pointills ou zigzags
sur leurs calebasses72. Peu aprs, tous les membres de la tribu se mirent raliser des
lignes ondules sur le papier ; ils tentaient dimiter lanthropologue. Mais le chef de
bande voyait plus loin. Seul, sans doute, il avait compris la fonction de lcriture73.
Utilisant un bloc-note, il trace des lignes incomprhensibles quil tendait
Claude Lvi-Strauss comme sil pouvait communiquer ainsi. Il accompagnait toutefois cet acte de commentaires oraux, vitant les confusions. Puis, il fit semblant de
lire sur une feuille les cadeaux qui devaient tre distribus chacun, atteignant ainsi
le fondement de linstitution sans en possder lusage74. Lcriture avait donc fait
son apparition chez les Nambikwara ; mais non point, comme on aurait pu limaginer, au terme dun apprentissage laborieux. Son symbole avait t emprunt tandis
que sa ralit demeurait trangre. [] Il ne sagissait pas de connatre, de retenir ou
de comprendre, mais daccrotre le prestige et lautorit dun individu ou dune
fonction aux dpens dautrui75.
Ds sa sortie, cette Leon dcriture fut critique, principalement en raison de
son rousseauisme Rousseau avait mis les plus grands doutes sur les progrs que
permettaient lcriture dans son Essai sur lorigine des langues voire de son
marxisme rducteur76. Cela est dautant plus tonnant que luvre de Lvi-Strauss,
particulirement Tristes Tropiques, ne se prte pas la diffusion du modle du bon
sauvage et de lide dun effet destructeur du progrs77. Si lcriture permet le pouvoir, elle ne saurait tre rduite loppression, sauf prner un dterminisme technologique dans lapproche de lalphabtisation des socits. Bien dautres aspects de

71

Cl. LVI-STRAUSS, Tristes tropiques, Paris, 1955, p. 337-345 (soit une bonne partie du chapitre 28
Leon dcriture).
72 Ibid., p. 339.
73 Ibid.,. 340.
74
Ibid., p. 345.
75 Ibid., p. 341-342.
76 Ce qualificatif peut surprendre pour luvre de Cl. Lvi-Strauss mais lui-mme sy rfre en parlant
dune hypothse marxiste sur lorigine de lcriture en rpondant deux articles critiques de
M. Rodinson parus dans La Nouvelle Critique en 1955, n 66 et 69 (in Cl. LVI-STRAUSS, Anthropologie
structurale, Paris, 1974, p. 390-391 n. 2). Du reste, dans les entretiens avec G. Charbonnier, Cl. LviStrauss nhsite pas affirmer : Lcriture elle-mme ne nous parat associe de faon permanente, dans
ses origines, qu des socits qui sont fondes sur lexploitation de lhomme par lhomme (G. CHARBONNIER, Entretiens avec Claude Lvi-Strauss, Paris, 1961, p. 33). Le marxisme de La leon dcriture
a t discut par J. DERRIDA, De la grammatologie, Paris, 1967, notamment p. 174-175.
77 Voir les critiques de DERRIDA, op. cit., en particulier p. 149-202 et celle de L.J. CALVET, La tradition
orale, Paris, 1997, p. 110 qui parle dexcs thoriques.

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INTRODUCTION

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cette approche peuvent tre mis en cause. Nous en retiendrons deux en particulier78.
Quand mme il sagirait dcriture, ce qui a le caractre de la soudainet, ce nest
pas ici le passage lcriture, linvention de lcriture mais limportation dune criture dj constitue. Cest un emprunt et un emprunt factice79. Jacques Derrida
pointe l sans le dire de faon explicite les dangers dun comparatisme pouss lextrme qui nglige de prendre en considration lensemble des facteurs. Les tudes
anthropologiques de terrain ont observ lalphabtisation et loccidentalisation des
socits, les deux phnomnes ntant pas indpendants lun de lautre, bien au
contraire. Le deuxime point consiste en une sparation entre la finalit intellectuelle
et la finalit sociologique de lcriture. Sil est indubitable que la production de listes
accompagne les premires tapes de lalphabtisation, celles-ci ne se rsument pas
limposition dun pouvoir. Les longues numrations, lexicales par exemple, nont
parfois pour simple fin que lacquisition dun savoir supplmentaire80.
Au-del de cette critique ponctuelle, dautres anthropologues ont propos une
autre manire de penser les effets de lcriture sur une socit, en prenant leurs distances avec le seul medium et en mettant au centre de leur rflexion linteraction
entre mode de communication et socit81. Cela nimplique pas de nier les implications cognitives de lcriture mais de les concevoir comme imbriques dans une culture et dans une structure de pouvoir. Lun des intrts de cette dmarche est de
chercher confronter thorie et pratique82. Brian Street entend ainsi valider son
modle la lumire de son travail de terrain men en Iran dans les annes soixantedix au village de Cheshmeh. Au cours de cette priode, le rgime du Shah encouragea fortement le dveloppement des villes au dtriment des campagnes. Certains
villages russirent pourtant conserver une prosprit relative grce la production
marachre destine alimenter les populations des villes.
Mais le dmarrage de ces activits conomiques ne put avoir lieu que grce au
dveloppement dune criture particulire et adapte, sans pour autant que celle-ci
soit le seul facteur83. Quels usages les Iraniens faisaient-ils de lcriture dans le
domaine commercial ? Ils signaient des chques, mettaient des factures et certifiaient par ce moyen les caisses. La construction dun nouveau hammam donna lieu
la rdaction de listes de dons et de donateurs et les chques furent stocks avant
dtre dposs la banque. Dans les magasins, les marchands faisaient leurs comptes
sur des cahiers dcoliers, remplissant une page par affaire. Les entrepreneurs enre78 la suite de DERRIDA, op. cit., p. 184-187 mme si nous ne tirons pas les mmes conclusions, en particulier pour le deuxime aspect. Pour une critique plus globale de la grammatologie de J. Derrida, voir
en dernier lieu J. GOODY, The Power of the Written Tradition, p. 109-118.
79 DERRIDA, op. cit., p. 185.
80 Nous rejetons lassimilation entre savoir et pouvoir qui ne nous semble pas rendre compte des phnomnes ici dcrits. Sur les premires listes, cf. J. GOODY, La raison graphique, p. 140-196.
81 Cf. Br.V. STREET, Literacy in Theory and Practice, Cambridge, 1984 et ID. (d.), Cross-Cultural
Approaches to Literacy, Cambridge, 1993.
82 Outre STREET, Literacy in Theory and Practice, p. 132-180 dont nous rappelons les principales conclusions infra, cf. STREET (d.), Cross-Cultural Approaches to Literacy, un volume collectif qui rassemble des
tudes de terrain autour de trois grands thmes : lintroduction de lcriture dans le rpertoire des
modes de communication, les interactions entre les critures locales et des politiques nationales et enfin
les alphabtisations diffrencies dans les villes occidentales.
83 STREET, Literacy in Theory and Practice, p. 171-172 insiste sur ce point.

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gistraient avec prcision les poids et les prix pratiqus et faisaient signer leurs partenaires commerciaux. Lensemble de ces pratiques crites repose sur les connaissances
traditionnelles acquises dans les coles coraniques. Les nouveaux besoins conomiques ne manqurent pas de modifier les fonctions de lcriture. Dsormais,
chaque individu qui crivait cherchait communiquer avec lui-mme et aussi avec
les autres. De mme, un vendeur devait tre capable de rdiger une transaction dont
la forme allait tre accepte par toutes les parties prenantes et les entrepreneurs
devaient confrer une autorit leurs crits, ce qui ntait pas ncessaire dans le cadre
de lcole coranique84. Bien entendu, tout ceci ne procde pas directement de lcriture mais dcoule de lutilisation quen font certains groupes en vue de faciliter
lessor de leurs activits conomiques. Ces pratiques deviennent un lment du pouvoir exerc par les individus dans la socit car les entrepreneurs matrisent lcrit
tandis que les autres villageois prennent la mesure de lcriture dans leur vie quotidienne, sans pour autant la dominer. Tous partagent une idologie commune
propos de lcriture, ce que rvlent par contraste les conceptions dveloppes par les
jeunes villageois partis faire leurs tudes la ville85. The acquisition of literacy is, in
fact, a socialisation process rather than a technical process86.
Lapplication de ce modle thorique une ralit historique a t luvre de lhistorien mdiviste Michael Clanchy87. La lente progression de lcrit quil observe
dans le royaume dAngleterre sexpliquerait par linfluence normande et par les
ncessits de la conqute. Les Normands pouvaient ainsi donner des terres des
hommes jugs mritants, car le propritaire originel ne pouvait produire de documents crits pour sopposer la volont du conqurant. Ds lors, les autochtones
taient mis en demeure de produire eux-mmes des documents. Cependant, la diffusion de lcriture fut lente. Le Domesday Book ne fut consult rgulirement
quau XIVe sicle, au moment o un esprit scribal a vu le jour88. Mais les Normands sinspirrent de ce qui existait dj, en ladaptant leurs besoins. Le parchemin ne cessa pas dtre utilis : son cot relativement faible lui permettait de
sadapter laugmentation de la demande. La pratique de la cursive fut sinon
invente ou du moins se gnralisa, car elle tait adapte au besoin nouveau de rapidit. Le souci de centralisation entrana lessor des rouleaux qui, bien quexistant
dj, servaient au mieux les intrts des nouveaux dirigeants. Pour autant, certains
domaines furent moins permables lutilisation de lcriture, notamment le
domaine judiciaire. Les tmoignages oraux ou dautres symboles, comme les sceaux,
taient requis pour prouver le droit. Ce nest que plus tard que les archivistes
auraient dvelopp une mentalit de lettrs et donc une confiance absolue lgard
des documents crits. Cependant, les procdures orales devant les tribunaux perduraient au XIVe sicle. De faon gnrale, certains auteurs proclamrent leur
confiance dans loralit sur laquelle de nombreuses pratiques sociales continurent
84

Ibid., p. 173-174 sur le problme de la signature.


Ibid., p. 176-180 fait remarquer que le savoir des jeunes gens partis tudier en ville ne leur permet
que difficilement de comprendre les techniques de lcriture commerciale quutilisent leurs parents sans
grande difficult.
86
Ibid., p. 180.
87
CLANCHY, op. cit.
88
Lexpression esprit scribal est dOLSON, op. cit., p. 285-312.
85

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INTRODUCTION

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de reposer bien au-del de la priode considre par Michael Clanchy. Ainsi le


modle labor par ce dernier semble confirmer la thse selon laquelle la socit
induit une utilisation de lcriture et non linverse.
Mais la dmarche la plus fconde consiste dpasser la sparation entre les diffrents modes de communication et penser linteraction entre criture et oralit. Si
la thse liant changements dune technique de communication et volutions sociales
doit tre abandonne, elle nen possde pas moins quelques mrites. Comme le
remarque Ruth Finnegan, elle a contribu faire rflchir sur les technologies et sur
la communication alors que ces questions taient considres comme secondaires.
This is not to throw away the case for emphasizing the technology of communication it is only to show that it is more complex than envisaged in the simplified
strong model89. Il faut donc rejeter le Grand Partage (Great Divide) entre socits
criture et socits sans criture90. Rien ne permet de prsupposer la prsence ou
labsence dun phnomne donn par la simple prise en compte de lcriture ou de
loralit. Chaque socit doit tre tudie pour savoir si elle correspond au modle
propos91. The medium in itself cannot give rise to social consequences it must
be used by people and developed through social institutions. The mere technical
existence of writing cannot affect social change. What counts is its use, who uses it,
who controls it, what it is used for, how it fits into the power structure, how widely
it is distributed it is these social and political factors that shape the consequences92.
Notre rflexion sinscrit dans cette dmarche qui considre lintroduction dun
mode de communication dans une socit comme une possibilit nouvelle qui lui
est offerte. En tudiant Athnes lpoque classique, nous ne cherchons pas
confirmer ou infirmer telle ou telle hypothse anthropologique mais seulement
souligner lintrt quil y a prendre en considration la communication crite dans
le fonctionnement dune cit grecque et dans la vie courante des individus qui la
composent. En outre, de trs nombreux historiens et pigraphistes ont associ le systme politique athnien, la dmocratie, une forte alphabtisation et dans lensemble un important recours lcriture93. Cette affirmation gnrale, et souvent
liminaire, repose sur un certain nombre de postulats, notamment le lien entre laugmentation du nombre dinscriptions et la dmocratisation des formes de gouvernement94. Considrant lcriture comme une dtermination et non comme un dter89

FINNEGAN, op. cit., p. 44.


Cf. J. GOODY, La raison graphique, en particulier p. 245-267.
91 FINNEGAN, op. cit., p.
159-161 rappelle quen sciences humaines, modle et contre-exemple ne sont
pas antinomiques. Du reste, elle ne dfend pas tant les exceptions que la complexit des rapports entre
lcriture et un phnomne donn.
92 FINNEGAN, op. cit., p. 41-42.
93 Souvent voqu dans ce dbat, F.D. HARVEY, Literacy in the Athenian Democracy, REG 79, 1966,
p. 588 met pourtant un jugement nuanc : The Athenian democracy had much less need for the
written word (lire aussi p. 630-631). noter la position originale de C. COULET, Communiquer en
Grce ancienne. crits, discours, information, voyages, Paris, 1996, p. 114-115 : partir du milieu du
Ve sicle environ, Athnes a peu peu form et diffus lide que lcriture publique celle des lois,
des dcrets tait lie la dmocratie.
94 Par exemple, M.I. FINLEY, La censure dans lAntiquit, RH 533, 1980, p. 3-20, DETIENNE, op. cit.,
D. MUSTI, Democrazia e Scrittura, S&C 10, 1986, p. 21-48 et THOMAS, Literacy, p. 132 et p. 144-150.
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minisme, lanalyse du cas athnien doit permettre de dcrire les relations entre alphabtisation et dmocratie. Athnes est-elle une cit dmocratique en raison de ses pratiques documentaires ou bien faut-il renverser la proposition ? Pour rpondre cette
question, nous tenterons dtablir une histoire de la production, de lutilisation et de
la conservation de documents dans la cit athnienne lpoque classique. Pour cela,
il convient dabord de prciser les aspects quantitatifs et qualitatifs de lalphabtisation athnienne95. Il faut ensuite poser la question des archives officielles Athnes,
cest--dire dterminer le rle de la conservation des documents dans le fonctionnement de la cit96. Enfin, parce quune histoire du rapport quAthnes entretient avec
lcriture ne doit pas se rduire une histoire des archives, de leur fonctionnement
et ventuellement de leur utilit sociale, il est ncessaire de dcrire lutilisation des
documents crits dans la cit, autrement dit de proposer une histoire de la communication crite athnienne97.

Voir en dernier lieu Chr. PBARTHE, Inscriptions et rgime politique : le cas athnien, in A. BRESSON,
A.-M. COCULA et Chr. PBARTHE (d.), Lcriture publique du pouvoir, Bordeaux, 2005, p. 169-182.
95
Chapitres 1 et 2.
96
Chapitres 3 et 4.
97
Chapitres 5 et 6.

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PREMIRE PARTIE

LIRE ET CRIRE ATHNES


LPOQUE CLASSIQUE

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CHAPITRE I
MESURER LALPHABTISATION ATHNES

es travaux de W. V. Harris aboutissent un trs faible taux dalphabtisation


Athnes1. Jusquen 480, ce dernier nexcderait pas 10%, ce que lhistorien juge
dj considrable2. Pour lpoque classique, seuls les hommes de rang hoplitique sauraient lire et crire, ainsi que certains artisans3. Au total, il y aurait peu prs 10 000
hoplites Athnes sur 100 000 personnes, do lestimation comprise entre 5 10%
de la population alphabtise4. Si une telle estimation devait tre retenue, il faudrait
alors appliquer le concept dalphabtisation restreinte (restricted literacy) lAthnes
classique et conclure avec R. Thomas sur labsence dune mentalit lettre (document
minded) avant le IVe sicle. Pourtant, lpoque archaque a laiss un nombre important de documents. Ltude de M. K. Langdon sur les graffiti du mont Hymette
lavait du reste amen conclure : It seems likely to me that by the end of the 7th
century there were as many literate citizens as illiterate5. Il ne sagit pas dopposer
la dmonstration de W. V. Harris quelques contre-exemples sur lesquels des interprtations divergentes sont toujours possibles. Il convient de sinterroger sur la
mthode suivre pour estimer lalphabtisation dune socit ancienne. Auparavant,
il importe de dfinir le sens de ce concept, car la dfinition influe nettement sur le
rsultat6.
1. Dfinir lalphabtisation7
Les dfinitions proposes par les historiens sont loin de correspondre. P. Cartledge
dfinit la literacy comme la facult pleine et entire de lire et crire8. Il ne retient pas
1

Curieusement, le livre de HARRIS, Ancient Literacy a t fortement critiqu par les historiens romanistes (J.H. HUMPHREY (d.), Literacy in the Roman World, Ann Arbor, 1991) tandis que les hellnistes
ont sembl considrer que ces estimations taient recevables : par exemple H.W. PLEKET, Compterendu de W.V. HARRIS, Ancient Literacy, Mnemosyne 45, 1992, p. 423 : This is the book about levels
of literacy in antiquity for decades to come.
2 HARRIS, Ancient Literacy, p. 61.
3 K. ROBB, Literacy and Paideia in Ancient Greece, Oxford, 1994, notamment p. 12-13 considre que
lalphabtisation a dabord t sensible dans le milieu des artisans.
4 HARRIS, Ancient Literacy, p. 114.
5 M.K. LANGDON, A Sanctuary of Zeus on Mount Hymettos. Hesperia Suppl. 16, Princeton, 1976, p. 49.
Sur le dossier des graffiti du mont Hymette, H.L. LORIMER, Homer and the Monuments, Londres, 1950,
p. 129 n. 2 concluait que ds 700, Ability to write was fairly general.
6 ROBB, op. cit., p. 7 le remarque en voquant son exprience des campagnes lances en Turquie dans
les annes 60 pour mesurer lalphabtisation.
7 W.V. HARRIS, Literacy and Epigraphy I, ZPE 52, 1983, p. 87-88 et ID., op. cit., p. 3-7 prsente les
aspects gnraux du problme.
8 P. CARTLEDGE, Literacy in the Spartan Oligarchy, JHS 98, 1978, p. 25.

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LIRE ET CRIRE ATHNES LPOQUE CLASSIQUE

les aspects plus littraires comme la lecture de livres voire la possibilit dcrire des
textes littraires. T. A. Boring adopte une dfinition plus complexe. Il considre que
lalphabtisation mesure the ability of an individual to make any use of writing as
a tool for the satisfaction of normal social, business, or political requirements,
however great or small. For some Spartans this meant the ability to write a name ;
for others, a book or even many books9. Rcemment, E. Millender a repris cette
dfinition en raison de sa souplesse qui permet de rendre compte de la diversit des
situations observes10. Si on se tourne vers une dfinition actuelle, lUNESCO
considre quest analphabte celui qui ne peut lire ni crire de manire comprhensible un petit expos simple portant sur sa vie quotidienne11.
Dans lensemble, les historiens sont loin davoir utilis la mme dfinition. Certains ont propos comme critre principal la capacit dcrire son nom ou bien de
signer. Si cet aspect nest pas ngliger, il nest pas question ici de soccuper de cette
considration car nous ne disposons pas pour lAntiquit de sources telles que les
contrats de mariage qui permettent dapprcier les signatures individuelles12.
Dautres ont prfr prendre en compte ceux qui savaient lire, toujours plus nombreux que ceux qui savent crire13. Le choix dune dfinition est une question capitale car elle dtermine en grande partie le reste de la rflexion. Loption large risque
damener une impasse, au moins en ce qui concerne ltablissement dun taux dalphabtisation. Aujourdhui, on tablit une quivalence entre lire et comprendre un
texte dune part et crire et rdiger dautre part14. Or, chercher mesurer de telles
comptences est impossible, de mme quil nest gure possible de penser lachvement de leur apprentissage. Ds lors, lalphabtisation [] pourrait ici dsigner un
processus ininterrompu plutt quun tat ou un stade atteignable un moment
donn de lhistoire15.
9

T.A. BORING, Literacy in Ancient Sparta. Suppl. Mnemosyne 54, Amsterdam, 1979, p. 1.
MILLENDER, Spartan Literacy Revisited, CA 20, 2001, p. 123 n. 7.
11
Cite par HARRIS, Literacy and Epigraphy, p. 88 n. 5 et ID., op. cit., p. 3.
12
La relation entre la signature et lalphabtisation est un point fondamental des tudes portant sur les
Temps Modernes (Fr. FURET et J. OZOUF, Lire et crire. Lalphabtisation des Franais de Calvin Jules
Ferry, Paris, 1977, p. 19-27 et R. CHARTIER, Les pratiques de lcrit, in ID., Histoire de la vie prive.
Tome 3 : De la Renaissance aux Lumires, Paris, p. 113-114). Nous manquons de sources pour lAntiquit mais il est possible daffirmer que lcriture personnelle est une procdure dauthentification du
document. Elle tient lieu de signature quand la confection du texte est confie un tiers (M. CORBIER, Lcriture en qute de lecteurs, in J.H. HUMPHREY (d.), op. cit., 1991, p. 106). Les tudes de
H.C. YOUTIE, Bradvw grfvn : Between Literacy and Illiteracy, GRBS 12, 1971, p. 239-261 le
montrent clairement pour lgypte grco-romaine. Deux exemples attestent une possible reconnaissance dun document par son rdacteur laide de la seule apparence de lcriture : DM., Aphob. III,
29.21 et Apat., 33.17.
13
Cette question doit tre pose en termes diffrents dans lAntiquit car on apprenait lire et crire
en mme temps voire dabord crire. Cf. infra.
14
Sur ce quaujourdhui on entend par lire, B. LAHIRE, Linvention de lillettrisme, Paris, 1999, p. 13
et plus gnralement pour une mise en perspective historique au cours du XXe sicle A.-M. CHARTIER
et J. HBRARD, Discours sur la lecture (1880-2000), Paris, 2000.
15
LAHIRE, op. cit., p. 14. notre avis, HARRIS, Literacy and Epigraphy, p. 94 nchappe pas cette
aporie lorsquil considre quune personne alphabtise is one who can write a simple message with
comprehension, an illiterate a person who is unable to do so. En effet, la notion de message simple est
bien trop vague pour quil soit permis den dduire un taux dalphabtisation acceptable ; dautant plus
quaucun test nest possible !
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Le vocabulaire grec lui-mme reflte lambigut de ces notions. Lagrammatos est


tout aussi bien celui qui ne sait ni lire ni crire que celui qui est inculte16. Savoir ses
lettres est loin davoir un sens unique dans les textes17. Ces notions napparaissent
quau IVe sicle. Cela peut avoir deux significations : les lettres ont peu dimportance18 ou bien comme le dit E. G. Turner, la diffusa capacit di leggere e scrivere
un presupposto fondamentale della democrazia ateniese19, ce qui signifie que tous
ou presque savent lire et crire, les autres nexistant pas dans nos sources. En dautres
termes, la matrise de lcriture et de la lecture renvoie une ralit complexe, dont
les contours varient en fonction des dfinitions retenues. Comme le fait remarquer
B. Lahire au sujet de lpoque contemporaine, la culture crite est devenue polymorphe, plurielle, complexe, faisant de lhistoire autant collective quindividuelle de son appropriation une vritable histoire sans fin : personne ne peut plus
affirmer, un moment de sa formation, tre capable de tout lire et de tout crire20.
Il semble difficile de penser quil en allait autrement jadis21.
Si les sources manquent pour Athnes, les papyri montrent que la socit grcogyptienne a pris en compte cette question22. Une accusation porte lencontre
dun komogrammateus, Ischyrion, sous le rgne de Commode, permet den avoir un
aperu23. Entre autres torts, il ne serait pas mme dexercer sa charge car agrammatos. Lenqute est confie un certain Petaus, un autre komogrammateus. Il
conclut la comptence dIschyrion car ce dernier signe lui-mme les documents
quil envoie ladministration centrale. Par chance, nous disposons de documents
traits par Petaus cette fois-ci en fonction. Ce dernier se rvle un pitre crivain, faisant mme une faute rcurrente dans sa signature, quil recopiait sans comprendre
en suivant un modle. Il nest pas capable de rdiger un acte en vue dun prt et il
est donc lui-mme agrammatos, moins que ce qualificatif ne dsigne des situations
diverses.
Plusieurs autres documents rvlent les diffrences de matrise dans lacte dcrire.
Ainsi, un document enregistrant la vente dun chameau est crit par un intermdaire
qui prcise quil a crit le corps du document mais que le vendeur a crit son nom,
laction faite (jai vendu, pepraka) et en conformit avec ce qui prcde24. Ces dernires lignes correspondent une criture lente, mal matrise. Plusieurs papyrologistes en ont dduit que le rdacteur de ce document tait un scripteur lent, un bra16

Voir respectivement PLAT., Tim., 23a et XN., Mem., 4.2.20.


Voir les travaux de H.C. Youtie.
18 Cest lopinion dfendue par S.G. COLE, Could Greek Women Read and Write ?, in H.P. FOLEY (d.),
Reflections of Women in Antiquity, New-York, p. 219-220.
19 E.G. TURNER, I libri nellAtene del V e IV secolo a.C., in G. CAVALO, Libri, editori e publico nel
mondo antico, Rome, 1989, p. 9.
20 LAHIRE, op. cit., p. 9.
21 CORBIER, op. cit., insiste sur les diffrents niveaux de lalphabtisation dans lAntiquit.
22 Nous suivons les travaux de H. C. Youtie. Il est intressant de noter ici la rflexion de R.S. BAGNALL,
Reading Papyri, Writing Ancient History, Londres-New-York, 1995, p. 12 pour qui la ralit grco-gyptienne ne doit pas tre considre comme un cas particulier. Il voque la tablette de Vindolanda ; il
nhsite pas parler dexistence of extensive written documentation outside Egypt (cest lauteur qui
souligne).
23 Lexemple est cit et comment par H.C. YOUTIE, Bradvw grfvn.
24 PLond 3.1132b (Lexemple est cit par Ibid., p. 246).
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LIRE ET CRIRE ATHNES LPOQUE CLASSIQUE

ds graphn, terme que lon rencontre dans les papyri25. Le dossier est constitu de
48 documents et dsigne 46 personnes. Quelle ralit cela recouvre-t-il prcisment ?
Les lettres sont mal formes et plutt proches de la capitale, irrgulires ; elles semblent tre crites lune aprs lautre avec peine ; la ligne nest pas tenue. It is evident
that the people called slow writers did in fact write slowly, but they also wrote badly,
many incompetently. They all wrote with difficulty ; they concentrated with painful
intensity as they put down their names and a few words26. Il ne faut toutefois pas
les confondre avec des enfants ; leur criture nest pas destine samliorer. They
write slowly and they write poorly because they lack both training and practice27.
Dans le code Justinien, la catgorie de ceux qui ne connaissent par leurs lettres (oi
grammata ouk epistamenoi) est divise en deux sous-catgories, ceux qui ne savent pas
crire du tout (agrammatoi) et ceux qui savent crire leur nom et quelques mots (oligogrammatoi)28. Cette dernire catgorie correspond aux aptitudes dun brads graphn.
Les comptences de ces derniers sont variables. Elles vont de lanalphabtisme, ou
presque, la capacit dcrire plusieurs phrases. Curieusement, H. C. Youtie ne sinterroge pas sur le sens de la formule rcurrente : jai crit pour Didym alias
Matrona parce quelle est une brads graphn29. Elle est dautant plus intressante
que dautres documents rdigs au nom de Didym ne portent pas cette apprciation30. La rcurrence mme de cette formule semble signifier que la situation normale nest pas lcriture par le kyrios. Dans dautres papyri, lcriture est maladroite
sans que son auteur soit qualifi de brados graphn. We get the impression rather
that they there could be uncertainty about the status of slow writers31. Pour le dire
autrement, il ne sagit pas dun statut dfini et de nombreux cas de figure sont possibles et connus.
Pour autant, linterprtation donne par H. C. Youtie suppose que le recours
une tierce personne pour lcriture rvle une inaptitude crire, au sens premier du
terme. Or, les travaux de Chr. Mtayer sur lpoque moderne mettent en garde
contre le concept dintermdaire culturel32. Certes, la figure de lcrivain public que
cette historienne tudie comble lcart entre un besoin accru et diversifi de lcrit
25

Pour les autres variantes, Ibid., p. 248 n. 40.


Ibid., p. 250-251.
27
Ibid., p. 252-253.
28
Cit par Ibid., p. 253.
29 Exemple cit par Ibid., p. 255.
30 Ibid., p. 255s. nenvisage pas que celle-ci ait pu apprendre crire convenablement entre temps (neuf
ans).
31 Ibid., p. 258.
32 Chr.
MTAYER, Au tombeau des secrets. Les crivains publics du Paris populaire. Cimetire des SaintsInnocents XVIe-XVIIe sicles, Paris, 2000. Dans cette tude de lcrivain public (humble mtier et mtier
des humbles, p. 126), Chr. Mtayer aborde les aspects sociaux de lcriture dans la France moderne.
Elle nous renseigne sur le rapport lcrit des plus humbles et donc galement sur la culture de ces derniers. Ces crivains publics sont connus grce un de leurs lieux de travail, le cimetire des Saints-Innocents, au cur des quartiers populaires de Paris ( quelques foules au nord du Palais, sur la rive droite,
borne louest par la rue Saint-Denis et lest par la rue de la Ferronnerie, p. 28) pour lequel les
sources taient abondantes. Tout lintrt de louvrage de Chr. Mtayer rside dans lintgration de cette
profession au sein de son contexte si particulier, celui dun cimetire. Dans cette perspective, le pouvoir de lcrit ne se dissocie plus de la socit dans lequel il se dveloppe.
26

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et les capacits dcriture [] entre une obligation dcriture toujours plus pressante
et lincapacit technique dy faire face33. En ce sens, il est un intermdiaire. Le problme rside dans lpithte culturel. Ce dernier sapplique pour le notaire, seulement lcrivain public ne dispose pas du mme statut social. Il nest pas un lettr, pas
plus quil nest un membre des couches populaires. Les sources de lpoque le qualifient de scribe, de copiste, au mieux de secrtaire34. De fait, cest la diversit des aptitudes qui frappe : Traductions, crations calligraphiques, pices dorthographe et de
composition, placets, mmoires dit une enseigne35. Les crivains publics rdigeaient
des lettres damour, ce qui fut lobjet de nombreuses railleries. Ils crivaient au roi,
aux grands officiers pour demander lmission de lettres de cachet, une faveur
Cela supposait de la part du client une parfaite confiance lgard de lcrivain
public car ce dernier devenait dpositaire de secrets.
Le recours lcrivain public montre que le client tait conscient de son incapacit crire. La seule existence du scribe public dit avec quelle efficacit la valeur de
la lettre pntrait toutes les couches de la socit, mme celles o lcriture ntait pas
une ralit quotidienne. Si la pratique ntait pas assimile, le poids de lcrit ltait
en revanche parfaitement36. Celui qui recourait lcrivain public ntait pas toujours analphabte. Il pouvait savoir lire, voire connatre des rudiments dcriture37.
Le client recherchait un nonc juste. Ds lors, le rle du scribe dpassait largement
la seule capacit technique, il tait de formulation, de rdaction. Dans un monde
soumis limpratif scriptuaire, cette mise en situation dmontre la conscience vive,
mme chez ceux qui ne participaient pas des cultures lettres, de devoir produire un
crit qui pt jouer sur lexactitude de son registre afin dentraner leffet dsir38.
Quel que soit son niveau dalphabtisation, on connaissait le pouvoir de lcrit. Le
mme type de raisonnement peut tre appliqu lAntiquit. La construction mme
de la catgorie de brads graphn est le signe de la place prpondrante que lcriture occupe dans la socit grco-gyptienne. Le recours un tiers pour des critures
ne prouve en rien un faible taux dalphabtisation39.
Autrement dit, il convient dadopter une approche diversifie, tenant compte de
la diffusion la fois dune culture crite et de comptences plus modestes mais non
moins importantes. M. Corbier suggre donc de se tourner vers une histoire des pratiques40. Ceci tant dit, lapprciation globale du rapport lcriture ne permet pas
de conclure sur la situation particulire athnienne, cest--dire sur limportance de
lutilisation de lcriture. Pour ce faire, il est indispensable de dterminer lensemble
des facteurs qui rendent possible une estimation du taux dalphabtisation

33

MTAYER, op. cit., p. 10, la suite de A. PETRUCCI, Scrivere per gli altri, S&C 13, 1989, p. 475-487,
particulirement p. 475-476.
34 MTAYER, op. cit., p. 44-45.
35 Cite par Ibid., p. 48.
36 Ibid., p. 55.
37 Sur la complexit du rapport lcriture sous lAncien Rgime, Ibid., p. 56 n. 2 pour la bibliographie.
38 Ibid., p. 59.
39 Sans connatre les travaux postrieurs de MTAYER, op. cit., N. HORSFALL, Statistics or States of
Mind ?, in HUMPHREY, op. cit., p. 69-70 parvient une conclusion identique.
40 CORBIER, Lcriture en qute de lecteurs, p. 101-102.

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Athnes41. Auparavant, un dtour par Sparte a paru ncessaire. Lanalphabtisme des


Spartiates est un lieu commun que de nombreuses sources rapportent. Les historiens
contemporains ont le plus souvent repris ces affirmations opposant le systme politique spartiate la dmocratie athnienne, tablissant un lien entre la dmocratie et
la prsence de lcriture en gnral et un fort taux dalphabtisation en particulier42.
De prime abord, il est alors facile dopposer Sparte Athnes, la ville de semi-illettrs lcole de la Grce43.
2. Le contrepoint spartiate44
Sans doute en raison du problme gnral que posait lalphabtisation faible des
Spartiates, la plupart des recherches rcentes sur la literacy sen sont tenues la communis opinio45. Un article rcent dE. G. Millender invite considrer de nouveau la
question de lampleur de lalphabtisation Sparte et de comprendre comment
lanalphabtisme gnralis des Spartiates a pu devenir un lieu commun. Dans notre
perspective, il sagit de mettre en question loriginalit athnienne en matire dalphabtisation, avec comme corollaire linterrogation sur lassociation automatique
entre dmocratie et criture.
41

Sur cette question, nous nous inspirons de la rflexion mene par CORBIER, Lcriture en qute de
lecteurs, p. 102-105 ainsi que, dans une perspective plus large, de FURET et OZOUF, op. cit.. Les travaux
de L. STONE, Literacy and Education in England 1640-1900, P&P 42, 1969, p. 69-139 sont certes
intressants, mme sils insistent trop sur les rvolutions technologiques. Pour cet historien, quatre facteurs ont t dcisifs dans lalphabtisation de lAngleterre moderne : limprimerie, les migrations rurourbaines, lindustrialisation et le protestantisme. Sans entrer dans une discussion de dtail, rappelons
ici que FURET et OZOUF, op. cit., (particulirement p. 209-210) ont montr le rle de lglise catholique dans lalphabtisation de la France, que la situation des campagnes tait loin dtre uniforme tout
comme celle des villes (respectivement p. 176-228 et p. 240-245) et que lindustrialisation sest plutt
traduite par un recul de lalphabtisation (p. 245-262). On voit par l le danger quil y a reprendre
des donnes partielles dune poque diffrente, comme le fait HARRIS, Literacy and Epigraphy, p. 9092. Cela ne condamne pas le comparatisme (CORBIER, Lcriture en qute de lecteurs, p. 99-102), cela
invite la prudence.
42 F.D. HARVEY, Literacy in the Athenian Democracy, REG 79, 1966, p. 585-635 en particulier sur ce
point. Dautres historiens ont approfondi ou seulement suivi cette hypothse, comme M. DETIENNE,
Lespace de la publicit : ses oprateurs intellectuels dans la cit, in ID. dir., Les savoirs de lcriture, Lille,
1992, p. 56-64 surtout p. 58, THOMAS, Literacy, p. 132 et p. 144 et J. WHITLEY, Cretan Laws and
Cretan Literacy, AJA 101, 1997, p. 645-649. Nous avons abord cette question dans Chr. PBARTHE,
Inscriptions et rgime politique : le cas athnien, in A. BRESSON, A.-M. COCULA et Chr. PBARTHE
(d.), Lcriture publique du pouvoir, Bordeaux, 2005, p. 169-182.
43 Lexpression est de H.I. MARROU, Histoire de lducation dans lAntiquit, Paris, 1964, p. 39 qui reconnat plus loin que lanalphabtisme des Spartiates est un topos (p. 40-45). Mais, il ne cherche pas comprendre sa construction, tout comme CARTLEDGE, op. cit., p. 27-28 et BORING, op. cit., p. 4 et 41-47
qui ont mis des doutes sur la valeur de ces tmoignages, sans pour autant en expliquer lorigine. Sur
ce dernier point, voir J.-M. BERTRAND, De lcriture loralit. Lectures des Lois de Platon, Paris, 1999,
p. 76-82 et MILLENDER, op. cit., p. 121-164.
44 La notion proche de contre-preuve est utilise par DETIENNE, Lespace de la publicit, p. 56.
45 Par exemple HARRIS, Ancient Literacy, p. 65, 74, 89 et 112-114 ; et THOMAS, Oral Tradition, p. 22 et
p. 30-32. Plusieurs articles et un livre ont t consacrs la question de lalphabtisation des Spartiates :
CARTLEDGE, op. cit., BORING, op. cit., STEINER, op. cit., p. 181-185, J.-M. BERTRAND, op. cit., p. 70-82
et prsent cf. lapproche novatrice de MILLENDER, op. cit., notamment p. 149-159.

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Lun des lments qui explique pourquoi les Modernes sont sensibles la thse de
lanalphabtisme spartiate est sans conteste le faible nombre dcrivains lacdmoniens connus pour lpoque classique, au contraire de lpoque archaque46. Les trois
noms parvenus jusqu nous, Lysandre, Pausanias et Thibron, sont attachs des
pamphlets politiques. Le premier aurait rdig un discours sur la royaut et conserv
un ensemble doracles47. Le deuxime aurait crit un pamphlet contre la constitution
de Lycurgue pendant son exil Tge aprs 39548. Le troisime, qui fut responsable
dune expdition en Asie Mineure c. 391, a mis par crit au dbut du IVe sicle une
apologie du systme dducation spartiate quil pensait tre responsable de la victoire
sur Athnes49. On peut certes dplorer le peu dinformations en notre possession sur
ces diffrents crits. Quoi quil en soit, leur existence atteste la qualit de lalphabtisation Sparte, au moins pour certaines catgories sociales. Mme si nous ne
connaissons pas duvres littraires pour lpoque classique, les Spartiates semblent
avoir t parfaitement capables de lire celles des autres50.
Un autre lment consiste en linterdit de Lycurgue sur les lois crites51 :
T d mikr ka xrhmatik sumblaia ka metap$ptonta taw xre$aiw
llote llvw, bltion n m katalambnein ggrfoiw ngkaiw mhd
kintoiw yesin, ll' n p tn kairn, prosyseiw lambnonta ka
fairseiw, w n ofl pepaideumnoi dokimsvsi. T gr lon ka pn tw
nomoyes$aw rgon efiw tn paide$an nce. M$a mn on tn =htrn n,
sper erhtai, m xrsyai nmoiw ggrfoiw.
Quant aux rglements de moindre importance, qui ne concernent que les biens
matriels et qui doivent changer avec les besoins, tantt dans un sens et tantt dans
un autre, il vaut mieux, pensait-il, ne pas les assujettir des formules crites et
des normes immuables, mais permettre dy faire les additions et les suppressions
que les gens comptents jugeraient convenables. Aussi fit-il dpendre toute son
uvre lgislative de lducation. Une de ses rhtres interdisait, je lai dit, davoir des
lois crites.

Quelle que soit linterprtation que lon propose de ce texte, il nest pas possible
de nier quil existait au moins une loi crite Sparte, la Grande Rhtra, et ce ds la
premire moiti du VIIe sicle puisque Tyrte en cite des extraits52. Ce texte aurait
t amend par deux rois53 :

46

BORING, op. cit., p. 50-63.


PLUT., Lys., 30.4.
48 PHORE, FGrHist 70, F 118 (apud STR. 8.5.5.C366).
49 ARSTT, Pol., 7.14.18-21.1333b.
50 Par exemple ISOCR., Panath., 12.249-259 ; pour dautres exemples dun got des Spartiates pour la
littrature, voir MILLENDER, op. cit., p. 126. Rappelons que cet aspect ne saurait suffire pour estimer le
rapport dune socit lcriture comme Br.V. STREET, Literacy in Theory and Practice, Cambridge,
1984, p. 41-42 lindique.
51 PLUT., Lyc., 13.3-4 (trad. CUF).
52 Nous suivons BERTRAND, op. cit., p. 70-82 qui parle dinterdit prtendu de lcriture.
53 PLUT., Lyc., 6.7. Voir le commentaire de BERTRAND, op. cit., p. 74.
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Usteron mntoi tn polln fairsei ka prosysei tw gnmaw diastrefntvn ka parabiazomnvn, Poldvrow ka Yepompow ofl basilew
tde t =tr& parengracan.
Cependant, comme dans la suite le peuple en vint dformer et fausser dautorit les propositions par des retranchements ou des additions, les rois Polydore et
Thopompe ajoutrent la rhtra cet article.

Dans le Contre Locrats, lorateur athnien Lycurgue cite une loi spartiate, qui
nappartient pas la Grande Rhtra et dont il fait lire un extrait devant le tribunal54.
Il nest pas question de discuter ici de linterdit lycurguen en matire dcriture mais
simplement de constater que si une telle interdiction a t profre elle na pas longtemps t suivie deffets.
Un troisime lment qui venait asseoir lautorit de la thse de lanalphabtisme
gnralis des Spartiates consistait en un constat de la faiblesse numrique des inscriptions55. Certains avaient toutefois avanc lhypothse de la spcificit institutionnelle, le secret spartiate, pour justifier le faible nombre de stles retrouves, ce
qui ne permettait pas de dduire de cette dernire une quelconque estimation du
taux dalphabtisation56. E. G. Millender propose dy voir une consquence du
matriau choisi pour la ralisation dinscriptions, le bronze57. Il nen demeure pas
moins que les sources littraires sont sans quivoque, les Spartiates recouraient lexposition de textes gravs comme la plupart des autres Grecs vivant en cit58.
Bien plus, les sources, en particulier celles du Ve sicle, rvlent que la cit spartiate utilisait les documents crits pour son fonctionnement. Les rois avaient la garde
des rponses faites par la Pythie59. Comme le remarque N. Richer, il sagit darchives
intressant lensemble de la communaut civique60. Les phores de mme avaient
probablement la responsabilit de la conservation de certains documents, notamment ceux qui concernaient la gestion des effectifs militaires61. Deux temples ont pu
galement participer la conservation des documents, au moins lexposition de
stles. La caractristique principale de lutilisation publique de documents crits
Sparte consisterait en une absence darchives civiques comme Athnes et non en
labsence darchives62. Les traits inter-poliades, les oracles, des listes de vainqueurs
54

LYC., Leocr., 1.129.


Par exemple, les premiers dcrets de proxnie connus remontent au IIe sicle et rvleraient une inexprience en ce domaine (IG V 1, n 4-5 avec BORING, op. cit., p. 7-8).
56 Par exemple HARVEY, op. cit., p. 599.
57 MILLENDER, op. cit., p. 139-141. On sait par ailleurs dune part que le marbre spartiate tait de mauvaise qualit et se prtait mal la gravure de stles et dautre part que le bronze rsiste mal lusure du
temps (R. THOMAS, Literacy and the City-state in Archaic and Classical Greece, in A.K. BOWMAN et
Gr. WOOLF (d.), Literacy & Power in the Ancient World, Cambridge, 1994, p. 49 qui considre que les
cities which have left little written record may often have used more perishable bronze).
58 Les rfrences sont donnes par MILLENDER, op. cit., p. 139.
59 HDT 5.90.2-5.91.1, 6.57.2-4 ; voir aussi STR. 8.5.5.C366 ; XN., Lac., 15.5, PLUT., M., 1116f, CIC.,
Div. 1.43.95.
60 N. RICHER, Les phores. tudes sur lhistoire et sur limage de Sparte (VIIIe-IIIe s. a.C.), Paris, 1998,
p. 173 n. 122.
61 Ibid., p. 479-480 et 490.
62 Nous prfrons lexpression archives civiques celle darchives centrales (cf. chapitre 3).
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taient conservs. En dpit du manque de preuves indubitables, il semble que les


traits mentionns dans nos sources ont donn lieu des archives, ne serait-ce que
pour en vrifier le contenu lorsque leur dure de vie dpassait la dizaine dannes63.
Les protestations des Spartiates contre les Athniens pour non respect des traits
viennent apporter un lment supplmentaire cette supposition64. On peut citer
galement diffrentes listes, comme celles des phores65. En somme, tout laisse
penser que la cit de Sparte utilisait les documents crits de faon comparable aux
autres cits grecques.
Est-il possible daller plus loin, de proposer une estimation qualitative ou quantitative de lalphabtisation Sparte ? Dans lensemble, lhistoriographie a eu tendance
minimiser limportance du taux dalphabtisation des Spartiates66. En sintressant
lducation, E. G. Millender tente de proposer une estimation nouvelle67. Certes,
les tmoignages des sources ne se recoupent pas sur le fait de savoir si lagog impliquait un apprentissage gnralis de lcriture et de la lecture. Selon Plutarque, les
Spartiates utilisaient peu lcriture, si ce nest pour des usages pratiques : Grmmata
neka tw xre$aw mnyanon: tn d' llvn paideumtvn jenhlas$an
poionto, o mllon nyrpvn lgvn68. Toutefois, lutilisation des documents tait si importante dans la vie publique, particulirement dans la diplomatie
et la rdaction de traits complexes quelle requrait, quil nest pas possible de sen
tenir lide dun apprentissage rudimentaire69. Le mme constat peut tre dress sur
lphorat. Leurs fonctions impliquaient une matrise convenable de la lecture et de
lcriture70. Since the ephors came from the Spartan citizen populations as a whole,
the ability of at least some of them to read and write such a variety of documents
argues in favor of a widespread and relatively high level of literacy among full Spartiates71. Ds lors, il est raisonnable de penser que lagog spartiate impliquait un
apprentissage consistant de lcriture et de la lecture. Quant aux dclasss du systme, lexemple de la conspiration de Cinadon montre quils ntaient pas exclus de
lalphabtisation72.
63

Nous suivons lhypothse faite par MILLENDER, op. cit., p. 131.


Par exemple, THC 1.67-88 et 7.18.2.
65 Par exemple THC 2.2.1, XN., Hell., 2.3.9-10.
66 HARRIS, Ancient Literacy, p. 112-114 penche pour une faible minorit, CARTLEDGE, op. cit., p. 28 et
37 pour qui seule llite participant aux plus hautes fonctions matrisaient lcriture et BORING, op. cit.,
p. 96-97 penchait pour une connaissance rudimentaire pour la majorit des citoyens, seuls les magistrats de premire importance continuant de recourir lcriture aprs leur ducation, les autres oubliant
cette technique.
67 MILLENDER, op. cit., notamment p. 143-149.
68 PLUT., M., 237a.
69 PLUT., M., 237a et Lyc., 16.10.
70 Par exemple THC 5.19.1-2 et 5.24.1 ; 1.131.1 avec les commentaires de CARTLEDGE, op. cit., p. 2930 et HARRIS, Ancient Literacy, p. 113 ; W.K. PRITCHETT, The Greek State at War. Part II, Berkeley,
1974, p. 45-46 mentionne les sources se rapportant la scytale, ce moyen de communication secrte
entre les magistrats spartiates et leur cit ; cf. en dernier lieu lanalyse de RICHER, op. cit., p. 483-490.
MILLENDER, op. cit., p. 147-148 croit trouver dans les sources les preuves dun accs large des citoyens
cette magistrature. Mais il faut prfrer lapproche nuance de E. LVY, Sparte. Histoire politique et
sociale jusqu la conqute romaine, Paris, 2003, p. 200-201.
71 E.G. MILLENDER, art. cit., p. 148.
72 XN., Hell., 3.3.9-11.
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Comment alors comprendre lmergence et la diffusion dun tel lieu commun ?73
Dans lensemble, les historiens ont mis des doutes sur la valeur des tmoignages relatifs lanalphabtisme des Spartiates, sans pour autant expliquer pourquoi les auteurs
anciens adhraient cette vision74. Il faut partir de lopposition entre deux modles
dducation que Thucydide construit dans son uvre75. La description de la culture
athnienne faite par Pricls dans lOraison funbre soppose presque point par point
la paideia spartiate dont Archidamos fait lloge76. Mais les critiques athniennes du
Ve sicle ne portent pas sur lanalphabtisme, plutt sur lignorance, linculture (amathia) des Spartiates, elles visent leur capacit de discourir et leur libre exercice de la
parole publique77. Au contraire, la matrise de lcriture est parfois associe la
tyrannie78. Ce nest quau IVe sicle que lamathia des Spartiates est associe leur
analphabtisme, au moment o les grammata deviennent pour les Athniens un lment part entire de lducation79. La transition intervient dans la premire moiti
du IVe sicle. Ainsi, si Isocrate nhsite pas affirmer que les Spartiates ne connaissent
mme pas lalphabet, Xnophon dcrit les phores attendant de recevoir la liste des
complices de Cinadon mise par crit par ce dernier pour intervenir80.
Au total, il ny a pas lieu de penser a priori que Democratic Athens is something
of a special case en matire dalphabtisation81. Sparte et les Spartiates recourent
quotidiennement lcriture, dans la vie publique comme dans la vie prive sils le
dsirent82. Il y a donc tout lieu de sinterroger sil nen allait pas de mme Athnes.
Ds lors, les estimations minimalistes relatives lalphabtisation des Athniens proposes par W. V. Harris et R. Thomas doivent tre discutes.
3. Approche mthodologique de la mesure de lalphabtisation Athnes
A. LCOLE ATHNES83
Dune forte prsence de matres dcole, les historiens ont souvent dduit une
alphabtisation importante et inversement, tout en reconnaissant que les coles ne
73

MILLENDER, op. cit., p. 149-159.


CARTLEDGE, op. cit., p. 27-28 et BORING, op. cit., p. 4 et 41-47.
75 THC 2.35-2.46.
76 THC 1.84-1.85.1.
77 Par exemple, HDT 5.78. Cela se poursuit au IVe sicle.
78 HARRIS, Ancient Literacy, p. 90-92 et D.T. STEINER, The Tyrants Writ. Myths and Images of Writing in
Ancient Greece, Princeton, 1994, p. 127-241 surtout p. 227-241.
79 Cf. chapitre 2.
80 Cf. respectivement ISOCR., Panath., 12.209 (mais 12.250-251 nuance laffirmation) et XN., Hell.,
3.3.10-11 avec le commentaire de RICHER, op. cit., p. 490.
81 T.J. MORGAN, Literate Education in Classical Athens, CQ 49, 1999, p. 46. P. CARTLEDGE, A Spartan
Education, in ID., Spartan Reflections, Londres, 2001, p. 85 considre que lducation spartiate est identique celle dAthnes jusqu lge de 12 ans et quelle intgre donc lenseignement de lcriture et de
la lecture.
82 RICHER, op. cit., p. 490 parle dune alphabtisation assez gnrale. Concernant lalphabtisation des
femmes spartiates, COLE, op. cit., p. 228.
83 F.A.G. BECK, Greek Education : 450-350 B.C., Londres, 1964 et HARRIS, Ancient Literacy, p. 96-104
sur lcole en Grce classique, MARROU, op. cit., surtout p. 69-81 sur lducation Athnes ainsi que
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sont pas les seuls lieux dapprentissage84. Il convient en effet dtre dune grande prudence ce sujet. Les observations de Fr. Furet et de J. Ozouf ne font apparatre
quune concomitance du facteur alphabtisation et du facteur scolarisation. Le
deuxime ne prcde pas le premier. On peut ds lors faire lhypothse que lextension de lalphabtisation au XIXe sicle passe bien par lcole, mais condition quil
existe au pralable un noyau de population lui-mme alphabtis, cest--dire un certain seuil culturel, quon ne peut franchir que lorsque certaines conditions sont
runies : entre autres, la formation dune lite sociale, la mise en place dune structure administrative, lclatement des isolants culturels85. Les analyses statistiques
valident lhypothse qui devient une conclusion. Lcole nest pas le signal de laccs
la culture crite86. Bien quil ne soit pas question dappliquer lAntiquit telles
quelles les conclusions de ces deux historiens pour le XIXe sicle, leur rflexion vaut
comme une mise en garde. Lhistoire de lcole ne suffit pas. Il faut galement tablir celle de linvestissement social sur lducation lmentaire, qui est antrieure
lexistence de lcole, et sa condition mme et celle de lefficacit pdagogique de
lcole87. Si les sources ne permettent pas dapprcier rellement ce dernier point,
elles renseignent sur la place quoccupent lecture et criture dans lenseignement
ainsi que sur lexistence dcoles88.
Sur ces dernires, les informations dont nous disposons sont fragmentaires et pas
toujours fiables. Ainsi, Plutarque rapporte que les habitants de Trzne qui hbergrent les femmes et les enfants la veille de la bataille de Salamine recrutrent des personnes pour apprendre leurs lettres aux rfugis athniens89. Plus crdible est le jugement de Xnophon, contemporain de la ralit quil dcrit90 :
Ofl mn d padew efiw t didaskalea foitntew digousi manynontew
dikaiosnhn: ka lgousin ti p toto rxontai sper par' mn ti
grmmata mayhsmenoi.
A. BURNS, Athenian Literacy in Fith Century B.C., JHI 42, 1981, p. 375-376, et MORGAN, op. cit.,
1999 plus particulirement sur la place de lcriture dans lducation Athnes.
84
HARRIS, Literacy and Epigraphy, p. 95-96 cite labsence de matre dcole pour affirmer un faible taux
dalphabtisation et HARRIS, Ancient Literacy, p. 15-16. Ch.W. HEDRICK, Writing, Reading, and
Democracy, in R. OSBORNE et S. HORNBLOWER ds., Ritual, Finance, Politics. Athenian Democratic
Accounts Presented to David Lewis, Oxford, 1994, p. 164 fait un raisonnement analogue : In the
absence of any state-sponsored schools, widespread literacy would be virtually unparalleled. Plus
modre est lapproche de ROBB, op. cit., p. 183 qui tablit une distinction entre lalphabtisation rudimentaire apprise auprs de ses parents et lalphabtisation apprise un jeune ge dans une cole.
85
FURET et OZOUF, op. cit., p. 281.
86
Ibid., p. 305-306 particulirement (la citation est extraite de la page 306).
87 Ibid., p. 69.
88
Un lment important provient de lampleur du recours la main duvre servile qui libre dautant
les enfants des tches auxquelles ils sont dvolus dans les socits pr-modernes (HARRIS, Ancient Literacy, p. 19-20).
89
PLUT., Them., 10.5 : les Trzniens, en effet, dcrtrent quils seraient nourris aux frais de ltat,
que chacun deux recevrait deux oboles, que les enfants auraient la permission de cueillir des fruits partout, et quon payerait pour eux le salaire de leurs matres dcole (trad. CUF). MARROU, op. cit., p. 78
qui cite ce passage y voit la preuve de lexistence dun enseignement des lettres. Tel quel, cela parat
aventureux (HARRIS, Ancient Literacy, p. 58).
90 XN., Cyr., 1.2.6 (trad. CUF modifie) et aussi Lac., 2.1.

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Les enfants qui frquentent lcole y passent le temps apprendre la justice. Ils
disent eux-mmes quils y vont pour cela, comme ceux de chez nous y vont pour
apprendre lcriture.

Lapprentissage des grammata est prsent comme une vidence, comme le point
de dpart de lducation. Certains ont pens quil remontait une loi de Solon et
quil tait donc obligatoire91. Plusieurs sources peuvent tre voques. Dans une
uvre de Platon, Socrate dialogue avec les Lois de la cit. Ces dernires affirment
alors en rponse celui-ci92 :
All tow per tn to genomnou trofn te ka paide$an n ka s paideyhw; o kalw prostatton mn ofl p tot tetagmnoi nmoi,
paraggllontew t patr t s se n mousik ka gumnastik paideein;
Et celles qui rglent les soins de lenfance, lducation qui fut la tienne ? taientelles mauvaises, les lois qui sy rapportent, celles qui prescrivaient ton pre de te
faire instruire dans la musique et la gymnastique ?

Pour H. I. Marrou, Platon pense ici aux Lois non crites, la Coutume, sans
quil soit besoin dimaginer lexistence dune loi dictant (contre quelle sanction ?)
lobligation, pour le pre de famille, denvoyer son fils aux coles de lettres et de
gymnastique93. Plus prudent, F. D. Harvey prfre penser que le disciple de Socrate
se laisse emporter par son loquence94. Toutefois, F. A. G. Beck analyse dautres passages de ce mme dialogue et montre que les nomoi voqus ici peuvent tre des lois
de la cit95. Quoi quil en soit, lAlcibiade laisse plutt limpression dun dsintrt
de la part de la polis96.
Pourtant, Eschine cite longuement une loi de Dracon ou de Solon concernant
lducation97 :
O gr nomoythw prton mn tow didaskloiw, ow j ngkhw parakatatiymeya tow metrouw atn padaw, ow stin mn b$ow p to
svfronen, d por$a k tn nant$vn, mvw pistn fa$netai, ka
diarrdhn pode$knusi, prton mn n ran proskei finai tn pada tn
leyeron efiw t didaskaleon, peita met psvn pa$dvn efisinai, ka
phn$ka pinai. Ka tow didasklouw t didaskalea ka tow paidotr$baw tw pala$straw no$gein mn pagoreei m prteron prn n
liow n$sx klein d prostttei pr l$ou deduktow, tw rhm$aw ka
t sktow n ple$st poc$& poiomenow: ka tow nean$skouw tow
efisfoitntaw ostinaw de enai ka stinaw lik$aw xontaw, ka rxn
91

Sur cette question, MARROU, op. cit., p. 374-375, BECK, op. cit., 1964, p. 92-94, HARVEY, op. cit.,
p. 589 et n. 10 et ROBB, op. cit., p. 129.
92
PLAT., Criton, 50d (trad. CUF).
93
MARROU, op. cit., p. 374.
94 HARVEY, op. cit., p. 589 n. 10.
95
BECK, op. cit., 1964, p. 92-94 cite PLAT., Criton, 51a et c.
96
PLAT., Alc., 122b.
97 ESCHN., Tim., 1.9-11 (trad. CUF).

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tiw stai totvn pimelhsomnh, ka per paidagvgn pimele$aw ka


per Mouse$vn n tow didaskale$oiw ka per Erma$vn n taw
pala$straiw, ka t teleutaon per tw sumfoitsevw tn pa$dvn ka tn
xorn tn kukl$vn. Keleei gr tn xorhgn tn mllonta tn os$an tn
auto efiw mw nal$skein pr tettarkonta th gegonta toto prt n, otvw ntugxn tow
tein, n' dh n t svfronestt ato lik$& v
metroiw pais$n. Anagnsetai on mn totouw tow nmouw grammatew, n' efidte ti nomoythw gsato tn kalw trafnta pada ndra
genmenon xrsimon sesyai t plei:
Et tout dabord ces matres auxquels nous sommes obligs de confier nos enfants
et qui doivent leur pain quotidien lhonntet de leurs murs tandis quune
mauvaise conduite les rduirait la misre, on voit cependant le lgislateur sen
dfier. La loi fixe donc exactement lheure laquelle lenfant de condition libre doit
se rendre lcole, le nombre de condisciples avec lesquels il doit y aller, lheure
laquelle il doit en sortir. Elle interdit aux matres des coles et aux matres de gymnastique douvrir les coles ou les palestres avant le lever du soleil, elle leur ordonne
de les fermer avant la nuit, tenant par dessus tout en suspicion la solitude et les
tnbres. Elle dit aussi quels sont les jeunes gens qui peuvent frquenter ces lieux,
leur ge, quelle est lautorit qui veillera lexcution du rglement. La loi soccupe
encore des fonctions de lesclave charg daccompagner les enfants, de la fte des
Muses lcole, de celle dHerms la palestre, enfin de la participation des enfants
aux churs cycliques. Elle prescrit en effet que le chorge qui fait pour vous les
frais de la reprsentation doit tre g de plus de quarante ans, afin que ce soit un
homme parvenu lge le plus raisonnable qui ait faire avec vos enfants. Le secrtaire va vous lire ces textes de loi et vous comprendrez que, dans lide du lgislateur, lenfant qui a reu une bonne ducation deviendra, lge dhomme, un
citoyen utile la cit

Les historiens ont d minorer la valeur de ce passage pour ne pas conclure lexistence dune loi scolaire98. Les dispositions lgislatives mentionnes ne concerneraient
que la police des murs et ne [viseraient] qu rprimer le dveloppement de la
pdrastie99. En mme temps, la prsence dadultes dans les coles Athnes,
comme le montrent certains dialogues platoniciens, serait une preuve supplmentaire de linexistence de cette loi, de son caractre apocryphe100. Cependant, dans son
commentaire rcent du Contre Timarque, N. Fisher considre quil nest pas possible
de ngliger ce texte parce que de trop nombreuses sources rvlent un usage important de lcrit ds le VIe sicle101. Il nen conclut pas pour autant une origine solonienne.

98

Sans citer ce passage, ROBB, op. cit., p. 129 peut affirmer quaucune loi ne marqua une proccupation en matire dalphabtisation, ni la fin du Ve, ni au cours du IVe sicle.
99 MARROU, op. cit., p. 375.
100 Cest la position de BECK, op. cit., 1964, p. 94.
101 N. FISCHER, Aeschines. Against Timarchos. Introduction, Translation, and Commentary, Oxford, 2001,
p. 129-130 montre quune partie du dbat repose sur des considrations pralables et non sur une tude
des sources.

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Un lment parat aller dans le sens de cette dernire analyse. Eschine demande
un grammateus de lire le texte de celle-ci et rien nautorise ngliger cette mention102. lpoque du plaidoyer, il existait donc une loi rglant les coles dans lesquelles les enfants devaient se rendre. Est-il ds lors concevable que ces didaskaloi
napprenaient pas leurs lves les grammata, entre autres choses, alors que la
connaissance de celles-ci permettait un plein accs la citoyennet par lexercice des
magistratures et faisait de chacun un citoyen utile pour la cit ? Certes, la ralit au
niveau de chacun des dmes tait diffrente et on comprend pourquoi un stratge,
Dercylos, a pu tre honor pour sa gnrosit concernant lducation des enfants103.
Il nen demeure pas moins quAthnes ne sest pas dsintresse de lducation de ses
fils, mme sil nest pas question denvisager une politique scolaire denvergure et des
campagnes dalphabtisation104. Du reste, au IVe sicle, la cit des Magntes imagine par Platon accorde une place centrale lducation, y compris des filles105.
Dans ce vaste programme, lalphabtisation nest quun lment mineur par rapport
la guerre, la gestion de loikos et ladministration de la cit, autant dactivits, surtout les deux dernires, que les Athniens pratiquaient en recourant quotidiennement lcriture.
Les sources iconographiques pourraient constituer un lment supplmentaire de
confirmation de limportance de lcriture dans lenseignement106. La cramique
attique figures rouges rvle en effet une centaine de scnes dapprentissage des
lettres107. Certes, T. J. Morgan a raison dinsister sur la prudence ncessaire linterprtation dun corpus faible en nombre. The fifth century sees a sudden spate of
vases with reading scenes, but this, too, should be interpreted with caution. Overall
such scenes are not many in number compared with, for instance, athletic, military,
mythical, or domestic scenes. Many of them are among the most sophisticated paintings we possess, suggesting a wealthy audience. And the fact that reading scenes
became a familiar icon in the early fifth century attests the literate revolution in
society which accompanied the democracy (or even slightly pre-dated it) ; it does not
attest widespread literacy in practice108. Pour une centaine de descriptions de scnes
102

Cela nest en rien une dfense de lauthenticit du texte qui est parvenu jusqu nous (FISCHER, op.
cit., p. 135 sur ce passage en particulier et p. 68 sur lauthenticit des documents cits dans ce plaidoyer).
103
Dans ce cas (IG II2, n 1187), il sagit dun contexte particulier, la suppression de lphbie sous loligarchie pro-macdonienne (F.W. MITCHELL, Derkylos of Hagnous and the Date of IG II2, n 1187,
Hesperia 33, 1964, p. 337-351).
104
DM., Steph. I, 45.72 mentionne un cas dapprentissage de la lecture et de lcriture. Un banquier
alphabtise celui qui doit devenir son adjoint.
105
BERTRAND,op. cit., p. 66-67 et n. 245.
106
BURNS, op. cit., p. 375 considre que les sources iconographiques confirment lenseignement de
lcriture dans les coles au Ve sicle. Tout en partageant son opinion, nous gardons lesprit la mise en
garde de C. Brard et de J.-L. Durand : Ni les textes littraires ou pigraphiques, ni les fouilles sur le
terrain, ni lensemble de limagerie ne permettent de reconstituer totalement la conjoncture historique
qui rendrait comprhensible le document [iconographique] en question (La cit des images. Religion et
socit en Grce antique, Paris, 1984, p. 19).
107
Cf. A. FORD, From Letters to Literature. Reading the Song Culture of Classical Greece, in
H. YUNIS (d.), Written Texts and the Rise of Literate Culture in Ancient Greece, Cambridge, 2003, p. 24
n. 33.
108
MORGAN, op. cit., 1999, p. 48 n. 9.

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scolaires, nous possdons 1400 scnes athltiques. Doit-on pour autant en dduire
le peu dimportance de lcole ? Largument est dangereux car ce faible nombre, relativement aux autres scnes figures, peut tre un signe dune certaine banalit de
lapprentissage des lettres, une scne qui ne permet pas la distinction. Il est en outre
difficile dtre aussi premptoire avant davoir propos une description des diffrentes scnes109. De plus, la qualit du support ne permet pas de considrer a priori
que la scne en question tait rserve aux couches suprieures de la socit athnienne. Limage na [] quun rapport arbitraire avec le vase110. Enfin, la disparition de ces scnes la fin du Ve sicle ne saurait signifier la fin de lenseignement de
lcriture111.
La cramique attique rvle plusieurs reprsentations de jeunes hommes en train
de lire ou tenant une tablette ou un rouleau, sans que le cadre scolaire soit clairement voqu. Par exemple, sur une coupe du peintre de Tarquinia, un enfant nu
tient des tablettes dans ses mains ; deux enfants assis lencadrent112. Dautres scnes
voquent discrtement lcole sans quil soit possible coup sr dy lire une description dune scne denseignement. Sur une coupe du peintre Adria (c. 500-475), la
face A prsente deux jeunes hommes assis113. Lun deux tient un stylet et une
tablette, lautre des rouleaux. Sur la face B, lun tient un stylet et une tablette, un
autre une lyre et un autre encore un rouleau. Cest la prsence dun instrument de
musique qui voque le cadre scolaire114. Une coupe peinte par un disciple de Douris,
Akestorids, reprsente une scne analogue (c. 460)115. Sur la gauche, un jeune
homme lit un rouleau. Face lui, se tient un autre jeune homme qui tient une lyre.
Plus loin, sur la droite, un homme plus g, barbu, les observe avec intrt. Le texte
inscrit sur le rouleau ne se lit pas facilement et plusieurs hypothses ont t proposes le concernant. J. D. Beazley y reconnat des vers homriques (Il. 9.399 et
13.638) tandis que H. R. Immerwahr y voit un simple texte didactique116. Plus
explicite est le kyathos peint par Onsimos (c. 480)117. Entre deux jeunes gens
109 Nous disposons pour ce faire dun site internet (http ://ccat.sas.upenn.edu/~awiesner/oralit.html) qui
propose une srie de sources iconographiques ayant trait lcriture et loralit pour les Ve-IIIe sicles.
110 La cit des images. Religion et socit en Grce antique, Paris, 1984, p. 12.
111 Lune des dernires reprsentations de ce type de scnes date des annes 430-420 (ARV2 1208.38),
voir infra.
112 ARV2 866.1. Pour dautres exemples, voir ARV2 104.4 et 893.25. Voir aussi ARV2 452 (Paris Seyrig,
Un enfant assis tient un rouleau dans ses mains et regarde devant lui un autre personnage non reprsent. Le rouleau accueille un texte qui est le dbut de lhymne Herms dans sa version courte. Pour
une photographie, voir http ://ccat.sas.upenn.edu/~awiesner/bookimg12.html).
113 ARV2 349.1.
114 Pour dautres exemples, voir une coupe peinte par Onsimos (c. 480, ARV2 326.93), fragmentaire,
qui reprsente un jeune homme un rouleau ouvert la main, encadr par un joueur de flte barbu et
par un personnage tenant une tablette et un stylet la main (pour une photographie, voir
http ://ccat.sas.upenn.edu/~awiesner/bookimg09.html) et une oinocho (c. 425) qui reprsente un
garon assis tenant un rouleau ouvert devant lui et faisant face un jeune homme nu avec une lyre
la main (pour une photographie, voir http ://ccat.sas.upenn.edu/~awiesner/bookimg17.html).
115 ARV2 781.4 (pour une photographie, voir http ://ccat.sas.upenn.edu/~awiesner/bookimg13.html).
116 J.D. Beazley in ARV2, p. 781 H.R. IMMERWAHR, Book Rolls on Attic Vases, in C. HENDERSON (d.),
Classical Mediaeval and Renaissance Studies in Honor of Berthold Louis Ullman, Rome, 1964, p. 17-48
et ID., More Book Rolls on Attic Vases, AK 16, 1973, p. 143-147.
117 ARV2 329.134 et 1645 (photographie sur le site http ://ccat.sas.upenn.edu/~awiesner/bookimg10.html).

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appuys sur leurs btons, un garon blond, assis, tient un rouleau ouvert des deux
mains et en examine attentivement le texte118. Devant lui, sur un coffre, se trouve un
autre volumen ; derrire lui, des agrs, semble-t-il, qui renvoient lducation sportive.
Dautres reprsentations voquent clairement lcole et lenseignement quy reoivent les enfants mles. Une coupe ralise par le peintre de Munich 2660 (c. 460)
reprsente lintrieur un garon seul qui tient une tablette ferme119. lextrieur,
sur lune des faces, deux jeunes gens font face leur professeur, lun deux a un rouleau la main et lautre une tablette. Sur lautre face, le professeur semble remettre
un prix, une branche, un de ses lves qui tient un rouleau dans sa main. La reprsentation la plus riche dintrt est sans conteste celle dune coupe attique figures
rouges signe Douris (c. 480)120. Au centre, est assis le matre dcole. Il tient un
rouleau dont le texte est tout fait lisible : en effet, lcriture au lieu dtre dispose
dun rouleau lautre, y est trace de faon ce que le spectateur du vase puisse la
lire. Il sagit dun vers pique voquant le fleuve de Troie : Muse, trouve pour moi,
sur les bords du Scamandre, la matire initiale de mon chant. Le jeune homme
devant lui rcite et le texte crit sert contrler. On sait que lapprentissage de la
posie, et tout particulirement des pomes homriques, occupe une place importante dans le programme auquel sont soumis les jeunes gens. gauche, une leon de
musique : matre et lve se font face tenant la lyre. Sur lautre face de la coupe, on
retrouve les instruments de lcriture : tablette et stylet tenus par le personnage assis
au centre. Une autre tablette est dailleurs suspendue au mur121.
Deux observations peuvent tre faites sur ces quelques exemples. Dune part,
lducation des jeunes garons est naturellement associe dans ces scnes la lecture
et lcriture. Rien ne permet de dire que les peintres reprsentaient l des situations
rares ou nouvelles. Dautre part, les premires reprsentations remontent la fin du
VIe et au dbut du Ve sicle, ce qui est un indice de lexistence dune ducation intgrant lalphabtisation une poque relativement haute. Certes, le nombre de jeunes
gens concerns ne peut tre dtermin. Mais mme si ces vases taient destins certaines couches de la socit athnienne ou aux aristocraties trangres, nous ne pouvons prjuger de lalphabtisation des couches modestes. En outre, nous ignorons
tout du statut des matres dcole dont rien ne dit quils appartenaient aux couches
suprieures de la socit athnienne. Pour lever une partie de ces interrogations, il
faut se tourner vers les sources littraires qui permettent galement dapprcier la
place de lcriture dans lenseignement, notamment Aristophane et Platon.
Dans les Nues, le pote comique revient un thme quil avait abord dans sa
premire pice Le participant au banquet (427) : lducation offerte par les sophistes,

118

Une inscription figure sur le rouleau ouvert mais elle est difficilement lisible (une restitution est propose par J.D. Beazley).
119
ARV2 784.25. Voir le commentaire de G. RICHTER, Red-Figured Athenian Vases in the Metropolitan
Museum of Art, New Haven, 1936, p. 136-137. Pour une photographie, voir
http ://ccat.sas.upenn.edu/~awiesner/bookimg02.html
120
ARV2 431.48 et 1653. Pour une photographie, voir M.-Chr. VILLANUEVA-PUIG, Images de la vie quotidienne en Grce dans lAntiquit, Paris, 1992, p. 28-29.
121
VILLANUEVA-PUIG, op. cit., p. 31.

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particulirement en rhtorique122. Dans cette uvre de jeunesse, il mettait en scne


un vieux pre et ses deux enfants dont lun apprenait la rhtorique. Cette fois-ci, la
situation dcrite est diffrente. Le pre, Strepsiade, exige de son fils, Pheidippids,
quil apprenne la rhtorique auprs dun sophiste afin quil puisse faire triompher le
faux du vrai, en loccurrence persuader ses cranciers de linexistence de ses dettes.
Le fils refuse ; le pre essaie mais il choue lamentablement et doit se rsigner abandonner les cours de Socrate. Il tente alors une nouvelle fois de persuader son fils qui
finit par se rendre aux raisons de son pre. Strepsiade le prsente Socrate et
demande ce dernier denseigner Pheidippids la technique qui permet de faire
triompher le mauvais argument. Le philosophe rpond que le jeune homme
apprendra les deux arguments de la bouche des Arguments eux-mmes et il sefface
alors de la scne pour laisser place aux deux Arguments, le Bon Argument et le Mauvais123. Au cours de cette joute oratoire, le premier voque lancienne ducation et le
second la nouvelle124. Lrxa$a paide$a ne parat pas avoir prt une attention particulire lenseignement des grammata. Seules comptent les mousik et gymnastik.
Lenfant se rend dabord chez le cithariste pour apprendre chanter puis chez le
pdotribe qui enseigne la gymnastique. Nowhere in the sources is it stated, as often
assumed, that grammata constitute purely the earliest, mechanical stage of education
and that once pupils begin to read literature it counts as mousik affirme
T. Morgan125.
Toutefois, un passage des Cavaliers laisse entendre quavant lenseignement de la
mousik lenfant apprenait ses lettres, voire que ces dernires taient contenues dans la
mousik. En effet, le Charcutier indique son Premier Serviteur que cette dernire ne
lui pas t enseigne lexception des grammata126 : Mais mon bon, je ne sais rien de
la mousik, lexception des lettres et encore je les sais peu et mal. Que lenseignement des lettres soit considr comme une partie de celui de la mousik, les reprsentations sur les vases attiques le laissaient prsager. Certes, dans ce contexte, le mot
grammata pourrait voquer le systme de notation musicale127. Mais cela serait plus
122

Sur Le participant au banquet, cf. fr. 205-255 K-A. Sur les Nues, cf. en dernier lieu D.M. MCDO-

WELL, Aristophanes and Athens, Oxford, 1995, p. 113-149.


123 AR., Nues, 889-1104. La majuscule se justifie parce quil

sagit de personnages dans la pice. Le


choix du nom Argument retenu ici pour les deux Logoi repose sur le commentaire de MCDOWELL,
op. cit., p. 136-138. Les qualificatifs de bon et mauvais pour rendre kreitton et etton paraissent prfrables ceux de juste et injuste car ils sont diffremment connots. Un bon argument nest pas ncessairement juste sur le plan moral mais simplement fort sur le plan de la logique.
124 AR., Nues, 961-1104. Cependant, seule lancienne ducation est rellement dcrite (961-1023), le
Mauvais Argument se contentant de contredire les qualits voques par le Bon Argument (10231104).
125 T.J. MORGAN, Literate Education in the Hellenistic and Roman Worlds, Cambridge, 1998, p. 12 n. 31
et ID., op. cit., 1999, p. 50 n. 16.
126 AR., Cav., 188-189 : All', gy', od mousikn pistmai pln grammtvn, ka tata
mntoi kak kakw. propos de ce passage, MORGAN, op. cit., p. 11 envisage que lenseignement de
la mousik implique celui des lettres. Cela est explicite dans PLAT., Prot., 325e. Pour un passage analogue, cf. AR., Gupes, 959-961.
127 Les dictionnaires Bailly et Liddell-Scott renvoient un seul et mme passage pour un tel sens, Anthologie Palatine, 11.78. MORGAN, op. cit., p. 10 n. 24 comprend les grammata comme les lettres de lalphabet. Quoi quil en soit, le Charcutier apparat un peu plus loin comme capable de lire un oracle
(AR., Cav., 1030s.).

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que surprenant tant entendu que dans toute la dure de leurs tudes, les jeunes virtuoses sabstenaient entirement dapprendre le systme de notation musicale128.
Un passage des Gupes confirme cette interprtation. Au cours de la parodie de
procs laquelle se livrent Bdlyclon et Philoclon, la premire accusation porte sur
un dtournement dargent public. Bdlyclon essaie de faire absoudre laccus et
pour cela voque sa modeste ducation : il ne sait pas jouer de la cithare. La
rponse de Philoclon est sans ambigut : Jaurai voulu quil ne st mme pas ses
lettres ; il naurait pu falsifier ltat de compte quil nous a dress129. On doit donc
admettre que les grammata sont une partie de la mousik comprise comme un
ensemble de savoirs ds le troisime quart du Ve sicle130. La coupe de Douris (c.
480) voque ci-dessus prsente du reste deux scnes dducation, lune concerne
lapprentissage de la lyre, lautre celui de la lecture, association explicite entre grammata et mousik auxquels il faut ajouter lentranement physique puisquun athlte
dnoue ses sandales lintrieur de la coupe131. Comme le conclut Beck, so that
Douris has, on one vase, alluded to the three main branches of education132.
Il est intressant de remarquer que le Charcutier en question est prsent comme
un marchand de second ordre, venant aprs le marchand dtoupes, le marchand de
moutons et le marchand de cuir133.
Lorsque le Bon Argument dcrit le comportement des nouveaux jeunes gens, les
comptences quil laisse entrevoir dpassent largement la seule connaissance des
lettres : aller lAgora et y tenir des discours (991 et 1003), plaider en justice des
affaires sans importance (1004) et faire des dcrets longs (1019). Il dsigne plutt un
enseignement de rhtorique en vue de former un citoyen actif, ce qui ne va pas sans
affaiblir le corps du jeune homme oblig de dlaisser lenseignement du pdotribe134.
Cela amne Aristophane dcrire lopposition suivante135 :
Hn tata pow g frzv
ka prw totoiw prosxw tn non
jeiw afie
128

A. BLIS, Les Musiciens dans lAntiquit, Paris, 1999, p. 36.


AR., Gupes, 959-961 (trad. CUF) : Eg d' boulmhn n od grmmata, na m kakourgn
ngraf' mn tn lgon.
130 On ne saurait admettre que mousik renvoie un enseignement oral comme le soutient ROBB, op.
cit., p. 209-210.
131 F.A.G. BECK, Album of Greek Education. The Greeks at School and at Play, Sydney, 1975, p. 15 : So
that Douris has, on one vase, alluded to the three main branches of education. Comme autre exemple
dassociation entre mousik et grammata, cf. une coupe figures rouges conserve Berlin (Staatliche
Museen F 2549, c. 450) reprsente un jeune garon assis avece une lyre qui fait face deux autres jeunes
garons qui ont dans la main un rouleau, lun ouvert, lautre ferm. Cf. aussi un fragment de coupe
figures rouges Ashmolean Museum G 138 ( gauche un garon joue de la flte, droite un jeune
homme assis tient un rouleau entre les mains, c. 485, ARV2, p. 326, 93).
132 Ibid., p. 15.
133 AR., Cav., 128s.
134 La politique et la justice sont lorigine de la rhtorique. Celle-ci serait ne vers 465 en Sicile, aprs
le renversement des tyrans Glon et Hiron, si lon en croit les dires de Cicron (Brutus, 12.46). Ces
derniers avaient vol des terres et il sagissait de les rendre. Il fallait donc instaurer un tribunal et donner
la possibilit chacun de rcuprer ses biens. On aurait alors fait appel des spcialistes pour quils
enseignent lart du discours.
135 AR., Nues, 1009-1018 (trad. V.-H. Debidour).
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styow liparn, xroin lamprn,


mouw meglouw, glttan bain,
v
pugn meglhn, psyhn mikrn:
Hn d per ofi nn pithdew,
prta mn jeiw
mouw mikrw,
xroin xrn, mv
styow leprtn, glttan meglhn,
pugn mikrn, kvln meglhn...
Si tu fais ce que je te dis [i. e. respecter lancienne ducation], en tappliquant
mes leons, tu auras toujours : le teint, bien vermeil ; les paules, larges ; le torse,
muscl ; la fesse, dodue ; la verge, menue ; la langue, succincte. Mais si tu adoptes
les faons d prsent, dabord tu auras : le teint, tout blafard ; les paules, maigres ;
le torse, fluet ; la fesse, chtive ; la verge, pesante ; la langue, pendante.

La conclusion tombe, tu seras un ruffian, catgorie parmi laquelle on recrute les


syngores, les tragdiens et les orateurs136. On ne doit pas en dduire que ces derniers
taient seulement des spcialistes de la parole. Selon Aristote, lorateur doit matriser
la question des revenus de la cit ainsi que celle des dpenses ncessaires. Il doit en
savoir plus que le simple citoyen137. Le mme type dapprciation se rencontre chez
Xnophon138. Le rhtor est mieux inform que le peuple, do sa fonction de didaskalos. Ces orateurs ne pouvaient pas ne pas possder une bonne matrise de la lecture et de lcriture alors que bon nombre de magistratures simples requraient cette
dernire139.
Lrxa$a paide$a ne ngligeait pas lenseignement des lettres140. Elle ne leur
donnait pas une place spcifique car elle ne se proccupait pas de rhtorique mais de
mousik, au contraire de la nouvelle. Au dbut du IVe sicle, la taxinomie de lducation connat une modification, le diptyque mousik et gymnastik devient un triptyque avec lajout des grammata141. Platon lvoque plusieurs reprises, ainsi que
dautres auteurs142. Pour autant, les jeunes enfants qui recevaient une ducation au
Ve sicle apprenaient lire et crire. partir de la fin de ce sicle, les sophistes ont
russi imposer leurs conceptions nouvelles de lenseignement. Lart de persuader
136

AR., Nues, 1022 et 1088-1094. Nous empruntons le terme ruffian Victor-Henri Debidour. Prcisons que dans luvre dAristophane, les tragdiens, et notamment Euripide, sont associs lcriture
(Gren.., 52-54 et 1113).
137 ARSTT, Rhet., 1.4.1359b.
138 XN., Mem., 3.6.5-6.
139 J. OBER, Mass and Elite in Democratic Athens. Rhetoric, Ideology, and the Power of the People, Princeton, 1989, p. 157-159 parvient une conclusion similaire.
140 MORGAN, op. cit., 1999, p. 53 reconnat que la transition du diptyque au triptyque ne permet pas
de dterminer limportance numrique de lenseignement des grammata. Celui-ci a trs bien pu tre
considr comme un savoir pratique indispensable ltude des matires nobles.
141 MORGAN, op. cit., 1999, p. 47-53. Au cours du IVe sicle, la dimension sportive (gymnastik) se distingue des deux autres (grammata et mousik). la mme poque, le mot grammatists fait son apparition, sans doute avec lautonomisation des grammata par rapport la mousik (cf. PLAT., Prot., 326d,
Euth., 279e comme enseignant des bases, Prot., 312a-b, Euth., 276c, XN., Symp., 4.27). Cette volution est accomplie dans luvre dAristote qui discute des mrites compars de la mousik et des grammata, ces derniers lemportant.
142 PLAT., Prot., 312a-b, 325e-326b, Clit., 407b-c et Charm., 159c ; XN., Lac., 1.10 ; ISOCR., Ech., 15. 267.

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devint un art indispensable ceux qui se destinaient la vie politique143. Cela supposait une connaissance approfondie de lcriture, afin de pouvoir prparer ses interventions lassemble, devant un tribunal
Lestimation du taux dalphabtisation de la cit athnienne nest certes pas possible laide du seul facteur scolaire. Simplement, en montrant la place quoccupe
lenseignement des lettres, voire dune certaine culture lettre avec la rhtorique, elle
rend difficile le choix dune fourchette basse comme le fait W. V. Harris. Ltude de
ce seul facteur, les coles et lenseignement Athnes, confirme la remarque faite par
T. Cornell. The great strength of W. V. Harris book on ancient literacy is that it
does not attempt to go beyond the evidence. Harris wide-ranging survey of the epigraphic and literary material from all of Graeco-Roman antiquity leads him to
conclude that mass literacy was never achieved in classical times : the available evidence simply will not support it144.
Enfin, en suivant la dmarche de Fr. Furet et de J. Ozouf, il est tentant de chercher dterminer limportance de la demande sociale dducation qui selon eux prcde la scolarisation145. Pour les XVIe-XIXe sicles, ils mettent en vidence trois types
de demande146. Le premier provient des notables, cest--dire le clerg, les hommes
politiques et les industriels, qui voient dans lalphabtisation linstrument du
contrle, de la moralisation, de la discipline des masses populaires147. Le deuxime
est une revendication des nouvelles lites qui poussent lalphabtisation quelles
considrent comme une prparation au suffrage universel. Enfin, troisime type de
demande, celle des couches populaires rurales et urbaines, pour assurer leur dignit,
pour lutilit dun tel savoir (lecture dune lettre, communication avec ladministration, assurer ladministration domestique) et pour lespoir que sa matrise suscite
(ascension sociale, amlioration des conditions de vie par lmergence de nouvelles
rendications). Si la premire demande sociale dducation parat loigne de la ralit athnienne de lpoque classique, il nen va pas de mme des deux autres. En
effet, la dmocratie recourait lcriture148. On pense des procdures comme lostracisme149. Mme dans les dmes ruraux, les Athniens taient confronts lcrit ;
leur nom tait inscrit dans un registre, il tait affich sur les listes de mobilisation et
certaines dcisions de la collectivit taient graves sur pierre. Ainsi, nombreux
taient les habitants dAthnes qui avaient de bonnes raisons de souhaiter apprendre
lire ou que leurs enfants apprennent leurs grammata.
143

Dans la dmocratie athnienne, le pouvoir rside dans la capacit de persuasion des individus (sur
celle de Pricls, THC 2.65.8-10).
144 T. CORNELL, The Tyranny of the Evidence : A Discussion of the Possible Uses of Literacy in Etruria
and Latium in the Archaic Age, in HUMPHREY (d.), op. cit., p. 7. HORSFALL, op. cit., p. 65 met une
critique identique : The evidence is widely dispersed, nowhere correlated, and reduced to the barest
minimum.
145 Pour eux, le concept le plus clairant est celui de la demande sociale dducation, au niveau collectif, et de la propension lducation, au niveau des familles et des individus (FURET et OZOUF, op.
cit., p. 199).
146 Ibid., p. 137-153.
147 Ibid., p. 140.
148 Le Charcutier dpeint par Aristophane (Cav., 186-189) doute de ses comptences pour soccuper
activement des affaires de la cit en raison de sa modeste matrise de lcriture. Voir aussi AR., Ois.,
1286-1289.
149 Cf. infra.

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Au total, le facteur scolaire pris dans son ensemble indique dune part que lenseignement ancien ou nouveau tenait compte de lalphabtisation150. Dautre part,
la cit, prise au sens collectif comme au sens dun ensemble dindividus, recourait
lcriture quasi quotidiennement, et ce sur lensemble du territoire attique, ce qui
constituait une base favorable pour lexpansion dune demande sociale dducation.
Prcisons enfin que les hommes de lAntiquit utilisaient des mthodes denseignement diffrentes de celles des priodes ultrieures151. Contrairement celles des
XVIe-XVIIIe sicles, lapprentissage de lcriture est concomitant de celui de la lecture voire antrieur152. Ds lors, mme un bref passage lcole permettait de possder des rudiments de lune et de lautre. Tout cela permet de supposer un taux dalphabtisation suprieur 10% et une demi-alphabtisation trs importante153.
Lanalyse dautres facteurs vient confirmer cette hypothse.
B. LES INSCRIPTIONS ATHNIENNES LPOQUE ARCHAQUE154
Une autre possibilit consiste dduire une valuation du taux dalphabtisation
du nombre dinscriptions. W. V. Harris recourt cette argumentation pour proposer
une estimation basse du nombre de personnes alphabtises en trurie lpoque
archaque. Or, rien nest moins sr155. Il faut en effet prendre en compte la nature
des documents parvenus jusqu nous ainsi que les raisons et les modalits de leur
survie jusqu nous. Ltude de T. Cornell sur lItalie centrale lpoque archaque
est riche denseignement car elle permet de dpasser ce critre pour dterminer limportance de lalphabtisation dune socit. De plus, les similitudes avec la ralit
athnienne sont fortes.
La majorit des premires inscriptions dItalie centrale se trouve sur support
mobile, principalement la cramique, et nombreux sont les objets qui portent un
texte semblant maner de lobjet lui-mme. Le support est souvent constitu par un
objet de qualit trouv dans un contexte funraire (tombe daristocrate). Une
conclusion semble simposer, cette poque, lalphabtisation est associe certaines
couches de la socit, laristocratie, et son usage est restreint aux activits de llite et
la fabrication de cramique (signatures de potiers). La principale objection que lon
150
De ce fait, nous ne suivons pas la conclusion de ROBB, op. cit., p. 189 selon laquelle Athnes serait
en retard sur les autres cits dans le domaine de lenseignement des lettres.
151
Sur lapprentissage de lcriture prcisment, voir E.G. TURNER, Athenians Learn to Write : Plato,
Protagoras 326d, BICS 12, 1965, p. 67-69.
152
DEN. HAL., Dem., 5.52.2-4. Cest du reste ce que montre lcole peinte par Douris sur la coupe
(ARV2 431.48 et 1653). Pour lpoque romaine, QUINT., Inst. or., 1.1.27 et 10.2.2. Plus gnralement
sur les mthodes utilises, voir HARVEY, op. cit., p. 631-633. Les travaux sur lgypte grco-romaine
confirment cette impression (R. CRIBIORE, Writing, Teachers, and Students in Graeco-Roman Egypt,
Atlanta, 1996, p. 148-149).
153
Par demi-alphabtisation, il faut entendre la seule capacit de lire (nous reprenons le terme utilis
par FURET et OZOUF, op. cit., p. 357). Certains adultes perdaient la capacit dcrire, faute de pratique.
154
Une liste des sources pigraphiques disponibles (700-480) a t rassemble dans un tableau par
WHITLEY, op. cit., p. 641. Voir le commentaire fait par S. STODDART et J. WHITLEY, The Social Context
of Literacy in Archaic Greece and Etruria, Antiquity 62, 1988, p. 764-766.
155
CORBIER, op. cit., p. 104-105 invite la prudence. Sur cet exemple prcis, voir CORNELL, op. cit.,
dont les prcisions mthodologiques dpassent la simple question de ltrurie.

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peut faire regarde la faible reprsentativit des inscriptions que nous possdons par
rapport la totalit des documents crits de lpoque156. On sait par exemple limportance des conditions climatiques dans la conservation des documents, la qualit
du support de ces derniers Le contexte funraire favorise la conservation de documents dposs dans cette intention, au contraire des trouvailles dans les zones dhabitations. Il nest ainsi pas tonnant que nos textes proviennent des tombes et rien
ne permet den conclure une association troite entre criture et mort. De plus, lassociation avec laristocratie peut ntre quune concidence. Laugmentation des trouvailles dans les sanctuaires au VIe sicle rvle la croissance de ces derniers et non le
dveloppement de lalphabtisation. De mme, les mutations des coutumes funraires entranent une modification du nombre dinscriptions trouves sans quil soit
possible den dduire une quelconque valuation du taux dalphabtisation157. The
main point is that the surviving epigraphic evidence is unrepresentative, biased and
misleading158.
Ces lments danalyse de T. Cornell sont particulirement intressants pour les
poques les plus hautes de lhistoire athnienne car ds la deuxime moiti du Ve
sicle, la masse des inscriptions est llment dominant159. Jusque vers les annes
460, les sources pigraphiques sont en effet moins importantes, mme si leur
nombre demeure impressionnant par rapport aux autres rgions du monde grec160.
Pour lpoque archaque, un peu plus de mille cinq cents textes, entiers ou fragmentaires, sont parvenus jusqu nous161. Linscription la plus ancienne remonte la
deuxime moiti du VIIIe sicle, celle du vase du Dipylon. la fin du VIIe sicle,
leur nombre ne cesse de crotre et de faon relativement soudaine. Sur la cramique,
les noms des hros et des dieux sont inscrits partir de la fin du VIIe sicle.
Des signatures apparaissent frquemment sur des bases de statues162. Les fouilles
de lAgora ont rvl de nombreux graffiti sur de la cramique. 86 documents sont
antrieurs 450 dont sept pour le seul VIIe et 13 pour le VIe sicle, signe dun
recours important lcriture163. Beaucoup sont des abrviations164. Celles de trois
lettres posent un problme dinterprtation. EUR-, KRI-, MEN-, NIK- ou FIL- cor-

156

CORNELL, op. cit., p. 10.


Ibid., p. 12-16.
158
Ibid., p. 33.
159
Si on fait le compte, daprs les ditions des IG I3, 29 dcrets dont 15 sres sont antrieures 450.
De 450 411, nous en avons 168, dont un tiers ne sont pas dates avec prcision.
160
Voir le tableau dans STODDART et WHITLEY,op. cit, p. 764.
161
Lestimation est faite par Z. VARHELYI, The Written Word in Archaic Attica, Klio 78, 1996, p. 2930. Sur les documents officiels avant 480, voir R.S. STROUD, State Documents in Archaic Athens,
Athens comes from Age. From Solon to Salamis, Papers of a Symposium of Archaeological Institute of America, Princeton, 1978, p. 20-42.
162
Nous possdons une quarantaine de signatures intgrales pour le VIe sicle, ralises par 25 mains
(D. VIVIERS, Recherches sur les ateliers de sculpteurs et la cit dAthnes lpoque archaque, Bruxelles,
1992, notamment p. 41).
163
Cette estimation provient du catalogue des marques crites de proprit prive ralis par M.L.
LANG, Graffiti and Dipinti. The Athenian Agora 21, Princeton, 1976, p. 30-51.
164
Les inscriptions dune seule lettre ont t limines du catalogue de M.L. Lang car elles ne permettent pas une analyse raisonne.
157

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respondent respectivement plusieurs noms possibles165. Certaines marques sont


compltes par le patronyme, le nom du grand-pre, une pithte quelconque, un
nombre ? (i. e. une ou deux ou trois lettres) peut-tre un ge. Le plus souvent, il sagit
de la formule habituelle, eimi + gnitif du nom du propritaire. Il faut donc sinterroger sur leur sens. M. Lang pense quelles sadressaient un public restreint, de
petits groupes qui rendaient possible une identification prcise166. Lhypothse familiale lui parat invraisemblable. Il propose des groupes de clients, marquant les objets
en cramique quils utilisaient afin quils soient rangs puis rutiliss par leur seul
propritaire167. En labsence dinformations complmentaires, il parat difficile de
dterminer la finalit des ces graffiti.
Outre les marques de proprit, nous disposons dun corpus de 571 inscriptions
sur cramique pour la priode antrieure 480 sur un total de 726 pour la priode
c. 660-c. 350, un peu moins des quatre cinquimes168. La diversit des supports et
des scnes constitue une confirmation de la banalit de lcriture pour le VIe sicle
au moins169. La rpartition chronologique des occurrences fournit une information
importante, entre 550 et 530, 255 occurrences, plus du tiers, soit la quantit la plus
importante. Lassociation automatique de cet accroissement des sources la progression de lalphabtisation impliquerait le postulat dun dclin pour le Ve sicle de la
matrise de lcriture170. Une corrlation stylistique peut tre tente. Les inscriptions
sur cramique deviennent moins importantes avec la fin du style figures noires ;
techniquement, la gravure devenait moins simple avec le style figures rouges. Mais
cela ne suffit pas expliquer une telle diffrence quantitative. A. Snodgrass prfre y
voir une mode. Quelle que soit la validit de cette hypothse, elle ne dit rien de lalphabtisation des Athniens, sinon que ds le VIe sicle ils pouvaient penser une utilisation de lcriture, signe de leur matrise. Autre intrt de ces sources, elles constituent autant de tmoignages dune criture quotidienne, manant de toutes les
couches sociales, des femmes comme des hommes.
Les premires inscriptions sur pierre connues datent de la fin VIIe sicle, vers
600. Ce sont des ddicaces171. Puis, les pitaphes se multiplient partir de c.575.
Au cours du VIe sicle, les inscriptions deviennent de plus en plus nombreuses et
varies.

165

Cet ensemble documentaire semble confirmer les diffrences sexuelles en matire dalphabtisation :
127 noms dhommes pour 19 noms fminins et 6 noms indtermins (LANG, op. cit., p. 30). Cela
reflte aussi peut-tre une diffrence de genre de vie.
166 Ibid., p. 27.
167 VARHELYI, op. cit., p. 39 reconnat dans lexistence dinscriptions ralises aprs la cuisson de la cramique des marques lies au commerce et aux commerants.
168 Nous reprenons ici le travail de A. SNODGRASS, The Uses of Writing on early Greek Painted Pottery,
in N.K. RUTTER et Br.A. SPARKES ds., Word and Image in Ancient Greece, dimbourg, 2000, p. 31.
169 Une tendance est observe, la frquente association avec le banquet. Mais comme le fait remarquer
SNODGRASS, op. cit., p. 28 propos de lensemble du corpus, In fact, it is so readily reconstructed that
the impact of the proportion of sympotic shapes begins to reverse itself : if the application of painted
inscriptions to the symposion is so self-evident, then the remarkable fact is not that so many, but that
only some two-thirds of the inscriptions are on the vessels which lend themselves to this context.
170 Ibid., p. 31.
171 IG I3, n 589. Voir aussi IG I3, n 507, 510 et 590.

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De ce rapide aperu, il ressort que la cit et ses membres crivirent trs tt, ds le
VIIIe sicle, dabord pour des finalits prives172. Toutes les catgories sociales paraissent concernes, les aristocrates par les inscriptions sur les vases qui leur sont destines, les potiers qui les fabriquent, manifestement dautres couches de la socit
athnienne par les graffiti laisss ici ou l173. Il nest donc pas possible de rduire lalphabtisation aux seuls hoplites et de ngliger la documentation. Il importe prsent de mieux cerner les diffrences sociales en matire de recours lcriture, ainsi
que les diffrences sexuelles. Autrement dit, en quelle proportion les femmes, les
pauvres, les ruraux et les esclaves savaient-ils lire ou crire ?
C. RECOURS LCRITURE, STRATIFICATION SOCIALE ET DIVISION SEXUELLE174
Selon W. V. Harris, si le taux dalphabtisation des villes est faible, celui des campagnes lest plus encore, affirmation quil met en parallle avec lingale richesse des
individus175. Il semble sinspirer sans le dire de faon explicite des travaux des historiens modernistes. La concentration des habitants apparat donc toujours comme
alphabtisante par rapport la campagne environnante, dans les zones avances,
comme dans les zones retardataires176. Toutefois, Fr. Furet et J. Ozouf demeurent
prudents. Il ne suffit pas de runir les hommes pour les instruire177. De fait, la
taille des villes influe, les types durbanisation galement (fort taux dalphabtisation
lorsque les fonctions traditionnelles sont essentiellement administratives, ecclsiastiques, judiciaires, voire universitaires178), la structure socioprofessionnelle (importance des marchands, des membres de ladministration) et la nature de limmigration. Les taux dalphabtisation lchelle de la ville refltent ces diffrents
facteurs (ex. les quartiers populaires sont moins alphabtiss que le centre historique
dans lequel habitent des populations aises). Au total, pour la France moderne, il
convient de retenir deux facteurs, les fonctions urbaines et la composition socioprofessionnelle179.
Lapplication lAntiquit ne va pas de soi180. Pour lpoque romaine, ltude de
N. Horsfall fournit plusieurs exemples intressants. Ce dernier met en garde plus
172
Nous ne pensons pas que la mention du verbe crire dans les premires inscriptions ou graffiti soit
un signe de la nouveaut de lcriture (contra LANGDON, op. cit., p. 46 propos des graffiti trouvs sur
le mont Hymette : The verb form occurs several times, and because we are dealing with simple, glazed
vessels, the word cannot refer to painting, but must instead mean so-and-so himself wrote it. In other
words writing must have been still so new that its accomplishment was being stressed). Cela ne dit
donc rien dune ventuelle datation.
173
SNODGRASS, op. cit., p. 33.
174
La question de lalphabtisation de llite sociale athnienne ne parat pas avoir divis les historiens.
Tous reconnaissent que celle-ci devait tre importante. Sur le lien entre ducation et lite, voir OBER,
op. cit., p. 156-191.
175
HARRIS, Ancient Literacy, p. 17, 53, 67-68, 104 et 191. Il nuance son propos pour lpoque romaine
aux pages 256, 269s. et 275.
176
FURET et OZOUF, op. cit., p. 236.
177
Ibid., p. 269.
178 Ibid., p. 241.
179
Ibid., p. 268.
180
Lquivalence des diffrentes poques est tablie par L. CANFORA, Lire Athnes et Rome,
AESC 44, Juillet-Aot 1989, p. 927 : Dans les villages, il ny a presque pas dcoles, les paysans sont

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gnralement contre la tentation de construire un modle dalphabtisation dcroissante en fonction de lloignement dun centre urbain181. Concernant Athnes, cest
un passage dAristophane qui divise les historiens sur lalphabtisation des ruraux. La
scne se droule chez Strepsiade. Au beau milieu de la nuit, ne trouvant pas le sommeil, celui-ci se lve, ses dettes lempchaient de dormir. Il sadresse lun de ses
esclaves182 :
Apte, pa, lxnon,
kkfere t grammateon, n' nagn labn
psoiw fe$lv ka log$svmai tow tkouw.
Allume la lampe, petit ; sors mon registre, que je voie combien jai de cranciers,
et que je calcule les intrts.

Pour les uns, on a affaire ici un personnage trs simple : si une telle scne est
place au dbut de la comdie, cest que faire ses comptes tait une pratique habituelle183. Pour les autres, le cas de Strepsiade doit tre analys avec une plus grande
prudence184. Il ne correspond pas en effet un personnage trs simple mais plutt
un propritaire terrien185. Pour autant, il vit la campagne et a appris ses grammata. Cette situation ne semble pas avoir t dcrite pour surprendre le public qui
la considrait donc comme normale. Au IVe sicle, lconomique de Xnophon
voque deux ruraux pour lesquels tre lettr est une obligation186. Pour autant, les
Athniens vivant dans les zones rurales de lAttique savaient-ils lire et crire en
nombre ? Ces exemples ne permettent pas de laffirmer et il est toujours possible de
citer en contrepoint le cas du paysan analphabte que rencontre Aristide, quelle que
soit la valeur historique de ce passage de Plutarque. Mais la vie administrative du
dme et limportance du recours lcrit quelle requiert invite ne pas plaquer artificiellement les modles mdival et moderne sur la ralit athnienne.
Il en va de mme de limportance prte aux ingalits sociales qui se traduiraient
par un ingal accs lcriture et la lecture. Partout, toujours, la stratification
sociale domine lhistoire de lalphabtisation187. Les plus pauvres Athnes taient
souvent ceux qui disposaient de peu de connaissances et il est donc probable quau
mieux ils ne savaient pas beaucoup plus que leur alphabet. Toutefois, il nest pas pospratiquement analphabtes. Ils ltaient encore en Italie, ou en Russie au XIXe sicle, et jusqu la moiti
du XXe sicle en Tunisie ou en gypte. Au passage, on note le parallle entre le rseau scolaire et lalphabtisation fortement critiqu par FURET et OZOUF, op. cit., surtout p. 270-323. Ces derniers ont
bien insist sur le rle des communauts villageoises dans lapprentissage lmentaire de la lecture et de
lcriture. Presque jusquau bout, la socit rurale franaise a assur de ses propres forces, sans laide de
ltat, lalphabtisation de ses fils (p. 199).
181 HORSFALL, op. cit., p. 65-66 et n. 43-47.
182 AR., Nues, 18-20.
183 C. COULET, Communiquer en Grce ancienne. crits, discours, information, voyages, Paris, 1996,
p. 98. HARVEY, op. cit., p. 611-612 met un jugement analogue.
184 HARRIS, Ancient Literacy, p. 67-68.
185 AR., Nues, 43-45.
186 XN., Ec., 9.10. Le fait que certains passages dcrivent des ruraux illettrs ne prouve rien (voir EUR.,
Thse, fr. 2 (CUF) et PLUT., Arist., 7.5-6 cit infra).
187 FURET et OZOUF, op. cit., p. 351.

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sible de dterminer une statistique, ni mme dindiquer un ordre de grandeur188.


Certaines catgories, sociales ou sexuelles dont linsertion sociale Athnes est
limite ne sont pas ncessairement analphabtes.
Concernant lalphabtisation des femmes, largument traditionnel tait que ces
dernires ne savaient pas lire et crire parce quelles ntaient pas pleinement
citoyennes189. Or, nombreux sont les tmoignages dcriture, pour les hommes
comme pour les femmes, nayant rien voir avec la vie civique. Il nest pas inintressant de noter que parmi les premiers crits trouvs Athnes, le plus souvent des
ddicaces, des noms de femmes apparaissent, sans quil soit possible de dire si elles
les ont crites de leurs propres mains190. Deux tessons portent toutefois un compliment adress par deux femmes deux hommes191. Une autre source peut tre utilise. Une stle funraire montre que lon nhsite pas le cas chant souligner la
qualit de lducation dune Athnienne192.
Dautres renseignements sont fournis par la cramique193. Vases showing women
holding or reading book rolls are among the earliest evidence for the reading of literary texts194. Le dossier est compos de trente-deux exemples, tous prsents sur de
la cramique figures rouges lexception dun lcythe. Si dix-neuf reprsentent des
Muses, treize concernent des femmes ordinaires ; leurs datations varient entre 460 et
390. Dans lensemble, Nous ne disposons pas, comme pour les jeunes garons,
dimage dapprentissage ni de tmoignage crit sur la frquentation par les filles de
lcole du grammatiste et du cithariste. Cependant, certaines femmes au moins doivent savoir lire : ces images de lecture et de musique, mme si elles assimilent les
jeunes femmes des Muses, semblent attester en tout cas une forme de culture195.
Les reprsentations de musiciennes sont parfois loccasion de montrer des femmes,
qui sont le plus souvent des Muses, en train de lire. Par exemple, une oinocho
figures rouges attribue au peintre de Mthys (c. 450) reprsente trois Muses, identifies par leur nom, Uranie, Calliope et Melpomne196. Lune delles tient une
tablette dans sa main et la lit. Devant elle, un coffre pourrait contenir dautres documents crits197. Autre exemple, sur un lcythe attique figures rouges du peintre de
Kluegman (c. 440), une jeune femme tient dans sa main un rouleau droul et le lit.
Cette fois-ci, rien nindique quil sagit dune Muse198. These domestic scenes are of
188

ROBB, op. cit., tend considrer que les artisans ont t les premiers savoir lire et crire et quau Ve
sicle ils constituaient la catgorie sociale la plus alphabtise. Il ne parat pas possible de retenir cette
thse qui a pour corollaire un relatif analphabtisme de laristocratie, alors que ses membres participent
activement la vie civique, occupent des magistratures dont lexercice quotidien requiert le maniement
des documents crits (sur les archives des magistrats, voir chapitre 4).
189 Par exemple, HARVEY, op. cit., p. 621.
190 Par exemple LANGDON, op. cit., p. 15 n 9.
191 LANG, op. cit., p. 13 C10 et p. 13-14 C19. Une telle libert laisse deviner des prostitues.
192 Athnes, Muse national, 817, cf. photographie dans M. BELLIER-CHAUSSONNIER, Des reprsentations de bibliothques en Grce classique, REA 104, 2002, p. 342 fig. 7 : une femme est assise prs dun
coffre sur lequel est pos un rouleau. Plus gnralement, cf. Ibid., p. 341-344.
193 COLE, op. cit., p. 239 n. 21 pour lensemble des sources.
194 COLE, op. cit., p. 223.
195 VILLANUEVA-PUIG, op. cit., p. 103.
196 Paris, muse du Louvre numro usuel G 440.
197 Lhypothse est envisage par Ibid., p. 102.
198 Paris, muse du Louvre numro usuel CA 2220 avec le commentaire de Ibid., p. 102.

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interest because they show that reading was a normal activity for at least a limited
number of Athenian women199. Un point cependant est souligner, aucune femme
nest reprsente en train dcrire. On ne connat quune seule exception, cite infra,
pouvant voquer de faon indirecte lcriture.
En bref, les sources iconographiques montrent quau Ve sicle certaines femmes
taient alphabtises200. Peut-on en estimer la proportion ? la diffrence des
hommes, les femmes athniennes ne vont pas lcole. Seule une coupe accueille
une scne pouvant voquer une jeune fille sortant pour aller apprendre la lecture et
lcriture201. Accompagne par une autre jeune fille, cette dernire amne avec elle
une tablette crire mais rien ne permet daffirmer quelle se rend dans une cole.
Quoi quil en soit, les sources mentionnent des femmes matrisant la lecture et il faut
donc dterminer le lieu de cet apprentissage202. Lhypothse de la sphre domestique
dfendue par S. G. Cole parat la plus logique203. Une cramique reprsente un jeune
garon devant une femme qui tient un rouleau, ce qui voque une scne dapprentissage204. En outre, selon Hrodote, le roi scythe Skyls aurait appris la langue et
lcriture grecques de sa mre originaire dIstria205. Quelle que soit la validit historique de lanecdote, elle signifie quHrodote ne stonnait pas quune femme st lire
et crire et quelle transmt cette connaissance son fils.
Pour la premire moiti du IVe sicle, nous disposons de lconomique de Xnophon206. Dans toute luvre de ce dernier, lducation est un thme central. Dans
cet ouvrage en particulier, il la prsente comme lun des fondements de la socit.
Tous les membres de loikos sont concerns. Ischomaque est notamment le professeur de sa femme et il rencontre dans cette tche un plein succs207. Cest pour cela
que Socrate prsente ce cas comme un modle Critobule. Le rle primordial de la
femme dans le domaine de lconomie domestique imposait quelle dispose dune
culture minimale non ngligeable. Le modle de Xnophon sinspire du schma traditionnel de lducation dans les couches aristocratiques208. lhomme mr et
ladolescent, il substitue le mari et la femme. Le sentiment rotique qui unit les deux
personnages est identique dans les deux cas. Dans quelle mesure cette ducation
implique-t-elle une matrise, mme rudimentaire, de la lecture et de lcriture ? Lors199

COLE, op. cit., p. 224.


Les tragdies ne fournissent pas dlments complmentaires, voir Ibid., p. 224-225. Si Phdre sait
crire (EUR., Hipp., 856-881), Iphignie demande quon lui crive une lettre (EUR., I. T., 582-587).
Pour des exemples de femmes parfaitement alphabtises, LYS., Diog., 32.14-15 et XN., Ec., 7.5 et
9.10.
201 ARV2 908.13 avec le commentaire de Ibid., p. 226.
202 Le cas dAspasie ne doit pas faire illusion sur le niveau gnral de connaissance des femmes, voir
PLAT., Men., 235e avec cependant les critiques de Ibid., p. 225 sur la crdibilit de ce passage.
203 Ibid., p. 226-227. ROBB, op. cit., p. 208 n. 6 pense mme que lenfermement dans la sphre domestique pouvait favoriser la frquentation des livres. Leur alphabtisation dpendait dun frre ou dun
esclave.
204 IMMERWAHR, op. cit., p. 144.
205 HDT 4.78.
206 Cf. le commentaire de S.B. POMEROY, Social Historical Commentary on Xenophon Oeconomicus,
Oxford, 1994, p. 267-269.
207 XN., Ec., 10.1 : la pense de la femme dIschomaque est qualifie dandrik, autrement dit digne
dun homme.
208 Cf. HSIODE, Les travaux et les jours, 699.
200

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quIschomaque dcrit les tches de son pouse, il insiste sur la surveillance des
dpenses209. Cette fonction tait trs importante au sein des couples de la classe liturgique mais rien ne dit que la femme exerce alors toujours cette responsabilit. Les
sources indiquent cependant que ce nest pas exceptionnel210. Plus gnralement,
Aristote et Thophraste considrent que lalphabtisation aide pour loikonomia211.
Or, nous savons que la femme dIschomaque sait crire212. Selon toute vraisemblance
cest auprs de son mari quelle est devenue alphabtise. Il semble donc que lalphabtisation de la femme dpend de celle de son mari et de la fonction principale
quelle doit remplir au sein de loikos.
Une conclusion prudente simpose. La reprsentation de femmes en train de lire
ou dcrire, alphabtises donc, ntait pas perue comme une incongruit. En outre,
parmi les inscriptions sur cramique, on doit signaler celles qui sont faites sur des
hydries, un matriel qui renvoie des fonctions fminines et un possible public
fminin213. Si le dcalage entre les sexes ne doit pas tre ni, il ne doit pas tre exagr. It is clear that literacy is not universal in antiquity, that the level of literacy
varies from place to place and from time to time, but that in all places women are
less likely to be literate than men214. Aucun interdit ne pesait sur linstruction des
femmes et il serait prilleux de dduire un taux dalphabtisation fminin par principe trs infrieur celui des hommes215. Un passage de Dmosthne vient confirmer
cette impression. Dans le Contre Spoudias il est fait rfrence des documents sur un
prt de 1800 drachmes que possdait une femme216. Certes, rien nindique que celleci a rdig elle-mme les crits en question. Toutefois, elle en est au moins lorigine, ce qui laisse penser quelle percevait lintrt de faire mettre par crit de telles
oprations financires. Lorateur ne manifeste aucune surprise au sujet de cette
conservation de documents par une femme et ne juge pas ncessaire den justifier
lexistence. Il y a donc tout lieu de penser quil sagit dune situation normale, sans
quil soit possible den dduire un quelconque pourcentage.
Quen est-il des esclaves ? Lestimation de W. V. Harris concernant lalphabtisation des esclaves Athnes est dcisive car, concernant la majorit de la population
209

XN., Ec., 7.36 avec le commentaire de POMEROY, op. cit., p. 281-283.


LYS., Diog., 32.14-15, ISE, Hag., 11.43, DM., Aphob. I, 27.55, Everg., 47.57, LYS., Erat., 1.6 ;
Strepsiade gre en revanche ses dettes.
211
Respectivement, ARSTT, Pol., 8.3.7. 1338a15-17 et THOPHRASTE fr. 662 Fortenbaugh avec le commentaire de POMEROY, op. cit., p. 59.
212
XN., Ec., 9-10.
213
SNODGRASS, op. cit., p. 28-29.
214
COLE, op. cit., p. 219. On retrouve ici lapproche nuance de FURET et OZOUF, op. cit., p. 48 : Un
certain niveau dalphabtisation masculine constitue une condition de lentranement des femmes.
Mais cela signifie en mme temps une grande autonomie des deux mouvements. Lun a une influence
sur lautre mais ce dernier ne se dduit pas du premier.
215
Du reste, lducation des femmes est un thme abord par les philosophes du IVe sicle Platon dans
la Rpublique comme dans les Lois envisage une ducation des filles quivalente celle reue par les garons. Plus tard, Thophraste (apud STOBE 4.193.31 Meineke) insiste sur la ncessit dapprendre lire
et crire aux femmes mais il en restreint le contenu aux seuls besoins domestiques. Seul un auteur
comique (MN. frag. 476 K-A avec le commentaire de HARVEY, op. cit., p. 621) parat se plaindre des
consquences dun tel enseignement puisquil le compare au don de venin un serpent.
216
DM., Spoud., 41.9-10 et 21.
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attique, elle fonde le taux quil propose217. Cet historien considre que lesclave ordinaire est analphabte218. Il y a pourtant de fortes raisons den douter. Certes, les
esclaves engags dans les domaines productifs comme lagriculture ou la mine nont
pas apprendre lire. Rien nindique toutefois quils soient tout coup analphabtes
car ils ont pu connatre une vie diffrente (naissance libre, ducation lettre auprs
dun ancien matre)219. Un seul lment permet de minimiser la proportion desclaves lettrs employs aux travaux des champs ou dans les mines. Pour de simples
raisons financires, il est probable que les matres nengageaient pas dans ce type
dactivit les esclaves qui possdaient des comptences en matire de lecture et dcriture, comptences qui taient recherches220. Cest dans le domaine du commerce et
de la banque que les esclaves sont alphabtiss car leur activit requiert une telle
connaissance221. Ils sont mme habitus manier chiffres et lettres, sans doute mieux
que certains hommes libres. Pasion ou Lampis, lesclave de Dion, engag dans le
commerce maritime pour le compte de son matre, en sont deux exemples222. La
catgorie la plus vague est sans conteste celle des esclaves domestiques dont les fonctions sont trs varies. Certaines dispensent de savoir lire et crire223. Dautres,
comme celle de paidagogos, supposent un haut niveau dalphabtisation224. Les
sources dcrivent des situations particulires au cours desquelles un esclave rdige un
document sous la dicte de son matre225. Il faudrait galement tenir compte des
esclaves publics dans cette perspective226. Ces exemples pourraient expliquer une
partie du ressentiment de certains Athniens, comme le Vieil Oligarque ou Platon,
lencontre des conditions de vie des esclaves dans leur cit qui ressemblent celles
des citoyens227.

217

HARRIS, Ancient Literacy, p. 111 et n. 207.


Il voit dans la description de DION CHRYSOSTOME, Sur lesclavage et la libert II, 15.15 la trace dune
source classique selon laquelle lanalphabtisme de lesclave athnien correspond au cas gnral. Cf.
cependant E. HARRIS, Notes on a Lead Letter from the Athenian Agora, HSCP 102, 2004, p. 157-170
en particulier p. 160-161.
219 Comme le note C.A. FORBES, The Education and Training of Slaves in Antiquity, TAPhA 86, 1955,
p. 322, le fait que des esclaves soient instruits nest pas tonnant car beaucoup dentre eux taient ns
libres.
220
Si lon en croit PLUT., Cat. anc., 21.7, Caton prtait de largent certains de ses esclaves pour quils
achtent et quils duquent des enfants afin de les revendre et de faire ainsi un bnfice substantiel.
221 HARRIS, Ancient Literacy, p. 111 n. 203-205 pour quelques exemples desclaves lettrs, quil juge toutefois non reprsentatifs.
222 Voir respectivement la prsentation de N.R.E. FISHER, Slavery in Classical Greece, Londres, 1993,
p. 77-78 et DM., Phorm., 34.
223 XN., Ec., 9.
224 Cf. PLAT., Lysis, 208c. Un esclave-lecteur est mentionn par Platon dans Tht., 143b-c ou bien
encore un esclave-mdecin par PLAT., Lois, 4.720b et 9.857c-d.
225DM., Aphob. III, 29.11, 17 et 55. Cet esclave avait dautres fonctions le reste du temps que malheureusement nous ignorons. Il est noter que lorateur prcise cette occasion que ce serviteur savait
lire et crire (grmmat' pistmenon). Cf. galemement Dm., Apat., 33. 17.
226 Chapitre 3.
227 Voir respectivement PS- XN, Ath. pol., 1.10-12 et PLAT., Rp., 563b.
228 FORBES, op. cit., fournit des lments de rponse mme si son travail se concentre surtout sur le
monde romain, principalement en raison des sources.
218

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Comment les esclaves apprenaient-ils lire et crire ?228 Dans lAthnes classique, les esclaves duqus sont des anciens hommes libres ou bien ils ont appris au
contact de leur matre229. Toutefois, la loi sopposait ce que les douloi reoivent une
ducation quivalente celle des citoyens, comme Eschine le rappelle230 :
Ofl gr patrew mn, y' pr tn pithdeumtvn ka tn k fsevw
nagka$vn nomoytoun, tow leuyroiw gonto enai prakta, tata
tow doloiw pepon m poien. Dolon, fhsn nmow, m gumnzesyai
mhd jhraloifen n taw pala$straiw.
Nos pres, lorsquils ont lgifr sur nos exercices et nos occupations naturelles,
ont interdit aux esclaves de se livrer celles quils regardaient comme rserves aux
hommes libres. Un esclave, dit la loi, ne pourra sexercer, ni se frotter dhuile dans
les palestres.

Lducation des esclaves tait une affaire suffisamment importante pour quelle ft
voque dans une uvre dun auteur comique du Ve sicle antrieur Aristophane,
Phrkrats, qui rdigea une pice intitule Doulodidskalow, dans laquelle linstruction technique des esclaves apparat travers lexistence dun individu pay pour
instruire les douloi231. Pour la fin de lpoque classique et le dbut de lpoque hellnistique, les sources sont plus abondantes. Le Pseudo-Aristote voque la ncessit
dduquer les esclaves232. Plus gnralement, les nombreuses mentions dcoles pour
garons libres peuvent laisser penser que les esclaves allaient parfois lcole aux
cts des libres. Lpoque romaine se caractrise par une pdagogie destine spcifiquement aux enfants serviles. Ces derniers recevaient leur ducation lintrieur de
la maison du matre, dans une pice particulire que Pline nomme le paedagogium233.
Pour lessentiel, ils y apprenaient crire, lire et compter afin de devenir archivistes,
intendants, secrtaires ou autres. Cela peut-il sappliquer Athnes au Ve et au IVe
sicle ? Les sources manquent et se rduisent pour lessentiel une scholie Dmosthne : O Ayhna$vn dmow yow exein nesyai ofiktaw grmmata
pistamnouw234. Dans une proportion que nous ne pouvons dterminer, les Athniens apprenaient lire leurs esclaves ou les achetaient alphabtiss. Quoi quil en
soit, ces diffrents lments invalident laffirmation dun analphabtisme gnralis
des esclaves. Certains dentre eux savaient lire et crire, soit parce quils avaient
acquis ces comptences avant de devenir esclaves, soit parce que leur matre y trouvait un intrt quelconque. Le taux dalphabtisation des esclaves ne doit donc pas
tre nglig.
229

DM., Everg., 47.56 mentionne lattachement dun matre pour un esclave quil a en partie duqu,
ce qui suppose un temps denseignement assez long.
230
ESCHN., Tim., 1.138 (trad. CUF).
231
Cf. le passage cit par ATHNE 6.262b.c. avec le commentaire de FORBES, op. cit., p. 325 ; cf. aussi
ARSTT, Pol., 1.2.22.1255b. lpoque dHadrien, un affranchi rdigea un ouvrage sur lducation des
esclaves, Per tn n paide$& diaprecntvn dolvn, cit par la SOUDA s.v. Istrow.
232
PS- ARSTT, Ec., 1.5.1.1344A.26-29.
233
PLIN., Ep., 7.27.13.
234
Schol. DM., Olynt. II, 2.19, d. Didot, 544B, cit par O. JACOB, Les esclaves publics Athnes,
Lige-Paris, 1928, p. 12.

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D. PROCDURES DMOCRATIQUES ET ALPHABTISATION : LE CAS DE LOSTRACISME


Une procdure dmocratique pose directement le problme de lalphabtisation
des citoyens, lostracisme235. Nous rappelons brivement son droulement en signalant lorsque cela parat ncessaire les contradictions entre les diffrents tmoignages236. Aprs que la dcision dorganiser une ostrakophoria est prise par lassemble au cours de la sixime ou de la huitime prytanie, une date pour le vote est
retenue. Lors de celui-ci, les Athniens sont disposs par tribu. Chacun dpose un
tesson, strakon237, inscrit en veillant ce que le nom soit cach, strfontew tn
pigrafn238. phore et Plutarque prcisent que chaque citoyen rdige lui-mme
son ostrakon239. Puis, les archontes procdent au comptage. Les dsaccords les plus
importants portent sur le nombre de votants ncessaire la runion du quorum et la
dure de lexil, cinq ou dix ans. Dans lensemble, les historiens considrent que la
procdure requrait un quorum de 6000 votants et condamnait un exil de dix
ans240. Le premier point est particulirement intressant car la rponse donne ce
problme modifie lapprciation du niveau de lalphabtisation des citoyens athniens. Dans la mme perspective, la date de lintroduction de lostracisme doit tre
considre comme un lment dterminant de la place que la cit acceptait de
confier lcriture dans son fonctionnement241. Le premier ostracis connu est Hipparchos fils de Charmos en 488/7, un Pisistratide qui serait un ami des tyrans. Selon
le tmoignage dAndrotion, linstitution aurait t cre lorsquelle fonctionna effectivement la premire fois242. Les autres sources attribuent toutes lostracisme Clisthne243. Comment rsoudre cette diffrence chronologique ?
235

Sur lostracisme, E. VANDERPOOL, Ostracism at Athens, Cincinnati, 1970 demeure la synthse de


rfrence ; la rflexion sur la procdure a t renouvele par S. FORSDYKE, Exile, Ostracism and the
Athenian Democracy, CQ 19, 2000, particulirement p. 253-256. Dans notre perspective, M.L. LANG,
Ostraka. The Athenian Agora 25, Princeton, 1990 qui publie les ostraka trouvs sur lAgora et P. SIEWERT (d.), Ostrakismos. Testimonien I, Stuttgart, 2002 les tessons du Cramique, fournissent de prcieux exemples.
236
Les sources sont multiples : PHILOCHOROS, FGrHist 328, F30, PS- ARSTT, Ath. pol., 43.5, D.S.
11.55, POLL., Onom., 8.19-20 et PLUT., Arist., 7. Pour une prsentation rapide et commode de cette
question, FORSDYKE, op. cit., p. 253 n. 84.
237
Le plus souvent, le matriau rvl par les trouvailles tait utilis pour fabriquer la poterie la plus
commune (40% chiffre donn par LANG, Ostraka, p. 8). Il sagissait de supports trs pratiques pour
lcriture (sur le support, VANDERPOOL, op. cit., p. 5-6).
238
PHILOCHOROS, FGrHist 328, F30. St. BRENNE, Ostraka and the Process of Ostrakophoria, in
W.D.E. COULSON et alii (d.), The Archeology of Athens and Attica under the Democracy, Oxford, 1994,
p. 21 imagine qu loccasion de lentre dans laire de vote, on devait vrifier que chaque votant namenait avec lui quun seul tesson, peut-tre en montrant les mains ouvertes, le tesson retourn, afin de
garantir un certain secret. Toutefois, certains ostraka sont inscrits des deux cts, une inscription proprement dite et un dessin (dans le cas de Kallias, on reprsentait un guerrier perse ; 16 cas connus).
239
La mme prcision se retrouve dans une source byzantine tardive, pigrfein yow n efiw
straka. Voir J.J.KEANEY et A.E. RAUBITSCHEK, A Late Byzantine Account of Ostracism, AJPh 93,
1972, p. 87.
240
R. THOMSEN, The Origin of Ostracism. A Synthesis, Copenhague, 1972, p. 66-67 n. 23 et VANDERPOOL, op. cit., p. 4.
241
Les aspects historiographiques ont t dvelopps par THOMSEN, op. cit., p. 18-60.
242
ANDROTION, FGrHist 324 F 6.
243
PS- ARSTT, Ath. pol., 22.1, D.S. 11.55.1 et PHILOCHOROS, FGrHist 328 F 30.

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Certains lments pourraient plaider en faveur de lexistence dune procdure


analogue antrieure Clisthne, dans le cadre de la Boul. Des tessons portant de
simples noms et antrieurs lpoque clisthnienne, datant des VIIe et VIe sicles,
ont t retrouvs244. Toutefois, ces ostraka ne sont pas pour autant des tessons dostracisme245. Une source byzantine voque une procdure dorigine clisthnienne et
un vote dabord fait par la Boul (200 voix taient alors ncessaires) puis un transfert de comptence vers lecclsia (6000 voix)246. Une autre possibilit existe, deux
tats diffrents de la loi, une procdure pr-clisthnienne et un amnagement plus
dmocratique fait par Clisthne247. Ds lors, rien ne dit que lhypothtique ostracisme dcid par le Conseil recourait des ostraka. Ce support correspond bien la
procdure populaire et dmocratique. Tout citoyen possde un bout de cramique
ou bien la cit est capable de lui en fournir un. Aucune source ne permet donc
davancer lhypothse dune procdure analogue lostracisme avant les rformes de
Clisthne. Cependant, lexistence de cette institution la fin du VIe sicle ne saurait
tre remise en question par la seule date tardive du premier ostracis. La procdure
a pu chaque anne commencer et ne jamais aboutir, par exemple en raison dun
quorum dficient. Simplement, les sources ne permettent pas de trancher ce dbat.
La date de la premire ostracophoria est dautant plus importante que lcriture
semble tre une composante essentielle de lostracisme, avec pour corollaire une forte
alphabtisation des citoyens. Cest du moins ce qui ressort de la description de la
procdure telle quelle est faite par Plutarque248 :
Ostrakon labn kastow ka grcaw n boleto metastsai tn
politn feren efiw na tpon tw gorw peripefragmnon n kkl
drufktoiw.
Chacun ayant pris un tesson et ayant crit le nom de celui quil voulait mettre
lcart des citoyens le portait dans un endroit de lAgora entour par une barrire
circulaire.

Toutefois, le mme Plutarque rapporte une anecdote qui pose le problme de


lanalphabtisme Athnes et du sens de la procdure249 :

244

Cf. par exemple E. VANDERPOOL, Some Ostraka from the Athenian Agora, Commemorative Studies
in Honor of Theodore Leslie Shear. Hesperia Suppl. 8, Athnes, 1949, p. 405-408.
245 LANG, Ostraka, p. 7 sinterroge sur lidentification des tessons et retient la mthode suivante, imparfaite certes mais qui parat indpassable. Le nom doit tre connu par ailleurs dans les sources littraires.
Sinon, il est difficile de ranger lostrakon dans cette catgorie.
246 KEANEY et RAUBITSCHEK, op. cit. La SOUDA s.v. kfulloforen, kfulloforsai pourrait voquer des pouvoirs du Conseil en matire dexil. Voir aussi ESCHN., Tim., 1.111-112 qui dcrit lexclusion de Timarque puis lannulation de cette dcision par le Conseil.
247 Cette hypothse est retenue par LANG, Ostraka, p. 3.
248 PLUT., Arist., 7.5. En dernier lieu, voir lanalyse de ce passage faite par St. BRENNE, op. cit., p. 14-20
qui en confirme la validit par la confrontation avec le matriel archologique.
249 PLUT., Arist., 7.7-8 (trad. CUF).

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Grafomnvn on tte tn strkvn, lgeta$ tina tn grammtvn ka


pantelw gro$kvn nadnta t Ariste$d t strakon w n tn
tuxntvn parakalen, pvw Ariste$dhn ggrceie. To d yaumsantow
ka puyomnou m ti kakn atn Ariste$dhw pepo$hken, odn efipen,
od ginskv tn nyrvpon, ll' noxlomai pantaxo tn D$kaion
kovn. Tata kosanta tn Ariste$dhn pokr$nasyai mn odn,
ggrcai d tonoma t strk ka podonai.
Au moment o, cette fois-l, on inscrivait les noms sur les tessons, on dit quun
paysan, un vrai rustre qui ne savait pas crire, tendit son tesson Aristide, comme
au premier venu, et le pria dy inscrire le nom dAristide. Celui-ci, tonn, lui
demanda si Aristide lui avait fait quelque mal : Aucun, rpondit-il, et je ne connais
mme pas cet homme ; mais je suis agac de lentendre partout appel le Juste.
ces mots, Aristide ne rpondit rien ; il inscrivit son propre nom sur le tesson et le
lui rendit.

Lauteur ne dit rien de ses sources, hormis lgetai, et cette anecdote ressemble
fort une histoire forge. Doit-on ds lors rejeter ce passage ? Il est possible de faire
la remarque suivante250. Le paysan sadresse au premier venu. En effet, rien ne
permet de penser quil reconnat au vtement dAristide quil a affaire un riche personnage qui, par l, aurait de forte chance dtre alphabtis. Ce paysan ne doute pas
de trouver une personne sachant lire et crire. Les incertitudes pesant sur ce passage
de Plutarque ne permettent pas de tirer quelque conclusion que ce soit, sinon de
rflchir aux problmes que poserait une telle procdure si une majorit de citoyens
tait analphabte251.
Plus convaincants sont les trs nombreux ostraka retrouvs, plus de onze mille252.
Lorthographe des noms est trs approximative253. Mais cette information ne permet
pas dmettre un jugement quant la nature de lalphabtisation254. En effet, une
comparaison avec des lections primaires qui se tenaient dans le Minnesota en mars
1952 et pour laquelle chaque votant devait crire le nom du candidat quil choisissait
rvle une multitude dorthographes pour le nom du vainqueur Dwight D. Eisenhower. Les personnes charges du dpouillement ont ainsi pu lire : Eausonhower,
Isenhower, Eneshower, Izenour, Ikenhouer, Ike255. Quoi quil en soit, ces fautes
montrent que les votants prparaient leurs tessons. Mais il existe des exceptions.
Des sries de tessons raliss par une mme main ont t retrouves sur le flanc
nord de lAcropole, notamment lune delles visant Thmistocle256. Dans ce cas, la
250

BURNS, op. cit., p. 382.


Cette anecdote a donn lieu des interprtations divergentes. Pour les uns, elle prouve la qualit de
lalphabtisation (TURNER, op. cit., par exemple) alors que pour dautre elle montre que lostracisme
pouvait fonctionner avec des analphabtes (HARVEY, art. cit., p. 593 par exemple).
252 Sur ces derniers, voir MEIGGS & LEWIS n 21, VANDERPOOL, op. cit., et en dernier lieu M.L. LANG,
Ostraka, notamment p. 7 qui fournit ce nombre global et en publie 1145 pour la seule Agora. Sur le
Cramique, voir prsent SIEWERT, op. cit.
253 LANG, Ostraka, p. 12-18.
254 contra E.A. HAVELOCK, Preface to Plato, Cambridge (Mass.), 1963, p. 54 n. 10.
255 Cit par VANDERPOOL, op. cit., p. 10 ; Ike est le surnom dEisenhower.
256 VANDERPOOL, op. cit., p. 11-13 tudie ce groupe dostraka. Voir aussi LANG, Ostraka, p. 102-132
n 664-1049 soit 385 tessons.
251

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LIRE ET CRIRE ATHNES LPOQUE CLASSIQUE

question se pose de savoir si la personne agissait pour des raisons politiques ou financires (i. e. paye par un camp) ou bien si elle agissait comme crivain public qui se
tenait sur lAgora et qui vendait aux citoyens qui le dsiraient lostrakon portant le
nom de leur candidat lexil temporaire. Les nouvelles trouvailles du Cramique
permettent dsormais de rpondre cette interrogation. Tout dabord, les textes
tant trs courts, il faut dvelopper des mthodes similaires celles quemploie la
graphologie et qui diffrent de celles utilises par St. V. Tracy pour lidentification
des mains. Ainsi, il a t possible de montrer que des tessons jointifs avaient t crits
par la mme main mais que tous ne portaient pas le mme nom257. Dans dautres
cas, des tessons jointifs ont t crits par des mains diffrentes. Brenne reconstitue
alors la procdure. Le tesson trop grand est cass en deux afin dtre partag entre
deux votants, voisins de circonstance. Ou bien des crivains publics pouvaient galement disposer de tessons sans nom et les rdiger la demande. Enfin, la possibilit dune prsence de factions rivales encourageant lexclusion de tel ou tel personnage nest pas ngliger.
Quelle que soit lorigine de lcriture du nom sur le tesson, il ne semble pas possible de considrer que les votants, dans leur grande majorit, ne pouvaient pas lire
lostrakon quils utilisaient. En outre, si cela avait t le cas, les Athniens auraient
trs bien pu recourir des signes simples, des couleurs pour permettre chacun
de dsigner son candidat. Certes, lexistence de lostracisme ne prouve pas en ellemme limportance de lalphabtisation dAthnes la fin du VIe ou au dbut du Ve
sicle selon la date retenue pour linstauration de lostracisme. En revanche, elle
indique que lessentiel des citoyens actifs de la cit taient considrs comme pouvant lire et crire un nom sur un tesson. Du reste, le dpouillement auquel participaient les neuf archontes supposait la lecture de tous les ostraka et que celle-ci ne
fasse pas lobjet dune contestation quelconque258. En mme temps, lostracisme est
un signe que lcriture est dj au cur de la vie dmocratique et que cette dernire
ne peut fonctionner sans la premire259. Une conclusion identique peut tre tire de
lutilisation des pinakia dikastiques260. Tout ceci renforce limpression que la thse de
W. V. Harris ne permet pas de rendre compte de la ralit athnienne et permet daffirmer dores et dj que la dmocratie athnienne de lpoque classique telle que
nous la connaissons naurait en aucun cas pu fonctionner sans criture. Les annes
qui sparent les rformes de Clisthne de lostracisme dHipparchos sont au regard
de lhistoire de lalphabtisation des citoyens dune importance relative.

257

VANDERPOOL, op. cit., p. 11 et St. BRENNE, op. cit., p. 19. Sur la porte dune telle dcouverte, voir
D.J. PHILLIPS, Observations on Some Ostraka from the Athenian Agora, ZPE 83, 1990, p. 135-136.
258 La procdure
est peut-tre reprsente sur une cramique du peintre de Pan (T.B.L. WEBSTER, Potter
and Patron in Classical Athens, Londres, 1972, p. 142 avec fig. 16b). juste titre, PHILLIPS, op. cit.,
p. 139-140 sinterroge sur les critres de validit dun tesson. Le nom seul suffisait-il ? Il napporte pas
de rponse mais la frquence des homonymies oblige au moins poser la question, dautant quun plaidoyer de Dmosthne en montre limportance pour un autre sujet (DM., Lo., 44).
259 FORSDYKE, op. cit., propose une interprtation nouvelle de lostracisme qui tout en sinscrivant dans
la rflexion de J. CARCOPINO, Lostracisme athnien, Paris, 1935 intgre les acquis des sciences politiques
et de lanthropologie. Elle dveloppe lide selon laquelle cette procdure est une institutionnalisation
du pouvoir populaire.
260 Chapitre 6.

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MESURER LALPHABTISATION ATHNES

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*
* *
Au total, lanalyse de lalphabtisation athnienne se rvle complexe car tous les
cas de figure se rencontrent. Comment ds lors proposer une estimation globale ?
W. V. Harris vite pour lessentiel la question en partant du principe que seuls les
citoyens de rang hoplitique savaient crire, le plus souvent quelques mots, ce qui
lamne proposer le taux de 10% comme un maximum. Or, les sources ne cadrent
pas avec une si faible estimation. Dabord, certains esclaves crivaient et lisaient.
Ensuite, rien ne permet de mesurer avec certitude la proportion des femmes alphabtises et donc daffirmer que celle-ci est ngligeable. Les mmes remarques peuvent tre faites pour les paysans. En outre, ds lpoque archaque, les traces dcriture prive se multiplient et les premiers documents publics apparaissent, sans doute
en mme temps que la cit se structure. Enfin, lenseignement accorde une place non
ngligeable la lecture et lcriture ds le Ve sicle et peut-tre mme ds Solon.
Ainsi, il semble bien que les Athniens dans leur ensemble, citoyens comme non
citoyens, aient t en contact frquent sinon quotidien avec des documents crits,
affichs ou non, et quils taient capables de les lire. Ds lors, les 10% de
W. V. Harris paraissent constituer une estimation minimaliste que les sources ne permettent pas de confirmer et quen ralit elles contredisent. Tout converge donc vers
une alphabtisation significative de la population athnienne, plus ou moins importante selon les couches sociales, le sexe et les statuts, dont il reste prsent apprcier la qualit. Le concept de restricted literacy ne parat pas mme de rendre
compte de cette ralit de faon satisfaisante.

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CHAPITRE II
LES DIFFRENTS DEGRS DALPHABTISATION
DANS LATHNES CLASSIQUE

tude de lalphabtisation des Athniens ne doit pas se rduire une estimation


de la quantit dindividus capables de lire et dcrire. Il faut dterminer la qualit du recours lcriture. Quest-ce quun lettr Athnes lpoque classique ?
Comment le devient-on ? Mais se contenter seulement de dcrire les pratiques de
cette minorit dindividus pour lesquels lcriture participe des processus cognitifs de
faon dterminante reviendrait accrditer la thse dune alphabtisation restreinte
et de linexistence dune mentalit documentaire (document minded). Or, lanalyse
des sources indique la banalit du recours lcriture dans la vie quotidienne de
nombreux Athniens.

1. Lducation Athnes : comment devenir un lettr.


A. DE LENSEIGNEMENT DES LETTRES LA CELUI DE LA LITTRATURE1
Les sources permettent de dcrire les lments principaux de lapprentissage de la
lecture et de lcriture. Pour lapprentissage de lcriture, le grammatists dessinait des
modles de lettre que llve repassait ensuite2. Lenseignement de la lecture reposait
sur la mthode syllabique. Les enfants, lorsquils ont tout frachement fait connaissance avec les lettres [], distinguent suffisamment dans les syllabes les plus courtes
et les plus faciles, et sont capables de faire, leur sujet, une rponse exacte3.
Une fois les rudiments de la lecture et de lcriture matriss par les lves, les
didaskaloi mettaient en contact ces derniers avec des uvres littraires, principalement potiques4 :
Epeidn a grmmata myvsin ka mllvsin sunsein t gegrammna
sper tte tn fvnn, paratiyasin atow p tn byrvn
nagignskein poihtn gayn poimata ka kmanynein nagkzousin,
n ow polla mn nouyetseiw neisin, polla d dijodoi ka painoi ka

Cf. prsent T.J. MORGAN, Literate Education in the Hellenistic and Roman Worlds, Cambridge, 1998,
p. 9-21 et ID., Literate Education in Classical Athens, CQ 49, 1999, p. 46-61.
2 PLAT., Prot., 326c-d avec J.V. MUIR, A Note on Ancient Methods of Learning to Write, CQ 34, 1984,
p. 236-237.
3 PLAT., Polit., 277e (trad. CUF).
4 PLAT., Prot., 325e-326a (trad. CUF). La posie est le genre le plus lu, toutes les sources convergent,
cf. PLAT., Prot., 339a, Hip. min., 363a-b et XN., Mem., 4.2.1.

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LIRE ET CRIRE ATHNES LPOQUE CLASSIQUE

gkmia palain ndrn gayn, na paw zhln mimtai ka rghtai


toiotow gensyai.
Quand les enfants, sachant leurs lettres, sont en tat de comprendre les paroles
crites, comme tout lheure le langage parl, il fait lire la classe, range sur les
bancs, les vers des grands potes, et lui fait apprendre par cur ces uvres remplies
de bons conseils, et aussi de digressions, dloges o sont exalts les antiques hros,
afin que lenfant, pris dmulation, les imite et cherche se rendre pareil eux.

La frquentation de ces uvres ne donne dabord pas lieu une rflexion, mais
simplement une imitation. Le choix de la posie pour apprendre lire et crire
repose sur des fondements moraux. La connaissance des uvres potiques est
dfendue dans la perspective dune dification des jeunes enfants. La critique des
textes constitue une tape ultrieure5. La finalit de cet enseignement dpendait des
matres qui le dispensaient. Xnophon soppose trs nettement aux Sophistes6. Il leur
reproche de ne pas mener les jeunes gens la vertu. Lopposition porte sur lthique
sinon la morale, mais non sur le recours aux textes crits pour les jeunes duquer.
En effet, de faon explicite, Xnophon oppose ses crits ceux des Sophistes et
dclare les siens seuls utiles.
Luvre dIsocrate a souvent t perue comme dcisive dans cette volution7. Ce
dernier rdige ses discours pour quils soient lus et non pour les conserver en
mmoire. Son enseignement intgre avec force la dimension oratoire tout en veillant
la connaissance des uvres littraires. Seulement, la diffrence de ses matres, il
ntait pas un orateur, peut-tre par timidit disent certaines sources. Il doit sa popularit aux lectures de ses discours quil faisait devant un petit groupe de personnes.
Lcriture nest donc pas pour lui le reflet de paroles prononces mais le reflet de ses
penses sans rel intermdiaire. Le medium privilgi pour lactivit politique est
lcriture. Isocrate se dfinit comme un crivain de discours politiques8. Il affirme
enfin que la suprmatie athnienne est le fruit de son ducation lettre9.
La position de Platon, bien que diffrente, nest pour autant pas oppose. Concernant un nombre restreint dtudiants, elle souligne que la lecture ne suffit pas et quil
faut un matre avec lequel on puisse discuter. La dialectique dfendue dans luvre
de Platon est une mthode orale, qui se droule pendant un change verbal, mais qui
peut avoir pour origine un discours crit, la condition que ce dernier soit matire
denseignement didaskmenow10. Son tude reprsente le niveau suprieur de

PLUT., Alc., 7.1 avec MORGAN, op. cit., p. 15. Nous navons pas de certitudes sur ce qui tait considr
comme des connaissances indispensables une fois lapprentissage des lettres effectu. Seul Isocrate mentionne les mathmatiques (Ech., 15.259-261 et 266-267 avec le commentaire de MORGAN, op. cit.,
p. 16-17).
6
XN., Cyn., 13.1-8.
7
Cf. par exemple T.M. LENTZ, Orality and Literacy in Hellenic Greece, Carbondale-Edwardsville, 1989,
p. 122-135 et Y.L. TOO, The Rhetoric of Identity in Isocrates. Text, Power, Pedagogy, Cambridge, 1995 en
particulier p. 113-150.
8
ISOCR., Ech., 15.45-46 et Panath., 12.1-2.
9
ISOCR., Ech., 15.296-297.
10
PLAT., Phdre, 277e-278b.

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lducation, contrairement celle des lettres rduite trois annes11. Ainsi, cette dernire est malgr tout indispensable, elle devient de ce fait le fondement du cursus.
Aristote affirme mme que les grammata sont plus utiles que la mousik12.
Ces principes dfendus par Isocrate, Platon ou Aristote correspondent-ils la ralit ou ne sont-ils que des lements dun projet de cit irrelle ? Certains lments
permettent daffirmer quau IVe sicle lenseignement de la lecture et de lcriture
occupaient un temps non ngligeable. La grammatik techn pour les Grecs la
capacit rendre par crit les sons du langage est enseigne en plusieurs tapes
comme Platon et Aristote lindiquent13. De mme, lorsque Dmosthne oppose sa
biographie de bon citoyen celle dEschine, il rappelle son adversaire faisant, ct
de [son] pre, office dauxiliaire dans une cole, prparant lencre, lavant les bancs,
balayant la salle dattente14. La prparation du matriel indispensable lcriture
constitue la tche quotidienne dEschine, preuve que cet apprentissage tait au
centre de lducation des jeunes garons.
Les femmes taient-elles exclues totalement de cet enseignement ? Nous connaissons quelques exemples. Ils suffisent pour dire que le monde de la littrature ntait
pas ferm toutes les femmes mais il semble quune minorit plus troite encore que
celle des hommes accdait une telle culture. Pour le Ve sicle, nous sommes trs
mal renseigns et il est craindre quAspasie de Milet masque les autres15. Pour le
IVe sicle, nous savons par Diogne Larce que deux femmes coutaient Platon dans
lAcadmie puis son successeur Speusippe fils dEurymdon, Lasthnia de Mantine
et Axiotha de Phlionte16. Cette dernire shabillait en homme selon Dicarque,
signe probable quil ntait pas vident pour une femme dassister lenseignement
des hommes, et ce en dpit des principes platoniciens en la matire17. Pour lessentiel, lalphabtisation des femmes tait en relation directe avec leurs fonctions au sein
de loikos comme nous lavons indiqu prcdemment.
B. LIVRES ET LECTEURS ATHNES18
Les premires mentions dans les sources de livres Athnes apparaissent au cours
de la deuxime moiti du VIe sicle19. Si dans lensemble les sources littraires sont
11

Sur la dialectique selon Platon, cf. par exemple Rp., 532a-b. Lenseignement des grammata est
abord dans les Lois, 809e-810a, il est prcis que lexcellence en ce domaine nest pas recherch (Lois,
810b). Un passage dAristote laisse penser que la dure de cet enseignement primaire est port sept
ans (Pol., 7.17.1336b) au cours duquel les enfants apprennent les grammata (Pol., 8.3.1337b).
12 ARSTT, Pol., 8.3.7.1338a.
13 Pour une dfinition, cf. PLAT., Philbe, 17b, ARSTT, Mt., 1003b et PLUT., M, 1131b. Pour les diffrentes tapes, PLAT., Cratyle, 431e-432a ; Polit., 277e-278c, 285c-d ; Sophiste, 253a-b avec le commentaire de LENTZ, op. cit., p. 63-64.
14 DM., Cour., 18.258 (trad. CUF) : ma t patr prw t didaskale$ prosedrevn, t mlan
tr$bvn ka t byra spogg$zvn ka t paidagvgeon korn.
15 Cf. en dernier lieu N. LORAUX, Aspasie, ltrangre, lintellectuelle, in N. LORAUX (dir.), La Grce au
fminin, Paris, 2003, p. 133-166.
16 DIO. L. 3.46 et 4.2.
17 PLAT., Lois, 7.804e.
18 Nous tenons pour acquis que les Athniens, comme les Grecs, lisaient aussi bien haute voix que de
faon silencieuse. Nous reviendrons sur cette question dans un travail ultrieur. Pour un aperu historiographique de la question, cf. A.K. GAVRILOV, Techniques of Reading in Classical Antiquity, CQ 47,

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peu nombreuses, les sources iconographiques, cramique et stles funraires, rvlent


une certaine banalisation de la reprsentation des rouleaux de papyrus ds le Ve
sicle20. Pour la priode antrieure, nous disposons dinformations parcellaires sur les
premiers traits en prose qui sont semble-t-il rdigs en Ionie21. La lecture douvrages
potiques nest atteste que dans la deuxime moiti du Ve sicle. Quoi quil en soit,
Au moment o Thucydide crivait sa prface, la modification stait produite : le
livre destin la lecture avait dj pris pied dans la vie sociale22. Si lhistorien de la
guerre du Ploponnse envisage la lecture publique de son uvre, il prvient tout de
suite que celle-ci sera sans charme. Il semble donc bien quil pensait son lectorat
en lui offrant un ktma eis aei23.
Il nest pas ais de dterminer la masse douvrages qui circulaient. Deux passages
des Grenouilles, pourraient laisser penser que la lecture des tragdies tait une pratique rpandue. Dans le premier, lauteur dcrit une lecture dauteurs tragiques sur
un bateau athnien et dans le second il est fait rfrence la possession de livres par
le public du thtre de Dionysos24. Mais il est toujours difficile dinterprter des
extraits dAristophane, de dterminer si on peut le prendre au pied de la lettre25.
On ne saurait donc en conclure que les livres circulaient en nombre dans lAthnes
du Ve sicle. Une autre source peut toutefois tre voque. Dans sa dfense, Socrate
affirme que les uvres dAnaxagore se trouvent sur lAgora pour une somme faible,
moins dune drachme26. Cela signifierait que le commerce des livres tait une activit courante. Certains ont attir lattention sur le fait quil sagissait en fait de livres
doccasion, de livres de rebut27. Croyant limiter limportance de ldition
Athnes la fin du Ve sicle, ils en sont rduits imaginer un commerce de livres
doccasion, parfois transform en commerce de papyrus usag28. Si tel est le cas, alors
il devient difficile de nier limportance de lalphabtisation, les bouquinistes ne pouvant masquer lexistence de libraires. Labsence de sources doit inviter malgr tout
la prudence.
1997, p. 56-58 et W.A. JOHNSON, Towards a Sociology of Reading in Classical Antiquity, AJPh 121,
2000, p. 594-600. S. GOLDHILL, Body/Politics : Is There a History of Reading ?, in Th.M. FALKNER et
alii (d.), Contextualizing Classics. Ideology, Performance, Dialogue. Essays in Honor of J. I. Peradotto,
Lanham, 1999, p. 90-91 souligne les enjeux dune histoire de la lecture.
19 La bibliographie sur ce sujet tant importante, nous nous contentons de renvoyer M. BELLIERCHAUSSONNIER, Des reprsentations de bibliothques en Grce classique, REA 104, 2002, p. 330 n. 1
et 2.
20 Sur lensemble des sources cramiques sur les livres, cf. Ibid., p. 345-347 n. 90, soit 54 rfrences.
Elle conclut : En Grce classique, le livre est reprsent dans trois cas : dans le contexte scolaire, agonistique ou au sein du gynce (Ibid., p. 347).
21 Cf. C.H. KAHN, Writing Philosophy. Prose and Poetry from Thales to Plato, in H. YUNIS
(d.), Written Texts and the Rise of Literate Culture in Ancient Greece, Cambridge, 2003, p. 139-161.
22 L. CANFORA, Lire Athnes et Rome, AESC 44, Juillet-Aot 1989, p. 928.
23 THC 1.21-22, plus particulirement 1.22.4 avec S. HORNBLOWER, A Commentary on Thucydides.
Volume I : Books I-III, Oxford, 1997, notamment p. 60-61.
24 AR., Gren., 52-53 et 1114.
25 Pour reprendre lexpression de L. WOODBURY, Aristophanes Frogs and Athenian Literacy : Ran 5253, 1114, TAPhA 106, 1976, p. 349-357.
26 PLAT., Ap., 26d-e.
27 G. GLOTZ, Le prix du papyrus dans lAntiquit grecque, AESC 1, 1929, p. 4.
28 Par exemple CANFORA, op. cit., p. 929-930.

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Mais ce nest pas une raison pour minorer la circulation des ouvrages Athnes.
ce propos, parlant du Ve sicle, E. G. Turner affirme que la nostra ignoranza dei
metodi commerciali assoluta29. Les sources sur le commerce des livres se rduisent
un fragment dEupolis qui mentionne le lieu o on vend les livres30. Platon voque
galement un lieu particulier, lorchestra31. Certes, le volume global de ce commerce
est faible et il ne concerne quune minorit dindividus. Cependant, il existe et rvle
la prsence dun lectorat rel, compos des auteurs et de leurs disciples, voire daristocrates lettrs. Une autre catgorie ne doit pas tre oublie, celle qui trouve un
intrt professionnel ou personnel dans la lecture des plaidoyers judiciaires des logographes de renom comme Lysias, Isocrate ou Dmosthne32. Pensons Ischomaque
qui occupait une partie de sa journe sentraner la plaidoirie33.
De faon plus gnrale, au cours du Ve sicle, les rfrences aux livres se multiplient34. La csure entre Euripide et Eschyle apparat comme radicale, la posie crite
dun ct, orale de lautre. Ce nouveau statut du livre est d aux Sophistes, qui ont
t les matres dEuripide35. On connat lintrt de ces derniers pour lorthographe
ou pour les synonymes36. Mais la promotion la plus importante du livre tient dans
leur incontestable prfrence pour la prose. Pour eux, leurs uvres sont la poursuite
de celles des potes comme Homre ou Hsiode. Cette relation particulire entre les
Sophistes et les livres est-elle avre pour chacun dentre eux ? Gorgias est connu
pour sa rhtorique et pour limportance quil accordait linfluence du kairos au
moment o Prodicos se proccupe de lexactitude des mots. Au cours du IVe sicle,
le sophiste Alkidamas dnona la prcision du style crit au moment o Isocrate le
loue pour cela. Pour OSullivan, cela montre que les Sophistes ont conserv un certain attachement pour loralit et quil ne faudrait pas les rduire ni leurs caricatures, ni au seul Ve sicle, comme si les Sophistes avaient disparu avec Platon37.
Une anecdote rapporte par Diogne Larce pourrait galement confirmer limpression dune importance des livres Athnes ds le Ve sicle. Ils ont brl les livres
de Protagoras sur lAgora, en laccompagnant dune proclamation publique, les
ayant pris leurs possesseurs38. La premire raction est de voir dans ce rcit un ana29

E.G. TURNER, I libri nellAtene del V e IV secolo a.C., in G. CAVALO (d.), Libri, editori e publico
nel mondo antico, Rome, 1989, p. 21.
30 EUPOLIS frag. 327 K-A.
31 PLAT., Ap., 26d-e.
32 ARSTT, fr. 134 Rose.
33 XN., Ec., 11.22-24.
34 Outre Platon et Eupolis cits supra, voir ARISTOMNS fr. 9 K-A, THOPOMPE fr. 79 K-A, NICOPHON
fr. 10.4 K-A. Sur la lecture, EUR., Erech., fr. 21 (CUF), AR., Gren., 52s., PLAT. COM. fr. 189.1-3 K-A.
Voir galement sur les reprsentations de rouleaux sur les vases, H.R. IMMERWAHR, Book Rolls on Attic
Vases, in C. HENDERSON (d.), Classical Mediaeval and Renaissance Studies in Honor of Berthold Louis
Ullman, Rome, 1964, p. 17-48 et ID., More Book Rolls on Attic Vases, AK 16, 1973, p. 143-147.
35 DIO. L. 9.54 ; voir aussi AR., Nues, 658s. Sur la relation entre lcriture et la Premire Sophistique,
cf. N. OSULLIVAN, Written and Spoken in the First Sophistic, in I. WORTHINGTON (d.), Voice into
Text. Orality and Literacy in Ancient Greece, Leyde, 1996, p. 115-127.
36 Ibid., p. 116 n. 6 pour les rfrences.
37 Ibid., p. 127.
38 DIO. L. 9.52. Sur cette anecdote, K.J. DOVER, The Freedom of the Intellectual in Greek Society,
Talanta 7, 1975, p. 34-37. Larticle sintresse plus gnralement la libert dexpression dont disposaient les Grecs pour exprimer un point de vue contradictoire sur la religion, la morale ou bien la poli-

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chronisme car, au Ve sicle, la parole serait le mdium pour les ides. Mais rien ne le
dmontre. De plus, Diogne nest pas notre source la plus ancienne parler de Protagoras. Timon de Phlionte, auteur du IIIe sicle, dit en effet que les Athniens voulaient brler ses livres39. Avant lui dj, Aristoxnos rapportait que Platon avait voulu
faire un bcher avec toutes les uvres de Dmocrite quil aurait pu rassembler40. On
lui objecta que celles-ci taient dj bien trop rpandues. Lanecdote de Timon possde donc une relative vraisemblance mais il est difficile daller plus loin. K. Dover
pense que le souhait de faire brler les uvres de Protagoras a pu tre mis au cours
dun procs par un disciple qui sestimait corrompu par les ides de son ancien
matre41.
Euripide apparat dans nos sources comme le premier grand collectionneur douvrages42. Dans Les Grenouilles, Aristophane tmoigne de son intrt pour les livres.
Cette pice met en scne Dionysos, qui se plaint de la disparition des grands auteurs
dans les festivals en son honneur. Euripide et Sophocle viennent de mourir et le dieu
songe srieusement ramener un bon pote tragique sur terre. Lequel choisir ? Cela
ne sannonce pas facile car, peine arriv dans lHads, Euripide tente de ravir le
trne de la tragdie Eschyle. Dionysos les convoque donc tous les deux pour les
dpartager. Euripide voque alors son influence sur la tragdie la suite dEschyle43 :
ll' w parlabon tn txnhn par so t prton eyw
ofidosan p kompasmtvn ka =hmtvn paxyn,
sxnana mn prtiston atn ka t brow felon
pull$oiw ka periptoiw ka teutl$oisi leukow,
xuln didow stvmulmtvn p bibl$vn phyn:
et' ntrefon mond$aiw Khfisofnta meignw.
Non : demble, peine eus-je pris en main notre art tel que tu me las transmis,
obse, tout boursoufl de vocables pondreux, je lui ai impos une cure amaigrissante ; je lui ai t du poids, en lui faisant courir la campagne, soumis un rgime
de versiculine et de bettes blanches, avec dcoctions de calembourdaine - du filtrat
de bibliothque. Aprs quoi, comme remontant, du solo haute dose, cors dun
peu de Cphisophon.

Aristophane, par ce biais, accuse Euripide davoir crit ses tragdies avec des livres,
du filtrat de bibliothque. Celui-ci se serait de plus adjoint les services dun
homme de main, Cphisophon. Certes, la comparaison peut apparatre douteuse
mais elle donne, semble-t-il, une ide de ce qutait Cphisophon pour Euripide.
Dans un autre passage, il parat pour le moins tre trs li au pote. Aprs avoir mis
dans la balance les vers de lun et les vers de lautre pour voir de quel ct elle pentique avec les opinions dominantes. Sur lautodaf en Grce, voir C.A. FORBES, Books for Burning,
TAPhA 67, 1936, p. 114-125.
39 apud SEXT. EMP., Math,. 9.56.
40 ARISTOXNOS fr. 131 (Wehrli).
41 DOVER, op. cit., p. 36-37.
42 En dernier lieu, voir C.W. MARSHALL, Literary Awareness in Euripides and his Audience, in WORTHINGTON (d.) op. cit., p. 81-98.
43 AR., Gren., 939-944 (trad. Debidour).

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cherait, Eschyle propose Euripide de sy mettre en personne, mais non pas tout
seul44 :
Ka mhkt' moige kat' pow, ll' efiw tn staymn
atw, t paid$', gun, Khfisofn,
mbw kaysyv, jullabn t bibl$a:
Suffit pour le vers vers : quil embarque lui-mme dans la balance et quil sasseye, avec sa marmaille, et sa femme, et Cphisophon, et ses bouquins sur ses
genoux !

Le portrait dEuripide se dessine peu peu. Le tragdien devient insparable de


ses livres et de Cphisophon, qui constituent en quelque sorte sa famille, au mme
titre que sa femme ou ses enfants. Il sagit certes dune comdie mais elle sappuyait
ncessairement sur des faits, ou dfaut sur une rputation, connus de lensemble
du public athnien. Il tait donc concevable pour eux quun homme, un artiste du
moins, possdt des livres.
Tous les lments sont en place dsormais pour quil soit possible de rsumer le
travail dEuripide, daprs les sarcasmes dAristophane. Parmi les Tragiques athniens, il est le premier avoir fait usage de livres pour crire. Mais, sans doute parce
que cela tait fastidieux, il dcida de sadjoindre les services de Cphisophon, qui
semble avoir palli les dfaillances du matre. Tout ceci suppose quEuripide possdait un certain nombre douvrages. La question connexe est alors de savoir comment
les Athniens connaissaient les pices dEschyle auxquelles Euripide fait rfrence. Il
est intressant de noter que linfluence du premier ne se fait sentir dans luvre du
second que vers 424. Ds lors, seuls les plus de soixante-dix ans pouvaient se rappeler de la production originale45. Plusieurs hypothses ont t dfendues par les historiens mais aucune nemporte ladhsion46. Il est ds lors prfrable dadopter la
position modre de C. W. Marshall qui conclut que certaines allusions sont faites
ce qui a t vu (Orestie) et dautres ce qui a t lu (Les Perses et les Sept contre
Thbes)47.
Un autre signe de limportance de la lecture des uvres littraires dans la
deuxime moiti du Ve sicle consisterait dans lvaluation du succs des Histoires
dHrodote. Cela est dautant plus important que la taille de louvrage est particulirement imposante pour le Ve et mme pour le IVe sicle. Les Histoires sont deux
44

AR., Gren., 1407-1410 (trad. Debidour).


Lcriture dEuripide supposait-elle que le public, en gnral, puisse comprendre les allusions ? Lhypothse est envisage en partie par MARSHALL, op. cit., p. 95 lorsquil admet que tout le public ntait
pas mme de saisir les allusions. Mais il suggre une option plus radicale selon laquelle Euripide ne
se soucie que de ceux qui lisent ses uvres. Reste une troisime possibilit, le dsintrt pour la question de savoir qui peut saisir ou non lallusion, ce dont doute Ibid., p. 95 n. 42.
46 C.W. Marshall (Ibid.)en dnombre cinq : les rcits que le public avait pu entendre propos de la version dEschyle ; la connaissance des mythes ; la vision des pices rejoues dEschyle ; la lecture des
pices ; leur apprentissage lcole.
47 Ibid., p. 98. Nous ne pouvons que le suivre lorsquil critique une approche intellectualisante dEuripide (il ncrit que pour les intellectuels) qui oublie le caractre dmocratique du thtre. Les juges doivent pouvoir comprendre immdiatement la totalit du texte car ils vont mettre un jugement propos
de luvre.
45

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fois plus longues quun pome homrique. On estime une centaine de mtres de
papyrus le matriau ncessaire la confection des trente rouleaux48. De fait, luvre
dHrodote est la plus longue connue pour les Ve et IVe sicles. Seul Thucydide lui
est comparable, son Histoire de la guerre du Ploponnse reprsente deux tiers des Histoires. Il est difficile ds lors de nier quun nombre suffisant de copistes et de
libraires existait Athnes pour permettre une diffusion de cette uvre. En outre,
le texte hrodoten ne se prte pas ou moins une excution potique. Cinquante
heures de lecture taient ncessaires, ce qui excde de beaucoup la dure des festivals
connus. Si vraiment Hrodote lisait son uvre dans les cits, il ne livrait son public
que des extraits. Quoi quil en soit, elle tait connue de ses contemporains lettrs. Il
faut donc envisager lexistence dun certain nombre de grands lecteurs au sein de la
cit, certes rduits, mais qui atteste limportance acquise par la culture crite ds le
Ve sicle.
2. Le lettr au travail. Aperu de la culture lettre Athnes
A. LA COMPOSITION CRITE DES UVRES : PHILOSOPHES ET LOGOGRAPHES
Quelle place lcriture avait-elle dans le travail des lettrs athnien ? Le prologue
du Thtte offre une rponse cette question. Terpsion rend une visite Euclide.
Ce dernier lui parle dun certain entretien quil a eu avec Socrate. Terpsion demande
alors son ami de le lui raconter. Euclide lui rpond49 :
O m tn D$a, okoun otv ge p stmatow: ll' gracmhn mn tt'
eyw okad' lyn pomnmata, steron d kat sxoln
namimnskmenow grafon, ka skiw Aynaze fiko$mhn, panhrtvn
tn Svkrth m memnmhn, ka dero lyn phnoryomhn: ste moi
sxedn ti pw lgow ggraptai.
Non, par Zeus, au moins pas de tte, comme cela. Mais je mis alors par crit, sitt
rentr, mes souvenirs immdiats. Plus tard, mon loisir, jcrivais au fur et
mesure ce qui me revenait en mmoire, et toutes les fois que je retournais
Athnes, jinterrogeais nouveau Socrate sur ce qui manquait mes souvenirs et,
rentr ici, je corrigeais mon travail. Si bien quen somme lensemble des entretiens
sest trouv transcrit.

Il est trs tentant dassimiler Euclide Platon50. Comment ne pas entendre, dans
ce passage, lauteur confiant ses lecteurs sa mthode de travail, et avec quel respect
et quelle volont dexactitude Euclide sacquitte de sa tche en consultant aussi rgulirement que possible Socrate. Platon dit ainsi que lon peut avoir toute confiance
en sa transcription des paroles de son matre. Le soin apport dans la ralisation de
ce projet implique que la forme de lcriture devait tre soigne ; dautant quil laisse
48

Lestimation est faite par St. FLORY, Who Read Herodotus Histories ?, AJPh 101, 1980, p. 13.
PLAT., Tht., 143a (trad. CUF).
50 Sur ce passage, voir P. LORAUX, Lart platonicien davoir lair dcrire, in M. DETIENNE (dir.), Les
savoirs de lcriture, Lille, 1992, p. 420-455.
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son manuscrit chez lui, ce qui lui vite de prendre son texte sous la dicte51. Certes,
il faut suivre les mises en garde contre tout modernisme en la matire et se mfier de
recourir des expressions comme original, dition, publication, tirage52. Pour
autant, les travaux de T. Dorandi permettent prsent de rflchir ldition dans
lAntiquit sans risquer lanachronisme, et donc de dpasser ce qui nest aprs tout
bien souvent quune question de terminologie53.
Les philosophes ne sont pas les seuls tre affects dans leur activit par lcriture,
du moins si lon suit un passage de Platon dans lequel Socrate dclare54 :
Okon a tn m xonta timitera n sunyhken gracen, nv ktv
strfvn n xrn, prw llhla kolln te ka fairn, n d$k pou
poihtn lgvn suggrafa nomogrfon proserew.
Celui par contre qui na rien de plus prcieux que ses uvres, qui les a composes
ou crites en les retournant longuement dans tous les sens, collant des morceaux
ou les retranchant, tu auras le droit de lappeler pote, auteur de discours, ou rdacteur de lois.

De mme, les logographes comme Lysias rdigent leurs discours en fonction


dimpratifs en relation avec la forme crite55. Lexemple dEuripide a dj permis de
montrer linfluence de la culture littraire du pote, cest--dire de la connaissance
des ouvrages passs, sur son uvre.
B. LE CAS DES HISTORIENS
Hrodote et Thucydide dcrivent leur dmarche en terme dcriture56. Le premier
tablit cependant une interaction avec loralit : Moi, ce que je me propose tout le
long de mon rcit (logos) est de mettre par crit (graphein) comme je lai entendu ce
que disent les uns et les autres57. Il rassemble les histoires racontes par les gens des
pays quil visite et utilise les travaux des logographes qui connaissent les grandes traditions, les gnalogies, les thogonies, les fondations de cits ou de colonies. Mais

51

T. DORANDI, Le stylet et la tablette. Dans le secret des auteurs antiques, Paris, 2000, p. 51-75 pour la
rdaction des livres par leurs auteurs et non sous la forme de dictes.
52 CANFORA, op. cit., p. 929.
53
DORANDI, op. cit., qui porte sur ltude de la composition des uvres littraires et des mthodes de
travail des crivains antiques.
54
PLAT., Phdre, 278d-e (trad. CUF).
55
PLAT., Phdre, 264b.
56
Sur Hrodote, Fr. HARTOG, Le miroir dHrodote, Paris, 2001 et R. THOMAS, Herodotus in Context.
Ethnography, Science and the Art of Persuasion, Cambridge, 2000 ; sur Thucydide, Gr. CRANE, The
Blinded Eye. Thucydides and the New Written Word, Londres-Boston, 1996. N. LORAUX, Thucydide a
crit la guerre du Ploponnse, Mtis 1, 1986, p. 143-144 a tent une comparaison entre les deux passages introductifs. Pour une rflexion plus gnrale mais centre sur la question de lutilisation des inscriptions par les historiens antiques, cf. C. HIGBIE, Craterus and the Use of Inscriptions in Ancient
Scholarship, TAPhA 129, 1999, p. 43-83.
57
HDT 2.123 (trad. CUF) : mo d par pnta tn lgon pkeitai ti t legmena p'
kstvn ko grfv.

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il confronte les informations rassembles avec ce quil voit58. Dans son uvre, la
mmoire doit conserver le klos, la gloire. Il dcrit les monuments, au sens matriel59
mais aussi au sens immatriel comme les mots desprit60. Il ne conserve pas tout, il
mentionne ce qui mrite de ltre. Du mythe, il ne faut dire que quelques mots, que
le signaler61. Son aptitude manier des documents crits, confronter les unes aux
autres les informations recueillies, orales ou crites, atteste lanciennet relative de
lintroduction de lcriture dans les activits intellectuelles, ce qui nest en rien
incompatible avec la poursuite des excutions potiques62 ou plus gnralement de
lecture haute voix duvres historiques. La composition douvrages historiques
tait un acte dcriture, et ce au moins depuis Hcate63. Les travaux dHrodote ne
marquent pas une rupture profonde et il ny a pas lieu de considrer quil introduisit
des mthodes nouvelles Athnes lors de son sjour.
Thucydide est rsolument tourn vers lcriture64 : Thucydide dAthnes a mis
par crit la guerre qui opposa les Ploponnsiens aux Athniens. Il conoit son
uvre comme un texte se suffisant lui-mme. Il crit pour ceux qui veulent examiner en dtail les faits et non pour les auditeurs dune excution65. Luvre de Thucydide porte en outre la trace de recours des archives, une connaissance relle de
documents crits66. Lhistorien cite des dates prcises qui selon toutes vraisemblances
ne figuraient pas sur une inscription67. Il indique par exemple que la paix de Nicias
entre en vigueur le sixime jour avant la fin du mois laphbolion, lanne de larchontat dAlcaios (422/1)68. De plus, loubli de certaines informations historiques
figurant par ailleurs dans des documents publics, telles que larchontat de Clisthne
en 525/4, pendant la tyrannie des Pisistratides, nest pas le signe dun intrt relatif
pour la consultation des archives. Il rvle simplement que Thucydide na pas pos
la question de lattitude des Alcmonides pendant cette priode, ce ntait pas son
objet de recherche69. Plus fondamentalement, lauteur de lHistoire de la guerre du
58

HARTOG, op. cit., p. 396-411.


Par exemple les broches de fer de Rhodopis, une courtisane, conserves Delphes (HDT 2.135).
60
Les exemples sont nombreux, par exemple HDT 7.226 ou 6.109.
61
Comme cest le cas pour deux explications de la crue du Nil sur trois, HDT 2.20.
62
Nous retenons excution comme traduction du mot anglais performance propose par J. Bouffartigue
(in Gr. NAGY, La posie en acte. Homre et autres chants, Paris, 2000, p. 9 n. 1).
63
Lenjeu historiographique porte sur le Ve sicle. Pour la premire moiti du IVe sicle Isocrate fournit
un exemple incontest de composition crite (LENTZ, op. cit., p. 122-135).
64
THC 1.1.1 (trad. CUF) : Youkud$dhw Ayhnaow jungrace tn plemon tn Peloponnhs$vn
ka Ayhna$vn w polmhsan prw lllouw. Le verbe jungrfv renvoie la composition crite
en prose, la mise par crit dlments jusque-l pars (N. LORAUX, op. cit., 1986, p. 145-146 et
CRANE, op. cit., p. 28).
65
THC 1.22.4.
66
Cf. THC 4.118-119 ; 5.18-9 ; 5.23-24 ; 5.77 et 79 ; 8.18, 37 58 ; 6.55.1-2 ; sur la mthode de travail
utilise par Thucydide pour la rdaction de la Pentkontatie, voir en dernier lieu W.K. PRITCHETT,
Greek Archives, Cults, and Topography, Amsterdam, 1996.
67
Les sources pigraphiques ne rvlent aucun exemple dune telle prcision pour le Ve sicle. W.C.
WEST, The Public Archives in Fourth-Century Athens, GRBS 30, 1989, p. 529-543 a montr pour le
IVe sicle que les datations prcises apparaissaient sur les archives, cf. chap. 3.
68
THC 5.19.1 avec SICKINGER, Public Records, p. 89.
69
Comme le souligne P. RICUR, La mmoire, lhistoire, loubli, Paris, 2000, p. 225 : Cest arm de
questions que lhistorien sengage dans une recherche darchives. Sur larchontat de Clisthne, nous
59

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Ploponnse crit pour des lecteurs comme lexemple des discours rapports le
montre70. Plusieurs indices peuvent tre voqus. Pricls prononce des considrations postrieures la guerre71. Des discours se rpondent alors quils ne sont pas lis
sur le plan factuel. Certains arguments apparaissent si loigns du dbat en cours
quils ne peuvent sadresser quaux lecteurs72. Le lecteur est donc confront directement lopinion de Thucydide et non celle des acteurs voqus au cours du rcit ;
il peut librement linterprter. Au fil des discours, le lecteur est amen discuter de
la guerre, de lempire et du pouvoir.
Ds lors, il nest pas ncessaire dtudier les successeurs de lhistorien de la guerre
du Ploponnse73. Cependant, les pratiques de lecture impliquaient de frquents
changes oraux qui accompagnaient la rdaction et entranaient la modification de
luvre en train de se faire. Ces habitudes ne permettent en rien de dterminer une
nature orale des travaux historiques. Elles attestent les pratiques sociales propres
Athnes et plus gnralement aux socits grecques.
3. Les usages privs de lcriture Athnes : la recherche des critures quotidiennes
A. LE RECOURS PRIV AUX INSCRIPTIONS : LE CAS DES BORNES HYPOTHCAIRES
la fin du Ve sicle, les personnes prives commencent recourir des inscriptions dun type particulier, les bornes hypothcaires74. Le contenu de ces dernires
renvoyons notre article Chr. PBARTHE, Clisthne a-t-il t archonte en 525/4 ? Mmoire et histoire
des Athniens lpoque classique, RBPh 83, 2005, p. 25-53.
70 H. YUNIS, Writing for Reading. Thucydides, Plato, and the Emergence of the Critical Reader,
in YUNIS (d.), op. cit., en particulier p. 198-204.
71 Cf. notamment THC 2.64.3-4.
72 Par exemple, THC 2.63.2.
73 Cf. en dernier lieu HIGBIE, op. cit., en particulier p. 62-78.
74 J.V.A. FINE, Horoi. Studies in Mortgage, Real Security, and Land Tenure in Ancient Athens. Hesperia
Suppl. 9, Princeton, 1951, M.I. FINLEY, Studies in Land and Credit in Ancient Athens, 500-200 B.C. The
Horos Inscriptions, New Brunswick, 1952, L. GERNET, Horoi hypothcaires, in L. GERNET, Droit et
institutions en Grce antique, Paris, 1982, p. 251-264, P. MILLET, The Attic Horoi Reconsidered in the
Light of Recent Discoveries, Opus 1, 1982, p. 219-249 et THOMAS, Oral Tradition, p. 55-59. Les bornes
de lpoque archaque ne nous intressent ici pas directement car elles taient selon toute vraisemblance
anpigraphes (J. OBER, Greek Horoi : Artifactual Texts and the Contingency of Meaning, in D.B.
SMALL [d.], Methods in the Mediterranean. Historical and Archeological Views on Texts and Archeology,
Leyde, 1995, p. 100-105 ; pour une bibliographie sur la question, L.-M. LHOMME-WRY, Solons Seisachtheia and Eleusis, GRBS 40, 1999, p. 112 n. 13). Lhypothse de bornes en bois ne repose sur
aucune source (G.R. STANTON, Athenian Politics c.800-500 B.C. A Sourcebook, Londres, 1990, p. 5556 dfend cette ide comme une vidence ; elle fut discute par FINE, op. cit., p. 55-60 sur la base dune
ventuelle synonymie entre horos et sanis ou sanidion. Il conclut sur une absence dlments positifs ; le
vocabulaire que les sources utilisent renvoie la pierre et non un matriau prissable. Consequently,
it does not seem justifiable to explain the fact that no horoi are extant from the time of Solon until the
fourth century by assuming that in the intervening two centuries the Athenians used perishable
wooden san$dia rather than the horos stones with which we are familiar for a later period p. 60). Les
bornes soloniennes ntaient en rien des archives de transactions, elles sapparentaient la pierre dresse
par Athna (Il. 21.403-405 avec le commentaire de OBER, op. cit., p. 102-103).

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est rduit la plus simple expression, parfois sans le nom du crancier ou sans le
montant de la dette. Leur fonction principale semble consister rendre publiques les
charges qui psent sur une terre donne et informer que le bien foncier sur lequel
la borne est rige sert de garantie. Dans la presque totalit des cas, cela nimpliquait
nullement un changement de domicile pour le dbiteur75. Selon les lexicographes
grecs, les bornes empchent quune personne fasse une transaction sur un bien dj
engag, neka to mhdna sumbllein tow prokatesxhmnoiw76. Les roi remplissent avant tout une fonction de publicit. Leur rection ntait pas encadre par
la cit, elle ressortissait lengagement entre deux personnes. Lacte denlvement ne
parat pas rprhensible77.
Par la pauvret de son contenu, la borne ne pouvait tre utilise comme preuve
dune transaction devant un tribunal. Est-elle pour autant le signe du recours massif
des archives prives ? Certaines bornes, dix au total, mentionnent un contrat crit
dpos chez un tiers, il est donc possible que la rponse soit affirmative78. Mais cela
demande confirmation. Les sources littraires distinguent plusieurs reprises les
bornes des dettes. Dans le Contre Timothe, on mentionne un arrachage de bornes ;
les dettes ne sinterrompent pas pour autant79. Plus dcisif est le Contre Phnippos.
Ce plaidoyer concerne une affaire dchange. Le plaideur cite Phnippos au titre de
cette procdure80 :
Kalsaw d ka paralabn tn ofike$vn tinw ka f$lvn, poreumhn
Kyhrnde efiw tn sxatin ato. Ka prton mn periagagn tn sxatin plon stad$vn osan tettarkonta kkl, deija ka diemarturmhn nant$on Fain$ppou, ti odew row pestin p t sxati: efi d
fhsin, efipen kleuon atn dh ka dejai, pvw m steron ntaya
xrvw genmenon [p t xvr$] nafansetai.
Aprs quoi, accompagn de quelques parents et amis, je me rendis Kythros, sur
son domaine. On fit dabord le tour du domaine qui fait plus de quarante stades,
et je fis constater par-devant Phnippos quil ny avait sur le terrain aucune borne
hypothcaire. Sil y avait une hypothque dclarer, je linvitai la faire constater
ds ce moment, pour viter quune dette ne surgt et ne ft rvle aprs coup.

Il est bien vident que la borne nest pas la dette et que si une dette tait dclare
aprs coup, elle serait valable, ce que confirme la suite. Phnippos rend sa dclaration de biens et y fait figurer des dettes que son adversaire ignorait81. Ce dernier les
conteste, non pas en raison de labsence de bornes, mais en invoquant le tmoignage
dun suppos crancier selon lequel Phnippos la dj rembours. Rien ne permet

75

FINLEY, op. cit., p. 13.


Anecdota Bekker 1.285.12, cit par FINLEY, op. cit., p. 211 n. 27.
77 DM., Onet. II, 31.3-4.
78 Cf. IG II2, n 2724, 2725, 2726, 2727, 2741, 2758, 2759, 2768, 2769, FINLEY, op. cit., n 6 p. 121,
n 17 p. 125, n 171 p. 168.
79 DM., Tim., 49.12.
80 DM., Phen., 42.5.
81 DM., Phen., 42.28.
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donc de retenir la suggestion de M. I. Finley selon laquelle in the field of real security a written agreement was the exception rather than the rule82.
Les horoi sont donc distincts des archives prives. Ils sont mme postrieurs au
contrat qui fonde lengagement dont ils sont une manifestation ostensible83. Leur
tude ne confirme ni ninfirme limportance du recours lcrit par les Athniens.
Tout au plus apporte-t-elle un clairage sur lusage priv des inscriptions.
B. LES COMMUNICATIONS CRITES PRIVES84
Labsence de sources rend difficile une estimation qualitative et quantitative des
correspondances prives Athnes. Si lon croit lapprciation de S. Lewis, Personal
communication through writing letters never became common in classical
Greece85. Elle prcise plus loin, To the Greeks, the letter was never trustworthy
enough for this to be valid, so they never exploited the potential of writing for a
news-carrying system86. Un nouvel examen du dossier permet de nuancer cette
affirmation.
a) Les sources pigraphiques87
1. Les lettres sur tesson de cramique88

Le corpus est constitu de quatre tessons dont les textes sont trs courts. Trois
dentre eux sont indniablement des lettres graves sur cramique. La plus ancienne
date de la premire moiti du VIe sicle et aurait t crite par un Mgarien89 :
[Yamne] : kyew : hup t?i hod?i tw yraw t? kpo : pr$on(a).
Thamneus, pose la scie sous le seuil de la porte du jardin.

La deuxime a t crite au dbut du Ve sicle90 :


Pa, t?i Fal[nyoi]
llow ka<i>nw kl[intr]aw frei.
82

FINLEY, op. cit., p. 22-23.


FINE, op. cit., p. 43 n. 11.
84 S. LEWIS, News and Society in the Greek Polis, Londres, 1996, p. 142-152 propose une tude densemble mais non exhaustive des correspondances et P.A. ROSENMEYER, Ancient Epistolary Fictions. The
Letters in Greek Literature, Cambridge, 2001, en particulier p. 1-35, une rflexion gnrale sur la correspondance dans lAntiquit.
85 LEWIS, op. cit., p. 142. HARRIS, Ancient Literacy, p. 88-89 partage cet avis.
86 LEWIS, op. cit., p. 152.
87 Pour une prsentation densemble de ce type de documents pigraphiques et lanalyse de certains
exemples, voir M. GUARDUCCI, Epigrafia greca III. Epigrafi di carattere privato, Rome, 1974, p. 317321. Si la domination du papyrus na pas tre remise en question, lexistence dautres supports ne doit
pas tre msestime.
88 M.L. LANG, Graffiti and Dipinti. The Athenian Agora 21, Princeton, 1976, p. 8-11.
89 Ibid., p. 8 B1.
90 Ibid., p. 8 B2.
83

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Esclave, apporte Phalanthos dautres lits nouveaux.

La troisime est date du second quart du Ve sicle91 :


Emelw k[e] / w txow / Arksimow.
Eumlis, arrive aussi vite que possible. Arksimos.

La nature de la quatrime (dernier quart du Ve) est incertaine, Tag or message ?92 :
Sos$neo(w)
pstele
Glakoi
w stu
ndesmo`(n).
Sosinos, envoie une bourse Glaukos en ville.

Pour W. V. Harris, ce dossier prsente peu dintrt car les textes sont courts et
leur fonction difficile est tablir93. Si on peut convenir du constat, il nen demeure
pas moins que ces trois ou quatre lettres tmoignent de lutilisation de lcrit pour
correspondre. La premire, par sa datation, est de ce point de vue remarquable. De
plus, les milieux sociaux considrs paraissent modestes. Les lettres sur plomb viennent confirmer cette impression.
2. Les lettres sur plomb

Trois ont t retrouves en Attique dont deux seulement offrent un texte comprhensible94. Elles datent du IVe sicle.
Le premier document prsente deux faces graves. Sur lune figure ladresse, sur
lautre le contenu du message95 :
Face A
Fren fiw tn kramon tg xuntrikn:
pod?nai d Naus$ai
Yrasukli yufli.
porter l o on expose la cramique et remettre Nausias, Thrasykls ou son
fils.
91

Ibid., p. 9 B7.
Ibid., p. 9 B9.
93 HARRIS, Ancient Literacy, p. 89.
94 Syll3, n 1259, Gl.R. DAVIDSON et D.B. THOMPSON, Small Objects from the Pnyx I. Hesperia Suppl.
7, Baltimore, 1943, p. 10-11 n 17 (avec fac-simil) avec le commentaire de Bull. p., 1944, n 90 et
D.R. JORDAN, A Personal Letter Found in the Athenian Agora, Hesperia 69, 2000, p. 91-103.
95 Syll3, n 1259 avec le commentaire et la traduction de GUARDUCCI, op. cit., p. 318-319.
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Face B
Mnhs$ergow
pstele tow okoi
xa$ren ka gia$nen,
ka atw otvw fas[k]e [xen].
stgasma e ti bleste
aw difyraw
popmcai v
w etelest<ta>w ka m sisurvtw
ka katmata : tuxn podsv.
Mnsiergos crit ceux de sa maison. Salut et portez-vous bien et lui-mme
indique quil est dans les mmes dispositions. Si vous voulez menvoyer une couverture ou une peau de brebis ou une peau de chvre, bon march et non travaille
ainsi que des chaussures, je la rendrai loccasion.

Le contenu de la lettre permet de supposer que Mnsiergos appartient un milieu


modeste. Loin de chez lui, il demande des proches de lui rendre un service quil
prsente comme menu. Il insiste ainsi sur la modestie du prix des peaux dont il
demande lenvoi. Il est noter que la taille du message aurait dispens Mnsiergos
de lcriture. Pourtant, il choisit ce moyen pour communiquer avec des amis ou avec
sa famille96. Cela constitue un signe de la banalit de la correspondance prive
Athnes au IVe sicle.
Le deuxime document laisse la mme impression. D. Jordan a publi en 2000
une lettre prive sur plomb, trouve sur lAgora, datant du IVe sicle97. Elle mane
dun artisan, jeune, et nest jamais parvenue son destinataire. Elle ne prsente pas
de sparation entre les mots98. Des considrations sur la forme de lcriture laissent
penser que ce dernier avait lhabitude dcrire sur dautres supports comme le
papyrus99 :
Lsiw {iw} pistllei Jenokle ka ti mhtr mhdamw periidn
atn polmenon n ti xalke$vi, ll prw tw desptaw at? lyn
ka neursyai ti bltion ati. Anyrpvi gr paraddomai pnu
ponhri:
mastigmenow pllumai: ddemai: prophlak$zomai: mllon m[l]lon.
Lsis crit Xnocls et sa mre de ne surtout pas ngliger le fait quil se meurt
dans la fonderie mais de venir auprs de ses matres et de lui trouver une meilleure
situation. En effet, jai t confi un homme foncirement mchant. Je me meurs
sous les coups de fouets, je suis attach, je suis trait comme un moins que rien, et
pire encore.

96

GUARDUCCI, op. cit., p. 319 se montre sensible loscillation entre le style crit et le style oral dans
ce document. Cela nenlve rien la nature crite de celui-ci.
97 Pour la datation, D.R. JORDAN, op.cit., p. 93 et n. 10.
98
Ibid., p. 93 refuse dy voir la preuve dune rdaction faite par un professionnel.
99 Ibid., p. 93 avec fig. 3 et 4, p. 96.

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Le verbe utilis, pistllei, se rencontre dans dautres lettres, la formule peut tre
considre comme banale100. Lauteur de la lettre, Lsis, est un esclave qui crit sa
mre et Xnocls le prostats de celle-ci101. Le ton utilis ainsi que la nature du
contenu indiquent que le recours lcriture pour communiquer un message est courant pour ces trois personnes. Cette lettre doit donc tre considre comme la trace
dun monde perdu constitu par les correspondances sur papyrus. Toutefois, certaines
mentions dans les sources littraires, principalement les auteurs tragique du Ve sicle
et les plaidoyers judiciaires du IVe sicle, permettent den connatre quelques-unes.
b) Les sources littraires
1. Les lettres dans les tragdies dEuripide102

Si lon fait abstraction des fragments, trois pices dEuripide mentionnent des
changes pistolaires103. Le premier passage figure dans Iphignie en Tauride104. Iphignie crit ses parents Argos et demande Pylade de porter le message pour elle.
Elle sinquite pour les tablettes quelle a rdiges et exige un serment de son messager. Lami dOreste sexcute mais sinquite son tour. Et si un accident lempchait de remplir sa mission ? Iphignie consent alors lui enseigner le contenu de sa
lettre. La prcaution prise par la sur dOreste peut apparatre comme le signe dune
supriorit de loralit sur lcriture. Elle est toutefois aussi un moyen propre au
thtre de faire connatre le contenu dune lettre scelle ; elle rpte Pylade ce
quelle a rdig et cest par ce biais quOreste, prsent galement, apprend que la prtresse nest autre que sa sur.
Le deuxime passage figure dans Hippolyte105. Phdre se consume damour pour
son beau-fils. Elle se pend. Avant de mourir, elle rdige une lettre sur une tablette
scelle quelle accroche sa main et que Thse aperoit au moment o il se prcipite auprs du cadavre de son pouse106. Il sagit dun change pistolaire particulier
puisque lauteur de la lettre est morte. Thse hsite dabord car il pense quil sagit
des dernires volonts de sa femme, le sceau confirme cette impression. Mais la lecture silencieuse laquelle il se livre lui apprend vite quil sagit dun message dans
lequel Phdre accuse Hippolyte de lavoir sduite.
Le troisime passage se trouve dans Iphignie Aulis qui souvre par une scne
dans laquelle Agamemnon rdige une lettre quil hsite envoyer. Celle-ci est destine Clytemnestre. Dans une premire lettre, le roi dArgos lui avait demand
denvoyer auprs de lui Iphignie sous un faux prtexte, un mariage avec Achille. Il
sagit en ralit de la sacrifier Artmis, afin de permettre la flotte de partir contre
Troie, conformment loracle du devin Chalcas. Se reprenant, Agamemnon rdige
100

Voir AR., Nues, 608-610 et Syll3, n 1259.


Le nom Lsis nest pas attest en Attique et il semble dorigine dorienne (D.R. JORDAN, op.cit.,
p. 96). Nous suivons ici lhypothse de E. HARRIS, Notes on a Lead Letter From the Atheniam Agora,
HSCP 102, 2004, p. 157-170.
102 Eschyle et Sophocle utilisent lcriture pour certaines mtaphores mais ne reprsentent pas des correspondances crites (ROSENMEYER, op. cit., p. 61-62).
103 Ibid., p. 61-97.
104 EUR., I. T., 727s. avec les remarques de ROSENMEYER, op. cit., p. 72-80.
105 Cf. Ibid., p. 88-96.
106 EUR., Hipp., 856-865. Voir aussi EUR., Hipp., 1311-1312.
101

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un second message dans lequel il ordonne sa femme de surseoir au dpart de leur


fille. Le serviteur qui est confie cette deuxime lettre se la fait subtiliser par
Mnlas qui apprend ainsi le revirement de son frre. Dans ce cas, le message drob
suffit au mari dHlne pour dcouvrir les menes dAgamemnon, aucun accompagnement oral nest prvu.
Dans les trois exemples, le recours la correspondance prive est prsent aux
spectateurs comme une pratique courante, au mme titre que le recours au testament107. La protection du contenu est garantie par un sceau. Cet usage de lcrit ne
soppose pas aux changes oraux et le premier passage en offre un exemple. Toutefois, une bonne partie de la description offerte tient plus des conditions thtrales
le public et Oreste ( !) doivent connatre le contenu du message que de la ralit quotidienne des Athniens. Euripides uses letters in his dramas primarily as a
means to vary the conventions of tragic narratives108. Ainsi dans Hippolyte, lorsque
Thse lit les accusations crites de sa dfunte femme, la lettre permet lauteur
dvoquer sur scne un vnement pass. Dans Iphignie en Aulide, la lettre rdige
par Agamemnon fournit loccasion de souligner le dilemne auquel lAtride est
confront. Dans Iphignie en Tauride, la lettre est un lment important de la scne
de reconnaissance entre Oreste et Iphignie qui permet la fois la tension extrme
et lironie. Les correspondances mentionnes dans les plaidoyers judiciaires viennent
en apporter confirmation.
2. Les correspondances dans les plaidoyers109

Dans les plaidoyers, la correspondance prive apparat la fois comme moyen


dchange dinformations et comme transmission dordres accomplir. Plusieurs
passages voquent des correspondances entre membres dune mme famille. Dans le
Pour Polystratos, lorateur mentionne une lettre de son pre, Polystratos, et en
indique rapidement le contenu110. La lettre comporte deux parties bien diffrencies.
La premire contient des informations de nature prive, le pre de lorateur donnait
des nouvelles de la famille son fils retenu par la guerre en Sicile. La deuxime partie
concerne une discussion sur ce que lorateur doit faire. Polystratos y donne son avis,
ce qui laisse supposer quil rpondait une question pose dans un courrier prcdent. Rien de tout cela ne semble exceptionnel et la prsentation en est banale111.
Dans un cas dloignement, on correspond les uns avec les autres. Le contexte judiciaire permet daffirmer que sil en allait autrement, lorateur et t oblig de le faire
remarquer.
Un autre passage figure dans le corpus dmosthnien112. Apollodore a t trirarque. En raison de la dfection de Polycls, il dut prolonger sa charge et se rendre
107

Linfluence du contexte thtral est analyse par ROSENMEYER, op. cit., p. 65-72.
Ibid., p. 63.
109
Les suspicions qui psent sur lauthenticit des lettres des orateurs nous amnent ne pas les intgrer dans notre tude.
110
LYS., Pol., 20.27 (trad. CUF).
111
Il nest donc pas possible ici de mettre en avant something of a specialized milieu (HARRIS, Ancient
Literacy, p. 89) pour justifier la banalit de la correspondance crite sans remettre en cause le fait quil
sagit dune pratique peu rpandue. Du reste, ces deux passages ne sont pas cits par W. V. Harris.
112
DM., Pol., 50.
108

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Hiron pour assurer un convoi de bl vers Athnes. Pendant ce temps, sa mre tait
larticle de la mort et sa femme souffrait de maladie113. Il ajoute : Tout cela, je le
savais ou par les gens qui arrivaient dAthnes ou par les lettres de ma famille114. De
mme, dans le Contre Timothe, dans les annes 373-372, au sujet de lexpdition
militaire de Calaurie dont lissue napparat pas comme favorable Athnes, Apollodore prcise que les particuliers connaissaient la situation par des lettres de
parents et damis115. Cela confirme les hypothses faites sur le passage prcdent.
On note galement lquivalence entre les rcits oraux des voyageurs et les lettres.
Enfin, la banalit de la correspondance prive semble tre une constante116.
Cest sans conteste un extrait dun plaidoyer dAntiphon qui offre la description
la plus prcise de lintrt dcrire un tiers. Dans cette affaire, un dnomm Hlos
est accus du meurtre dHrode. Parmi les pices conviction figure une lettre que
le meurtrier prsum aurait crite et que son complice, un esclave, devait porter117 :
Fas d grammate$dion eren n t plo$, pempon g Luk$n, w
pokte$naimi tn ndra. Ka$toi t$ dei me grammate$dion pmpein, ato
suneidtow to t grammate$dion frontow; ste toto mn safsteron
atw mellen ren eflrgasmnow, toto d odn dei krptein at:
gr m oon te efidnai tn fronta, tat' n tiw mlista suggrcaw
pmceien. Epeita d ti mn makrn eh prgma, toto mn n tiw nagkasye$h grcai t m diamnhmoneein tn paggllonta p plyouw.
Ils disent avoir trouv dans le navire une tablette que jenvoyais Lycinos, selon
laquelle jaurais tu Hrode. Mais quoi, avais-je besoin denvoyer une tablette dont
le porteur ntait autre que mon complice ? Alors quil tait plus sr que ce dernier,
ayant particip au forfait, rapporte oralement ce qui sest pass et quil ntait pas
ncessaire de le dissimuler. Car on fait porter des messages crits lorsque le porteur
ne peut en connatre le contenu. Ou bien, si ce dernier est long, il devient ncessaire de le mettre par crit parce que la personne envoye ne se souviendrait pas de
tout.

Largumentation de lorateur convainc moiti puisque la correspondance commerciale implique le plus souvent que le porteur connat la tonalit du courrier afin
de permettre une vrification. Mais il sagit dintroduire un soupon sur la validit
de ce document qui aurait t forg par la partie adverse. Lintrt de lorateur
consiste nier le besoin quil aurait eu de correspondre. Lutilisation de ce passage
requiert donc une certaine prudence. Cependant, sa lecture permet daffirmer que
dans cette deuxime moiti du Ve sicle, la correspondance crite est banale.

113

DM., Pol., 50.58-61.


DM., Pol., 50.62 (trad. CUF) : n koont me ka par tn fiknoumnvn lg, t d ka
di' pistoln par tn ofike$vn.
115
DM., Tim., 49.13 (trad. CUF) : t d ka di' pistoln kstou punyanomnou par tn
ofike$vn ka pithde$vn w dikeinto.
116
Lorsque Nicostratos est fait prisonnier sur mer puis vendu comme esclave gine, il envoie ds quil
le peut des lettres son frre afin quil le rachte (DM., Nicostr., 53.6).
117
ANT., Sur le meurtre dHrode, 5.53-54 (trad. CUF).
114

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Un passage extrait du corpus dmosthnien mentionne un change de lettres


entre un marchand, Chrysippe, et un esclave qui le reprsente dans une autre cit118 :
Elyn to$nun efiw tn Bsporon, xon pistolw par' mo, w dvk' at
nenegken t paid t m paraxeimzonti ke ka koinvn tin$, grcaw
n t pistol t te rgrion dedane$kein ka tn poykhn, ka
prostjaw, peidn txista jairey t xrmata jetzein ka parakolouyen, tw mn pistolw ok pod$dvsin otow w laben par' mo, na
mhdn efide$hsan n pratten.
Phormion arrive au Bosphore avec des lettres de moi que je lui avais confies pour
les remettre un des mes esclaves qui passait lhiver dans le pays et un de mes
associs. Jy faisais mention du prt que je lui avais fait et de lhypothque, et je
donnais ordre quaussitt les marchandises dbarques, on les contrlt et on en
suivt la vente. Ces lettres quil avait reues de moi, il ne les remet pas : ctait pour
quon ne st rien de ses manoeuvres.

Dans les affaires de Chrysippe, le recours la correspondance parat essentiel. Par


ce moyen, il peut la fois informer ses reprsentants, dans ce cas un esclave prsent
dans la rgion du Bosphore, et leur donner des ordres, en loccurrence surveiller la
bonne marche de la vente des marchandises. Lorsque le systme fonctionne, il peut
ainsi surveiller ses dbiteurs ou du moins les individus avec lesquels il est en affaire.
Sans cette correspondance, Chrysippe aurait les plus grandes difficults organiser
son commerce distance. Lorateur prcise un peu plus loin : Tu ne leur a pas remis
non plus les lettres que nous tavions confies et qui leur prescrivaient de surveiller
tes dmarches119. Linconvnient majeur rside dans labsence dun systme de poste
indpendant. Donner les lettres Phormion implique de lui faire confiance car il
suffit que ce dernier ne remette pas la correspondance pour que Chrysippe soit
dpourvu de tout moyen de contrle. Il et t plus sr de confier cette mission
un tiers120. Cet acte parat suffisamment grave pour que lorateur y revienne, afin de
dresser un portrait moral de Phormion : De quoi nest pas capable un homme qui,
dpositaire de lettres, ne les a pas remises fidlement qui de droit ?121 La confiance,
indispensable au fonctionnement des changes, requiert donc une libre circulation
des correspondances commerciales.
Dans le Contre Dionysodoros, les lettres servent constituer un rseau dinformations sur le prix du bl avec comme finalit la spculation122 :
Ofl mn gr atn pstellon k tw Afigptou t xrmata, ofl d' ppleon
taw mpor$aiw, ofl d' nyde mnontew diet$yento t postellmena: eta
prw tw kayesthku$aw timw pempon grmmata ofl pidhmontew tow
118

DM., Phorm., 34.8 (trad. CUF).


DM., Phorm., 34.28 (trad. CUF) : od tw pistolw pdvkaw atow w mew peykamen,
n aw ggrapto parakolouyen soi n prttw.
120 Pour une telle situation, voir ISOCR., Trap., 17.52.
121 DM., Phorm., 34.29 (trad. CUF) : t$ ok n prjeein toiotow stiw grmmata labn m
pdvken ryw ka dika$vw ; Voir aussi 34.28 et 32.
122 DM., Dion., 56.8 et 10 (traduction A. BRESSON, La cit marchande, Bordeaux, 2000, p. 187-188).
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podhmosin, na n mn par' mn t$miow stow, dero atn


kom$svsin, n d' evnterow gnhtai, efiw llo ti kataplesvsin
mprion. Oyen per ox kista, ndrew dikasta$, sunetimyh t per
tn ston k tn toiotvn pistoln ka sunergin.

[]
Praw d' on, labn gr Parmen$skow toutou koinvnw t grmmata
t par totou postalnta, ka puymenow tw timw tw nyde [to
s$tou] kayesthku$aw, jairetai tn ston n t Rd kke pod$dotai.
Les uns expdiaient dgypte les denres, dautres faisaient le voyage avec les marchandises, dautres enfin demeurant ici en assuraient lcoulement. Ensuite, en
fonction des kathestkuiai timai, ces derniers envoyaient des lettres ceux qui se
dplaaient, de sorte que si chez vous le grain tait cher, on en faisait livrer ; si son
prix devenait meilleur march, on le dirigeait vers une autre place de commerce.
Une des causes les plus importantes, juges, de la chert, ce furent ces correspondances et ces collusions []
Finalement donc, Parmniskos son associ, ayant reu la lettre envoye par Dionysodros et appris les kathestkuiai (timai) sur notre place, dcharge son grain
Rhodes et ly vend.

Un autre problme dj rencontr ci-dessus impliquait le recours des messages


crits, lidentification. Ainsi, quand Apollodore qui reste Sestos, envoie Euctmon
embaucher un quipage Lampsaque, il le munit de grammata qui lui permettent
de se faire reconnatre des htes de son pre : dow at rgrion ka grmmata
prw tow jnouw to patrw to mo123. Il devait en aller de mme pour tous
ceux qui naviguaient pour le compte de marchands disposant de relais dans diffrentes cits. Toutefois, la simple prsentation dun document crit ne suffisait pas
toujours pour se faire reconnatre124.
C. ARCHIVES PRIVES DES ATHNIENS
a) Les testaments125
Parmi les archives prives que les sources rvlent, le testament apparat comme
un document crit courant. Il est mme possible de retracer lvolution de la pratique testamentaire126. lorigine, la transmission est hrditaire. Un homme ne
pouvait pas modifier lordre de dvolution du bien dtermin par lhrdit. Solon
prit la premire mesure en ce sens, bien quil ne soit pas possible de dire avec certitude lampleur que possdait sa rforme127. Mais les droits demeurent trs limits.
123

DM., Pol., 50.18.


DM., Naus., 38.12.
125 Voir W.E. THOMPSON, Athenian Attitudes Toward Wills, Prudentia 13, 1981, p. 13-23.
126 A.R.W. HARRISON, The Laws of Athens, I, The Family and Property, Oxford, 1968, p. 149-155 et
D.M. MCDOWELL, The Law in Classical Athens, Ithaque (NY), 1978, p. 100-105.
127 L. GERNET, La loi de Solon sur le testament, in L. GERNET, Droit et socit dans la Grce ancienne,
Paris, 1955, p. 121-149. Les auteurs hsitent entre deux options. La premire serait de considrer que
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Au IVe sicle, les mineurs ne pouvaient tester tandis que les femmes en avaient le
droit mais de faon restreinte, i. e. en fonction de la valeur des sommes mentionnes128. Les mtques ou les trangers, en revanche, pouvaient le faire et il est possible que la juridiction du polmarque dans ce cas admettait un droit diffrent de
celui de lAttique. Jusqu la fin du Ve sicle, les citoyens ne disposaient pas librement de leur patrimoine sils avaient un ou plusieurs enfants mles lgitimes129.
Autrement dit, il ntait pas possible de dshriter totalement un de ses fils. En
revanche, la rpartition des revenus variait selon les cas. La dot de la sur et de la
mre de Dmosthne amputaient dautant lhritage de lorateur130. Enfin, la loi prvoyait la question des facults mentales du testateur ou de la mauvaise influence
dune femme quil pouvait subir131.
Les lois athniennes ne paraissent pas avoir requis une forme particulire. Un passage de Dmosthne pourrait mentionner un testament oral. Y figure lexpression
taw diaykaiw paragenomnouw assister au testament132. Selon L. Gernet, celleci semble bien indiquer que le testament de Polyeucte tait oral, et non crit133.
Cette interprtation surprend car un passage mentionne que le dfunt rdigea un
document au moment de mourir134. Il est tonnant cependant que lorateur ne
montre jamais ce document135. Pourquoi ? Un autre passage permet de comprendre
ce que lorateur dsigne par lexpression testament : Et lui, il ne se soucie pas de vos
lois, ni des dernires volonts de Polyeucte, ni des crits qui sont rests, ni non plus
des tmoins136. Lhypothse la plus vraisemblable est que le dfunt na pas eu le
temps de sceller le document quil avait dict et que cet crit appartient aux grammata de sa femme qui sont mentionns plusieurs reprises137. Au sens strict, il sagit
des dernires volonts exprimes et notes au dernier moment, tn
kataleifyntvn grammtvn138. En cas dassassinat, ce document permet au
dfunt de dnoncer le coupable, particulirement lorsquil nest pas assist par des
proches qui pourraient servir de tmoins139. Cest par facilit, et parce que cela
convient sa thse, que le plaideur utilise lexpression impropre de testament. Du

Solon a permis un homme qui navait pas de fils den adopter un. La deuxime consiste affirmer
que le lgislateur a donn une complte libert dans ltablissement dun testament.
128 ISE, Arist., 10.10.
129 ISE, Pyrr., 3.68. ISE, Philok., 6.28 fait rfrence une interdiction qui cessa dtre valide au cours
du IVe sicle. Voir aussi DM., Steph. II, 46.14.
130 HARRISON, op. cit., p. 151-152.
131 LYS., Arist., 19.41, ID., frg. 28 et la loi cite par DM., Steph. II, 46.14.
132 DM., Spoud., 41.16 (trad. CUF).
133 DM., Plaidoyers civils II, p. 65 n. 3.
134 DM., Spoud., 41.7.
135 Nous ne suivons pas LENTZ, op. cit., p. 85 qui considre quil y a un testament crit.
136 DM., Spoud., 41.10 (trad. CUF) : toton d mte tn nmvn tn metrvn front$zein my'
n diyeto Poleuktow mte tn kataleifyntvn grammtvn mte tn suneidtvn. Le verbe
utilis, diat$yhmi, nest du reste pas associ au mot testament (voir aussi DM., Spoud., 41.6) comme
dans LYS., Arist., 19.39.
137 Outre le passage cit supra, voir par exemple DM., Spoud., 41.21 et 24.
138 LYS., Arist., 19.41 donne un exemple de dernires volonts qui nont pas t mises par crit.
139 ANT., Accusation, 1.29-30.

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reste, il ne le produit pas et se contente de tmoins lorsquil aborde pour la premire


fois cette question140. La situation dcrite correspondrait un tat intermdiaire141.
Un parallle peut tre trouv avec le cas de la succession de Dmosthne. Parmi
les accusations portes par lorateur, figure celle de ne pas avoir produit le testament142. Toutefois, les tuteurs ont semble-t-il parfois discut du contenu de ce document absent, ce qui est tonnant143. Cette contradiction est leve dans le passage suivant : [les tuteurs] auraient d, ds la mort de mon pre, faire sceller le testament
en prsence dun grand nombre de tmoins144. Ainsi, dun ct le testament existe
mais dune autre il ne peut tre utilis en toute confiance en raison de labsence de
sceaux. Pour le coup, ce testament est entre oralit et criture145. En outre, lexpression des dernires volonts ne suffisait pas toujours pour faire le partage de la succession, notamment lorsque le patrimoine avait une valeur importante146 : Dabord,
Athniens, comment partager une succession sans possder des pices qui renseignent sur le montant de cette succession ? Cest impossible.
Les sources manquent pour dterminer lpoque laquelle la pratique testamentaire se dveloppa. Un passage dAristophane montre quil sagissait dun document
banal et dcisif dans les affaires judiciaires au cours du dernier quart du Ve sicle147.
Ds lors, il convient dtre prudent sur les modles construits autour dune volution des pratiques testamentaires entre les situations dcrites dans les plaidoyers de
Lysias, dIse et de Dmosthne. Selon L. Gernet et M. Bizos dans leur notice introductive au Contre Diogiton, dans ce discours, nous navons pas encore affaire []
un vrai testament, cest--dire une dclaration unilatrale de volont, dont leffet
est suspendu jusquau lendemain de la mort148. Le texte ne laisse pourtant pas de
doute149 :

140

DM., Spoud., 41.6.


Pour le cas dune mort intestat, ISE, Kiron, 8.31.
142 Par exemple DM., Aphob. I, 27.40, 48 et 64 cits et discuts infra.
143 Dmosthne lui-mme sy rfre, alors quil ne cesse par ailleurs den nier lexistence ou plutt la
validit (DM., Aphob. III, 29.42).
144 DM., Aphob. II, 28.5 (trad. CUF) : All' xrn, peid txist' telethsen patr,
efiskalsantaw mrturaw pollow parashmnasyai kelesai tw diaykaw.
145 DM., Aphob. II, 28.14-15 dans lequel Dmosthne dcrit la mort de son pre, la rpartition des
biens que ce dernier proclame. Mais quelques instants aprs, lun des cotuteurs lit un document, plus
tard les tuteurs oublient de sceller le testament
146 DM., P. Phorm., 36.19 (trad. CUF) : Prton mn gr, ndrew Ayhnaoi, t$w n ne$mato t
patra m labn grmmata, j n mellen esesyai tn kataleifyesan os$an; od ew
dpou. Il est important de noter quun testament existe par ailleurs et quil est voqu dans le plaidoyer
(P. Phorm., 36.34).
147 AR., Gupes 583, cit chapitre 6. Ce passage nest pas mentionn dans les tudes des testaments
comme celles de R.J., BONNER, Evidence in Athenian Courts, Chicago, 1905, p. 58-66, HARRISON, Law
of Athens II, p. 135-136, A. SOUBIE, Les preuves dans les plaidoyers des orateurs attiques, RIDA 20,
1973, p. 224-226 ou LENTZ, op. cit., p. 85-87. notre connaissance, seul W.E. THOMPSON, op. cit.
attire lattention sur ce passage et cite galement EUR., Palamde, fr. 3 (CUF), SOPH., Trach., 161-163,
LYS., Diog., 32.5-6 et ISE, Dik., 5.5-6.
148 Voir LYS., Discours XVI-XXXV, Paris, 1999, 185 n. 4.
149 LYS., Diog., 32.5-7 (trad. CUF).
141

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Xrn d steron katalegew Didotow met Yrasllou tn plitn,


kalsaw tn auto gunaka, delfidn osan, ka tn ke$nhw mn
patra, ato d khdestn ka delfn [moptrion], pppon d tn
paid$vn ka yeon, gomenow di tataw tw nagkaithtaw oden
mllon proskein dika$ per tow ato padaw gensyai, diaykhn
at d$dvsi ka pnte tlanta rgur$ou parakataykhn: Nautik d
pdeijen kdedomna pt tlanta ka tettarkonta mnw ..., disxil$aw
d feilomnaw n Xerrons. Epskhce d, n ti py, tlanton mn
pidonai t gunaik ka t n t dvmat$ donai, tlanton d t yugatr$.
katlipe <d> ka ekosi mnw t gunaik ka trikonta statraw Kuzikhnow. tata d prjaw ka okoi nt$grafa katalipn xeto
strateusmenow met Yrasllou.
Par la suite, Diodote fut enrl comme hoplite [parmi ceux qui partaient avec
Thrasylle]. Il fait alors venir sa femme, qui tait en mme temps sa nice, et le pre
de celle-ci, qui tait la fois son beau-pre et son frre, grand-pre et oncle des
mineurs ; estimant quen raison de ces liens de parent, personne ntait plus qualifi pour pratiquer la justice envers ses enfants, il lui remit un testament et cinq
talents dargent en dpt ; plus le compte de ses prts maritimes, qui se montaient
sept talents quarante mines deux mille drachmes places en Chersonse. Et il
le chargea dexcuter ses dernires volonts, en cas de malheurs : sa femme et sa fille
devaient avoir en dot un talent chacune, sa femme devait recevoir les meubles de
sa chambre ; il laissa en outre sa femme vingt mines et trente statres de Cyzique.
Ayant ainsi rgl ses affaires et laiss chez lui une copie de lacte, il partit pour faire
campagne avec Thrasylle.

Certes, plusieurs actions sont dcrites, un dpt, une donation et la remise de la


gestion dune fortune. Il nen demeure pas moins quun testament est rdig et quil
contient les dernires volonts du dfunt. Loriginal est confi au pre de sa femme,
Diogiton. Diodote garde une copie chez lui, sans doute destine son pouse. Ce
document nest en rien une confirmation des dclarations orales, un quelconque
exemple de formes mixtes comme le voudraient L. Gernet et M. Bizos. Du reste,
ds la mort de Diodote connue, Diogiton sempresse de semparer de la copie afin
que la veuve ne puisse faire valoir ses droits devant une cour : Il sempare des documents crits que son frre avait laisss scells150. Il ny a donc pas lieu dvoquer une
volution entre le dernier quart du Ve et le IVe sicle mme si les sources littraires
sont plus abondantes pour ce dernier sicle151.
Il est alors possible de dcrire le contenu et les pratiques de conservation retenues152. Le testament exprime un certain nombre de dcisions prises par le dfunt de
son vivant. Il permet de rendre valide une adoption, au mme titre que celle qui est
dcide oralement ou qui est rendue effective par les actes153. Il peut dcider du sort
LYS., Diog., 32.7 (trad. CUF) : t grmmata lambnei katlipe seshmasmna.
Comme le remarque W.E. THOMPSON, op. cit., p. 23 n. 34, Since almost all of our evidence comes
from the orators, we cannot expect to trace the development of wills in the sixth and fifth centuries.
152
Voir W.E. THOMPSON, op. cit.
153
ISE, Mn., 2.44 distingue trois types dadoption verbale, testamentaire (diayk tn po$hsin
gegenhmnhn) et effective ; voir aussi ISE, Pyrr., 3.60, Nik., 4.8, Philok., 6.5, Apol., 7.1-2, Ast., 9.8,
150
151

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de la famille. Dans un plaidoyer de Dmosthne, un affranchi devient ainsi le mari


de la veuve de son ancien matre et le tuteur des enfants154. Le testament du pre de
Dmosthne mariait la sur et la mre de ce dernier avec les deux tuteurs155. Le plus
souvent, le testament rgle les aspects financiers de la succession, cest--dire la gestion du patrimoine par les hritiers ou par les excuteurs testamentaires et la rpartition de la fortune. Les plaidoyers judiciaires nont pas transmis jusqu nous les
textes des testaments. Mais les descriptions sont prcises et le contenu sen devine
aisment156 :
Afl diaykai, w diyeto n Kpr, safw dlvsan ti pollostn mrow
n t xrmata n mew prosedokte: t mn gr Ayhna$& kayirvsen efiw
naymata ka t Apllvni efiw Delfow pentakisxil$ouw statraw: t
d delfid t auto, w flatten at ka tam$eue pnta t n
Kpr, dvken w mur$aw draxmw, t d delf tr$a tlanta: t d
loip t e katlipe, tlanta ptaka$deka.
Le testament quil avait fait Chypre a montr clairement que sa fortune tait
bien au-dessous de ce que vous croyiez : Athna et lApollon de Delphes, il a
consacr en offrandes 5000 statres ; son neveu, qui tait gardien et grant de tous
ses biens Chypre, il a fait un legs d peu prs 10000 drachmes ; son frre, un
de trois talents ; et il a laiss son fils le reste, soit plus de dix-sept talents.

Les dcisions sont multiples et ne concernent pas toutes la seule rpartition des
biens ds. Dans le cas prsent, le testament organise aussi des offrandes deux divinits.
Le testament pouvait galement mettre en garde ceux qui ne comptaient pas respecter les volonts exprimes par le dfunt : au mpris du testament et des imprcations quil contient, crites de la main de ton pre, tu le perscutes, tu le poursuis,
tu lui fais un mchant procs157.
Le testateur dictait ou rdigeait ce document en prsence ou non de tmoins158.
Dans un seul passage, il semble que ces derniers prirent connaissance du contenu du
testament159. La pratique la plus courante tait sans conteste de laisser les tmoins
Arist., 10.9 et Hag., 11.8-9. Nous renvoyons la synthse de L. RUBINSTEIN, Adoption in IVth Century
Athens, Copenhague, 1993.
154 DM., P. Phorm., 36.8 (trad. CUF) : Pas$vn teteleutkei tata diaymenow, Form$vn
otos tn mn gunaka lambnei kat tn diaykhn, tn d pad' petrpeuen (Pasion mort,
Phormion devint, conformment au testament, le mari de la veuve et le tuteur de lenfant).
155 DM., Aphob. I, 27.5 et Aphob. II, 28.15-16. Voir aussi le cas de Pasion supra.
156 LYS., Arist., 19.39-40 (trad. CUF). Voir aussi DM., Aphob. I, 27.4-5.
157 DM., P. Phorm., 36.52 (trad. CUF) : n kenow mn xrin exen, s d'odna poie lgon,
ll' nant$a t diayk ka taw p' ke$nhw raw, grafe$saiw p to so patrw, laneiw sukofantew dikeiw.
158 LYS., Diog., 32.5 laisse entendre qu lexception de la femme de Diodote et de Diogiton, aucune
autre personne ntait prsente. Ce testament peut donc tre considr comme sans tmoin. Voir aussi
ISE, Ast., 9.12 qui en envisage la possibilit : efikw n mhd llon mhdna ggegrfyai n t
grammate$ mrtura personne absolument ne devrait figurer dans lacte comme tmoin (trad.
CUF).
159 ISE, Ast., 9.12.

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dans lignorance et faire figurer leur nom dans le document scell160. Une fois rdig,
le testament devait tre conserv. Le plus souvent, il est dpos auprs dune personne de confiance161. Le plus souvent, comme dans le Contre Diogiton, le testateur
confie ses volonts un membre de sa famille avec lequel il entretient des relations
damiti162. Dans un cas, un magistrat est choisi, en loccurrence lastynome163. Le
texte maintient cependant une ambigut sur le fait de savoir si le testament a t
confi un individu, astynome par ailleurs, ou bien si le dpt a t fait auprs de
la magistrature. Cette deuxime hypothse parat prfrable car le testateur ne
connaissait pas lavance la date de sa mort. Que devenait alors le document au
moment de la sortie de charge ? Une fois en possession du dpositaire, le document
faisait office doriginal comme la procdure judiciaire le montre plusieurs
reprises164.
Le texte tait modifiable voire rvocable en toute occasion jusqu la mort du testateur. Les modalits prcises dune modification ne sont pas claires, particulirement en raison du flou quIse entretient pour servir la cause de son client. Dans laffaire de La succession de Clonymos, lorateur dcrit une situation particulire, la
personne qui conservait le testament ne la pas rendu. Il serait alors possible de
rdiger un deuxime document qui amenderait le premier165 :
E ti prosgrcai totoiw boleto, di t$ ok n tr grcaw at grammate$ katlipen, peid t grmmata par tn rxntvn ok dunyh
laben; Anelen mn gr, ndrew, ox ow t' n llo grammateon t
par t rx ke$menon: grcai d' jn efiw teron e ti boleto, ka mhd
toy' mn mfisbhtsimon n.
De plus, sil voulait ajouter quelque codicille leur avantage, pourquoi ne la-t-il
pas consign sur une deuxime tablette, alors quil na pu se faire restituer son crit
par les magistrats ? En effet, juges, il ne pouvait annuler aucun autre document que
celui qui tait dpos chez les magistrats ; mais il avait tout loisir dcrire un codicille sa guise, et ne nous laisser alors aucune possibilit de contestation.

Lannulation pure et simple du testament requrait des tmoins et pouvait mme


faire lobjet dune procdure particulire166 :

160

ISE, Nik., 4.13., Pyrr., 3.56, Philok., 6.7 et Apol., 7.2 constituent autant de situations analogues.
Une ou plusieurs copies pouvaient tre ralises (LYS., Diog., 32.7, cit supra). La mme pratique est
observe pour les contrats, voir infra.
162
LYS., Diog., 32.5, cit supra, il sagit du beau-pre. Voir aussi ISE, Philok., 6.7 (le dpositaire est le
beau-frre), 6.27 (un parent), Apol., 7.1 (le texte parle de tiers, par tisi), DM., Aphob. I, 27.40 (les
tuteurs sont les dpositaires sans quil soit possible de prciser avec certitude ; la suite du plaidoyer laisse
penser quil sagit de Thrippids [DM., Aphob. I, 27.42] et dAphobos [DM., Aphob. I, 27.43], respectivement un ami denfance du dfunt et un parent selon lhypothsis), DM., Steph. I, 45.8 (le lien
avec le testateur nest pas indiqu).
163
ISE, Kleo., 1.14-15. Dans un plaidoyer du corpus dmosthnien (DM., Phen., 42.14), les stratges
conservent une dclaration de fortune dans une procdure dchange.
164
Cf. chap. 6.
165
ISE, Kleo., 1.25 (trad. CUF modifie).
166
ISE, Philok., 6.31-32 (trad. CUF).
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O Ektmvn eyw ptei tn Puydvron t grammateon ka prosekalsato efiw mfann katstasin. Katastsantow d ke$nou prw tn
rxonta, legen ti boloit' nelsyai tn diaykhn. Epeid d'
Puydvrow ke$n mn ka t Fanostrt parnti molgei nairen, to
d Xairou to sugkatayemnou yugthr n m$a, w peid kriow
katasta$h, tte j$ou nelen, ka rxvn otvw g$gnvske, diomologhsmenow Ektmvn nant$on to rxontow ka tn pardrvn ka
poihsmenow pollow mrturaw w okt' at koito diaykh, xeto
pin.
Euctmon, docile, rclama sur-le-champ lacte Pythodoros, et lassigna pour en
obtenir la production. Quand lautre eut produit la pice devant larchonte, Euctmon dclara sa volont dannuler ses dispositions. Pythodoros tait prt, daccord
avec lui et avec Phanostratos qui tait prsent, les supprimer ; mais comme Chairas, lun des intresss, avait laiss une fille unique, il jugeait bon de ne dtruire
lacte quen prsence du reprsentant lgal de la jeune fille, et larchonte fut du
mme avis. Alors, la suite dun arrangement conclu devant larchonte et ses assesseurs, Euctmon constitua un grand nombre de tmoins, dclara quil nexistait
plus dacte dpos par lui, et sen alla.

La forme matrielle des testaments nest pas indique le plus souvent. Lorsque
cest le cas, il sagit dune tablette. Ce support devait tre privilgi en raison des facilits de scellements quil offrait167. Une inscription externe permettait de savoir de
quel document il sagissait, ce qui savrait indispensable lorsque le dpositaire
conservait dautres crits, contrats ou autres168.
b) Documents privs conomiques
1. Les contrats : synthkai, symbolaia et syngraphai

Les sources distinguent trois types dengagements contractuels, les synthkai, les
symbolaia et les syngraphai. Pour le IVe sicle, seul le deuxime type ne donne pas forcment lieu criture, mais ce point fait lobjet de dbat. Le premier, celui des
conventions, diffre du troisime, celui des contrats proprement dits, en raison surtout de leur rapport la justice. Les syngraphai constituent sans conteste des preuves
alors que la valeur juridique des synthkai, actes avant tout privs qui engagent deux
parties, mritera un commentaire. Il convient cependant de ne pas attacher une trop
grande importance au vocabulaire car plusieurs exemples de synonymie montrent la
souplesse des Athniens en la matire169. Ces trois termes peuvent donc tre rendus
le plus souvent par le mot unique de contrat.
Nous ne possdons pas dexemples de contrats mis par crit pour les priodes
antrieures au dbut du IVe sicle et de nombreux historiens en ont dduit leur
inexistence170. Toutefois, si nous ne saurions porter une apprciation quantitative et
167

ISE, Kleo., 1.25 (cit supra) et Philok., 6.29.


DM., Steph. I, 45.19-21.
169 L. GERNET, Sur les actions commerciales en droit athnien, in L. GERNET, Droit et socit dans la
Grce ancienne, Paris, 1955, p. 191.
170 THOMAS, Oral Tradition, p. 41. GERNET, op. cit., p. 191 met en avant largument suivant : il est instructif de constater que, dans des occasions o lemploi de lcriture serait attendu, chez Lysias et chez
168

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qualitative sur les sicles prcdents, il nen demeure pas moins que certains lments
amnent considrer que les activits conomiques impliquaient dj un recours aux
contrats crits. Dabord, les documents sur plomb prouvent que les Grecs dans leur
ensemble mettaient par crit certains actes de nature conomique, et ce ds la
deuxime moiti du VIe sicle. Ensuite, plusieurs sources athniennes invitent
nuancer le constat ngatif qui ouvre ce paragraphe. Premirement, la procdure de
remise des comptes impliquait que les magistrats conservassent une trace de leurs
activits financires171. Or, les travaux de lAcropole supposaient de recruter de nombreux artisans et les inscriptions qui tmoignent de ces activits montrent la prcision requise sur les sommes engages. Les pistates ntablissaient-ils pas de documents crits avec les artisans alors mme quils rendaient leurs comptes sur papyrus ?
Deuximement, le dcret de Callias voque des documents sur lesquels des dettes
figuraient172. Troisimement, Strepsiade, le paysan des Nues, possde son domicile
une comptabilit de ses dettes173. Est-il concevable que de tels crits existent et non
des contrats ? Quatrime lment, les banquiers ont commenc jouer un rle conomique au Ve sicle et ils ne semblent pas avoir pu exercer leur mtier sans un
maniement de registres, le plus souvent en labsence de tmoins174. Cinquime et
dernier lment, un passage des Gupes atteste lexistence de testaments et surtout
leur valeur probatoire devant le tribunal, en labsence de tmoins175. Ds lors, il est
probable que les Athniens tablirent des contrats crits au Ve sicle et peut-tre
mme avant.
Cela nest pas contradictoire avec une acclration du recours lcrit dans le
domaine commercial qui semble caractriser la deuxime moiti du IVe sicle,
notamment avec linstauration de procdures rapides, les dikai emmnoi, qui reposent sur les seuls documents crits. Pourquoi les Athniens ont-ils prouv le besoin
de mettre en place ce type dinstitutions ? Pour L. Gernet, les conditions concrtes
de la vie juridique permettent de rendre compte de cette mutation avec en toile de
fond le dveloppement des changes commerciaux et daccroissement du capital
[] Cest le droit commercial qui a vraiment gnralis lusage de linstrument
crit176. La gnralisation de lcrit passe aussi par les banquiers, intermdiaires
indispensables entre les bailleurs de fonds et les emporoi.
criture et engagement contractuel : les conventions
La premire mention dun tel document dans les sources, un passage du Trapzitique dIsocrate, laisse penser qu cette date, entre 393 et 391, lutilisation de
contrats crits ne surprend personne parmi les membres du tribunal. Le demandeur
qui se plaint de Pasion ce dernier naurait pas voulu lui restituer un dpt rapIse notamment, les intresss, visiblement, ny ont pas recours. Le cas des testaments dvelopp supra
amne ne pas retenir ce constat.
171 Chapitre 4.
172 Chapitre 4.
173 AR., Nues, 18-20 cit chapitre 1. GERNET, op. cit., p. 194 n. 3 qui connat ce passage nen tire pas
la mme conclusion.
174 Voir infra.
175 AR., Gupes., 583 cit chapitre 6. EUR., Hipp., 858-859 qui voque la possibilit dun testament
laiss par Phdre (428 av. J.-C.), voir supra.
176 GERNET, op. cit., p. 192. juste titre, il rcuse une suppose augmentation de la malhonntet.

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porte que le banquier accepta de le voir et quils finirent par sentendre sur le montant du remboursement et ses modalits177 :
Tata d suggrcantew ka nagagntew efiw krpolin Prvna Feraon
ndra, efiyismnon efisplen efiw tn Pnton, d$domen at fulttein tw
sunykaw, prostjantew at, n mn diallagmen prw mw atow,
katakasai t grammateon, efi d m, Satr podonai.
Aprs rdaction de ces conditions, nous menmes lAcropole Pyron de Phres
qui avait lhabitude daller dans le Pont et nous lui donnmes garder notre
convention, en lui enjoignant, si nous arrivions un accord, de brler la tablette,
sinon de la remettre Satyros.

Ce type de convention, qui peut tre assimil aux contrats en raison des engagements quil contient, tait suffisamment courant pour quune loi dise leur lgalit
devant un tribunal, partir du moment o il y avait un document crit qui en faisait foi178. Deux plaidoyers du corpus dmosthnien lvoquent. Dans le Contre
Olympiodoros, deux hritiers sentendent sur le partage dun hritage. Aprs le rappel
de la convention, il est prcis179 :
Ka mrturaw poihsmeya per totvn prton mn tow yeow ow
msamen llloiw, ka tow ofike$ouw tow metrouw atn, peit' Androkle$dhn Axarna, par' kateymeya tw sunykaw. Bolomai on,
ndrew dikasta$, tn te nmon nagnnai kay' n tw sunykaw grcamen
prw mw atow, ka martur$an to xontow tw sunykaw.
Nous prmes tmoin de ces dispositions, dabord, les dieux par lesquels nous
avions jur, puis nos parents, et enfin Androcleids dAcharnes, chez qui la convention fut dpose. Je vais vous lire, juges, la loi daprs laquelle nous rdigemes
entre nous la convention et le tmoignage du dpositaire.

Cet engagement contractuel ne concerne pas seulement le partage de lhritage


mais il contient aussi des promesses plus gnrales, dont lobjet est de prvoir lapparition de sommes inconnues jusque l. Le Contre Macartatos mentionne galement une convention passe entre quatre personnes au sujet dune succession et
dpose chez un tiers180. Mais dans le cas prsent, et sans doute dans les autres, il ne
sagit pas dune simple tablette rdige pour garder en mmoire un accord. La loi
rgle les conditions de validit des conventions sans quil soit possible den dire
plus et les reconnat dans les procdures judiciaires ventuelles quelles pourraient
susciter181.

177

ISOCR., Trap., 17.20 (trad. CUF).


DM., Dion., 56.2, Phen., 42.12 et Everg., 47.77.
179 DM., Olymp., 48.11 (trad. CUF modifie).
180 DM., Macart., 43.7.
181 ESCHN., Tim., 1.161 la mentionne dans le Contre Timarque, lorsquil voque la dpravation de
Timarque, coupable de stre prostitu par contrat. Cf. aussi Tim., 1.165.
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Le Contre Apatourios offre une illustration parfaite de cette disposition lgislative


et de ses consquences pour celui qui ne voulait pas respecter la convention182 :
Grcantew sunykaw pitrpousin n mn diaitht koin Fvkr$t pol$t
atn, na d' kterow parekay$sato, otow mn Aristokla Oyen, d
Parmnvn m. ka sunyento n taw sunykaiw, efi mn trew ntew
mognmonew geno$meya, tata kria enai atow, efi d m, ow ofl do
gno$hsan, totoiw pnagkew enai mmnein. Sunymenoi d tata,
gguhtw totvn llloiw katsthsan [] t$yentai par t Aristokle.
[] Epeid gr syeto mognmonaw ntaw m ka tn Fkriton ka gnv
katadiaitsontaw mw auto, lsai boulmenow tn pitropn,
diafyerai tw sunykaw pexe$rhse met to xontow atw.
On rdigea la convention : il y avait un arbitre commun Phocritos, un compatriote eux et deux assesseurs dsigns, lun pour Apatourios ctait Aristocls dO lautre pour Parmnon ctait moi. Lacte stipulait quen cas
dunanimit, la sentence des trois arbitres aurait effet ; sinon, deux suffrages suffiraient pour quelle ft obligatoire. Ceci convenu, ils constiturent des cautions qui
leur garantiraient rciproquement lexcution de larbitrage [] Ainsi lacte a t
dpos chez Aristocls [] Stant rendu compte que Phocritos et nous nous
tions daccord, et sachant que nous prononcerions contre lui, il voulut rompre le
compromis : pour cela il se mit en tte de falsifier lacte, de connivence avec celui
qui en avait le dpt.

Son forfait accompli, Apatourios na plus qu nier lexistence dun accord sur le
nombre de trois arbitres et de nen reconnatre plus quun, Aristocls, celui qui lui
est favorable. Ds lors, le compromis tait rompu, puisque lacte avait disparu et
que les arbitres taient rcuss183. Toutefois, Apatourios craignait que le plaideur
puisse dune manire ou dune autre se prvaloir de cet accord184. Il lui proposa donc
de conclure une nouvelle convention, afin dannuler vraiment la premire : Aprs
que ces gens eurent fait disparatre lacte du compromis, lui et Parmnon ont voulu
en rdiger un autre, reconnaissant ainsi que la premire convention tait annule185.
Ce plaidoyer atteste la valeur quun crit revtait puisque non seulement le contenu
de la convention oblige ceux qui lont conclue mais aussi lannulation de celle-ci
suppose un nouveau document. Toutefois, ce deuxime lment vient prouver la
malhonntet dApatourios.
La suppression de la convention requiert des tmoins, lexposition des motifs qui
amne un tel acte et un nouveau document crit, la protestation, remise au dpositaire186. Loralit nest pas de mise ici. Un seul passage laisse entendre que les
182

DM., Apat., 33.14-16 (trad. CUF modifie).


DM., Apat., 33.19 (trad. CUF) : Enteyen to$nun t mn tw pitropw lluto,
fanismnvn tn sunyhkn ka tn diaithtn ntilegomnvn.
184 Lune des possibilits est que le dpositaire vienne tmoigner de son existence (DM., Olymp., 48.32
et 38). Mais elle est exclue ici en raison de lentente qui existe entre Apatourios et le dpositaire.
185 DM., Apat., 33.30 (trad. CUF) : peid fan$syhsan afl sunykai p totvn, ztoun
traw grfesyai otow ka Parmnvn, w krvn ntvn atow tn prteron
mologhmnvn.
186 Cf. DM., Olymp., 48.46 et pour un exemple de suppression relle, DM., Apat., 33.12.
183

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conventions, reconnues par la loi, pouvaient tre orales. un moment de leur opposition, Phormion et Apollodore sentendent dans le sanctuaire dAthna et en prsence dun arbitre, le premier laissant 5000 drachmes au second187. Le serment tient
lieu de convention crite. Lorsque le fils de Pasion intente une nouvelle action, Phormion ne peut que citer la sentence de larbitre et les tmoins de la dcharge188. Non
li par une convention, Apollodore demeure libre cependant dentamer une procdure pour recouvrer une nouvelle somme dargent. cet gard, loralit donnait
moins de garantie quun document crit189. Il est intressant de faire ce constat dans
un domaine non strictement commercial190.
Les contrats commerciaux
Cest dans le domaine commercial, en particulier maritime, que les sources rvlent lexistence de contrats crits entre particuliers et quelles permettent de mieux
dcrire ltablissement et la conservation de ces documents. Si lon suit les analyses
de L. Gernet, la suite dautres historiens, le Contre Lacritos citerait le texte complet
dun contrat, sinon authentique du moins rdig par quelquun qui connaissait avec
prcision ce type de documents191. Deux lments sont retenir. Dabord, cette syngraph est longue. Outre les noms des cranciers et des dbiteurs, le nom du capitaine du navire, les diffrentes destinations, elle contient un certain nombre dventualits (accident, pirates). Ensuite, ce point est un corollaire du premier, la
prcision est justifie par la dernire phrase : lgard de tous ces points, la prsente
convention droge toute rgle contraire192. Le contrat oblige donc les deux parties
et de ce fait il est une preuve de premire importance devant les tribunaux193.
Les artifices rhtoriques parfois utiliss dans nos sources ne doivent pas masquer
limportance du contrat. Dans le Contre Dionysodoros, Darios, le plaignant, commence son discours par un constat gnral sur la supriorit de la position de lemprunteur sur celle du prteur194 :

187

DM., P. Phorm., 36.15.


DM., P. Phorm., 36.16-17.
189 Pour un autre cas suppos, cf. DM., Steph. I, 45.61 : les deux protagonistes, Apollodore et Stphanos, mettent par crit les conditions de la torture dun esclave pendant un arbitrage. On peut supposer quil sagit dune convention qui les engageait comme les autres cas tudis ici sans que le reste
du plaidoyer en fournisse une confirmation.
190 GERNET, op. cit., p. 192-193 voulait que le droit commercial ft lorigine de la gnralisation de
linstrument crit et que de ce domaine [le commerce] la pratique de lacte crit se sera tendue
dautres aprs 350. Or, les exemples cits de conventions dcrivent une situation bien diffrente.
191 DM., Lacr., 35.10-13 ; les autres plaidoyers indiquent indirectement et de faon sporadique le
contenu des contrats (voir par exemple, DM., Pant., 37.5 (trad. CUF) qui cite le contenu dun
contrat : ka tiymeya sunykaw, n aw te m$syvsiw n gegrammnh ka lsiw tot par'
mn n tini =ht xrn et nous dposons une convention dans laquelle taient crits les montants
du loyer et du rachat dans un dlai dtermin). Voir GERNET, op. cit., p. 197 et n. 4. Dans son dition
du Contre Lacritos (dans Plaidoyers civils I, 170 et 183 n. 5), il maintient cette position.
192 DM., Lacr., 35.13 (trad. CUF) : kuriteron d per totvn llo mhdn enai tw suggrafw.
193 Cf. chapitre 6.
194 DM., Dion., 56.1 (trad. CUF modifie) ; pour la traduction, cf. L. DEL CORSO, I documenti nella
Grecia classica tra produzione e conservazione, QS 56, 2002, p. 176-178.
188

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Sumba$nei d'mn tow tn kat ylattan rgas$an prorhmnoiw ka t


mter' atn gxeir$zousin troiw keno mn safw efidnai, ti
daneizmenow n pant proxei mn. Labn gr rgrion fanern ka
mologomenon, n grammateid$ duon xalkon vnhmn ka bublid$
mikr pnu tn molog$an katalloipe to poisein t d$kaia.
Nous qui avons pour profession de faire valoir notre argent dans le commerce
maritime et qui le remettons entre des mains trangres, nous savons trs bien que
lemprunteur a tous les avantages sur nous. Il reoit en bon argent ce qui a t
convenu ; et puis il laisse, sur une tablette qui a cot deux chalques et sur un bout
de papyrus, la promesse de sacquitter.

Mais lorsquil dcrit laffaire qui loppose Dionysodoros, les conditions de rdaction du contrat diffrent. Aprs avoir convenu dun prt et de la nature de laffaire
quil permettait daccomplir, une course en gypte, puis de l Rhodes avec retour
Athnes, on en vient au document proprement dit195 :
Ka p tataiw taw molog$aiw dane$zontai par' mn p t nh
trisxil$aw draxmw mfoterploun, ka suggrafn grcanto pr
totvn. [] Kat tathn tn suggrafn, ndrew dikasta$, labntew
par' mn t xrmata Dionusdvrw te otos ka koinvnw ato
Parmen$skow pstellon tn nan efiw tn Agupton nynde.
Conformment cet accord, ils nous empruntrent 3 000 drachmes sur leur
navire pour un voyage daller et retour ; et ils dressrent un contrat suivant ces
conditions [le contrat est lu] Cest daprs ce contrat, juges, que Dionysodoros
ici prsent et son associ Parmniscos reurent de nous largent stipul et expdirent le navire dAthnes en gypte.

Cest la mise par crit de lengagement oral qui fonde le prt196. En loccurrence,
il ne sagit pas dun vulgaire bout de papyrus rdig sur un coin de table. Mme dans
cette prsentation sommaire peu conforme la situation de laffaire proprement
dite, la ralisation dun contrat est indispensable197. Lidentit du scripteur nest pas
indique le plus souvent. Il devait sagir soit dun esclave, soit des individus euxmmes, soit du dpositaire, particulirement lorsquil sagissait dun banquier198. Du
reste, L. Gernet note que les sources ne livrent aucun exemple de contrat commercial oral199.
195

DM., Dion., 56.6-7 (trad. CUF modifie).


Voir GERNET, op. cit., p. 198. Mme si les textes des plaidoyers peuvent donner limpression que laccord oral, donc le prt, prcde lcrit, il est vident que largent nest pas remis avant (voir aussi DM.,
Phorm., 34.5-6 et HYP., C. Athn., 4.7-8).
197 Si lon en croit un passage de DM., Phorm., 34.30 (trad. CUF) : dane$zontai mn met' l$gvn
martrvn quand on emprunte, cest avec un petit nombre de tmoins.
198 Par exemple DM., Lacr., 35.15 (le contrat est rdig par Lacritos et scell par ce dernier avec Androcls le plaignant) et DM., Apat., 33.17 (rdig par un esclave).
199 Voir Plaidoyers civils I, 171. Plus gnralement, FINLEY, op. cit., p. 214-215 n. 59 citait trois passages.
Le premier, DM., Spoud., 41.5-6, concernerait un accord oral entre Spoudias et son beau-pre Polyeucte. Or lorateur y voque aussi le testament de ce dernier puis un peu plus loin des crits laisss par
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Une fois rdig, loriginal du contrat commercial, comme tout autre document,
devait tre conserv. Plusieurs cas de figures sont connus. Il peut tre confi un
tiers200. Une autre possibilit consiste le dposer auprs dun banquier, bien souvent prteur, homme de confiance et habitu manier des crits, ce qui en faisait un
dpositaire privilgi201. Dans ce cas, cela suppose un classement dans les archives
personnelles du banquier, qui semble-t-il, mettait un ou plusieurs noms sur le document scell afin de pouvoir le montrer si demande lui en tait faite. Pour un contrat
en dpt chez un banquier, Chrysippe observe : lacte du contrat tait dpos ici [
Athnes] et il tait dpos mon nom202. Dans tous les cas, lidentit du dpositaire
ntait pas choisie au hasard, mme si les fraudes montrent que la certitude en
matire dhonntet ntait pas de mise.
Une fois en dpt chez un tiers, il tait possible de modifier le document mais cela
requrait la prsence des deux parties203. La destruction dun tel document, seul
moyen efficace de mettre un terme lapplication des clauses quil contient, impliquait une procdure complexe et qui sans doute pouvait donner lieu ensuite
contestation204. Un exemple original figure dans le Contre Dionysodoros tmoignant
de la pluralit des possibilits. Suite un premier diffrend, Darios, le plaignant,
cherche sentendre avec Dionysodoros qui a vendu Rhodes la cargaison quil
devait ramener Athnes. Ce dernier lui fait alors la proposition suivante205 :
Anairesye fhs to$nun tn suggrafn. Hmew nairmeya; odn ge
mllon tion: ll kat mn trgrion n podw, mologsomen
nant$on to trapez$tou kuron poien tn suggrafn, t mntoi snolon
ok n nelo$meya, vw n per tn ntilegomnvn kriymen.
Supprimez donc, dit-il, lacte du contrat. Nous le supprimer ? Jamais de la vie.
Dans la mesure du payement effectu, nous dclarerons, en prsence du banquier,
annuler le contrat. Mais quant supprimer lacte totalement, non, jusqu ce quun
jugement intervienne sur les points litigieux.

Tout en annulant la valeur du document, Darios souhaitait que le banquier, sans


doute tmoin et dpositaire, conservt ce dernier afin quil puisse servir devant la justice athnienne. La destruction dfinitive entranait la disparition de la transac-

la veuve du mme Polyeucte. Le deuxime, DM., P. Phorm., 36.18-19, traite de la disparition de documents crits. Le troisime, DM., P. Phorm., 36.36, concerne des crances recouvres au moyen darchives.
200 Cf. DM., Zen., 32.16 et 19 (remise dun contrat entre les mains dun passager sur le navire) et
DM., Lacr., 35.14 (dpt chez un tiers).
201 DM., Phorm., 34.6 et DM., Dion., 56.15.
202 DM., Phorm., 34.31 (trad. CUF) : tw suggrafw soi keimnhw Aynhsi ka prw m. Plus
loin, Chrysippe semble indiquer que le contrat a t conserv par une autre personne mais labsence de
prcision ne permet pas den dire plus. La possession du contrat par le capitaine, Lampis, peut sexpliquer par les contrles que tout navire pouvait subir, cf. chapitre 6.
203
Cette supposition parat raisonnable si lon se rfre aux pratiques en matires de conventions et de
testaments.
204 Cf. DM., Zen., 32.27 avec le commentaire supra et DM., Apat., 33.12.
205 DM., Dion., 56.14-15 (trad. CUF).

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tion206. Il devenait difficile alors de protester sur un quelconque point du contrat


dont lexistence mme tait dsormais sujette caution. Mais, il tait possible dagir
plus simplement, sans recourir des tmoins condition que la confiance soit
assure , cest--dire dtruire le contrat en prsence des protagonistes207.
Dans ces conditions, la simple consultation ntait pas aise et il tait prfrable
de possder des copies. Il semble que le pre de Dmosthne conservait au moins
une copie des contrats de prts maritimes208 :
Per d' a tw kdsevw, pikoinvnsantew t Joy ka dianeimmenoi
t xrmata ka tw suggrafw nelntew, ka pny' n trpon bolesye
kataskeusantew, ka diafye$rantew t grmmata, w mn Dmvn katemartrei, fenak$zete ka toutous parakrosasyai zhtete.
Quant largent plac en prts maritimes, vous vous tes entendus avec Xouthos,
vous vous tes partags les fonds, vous avez fait disparatre les actes de prt, et,
aprs avoir tout arrang votre guise, aprs avoir falsifi les documents comme
Dmon en a tmoign contre vous, vous essayez, fripons que vous tes, de circonvenir les juges.

L. Gernet traduisait grammata par registres en rfrence aux livres des banquiers209. Or, rien ne permet dtre aussi affirmatif. De nombreux lments de laffaire de lhritage de Dmosthne ont trait des documents perdus ou falsifis, et il
est probable que le pre de lorateur conservait trace de ses activits financires. Ces
documents sont voqus dans un autre plaidoyer210. En tous les cas, il est difficile
denvisager une fraude dans les archives dun banquier, sans que ce dernier soit mentionn et surtout cit comme tmoin. Plus tonnant a priori est le cas de Lampis, le
capitaine dune navire de commerce, qui est en possession du contrat211. Cela lest
moins si lon veut bien tenir compte que, pour de simples raisons de surveillance par
les autorits des ports de commerce, le patron dun bateau devait pouvoir justifier la
provenance et la destination de la cargaison quil transportait212. En loccurrence, il
sagit plutt darchives propres Lampis que dune copie du contrat dont la dure
de vie nexcdait pas celle de la course, mme si les deux options ne sont pas contradictoires. En revanche, les copies vritables des contrats pouvaient tre conserves
pendant une priode relativement longue213.
Autres documents financiers
Les sources sont beaucoup moins nombreuses sur les autres documents financiers
que les Athniens utilisaient et conservaient. Lorsquelles les mentionnent, elles res206

Voir DM., Steph. I, 45.41.


DM., Phorm., 34.31, cit supra.
208
DM., Aphob. III, 29.36 (trad. CUF modifi).
209
Voir Plaidoyers civils I, 81-82 n. 2.
210
DM., Aphob. II, 28.6 mentionne des hypomnmata ; voir infra.
211
DM., Phorm., 34.9.
212
Cf. chapitre 6.
213
Outre le cas du pre de Dmosthne cit supra, DM., P. Phorm., 36.4 mentionne le contrat de location dune banque (Pasion loue Phormion) qui a t conserve plusieurs annes durant.
207

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tent le plus souvent vagues. Le contenu des archives de la femme de Polyeucte, par
exemple, dont la succession est en discussion, est pour le moins mystrieux214. On
peut supposer quil sagit dun dossier documentaire ayant trait des prts.
Nous possdons peu dexemples de comptabilits prives lexception de celle de
Strepsiade dcrite par Aristophane dans les Nues. Aprs avoir consult la tablette
quun esclave lui tend, ce dernier cite un dnomm Pasias comme crancier, le montant de sa dette, douze mines et la raison de lemprunt : Douze mines Pasias. Pourquoi douze mines Pasias. Pourquoi ai-je emprunt ? Ah oui, cest quand jachetai
le pur-sang215. Si les deux premires informations figurent coup sr dans le document, lincertitude demeure sur la troisime. Lvocation dune deuxime dette
permet cependant de penser que lensemble figurait sur la tablette car dans ce cas
aucune hsitation nest marque : qui dus-je emprunter aprs ce Pasias ? Trois
mines pour un petit sige et une paire de roues, Amynias216. On devine lexistence
dune telle comptabilit dans un plaidoyer de Lysias. la veille de partir pour une
expdition militaire, un certain Diodote remet son beau-pre, outre son testament,
le compte de ses prts maritimes, sans autre prcision217. Un autre exemple de ce
type darchives, plus explicite, concerne le pre de Dmosthne. Ce dernier numre
avec grande prcision la composition de lavoir qui revint ses tuteurs218. Les dtails
quil fournit ne peuvent provenir que de comptabilits prives quil a conserves. Du
reste, juste aprs la mort du pre de lorateur, les tuteurs semparent de documents
et les scellent, crits qui sont qualifis dhypomnmata219. Il y a lieu de penser que ces
derniers constituaient les documents comptables de Dmosthne pre, quil utilisait
pour la gestion de sa fortune220. Autre lment, indirect cette fois, Aphobos na pu
produire des preuves crites des dettes que le pre de lorateur aurait contractes et
transmises, sa mort, son fils221. En revanche, le Contre Timothe indique sans
ambigut que les documents attestant les crances taient conservs et transmis aux
enfants comme hritage : Du reste, juges, mon pre ne nous a pas laiss seulement
ces crances par crit : pendant sa maladie, il nous a indiqu, mon frre et moi,
le dtail de ce qui lui tait d, les dbiteurs et lobjet des emprunts222.
214

DM., Spoud., 41.20-21.


AR., Nues, 21-23 (trad. CUF modifie) : ddeka mnw Pas$&. To ddeka mnw Pas$&; t$
xrhsmhn; t' primhn tn koppat$an.
216
AR., Nues, 30-31 (trad. CUF) : tr t$ xrow ba me met tn Pas$an; trew mna difr$skou
ka troxon Amein$&.
217
LYS., Diog., 32.6 cit supra.
218
DM., Aphob. I, 27.9-11.
219
DM., Aphob. II, 28.6.
220
Un autre exemple apparat dans un plaidoyer dHypride. Athnogns qui possdait trois parfumeries reoit des comptes des esclaves qui tiennent ses boutiques tous les mois (HYP., C. Athn., 4.19).
221
DM., Aphob. I, 27.49. En revanche, Apollodore parvient tre rembours de nombreuses fois en
produisant les archives de son pre (DM., P. Phorm., 36.20-21, 36).
222
DM., Tim., 49.42 (trad. CUF) : O to$nun, ndrew dikasta$, grcaw moi patr katlipen
t xra mnon, ll ka legen rrvstn ti fe$loito at kaston, ka par' , ka efiw
ti lfyh t rgrion, ka t delf t m. La prcision apporte par lorateur ne doit pas tre
comprise comme une consquence de lindigence du contenu des documents transmis mais surtout du
fait quils sont scells afin de pouvoir servir de preuves. DM., Phorm., 34.31 cit supra fournit un
exemple de contrat conserv par lune des parties.
215

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Certains changes donnaient lieu des reus. Ainsi, Aphobos a rdig un document dans lequel il reconnaissait avoir touch 80 mines au titre de la dot en vertu
du testament de Dmosthne pre, il a pous la veuve de ce dernier et quil a
remis Thrippids lun des cotuteurs223. Malheureusement, les sources manquent
pour dterminer lampleur de cette pratique. Il semble que les Athniens aient prfr la destruction des documents qui les liaient que la fabrication dun autre crit.
On doit donc supposer quils recouraient aux reus seulement dans les cas o llimination de la convention ou du contrat ntait pas possible.
En raison de la nature mme de nos sources, lun des types de documents financiers qui est aussi cit est le compte de tutelle remis par les tuteurs lhritier au
moment de sa majorit224. Il tait rdig avec soin car il servait ensuite ventuellement de pice conviction. Celui de lun des cotuteurs de Dmosthne porte en
compte les frais dentretien de lorateur225. La complexit de certaines fortunes pouvait amener distinguer les recettes des dpenses et peut-tre prsenter deux documents. Cest du moins ce que deux phrases du Contre Aphobos II laissent entendre :
Vous prtendez navoir touch que peu de chose ; mais vous produisez des comptes
de dpenses normes et plus loin : Voil les dpenses quil a comptes de ce chef ;
de recette, aucune226.
2. Les archives des banquiers227

Un orateur fournit une description du matriel ncessaire lactivit bancaire


Athnes au IVe sicle. Il oppose la simplicit de ce dernier une somme que le banquier, en loccurrence Pasion, devrait : Qui accepterait de payer un loyer aussi lev
pour le bois, lemplacement et les tablettes ?228. Le bois est un lment essentiel
puisquil voque la trapza, la table du banquier229. son domicile, le banquier
devait conserver les dpts les plus importants et peut-tre certains documents. Plus
gnralement, chez lui, le banquier effectuaient une partie de ses activits, notamment celles qui ne devaient pas recevoir une publicit trop grande. Mais comme le
remarque R. Bogaert, les grammata, que lon traduit habituellement par livres, sont
de loin linstrument le plus important du banquier230. Le Contre Callipos offre une
description prcise de leur contenu231 :
223

DM., Aphob. I, 27.14, 16 et 47.


Voir DM., P. Phorm., 36.20, Naus., 38.14-16 et Onet. I, 30.15.
225
DM., Aphob. I, 27.35-36.
226
DM., Aphob. II, 28.9 : fskontew d' o poll laben meglvn nalvmtvn lgouw
penhnxate et 12 nlvma mn efiw at tosoto lelgistai, lmma d' p' atn od'
tion (trad. CUF).
227
R. BOGAERT, Banques et banquiers dans les cits grecques, Leyde, 1968, en particulier p. 376-384.
Ltude des comdies de Plaute et de Trence napporte pas de prcisions dimportance sur cette question (J. ANDREAU, Banque grecque et banque romaine dans le thtre de Plaute et de Trence,
MEFRA 80, 1968, p. 483-492 : La plupart des passages qui font allusion aux registres bancaires et la
tenue des comptes sont donc brefs. Ils restent souvent vagues).
228
DM., Steph. I, 45.33 : Estin on stiw n to jlou ka to xvr$ou ka tn grammate$vn
tosathn pmeine frein m$syvsin; Nous revenons infra sur la diffrence ventuelle entre grammata et grammateion dans les crits bancaires.
229
Pour une description prcise, BOGAERT, op. cit., p. 377.
230
Ibid., p. 378.
231
DM., Call., 52.4 (trad. CUF).
224

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Efiyasi d pntew ofl trapeztai, tan tiw rgrion tiyew fidithw podona$ t prosttt, prton to yntow tonoma grfein ka t keflaion to rgur$ou, peita paragrfein t deni podonai de, ka n
mn gignskvsi tn cin to nyrpou n d podonai, tosoto
mnon poien, grcai de podonai, n d m gignskvsi, ka totou
tonoma prosparagrfein w n mll sustsein ka de$jein tn
nyrvpon, n n d kom$sasyai t rgrion.
Cest lusage de tous les banquiers, lorsquun particulier dposant donne ordre de
payer un tiers, dinscrire dabord le nom du dposant et la somme, puis, en
marge : remettre un tel. Sils connaissent de vue la personne qui doit toucher,
ils se contentent de cette mention ; sinon, ils ajoutent en marge le nom de celui qui
doit servir dintermdiaire et certifier lidentit de la personne en question.

Un peu plus loin, un extrait dun document appartenant aux archives du mme
banquier est lu232 :
Lkvn Hraklethw xil$aw jakos$aw tettarkonta: Khfisid podonai de. Arxebidhw Lamptrew de$jei tn Khfisidhn.
Lycn dHracle, seize mines quarante drachmes. remettre Kphisiads, qui
sera prsent par Archbiads de Lamptrai.

La tenue des livres est codifie comme le montre le vocabulaire, en particulier les
verbes. Paragrfein signifie inscrire ct du nom du client la somme qui est
porte son dbit233. Dans une acception proche, on trouve ici galement prosparagrfein.
Les banquiers notent les entres et les sorties. Lobjet du prt tait galement inscrit car le prt tablissait un droit dhypothque234 :
Ofl gr trapeztai efiyasin pomnmata grfesyai n te didasin
xrhmtvn ka efiw ti ka n n tiw tiytai, na atow gnrima t te
lhfynta ka t teynta prw tow logismow.
Cest lusage chez les banquiers de tenir registre des versements quils font et de
leur objet, ainsi que des dpts qui sont faits chez eux ; ils ont ainsi, en vue des
rglements de compte, un tat des dbits et des crdits.

Les dates des mouvements apparaissaient aussi comme une procdure devant
arbitre le rvle235 :
Prw to$nun tn diaithtn kom$santw mou t grmmata, parn Form$vn
ka Efraow, ofl dntew t rgrion ow kleusen otow, jlegxon
atn n ow te xrnoiw kaston dane$sato, ka stiw labe t rgrion,
ka efiw katexrsato.
232

DM., Call., 52.6 (trad. CUF). Nous avons discut la nature du support de cet crit infra.
BOGAERT, op. cit., p. 54.
234
DM., Tim., 49.5 (trad. CUF).
235
DM., Tim., 49.44 (trad. CUF).
233

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Quand jai apport les livres devant larbitre, Phormion et Euphraios, qui avaient
vers largent son ordre, taient prsents : ils lui ont fait constater la date de
chaque emprunt, le nom de celui qui avait touch et lemploi de largent.

Pour R. Bogaert, ces grammata avaient la forme dun journal [et taient] en
mme temps un livre de caisse236. En outre, le banquier disposait dun autre livre
dans lequel les titulaires des comptes de dpt avaient chacun une entre particulire. Ce type dopration financire requrait une gestion prcise car elle pouvait
avoir une dure importante et comporter plusieurs retraits. Au dpart, un individu
dpose une certaine somme la banque. Il peut ensuite la retirer en totalit ou en
plusieurs fois. Le banquier devait donc connatre avec prcision le montant du crdit
du client, sous peine de perdre de largent237.
Hormis cette opration particulire, R. Bogaert considre que le systme se caractrisait par une simplicit en matire dcriture238. Les ordres de paiement taient
mme le plus souvent oraux, mme si cela ne tient pas un suppos analphabtisme
des marchands mais labsence dune cursive, dune criture personnelle, difficile
imiter239. Les sources ne mentionnent quun seul ordre crit, celui donn par Lycn
Kphisiads dans le Contre Callipos240. Un orateur indique mme quun document
crit est souvent insuffisant241 :
Estin on otv tiw nyrpvn topow, sy' tow kur$ouw diekrosato
m katayenai tosoton xrnon, tata t m kur$ pmcanti grmmay'
kn podonai;
Y-a-t-il un homme assez absurde pour payer spontanment, sur simple lettre,
celui qui nest pas son crancier une dette dont il a frustr si longtemps ceux qui
ltaient ?

Le paiement seffectue le plus souvent sans remise de quittance, les tmoins suffisent242 ; linscription dans le livre fait alors office de preuve.
Cette thse repose toutefois sur lide que lexpression trapezitik grmmata
est synonyme de grammateon243. Or, il sagit de deux types de support diffrents.
R. Bogaert reconnat lui-mme lexistence de plusieurs types de documents pour les
comptes de dpts244. La premire expression dsigne les livres du banquier, sans
236

BOGAERT, op. cit., p. 380.


Voir DM., Call., 52.3.
238 BOGAERT, op. cit., p.
381-382.
239 BOGAERT, op. cit., p. 337. Toutefois, deux passages de Dmosthne (DM., Aphob. III, 29.21 et
Apat., 33.17) indiquent quun esclave tait capable de reconnatre son criture. Sur lanalphabtisme
suppos des marchands, cf. prsent J.-P. WILSON, The Illiterate Trader ?, BICS 42, 1998, p. 29-53.
240 DM., Call., 52.24.
241 DM., Naus., 38.12 (trad. CUF).
242 BOGAERT, op. cit., p. 334 cite DM., Phorm., 34.30. Mais ce passage dcrit simplement une opration de remboursement entre particuliers. Le cas des banques est peut-tre diffrent.
243 BOGAERT, op. cit., p. 55. Il est vident que dans certains cas le mot grammateion peut renvoyer un
registre, celui du dme (cf. aussi aussi le cas plus mystrieux du grammateion qui sert de support la
liste des dbiteurs de la tribu Lontis cit dans DM., Theocr., 58.18).
244 BOGAERT, op. cit., p. 380.
237

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doute proches par leur forme de ceux de lpoque mdivale245. Un orateur voque
ainsi devant le tribunal les livres qui viennent de Pasion et qui renferment les noms
des dbiteurs et le montant de leurs dettes246. Il sagit clairement dun dossier : Otow
gr k mn tn xren mo tlant' ekosin efisppraktai k tn grammtvn
n patr katlipen Les crances quil a fait rentrer daprs les livres laisss par
son pre reprsentent en tout 20 talents247. Au cours du procs qui oppose Apollodore Timothe, le premier offre de consulter ses livres, au sens darchives compltes
de la banque, afin de prouver son bon droit248 :
Prokalesamnou d totou prw t diaitht ka keleontow negken t
grmmata p tw trapzhw ka nt$grafa afitontow, pmcantow Frasihr$dhn p tn trpezan, t te Frasihr$d jengkaw dvka zhten t
feile, ka w molgei laben
grmmata ka kgrfesyai sa otow v
otow t nt$grafa.
Comme il mavait somm devant larbitre de produire les livres de banque, dont
il rclamait la copie, il nous a envoy Phrasirids, qui jai fourni les livres pour
faire les recherches et prendre copie de toutes les dettes de Timothe.

La recherche qui est mentionne laisse entendre que Phrasirids consulte un


ensemble documentaire et quil extrait dune comptabilit complte les seules dettes
du stratge athnien. Lordre tait chronologique et on peut supposer que les diffrents archontats structuraient lorganisation des livres249.
La deuxime expression, grammateon, nest en rien synonyme des grmmata
mentionns ci-dessus. Un passage du Contre Callipos en offre une illustration nette.
la veille de son dpart pour la Libye, Lycn, originaire dHracle, ouvre un
compte de dpt auprs de Pasion avec mandat de remettre la somme Kphisiads,
ce que conteste Callipos qui sen prtend propritaire250 :
Txhw d sumbshw toiathw t Lkvni tot ste eyw kplonta
atn per tn Argolikn klpon p lstr$dvn nen t te xrmata
kataxynai efiw Argow ka atn tojeuynta poyanen, rxetai p tn
trpezan Kllippow otos eyw rvtn, Lkvna Hraklethn efi
gignskoien. Apokrinamnou d Form$vnow toutou ti gignskoien, ra
ka xrto mn; fh Form$vn: All prw t$ rvtw; prw t$; fh: g
soi r. Ekenow mn tetelethken, g d projenn tugxnv tn Hraklevtn. Aji d se deja$ moi t grmmata, n' efid e ti katalloipen
rgrion: j ngkhw gr mo$ stin pntvn Hraklevtn pimelesyai.
Akosaw d' ato Form$vn, ndrew dikasta$, deijen eyvw

245

Ibid., p. 381 cherche tablir des parallles avec les documents mdivaux : La tenue des livres tait
certainement trs simple comme celle des banquiers du XIIIe sicle.
246 DM., P. Phorm., 36.20-21.
247 DM., P. Phorm., 36.36 (trad. CUF).
248 DM., Tim., 49.43 (trad. CUF).
249 Nous faisons cette supposition en raison de DM., Tim., 49.59.
250 DM., Call., 52.5-6 (trad. CUF sauf pour le deuxime paragraphe). La suite du passage est cit supra.

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paraxrma. De$jantow d ato t grammateon, nagnow atw ka


llow ode$w, ka fidn gegrammnon n at.
Le malheur voulut que le navire de Lycn, ds le dbut de la traverse, ft pris par
des navires pirates dans le golfe dArgolide ; la cargaison fut amene Argos et luimme prit, ayant t atteint dune flche. Tout de suite, Callipos se prsente la
banque et demande si on connaissait Lycn dHracle. Phormion, ici prsent,
rpondit que oui : tait-il votre client ? Pourquoi cette question ? dit Phormion.
Pourquoi, je vais te le dire. Il est dcd ; or il se trouve que je suis proxne des
gens dHracle : je demande voir les livres pour savoir sil a laiss de largent ;
mon devoir est de veiller aux intrts de tous les Hraclotes.
Layant cout, juges, Phormion produisit le document immdiatement et sans
dtour. Ayant montr la tablette et ayant vu ce qui tait crit lintrieur, il ne
laissa personne dautres le soin de la lire.

Prcisment parce quil est question dun compte de dpt, Phormion produit ici
non pas la totalit du registre mais la tablette du compte de Lycn251. Lhypothse
trouve confirmation avec la traduction dun troisime terme associ aux documents
crits des banquiers, les pomnmata252. Si lon en croit R. Bogaert, ce mot dsigne
chaque poste dans les livres de banque253. Cependant, la traduction que propose
L. Gernet de ce mot laisse penser quil sagit dun document annexe et non dune
rubrique du livre. Il sagirait dun document qui comportait, outre le nom du mandataire, celui du tiers qui devait le prsenter et certifier son identit254. Il prend
appui sur deux passages du Contre Timothe255 :
Doyntow to$nun to rgur$ou totou grcato mn fe$lonta tn kelesanta xrsai Timyeon, pmnhma d grcato, te otow kleuse
donai, Antimx, ka n Ant$maxow sunpemcen p tn trpezan
lhcmenon t rgrion, tn Atnomon, tw xil$aw triakos$aw draxmw
ka pentkonta ka m$an ka d' bol.
Quand le versement eut lieu, Timothe, le mandant, fut inscrit comme dbiteur ;
et un bordereau fut dress qui portait le nom du mandataire : Antimachos ; le nom
de celui quAntimachos avait envoy la banque pour toucher : Autonomos ; la
somme : 1351 drachmes 2 oboles.
251

Cette interprtation est conforme avec lhypothse de BOGAERT, op. cit., p. 350 n. 263 sur les
archives des comptes de dpt. Elle nest pas contredite par DM., Call., 52.19 qui indique que Callipos a demand Phormion de lui produire les livres (grammata) pour quil puisse connatre la somme
qui devait tre remise Kphisiads. Il est logique de considrer que la recherche ne peut se faire que
dans le registre gnral de la banque ou dans lensemble documentaire rcapitulatif et non dans une
seule tablette. Cf. aussi DM., Dion., 56.1 cit infra.
252
Laffaire de lhritage du pre de Dmosthne laisse entrevoir une synonymie possible entre les
hypomnmata et le grammateion. En effet, lorsque lorateur voque le comportement des ses tuteurs, il
les accuse davoir scell des hypomnmata qui ne sont pas le testament (DM., Aphob. II, 28.6). Un peu
plus loin, il dcrit lun de ces documents comme un grammateion (DM., Aphob. II, 28.14).
253 BOGAERT, op. cit., p. 57. Voir aussi la discussion de la traduction de L. Gernet (Ibid., p. 381 n. 454).
254 L. Gernet dans son introduction au Contre Callipos dans Plaidoyers civils III, p. 69-70.
255 DM., Tim., 49.8 (trad. CUF).

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Dans un autre passage, L. Gernet propose une traduction identique : pmnhma


d' grcato tn te xre$an efiw n lfyh t rgrion ka t noma to
labntow sur un bordereau fut indique la destination de largent et le nom de
celui qui lavait touch256.
R. Bogaert oppose un autre passage de ce plaidoyer dans lequel lorateur raconte
les dbats qui ont eu lieu devant larbitre257. Les grammata ont t amens et on y
trouve les mmes informations que dans le bordereau mentionn ci-dessus : prtaw
dane$sato to Mounixinow mhnw mllvn kplen p Svkrat$dou
rxontow Pour le premier article, celui des 1351 drachmes 2 oboles quil avait
empruntes au mois Mounychion de larchontat de Socratids258. Plus loin, lorateur prvient le tribunal259 : Apolog$an to$nun poisetai ti n tow grmmasin
tow trapezitikow p Alkisynouw rxontow n gegrammnow t te nalon
tn jlvn efilhfw ka tn timn tn fialn, pteisen Timosynei pr
totou patr Il se prvaudra de ce que, dans les livres de la banque, il figure,
lanne de larchontat dAlkisthns, comme ayant t dbit du fret, des bois et du
prix des coupes que mon pre a pay pour lui Timosthns. Ces diffrents passages constitueraient la preuve de lidentit matrielle entre grammata et hypomnmata. Pourtant, ces deux opinions ne sont pas exclusives lune de lautre. Lexistence
dun livre de banque qui offre une rcapitulation des diffrents mouvements financiers nempche pas le banquier de constituer des dossiers, une tablette par client,
afin de dterminer immdiatement ltat du compte. En labsence de sources archologiques, il convient de rester prudent sur la matrialit des supports dcriture des
banquiers.
Deux lments complmentaires permettent de douter de lexistence dun seul
livre. Dabord, nous savons que les informations que les banquiers mettaient par
crit ntaient pas effaces au fur et mesure que les transactions se droulaient,
comme en tmoigne la tenue de procs plusieurs annes aprs les faits, par exemple
le Contre Callipos. Pourtant, au cours de larbitrage, Apollodore, lhritier de Pasion
mort entre temps, est capable de fournir les registres dans lesquels figurent le compte
de Lycn260. Dans la mme affaire, leffacement (pale$fv) est prsent comme
une fraude261. Les banquiers conservaient donc des archives trs longtemps et les
transmettaient leurs hritiers qui poursuivaient les affaires de banque262. Alors que
dans le mme temps, les archives de la cit tmoignent dun ordre certain et dune
qualit de conservation, il est peu probable que les banquiers se privaient de possder
plusieurs supports afin de faciliter leur travail. En outre, bon nombre des transactions se droulaient sans tmoin263. Enfin, les grammata ntaient pas les seuls docu256

DM., Tim., 49.30 (trad. CUF).


BOGAERT, op. cit., p. 381 n. 454.
258 DM., Tim., 49.44 (trad. CUF). Le dbut du passage est cit supra.
259 DM., Tim., 49.59 (trad. CUF).
260 DM., Call., 52.43-44 cit en partie supra.
261 DM., Call., 52.27 et 29.
262 Voir DM., Tim., 49.42.
263 ISOCR., Trap., 17.2 (trad. CUF) : T mn gr sumblaia t prw tow p taw trapzaiw neu
martrvn g$gnetai Les engagements avec les banquiers ont lieu sans tmoins. Cf. aussi DM.,
Tim., 49.2.
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ments attester les transactions financires, un contrat pouvait sy rapporter. Laccusation de Dmosthne contre Aphobos, selon laquelle ce dernier et les autres cotuteurs auraient fait disparatre les actes de prts et falsifier les registres le montre264.
Ensuite, les banquiers pouvaient tre amens dissimuler une partie des dpts
qui taient faits leur bureau afin de cacher la fortune dun client pour viter que la
dclaration de fortune la cit en tienne compte. Dans le Trapzitique, le demandeur fait tat dune dissimulation dune somme dpose chez Pasion sur les conseils
de ce dernier265. Si cela entranait leffacement de la comptabilit, il nen demeure
pas moins que le banquier devait en conserver la trace pour savoir o il en tait et
ventuellement faire apparatre de nouveau la somme en question266. De mme, lorsquil transmettait son hritier les affaires de la banque, ce dernier devait tre
inform avec prcision de ltat rel des comptes267.
Ainsi, les affaires de banque taient avant tout des affaires dcriture. Elles supposaient un maniement habile des tablettes et autres registres afin de pouvoir agir vite,
pour un client ou devant un tribunal. Lorsque Pasion entreprend dapprendre le
mtier de la banque Phormion, il lui apprend lire268. Cela ne signifie pas que ce
dernier ralise lui-mme les critures. Il disposait selon toute vraisemblance de
petites mains dorigine servile, linstar de ses clients. Pasion devait remettre Antimachos une somme dpose par Timothe. En ralit, ce fut Autonomos, dont le
nom semble rvler une origine servile sinon une condition, qui gre les affaires
dAntimachos269. Il est intressant de constater que le verbe utilis, grammatev,
renvoie explicitement un travail dcriture. Le banquier possdait toutefois un livre
rcapitulatif dans lequel lensemble des oprations de sa banque figurait, ainsi ventuellement que des prts faits des amis. Il pouvait ainsi tout moment dterminer
la valeur relle de ses biens, t lhfynta ka t teynta270. Il navait qu additionner le montant de ses crances et lencaisse et dduire de ce total le montant des
dpts271.
*
*

Lalphabtisation des Athniens ne saurait donc tre rduite en une connaissance


rudimentaires des lettres de lalphabet. Aux cts des penseurs, philosophes, logographes et historiens, dont lactivit intellectuelle et professionnelle supposait une
parfaite matrise de lcriture, nombreux sont les Athniens qui maniaient des documents dans leur vie quotidienne. La banalit des correspondances prives est de ce
264

DM., Aphob. III, 29.36.


ISOCR., Trap., 17.7-8.
266 BOGAERT, op. cit., p. 350 n. 263.
267 DM., Tim., 49.42.
268 DM., Steph. I, 45.72 (trad. CUF) : Epeid d' patr mterow trapez$thw $n ktsat'
atn ka grmmat' pa$deusen ka tn txnhn d$dajen ka xrhmtvn po$hse krion
polln (Il fut acquis par notre pre qui tait banquier, qui lui apprit lire, qui linitia son commerce, qui mit de grandes sommes sa disposition).
269 DM., Tim., 49.7.
270 DM., Tim., 49.5.
271 BOGAERT, op. cit., p. 366.
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point de vue souligner. En outre, il faut sans doute mentionner le biais induit par
les sources notre disposition. de rares exceptions prs, nous ne pouvons apprcier ce recours quotidien lcriture que par des mentions indirectes. Si ltude de
ces dernires est rvlatrice, il est vraisemblable que lapprciation de la qualit gnrale de lalphabtisation serait plus nette encore si nous possdions les documents
rdigs et utiliss par les Athniens.

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DEUXIME PARTIE

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CHAPITRE III
ARCHIVES CIVIQUES

instauration de lisonomie et de nouvelles institutions aprs 510, en particulier


la Boul des Cinq Cents, marque une rupture dans lhistoire des archives athniennes. Les historiens ont eu pourtant tendance rduire lhistoire des archives
athniennes celle du Mtron qui commencerait donc seulement au IVe sicle.
Pour la priode prcdente, si lon excepte les positions extrmes de Kahrsted qui
considrait quil ny avait pas darchives avant 4031, un relatif consensus semble stre
tabli. Chaque institution, Boul et magistrats en particulier, conservait les documents dont elle avait besoin pour son fonctionnement. La dispersion tait la rgle.
la suite du coup oligarchique des Quatre Cents, les Athniens dcideraient dharmoniser les thesmoi et nomoi de Dracon et de Solon avec des dispositions prises plus
tard2. Il sagissait de mettre un terme la confusion qui rgnait du fait de lexistence
de dispositions multiples entre lesquelles il tait difficile dtablir une hirarchie.
Une telle opration ne pouvait pas ne pas modifier la gestion des archives athniennes. Il fallait par exemple tre capable de retrouver tous les documents intressant une question donne et prvoir pour lavenir une organisation efficace. Or dans
leur grande majorit, les historiens considrent que cela ntait pas possible avant
linstitution du Mtron comme archives centrales de la cit, ce qui rsulterait justement de la rvision des lois des annes 400.
Lexpression darchives centrales pour dsigner cette institution porte toutefois
confusion. Elle supposerait en effet lexistence dun lieu unique pour la conservation
des documents ce qui na aucun sens pour Athnes, ni mme pour lpoque contemporaine. Bien plus, elle masque limportance dautres archives, telles celles des
dmes3. Enfin, les travaux de J. Sickinger ont montr la qualit et la quantit des
crits conservs au Ve sicle, attnuant de fait la mutation qui intervient la fin du
sicle4. Pourtant, lhistorien amricain nest pas loin de partager la communis opinio
sur le dsordre5. Il y a l une contradiction quil faut tenter de rsoudre.
1

U. KAHRSTED, Untersuchungen zur athenischen Behrden. II Die Nomotheten und die Legislative
in Athen, Klio 37, 1938, p. 1-32, repris par Ch. HIGNETT, A History of the Athenian Constitution to the
End of the Fifth Century B.C., Oxford, 1952.
2 A cette occasion, la distinction entre lois et dcrets serait tablie, ce qui rendait possible une certaine
cohrence : cf. pour une prsentation gnrale M.H. HANSEN, The Athenian Ecclesia. A Collection of
Articles 1976-1983, Copenhague, 1983, p. 161-177 et p. 179-206 et A.R.W. HARRISON, Law-Making
at Athens at the End of the Fifth Century B.C., JHS 75, 1955, p. 26-27 qui met en relation la distinction entre lois et dcrets dune part et la conservation des documents publics dautre part.
3 Cf. chapitre 4.
4 SICKINGER, Public Records, en particulier p. 62-92.
5 Ibid., p. 96 propos des dcrets et des lois au Ve sicle : Both were housed without distinction within
the records of the particular secretary under whom they had been ratified. R.S. STROUD, Drakons Law
on Homicide, Berkeley, 1968, p. 24 livre un jugement similaire : The laws of Athens existed on the old

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1. Archives, Bouleutrion et Boul au Ve sicle


A. BOULEUTRION, MTRON ET ARCHOLOGIE
La majorit des historiens acceptent le modle suivant. LAncien Bouleutrion est
construit c. 500 en mme temps quun petit temple situ sous la partie nord de la
vaste pice septentrionale du Mtron hellnistique nous ignorons la divinit
laquelle il tait vou qui est dtruit par les Perses en 480 et jamais reconstruit6 ;
entre 415 et 406, un Nouveau Bouleutrion est construit7 ; lAncien Bouleutrion
accueille alors les archives et prend le nom de Mtron, une statue est ralise, peuttre par un lve de Phidias, Agoracritos, ou bien par le matre lui-mme8 ; vers 140,
un btiment remplace Bouleutrion et archives, le Mtron hellnistique.
Au sud-ouest de lAgora, une construction de forme carre a t identifie comme
tant le Bouleutrion ; on le nomme Ancien Bouleutrion9. La date est incertaine
mais tourne autour du dbut du Ve sicle10. Son identification procde toutefois plus
dune argumentation logique que dlments archologiques11. De faon gnrale, sa
superficie est plus importante que celle du Nouveau Bouleutrion. Lentre se faisait
par un vestibule, la premire pice au sud. La deuxime na rvl aucune trace de
siges. Les archologues en ont dduit quils taient en bois12. Cette nouvelle
construction semble avoir des liens avec le btiment F qui accueillait les magistrats
ds le VIe sicle. De ce point de vue, une certaine continuit prvaut.

axones and kurbeis of Drakon and Solon, on poros and marble stelai and altars of various sizes and
shapes, on bronze stelai and probably bronze plaques and tablets, on painted wooden boards or merely
on papyri in the state archive. Le thme du dsordre des archives athniennes avant la rvision semble
tre un lieu commun parmi les historiens (P.J. RHODES, The Athenian Code of Laws, 410-399 B.C.,
JHS 111, 1991, p. 92 : But in a state which did not keep efficient records it not doubt proved difficult to discover all the laws that were currently valid).
6 Lorientation des deux btiments est identique et tout laisse penser la simultantit des constructions. H.A. THOMPSON et R.E. WYCHERLEY, The Agora of Athens. The Athenian Agora 14, Princeton,
1972, p. 30-31 pensaient que ce btiment tait vou la Grande Mre et que le Conseil tait plac sous
sa protection en raison de la topographie.
7 THOMPSON et WYCHERLEY, op. cit., p. 31-35 ; J.H. BOERSMA, Athenian Building Policy from 561/0 to
405/4 B.C., Groningen, 1970, p. 93 ; J.M. CAMP, The Athenian Agora. Excavations in the Heart of Classical Athens, Londres, 1986, p. 90-91.
8 ARRIEN, Priple, 9 ; PAUS. 1.3.5 ; PLIN., Hist. nat., 36.17.
9 H.A. THOMPSON, Buildings on the West Side of the Agora, Hesperia 6, 1937, p. 127-135.
10 Pour les justifications les plus rcentes, voir T. LESLIE SHEAR, Isonmouw t' Aynaw poihsthn :
The Agora and the Democracy, in W.D.E. COULSON et alii, The Archeology of Athens and Attica under
the Democracy, Oxford, 1994, p. 236.
11 THOMPSON, op. cit., p. 205 insiste sur la ncessit pour les Athniens davoir un espace pour accueillir
le Conseil ds le dbut du Ve sicle. THOMPSON et WYCHERLEY, op. cit., p. 29 n.25 font observer que
certains lments archologiques pourraient amener une date postrieure 480 car aucune destruction perse na pu tre reconnue. Mais la cramique renforce une date haute tout comme la nature des
fondations de ce btiment. De plus, au nord se trouvait un temple qui aurait gn ceux qui taient assis
sur les bancs installs le long de la pente du Klonos. Or celui-ci a t dtruit lors de linvasion perse.
Ds lors, lAncien Bouleutrion tait antrieur 480.
12 THOMPSON, op. cit., p. 127-140 et THOMPSON et WYCHERLEY, op. cit., p. 30.

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ARCHIVES CIVIQUES

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la fin du Ve sicle, le Nouveau Bouleutrion fut construit, louest de son prdcesseur qui devint le Mtron13. La cramique et dautres menues trouvailles, ainsi
que la technique architecturale utilise, indiquent la dernire dcennie du sicle.
Cette nouvelle construction sexpliquerait par les dommages causs lors des troubles
des annes 411 et 410 ; on sait par ailleurs que la Tholos avait subi des dgradations.
De simples rparations auraient t plus simples. Mais H. A. Thompson a mis lhypothse dun commencement des travaux en vue de la construction du Nouveau
Bouleutrion avant les incendies cause desquels le plan aurait t au final modifi14.
Ds lors, les motivations pour le nouveau btiment prcderaient lincendie. Elles
concernaient peut-tre laccroissement de lespace dvolu larchivage dans lAncien
Bouleutrion. La concomitance avec lintroduction du culte de la Mre aurait induit
la construction de cet ensemble plutt quun btiment consacr aux seules archives.
Apparently the most convenient and economic solution was to build a new Bouleuterion and reserve the old one for the goddess and the archives, rather than to
build two separate, new structures, a temple and archives15. lintrieur du Nouveau Bouleutrion, une estrade facilitait la prise de parole pour les conseillers tandis
que des siges particuliers paraissent avoir t rservs pour les prytanes16. Grilles et
portes empchaient ceux qui nappartenaient pas au Conseil de pntrer lintrieur
du btiment.
LAncien Bouleutrion tait associ avec le Mtron mais la nature exacte de leurs
liens reste dfinir. Les sources littraires diffrent dailleurs sur ce point, toutes ne
reconnaissant pas la sparation physique entre les deux btiments. Une scholie
Eschine affirme que les Athniens ont amput lespace du Bouleutrion pour y
accueillir le Mtron alors que lorateur les dcrit lun ct de lautre17. Cette opposition sexpliquerait par les transformations du Ve sicle. Le Nouveau Bouleutrion
servit accueillir le Conseil tandis que lAncien devint le temple de la Mre et les
archives de la cit. Larchologie ne permet toutefois pas de sparer distinctement
lespace intrieur de ce dernier btiment et donc de prciser lespace dvolu la
conservation des documents18. De ce fait, il nest pas possible dinduire quoi que ce
soit de la superficie.
Lidentification du Mtron du IVe sicle repose sur un certain nombre de faits.
Un dcret de 353/2 qui rgle les offrandes des premiers fruits pour leusis prescrit
au secrtaire de placer la stle devant le Mtron, au-dessus du dcret de Chairmonids qui datait probablement de 403/219. Les fouilles ont rvl une base inscrite
qui accueillait la statue dun prtre de la Mre. Enfin, lors de la campagne de 1935,
une ddicace cette desse a t trouve. None of the objects noted above has been
13

THOMPSON et WYCHERLEY, op. cit., p. 31-35 ; BOERSMA, op. cit., p. 93 ; CAMP, op. cit., p. 90-91.
THOMPSON, op. cit., p. 132.
15 BOERSMA, op. cit., p. 93.
16 ANT., Sur le Chorente 6.40 et LYS., Agor., 13.37. Lidentification du btiment sappuie principalement
sur les fragments de bancs en marbre ainsi que sur la description de Pausanias, voir THOMPSON et
WYCHERLEY, op. cit., p. 32.
17 Scholie ESCHN., Ctes., 3.187 (mrow to bouleuthr$ou po$hsan ofl Ayhnaoi t Mhtron) ;
ESCHN., Ctes., 3.187 : n t Mhtr par t bouleutrion.
18 La mme remarque peut tre faite propos du Mtron hellnistique (THOMPSON et WYCHERLEY,
op. cit., p. 38).
19 IG II2, n 140.
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found strictly in situ and they are all so small that any of them might have been
transported far from its original position. but that they should all have been gathered
to this one spot at widely different times and from a distance is quite incredible.
Their combined evidence may be regarded as conclusive20.
Rcemment, lidentification de lAncien Bouleutrion a t remise en question21.
Le Nouveau Bouleutrion, construit la fin du Ve sicle, est nettement plus petit que
le premier, de lordre de 40% ; ce qui est tonnant car le caractre dmocratique du
rgime ne cesse de crotre. La question de savoir si le Conseil se runissait dans lAncien Bouleutrion doit donc tre pose. La rponse est coup sr ngative pour les
deux derniers sicles et demi de lexistence de ce btiment. Il tait lanctre tout
point de vue du Mtron hellnistique et devait, au IVe sicle, tre appel
Mtron22. Les archives y taient conserves. Dans ce btiment encore, les mauvaises
monnaies taient rcupres afin de les remettre en circulation23. Tout ceci cadre mal
avec la restauration traditionnelle de lAncien Bouleutrion et de ses siges, btiment
qui portait le nom de Mtron peut-tre depuis les origines, au moins depuis
lpoque dAlcibiade si lon en croit Athne24.
La reconstitution traditionnelle de lAncien Bouleutrion, saccorde mal avec la
fonction de conservation de documents. Pourquoi les Athniens auraient-ils gard
une infrastructure destine laccueil dune assemble de cinq cents personnes pour
y placer leurs archives ? La prsence de siges nest pas avre mais suppose, en outre
contre la pente, ce qui nest pas habituel. Enfin, lintrieur du btiment est trs mal
connu et nous sommes condamns le plus souvent des suppositions. Selon S. G.
Miller, le Mtron hellnistique serait une extension de celui de lpoque prcdente25. Il remarque que rien ne vient contredire cette nouvelle hypothse, ni au
niveau archologique, ni au niveau architectural. Ds lors, la statue du culte et lautel
de lpoque hellnistique recouvraient leurs prdcesseurs du Ve sicle. Le nom de
Mtron parat simposer depuis le dbut. If this interpretation is correct, and given
the little Temple of Meter never existed, then the construction of a monumental
cult place for the Mother comes early in the development of the civic center in the
Classical Agora, and would appear to have been an important element in the democratic institutions that were then developing26. Il ne serait pas alors impossible de
penser que les archives ont trs tt jou un rle essentiel dans la vie civique.
Mais en trouvant un Mtron de lpoque classique, nous avons perdu le Bouleutrion. Une premire remarque peut tre faite. Ce terme nentrane pas automatiquement un btiment ferm. Les sources littraires parlent parfois de lEcclesiastrion pour dsigner le lieu de la runion, pourtant en plein air. La deuxime concerne
la chronologie. Quand la Boul a-t-elle formellement fait partie du gouvernement de
20

THOMPSON, op. cit., p. 205.


Cf. S.G. MILLER, Old Metroon and Old Bouleuterion in the Classical Agora of Athens, in
M.H. HANSEN et K. RAAFLAUB (d.), Studies in the Ancient Greek Polis, Historia/Einzelschriften, Stuttgart, 1995, p. 133-156.
22 Voir ESCHN., Ctes., 3.187 avec LESLIE SHEAR, op. cit.
23 Cf. OSBORNE & RHODES, n 25, l. 12 le dcret concernant la monnaie Athnes ; il existe peut tre
un lien entre les archives et la frappe de monnaie, notamment le sceau.
24 ATHNE. 9.407.b-c rapporte une anecdote (fin Ve) dans laquelle ce btiment portait le nom de Mtron.
25 MILLER, op. cit., p. 141 fig. 4.
26 Ibid., p. 143.
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la cit ? Le btiment laccueillant a-t-il t cr en mme temps que linstitution ou


bien la Boul a-t-elle connu une augmentation de la frquence de ses runions et de
son importance dans le gouvernement de la cit ? Si cette dernire hypothse savrait juste, alors la construction dun btiment ferm, pour garantir la srnit des
dbats, devient logique un moment donn de cette volution. Il y aurait dabord
eu un espace en plein air pour des rencontres pisodiques, puis une aire construite
en dur, avec des siges mesure quelles devenaient plus frquentes et enfin quotidiennes. Le Bouleutrion de lpoque classique pourrait se trouver au NNE de lancien Mtron, espace dans lequel quatre ranges de siges ont t dgages qui pouvaient accueillir semble-t-il cinq cents personnes27. Selon S. G. Miller, cet ensemble
appartient un programme de construction plus vaste comprenant la Tholos et
lAncien Mtron, i. e. lAncien Bouleutrion selon la communis opinio. Cet espace
en plein air devait tre spar de lAgora dune quelconque faon. En utilisant la
fois les sources littraires et les sources archologiques, S. G. Miller reconstruit une
clture avec une porte centrale28. Le Nouveau Bouleutrion aurait t bti lextrme fin du Ve sicle, sous le coup du traumatisme caus par les Trente, notamment
par larrestation et lexcution de Thramne29. Le Conseil se runissait auparavant
en plein air.
Cette hypothse a t fortement critique par T. Leslie Shear, auquel S. G. Miller
a rpondu dans des remarques additionnelles30. Largumentation sorganise autour
de plusieurs lments. Tout dabord, il discute les aspects archologiques, notamment la stratigraphie du site31. Il reconnat que la forme inhabituelle de lAncien
Bouleutrion le Mtron pour Miller , trois pices cte cte derrire une
colonnade octostyle en faade, est totalement trangre aux constructions religieuses32. Toutefois, si on veut bien le considrer comme un btiment darchives, et
ce ds le Ve sicle, ce qui serait cohrent avec le dveloppement de la conservation
des documents Athnes, alors une architecture non conforme est bien moins tonnante. T. Leslie Shear sinterroge ensuite sur la date de lintroduction du culte de la
Desse Mre Athnes et surtout de son association avec les archives centrales athniennes. Il conclut que le culte nest pas antrieur la fin du Ve sicle ce qui invalide lhypothse de S. Miller33. Il lui reste enfin tablir quel moment du dernier
quart du Ve sicle les bouleutes se sont installs dans de nouveaux quartiers et ont
consacr leur ancien btiment la desse mre. Ce dernier a-t-il eu comme fonction
ds le dbut de lieu de conservation des documents ? T. Leslie Shear rpond par laffirmative car le plan permet daffirmer que le Nouveau Bouleutrion a t conu
pour avoir des liens particuliers avec lAncien.
27

Ibid., p. 145 n. 34-35. Certains y ont vu le site dun des tribunaux athniens ce que conteste
S. G. Miller.
28
Pour une reprsentation figure, cf. Ibid., p. 150 ; cf. aussi XN., Hell., 2.50 qui mentionne une
balustrade selon la traduction CUF. Lexplication fournie en note propos de ce passage nest pas trs
explicite.
29 Ibid., p. 152.
30 T. LESLIE SHEAR, Bouleuterion, Metroon and the Archives at Athens, in HANSEN et RAAFLAUB (d.),
op. cit., p. 157-190 et MILLER, op. cit., p. 154-156.
31 LESLIE SHEAR, op. cit., p. 159-165.
32 Ibid., p. 169 et MILLER, op. cit., p. 155.
33 Sur ce point, cf. infra.

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Finalement, si larchologie permet dintroduire une rflexion sur les archives


Athnes au Ve sicle, elle nest pas en mesure aujourdhui dapporter des rponses
assures. Du reste, T. Leslie Shear nest pas oppos lexistence darchives organises
avant le Mtron34. Il faut alors interroger les sources pigraphiques notamment sur
deux points essentiels lis entre eux. Existait-il des archives officielles au Ve sicle ?
Le Conseil jouait-il un rle dans la conservation des documents officiels au Ve sicle ?
B. LE CONSEIL ET LA CONSERVATION DES DOCUMENTS OFFICIELS ATHNIENS35
a) Des documents du Ve sicle archivs
Salluste rappelle une vieille accusation : les Athniens devraient leur rputation,
cest--dire leur gloire, plus leurs historiens qu leurs actes36. Thopompe de
Chios, trois sicles auparavant, disait dj la mme chose37. Cette affirmation intresse directement la question des archives au Ve sicle. Les Anciens, tout comme les
Modernes qui reprennent cette position, critiquent des documents qui accrditent
la thse dactes hroques accomplis par les Athniens et qui seraient des fabrications
ultrieures. Ils sappuyaient sur trois exemples : la bataille de Marathon, le serment
des Grecs avant la bataille de Plates et le trait des Athniens avec le roi perse qui
correspond la paix de Callias38. Sagit-il dinventions ? Cette possibilit nest pas
exclure mais elle fait peu de cas du processus qui mne en temps normal la gravure
dun dcret39. Les pratiques judiciaires indiquent que les documents lus ces occasions ne sont pas pris au hasard ni encore moins fabriqus pour loccasion40. Il resterait alors lhypothse dun nouvel tablissement des textes au moment de la rvision des lois, une actualisation des documents conservs. Les sources ne permettent
pas de dpasser le stade de lhypothse.
Il existe en revanche deux dcrets du Ve sicle qui ne semblent pas avoir t
invents par des orateurs athniens. La premire dcision proscrit la torture. Elle
est vote sous larchontat de Scamnadrios41. La seconde, plus tardive, est voque par
Dmosthne dans le Contre Leptine, pour prouver qupikerds de Cyrne serait ls
par la loi de Leptine alors mme quil fut un bienfaiteur des Athniens au moment
de lexpdition de Sicile et quil avait reu ce titre latleia42 :
Otow gr nr, w t cfisma toto dhlo t tt' at grafn, tow
losin tt' n Sikel$& tn politn, n toiat sumfor kayesthksin,
dvke mnw katn ka to m t lim pntaw atow poyanen
34

LESLIE SHEAR, op. cit., p. 189.


Cf. prsent SICKINGER, Public Records, p. 73-83.
36
SALLUSTE, B.C., 8.3-4.
37
THOPOMPE, FGrHist 115 F 153 et 154.
38
Nous revenons sur cette question chapitre 5.
39
Cf. chapitre 5.
40
Chapitre 6.
41
AND., Myst., 1.43 avec D.M. MCDOWELL, Andokides. On the Mysteries, Oxford, 1962, p. 92-93. En
dernier lieu, voir R. DEVELIN, Athenian Officials 684-321 B.C., Cambridge, 1989, p. 51 qui donne la
bibliographie.
42
DM., Lept., 20.42 (trad. CUF modifie).
35

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afititatow gneto. Ka met tata doye$shw tele$aw at di tata


par' mn, rn n t polm, pr tn trikonta mikrn, span$zonta tn
dmon xrhmtvn, tlanton dvken atw ppaggeilmenow.
Cet homme tmoin le dcret que voici, rdig cette date en sa faveur alors
que nos concitoyens, prisonniers en Sicile, taient dans la triste situation que vous
savez, leur fit prsent de cent mines ; et sils nont pas tous pri de faim, cest lui
surtout quils le doivent. Plus tard, aprs avoir pour ce motif reu de vous latlie,
voyant au cours de la guerre, peu de temps avant les Trente, les embarras financiers
de la cit, il vous donna spontanment un talent.

Une inscription est venue confirmer lallusion de lorateur43 :


Epikr[dhw Kurhnaow]
eer[gthw:]
[do]jen ti [bouli ka ti dmvi:....]
[..w p]rut[neue, ......... gr]am[m][teue, ......... pestt]e, Alej$aw
[rxe, ........... epe: p]ainsai Ep[ikrdei ti Kurhna$]v`i w nti ndr[ gayi ka .... afit]$vi gegenhmn[vi ...............]aw tw j Sikel[$aw .............]n` ti polmvi: a[tw gr mnw katn] yelontw w sv[thr$an ..........]\vsin Ayhna$oi
[...... tele$aw de]domnhw p t? d[mo .......... tl]anton rgur$o a[...............] e pepo$hken Ayh[a$vn tn dmon ka] `paggeil`[menow poie ktl].

Si lun des dangers demeure de restituer uniquement en fonction du passage de


lorateur et donc la limite, de montrer que Dmosthne sest inspir de luimme44, il nen demeure pas moins que lallusion dmosthnienne est trs proche
du texte de cette inscription, en dehors mme des restitutions45. Il y a donc tout lieu
de penser quil connaissait ce dernier et quil en faisait une citation approximative,
puisque lenjeu du dbat ne portait pas sur la nature des honneurs reus46.
43 IG I3, n 125, l. 1-17. Cf. A. BIELMAN, Retour la libert. Libration et sauvetage des prisonniers en
Grce ancienne, Lausanne, 1994, p. 3-7 n 1 laquelle on se reportera pour la bibliographie.
44 La formule est de M. NOUHAUD, Lutilisation de lhistoire par les orateurs attiques, Paris, 1982, p. 128.
Les auteurs de lavant-dernire dition de cette inscription (IG I3, n 125) nont pas repris toutes les restitutions de B.D. MERITT, Ransom of the Athenians by Epikerdes, Hesperia 39, 1970, p. 111-114.
Ldition dA. Bielman (op. cit.) a au contraire complt le travail de B. D. Meritt (op. cit.) et de ce fait
a confirm ltroite parent entre le texte de linscription et lallusion de Dmosthne.
45 BIELMAN, op. cit., p. 5 n. 8.
46 Dans ce mme plaidoyer, lorsquil sagit de discuter de la loi de Leptine, Dmosthne nhsite pas
la citer (par exemple DM., Lept., 20.29).

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Un autre lment vient confirmer lexistence darchives avant la fin du Ve sicle,


les republications dinscriptions la suite des destructions des Trente47. Ainsi, dans
le texte concernant les fils dApmantos, on peut lire48 :
Amntori ka Eruplvi ka Arge$vi ka Lkrvi ka Alk$mvi tow Aphmnto
pais$, peid kayhiryh
stlh []p tn trikonta n i [n a]tow projen$a, nagrc[ai] tn stlhn
tg gramma[t]a tw bolw
tlesi tow Eruplo ktl.
Pour Amyntor, Eurypylos, Argios, Lokros et Alkimos, les enfants dApmantos,
attendu que sous les Trente la stle sur laquelle leur proxnie tait inscrite a t
dtruite, que le secrtaire de la Boul fasse graver une stle aux frais dEurypylos.

Sans ambigut possible, le dcret le plus rcent demande une nouvelle gravure et
non une nouvelle inscription comme proxne49. Cette dernire est acquise et
conserve dans les archives de la cit. Un exemple plus net encore est constitu par
le dcret en lhonneur des Samiens, adopt en 405 et grav cette date, dtruit par
les Trente et grav de nouveau en 403/250.
Les dcrets ntaient pas les seuls documents tre archivs au Ve sicle. Dautres
types dcrits taient conservs, notamment les diffrentes listes qui facilitaient le
fonctionnement de la vie civique. Le dcret de Chalcis contient une clause qui mentionne explicitement la conservation dun document : hork?sai d presbe$an
Ayena$on ly?san w Xalk$da met t?n horkot?n to n Xalk$di ka pogrfsai tw msantaw Xalkidon Quune ambassade athnienne se rende
Chalcis pour recevoir les serments en prsence des magistrats aptes recevoir les serments et que lon dresse la liste des Chalcidiens qui ont prt serment51. Il ne fait
pas de doute que cette liste est place dans les archives de la cit au retour des ambassadeurs52. Il est intressant de constater que les Chalcidiens ralisent galement une
47

Outre le dcret infra, voir IG II2, n 52, A.G. WOODHEAD, Greek Inscriptions, Hesperia 17, 1948,
p. 54-60, et IG I3, n 229 ; cf. plus gnralement RHODES, Athenian Boule, p. 82-85. Un autre dcret a
t republi au IVe sicle et il est possible que cela soit galement une consquence de laction des Trente
(IG I3, n 227). Les autres documents cits par SICKINGER, Public Records, p. 221 n. 71 paraissent trs
incertains et concernent plutt la mise sur pierre de dcision qui ne lavait pas t auparavant (IG I3,
n 228 ; IG II2, n 13, 17 et 77 ou bien sont bien trop fragmentaires pour permettre une quelconque
analyse (IG II2, n 49 et 63) voire paraissent hors de propos (IG II2, n 95).
48
IG II2, n 6, l. 6-15. Voir M.B. WALBANK, Athenian Proxenies of the Fifth Century B.C., Toronto-Sarasota, 1978, p. 324-328 n 61.
49
Cf. chapitre 5.
50
MEIGGS & LEWIS, n 94.
51
IG I3, n 40, l. 36-39 (trad. Brun).
52
J.M. BALCER, The Athenian Regulations for Chalkis, Wiesbaden, 1978, p. 49-50.

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liste des Athniens qui prtent serment, signe de la banalit de larchivage au Ve


sicle53.
Outre la liste des archontes, on pense aussi la liste des stratges de 441/0 cite
par Androtion comportant onze noms54 :
Ep mn Smvi dkatow atw strathgn (scil. Periklw) tn dka
strathgn tn n Smvi t nmata kat Androt$vna: Svkrthw Anagursiow, Sofoklw k Kolvno poihtw, Andok$dhw Kudayhna$euw,
Krvn Skambvn$dhw, Periklw Xolargew, Glakvn k Keramvn,
Kall$stratow Axarnew, Jenofn Melitew, Lamp$dhw Peiraiew,
Glaukthw Ayhnaow, Kleitofn Yoraiew.
Voici selon Androtion les noms des dix stratges lorsque Pricls tait lun dentre
eux pendant la guerre de Samos : Socrats dAnagyrous, Sophocle de Klonos le
pote, Andocide de Kydathenaion, Cron de Scambonidai, Pricls de Cholargos,
Glaukon du Cramique, Callistratos dAcharn, Xnophon de Mlit, Lampids
du Pire, Glaukts Athnien et Cleitophon de Thorai.

Mais cette liste pose deux problmes qui ne vont pas sans concerner la validit de
linformation. Le premier concerne le fait que deux stratges appartiennent la
mme tribu, le second que leur nombre soit gal onze. Pour rsoudre le deuxime
problme, les historiens ont le plus souvent mis lhypothse que lun des noms tait
faux55. Au sein de la liste, Glaukts apparat comme le possible nom interpol. En
effet, il pourrait tre une rptition de Glaukon et lui seul ne possde pas de dmotique. Lpithte Athnien constitue un lment supplmentaire de doute. Certains
ont dfendu la possibilit dune lection de onze stratges au lieu de dix en arguant
dun passage de Thucydide considr cependant comme interpol56. Le contenu de
cette liste nest donc pas certain. Quant au premier problme, il semble pouvoir tre
rsolu. Selon la Constitution des Athniens, llection se faisait dabord par tribu puis
sur lensemble de la communaut, ce qui permettait llection de plusieurs magistrats de la mme tribu57. Llection remonte 501/0 mais on ne sait pas quand se
produisit le changement. On doit supposer que cette modification intervint avant
441/0. De plus, nous connaissons dautres exemples pour les annes qui suivent.
Souvent, il sagit de la tribu Akamantis, celle de Pricls, qui est reprsent par deux
individus : 439/8, 433/2 avec Glaukon et 432/1 et 431/0 avec Karkinos58. Il ny a
donc pas lieu de penser que le cas particulier reprsent par Pricls avait amen les

53

IG I3, n 40, l. 16-19.


ANDROTION, FGrHist 324 F 38.
55 F. JACOBY, Die Fragmente der Griechischen Historiker. Dritter Teil. Suppl. A Commentary on the Ancient
Historians of Athens. Vol. I Text, Leyde, 1954, p. 148-150, HIGNETT, op. cit., p. 354-356, C.W. FORNARA, The Athenian Board of Generals from 501 to 404, Wiesbaden, 1971, p. 49 et Ph. HARDING,
Androtion and the Atthis, Oxford, 1994, p. 144-148.
56 THC 1.57.6.
57 PS- ARSTT, Ath. pol., 61.1.
58 Cf. HARDING, op. cit., p. 146 pour des exemples dautres tribus ayant donn deux stratges pour une
seule anne.
54

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Athniens imaginer une disposition lectorale diffrente pour lui59. Le plus logique
est de considrer que cette lection de plusieurs reprsentants dune mme tribu
dcoule de la rforme dcrite par la Constitution des Athniens60. Le passage dAndrotion ne permet pas daffirmer quil existait une liste des stratges quil aurait pu
consulter et qui aurait donc t conserve. Cela demeure une possibilit. Quoi quil
en soit pour ce dernier exemple, la question du ou des lieu(x) de conservation de ces
documents au cours du Ve sicle est donc pose.
b) Bouleutrion et archives civiques
Au IVe sicle, le Mtron accueillait au moins certains dentre eux61. Comme tous
les documents mentionns ici intressent directement les affaires du Conseil, il est
tentant de faire lhypothse darchives civiques dans le Bouleutrion pour le Ve sicle.
H. A. Thompson tenta de recenser lensemble des documents qui indiquaient la
conservation de textes sous forme de stles de marbre ou sur dautres matriaux dans
cet difice62. Ainsi, dans un dcret de 426 qui prcise les modalits de la perception
du tribut, les noms des hrauts annonant les montants sont inscrits dans le Bouleutrion, tout comme ceux des percepteurs, sur une stle dont le prix est mis aux
enchres par les poltes63. Dans le dcret de Thoudippos de 425/4 qui recalcule le
tribut, il est explicitement dit que le secrtaire de la Boul est charg de la ralisation
de deux stles qui portent ce dcret, lune devant tre place dans le Bouleutrion64.
Dans ces deux cas, il ny a pas de doute possible, le Bouleutrion accueillait des inscriptions. Toutefois, il est intressant de noter ici que dans le deuxime cas, deux
stles sont ralises. Les auteurs du dcret ont donc une volont dexposition.
Ensuite, P. J. Rhodes a montr que ce texte concernait les comptences du Conseil65.
Dans le premier cas, le contexte indique bien limportance que recouvrait la mission
des hrauts et des collecteurs et donc la publicit que les Athniens faisaient leurs
noms. Il ne faudrait donc pas arguer de la prsence de stles dans le Bouleutrion
pour remettre en cause la possibilit que ce dernier accueillt aussi les archives
civiques athniennes au Ve sicle parce que des inscriptions y trouvaient place.
Les archives du Bouleutrion se drobent linvestigation bien souvent pour des
raisons de vocabulaire66. Les mot utiliss nont en effet pas de ralit clairement
dfinie pour nous. Cest le cas des pinkia ou bien de la sniw67.
59
Ctait la position dfendue par K.J. BELOCH, Die attische Politik seit Perikles, Leipzig, 1884, p. 275288 et suivi par HIGNETT, op. cit., p. 348-353.
60 Nous suivons ici les arguments de FORNARA, op. cit., p. 19-27 accepts par D. HAMEL, Athenian
Generals. Military Authority in the Classical Period, Leyde-Boston-Cologne, 1998, p. 85-87 particulirement n. 3 contre la position dfendue par Beloch.
61 Si lon retient lhypothse dE.D. FRANCIS, Image and Idea in Fith-Century Greece, Londres, 1990,
p. 112-120 et de MILLER, op. cit., alors ces documents nont jamais quitt le Mtron ou bien y ont t
transfrs en 460 au moment des rformes dphialte.
62 THOMPSON, op. cit., p. 225-227. Concernant les documents sur matriau autre que la pierre, voir
dsormais W.K. PRITCHETT, Greek Archives, Cults, and Topography, Amsterdam, 1996, p. 26-28.
63 IG I3, n 68, l. 52-57.
64 IG I3, n 71, l. 22-25.
65 RHODES, Athenian Boule, p. 89-91.
66 Ce problme dpasse le simple cas athnien et se repose avec la mme acuit pour toute tude des
archives, do la ncessit de raliser un lexique complet comme le remarque St. GEORGOUDI, Manires
darchivages et archives de cits, in M. DETIENNE (dir.), Les savoirs de lcriture, Lille, 1992, p. 221-239.

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Un dcret de proxnie du Ve sicle voque la production de deux documents, lun


sur pierre n plei et lautre sur une sniw dans le Bouleutrion68 :
[grfsai pr]oxsnow ka e[ergtaw n stlei l]iy$nei m plei [ka n t?i
boleute]r$oi w san$da t[n grammata tw B]olw ktl.

La formulation peut laisser penser quil sagit l dune mention du rle darchives
pour ce btiment. Mais A. Wilhelm a montr quil tait courant chez les Grecs dutiliser le bois pour des inscriptions69. Le dcret appointant des collecteurs pour le
tribut, en tmoigne. Les hellnotames doivent inscrire sur une sniw les villes redevables au titre du tribut et lidentit des convoyeurs de largent puis linstaller en face
dun btiment dont le nom nous chappe70. Pour autant, il nen va pas toujours
ainsi. Dans le cas prsent, un point mrite dtre not : lexistence dune stle et de
la sniw71. La premire est place sur lAcropole, ce qui est conforme ce type de
dcrets. Mais alors, pourquoi mettre une sniw dans le Bouleutrion sinon pour
larchiver ?72 La seule interrogation qui vaille concerne en ralit la cause de cette prcision propos de larchivage de la dcision. Celle-ci tient son objet mme. Le
proxne, tranger la cit, tient prciser que la distinction qui lui choit pourra
tout moment tre vrifie Athnes. Sans doute a-t-il obtenu un papier attestant ses
mrites73. Ou bien, cette poque, entre 440 et 430, les archives restaient entre les
mains des secrtaires, notamment dans les cas des dcrets de proxnie et non pas
dans celui dactes plus importants pour la vie civique. Ou bien enfin il est possible
denvisager que le terme sniw dsigne ici un objet bien particulier, dusage courant
dans le domaine des archives. Dans cette hypothse, la prcision ne concernerait pas
larchivage en gnral, mais le mode de conservation choisi en particulier74. Un
parallle dailleurs est connu par une autre inscription athnienne, plus tardive,

67

Voir P.M. FRASER et T. RNNE, Boetian and West Greek Tombstones, Lund, 1957, p. 42 n. 13 et
J.P. SICKINGER, A Note on Wasps 349, CQ 41, 1991, p. 529-532 sur la sanis et FRASER et RNNE, op.
cit., p. 40-41 n. 6 et PRITCHETT, op. cit., p. 29-33 sur les pinakia.
68
IG I3, n 155, l. 4-9. Le commentaire de G.V. LALONDE, The Publication and Transmission of Greek
Diplomatic Documents, Ann Arbor (thse dactylographie), 1971, p. 30-31 va dans le mme sens que
le ntre, sans emprunter toutefois le mme raisonnement.
69
A. WILHELM, Beitrge zur griechischen Inschriftenkunde, Vienne, 1909, particulirement p. 240-242
sur les sanides comme support pour les inscriptions. Voir plus gnralement L.H. JEFFERY, The Local
Scripts of Archaic Greece, Oxford, 1990, p. 51-53.
70
IG I3, n 68, l. 17-20 : nag[rafnton d hoi ll]enota[m]$ai w san$di tw [plew tw
llip]saw t? f[r]o ka t$efln pagnt[on ......... ka] tiynai [h]ekstote prsye[n .
71
Pour un possible exemple analogue dans une autre aire gographique, Syll3, n 1011, l. 15s.
72
G. KLAFFENBACH, Bemerkunden zum griechischen Urkundenwesen, Sitzungberichte der deutschen
Akademie der Wissenschaften zu Berlin, Klasse fur Sprachen, Literatur und Kunst, 6, 1960, p. 24 mettait
en avant le fait que la sanis ne pouvait renvoyer qu un document expos car sinon la mention des frais
naurait pas grand sens. Mais, comme le remarque LALONDE, op. cit., p. 30, cette remarque peut tout
aussi bien concerner la stle.
73
Cette question est encore dactualit au IVe sicle : ESCHN., Ctes., 3.41-42. Cf. infra.
74
La loi sur le charbon de Dlos dailleurs mentionne une sniw que le contexte exclut comme une
simple planchette dinscriptions : ID, n 509 (= Syll3, n 975). R. DESCAT, La loi dlienne sur les bois
et charbons et le rle de Dlos comme march, REA 103, 2001, p. 127 traduit par registre.

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c.430, et par un autre document, dont la date varie selon les auteurs entre 449 et
42075.
Le recours aux sources littraires nest pas ici sans intrt pour tenter dclaircir les
diffrents sens du mot sniw76. Toutes les utilisations confirment le matriau dans
lequel tait confectionn cet objet, le bois. The term sanis can refer to a variety of
objects which resemble or are made from wooden boards77. Il dsigne ainsi souvent
une planche dont les usages taient multiples78. Cependant, la sniw est frquemment associe lcriture. Elle constitue parfois un support pour les crits mystiques
et philosophiques et ne saurait donc tre confondue a priori avec une planche destine linscription79.
Certains passages indiquent que la sniw servait aussi de support pour laffichage
de certains documents. Les dbiteurs de ltat sont ainsi inscrits sur lAcropole jusquau remboursement qui entrane leur effacement et donc la disparition du tableau
des infamies80. Les noms des personnes qui taient cites en justice prenaient place
sur une sniw81. Enfin, cette dernire constituait un lment essentiel de la procdure de rvision des lois telle que la dcrit Andocide lorsquil cite le dcret de Teisamnos82 :
Sil y avait encore besoin de lois, que les nomothtes dsigns par le Conseil les
exposent devant les ponymes, aprs les avoir inscrites sur des tablettes afin que celui
qui le dsire les examine, et les transmettent aux magistrats au cours de ce mois.

Eschine reprend ces dispositions quelques dizaines dannes plus tard lorsquil
voque la procdure habituelle de rvisions des lois83 :
Kn ti toioton er$skvsin, nagegraftaw n san$sin ktiynai keleei
prsyen tn Epvnmvn.
Et sils constatent un cas de ce genre [i. e. deux lois contradictoires], le lgislateur
leur ordonne dinscrire les lois en question sur des tableaux en bois et de les afficher devant les statues des Hros ponymes.
75

Respectivement IG I3, n 56, l. 4-6 et IG I3, n 27, l. 7-10. Dans cette dernire inscription, le terme
de sniw napparat pas. Mais la formulation est tellement identique aux autres documents que cet
oubli semble montrer que la procdure est devenue commune (cest lanalyse de PRITCHETT, op. cit.,
p. 26 propos dIG I3, n 27 selon laquelle le singulier signifierait quil ny a quune stle et que le texte
dpos au Bouleutrion figurerait sur un autre matriau). Cela dailleurs tendrait renforcer lhypothse basse (R. MEIGGS, The Athenian Empire, Oxford, 1972, p. 425-427). Mais le dcret dHistie
(DURRBACH n 50, l. 25-27) dans lequel le singulier est utilis et la localisation est prcise en mme
temps que la gravure ne laisse pas de doute quant au matriau utilis, la pierre.
76 Nous avons privilgi les auteurs contemporains ou proches (Ve-IVe sicle).
77 SICKINGER, op. cit., 1991, p. 530.
78 Sur cette dernire, on peut clouer les rcalcitrants (HDT 7.33 et 9.120 et AR., Thesm., 931, 940, 1124
et 1165) ou bien elle peut former un battant de porte (EUR., Oreste, 1221).
79 EUR., Alceste, 967. AR., Paix, 201 ne permet pas de trancher. En effet, abandonn par les autres dieux,
Herms confie son humain visiteur quil garde entre autres choses des sanides. Ces derniers peuvent
contenir des prescriptions religieuses ou bien au contraire renfermer les trs secrtes archives des dieux !
80 DM., Aristog. I, 25.70, cf. chapitre 5.
81 Par exemple AR., Gren., 848.
82 AND., Myst., 1.83. Le texte est cit dans sa totalit infra.
83 ESCHN., Ctes., 3.39.

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Ces deux passages permettent bien de comprendre le choix de la sniw. Elle possdait lavantage dtre maniable. Or la procdure requrait certains transferts de
document. De plus, le matriau, le bois, rsistait mieux aux diffrentes manipulations.
Cest dans le contexte judiciaire que lutilisation de ce terme sloigne le plus radicalement de linscription. Lysias, dans sa dfense de Mantithos, soppose la sniw
que ses adversaires entendent imposer comme preuve de lappartenance de laccus
la cavalerie sous les Trente car il y figure, ce qui entranerait automatiquement son
exclusion du Conseil84. Il fait confiance la liste de ceux qui avaient t cavaliers,
ralise par les phylarques, pour leur faire rembourser lindemnit dquipement
quils avaient perue ; le changement de rgime politique les empchait de terminer
leur anne. Il justifie sa dfiance ainsi85 :
Vste pol n dikaiteron ke$noiw tow grmmasin totoiw pisteoite:
k mn gr totvn =dion n jaleifynai t boulomn, n ke$noiw d
tow flppesantaw nagkaon n p tn fulrxvn penexynai.
Il est donc beaucoup plus juste de sen rapporter ces pices qu celles de mes
accusateurs : de celles-ci pouvait tre effac qui voulait, au lieu que, dans la liste
dresse par les phylarques, tous les anciens cavaliers devaient figurer.

Deux documents aux supports diffrents apparaissent ici. Les adversaires de Mantithos disposent de la sniw qui discrdite le client de Lysias au contraire de la
dfense qui fournit elle des grmmata, qui proviennent sans aucun doute de la
remise des comptes des phylarques. Leur mise en parallle laisse prsager quil sagissait dans les deux cas de documents darchives. Mais il est certain que la prcision
est ambigu et que lallusion qui concerne la moindre qualit de la liste des cavaliers
nous chapperait si un passage de la Constitution des Athniens nclaircissait en partie
la question86. La liste des noms place sous la responsabilit des phylarques tait
scelle et de ce fait pouvait tre lgitimement considre comme inviolable. En
revanche, celle qui datait de lpoque des Trente devait tre plus facile daccs et ne
constituait pas un obstacle pour celui qui souhaitait la falsifier, du moins peut-on en
mettre lhypothse. Quoi quil en soit, derrire le discours de Lysias, ce ne sont pas
des inscriptions que lon trouve mais bien des archives. Tout laisse penser que le
terme de sniw pouvait dsigner aussi des tablettes en bois scelles.
Un passage dEschine apporte des informations complmentaires87. Il y est explicitement dit que les pices lgislatives du dossier sont mises sur des sanides ; elles sont
un lment constitutif de la procdure crite. Or, la lecture des plaidoyers montre
lutilisation frquente de textes de lois ou de dcrets. Ds lors, ici, il parat clair quun
des modes de larchivage, ou du moins quau IVe sicle un des supports utiliss pour
faire des doubles dans les archives, tait la sanis.

84

LYS., Mant., 16.6-7 ; sur lexclusion automatique, LYS., Pour un citoyen, 25.10.
LYS., Mant., 16.7.
86 PS- ARSTT, Ath. pol., 49.2 cit chapitre 4.
87 ESCHN., Ctes., 3.200-201.
85

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Dans un discours thorique quil a rdig la suite dun procs perdu dans une
affaire dantidosis, Isocrate permet davancer dans llucidation de la nature de la
sanis. Dans ce passage, il entame une nouvelle justification personnelle88 :
Exv d dejai ka tpouw, n ow jestin fiden tow boulomnoiw tow
poluprgmonaw ka tow taw afit$aiw nxouw ntaw, w otoi tow
sofistaw pifrousin. En gr taw san$sin taw p tn rxntvn
ktiyemnaiw nagkan stin, n mn taw tn yesmoyetn mfotrouw
nenai, tow te tn plin dikontaw ka tow sukofantontaw, n d taw
tn ndeka tow te kakourgontaw ka tow totoiw festtaw, n d taw
tn tettarkonta tow m dika$vw gkalontaw: n aw toton mn ka tow
totou f$louw eroit' n n pollaw ggegrammnouw, m d ka tow per
tn atn mo diatribn ntaw od' n mi totvn nntaw ktl.
Je puis vous montrer mme les endroits o lon trouvera, si lon veut, les intrigants et ceux qui mritent bien les accusations adresses par mes adversaires aux
sophistes. Cest sur les tablettes de bois rendues publiques par les magistrats que
ncessairement ils figurent : sur celles des thesmothtes, la fois les gens qui font
tort ltat et les sycophantes ; sur celles des Onze, les criminels de droit commun
et leurs instigateurs ; sur celles des Quarante, les gens qui font tort aux particuliers
et ceux qui intentent des procs injustifis. Vous pouvez constater que sur ces tables
mon adversaire et ses amis sont inscrits bien souvent, tandis que mon nom ne
figure nulle part, non plus que celui des gens qui ont les mmes occupations que
moi.

Le verbe kt$yhmi est associ le plus souvent laffichage dinscriptions au moyen


dune sanis89. Le sens diffre ici comme le prouve la lecture de la Constitution des
Athniens. Cette dernire en effet dcrit les attributions des magistratures athniennes les plus importantes parmi lesquelles figurent celles qui sont cites par Isocrate. On pense aux thesmothtes qui introduisent de nombreuses affaires judiciaires
au cours desquelles ce nest pas tant linscription sur une sanis pour lappel qui
constitue lessentiel de leurs fonctions mais bien la conservation de documents attestant lissue des procs. Nulle part dailleurs il nest fait rfrence un quelconque rle
en matire dinscriptions. Il en va de mme pour les Onze qui eux aussi ont une
fonction judiciaire relative certains crimes ou dlits ; dans ce dernier cas, ils sont en
rapport direct avec les poltes dont on connat les archives90. La description des responsabilits des Quarante fournit la mme impression91.
Le dcret de Patrocleids lve les dernires ambiguts. Athnes, dfaite AigosPotamoi la fin de lt 405, dcide de prendre des mesures identiques celles qui
avaient t prises lors des guerres mdiques, savoir la rintgration dans le corps
civique de nombreux atimoi dont le dcret dresse une liste scrupuleuse92. Lensemble
des documents qui portent trace de ces dcisions passes doivent tre dtruits, lori88

ISOCR., Ech., 15.237-238 (trad. CUF).


ESCHN., Ctes., 3.37 : voir supra.
90 Cf. chapitre 4.
91
PS- ARSTT, Ath. pol., 53.2.
92 AND., Myst., 1.77-79 cit chapitre 4.
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ginal dans les archives civiques comme les copies ventuelles possdes par des
magistrats comme les thesmothtes. Ces archives pouvaient toujours sortir au cours
dun procs et se retourner contre un citoyen athnien rintgr. La cit entend
oublier afin de se rconcilier et pour cela, elle dtruit ses archives.
Ds lors, le passage dIsocrate ci-dessus ne saurait tre compris autrement. Les
sanides dsignent des documents archivs par certains magistrats, qui peuvent ventuellement tre rendus public lors dun procs afin de ruiner la moralit dun plaideur. Donc, certaines des inscriptions qui concernaient le Bouleutrion rvlent sans
aucun doute la fonction darchives de ce btiment.
Les sanides servaient aussi pour la remise des comptes si lon en croit un passage
des comptes de lErechthion qui en prescrit lachat : sa[n$]dew do hew w tn
lgon ha[n]agrfo[m]en93. Dans lun des dcrets de Mthon, il est galement fait
rfrence des sanides, supports dcriture qui enregistraient les dettes contractes
par les Mthonens auprs des Athniens94. Il ne saurait tre ici question de documents affichs.
Une inscription, antrieure 420 pourrait venir en appui de la dmonstration qui
prcde, la condition dacccepter la restitution de W. K. Pritchett selon laquelle
tous les dcrets taient mis sur ce type de support et conservs dans le Bouleutrion95 :
T d fs]fisma t[de nagr]fsa[w grammatew t]w bolw [n stle]i liy$ne[i ka katayto m]
plei w [n kall$]stoi ka n` [t?i boleut][e]r$oi [n sanid$]oi naper t ll[a fsef$][sma]ta: ktl.
Que le secrtaire du Conseil fasse inscrire ce dcret sur une stle en pierre et quil
la fasse placer sur lAcropole au plus bel emplacement et dans le Bouleutrion sur
une tablette comme pour les autres dcrets.

Une inscription utilise un autre mot pour dsigner le support de certains documents placs dans le Bouleutrion, les pinkia. Un dcret athnien rgle vers 422
les prmices dleusis, cest--dire le versement dune partie des rcoltes. La collecte
est assure par les dmarques. Mais les cits de lEmpire sont aussi invites contribuer. La participation de chacun sera inscrite sur des pinkia96 :
93

IG I3, n 476, l. 188-190.


IG I3, n 61, l. 13-16.
95 IG I3, n 165 avec add. Nous citons le texte dans ldition de WALBANK, op. cit., p. 184-190 n 35 qui
retient W.K. PRITCHETT, Lucubrationes epigraphicae, CSCA 5, 1972, p. 159-164 (repris par PRITCHETT, Greek Archives, p. 26). Cf. en dernier lieu D. WHITEHEAD, The ( ?) Finest Place on the Athenian Akropolis, ZPE 118, 1997, p. 163 n. 1 pour la bibliographie. Toutefois, nous prfrons le texte de
B.D. MERITT, A Proxeny Decree Restudied (IG, I2, 85), ZPE 25, 1977, p. 289-295 et lhypothse dun
stoichdon de 32 lettres et non 35, principalement pour des raisons de cohrence dans la notation de
laspiration. La restitution de Pritchett cite supra fait violence aux trois dernires lignes ; les six lettres
manquantes avant boleute]r$oi tout comme les onze lettres (t ll[a ...........]ta) constituent un
obstacle difficile franchir.
96 IG I3, n 78, l. 26-30 (= MEIGGS & LEWIS, n 73).
94

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Anagrfsantew d [m] pinak$oi t mtron t? karp? t? te par t?n


demrxon kat t[n d]mon hkaston ka t? par t?n pleon kat tn
plin heks[ten k]ataynton n te ti Eleusin$oi Eleusni ka n t?i
bo[leut]e[r]$oi.
Que soient inscrits sur des tablettes le montant de ce qui proviendra de la collecte,
dme par dme, des dmarques, et celui de ce qui a t reu des cits, cit par cit,
ces tablettes seront dposes lleusinion dleusis et au Bouleutrion97.

Le grec pourrait laisser croire que les pinkia sont un support diffrent pour une
inscription. Le verbe katat$yhmi peut signifier rendre public ou bien tre
affich mais il signifie aussi conserver des archives98. Quen est-il ici ? la fin du
dcret, Lampron a fait un amendement99 :
Tw d xsungrafw ka t fsfisma tde nagrafsto ho grammatew ho
tw bolw n stlain duon liy$nain ka katayto tn mn Eleusni n t?i
hier?i, tn d hetran []m plei.
Que le secrtaire du Conseil fasse inscrire ce dcret et ces accords sur deux stles
de pierre et quil les fasse afficher lune leusis dans le sanctuaire et lautre sur
lAcropole.

Les logiques dexposition et darchivage apparaissent nettement. Dun ct, il


sagit de vrifier que les Mystres se sont drouls correctement. Pour cela, les Athniens en archivent les aspects financiers. Ces documents darchives, pinkia, sont
dailleurs porte de main de la Boul qui sige lleusinion, le jour suivant la fin
des leusinia, pour examiner si tout a t conforme. Dun autre ct, selon Lampron, il faut informer le peuple et pour cela il propose que le secrtaire soit charg
des inscriptions, lune pour leusis, cette fois dans le sanctuaire mais non plus spcifiquement lintrieur de lleusinion, et lautre sur lAcropole et non plus lintrieur du Bouleutrion.
Ce dcret montre donc que le Bouleutrion remplissait la fonction de btiments
darchives, pour une dcision prise par les Athniens et pour des listes de contributeurs aux prmices dleusis. Ds lors, rien ne permet de douter que le dcret de
Mnippos, assurant limpunit Andocide, nait t lui aussi archiv dans le btiment accueillant la Boul comme le traducteur de la C.U.F. lavait senti : Il va vous
tre lu [le dcret], car il figure encore dans les actes du Conseil100. Il aurait en effet
pu tre dtruit lors de la tyrannie des Trente. Finalement, il est probable que lensemble des dcrets tait archiv lintrieur du Bouleutrion et que certains seule97

Nous prfrons rendre pinakia par tablettes et non par tableau comme par exemple P. FOUCART, Inscriptions dleusis du Vme sicle, BCH 4, 1880, p. 230 : ils inscriront sur un tableau les quantits
quauront remises les dmarques par dme et les villes, par ville, et ils le dposeront dans lleusision
leusis et dans la maison du Conseil.
98
Voir par exemple DIN., Dem., 1.86.
99
IG I3, n 78, l. 47s. ; sont cites ici les lignes 48-50.
100
Ps-AND., Retour, 2.23 : Anagnsetai d mn at: ti gr ka nn gggraptai n t bouleuthr$.

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ment taient mis sur pierre parfois plusieurs annes aprs la prise de dcision101. Le
meilleur exemple en est lensemble de dcrets concernant Mthon102. Le bois taitil le seul support tre utilis au Ve sicle ?
Quelques lments permettent de penser que des documents sur papyrus taient
conservs dans le Bouleutrion. Ainsi, le psphismatopols invent par Aristophane
dans les Oiseaux se prsente Coucouville avec un biblion sur lequel figure une loi
athnienne103. Ce matriau semble habituel. Dans la mme pice, un peu plus loin,
lorsquun autre personnage compare les Athniens des oiseaux, il les dcrit comme
affams de lois et de biblia, se repaissant de dcrets104. Ainsi, la formule Untel a fait
la proposition ne doit pas faire illusion. Le dcret est une affaire dcriture105.
2. La rvision des lois de 410-399 et les archives civiques athniennes106
La source principale est un plaidoyer de Lysias qui attaque un des acteurs de la rvision, Nicomachos107. Nous possdons galement quelques tmoignages pigraphiques,
plus ou moins lacunaires, et une autre source littraire, Andocide108. Le Contre Nico-

101

Lorigine des dcrets nest certainement pas orale car ds le Ve sicle on recourt lexpression graphein psphisma. (SICKINGER, Public Records, p. 75-76).
102 IG I3, n 61. Sur ce point, Ibid., p. 76-77.
103 AR., Ois., 1035s, Chapitre 6.
104 AR., Ois., 1286-1289.
105 J.-M. BERTRAND, De lcriture loralit. Lectures des Lois de Platon, Paris, 1999, p. 56.
106 Le choix dutiliser lexpression rvision est dlicat (en grec, dokimas$a, par exemple AND., Myst.,
1.85 avec une forme verbale). On verra infra que dautres mots peuvent lui tre substitus, sans suivre
pour autant A. NATALICCHIO, Sulla cosiddetta revisione legislativa in Atene alla fine del V secolo, QS
32, 1990, p. 61-90 qui conteste lexistence dune rvision. Cet vnement a donn lieu une abondante
bibliographie. Parmi les titres les plus rcents, cf. HARRISON, op. cit. ; St. DOW, The Law Codes of
Athens, Proc. Mass. His. Soc. 71, 1959, p. 3-36 et ID., The Athenian Calendar of Sacrifices : The Chronology of Nikomakhos Second Term, Historia 9, 1960, p. 292-293 pour la bibliographie antrieure ;
ID., The Walls Inscribed with Nikomakhos Law Code, Hesperia 30, 1961, p. 58-73 ; A. FINGARETTE,
A New Look at the Wall of Nikomakhos, Hesperia 40, 1971, p. 330-335 ; K. CLINTON, The Nature of
the Late Fith-Century Revision of the Athenian Law Code, in Studies Presented to Eugen Vanderpool,
Hesperia Suppl. 19, Princeton, 1982, p. 27-37 ; N. ROBERTSON, Compte-rendu dM. Ostwald, From
Popular Sovereignity, Berkeley, 1986, Phnix 43, 1989, p. 365-375 ; M.H. HANSEN, Diokles Law
(Dem. 24.42) and the Revision of the Athenian Corpus of Laws in the Archonship of Eukleides,
C&M 41, 1990, p. 63-71 ; NATALICCHIO, op. cit. ; N. ROBERTSON, The Laws of Athens, 410-399 BC :
The Evidence for Review and Publication, JHS 110, 1990, p. 43-75 ; RHODES, The Athenian Code of
Laws ; St.C. TODD, Lysias against Nikomachos : The Fate of the Expert in Athenian Law, in L. FOXHALL et D.M. LEWIS (d.), Greek Law in its Political Settings : Justifications Not Justice, Oxford, 1996,
p. 101-131 ; SICKINGER, Public Records, en particulier p. 94-105 ; et S.D. LAMBERT, The Sacrificial
Calendar of Athens, ABSA 97, 2002, p. 353-399.
107 LYS., Nicom.
108 La fonction danagrapheus est connue par ailleurs (IG I3, n 104 [Dracon] 105 [pouvoirs de la
Boul]). Nous connaissons galement des fragments du calendrier des sacrifices (DOW, op. cit., 1961 en
publie diffrents fragments. Il faut prsenter se reporter ldition de LAMBERT, op. cit.). Enfin, nous
disposons des sources littraires qui abordent le contexte dans lequel la rvision des lois se droulent
(THC 8.45-98, PS- ARSTT, Ath. pol., 29-33 et pour la deuxime phase de la rvision, AND., Myst., 1.7189). En raison de son analyse, HANSEN, op. cit., ajoute cette liste DM., Timocr., 24.42.

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machos contient le plus dinformations mais il pose des problmes dinterprtations


importants109. Dabord, nous ignorons lidentit de lorateur et lissue du procs. En
outre, lidentification de Lysias comme auteur du texte nest pas certaine, le nom de
ladversaire varie lintrieur mme de la plaidoirie110 et la date du procs oscille entre
404 et 399. Les avis des historiens divergent de mme sur la procdure. Les manuscrits
parlent deuthynai. En dpit des doutes qui psent sur la provenance de ce type dinformations, plusieurs passages permettent daffirmer quil occupait la fonction danagrapheus111. Mais, lorateur accuse Nicomachos de navoir jamais remis de comptes.
Deux procdures paraissent pouvoir ds lors correspondre au Contre Nicomachos. La
premire est la graph alogiou qui vise les magistrats qui nont pas remis leurs comptes
et elle peut tre lance par tout citoyen. Elle est cependant rarement atteste. La
deuxime est mieux connue, leisangelia. Elle se droulait en deux temps, dabord
devant le Conseil puis devant lassemble. Il sagirait ici de la premire phase112.
Si ce point de droit nest pas sans intrt pour la comprhension globale de ce
plaidoyer, il importe avant tout de dterminer les fonctions prcises de Nicomachos
et des les confronter aux autres sources, afin de dterminer limportance de sa tche
et le lien ventuel avec des modifications dans la localisation des archives civiques.
A. NICOMACHOS, ANAGRAPHEUS
Les sources permettent de distinguer deux priodes dont la csure est constitue
par lpisode des Trente. En 410, les dmocrates prirent la dcision dinstituer une
commission dnagrafew dont la mission tait de publier les lois en vigueur et
principalement celles de Dracon et de Solon. La loi sur le meurtre fut rapidement
grave ainsi que peut-tre un texte sur les pouvoirs du Conseil. En revanche, les dispositions soloniennes requirent plus de temps, six ans. Le code aurait t grav sur
les murs de la Stoa Basileios aprs avoir t enlev par les Trente. Lun des responsables de cette rvision fut Nicomachos qui vit ses attributions reconduites en
400/399. Souvrait alors son deuxime mandat.
a) 410-404
Les accusations que Lysias formule contre Nicomachos donnent des indications
sur la nature de la fonction entre 410 et 404113 :
Epeid d tn nmvn nagrafew gneto, t$w ok oden oa tn plin
lumnato; prostaxyn gr at tettrvn mhnn nagrcai tow nmouw
109

NATALICCHIO, op. cit., p. 65 avoue cette difficult. Deux tendances sobservent : la premire prte un
fort crdit Lysias tandis que dautres au contraire suspectent sa partialit. Il sagit l dun prsuppos
qui oriente fortement les conclusions des auteurs. TODD, op. cit., en particulier p. 101-108 expose une
mthode danalyse de ce plaidoyer.
110 Nicomachos, que nous connaissons seulement par ce discours et une mention la fin des Grenouilles, 1504-1514, est cit une reprise sous le nom de Nicomachids (LYS., Nicom., 30.11) et cest
ainsi quHarpocration le connat.
111 LYS., Nicom., 30.2, 4, 17
112 LYS., Nicom., 30.1 et 7. Toutefois, TODD, op. cit., p. 105-106 remarque que les faits reprochs ce
dernier cadre mal avec une eisangelia.
113 Lys. Nicom., 30.2-3 (Trad. CUF)

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tow Slvnow, nt mn Slvnow atn nomoythn katsthsen, nt d


tettrvn mhnn jth tn rxn poisato, kay' ksthn d mran rgrion lambnvn tow mn ngrafe tow d jleifen. Efiw toto d
katsthmen ste k tw totou xeirw tamieumeya tow nmouw: ka ofl
nt$dikoi p tow dikasthr$oiw nant$ouw pare$xonto, mfteroi par
Nikomxou fskontew efilhfnai.
Quand il fut devenu commissaire pour la transcription des lois, qui ne sait le mal
quil fit la cit ? Il avait reu mission de transcrire, dans le dlai de quatre mois,
les lois de Solon : il prit la place de Solon et sinstitua lgislateur ; au lieu de quatre
mois, cest six annes quil fit durer sa charge ; au jour le jour, et contre argent
comptant, il insrait tel article, effaait tel autre. Nous tions rduits recevoir
dune pareille main notre provision quotidienne de lois, et les parties en produisaient de contraires devant les tribunaux, disant toutes deux les tenir de Nicomachos.

Un verbe rsume donc la charge de Nicomachos, nagrfv114. Pour beaucoup,


lanagraph renvoie une exposition, its natural meaning involves the act of writing
up in a public place115. Mais cela ne serait quun lment. Nicomachos devait galement faire un travail de recherches de documents116. Toutefois, lampleur de ce dernier est diversement apprcie par les historiens. K. Clinton considre que les nagrafew ne pouvaient pas rellement faire des lois, mme si leur travail ne se
rduisait pas de la copie117. Ils devaient inscrire les lois de Solon en usage cette
date, fonction que Lysias tairait118. Pour N. Robertson, la tche de lanagrapheus ne
concerne pas la publication sur pierre mais la recherche en archives en vue dune
transcription sans que cela prjuge du support119. Il sagirait avant tout de fournir
une copie de rfrence pour les archives civiques qui se mettent en place. The anagrapheis do no more than put the laws in order : they assemble the documentary
record120. En outre, lnagrafew devait galement fournir des pices dans les
procs, responsabilit qui revenait en temps normal au secrtaire. On sait par
exemple que Clophon a t jug en 404 parce que Nicomachos a fourni une loi
autorisant une procdure en loccurrence peu courante121. M. H. Hansen combine
les deux dimensions, la publication sur pierre sur le mur de la Stoa Basileios, et un

114

Cf. chapitre 5 une tude sur les diffrents sens de ce verbe.


TODD, op. cit., p. 108 invite privilgier le sens littral de publier en raison de laccusation porte
contre Nicomachos ; ce dernier se serait comport comme un lgislateur outrepassant ses fonctions.
Nombreux sont les historiens qui ont dfendu cette thse, par exemple M. OSTWALD, From Popular
Sovereignity to the Sovereignity of Law : Law, Society and Politics in Fifth Century Athens, Berkeley, 1986,
p. 416 (to write up for display in public) et NATALICCHIO, op. cit., p. 65 (Funzionari incariti di ricopiare e publicare testi legislativi, en fait lquivalent du travail du secrtaire).
116 HARRISON, op. cit., p. 30.
117 CLINTON, op. cit., p. 28-30.
118 Ibid., p. 29.
119 ROBERTSON, op. cit., p. 45 et p. 52-56 : Surely the mandate of the anagrapheis was to provide a comprehensive set of documents for the central archive (p. 56).
120 Ibid., p. 52.
121 LYS., Nicom., 30.10-11 et Agor., 13.12 et le commentaire de ROBERTSON, op. cit., p. 54.
115

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travail prcis en archives dlaboration des textes122. Pour rsoudre les contradictions
apparentes des sources, P. J. Rhodes envisage une charge dont le contenu ntait pas
fix avec prcision, sinon quelle impliquait le traitement des lois de Solon. I suspect that the anagrapheis were given a task whose nature was not at first fully thought
out but gradually clarified as questions came to be asked and answered123. Puis il
aurait t dcid daller plus loin, inclure les lois de Dracon ou du moins la partie
toujours valide. Lide dune publication gnrale aurait vu le jour ensuite.
Les inscriptions directement en relation avec cet vnement apportent quelques
informations complmentaires. Dans la stle portant republication de la loi de
Dracon sur lhomicide, la fonction des nagrafw t?n nmon apparat dans les
dcisions du dcret124 :
T[n] Drkontow nmon tm per t? f[n]o nagra[f]s[n]ton ofl nagr`afw
t?n nmon paralabntew par t? b`[a]s`[i]l`[ow me]t[ t? gramm]atow tw
bolw stlei liy$nei ka ka[t]a[y]nt[on prs]ye[n] tw stow tw
basile$aw: ofl d poleta p`omi[syo]s[nton kat tn n]mon, ofl d llenotam$ai dnton t r`[g][r]i[on] vac. ktl.
Que les nagrafw t?n nmon transcrivent la loi de Dracon sur le meurtre sur
une stle de marbre aprs lavoir reue de larchonte roi avec le secrtaire du
Conseil et quils la dressent devant la Stoa Basileios. Que les poltes afferment
[lrection de la stle] conformment la loi et que les hellnotames donnent largent ncessaire.

Les nagrafw t?n nmon doivent inscrire sur une stle un extrait de la loi quils
ont reue de larchonte-roi. Comment comprendre la ralit de lopration ? Doiton penser quil sagit des anciens axones de Dracon ou bien dune copie de cette loi
crite sur un support plus maniable et conserve dans les archives du Basileus ? La
deuxime est plus conforme au verbe figurant dans linscription125. Il ny a en outre
rien de surprenant dans le fait quun magistrat athnien possde des archives et quen
particulier larchonte-roi soit responsable de la conservation des dispositions soloniennes126. Quoi quil en soit, la charge des nagrafw t?n nmon concernant la
republication de la loi de Dracon sur le meurtre se restreignait une mise sur stle,
assiste par le secrtaire. Aucun travail dlaboration ni de correction nest prvu.
Cela correspond la description faite par Lysias, principalement des tches dcriture. Du reste, Nicomachos avait t auparavant pogrammatew, vraisemblablement assistant du secrtaire, cest--dire lhomme charg des critures les plus courantes127.

122
HANSEN, op. cit., p. 64-67. SICKINGER, Public Records, p. 98 propose une interprtation similaire :
The Athenians appointed the anagrapheis to draw up and record texts of Athenian laws that henceforth were to be considered valid and binding on all Athenian citizens.
123
RHODES, The Athenian Code of Laws, p. 91.
124
IG I3, n 104, l. 4-9 avec le commentaire de STROUD, op. cit., p. 19-30.
125
Ibid., p. 28.
126
Cf. chapitre 4.
127
Cf. infra.

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Les autres textes ne dfinissent pas la charge des anagrapheis. Toutefois, quelques
confirmations, voire des renseignements complmentaires, apparaissent. Le
deuxime document pigraphique qui sinscrit dans cet pisode dfinit les comptences de la Boul128. Il est ainsi dcid que le Conseil sans laccord du peuple ne
pouvait dclarer la guerre, faire la paix, condamner mort Le vocabulaire et les
phrases utiliss tmoignent dun relatif archasme. La formule tde doxsen se
retrouve presqu lidentique dans linscription de lHkatompdon qui date de
485/4, tat' doxsen129. Mais, lintitul en ralit diffre de faon non ngligeable si lon veut bien le citer en totalit : tde doxsen l Luke$o t`?i d`[moi t?i
A]y`e`[na]$on130. La runion du peuple dans le Lykeion nest pas connue par ailleurs.
Lassemble lpoque de Clisthne se runissait sur lAgora ou bien sur la Pnyx.
Cette prcision pourrait indiquer une date antrieure 508, mme si la possibilit
dune assemble extraordinaire nest pas exclure. Il convient donc dtre prudent
sur ce dernier point. Il est vrai que Solon est souvent associ Apollon dans nos
sources131. Si ce dieu nest pas une divinit de lAgora, son rle politique est loin
dtre ngligeable132. Ds lors, cette loi sur les pouvoirs de la Boul pourrait remonter
Solon. Une conclusion identique est mise par F. X. Ryan la suite dune tude de
la formule neu t? dmo t? Ayena$on pleyontow133. Les anagrapheis furent donc
chargs de proposer un code complet, ce qui impliquait la mise sur pierre des dispositions anciennes, lorigine disparates, qui avaient t conserves jusque-l134.
Toutefois, le texte dun dcret cit par Dmosthne, propos par Diocls, invite
reconsidrer la question du sens du verbe nagrfv et donc la nature de la charge
des anagrapheis135 :
Dioklw epen: tow nmouw tow pr Ekle$dou teyntaw n dhmokrat$&
ka soi p' Ekle$dou tyhsan ka efisn nagegrammnoi, kur$ouw enai.
tow d met' Ekle$dhn teyntaw ka t loipn tiyemnouw kur$ouw enai
128

IG I3, n 105. Concernant les diffrentes positions historiographiques sur ce texte, particulirement
sur la question de la datation des dispositions quil contient, voir prsent F.X. RYAN, The Original
Date of the dmow plhyvn : Provisions of IG, I3, 105, JHS 114, 1994, p. 120-122 qui en rappelle les
principales. SICKINGER, Public Records, p. 57-58 ne sintresse pas vraiment lanciennet du document
(quil estime tre postrieur Clisthne), plutt aux raisons qui prsident sa republications.
129 IG I3, n 4B, l.26. Le rapprochement entre les deux formules est propos par RHODES, Athenian
Boule, p. 197.
130 Voir par exemple LYS., Theom. I, 10.17, PLUT., Sol., 10.4. Voir plus gnralement les remarques de
RYAN, op. cit., p. 126-128.
131 Ibid., p. 127.
132
Cf. les rflexions de M. DETIENNE, Apollon le couteau la main, Paris, 1998, en particulier p. 131133. Il met la possibilit qu Athnes les pristiarques fassent un sacrifice Apollon avant le dbut de
lassemble, ce qui alors pourrait constituer un lointain hritage de lpoque solonienne.
133
RYAN, op. cit.
134 Cf. aussi la loi trirarchique (IG I3, n 236) qui contient des formes grammaticales antrieures au Ve
sicle. Cette position est relativement partage mme si tous les historiens ne vont pas aussi loin ; NATALICCHIO, op. cit., p. 65s. ; ROBERTSON, op. cit. ; et RHODES, The Athenian Code of Laws. D.M. LEWIS,
A Note on IG, I2, 114, JHS 87, 1967, p. 132 a propos de voir dans une srie de trois groupes de ponctuations verticales le signe que les anagrapheis ntaient pas parvenus lire le document original quils
avaient sous les yeux. Cette hypothse na pas t discute depuis.
135 DM., Timocr., 24.42. Le rapprochement est fait par CLINTON, op. cit., p. 28 et HANSEN, op. cit.

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p tw mraw w kastow tyh, pln e t prosggraptai xrnow ntina


de rxein. pigrcai d tow mn nn keimnoiw tn grammata tw boulw
trikonta mern: t d loipn, w n tugxn grammatevn,
prosgraftv paraxrma tn nmon krion enai p tw mraw w tyh.
Diocls a fait la proposition : que toutes les lois dune part dcides avant larchontat dEuclide et dautre part dcides et inscrites pendant larchontat soient en
vigueur ; que tous celles qui ont t dcides aprs larchontat dEuclide et qui
seront dcides lavenir entrent en vigueur chacune le jour o elles ont t instaures sauf si une date autre quil faut respecter est ajoute ; que le secrtaire du
Conseil insre cette disposition sous trente jours dans les lois en vigueur maintenant ; et lavenir, que le secrtaire du moment ajoute que la loi entre en vigueur
le jour o elle est dcide.

Lexpression anagegrammenoi nomoi surprend car toutes les lois semblent avoir t
inscrites, et non seulement celles datant de larchontat dEuclide. Linscription est
une clause banale dans les documents pigraphiques athniens136. The presumption
is that Diokles refers to some specific form of publication and that the Athenians
who passed Diokles law would understand at once what was meant by the clause
ka nagegrammnoi efis$n137. Ds lors, le parallle semble tre le dcret de Teisamnos tel quil est cit par Andocide138 :
Edoje t dm, Teisamenw epe, politeesyai Ayhna$ouw kat t
ptria, nmoiw d xrsyai tow Slvnow, ka mtroiw ka staymow,
xrsyai d ka tow Drkontow yesmow, osper xrmeya n t prsyen
xrn. Opsvn d' n prosd, ode rhmnoi nomoytai p tw boulw
nagrfontew n san$sin ktiyntvn prw tow pvnmouw skopen t
boulomn, ka paradidntvn taw rxaw n tde t mhn$.
Tow d paradidomnouw nmouw dokimastv prteron boul ka ofl
nomoytai ofl pentaksioi, ow ofl dhmtai elonto, peid mvmkasin.
Ejenai d ka fidit t boulomn, efisinti efiw tn bouln sumbouleein ti n gayn x per tn nmvn. Epeidn d teysin ofl nmoi,
pimele$syv boul j Are$ou pgou tn nmvn, pvw n afl rxa tow
keimnoiw nmoiw xrntai. Tow d kuroumnouw tn nmvn nagrfein efiw
tn toxon, na per prteron negrfhsan, skopen t boulomn.
Il a plu au peuple, Teisamnos a fait la proposition.
Que les Athniens se gouvernent selon les lois des anctres, quils recourent aux
lois, aux poids et aux mesures de Solon ainsi quaux lois de Dracon quils utilisaient
auparavant. Sil y avait encore besoin de lois, que les nomothtes dsigns par le
Conseil les exposent devant les ponymes, aprs les avoir inscrites sur des tablettes
afin que celui qui le dsire les examine, et quils les transmettent aux magistrats au
cours de ce mois.

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Chapitre 5.
HANSEN, op. cit., p. 64.
138 AND., Myst., 1.82-85.
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Que le Conseil et les cinq cents nomothtes que les dmotes ont choisis examinent
dabord les lois transmises aprs quils ont prt serment. Quil soit permis tout
individu qui le voudra, stant prsent devant le Conseil, de donner son avis sur
ce quil y a de bon dans les lois. Lorsque les lois auront t dcides, que le Conseil
de lAropage veille sur les lois afin que les magistrats recourent aux lois en vigueur.
Que les lois ratifies soient transcrites sur le mur, l o elles furent auparavant
transcrites, afin que celui qui le dsire les examine.

lautomne 400, la rvision des lois de Solon est acheve. La mission de Nicomachos et des autres magistrats ne concerne plus que le calendrier des sacrifices139.
Selon ce mme dcret, il dcoule que les lois dcides et inscrites renvoient aux lois
de Solon rvises. Il existait donc des lois en vigueur postrieures ces dernires. Le
code-loi de la Stoa ne concerne pas lensemble des dispositions lgislatives athniennes140. Du reste, la loi interdisant le recours des agraphoi nomoi nest pas inscrite sur le mur141. Dautres exemples comme la loi/dcret de Dmophantos sur la
tyrannie peuvent tre voqus142. Certaines dispositions non inscrites sur le mur sont
donc encore en vigueur aprs la rvision et sont intgres dans une catgorie vaste,
celle des lois de Solon143. Toutes les dispositions sont-elles pour autant en vigueur ?
Pour rpondre cette question, il faut revenir au Contre Nicomachos. Selon
M. H. Hansen, Presumably the magistrates entrusted with the revision were authorised to demolish obsolete laws as well as laws that (in a revised for) were included
in the laws of Solon144. Cela peut sembler un pouvoir exorbitant mais dans certains cas, les Athniens nhsitent pas en confier un magistrat145. Ds lors, laccusation porte contre Nicomachos correspondrait sa fonction. Si lon suit cette
thse, cela entrane que Lysias accuse lanagrapheus davoir accompli sa charge146. Or,
le plaidoyer ne laisse pas de doute, laccusation porte concerne une forfaiture de
Nicomachos qui, bien quanagrapheus, aurait agi comme nomothte147. Elle se situe
sur deux plans, fraude dans les archives Nicomachos ne cesse dinscrire des lois et
de les effacer, tow mn ngrafe, tow d jleifen148 et corruption four-

139 CLINTON, op. cit., p. 34-35 et LAMBERT, op. cit., p. 353-357. Nous revenons infra sur cette inscription.
140 HANSEN, op. cit., p. 65-66.
141 AND., Myst., 1.85 et infra.
142 Les deux termes sont utiliss par AND., Myst., 1.95, 96 et 99.
143 AND., Myst., 1.96 qualifie ainsi le dcret de Dmophantos, ce qui montre quil ne pense pas que
Solon en soit lorigine.
144 HANSEN, op. cit., p. 67-68, la citation est extraite de la page 67.
145 La loi sur la monnaie de 375/4 (OSBORNE & RHODES, N 25, l. 55-56) autorise le secrtaire
prendre des dcrets sans en rfrer qui ce soit dautre.
146 ROBERTSON, op. cit., p. 52 n. 26.
147 LYS., Nicom., 30.2. Il ny a pas lieu de considrer que les deux termes soient synonymes (contra OSTWALD, op. cit., p. 379-380 et p. 414-419).
148 LYS., Nicom., 30.2 et 5. Ces deux verbes semploient dans le vocabulaire archivistique mme sils
peuvent tre utiliss dans le cas des inscriptions. Mais leur association enlve tout doute, comme le
remarque ROBERTSON, op. cit., p. 55. La loi de Paros pour la rorganisation des archives les utilise galement, W. LAMBRINUDAKIS et M. WRRLE, Ein hellenistisches Reformgestz aus Paros, Chiron 13,
1983, p. 285 lignes 7-12.

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niture de fausses lois pour aider le plus offrant dans les procs149. Sa charge impliquait donc un travail darchives mais non de nouvelle laboration de textes de loi, ce
qui correspond bien lune des anciennes fonctions de Nicomachos, celle dhypogrammateus150. The task of the nagrafew, as publishers, must have been
somewhat mechanical, but it involved a large amount of work, for it required checking all-post-Solonian law against the original laws of Solon151. Il sagissait avant
tout dharmoniser les diffrentes dispositions et en ce sens, Nicomachos et ses collgues pouvaient intervenir sur le contenu. Lanagraph renvoie ici un processus
institutionnel indiffrent la nature du support. Les lois examines et inscrites par
les anagrapheis sappliquent ensuite tous sans pour autant quil sagisse dune laboration de nouvelles lois.
Pourquoi les Athniens ont-ils lanc une telle opration ? Le contexte politique de
lpoque, cest--dire celui des annes 411/410, a sans doute jou un rle que trop
dhistoriens sous-estiment. Certains ont pens que la rvision constituait une raction contre la tentative de prise de pouvoir par les factions oligarchiques. En effet,
nous connaissons par le texte de la Constitution des Athniens les premires mesures
prises par les Quatre Cents travers la citation du dcret de Pythodros et de lamendement de Cleitophon152 :
Kleitofn d t mn lla kayper Puydvrow epen, prosanazhtsa:
d tow aflreyntaw gracen ka tow patr$ouw nmouw ow Kleisynhw
yhken te kay$sth tn dhmokrat$an, pvw kosantaw ka totvn boulesvntai t riston, w o dhmotikn ll paraplhs$an osan tn
Kleisynouw polite$an t Slvnow.
Cleitophon se rallia la proposition de Pythodoros, mais proposa dajouter que
les commissaires lus auraient examiner les lois des anctres tablies par Clisthne
quand il institua la dmocratie, cela afin quon les prt aussi en considration et
quon se dcidt pour le mieux, et avec la pense que la constitution de Clisthne
ntait pas vraiment dmocratique, mais analogue celle de Solon.

Le souci dexaminer les textes anciens prcde le retour de la dmocratie, ce qui


amne certains historiens, comme A. Natalicchio, nier lexistence mme dune
rvision153. Il est prfrable dinsister sur les dsordres intrieurs qua connus Athnes
dont lun des enjeux tait la constitution des anctres comme le dmontre ce passage. En cette fin de Ve sicle, les archives sont devenues un enjeu politique majeur
dont le contrle permet une lgitimation historique du pouvoir que lon tient et une
assise solide, sans contestation possible. La dmocratie athnienne restaure ne cesse
ds lors dagir linstar des oligarques, cest--dire de rappeler tous que le citoyen
doit respecter les lois des Anciens, celles de Dracon, de Solon et de Clisthne154. En
149

LYS., Nicom., 30.3 cit supra.


LYS., Nicom., 30.27.
151 CLINTON, op. cit., p. 29. On comprend ds lors pourquoi une charge prvue lorigine pour durer
quatre mois dura finalement six ans (LYS., Nicom., 30.2).
152 PS- ARSTT, Ath. pol., 29.3 (trad. CUF).
153 NATALICCHIO, op. cit., p. 81-82.
154 Sur la tentative mene par les Trente, voir PS- ARSTT, Ath. pol., 35.2 et NATALICCHIO, op. cit., p. 7374.
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outre, les Quatre Cents avaient sans doute dsorganis les archives de la cit, principalement celle de la Boul155. Une recherche minutieuse et gnrale simposait donc,
en mme temps que la constitution dun fonds darchives incontestable156. Quoi
quil en soit, en 404, ce travail ntait toujours pas achev et Nicomachos navait pas
encore rendu ses comptes157.
b) 403-399
Comme le fait remarquer N. Robertson, the texts inscribed before 403 are very
largely concerned with ritual expenditure ; those inscribed after 403 appear to be
exclusively concerned with it158. Au cours de cette deuxime priode, aprs la chute
des Trente, les anagrapheis poursuivirent leur tche quatre ans encore. Mais cette
fois-ci ils avaient un programme de transcription bien dfini159 :
Ka gr toi, ndrew dikasta$, peid ke$nvn d$khn o ddvken, mo$an
ka nn tn rxn katestsato, stiw prton mn tttara th ngracen,
jn at trikonta mern pallagnai: peita divrismnon j n dei
nagrfein, atn pntvn krion poisato.
Et voici juges, que, nayant pas t puni pour cette premire forfaiture, il sest
encore attribu maintenant une charge semblable : non seulement, il a exerc
quatre ans une fonction quil pouvait remplir en trente jours ; mais quand il avait
un programme de rvision bien dlimit, il sest arrog un souverain pouvoir sur
toute la lgislation.

La principale tche de Nicomachos, et de ses collgues, tait la ralisation dun


calendrier des sacrifices pour lequel il est violemment attaqu par Lysias. Par ses
erreurs volontaires, lanagrapheus aurait transform les diffrents rituels tels quils
apparaissaient sur les kyrbeis et les stles et que des suggrafa$ imposaient de suivre,
xrn yein tw yus$aw tw k tn krbevn ka tn sthln kat tw suggrafw160. Cette dernire expression a dans lensemble t comprise comme une
rfrence au dcret fondant le pouvoir des anagrapheis161. Dans ce cas galement, il
155

La question du dsordre des archives est suffisamment importante pour que des cits prouvent le
besoin dhonorer ceux qui remettaient de lordre (par exemple Tituli Camirenses, n 110 un dcret en
lhonneur de Philocrats [181-170], et une srie de dcrets de Prine honorant Zosimos, Inschr. Priene,
n 113, l. 16-18 et n 114, l. 9-11 qui laisse deviner une rorganisation des archives suite un dsordre
dont lorigine est indtermine).
156 cette occasion, les Athniens firent graver la liste des archontes ponymes de la cit (cf. Chr.
PBARTHE, La liste des archontes athniens (IG, I3, 1031). Rflexions sur la datation dune inscription,
REA 107, 2005, p. 11-28).
157 LYS., Nicom., 30.3-5.
158 ROBERTSON, op. cit., p. 53.
159 LYS., Nicom., 30.4 (trad. CUF).
160 LYS., Nicom., 30.17 (la traduction CUF propose ordonnance pour syngraphai ce qui ne correspond
aucune ralit institutionnelle Athnes au cours de cette priode). Concernant les kyrbeis mentionnes dans ce passage, cf. R.S. STROUD, The Axones and Kyrbeis of Dracon and Solon, Berkeley, 1979,
p. 8-10.
161 Pour CLINTON, op. cit., p. 28-29, syngraph renvoie lide de lgislation et non plus de rvision (voir
AND., Myst., 1.96, la formule introductive de la proposition de Dmophantos, cit infra). ROBERTSON,
op. cit., p. 52-54 part du principe quil ny a pas de rvision des lois. In 410-404 a board of anagrapheis are at work upon the laws, and no other body, as of nomothetai, comes into question. [] The

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sagirait bien dune forfaiture. La faute essentielle consistait en une inscription de


sacrifices qui outrepassaient ceux qui taient autoriss entranant une surcharge
financire trs importante162.
Lintitul du dcret propos par Dmophantos permet de reconstruire une partie
de la procdure suivie163 :
Nmow. Edoje t boul ka t dm: Afiantw prutneue, Kleignhw
grammteue, Bohyw pesttei: tde Dhmfantow sungracen.
Loi. Il a plu au Conseil et au peuple. La tribu Aiantis exerait la prytanie, Cleigns tait secrtaire et Bothos pistate. Dmophantos a rdig les propositions
suivantes.

Lutilisation du verbe suggrfv est intressante car elle pose directement le problme du statut de Dmophantos. Selon A. Natalicchio, il est possible de rsumer
les interrogations sous la forme dune alternative. Se Demofanto ricevette un preciso mandato, ci va contro lidea di incarichi generali riguardo alle legi ; se invece
Demofanto avanz a titolo del tutto personale la proposta, come si potr sostenere
lidea di un lavoro sistematico sulle leggi se vero che laggiornamento di disposizioni rilevanti come quelle sui reati contro la democrazia fu lasciato alliniziativa
autonoma di un privato ?164 Mais lide dune rvision des lois nest pas incompatible avec la possibilit laisse aux citoyens de faire des propositions. La procdure de
la rvision est sans doute plus complexe que nous limaginons. De plus, cela
A. Natalicchio lignorait la restitution propose par N. Robertson tend prouver
que le calendrier a t ralis en partie laide de suggrafa$, cest--dire de propositions crites qui constituaient vraisemblablement les originaux partir desquels
les anagrapheis inscrivaient les lois de la cit. En effet, nous disposons de treize fragments de huit inscriptions jointives qui constituent le calendrier de Nicomachos165. Six rubriques distinguent les diffrents sacrifices accomplir, les trois premires se lisent sans ambigut, la quatrime est restaure et les deux dernires
demeurent obscures166. Certains rites proviennent des magistrats principaux des
quatre tribus ioniennes, k tn fulobasilikn. Dautres sont classs par mois, k
tn kat mna, et dautres encore ne sinscrivent pas dans un calendrier prcis mais
sont complmentaires des rites prcdents, k tn =hti. Pour la quatrime
rubrique, N. Robertson propose une restitution originale qui sappuie sur des recouanagrapheis do no more than put the laws in order : they assemble the documentary record (p. 52).
Lexpression kata tas syggraphas est comprise comme une rfrence un rapport manant dune commission, et elle est distingue des prescriptions qui figurent sur les kyrbeis. Linterprtation de
RHODES, The Athenian Code of Laws, p. 95 sen rapproche : Syngraphai should denote a draft presented to the assembly for approval, in this case presumably the decree which ordered the anagrapheis
to revise the sacrificial calendar and which specified the sources to be followed [] Syngraphai are not
a separate source, but the draft of the decree which specified the sources.
162 LYS., Nicom., 30.19-21.
163 AND., Myst., 1.96.
164 NATALICCHIO, op. cit., p. 68.
165 Pour un fac simil, DOW, op. cit., 1961, p. 59 ainsi que les planches 9-11. Cf. prsent LAMBERT,
op. cit.
166 DOW, op. cit., 1959, p. 15-21.

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pements pigraphiques et sur une lecture de Lysias167. Au lieu de lire k tn


st`[hln], il restitue k tn s[uggrafn]. Les parallles quil fournit sont
convaincants mais son hypothse a linconvnient de ne pas avoir t confirme par
une lecture directe de la pierre, mme si lditeur de linscription justifie mal son t
point168. Ayant examin un estampage de la pierre et une photographie,
P. J. Rhodes et Chr. Habicht ont confirm labsence de traces dune lettre aprs le
sigma169. Les observations de S. D. Lambert sur la pierre lamnent conclure la
prsence du dbut de la barre dun tau ou dun upsilon sans quil soit possible dtre
plus affirmatif170.
Lensemble de ces fragments seraient des lments dun ensemble plus vaste que
les Modernes nomment le mur du code-loi de Nicomachos171. Ce dernier est cit
dans le dcret de Teisamnos, tow d kuroumnouw tn nmvn nagrfein efiw
tn toxon, naper prteron negrfhsan, skopen t boulomn172. De quel
mur sagit-il ? Nagure, N. Robertson avait propos dy voir un support temporaire173. Il notait que le toichos ntait que peu cit dans les sources. En 418/7, le
dcret pour la location et lembellissement du sanctuaire de Nleus et Basile ordonne
larchonte-roi deffacer le nom de lhomme qui achte la boue du lit du cours deau
ds quil aura pay le prix requis et dinscrire la place sur le mur le nom de lhomme
qui a t afferm le sanctuaire174. En aucun cas, il ne peut sagir de celui qui entoure
ce dernier car il ntait pas encore construit. De plus, le lieu daffichage de la stle
portant ce dcret est trs prcisment dcrit. Il semble donc que le mur dsigne un
endroit bien connu et habituel de publication pour les Athniens sans quil soit pour
cela coup sr celui du Portique Royal. Pourtant, le toichos nest cit quen 418/7 et
en 403/2. Au IVe sicle, les orateurs mentionnent le monument des ponymes, plus
exactement ils parlent dinscriptions sises en face175. Pour N. Robertson, les statues
des Hros se tenaient dans la cour du Prytaneion qui tait enclose par un mur qui
accueillait les diffrentes inscriptions176. Le mur en question serait donc destin
lexamen des lois qui taient ensuite dplaces. Toutefois, si lon suit le dcret de Teisamnos, il nest pas possible de reprendre cette hypothse car il distingue deux
tapes, une exposition temporaire, Opsvn d' n prosd, ode rhmnoi
nomoytai p tw boulw nagrfontew n san$sin ktiyntvn prw tow
pvnmouw skopen t boulomn, et une inscription dfinitive sur le mur tow
d kuroumnouw tn nmvn nagrfein efiw tn toxon. Ceci tant dit, il semble
bien que ce mur cessa de servir de rfrences pour les orateurs177.
Lpigraphie est mme dapporter des prcisions importantes quant la nature
et la fonction du mur. Les onze fragments formant un ensemble de trois murs join167

LYS., Nicom., 30.17.


ROBERTSON, op. cit., p. 68-70.
169
RHODES, The Athenian Code of Laws, p. 94 n. 40.
170
LAMBERT, op. cit., p. 378.
171 Notamment DOW, op. cit., 1961 et FINGARETTE, op. cit.
172
AND., Myst., 1.84, cit supra.
173
ROBERTSON, op. cit., notamment p. 49-52.
174 IG I3, n 84.
175
DM., Mid., 21.103, Lept., 20.94, Timocr., 24.18 et 23 ; ISOCR., C. Call., 18.61 et ESCHN., Ctes., 3.39.
176
ROBERTSON, op. cit., p. 50-52.
177 HANSEN, op. cit., p. 70-71.
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tifs dpaisseur diffrente sont tous inscrits sur les deux faces, sauf un, lune en
alphabet attique, lautre en ionien (respectivement face 1 et face 2)178. Les deux faces
se diffrencient galement par la qualit de la gravure, moyenne pour lancienne, de
grande qualit pour la rcente. Ds lorigine, la face rcente tait destine tre la
face principale179. Sur la face 1, St. Dow lit des textes de lois sacres et profanes (trirarchique, listes de ftes et de sacrifices). Sur la face 2, ne figure quun calendrier labor et prcis rgissant des affaires religieuses qui prend la suite de celui qui figure
sur lancienne face, ce qui implique que les deux faces ntaient pas destines tre
lues simultanment, au moins partir de la gravure de la face 2180. La particularit
de celle-ci consiste en une rasure sur la totalit de sa superficie181. E. Ruschenbusch
a propos une alternative182. La face ancienne rsulterait de laction des Trente. Plusieurs sources indiquent en effet que les Trente ont tent de rdiger un code de lois
autre que celui de Nicomachos183. Cela suffit-il pour penser que le mur servit afficher la politeia des Trente ?
Rien nest moins sr car leur gouvernement fut dune courte dure et ce dernier
ne semble pas avoir t particulirement press de montrer les textes qui fondaient
leur autorit184 : Dsigns pour rdiger les lois selon lesquelles [les Athniens]
devaient se gouverner, ils tardaient le faire et les exposer. Si les Trente dcidrent
une rvision des lois, ils ne la mirent pas sur pierre ou ils nen eurent pas le temps.
En revanche, en prvision de la gravure du nouveau code, ils effacrent le texte prsent sur la face 2185. Une fois la dmocratie restaure, on dcida de poursuivre la rvision interrompue par loligarchie et en mme temps de rinscrire ce qui avait t
effac, comme le prescrit le dcret de Teisamnos. Mais cela ne signifie pas que le
mur accueillait lensemble des textes retenus186. Dabord, un argument physique
peut tre invoqu, la taille du monument ne permettait pas daccueillir lensemble
de la lgislation athnienne187. De plus, il semble bien que la stle portant la loi de
Dracon sur le meurtre ne sinsrait pas dans cet ensemble. Il faut donc admettre que
la tche que requrait le premier terme nimpliquait pas une gravure sur le mur de
178

Cf. DOW, op. cit., 1961, p. 60-69 pour une description du monument.
FINGARETTE, op. cit., p. 331.
180 DOW, op. cit., 1959, p. 7-8 et ID., op. cit., 1960, p. 278.
181 DOW, op. cit., 1961, p. 70-71. FINGARETTE, op. cit. en fait llment dcisif de son interprtation que
nous reprenons en large part.
182 E. RUSCHENBUSCH, Der sogenannte Gesetzescode vom Jahre 410 v. Chr., Historia 5, 1956, p. 123128.
183 XN., Hell., 2.3.51. (Pour justifier lexcution de Thramne, Critias fait rfrence de nouvelles
lois. Dans les lois nouvelles, il est dit quaucune personne appartenant aux Trois Mille nest mise
mort sans votre vote alors que ceux qui sont en dehors de la liste peuvent tre condamns mort par
la seule volont des Trente, trad. CUF) ; XN., Mem., 1.2.31 (Critias fut nomothte avec Charicls) ;
XN., Hell., 2.3.2 (qui rapporte le texte dun dcret montrant que les Trente devaient collecter par crit
les lois des anctres selon lesquelles les Athniens devaient se gouverner) ; DION CHRYSOSTOME, Sur la
beaut, 21.3 (qui mentionne galement que Critias est dsign nomothte par les Athniens afin quil
change les vieilles lois).
184 XN., Hell., 2.3.11 (trad. CUF) : Aflreyntew d f' ste suggrcai nmouw, kay' ostinaw
politesointo, totouw mn e mellon suggrfein te ka podeiknnai ktl.
185 Cf. chapitre 5.
186 Contra FINGARETTE, op. cit., p. 333-335.
187 CLINTON, op. cit., p. 32-33 et RHODES, The Athenian Code of Laws, p. 90.
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la totalit des textes examins, mais seulement de quelques-uns188. Les modalits du


choix nous chappent. En tous les cas, lexistence dune politique de publication des
stles est avre ds cette poque189.
B. RVISION DES LOIS ET LOIS NON CRITES
Lapprciation de limportance de cette rvision requiert galement une rflexion
autour du concept de nomos qui semble prendre le sens de rgle crite au mme
moment. The idea of law as a body of written rules seems to have developped in
close conjonction with the political and legal experiences of 5th century Athens190.
Ds lors lexpression que les sources commencent employer, agraphoi nomoi,
intrigue191. Ces dernires renverraient un droit coutumier que la rvision des lois,
par lentreprise de mise par crit quelle impliquait, aurait remis en question. Mais
alors pourquoi cette expression apparat-elle aussi tard ? Sagit-il dun hasard li la
conservation alatoire des sources ? Ou bien nest-elle pas plutt insparable de la
rvision et ce titre un concept n de lcriture ?
La premire mention de cette expression se trouve dans une pice de Sophocle,
Antigone, dans laquelle Antigone dfend le droit dinhumer son frre, ce qui entre en
contradiction avec le droit dict par Cron192 :
Od synein tosoton mhn t s
khrgmay' st' grapta ksfal yen
nmima dnasyai ynhtn ny' perdramen.
O gr ti nn ge kxyw, ll' e$ pote
z tata, kodew oden j tou fnh.
Je ne pensais pas que tes dfenses toi fussent assez puissantes pour permettre
un mortel de passer outre dautres lois, aux lois non crites, inbranlables, des
dieux ! Elles ne datent, celles-l, ni daujourdhui ni dhier, et nul ne sait le jour o
elles ont paru.

En apparence, il ny a pas ici opposition avec des nomoi gegrammenoi193. Le nomos


est ici du ct de Cron, linterdiction dinhumer les tratres194. Du reste, Antigone
parle de nomima et non de nomos, signe quelle distingue ce qui ressort de lcriture
188

Nous ne retenons cependant pas lhypothse de RHODES, The Athenian Code of Laws, selon laquelle
lopration de rvision aurait pris une importance croissante partir de son lancement. Cela revient
msestimer la connaissance que les responsables athniens avaient de leurs archives.
189 Plus gnralement chapitre 5.
190 R. THOMAS, Written in stone ? Liberty, Equality, Orality and the codification of Law, BICS 40,
1995, p. 66.
191 M. OSTWALD, Was There a Concept grafow nmow in Classical Greece ?, in E.N. LEE,
A.P.D. MOURELATOS et R.M. RORTY (d.), Exegesis and Argument. Studies in Greek Philosophy Presented
to Gregory Vlastos, Assen, 1973, p. 70-104 propose une tude complte des occurrences de Sophocle
Aristote. Cf. aussi J. DE ROMILLY, La loi dans la pense grecque, Paris, 2001, p. 26-38.
192 SOPH., Ant., 453-457 (trad. CUF) avec le commentaire dOSTWALD, op. cit., p. 83-86.
193 Comme le note OSTWALD, op. cit., p. 84, il faut rejeter lhypothse dune volont dviter un anachronisme (cf. aussi P.E. EASTERLING, Anachronism in Greek Tragedy, JHS 105, 1985, p. 1-10).
194 Une loi analogue est atteste Athnes, voir XN., Hell., 1.7.22 et THC 1.138.6.

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de ce qui nen ressort pas. Ce terme permet de distinguer les connotations contenues
dans nomos qui ne concernent pas des rgles crites. Dans ce passage, les agrapta
nomima sopposent donc aux nomoi de Cron. Mais, ces derniers sont appels kerygmata, ce qui ne va pas sans voquer un hraut, cest--dire une parole et non un crit.
Conscient de cette difficult, M. Ostwald pense quAntigone cherche attnuer la
force des nomoi de Cron. Il ne sagit pas l dun argument positif. Pourtant, un
autre lment peut tre voqu pour renforcer cette interprtation. LorsquAntigone
dclare, Elles ne datent, celles-l, ni daujourdhui ni dhier, et nul ne sait le jour o
elles ont paru, elle fait rfrence aux lois dune cit qui portent une date et qui sont
publies. Cela nest pas sans rappeler les deux dcisions que les Trente tardaient
prendre concernant la politeia quils devaient instaurer, suggrfein te ka podeiknnai195.
La deuxime rfrence des agraphoi nomoi apparat dans lOraison Funbre de
Pricls. Elle concerne des lois dorigine humaine et non divine comme dans le cas
dAntigone196 :
Anepaxyw d t dia prosomilontew t dhmsia di dow mlista o
paranomomen, tn te afie n rx ntvn krosei ka tn nmvn, ka
mlista atn soi te p' fel$& tn dikoumnvn kentai ka soi
grafoi ntew afisxnhn mologoumnhn frousin.
Malgr cette tolrance dans notre vie prive, nous nous efforons de ne rien faire
dillgal dans la vie publique. Nous nous soumettons aux magistrats et aux lois,
surtout celles qui protgent les victimes de linjustice et toutes celles qui, sans
tre crites, valent une honte indiscute ceux qui leur dsobissent.

Comment comprendre lexpression surtout celles qui protgent les victimes de


linjustice ? M. Ostwald analyse le sens de la forme verbale adikesthai et en dduit
que Pricls fait ici rfrence lensemble des lois qui permettent chaque individu
qui se sent victime dune injustice dobtenir rparation devant un tribunal. Mais
tous les nomoi ne sont pas crits, notamment dans le domaine moral ou religieux.
Dans ce cas, les magistrats et la justice ne peuvent apporter une quelconque rparation. Seule la honte constitue un rempart. Dans ce cas, les nomoi agraphoi nont pas
de contenu particulier et ne constituent pas un droit au sens juridique du terme. Ce
qui fait alors leur unit est simplement le fait quils ne sont pas mis par crit.
En revanche, la mention des agraphoi nomoi dans le plaidoyer dAndocide (Sur les
Mystres) intrigue dautant plus que cette expression concerne des textes crits. Lorateur cite la loi suivante197 : Loi. Que les magistrats ne recourent en aucun cas une
195

XN., Hell., 2.3.11, cit supra.


THC 2.37.3 (trad. CUF) avec le commentaire dOSTWALD, op. cit., p. 86-89. Cf. aussi LYS., And.,
6.10 et OSTWALD, op. cit., p. 89-91.
197 AND., Myst., 1.85 avec citations identiques dans 1.87 et 1.89 : Nmow: Agrf d nm tw
rxw m xrsyai mhd per nw. Voir les commentaires de M. OSTWALD, Nomos and the Beginnings of the Athenian Democracy, Oxford, 1969, p. 1 n. 4 et ID., grafow nmow, p. 91-92. Notre traduction reflte la comprhension que nous proposons de ce texte. Nous comprenons agraphos nomos
comme des lois non inscrites et non comme des lois non crites. Pour une analyse plus complte de
lanagraph, cf. notre analyse in Lindos, lHellnion et Naucratis. Rflexions sur ladministration de
lemporion, TOPOI 12-13, 2005, p. 158-167.
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loi non inscrite. Dans ce cas, il ny a pas opposition entre agraphos et gegrammenos
mais entre agraphos et anagegrammenos, pithte qui sapplique aux lois qui ont t
examines en vertu du dcret de Teisamnos et quOstwald comprend comme officially published in an authoritative manner198. Le dcret dIsotomids est bien
entendu crit et conserv mais il est rvoqu par les dcisions postrieures ; cest du
moins linterprtation dAndocide. Les agraphoi nomoi peuvent donc tre mis par
crit et cette expression nest en rien la preuve de lexistence dun droit oral qui sappliquerait en partie avant 403/2199. Linscription dont il est question ici ne renvoie
pas une mise sur pierre mais au processus de rvision lui-mme, lanagraph des
nomoi. Elle consiste en un examen et une approbation de la magistrature ad hoc, les
anagrapheis. Que les lois figurent ou non sur le mur ou sur un autre support
durable importe peu, seul compte le fait quelles aient t examines et retenues.
Lagraphos nomos dsigne une loi que les anagrapheis nont pas inscrite, cest--dire
intgre dans les archives au sein du code. La rvision des lois ne correspond pas
une mise par crit de rgles qui seraient restes jusque-l sous une forme orale mais
bien une refonte des lois dans un ensemble ordonn, ayant dsormais autorit, sans
pour autant que cela se traduise par une publication sur pierre unique et gnrale des
textes lgislatifs adopts200. Un code de lois nest pas dfini autrement.
C. RVISION DES LOIS ET CENTRALISATION DES ARCHIVES ATHNIENNES
Parmi les motivations invoques pour expliquer la rvision des lois, le souci de
constituer un ensemble documentaire de rfrence pour de nouvelles archives
dAthnes, qualifies abusivement de centrales, est souvent mis en avant201. Ces dernires dateraient de la dernire dcennie du Ve sicle. Toutefois, il y a en ralit peu
darguments convaincants. A. Boegehold prend appui principalement sur deux
sources. La premire est un passage du dcret pris en lhonneur des Samiens202 :

198

OSTWALD, op. cit., p. 1 n. 4. Voir aussi THC 1.40.2 et 1.31.2 pour un autre cas de synonymie, cette
fois-ci propos de cits.
199
En ce sens, les agraphoi nomoi ne traduisent pas une aspiration vers un bien et une justice qui complteraient et dpasseraient les rgles poses par le lgislateur ou bien encore une une raction aux
insuffisances de la loi crite (DE ROMILLY, op. cit., p. 26). THOMAS, op. cit., p. 66 n. 42 ne propose pas
une alternative convaincante quand elle affirme : Andocide is trying to argue, for his own purposes,
that the law precludes those not recently inscribed, but the law as he cites it simply prohibits the
grafow nmow.
200
Des lois antrieures demeurent valables. LYS., Erat., 1.30 cite une loi sur lhomicide qui se trouve
sur lAcropole (mais la date est incertaine, peut-tre avant 403, donc avant linterdiction de faire rfrence une loi non crite, i. e. non inscrite dans le code). Mais deux citations de Dmosthne compltent le dossier (Arist., 23.22, loi provenant de lAropage et Nra, 59.76 sur la femme de larchonteroi, loi figurant sur une stle place dans le sanctuaire de Dionysos au Marais).
201
BOEGEHOLD, op. cit., p. 29 est le premier lier explicitement les deux. Dans lensemble, les historiens lont suivi ; citons par exemple ROBERTSON, op. cit., p. 56 : Surely the mandate of the anagrapheis
was to provide a comprehensive set of documents for the central archive.
202
IG I3, n 127, l. 25-31, la traduction reprend les conclusions de BOEGEHOLD, op. cit. Nous intgrons
ici les restitutions proposes par ce dernier (p. 23) qui ne sont pas retenues par les auteurs de la troisime dition des inscriptions de lAttique.

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Taw d triresi
[taw] saiw w Smvi xrsyai atow d?nai piskeuasamnoiw kayti
n a[tow d]oki: t d nmata tn trihrrxvn, n san atai afl new,
pogrcai
[tw prs]bew ti grammate tw bolw ka tow strathgow, ka totvn
e po[yn t$ stin n]agegrammnon n ti dhmos$vi w parelhftvn tw
trirew,
[panta jaleic]ntvn ofl nevro pantaxyen, t d skeh ti
dhmos$vi s[prajntvn w txista ka] panagkasntvn pod?nai tw xontaw
totvn
[ti ntel: ktl.
Concernant les trires Samos dont ils ont besoin, quelles leur soient donnes
quipes comme il leur semblera bon. Que les envoys transmettent la liste des
noms des trirarques qui appartenaient ces trires au secrtaire du Conseil et aux
stratges, et si lun de leurs noms est inscrit dans une liste dans les archives
publiques comme ayant reu les trires, que les noroi effacent leurs noms partout
o ils peuvent se trouver, quils rclament les agrs pour la cit aussi rapidement
que possible et quils contraignent ceux qui en possdent les rendre.

Cette traduction suppose daccepter un sens diffrent pour une mme expression,
n ti dhmos$vi. Dans un cas, celle-ci nomme une institution, les archives de la
cit, dans lautre elle dsigne la collectivit, le trsor public203. En soit, cela ne pose
pas de problme car les deux sens sont attests204. Toutefois, la possibilit ne fait pas
la dmonstration. Pour cela, Boegehold tient le raisonnement suivant. Dabord, il
rappelle que le trirarque avait lobligation avant tout de rcuprer les agrs que
devait son prdcesseur. Pour ce faire, il disposait des seuls pouvoirs dune personne
prive. Une fois le procs engag et perdu, lancien trirarque devenait dbiteur de
ltat. Dans ce dcret, il sagit de prmunir les trirarques en charge dventuelles
accusations de dtournements dagrs des navires donns aux Samiens. Toutefois,
certains ont profit de la situation et la cit veille rcuprer certains agrs. Ds lors,
la restitution propose par Boegehold possde une certaine logique205. Reste que cela
ne permet toujours pas de conclure sur le sens de lexpression n ti dhmos$vi.
Un autre parallle peut tre trouv dans un deuxime dcret, celui de Patrocleids.
Nous citons dabord la fin dun passage dans lequel Andocide explique les diffrents
cas menant lexil206 :
203

Sur ces deux acceptions, voir respectivement KLAFFENBACH, op. cit., p. 6-22 et SAMONS, Empire of
the Owl, p. 54-70.
204 Cette expression est connue pour dsigner ltat comme crditeur, voir par exemple DM., Nra,
59.7 (pour dautres rfrences, SICKINGER, Public Records, p. 232 n. 75) ; pour le sens darchives, cf.
KLAFFENBACH, op. cit., p. 6-22, en particulier p. 11-14, qui soppose de faon convaincante WILHELM,
op. cit., p. 257-264.
205 Voir notamment un parallle intressant dans AND., Myst., 1.79.
206 AND., Myst., 1.76 (trad. CUF).

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Tat on chf$sasye jalefai pnta t chf$smata, ka at ka e


po ti nt$grafon n.
Donc vous avez dcid de supprimer tous les dcrets [faisant rfrence ce qui
prcde], les originaux et les copies sil y en avait.

Puis, dans le texte du dcret proprement dit, une clause revient sur laspect dj
voqu par lorateur207 :
T d lla pnta jalefai tow prktoraw ka tn bouln kat t
efirhmna pantaxyen, pou ti stin n t dhmos$, ka efi nt$grafn pou
sti, parxein tow yesmoytaw ka tw llaw rxw. Poien d tata
trin mern, peidn dj t dm. A d erhtai jalecai, m
kektsyai fid$& mhden jenai mhd mnhsikaksai mhdpote:
Pour tous les autres cas [Andocide vient de limiter les cas drasure et de destruction de documents compromettant des citoyens], que les percepteurs et le Conseil
effacent, suivant ce qui a t dit, partout n t dhmos$ ; et sil se trouve des
copies de ces actes, que les Thesmothtes et les autres magistrats les livrent. Que
cela soit fait en trois jours lorsquil aura plu au peuple. Quil ne soit pas permis
une personne prive de possder une copie des inscriptions quil a t ordonn de
dtruire ni den faire jamais grief personne.

Peut-on traduire n t dhmos$ par dans les archives ? Pour justifier une telle
traduction, Boegehold reprend la question des supports qui accueillaient les noms
des dbiteurs publics. Sa dmonstration sappuie principalement sur un extrait dun
plaidoyer de Dmosthne208 :
Eg gr omai den mw, sper n efi xrow skopet' dion, otvw
jetsai toton ka t toutou to gnow d$kaia. Efi to$nun tiw fe$lein
tin' tito xrmata, d' rneto, efi mn fa$nony' a te sunykai kay' w
dane$sato ke$menai ka ofl teyntew roi sthktew, tn rnomenon
gesy' n naid dhlonti, efi d' nrhmna tata, tn gkalonta: otv
tata pfuken. Efis to$nun n Aristoge$tvn fe$lei t plei sunykai
mn ofl nmoi kay' ow ggrfontai pntew ofl flisknontew, row d'
sanw par t ye keimnh. Efi mn on nrhtai tata ka jalliptai
t flhma, mew lhromen, mllon d ceudmeya: efi d' t' sti ka stai
tvsper n kte$s ka mene, otow on lhyw lgei, ll' dike ka
dein poie t koin dikai' fan$zein pixeirn.
mon avis, vous devez examiner cet individu et les points de droit concernant le
prsent procs comme si vous enqutiez sur une dette prive ; supposons quune
personne prtende quune autre lui doit de largent et que lautre le nie, si lon
voyait en place les conventions daprs lesquelles sest fait lemprunt et debout les
bornes hypothcaires, videmment vous jugeriez impudent celui qui nierait la
AND., Myst., 1.79. Pour lexpression n ti dhmos$vi, la traduction propose par G. Dalmeyda
(CUF) est sur les registres publics.
208 DM., Aristog. I, 25.69-70 (trad. CUF) avec le commentaire de BERTRAND, op. cit., p. 162 n. 361.
207

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dette ; mais si tout cela avait t supprim, ce serait le plaignant. Cest lattitude
naturelle.
Or, pour ce quAristogiton doit ltat, les conventions, ce sont les lois qui rglent
linscription des dbiteurs ; la borne, cest la tablette dpose chez la Desse. Si cela
a t supprim et la dette efface, cest nous qui parlons au hasard ; bien plus qui
mentons. Mais si cela existe et existera jusqu quil ait tout pay, si cela doit rester,
cest lui qui ne dit rien de vrai ; il est coupable et cest un scandale quil essaie de
faire disparatre les rgles de droit public.

En comparant dette publique et dette prive, lorateur met en parallle les documents qui prouvent la dette contracte, sans tablir une identit entre les diffrents
crits. Les lois sont mises en parallle avec les synthkai, les contrats crits209. Lautre
comparaison concerne la borne et la sniw par t ye keimnh. Loin dvoquer
une inscription au sens de gravure, cette mention voque les contrats entreposs chez
des personnes prives, kat tw sunykaw tw par t deni210. Dans cet extrait,
la sanis ne renvoie pas un document expos mais un document conserv211. Il
sagirait donc darchives particulires conserves dans le temple dAthna212. Ds
lors, le dcret de Patrocleids et t plus logique sil avait mentionn lAcropole ou
le temple et non le dmosion. Mais celui-ci parle surtout des dcrets (psphismata)
dont on sait par ailleurs quils furent un moment donn conservs dans le
Mtron, du moins certains dentre eux. Cela ne suffit pas pour expliquer pourquoi
les Athniens utilisent ici lexpression n t dhmos$ au lieu de n t Mhtr.
Comme le reconnat lui-mme Boegehold, la premire peut trs bien faire rfrence
au Bouleutrion213. Les arguments donns ensuite concernant la tendance la centralisation qui prvaudrait dans le processus de rvision des lois ne reposent que sur
une mauvaise estimation de limportance de la conservation des documents au Ve
sicle. Ds lors, que le dcret en lhonneur des Samiens voque ou non les archives
de la cit importe peu214. Le concept darchives centrales ne parat pas pertinent pour
rendre compte de la ralit athnienne car dune part la dispersion des documents
perdure et dautre part les archives civiques, celles de la Boul, existent dj.

209

Chapitre 6.
DM., Apat., 33.15, Lacr., 35.14, Olymp., 48.11, LYC., Leocr., 1.23.4. Cette formule est galement
atteste sur certaines bornes hypothcaires (M.I. FINLEY, Studies in Land and Credit in Ancient Athens,
500-200 B.C. The Horos Inscriptions, New Brunswick, 1952, p. 26-27 et chapitre 2).
211
BOEGEHOLD, op. cit., p. 26, contra J.V.A. FINE, Horoi. Studies in Mortgage, Real Security, and Land
Tenure in Ancient Athens. Hesperia Suppl. 9, Princeton 1951, p. 56s.
212 Chapitres 4 et 5.
213
BOEGEHOLD, op. cit., p. 29. AND., Retour, 2.23 cite un dcret qui est enregistr dans le Bouleutrion
en 410. La premire attestation dun document conserv au Mtron date de 343 (DM., Amb.,
19.129).
214
SICKINGER, Public Records, p. 110 reconnat que lhypothse de BOEGEHOLD, op. cit., ne peut tre
abandonne. Il la met lcart simplement au nom de la vraisemblance.
210

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3. Le Mtron, btiment darchives de la cit215


Les sources permettent daffirmer que le Mtron, le temple de la Mre des
Dieux, accueillait les archives civiques au IVe sicle, au moins en partie. Avant de
sinterroger sur la place que ces archives occupent dans la socit athnienne, il est
ncessaire denvisager plusieurs questions pratiques. Quels types de documents
taient prservs au Mtron ? Comment taient-ils rangs et classs ? Quels magistrats se chargeaient de surveiller ladministration des archives du Mtron ? Ces
documents taient-ils accessibles ? Tout dabord, il convient de revenir sur une question dj en partie aborde. Pourquoi et depuis quand le Mtron accueille-t-il les
archives civiques ?216
Le lien entre archives et Mre des dieux nest pas facile tablir217. Pour les uns,
le facteur religieux serait lorigine de limplantation du btiment des archives dans
le Mtron218. Une faon particulire de poser la question peut consister en une
prise en compte de la dimension fminine de la divinit. Une Mre au cur du
politique, gardienne de la justice des crits, est-ce un paradoxe, dans une cit aussi
expressment patriarcale quAthnes ?219 Pour dautres, Both literary sources and
archaeological remains attest to a close relationship between the Mother of the
Gods, the Boule, and the Bouleuterion220. Autrement dit, aucune considration
autre que pratique et topographique naurait guid les Athniens dans leur choix du
Mtron comme btiment darchives publiques.
Cette dernire interprtation ne parat pas pouvoir tre retenue telle quelle. En
effet, tout laisse penser que la fonction darchives de ce temple nest pas lie au seul
hasard de la topographie. Dlos galement, le Mtron local accueillait les documents publics221. Pour autant, il nest pas possible de fournir une explication posi215

Pour une prsentation rapide du sanctuaire qui tienne compte aussi bien des aspects religieux que
des aspects politiques, cf. PH. BORGEAUD, La Mre des Dieux. De Cyble la Vierge Marie, Paris, 1996,
p. 31-55.
216 Sur cette question, voir un appendice dans SICKINGER, The State Archive, p. 197-204.
217 SICKINGER, Public Records, p. 112 semble moins affirmatif que dans sa thse (SICKINGER, The State
Archive), voir infra.
218 Voir FRANCIS, op. cit., p. 112-120 ; R. PARKER, Athenian Religion : A History, Oxford, 1996, p. 159160 et p. 188-193 ; et L.E. ROLLER, Reflections of the Mother of the Gods in Attic Tragedy, in E.N.
LANE (d.), Cybele, Attis and Related Cults : Essays in Memory of M. J. Vermaseren, Leyde, 1996, p. 317318 et ID., In Search of God Mother. The Cult of Anatolian Cybele, Berkeley, 1999, p. 163 et 184.
219 BORGEAUD, op. cit., p. 51. Nous revenons infra sur cette notion de gardienne de la justice des crits
qui provient dune comprhension particulire dun passage de Dinarque.
220 SICKINGER, The State Archive, p. 201. Il reprend la thse dfendue par C. CURTIUS, Das Metroon in
Athen als Staatsarchiv, Berlin, 1868, p. 15.
221 P. ROUSSEL, Dlos colonie athnienne, Paris, 1916, p. 44-45. Ce Mtron dlien nest connu que par
des inscriptions. Si pendant longtemps les archologues ont pens quil se situait sur lesplanade des
dieux trangers, PH. BRUNEAU, Le dromos et le temple C du Sarapeion C de Dlos, BCH 104, 1980,
p. 168-170 a montr quil y avait de srieux doutes sur cette option. Faute de mieux et en reprenant ces
derniers travaux, J. TRHEUX, Pourquoi le Parthnon ?, REG 98, 1985, p. 488 et n. 6 propose les alentours de lAgora comme localisation, sur le modle athnien. PARKER, op. cit., p. 189 signale des fonctions similaires Smyrne et Colophon (il renvoie F. GRAF, Nordionische Kult, Rome, 1985, p. 317 ;
le cas de Colophon ne peut tre retenu car les textes CCCA I, p. 181 n 599, p. 181-182 n 601-603 et
p. 183 n 605 mentionnent lrection de stles dans le Mtron local). De mme, linscription concernant la monnaie qui date de 375/4 (OSBORNE & RHODES, N 25) et qui indique un dpt de la fausse

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tive de la relation entretenue entre la divinit et la conservation des documents. Il


peut tre tentant dy voir une influence orientale. Mais, rien nindique que la Mre
soit une desse trangre222. Au contraire, les sources anciennes ne mentionnent pas
une importation phrygienne lpoque classique ; elles ne commencent le faire
qu lpoque romaine. Au IVe sicle Athnes, il sagit dun culte traditionnel et
local, associ au Bouleutrion223. Cependant, ce nest qu la fin du Ve sicle que les
premires sources mentionnent lexistence dun sanctuaire de la Mre Athnes sur
lAgora224. Reste que linstitution dun Mtron ne dit rien de lintroduction de cette
divinit dans la cit. La date dpend en partie de lattribution de la statue du culte.
Si Phidias en est lauteur, alors elle nest pas postrieure 432. Cela prouverait quelle
tait totalement accueillie dans le dernier quart du Ve sicle mais non quelle commenait de ltre cette mme poque225.
Les textes attiques mentionnent la Mre partir des annes 430226. Certes, lintroduction est connue par un rcit repris par les lexicographes de lAntiquit tardive227. Les Athniens auraient excut un Phrygien qui initiait les femmes au culte
de la Mre228. R. Parker doute de lauthenticit de cette anecdote et considre quelle
ne correspond pas la perception athnienne du culte229. Ph. Borgeaud va plus loin.
monnaie au Mtron athnien trouve un parallle avec des tablettes consacrant de largent vol ou faux
dposes dans dautres temples de la Mre (pour un exemple du IIIe sicle, H.S. VERSNELL, Beyond
Cursing : The Appeal to Justice in Judicial Prayers, in Chr.A. FARAONE et D. OBBINK (d.), Magika
Hiera, Oxford, 1991, p. 73-74).
222 Nous reprenons notre compte la mfiance que PARKER, op. cit., p. 159-160 invoque propos de
lappellation dieux trangers, qui serait une traduction de lexpression grecque xenikoi theoi. En
effet, xenos qualifie tout ce qui nest pas athnien. The essential distinction is not between Greek and
non-Greek gods, but between those traditionally honoured in Athenian public cult and all others. De
plus, le culte ntait pas import sans altration. Un passage de Dmosthne (Cour., 18.259-260)
illustre parfaitement ce point. Il dcrit une initiation et une purification. Certains aspects comme les
pleurs voquent Sabazios mais la prtresse, en loccurrence la mre dEschine, est grecque et la crmonie ressemble aux rites dionysiaque et orphique. Lacclamation initiatique serait elle-mme
emprunte la crmonie de mariage athnienne.
223 PARKER, op. cit., p. 189 voque Agrai un culte de la Mre associ aux Grands Mystres dleusis.
Mais sagit-il de la mme divinit, de Cyble, comme ce serait le cas pour celle de lAgora ? Son temple
sappelle aussi Mtron comme latteste CLEIDMOS, FGrHist 323 F 1. Un culte de la Mre est galement attest au Pire mais pour la premire moiti du IVe sicle par des sources archologiques et pigraphiques. Les sources archologiques datent de c.300 (PARKER, op. cit., p. 192). Les inscriptions sont
antrieures. La premire daterait de 400-350, IG II2, n 6288. Les autres sont plus tardives et datent au
minimum du IIIe sicle : cf. PARKER, op. cit., p. 192 n. 145. Moschato a rvl un sanctuaire de Cyble,
remontant selon les fouilleurs au dbut du IVe sicle (J. TRAVLOS, Bildlexicon zur Topographie des
antiken Attika, Tbingen, 1988, p. 288-297).
224 Si lon retient la communis opinio ; cf. supra.
225 BORGEAUD, op. cit., p. 34 et PARKER, op. cit., p. 190-191.
226 ROLLER, op. cit. tudie les mentions de la Mre dans les tragdies du Ve sicle, partir du dernier
tiers du sicle (les sources sont rassembles, p. 308).
227
Voir G. CERRI, La Madre degli Dei nellElena di Euripide. Tragedia e rituale, QS 18, 1983, p. 155195 et N. FRAPICCINI, Larrivo di Cibele in Attica, PP 42, 1987, p. 12-26.
228 PARKER, op. cit., p. 189 : Plague or crop-failure followed, and on the advice of an oracle they levelled
the pit and built a council-chamber and shrine of the Mother on the site (perhaps) of the actual
killing.
229 Ibid.., p. 190.

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Partant dune figure locale, reprsentante anonyme, mais ancienne et redoutable,


des pouvoirs justiciers de la Terre, on voit ainsi se constituer, autour de limage cultuelle de la Mre des dieux de lAgora, un discours qui tend, sans vraiment y parvenir, lidentifier une desse trangre, lydienne ou phrygienne230. En fait, le
culte tranger de la Mre se dveloppe en parallle avec le culte local, sous linfluence
de certains mtques. Les lments rituels renforcent limpression de lanciennet du
culte. Thophraste rapporte que les prytanes sacrifiaient la Mre des dieux pendant
la fte des Galaxia231. Par une source tardive, on apprend quau cours de cette dernire on ralisait une bouillie (poltos) dorge et de lait, appele galaxia. Or, la culture
de cette crale est antrieure celle du bl et serait caractristique de lAttique
archaque. Cet lment renvoie donc plutt une poque antrieure la prsence
du culte de Dmter dans la cit, lpoque de Solon232. Dans un de ses pomes,
Solon voque la Grande Mre des divinits olympiennes233. Un marbre votif du dernier tiers du VIe sicle, trouv sur lAcropole, lui serait adress mais ce point demeure
en discussion234. Une srie de statuettes en terre cuite de la deuxime moiti du VIe
sicle, provenant galement de lAcropole, reprsentant une femme assise avec un
lion sur ses genoux, voque la Mre235. Au dbut du Ve sicle, cette divinit nest
donc pas une inconnue.
Toutefois, lintroduction du culte de la Mre sur lAgora doit tre explique. Selon
Cerri, trois scnarios sont possibles236 :
1) Le culte de la Mre tait prsent Athnes la fin du VIe sicle et tait associ
au Bouleutrion qui servait de lieu de clbration. Aprs les destructions perses, le
btiment qui abritait le Conseil servit de sanctuaire la desse. Avec la construction
du Nouveau Bouleutrion, de nouveau la Mre des Dieux put disposer dun sanctuaire particulier, lAncien Bouleutrion qui servit en mme temps darchives pour
la cit237 :
2) Le culte de la Mre date de la construction du Nouveau Bouleutrion, sans
pour autant quil sagisse dun culte nouveau et tranger.
3) Le culte de la Mre est revaloris dans le dernier tiers du Ve sicle et assimil
au moins par limage une divinit phrygienne.

230

BORGEAUD, op. cit., p. 49.


THOPHRASTE, Carac., 21.11. N.D. ROBERTSON, The Ancient Mother of the Gods. A Missing
Chapter in the History of Greek Religion, in E.N. LANE (d.), Cybele, Attis and Related Cults : Essays in
Memory of M. J. Vermaseren, Leyde, 1996, p. 302 conclut la prsence dlments pastoraux dorigine
mycnienne. IG, II2, n 4595 mentionne un prtre pour lanne 328/7. Ibid., p. 241-269 fournit les lments bibliographiques les plus rcents.
232 SOLON fr. 36.3-7 (West).
233 L.-M. LHOMME-WRY, Solons Seisachtheia and Eleusis, GRBS 40, 1999, p. 119-121.
234 FRAPICCINI, op. cit., p. 20-21 propos dune Cyble dans un temple reprsente sur une amphore
c.530.
235 ROLLER, op. cit., p. 306-307.
236 CERRI, op. cit., p. 172-176.
237 THOMPSON et WYCHERLEY, op. cit., p. 30-31 avaient dj mis cette hypothse (contra BOERSMA, op.
cit., p. 31). LHOMME-WRY, op. cit., p. 119-121 la rcemment encore dfendue, en faisant de Solon le
fondateur des archives du Mtron (cette supposition ne repose sur aucune source et ne saurait donc
tre retenue).
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Les deux dernires hypothses, non contradictoires, paraissent seules mme de


rendre compte des diffrents lments, mme sil faut avouer une complte ignorance sur cette premire priode du culte. Lacceptation de la premire hypothse
renforcerait lanalyse de S. G. Miller sur la prsence dun Mtron sur lAgora pendant tout le Ve sicle238.
A. LES DOCUMENTS CONSERVS DANS LE MTRON
La liste des documents conservs dans le Mtron a t faite par plusieurs historiens239. Pour autant, il nest pas inutile de reprendre cette question. La prsence de
certains documents paraissait aller de soi, en dpit de sources trs modestes. Au
contraire, certaines mentions dans les inscriptions comme to dmosion ou ta dmosia
grammata ne renvoyaient pas systmatiquement aux archives civiques. Comme G.
Klaffenbach la montr, de nombreux mots sont utiliss par les Grecs pour dsigner
les archives, t dhmos$a grmmata, t ko$na grmmata, n tow dhmos$oiw
grmmasi, n tow ko$noiw grmmasi, n t dhmos$240. Dans le contexte athnien ces expressions peuvent se rapporter au temple de la Mre. Mais chaque passage doit tre examin avec prcision, ce qui rend la tche dlicate.
a) Les lois
Plusieurs sources attestent quau IVe sicle les lois, nomoi, taient conserves dans
le Mtron, sans quil soit possible dtablir une relation directe entre la rvision des
lois de 410-404 et la dvolution de la conservation des documents au temple de la
Mre241.
Lycurgue dans son Contre Locrats met lhypothse suivante242 :
Fre gr, ndrew, e tiw na nmon efiw t Mhtron lyn jale$ceien,
et' pologoto w odn par toton t plei st$n, r' ok n
pekte$nat' atn;
Voyons juges, supposez quun homme pntre au Mtron, y efface une seule loi,
et allgue ensuite pour excuse que de cette loi unique ne dpendait pas le salut de
la cit : ne le mettriez-vous pas mort ? Et vous auriez bien raison, mon avis, si
vous teniez prserver les autres lois.

Selon lorateur, Locrats a fait de mme, il na pas respect les lois. Dans notre
perspective, ce passage est riche denseignement. En 330, la conservation des lois
dans le Mtron apparaissait comme une vidence. En outre, la destruction du
document darchives fait disparatre la loi, elle lui enlve sa validit. Il est alors tentant denvisager lexistence dune loi qui interdirait de modifier des textes de loi dans
238

Cf. supra.
R.E. WYCHERLEY, Literary and Epigraphical Testimonia. The Athenian Agora 3, Princeton, 1957,
p. 150-160 repris et complt par SICKINGER, The State Archive, p. 69-109.
240 Cf. KLAFFENBACH, op. cit.
241 SICKINGER, The State Archive, p. 69-75 et ID., Public Records, p. 116-118.
242 LYC., Leocr., 1.66 (trad. CUF).
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les archives243. Deux extraits dun plaidoyer de Dmosthne pourraient apporter une
confirmation. Le premier nest pas d lorateur mais figure dans lun des arguments
du discours : une loi interdit dintroduire des documents mensongers dans le
Mtron, btiment dans lequel sont les archives publiques244. Il prend appui sur le
texte dune plainte dpose par Eschine contre Dmosthne et que ce dernier cite.
Un passage seulement nous intresse, les lois nautorisent pas lintroduction de faux
crits dans les archives245. Eschine en donne une version diffrente : En effet,
toutes les lois rprouvent linscription dlments mensongers dans les dcrets officiels246. Lexistence dune telle loi naurait rien dtonnant, eu gard ce que rvle
par exemple la loi de Paros sur les archives247.
Lorateur du Contre Aristogiton I dcrit aussi le Mtron comme le lieu dans lequel
les nomoi sont conservs248 :
Ejit' at$ka d ml' k to dikasthr$ou, yevrsousi d' mw ofl periesthktew ka jnoi ka poltai, ka kat' ndr' efiw kaston tn parinta
blcontai ka fusiognvmonsousi tow pechfismnouw. t$ on ret',
ndrew Ayhnaoi, efi promenoi tow nmouw jite; po$oiw prospoiw t$sin
fyalmow prw kaston totvn ntiblcesye; pw d' efiw t Mhtron
badiesye, n ti bolhsye; o gr dpou kay' n' mn kastow w p
kur$ouw tow nmouw poresetai, efi nn m bebaisantew atow jiy'
pantew koin.
Dans un instant, vous allez sortir du tribunal ; vous serez contempls par les assistants, trangers et citoyens ; ils regarderont passer chacun de vous individuellement
et reconnatront leur mine ceux qui auront vot lacquittement. Que direz-vous
donc, Athniens, si vous sortez aprs avoir abandonn la cause des lois ? Avec quel
visage, avec quels yeux regarderez-vous chacun des assistants ? Comment pourrezvous aller au Mtron, si vous en avez le dsir ? Car, bien videmment, chacun de
vous, individuellement, ne pourra recourir aux lois et les juger souveraines, si
maintenant vous sortez tous en corps sans avoir affermi leur autorit.

Ce passage laisse clairement entendre que le Mtron est un lieu de conservation


des lois dans lequel les citoyens peuvent se rendre pour consulter les textes lgislatifs.
En acquittant Aristogiton, coupable davoir enfreint des lois, ce quils trouveraient
nauraient plus de valeur, puisque sans effet dans les tribunaux. Il sagit dun lment
fort du discours.
243
E. POSNER, Archives in the Ancient World, Cambridge (Mass.), 1972, p. 114 comprend ainsi cet
extrait de Lycurgue.
244
Hypothsis DM., Cour., 18.4 : keleei gr mhdpote ceud grmmata efiw t Mhtron
efisgen, nya stn la t dhmsia grmmata.
245
DM., Cour., 18.55 : tn nmvn ok ntvn prton mn ceudew grafw efiw t dhmsia grmmata katabllesyai.
246
ESCHN., Cts., 3.50 : pantew gr pagoreousin ofl nmoi mhdna ceud ggrfein n tow
dhmos$ow chf$smasi. W.E. GWATKIN, The Legal Arguments in Aischines Against Ktesiphon and
Demosthenes On the Crown, Hesperia 26, 1957, p. 130 met des doutes sur lexistence relle de cette
loi et y voit un tour de force rhtorique.
247
LAMBRINUDAKIS et WRRLE, op. cit.
248
DM., Aristog. I, 25.98-99 (trad. CUF).

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Des sources plus tardives confirment la fonction de conservation des lois pour le
Mtron. Libanios fait dire Dmosthne que le temple de la Mre est rempli de
ses lois et dcrets249. Les lexicographes comme Photios insistent en particulier sur la
conservation des lois250. La rcurrence de cette distinction nest peut-tre pas anodine et laisse deviner que le Mtron possdait les dispositions lgislatives de Solon
et de Clisthne mais peut-tre aussi celles de Dracon, ou du moins les textes que
leurs rformes avaient produits. Il semble raisonnable de considrer que le Mtron
tait le lieu de conservation des originaux des textes de loi, du moins de certains.
b) Les dcrets
Des dcrets sont aussi archivs dans le Mtron251. La premire mention dune
telle conservation se trouve dans un plaidoyer de Dmosthne, Sur la fausse ambassade (343 av. J.-C.) dans lequel lorateur athnien rapporte quaprs le retour de la
deuxime ambassade, Eschine et lui-mme avaient reu la charge dune troisime
ambassade auprs de Philippe et du Conseil de lAmphictyonie. Dmosthne refuse ;
Eschine comprend quil na pas intrt quitter Athnes et laisser son adversaire
seul. Un mdecin est convoqu devant la Boul et affirme quEschine nest pas
capable de servir sa cit, ce qui amne le frre de ce dernier le remplacer. Pour
prouver ses accusations, Dmosthne prsente le dcret qui les nommait pour la troisime ambassade et le serment prt par le frre dEschine qui affirmait lincapacit
de ce dernier. Tous ces documents se trouvaient dans le Mtron252.
Dinarque confirme la prsence de dcrets dans le Mtron. Dans le Contre
Dmosthne (323 av. J.-C.), il sattaque lorateur, accus davoir reu de largent
dHarpalos, le trsorier dAlexandre. cette occasion, il cite le dcret propos par
Dmosthne appelant sa propre excution en cas de condamnation pour corruption. La formulation utilise mrite un commentaire253 :
Eyeto sunykaw met to dmou, grcaw t cfisma kay' auto, par
tn mhtra tn yen, pntvn n tow grmmasi dika$vn flaj t plei
kaysthke.
[Dmosthne] avait conclu un contrat avec le peuple, rdigeant un dcret contre
lui-mme dpos auprs de la Mre des dieux, qui est, pour la cit, tablie gardienne de tout ce qui est lgal dans les archives.

De la mme faon que les contrats sont dposs chez des tiers, le dcret, qui est
un contrat entre Dmosthne et le peuple, est dpos au Mtron.

249

LIB., Disc., 23.36 (WYCHERLEY, op. cit., p. 155 n 485).


PHOT., s.v. Mhtron (WYCHERLEY, op. cit., p. 155 n 488).
251
SICKINGER, The State Archive, p. 75-83 et ID., Public Records, p. 118-119.
252 DM., Amb., 19.129.
253
DIN., Dem., 1.86. Le dernier lment de la phrase, pntvn n tow grmmasi dika$vn flaj,
renvoie directement la fonction darchives. La Mre des dieux possdait tous les documents qui permettait de trancher dans les affaires judiciaires. Du reste, cette distinction entre le juste et linjuste
recouvre chez Aristote les notions de lois crites et de lois non crites (OSTWALD, grafow nmow).
250

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La premire mention pigraphique attestant la conservation de dcrets dans le


Mtron daterait de la fin du IVe sicle. Un dcret accordant vraisemblablement la
citoyennet un groupe dhommes demande lesclave public de transmettre au
secrtaire un cfisma plus ancien donnant lisotlie aux mmes afin de le transcrire
la suite de la prsente dcision254 :
[Doke ti bouli t]n dhmsion tn k t[o Mhtriou t cfisma kay'
stin] atow fisotle[ia paradonai ti grammate: tn d] grammata
para[labnta nagrcai tn fisotleian] prosanagrcan[ta t
cfisma tde ka t prteron gen]menon ato[w ktl.
Il a plu au Conseil : que lesclave public transmette au secrtaire le dcret par
lequel ils avaient obtenu lisotlie daprs les archives du Mtron ; layant reu et
ayant rajout lisotlie, que le secrtaire fasse inscrire le prsent dcret ainsi que le
dcret antrieur vot en leur faveur.

Si lon accepte la restitution, on peut en dduire que le prteron cfisma


ntait pas grav mais conserv dans le Mtron et quil ne le fut quau moment de
loctroi dun privilge plus important, en loccurrence la citoyennet255. Toutefois, le
fait que lesclave public utilise un document dans le Mtron nimplique nullement
quaucune pierre porte le cfisma en question. Cela signifie simplement que loriginal tait dans le temple. Le texte semble voquer une contestation au cours de
laquelle le dcret du Mtron servit de rfrence et permit la gravure dune stle correspondant aux honneurs vots auparavant.
Une autre inscription mentionne un dcret prserv dans le Mtron256. En
140/39, les Athniens octroient la citoyennet un citoyen de Trzne, un certain
Tlsias, au nom de services rendus par un lointain anctre la fin du IVe sicle.
Ainsi, les responsables des archives taient capables de retrouver un document vieux
de 150 ans, ce qui tmoigne dun souci de conservation trs marqu et en mme
temps de conditions de conservation satisfaisantes257.
Une source tardive, dbut du Ier sicle av. J.-C., vient confirmer le fait que le
Mtron accueillait lensemble des dcrets pris par la cit. Selon Poseidonos, Apellikon de Tos, lacheteur de la bibliothque dAristote, aurait tent de drober des
copies de dcrets anciens, t t' k to Mhtrou tn palain atgrafa
chfismtvn, conservs dans le Mtron258. Le terme atgrafa est intressant
car il introduit une prcision capitale259. Le Mtron naccueillait pas simplement les
dcrets, il conservait les originaux, les documents qui faisaient foi en cas de contes254

IG II2, n 583, l. 4-9. Les restitutions sont de WILHELM, op. cit., p. 230. Pour le sens de prosanagrapho, voir le commentaire de GAUTHIER, Les cits grecques, p. 90 n. 37bis. Pour une inscription similaire mais non identique, voir IG II2, n 195.
255
SICKINGER, The State Archive, p. 79.
256
IG II2, n 971.
257
SICKINGER, Public Records, p. 119 parle de long-term preservation.
258
POSEIDONIOS apud ATHNE 5.214d-e. Nous tenons compte de la correction propose par Kaibel
qui lit atgrafa chfismtvn au lieu de atgrafa chf$smata.
259
SICKINGER, The State Archive, p. 82 et plus gnralement T. DORANDI, Le stylet et la tablette. Dans le
secret des auteurs antiques, Paris, 2000, p. 69-70.

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tation. Toutefois, ce dernier passage est tardif et il peut renvoyer une pratique hellnistique.
En revanche, un passage dEschine pourrait permettre de prouver que les dcrets
taient conservs dans le temple ds 403. Dans le Contre Ctsiphon, lorateur affirme
que dans le temple de la Mre, prs du Bouleutrion, on peut voir la rcompense
que vous avez accorde aux hommes de Phyl, restaurateurs de la dmocratie exile.
Cest lun dentre eux, Archinos de Coel, qui proposa et fit adopter le dcret. Il portait dabord quon leur ferait don pour des sacrifices et offrandes dune somme de
mille drachmes260 Certains ont cru quEschine utilisait loriginal archiv261. J. P.
Sickinger en revanche considre que lorateur fait rfrence linscription installe
lintrieur du Mtron et dont dailleurs il a t retrouv des fragments262. Rien nest
moins sr car linscription nest pas larchive et la rcompense, i. e. le dcret, ne doit
pas tre confondue avec une manifestation de cette rcompense, i. e. une inscription
prs du Bouleutrion, qui entretient galement la mmoire de laction en faveur de
la dmocratie accomplie par ceux de Phyl. Ce texte ne peut donc tre cit positivement comme la plus ancienne preuve de la fonction darchivage du Mtron et nous
ne pouvons dterminer o loriginal tait conserv. Pour autant, il atteste un lien trs
fort, ds 403, entre le temple et le Bouleutrion. Il est tentant de penser que le placement de ce cfisma correspond la volont de lassocier fortement avec dune
part le lieu dans lequel la dcision avait t prise et dautre part avec celui dans lequel
elle tait conserve, cest--dire archive, le Mtron.
c) Les documents diplomatiques
Un autre type de documents se trouvait dans le temple de la Mre, la correspondance avec les tats trangers263. Une inscription trouve Athnes datant de 130 av
J.-C. contient deux dcrets et une lettre de lAmphictyonie delphique propos des
privilges des texntai de Dionysos dans la cit attique. Le premier texte date de
279/8 ou 278/7 et asssure lassociation de comdiens de droits importants, comme
lsfale$a et ltele$a. Une stle est place Delphes tandis quune copie scelle
est envoye Athnes. la suite de ce dcret, se trouvent une lettre du conseil de
lAmphictyonie qui date de 130/29 et un renouvellement des privilges consentis
dans le premier texte qui contient une clause similaire quant la publication264. La
mention deux reprises k to Mhtrou confirme que le dcret accordant les privilges initiaux avait t conserv pendant 150 ans265.
260

ESCHN., Ctes., 3.187.


En dernier lieu, W.C. WEST, The Public Archives in Fourth-Century Athens, GRBS 30, 1989,
p. 529.
262
SICKINGER, The State Archive, p. 83. Les fragments ont t publis par A.E. RAUBITSCHEK, The
Heroes from Phyle, Hesperia 10, 1941, p. 284-295.
263
SICKINGER, The State Archive, p. 83-84 et ID., Public Records, p. 119-121.
264
IG II2, n 1132 sur laquelle il faut prsent voir BR. LE GUEN, Les associations de technites dionysiaques
lpoque hellnistique I. Corpus documentaire, Nancy, 2001, p. 57-61, n 2 ; voir aussi IG II2, n 839.
265
THOMAS, Oral Tradition, p. 77 et n. 200 considre que la formule k to Mhtrou renvoie une
stle et non un document sur support prissable. Mais par exemple le calendrier des sacrifices recourt
une formule similaire pour signifier la source de linformation quutilisent les anagrapheis (DOW, op.
cit., 1959, p. 15-21 ; voir supra). Pour une rfutation plus globale, voir SICKINGER, The State Archive,
p. 58-60.
261

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De plus, Eschine rapporte que les traits avec les cits ou les tats trangers y
taient conservs266 : Je fournis comme preuve de ce que javance le dcret commun
des Grecs et les noms des votants, informations que je tire des archives. Mais il ne
prcise pas la localisation des archives, rien ninterdit de penser quil dsignait ainsi
le Bouleutrion.
d) Les inventaires de sanctuaires
Les mentions de la conservation des inventaires au Mtron sont toutes postrieures au IVe sicle. Au milieu du IIIe sicle, une inscription rvle quun inventaire
de lAsclpieion y est conserv267. De mme, un dcret du Conseil rapporte quune
commission charge de linventaire des biens du sanctuaire du hros Iatros doit y
dposer le rsultat de son activit et y dresser une stle en face268. Enfin, un autre
dcret de 191/0, honorant trois bouleutes qui ont remplac la literie lintrieur de
la Tholos et qui ont tabli linventaire des biens sy trouvant, indique quun exemplaire de leur travail y est dpos269.
Ces derniers exemples tmoignent de la conservation dinventaires exceptionnels.
Un dcret du IIe sicle concernant lutilisation des poids et mesures officiels
Athnes indique cependant que le Mtron accueillait des listes tablies chaque
anne loccasion de transmissions de charges270. Il prvoit le remplacement des
anciens talons par des nouveaux dans quatre lieux, Acropole, Tholos, le Pire et
leusis. Les esclaves responsables de cette substitution devaient rdiger et dposer au
Mtron une liste des objets en leur possession, une pardosiw. Nous ne disposons
malheureusement daucun texte mentionnant la conservation de paradseiw au
IVe sicle271.
e) Les remises de comptes
Plusieurs inscriptions rapportent que des magistrats dposaient leurs comptes au
Mtron. Un dcret de 215/4 lindique pour les pimltes des Mystres dleusis
avec une prcision importante, kat tow nmouw. La loi en question peut dsigner
aussi bien lobligation faite aux seuls pimltes ou bien alors lensemble des magistrats. Toutefois au milieu du IIIe sicle, les agonothtes aussi dposaient leurs
comptes au Mtron272. Quen est-il lpoque classique ? Un passage dEschine

ESCHN., Amb., 2.32 : Ka totvn t koinn dgma tn Ellnvn ka tow chfisamnouw k


tn dhmos$vn grammtvn mrturaw paresxmhn.
267 IG II2, n 1534, SICKINGER, The State Archive, p. 84-85 pour les problmes de restitution et
S.B. ALESHIRE, The Athenian Asklepieion, The People, their Dedications and the Inventories, Amsterdam,
1989, p. 249-336.
268 IG II2, n 840 ; SICKINGER, The State Archive, p. 86 fait remarquer que certaines informations manquent sur linscription alors quelles devaient figurer sur loriginal dpos au temple de la Mre.
269 Pour le texte, THOMPSON, op. cit., p. 144 n.47 avec B.D. MERITT, Athenian Archons 347/6-48/7,
Historia 26, 1977, p. 181 pour la datation rvise qui contredit WYCHERLEY, op. cit., p. 184 n. 608.
270 IG II2, n 1013 et la bibliographie dans SICKINGER, The State Archive, p. 86 n.62.
271 SICKINGER, The State Archive, p. 87 considre quil devait sagir dune pratique habituelle.
272 IG II2, n 956 et 958 ; C. PLKIDIS, Histoire de lphbie attique, Paris, 1962, p. 205-207, 229-230
et 295-300 ; et MERITT, op. cit., p. 182 pour la datation rvise.
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confirme que tous les magistrats devaient dposer leurs comptes au Mtron au IVe
sicle273 :
Eg d prw tow lgouw tow totvn nmon mteron parjomai n mew
nomoyetsate lsein gomenoi tw toiataw profseiw, n diarrdhn
ggraptai, tw xeirotonhtw fhsin rxw, psaw n perilabn
nmati nomoythw, ka proseipn psaw rxw enai w dmow xeirotone, ka tow pisttaw fhs tn dhmos$vn rgvn. Esti d
Dhmosynhw teixopoiw, pistthw to meg$stou tn rgvn: ka pntaw
soi diaxeir$zousi ti tn tw plevw plon trikony' mraw, ka soi
lambnousin gemon$aw dikasthr$vn: ofl d tn rgvn pisttai pntew
gemon$& xrntai dikasthr$ou: t totouw keleein poien; o diakonen,
ll' rxein dokimasyntaw n t dikasthr$, peid ka afl klhrvta
rxa ok dok$mastoi, ll dokimasyesai rxousi ka lgon ka
eynaw ggrfein prw tn grammata ka tow logistw, kayper ka
tw llaw rxw keleei.
ces arguments, joppose la loi que vous avez faite pour rduire nant les prtextes de cette espce. Elle dit formellement : Les magistratures lectives. Lauteur de la loi comprend sous ce terme unique et dnomme magistratures toutes les
charges que le peuple confre par lection. Il continue : Les prposs aux travaux
publics. Or Dmosthne, comme inspecteur des fortifications, est la tte de la
plus importante de ces entreprises. La loi dit encore : Tous ceux qui ont une part
dans ladministration de ltat pour plus de trente jours, et tous ceux qui prennent
la prsidence dun tribunal. Or, les prposs aux travaux sont tous prsidents de
tribunal. Et que leur ordonne la loi ? De remplir un service public ? Non, mais une
magistrature, aprs avoir pass lpreuve rglementaire devant le tribunal. Car
les magistratures confres par le sort ne sont pas non plus soustraites cette formalit, mais soumises elles aussi lpreuve pralable. Enfin : de dposer entre
les mains des vrificateurs le compte rendu de leur gestion. Cela, comme pour les
autres charges.

La mention du secrtaire est ici dcisive car elle permet de complter la description faite par lauteur de la Constitution des Athniens274. Elle ne figure pas dans tous
les manuscrits et ldition de la CUF ne la retient pas. Cependant, on ne voit pas
quels arguments permettent daffirmer que ce passage est interpol. Peu dauteurs
lont cit comme une preuve du dpt des comptes au Mtron275. Mme si lon ne
retient pas la mention du grammatew, lventualit dune procdure judiciaire en
cas de contestation par un citoyen impose une trace crite de lexercice de la fonction. Celle-ci ne saurait tre nie car les affaires prives au IVe sicle pour une bonne
part fonctionnaient de la sorte276. Est-il possible daffiner la datation ? Lachat de
papyrus mentionn dans les comptes de lrechthion de 408/7 est destin la mise

273

ESCHN., Ctes., 3.14-15 (trad. CUF modifie).


PS- ARSTT, Ath. pol., 54.2, voir infra.
275
HARRISON, Law of Athens II, p. 29 n.1 et SICKINGER, The State Archive, p. 91-92.
276
Cf. chapitre 6.
274

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par crit des comptes remettre aux logistes277. taient-ils dposs au Mtron ou
bien au Bouleutrion ? Les sources ne permettent pas de rpondre278.
f ) Autres documents
Le testament dpicure est le seul document priv connu pour avoir t conserv
dans les archives civiques athniennes279. Cela nest pas une pratique courante
lpoque classique car les Athniens prfrent confier leurs documents crits des
personnes prives ou des magistrats.
Selon le Pseudo-Plutarque, Lycurgue proposa une loi pour protger les textes des
grandes tragdies des interpolations des acteurs280. Les crits devaient tre conservs
n t koin. C. Curtius, U. Kahrstedt et E. Posner considraient que cette expression dsignait le Mtron tandis que J. P. Sickinger penche plutt pour des archives
autres, celles de larchonte par exemple car il tait en charge des activits thtrales281. Mais rien ne permet de penser que le koinn grammateon dsignait autre
chose que les archives athniennes dans ce contexte. Rappelons que la cit conservait ou avait conserv une version de rfrence des pomes homriques au VIe
sicle et qu ce titre la conservation des textes des tragdies pouvaient sinsrer
dans une pratique plus large.
Sans aucun doute dautres documents que ceux cits ci-dessus taient archivs au
Mtron comme les oracles282. Des documents en relation avec les affaires de justice
auraient aussi t conservs au Mtron283. La dfense de Socrate y aurait t
accueillie selon une source tardive284. Un passage dAthne, daprs Chamailon
dHracle du Pont (IVe-IIIe sicle), semble indiquer que ce temple accueillait les
minutes de certains procs285. Mais plusieurs lments amnent adopter la plus
grande prudence sur la vracit de cette anecdote selon laquelle Alcibiade aurait
effac les minutes dun procs dun Athnien qui le lui avait demand.
La possibilit de la conservation de certains documents financiers a t envisage
en raison dun passage de la Constitution des Athniens sur le travail des poltes et qui
voque les bordereaux raliss pour les locations de terres publiques286 :
277

IG I3, n 474, l. 289-291 et IG I3, n 477, l. 1-2 pour une autre utilisation du papyrus.
SICKINGER, The State Archive, p. 91 prfre retenir le milieu du IVe comme poque de lorigine de
larchivage des comptes au Mtron et il sappuie pour cela essentiellement sur le dcret concernant la
Chalcothque de 353/2 (IG II2, n 120). Mais selon nous, linterprtation du document est errone car
elle repose sur une mauvaise comprhension de la procdure dcrite, cf. chapitre 4.
279 D. CLAY, Epicurus in the Archives of Athens, in Studies Presented to Eugen Vanderpool, Hesperia
Suppl. 19, Princeton, 1982, p. 17-26.
280 PS-PLUT., Lyc., 841F.
281 SICKINGER, The State Archive, p. 96-97 ; THOMAS, Oral Tradition, p. 48-49 doute de la source ellemme.
282 DM., Amb., 19.197 ; Mid., 21.52.
283 CURTIUS, op. cit., p. 19 ; POSNER, op. cit., p. 108 ; HARRISON, Law of Athens II, p. 91, SICKINGER, The
State Archive, p. 93 et ID., Public Records, p. 131-133.
284 DIO. L. 2.40.
285 ATHNE 9.407b-c. Pour la bibliographie rcente, voir MILLER, op. cit., p. 137 n. 11. WYCHERLEY,
op. cit., p. 152 parle dune questionable anecdote. Cf. aussi les critiques de SICKINGER, Public Records,
p. 131-132.
286 PS- ARSTT, Ath. pol., 47.5 (trad. CUF modifie).
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Efisfretai mn on efiw tn Bouln t grammatea kat tw katabolw


nagegrammna, thre d' dhmsiow: tan d' xrhmtvn katabol,
parad$dvsi tow podktaiw at tata kayel[n] p[ tn] pistul$vn
n n tat t mr& de t xrmata katablhynai ka paleifynai: t
d' lla pkeitai xvrw na m proejaleify.
On porte donc les bordereaux dresss suivant les chances devant le Conseil ; ils
sont sous la garde de lesclave public. Lorsquarrive une chance, lesclave remet
aux apodectes les bordereaux correspondants, en prenant sur les rayons ceux-l seulement dont le montant doit tre vers dans la journe et effac. Les autres restent
part, pour quon ne les efface pas avant le terme.

La prsence dun esclave public a entran certains historiens considrer quil


sagissait du mme dhmsiow287. Aucun lment positif ne permet dtre affirmatif.
En outre, le nombre important des dmosioi encourage une relative prudence288.
Ce texte constituerait donc plutt une preuve du maintien de la fonction darchives
pour le Bouleutrion qui la partageait avec le Mtron.
Un dcret honorant le kosmts piktos datant de 61/2 ap. J.-C. prcise quil a
transmis une liste des phbes au Mtron. Mais aucune source natteste une telle
pratique pour le IVe sicle. La Constitution des Athniens donne des renseignements
concernant les phbes mais rien ne permet de penser que le temple de la Mre
archivait de telles listes dont lexistence a t souvent mise en doute289.
Eschine affirme que les noms des ambassadeurs et les dates de leurs missions figuraient dans les archives tout comme les crits des stratges en campagne290. Les noms
des Athniens proposant des dcrets ainsi que ceux des magistrats mettant au vote
taient conservs n tow dhmos$oiw grmmasi comme les dates des votes291. Pourtant, il ne cite pas le Mtron en tant quarchives. En outre, lorsque par deux fois il
associe un btiment avec les dhmos$a grmmata, il parle du Bouleutrion292 :
T proboulemata atn k to bouleuthr$ou dw nagnnai.
Va prendre dans le Bouleutrion les propositions du Conseil et fais-nous en
donner lecture.
Epeita oesy ti toton lhyw efirhkna per tn n Makedon$&
praxynyvn per tn n Yettal$&, w to bouleuthr$ou ka tn
dhmos$vn grammtvn ka to xrnou tn kklhs$vn katacedetai;

287

En premier lieu, CURTIUS, op. cit., p. 19-20.


Voir infra.
289
PS- ARSTT, Ath. pol., 53.4 et 42.2.
290 DM., Amb., 19.13-16 et ESCHN., Amb., 2.58-59 ; DM., Amb., 19.150-177 avec la rponse
dESCHN., Amb., 2.89-92 qui tente de montrer que son adversaire ment car ses accusations sont en
contradiction avec les archives. Selon S. HORNBLOWER, Thucydides, Londres, 1987, p. 39-40, il sagit
l dune habitude rpandue, sinon obligatoire (contra HARRIS, Ancient Literacy, p. 78).
291 ESCHN., Ctes., 3.73-75 et 3.24.
292
Respectivement ESCHN., Amb., 2.59 et 92 (trad. CUF) ; DM., Hal., 7.33 et Amb., 19.40-41 affirme
de mme que la lettre de Philippe II adresse aux Athniens en 346 se trouvait dans le Bouleutrion.
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Aprs cela, pensez-vous quil y a un seul mot de vrai dans les rapports qua faits
cet homme touchant les vnements de Macdoine ou ceux de Thessalie, cet
homme qui fausse les tmoignages du Conseil, les archives et les dates des assembles.

Il peut sembler logique de considrer que le Bouleutrion accueillait encore un


certain nombre de documents vers 340 comme les lettres envoyes dailleurs souvent
directement la Boul ou bien les probouleumata, moins quil existe un lien troit
entre le Mtron et le Bouleutrion, ce que le deuxime passage souligne 293. En
effet, Eschine spare clairement les deux institutions. Mais les sources tmoignent
souvent dune absence de prcision dans la terminologie employe. Aussi, lorsquun
orateur cite le Bouleutrion, il peut vouloir dsigner les archives civiques, cest--dire
le btiment dans lequel se tenait le Conseil au Ve sicle et qui, au IVe sicle, est
devenu le temple de la Mre, pour partie au moins. Ce passage montre bien que larticulation existant entre le Mtron et la Boul demande une rflexion approfondie
et quen loccurrence le concept darchives centrales, mme appliqu aux seules
archives civiques, ne correspond pas la ralit athnienne. Il est prfrable donc de
considrer le Mtron comme un btiment qui accueillait bon nombre des documents que la cit souhaitait conserver, sans pour autant que certaines institutions,
comme le Conseil, cessent de garder des crits. Du reste, la fonction darchives que
remplissait le Bouleutrion au Ve sicle amne privilgier une transition la fin du
Ve sicle plutt quune centralisation brutale294. Aussi, il semble vain de chercher
lorigine des archives du Mtron et den faire les archives civiques uniques de la cit.
B. LA GESTION DES ARCHIVES DU MTRON
a) Les manires darchivage295
Trois angles dapproche peuvent tre retenus : les matriaux dcriture, les techniques de conservation et les mthodes de classement296. Concernant les supports
dcriture, lutilisation du papyrus dans les archives ne parat pas pouvoir tre remis
en question. Les Athniens connaissaient et employaient, depuis le dbut du Ve
sicle au moins, ce matriau qui se prtait parfaitement la ralisation de documents
et leur conservation. Cependant, les tablettes de bois taient aussi utilises, notamment pour les contrats des poltes297.
Comment les documents taient-ils conservs lintrieur du btiment ? Le texte
de la Constitution des Athniens parle dpistlia, mot qui possde plusieurs significations298. Le sens ici est vraisemblablement celui dtagres que lon connat pour
les bibliothques299. Une anecdote rapporte que Diogne le Cynique tait install
293

SICKINGER, The State Archive, p. 105-107.


Ibid., p. 108-109 insiste sur le lien entre les documents archivs au Mtron et la Boul et PRITCHETT, op. cit., p. 14-36 parvient une conclusion similaire.
295 Nous reprenons lexpression de GEORGOUDI, op. cit.
296 Sur ces questions, SICKINGER, The State Archive, p. 111-129 et ID., Public Records, p. 147-157.
297 PS- ARSTT, Ath. pol., 47.2-3.
298 PS- ARSTT, Ath. pol., 47.5 avec le commentaire de SICKINGER, The State Archive, p. 113-114.
299 Pour un parallle avec les bibliothques, cf. M. SVE, Sur la taille des rayonnages dans les bibliothques antiques, RPh 64, 1990, p. 173-179.
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dans un pithos lintrieur du Mtron, ce qui ne signifie pas pour autant que ces
rcipients taient utiliss pour la conservation des documents300. La prsence de
coffres en bois, kibtoi, est, elle, hautement probable301. Ceux-ci servaient
conserver des vtements, de largent, divers autres objets mais aussi et surtout des
documents. Ainsi, selon Aristophane, Clon dclare quil possde un kibtos plein
doracles302. Un dcret du dme dHalai voque de mme le kibtos comme le moyen
de conserver les comptes annuels303.
Tout ceci suggre une relative organisation dans la conservation des documents304. Du reste, les Athniens distinguaient les documents selon leur nature. Les
contrats provenant du travail des poltes taient spars et classs selon leurs
dates305. Tout laisse donc penser quil en allait de mme pour lensemble des
documents archivs. Dmosthne rapporte mme une loi distinguant les nomoi en
quatre catgories306.
Au IVe sicle, la date prit une importance capitale ou du moins, elle devint un lment important pouvant constituer un enjeu au cours dune procdure judiciaire. La
loi de Diocls prescrit quun nomos nest valable qu partir du moment o il a t
vot et cela pour lensemble des dcisions prises aprs larchontat dEuclide307. Cette
prcision chronologique suppose dabord une liste des archontes consultable et
ensuite un rangement qui permette de connatre la date prcise dune loi. De plus,
le dcret de Patrocleids conforte lide de lexistence dun systme de datation au
moins la fin du Ve sicle car il prcise une date butoir pour les effacements, jusqu lexpiration des pouvoirs du Conseil sigeant sous larchontat de Callias308.
Les dcrets eux aussi comportaient des lments de datation prcis, dabord
lanne, puis le mois et enfin le jour309. La teneur du conflit opposant Dmosthne
Eschine montre quun systme de classification tait en place leur poque et pouvait tre un enjeu dimportance. Sur la stle, les considrants indiquaient la date sans
pour cela tre formaliss310. Au cours du IVe sicle, ils ne cessent de saffiner et
partir de 354/3, le patronyme de lpistate est prcis. Avant la deuxime moiti du
IVe sicle, nouvelle prcision concernant la datation, le nom de lpitaste des
prodres qui est renouvel quotidiennement apparat. Eschine le sait et il fait
dailleurs remarquer aux Athniens la commodit dun tel systme311 :

300

WYCHERLEY, op. cit., p. 154 n. 479 et 481.


Cf. ltude de M. BELLIER-CHAUSSONNIER, Des reprsentations de bibliothques en Grce classique,
REA 104, 2002, p. 329-347 sur les kibtoi dans les bibliothques.
302 AR., Cav., 1000. Voir aussi DM., Aristog. I, 25.61.
303 IG II2, n 1174, l. 12 : mais il est restitu.
304 SICKINGER, The State Archive, p. 117-118 (contra THOMAS, Oral Tradition, p. 82).
305 PS- ARSTT, Ath. pol., 47.5.
306 DM., Timocr., 24.24 avec le commentaire de D.M. MCDOWELL, Law-Making at Athens in the
Fourth Century B.C., JHS 95, 1975, p. 62-74.
307 DM., Timocr., 24.42 ; voir supra.
308 AND., Myst., 1.77.
309 Cf. CURTIUS, op. cit., p. 23 ; POSNER, op. cit., p. 114 ; A.S. HENRY, The Prescripts of Athenian Decrees,
Leyde, 1977, p. 104-105 ; WEST, op. cit. ; SICKINGER, The State Archive, p. 120-129.
310 HENRY, op. cit.
311 ESCHN., Amb., 2.89.
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Klliston gr omai prgma ka xrhsimtaton tow diaballomnoiw par'


mn g$netai: ka gr tow xrnouw ka t chf$smata ka tow
pichf$santaw n tow dhmos$oiw grmmasi tn panta xrnon fulttete.
Je trouve quil y a chez vous une chose excellente et trs utile pour ceux qui sont
calomnis : vous conservez pour toujours dans les archives publiques les dates, les
textes des dcrets et le nom de ceux qui les ont mis aux voix.

Sa fonction de secrtaire qui est lie la responsabilit des archives athniennes,


celles qui sont dans le Mtron ou dans le Bouleutrion, lui a donn cette aisance
dans la manipulation des textes archivs312. Dans son argumentation, il utilise les diffrentes dates auxquelles les Athniens ont pris telle et telle dcision et insiste
mme313 : Vous entendez : ce dcret date du 3 de la premire dcade de Mounichion. Cela ne permet pour autant pas de mettre en vidence la mthode utilise
dans les archives pour classer les dcrets. Quoi quil en soit, le secrtaire, en charge
des archives, avait toutes les raisons dtre le plus prcis possible car il pouvait avoir
rechercher tel ou tel document en cas de procdure judiciaire. Pratiquement, la
date ne figurait pas ncessairement pour chacune des archives et il pouvait y avoir le
nom de larchonte, la date prcise de la runion selon le calendrier lunaire et le calendrier civique, son propre nom Le nom de celui qui proposait un dcret ou un
amendement devait aussi avoir sa place, loccasion. Chaque tagre ou chaque
kibtos conservait donc ces documents. Une marque crite, vraisemblablement le
nom de larchonte, permettait de sy retrouver.
Quand ce systme a-t-il t mis en place ? W. C. West associe son adoption avec
la rforme des archives314. Mais J. P. Sickinger se montre plus prudent315. Il note que
le calendrier lunaire apparat comme moyen de datation au Ve sicle dans certains
documents manant de magistrats, signe de son utilisation dans la vie civique316. De
faon plus gnrale, il convient de ne pas oublier que nous ne disposons que des inscriptions et non des archives. Puisque les poltes et les trsoriers se servaient de ce
calendrier au Ve sicle, tout laisse penser que le secrtaire pouvait en faire de mme.
La Constitution des Athniens fait aussi rfrence ce systme de datation lorsquelle
voque les vnements de 411 tandis que les inscriptions ne le font pas317.
b) Le personnel du Mtron
1. Les secrtaires

Notre source principale concernant les secrtaires est un passage de la Constitution


des Athniens dans lequel lauteur distingue trois secrtaires diffrents. Les fonctions
du premier sont dcrites ainsi318 :
312

DM., Amb., 19.70, 237 et 249.


ESCHN., Amb., 2.92 (trad. CUF) : Akoete ti Mounixinow chf$syh tr$t flstamnou ; avec
le commentaire de WEST, op. cit., p. 534-535.
314Ibid., p. 536.
315 SICKINGER, The State Archive, p. 127 et ID., Public Records, p. 152-153.
316 IG I3, n 377, l. 4-8, n 378, l. 9-11 et 20 qui sont des comptes des Trsoriers (La premire inscription daterait de 407/6 et la deuxime de 406/5). Les stles des Hermocopides mentionnent galement
le calendrier lunaire (IG I3, n 430, l. 5-6, 10 et 13, 414/3).
317 PS- ARSTT, Ath. pol., 32.1.
318 PS- ARSTT, Ath. pol., 54.3.
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Klhrosi d ka grammata tn kat prutane$an kalomenon, w tn


grammtvn st kriow ka t chf$smata t gignmena fulttei, ka
tlla pnta ntigrfetai ka parakyhtai t boul. Prteron mn on
otow n xeirotonhtw, ka tow ndojottouw ka pistottouw
xeirotnoun: ka gr n taw stlaiw prw taw summax$aiw ka
projen$aiw ka polite$aiw otow nagrfetai: nn d ggone klhrvtw.
On tire galement au sort celui quon nomme le secrtaire de la prytanie qui a la
responsabilit des archives civiques et qui conserve les dcrets vots. Il prend une
copie de tous les autres documents et il assiste aux runions du Conseil. Autrefois,
cette magistrature tait lective, et le vote main leve dsignait les citoyens les plus
renomms et les plus dignes de confiance ; en effet, son nom est inscrit sur les stles
qui portent les traits dalliance et sur les dcrets qui confrent la proxnie ou le
droit de cit. Il est de nos jours dsign par tirage au sort.

Le grammatew kat prutane$an serait donc un magistrat tir au sort par le


peuple alors que Pollux affirme quil est choisi au hasard par le Conseil et prcise
quil est w tn grammatvn st kriow, cest--dire le chef des grammatew. Harpocration apporte une nuance dimportance, tn grammtvn t' st kriow, ce
que Pollux nignore pas (t grmmata fulttein ka chf$smata). Les diteurs
du texte ont donc adopt la formule suivante : w tn grammtvn, st kriow,
cest--dire que le secrtaire a la direction des archives civiques319.
Sa responsabilit lgard des dcrets, leur conservation, peut surprendre si lon
sen tient un sens concret, celui de surveillance320. Selon nos sources, celle-ci est
laffaire dun esclave public, du moins dans son aspect concret321. Un autre magistrat
intervient dans ce domaine, lpistate322 : thre d' otow tw te klew tw t,
flern, n ow t xrmat' stn ka <t> grmmata t plei, ka tw dhmos$an
sfragda Il garde les clefs des temples o sont le Trsor et les archives civiques,
ainsi que le sceau de la cit. Pour comprendre le sens prcis de cette attribution, il
convient de prciser le sens de lexpression t chf$smata t gignmena. En
effet, le verbe gignmai peut dans un certain contexte prendre une autre signification et renvoyer une ralit institutionnelle323. Ise emploie le verbe gensyai au
sujet de personnages inscrivant la ljiw tn dikn324. Lorsque Libanios ou Dmosthne voquent la loi concernant les affaires entirement contractes Athnes ils
utilisent ce mme verbe325. Une inscription publie par Ph. Gauthier mentionne un
319

La traduction de la CUF (Haussoullier rvis par Cl. Moss) propose matre des critures
publiques. SICKINGER, Public Records, p. 142 comprend responsible for the records. LALONDE, op.
cit., p. 14 et 19 prfre in charge of the documents en insistant sur le fait que cette kyria suppose des
assistants. RHODES, Commentary, p. 600 affirme simplement que this secretary was responsible for the
publication of documents, and presumably had general responsability for the states records.
320 Pour cette raison, nous ne retenons pas la traduction de la CUF, la garde des dcrets.
321 DM., Amb., 19.129 avec M. BRILLANT, Les secrtaires athniens, Paris, 1911, p. 4 (cf. infra).
322 PS- ARSTT, Ath. pol., 44.1 et RHODES, Commentary, p. 532.
323 Contra SICKINGER, Public Records, p. 145 qui pense que cette expression sappliquerait aux dcrets
qui nont pas t compltement ratifis.
324 ISE, Hag., 11.10 ; le caractre crit de la procdure apparat dans un autre passage (ISE, Dik., 5.17)
dans lequel lun des protagonistes efface la plainte : mn ljiw to klrou diegrfh.
325 DM., Phorm., 34.42, Apat., 33.1 et Zen., 32.1 ; cf. chapitre 6.

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prix de vente dclar selon lexpression de L. Robert, ce qui dsignerait une dclaration faite auprs de lagoranome et qui correspond la traduction de
gensyai326. Enfin, autre point, la description des fonctions des thesmothtes
dans la Constitution des Athniens claire le sens du verbe phylatt : nagrcantew
t ysmia fulttvsi prw tn tn mfisbhtontvn kr$sin327. Le verbe
fulttv prend dans ce contexte un sens li lide de conservation328.
Certes, nous manquons dinformations sur les manires darchivage des Athniens. Toutefois, lexistence dun registre dans lequel figurait lensemble des dcrets
nest pas absurde, que ce soit de faon dfinitive ou alors simplement temporaire
avant un archivage sous une autre forme. La responsabilit du secrtaire lgard des
archives apparat galement dans le fait quil prenne copie de tous les autres actes
et la logique du passage est plus nette si lon retient la traduction propose ici. Il
conserve donc les originaux des dcrets, gravs ou non ces derniers reprsentant
la majorit des dcisions prises et il prend copie des autres documents pour les
archiver. Il est cependant possible quil ne fasse pas ce travail en personne. Le verbe
ntigrfesyai peut se traduire comme nagrcai, cest--dire respectivement
faire copier et faire transcrire329.
Reste la fin de ce passage, ka gr n taw stlaiw prw taw summax$aiw ka
projen$aiw ka polite$aiw otow nagrfetai. Le prestige du secrtaire serait-il
d sa simple prsence sur la stle ou bien la lecture de leurs noms sur la pierre effectue par lauteur lui aurait-elle rvl leur position sociale leve ?330 La traduction
adopte ici ne tranche pas. Quoi quil en soit, ce passage ne fait pas des stles les
seules sources consultes par lauteur de la Constitution des Athniens. Ce dernier
voque simplement ce qui est le plus accessible ses lecteurs. Mentionner linscription des noms des secrtaires sur la pierre nest pas neutre. Cest une garantie vis-vis des Athniens et cest bien entendu un honneur de figurer sur cet espace de
publicit331. Au Ve sicle, la mention du secrtaire indiquait la prytanie. Elle donnait la date, le nom de larchonte napparaissant que dans les deux dernires dcennies du Ve sicle. La rforme du secrtariat expliquerait ds lors la notation des prytanies pour la datation qui ne dcoulait plus de lidentit du secrtaire332.
Linscription du secrtaire ne servait plus qu authentifier le texte, confirmer sa
valeur officielle.
Ces diffrentes apprciations sur le passage de la Constitution des Athniens relatif
au secrtaire kata prytaneian ne doivent pas cacher la profonde mutation qua
326

PH. GAUTHIER, Les villes athniennes et un dcret pour un commerant (IG, II2, 903), REG 93,
1982, p. 275-290 et Bull. p., 1984, p. 435-436 n 178.
327
PS- ARSTT, Ath. pol., 3.4.
328 Voir aussi ESCHN., Amb., 2.89. Une inscription de Lros (MICHEL, n 372, IIe sicle) indique que le
secrtaire doit conserver le dcret avec les autres documents.
329
IG II2, n 120 et BRILLANT, op. cit., p. 5-6 ; HARP., s.v. ntigrafew tw boulw et POLL.,
Onom., 8.98.
330 Les deux thses ont t respectivement dfendues par W.S. FERGUSON, The Athenian Secretaries,
New-York, 1898, p. 28 et BRILLANT, op. cit., p. 11.
331 M. DETIENNE, Lespace de la publicit : ses oprateurs intellectuels dans la cit, in ID. (dir.), Les
savoirs de lcriture en Grce ancienne, Lille, p. 29-81 ; RHODES, Commentary, p. 603 dit to secure publicity for the ally or honorand. Cf. chapitre 5.
332 Sur tous ces problmes, HENRY, op. cit.

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connue cette magistrature. Entre 366/5 et 363/2, elle est devenue annuelle333. Lincertitude chronologique tient aux lacunes de nos sources. En 363/2 en effet, trois
inscriptions attestent que Nicostratos est secrtaire pour la deuxime, la sixime et la
septime334. Au moment ou peu aprs cette rforme, le grammatew tw boulw
aurait chang de nom et serait devenu le grammatew kat prutane$an. Comment peut-on expliquer un tel changement, surtout que le nouveau nom de la
magistrature semble sopposer directement la nouvelle priodicit ? W. S. Ferguson
a mis en avant le poids des habitudes qui faisait que les Athniens continuaient de
nommer ce secrtariat avec lancien nom335. Mais alors comment expliquer que le
secrtaire se trompe dans sa propre titulature ? De mme, comment comprendre une
prdominance dans les inscriptions du titre de grammatew tw boulw jusque
dans les annes 340 ? Le dcret relatif la Chalcothque plaide premire vue pour
lexistence de deux magistrats, le grammateus kata prytaneian, qui est le magistrat le
plus important, et le grammateus ts bouls dont la responsabilit essentielle est la
transcription des dcrets336. Mais dautres inscriptions rvlent que le grammateus ts
bouls mentionn dans ce dcret est le secrtaire ponyme, le grammateus kata prytaneian, dans dautres inscriptions337.
Plusieurs inscriptions apportent des indications complmentaires sur les attributions du secrtaire. Ainsi, ce dernier peut tre charg des rasures338. Il vrifie
parfois la concordance des textes entre eux339. Il a la responsabilit de remettre une
copie dune dcision importante pour un Samien, Poss, qui reoit la citoyennet340. Certains documents lui sont remis pour quil les dpose dans le Mtron
comme le nom des trirarques dirigeant les trires Samos en 405 ou les noms de
personnes exiles dIoulis et dAthnes qui ntaient dailleurs pas destins la
publication341. Le secrtaire surveille aussi lrasure pratique directement sur les
documents darchives comme dans le cas du trait conclu entre Athnes et Slymbria ou bien dans celui du dcret concernant la monnaie, les poids et mesures dans

333

Sur cette rforme du secrtariat au IVe sicle, voir FERGUSON, op. cit., et ID., The Introduction of
the Secretary-Cycle, Klio 14, 1914, p. 393-397 qui apporte lessentiel et dernirement S. ALESSANDR, Alcune osservazioni sui secretari ateniesi nel IV sec. a.C., ASNP 12, 1982, p. 7-70. La limite
suprieure a t rcemment abaisse (cf. A.S. HENRY, The Athenian State Secretariat and Provisions for
Publishing and Erecting Decrees, Hesperia 71, 2002, p. 91-92 avec n. 5).
334 Respectivement IG II2, n 109, OSBORNE & RHODES, n 38 et Syll3, n 158, l. 28-30.
335 Voir FERGUSON, op. cit., p. 36 ; BRILLANT, op. cit., p. 33 conserve cette mme position.
336 Selon ALESSANDR, op. cit., p. 28-29, ce dcret (IG II2, n 120 cit chapitre 5) ordonne dune part au
secrtaire kata prytaneian et aux autres secrtaires en charge des archives de faire linventaire de la Chalcothque et dautre part au secrtaire du Conseil de faire inscrire les listes sur une stle et de la faire installer prs du btiment (contra BRILLANT, op. cit., p. 34-49 et RHODES, Athenian Boule, p. 137-138).
337 Voir IG II2, n 120, l. 17-19, SEG 19, 1963, n 129, l. 13-14, IG II2, n 138-139 avec le commentaire dHENRY, op. cit., 2002, p. 93.
338 IG I3, n 101, l. 57-59 (MEIGGS & LEWIS, n 89) ; IG I3, n 106, l. 21-23 concerne les Trsoriers.
339 Voir OSBORNE & RHODES, N 25, l. 55-56 avec le commentaire de R.S. STROUD, An Athenian Law
on Silver Coinage, Hesperia 43, 1974, p. 184-185 ; MEIGGS & LEWIS, n 45, l. 49 ; IG II2, n 40, l. 16s.
Sur cette attribution, voir HANSEN, The Athenian Ecclesia, p. 170-171.
340 OSBORNE & RHODES, n 2, l. 61-62.
341 Respectivement IG I3, n 127, l. 27-28 et OSBORNE & RHODES, n 39, l. 42-45.

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lequel il est demand ce magistrat de mettre jour le serment des Bouleutes342.


Enfin, un passage dAristophane donne limpression que les propositions faites par
les citoyens sont mises en forme voire rdiges par le secrtaire343.
Les responsabilit du grammatew kat prutane$an sont donc multiples et font
de lui un magistrat important. Il reste que les sources ne permettent pas daffiner la
chronologie. Certaines des fonctions qui ont t exposes ci-dessus nont peut-tre
pas t exerces de faon concomitante. Dans lensemble, on peut supposer que la
charge a d varier, tout comme le nom de la magistrature, mme si rien ne permet
de penser quelle aurait perdu en importance un moment ou un autre, sauf pendant les expriences oligarchiques de la fin du IVe sicle344.
Le texte de la Constitution des Athniens voque deux autres secrtaires345 :
Klhrosi d ka p tow nmouw teron, w parakyhtai t boul, ka
ntigrfetai ka otow pntaw. Xeirotone d ka dmow grammata, tn
nagnvsmenon at ka t boul, ka otow odenw sti kriow ll'
to nagnnai.
Est tir au sort un autre secrtaire, en charge des lois, qui assiste au Conseil et qui
prend copie de tout. Le peuple dsigne un troisime secrtaire qui lit les actes lassemble et au Conseil ; il nest responsable de rien dautre que de la lecture.

Le texte ne nous permet pas de savoir si le grammatew p tow nmouw tait


issu du Conseil ; toutefois, la prcision de sa prsence aux runions laisserait plutt
penser que non. Son titre incite le rapprocher des lois, de leur conservation et de
leur publication. Or le travail lgislatif affecte plutt la responsabilit des nomothtes. Pourtant, les secrtaires ont peut-tre jou un rle dans ce domaine souvent
sous-estim et ils recevaient des copies des lois proposes346. La loi de Diocls leur
intimait lordre de dater les documents et ils supervisaient la publication des lois sur
les stles. Il est difficile de dterminer lequel des secrtaires disposait de telle ou telle
responsabilit mais il est probable que le grammatew kat prutane$an tait
assist par le grammatew p tow nmouw347.
Quant aux dcrets, dont il eut la charge sans doute lorigine, des inscriptions
rvlent lexistence dun grammatew p t chf$smata348. M. Brillant proposait
de le confondre avec le grammatew p tow nmouw, mais de nouveaux textes

342

Respectivement IG I3, n 118, l.37-42 et MEIGGS & LEWIS, n 45, l. 12 (Th.J. FIGUEIRA, The Power
of Money. Coinage and Politics in the Athenian Empire, Philadelphie, 1998 propose une relecture complte de cette inscription, p. 419-422 pour le texte avec les nouvelles restitutions et la traduction).
343
AR., Thesm., 431-432.
344
Voir infra.
345
PS- ARSTT, Ath. pol., 54.4-5.
346
DM., Timocr., 24.94.
347
Hypothse de SICKINGER, The State Archive, p. 139. M.H. HANSEN, La dmocratie athnienne
lpoque de Dmosthne, Paris, 1993, p. 298 envisage une autre possibilit : Son travail, comme celui du
secrtaire aux dcrets, tait probablement dtablir des copies en bonne et due forme des propositions
de lois qui venaient devant le Conseil.
348
La premire date de 343/2 : IG II2, n 223c.

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dmontrent quil nen est rien349. Nous ne pouvons que deviner ses fonctions laide
de son nom qui suggre quil assistait le grammatew tw boulw dans sa tche de
publication des dcrets sur pierre.
Le troisime secrtaire cit par Aristote a pour fonction de lire devant lassemble
et devant le Conseil et tait lu pour un an au lieu dtre tir au sort350. Il semble
possder moins dimportance que les deux autres. Son titre exact est grammatew
tw boulw ka to dmou, mais il est souvent nomm grammatew351. Cette
magistrature est connue ds le Ve sicle par un passage de Thucydide352.
2. Lesclave public353

Certains des esclaves publics du Conseil avaient la responsabilit de la gestion pratique des archives. Ils assistaient les grammatew p tow dhmos$oiw grmmasin354.
Dmosthne cite un texte dans les archives dont lesclave public a la charge355. Lors
de linventaire de la Chalcothque, Eucls, un dhmsiow, est charg de sa ralisation356. Dans un document cit ci-dessus, un esclave public est charg de faire une
copie dune dcision accordant lisotlie afin de la mettre sur pierre357. Un autre
exemple montre quun esclave public devait retrouver des documents concernant les
remparts de la cit358. En dehors de ces cas prcis, il est difficile den savoir plus car
bien souvent les sources mentionnent un dmosios sans autre prcision359. Or, cette
formulation, dhmsiow, ne suffit pas identifier tel ou tel esclave public avec tel
autre. Il ny a donc pas lieu de penser que celui qui tait charg des documents dans
le Mtron avait aussi la responsabilit des contrats des poltes transmettre aux
apodectes pour destruction360. Lorsque le nom du dhmsiow est cit comme dans le
cas de linscription de la Chalcothque, il ne faut pas y voir une quelconque distinction. Il sagit en loccurrence simplement de nommer celui qui pourrait avoir
rpondre de ses actes en cas daccusation361.

349

B.D. MERITT, Greek Inscriptions, Hesperia 10, 1941, p. 45-46 fut le premier rfuter la thorie de
BRILLANT, op. cit., p. 94-108 ; RHODES, Athenian Boule, p. 134-141 partage cet avis. Mais les attributions respectives de ces deux magistratures nont pas t dtermines.
350 BRILLANT, op. cit., p. 110-111 et ALESSANDR, op. cit., p. 32-46.
351 ESCHN., Ctes., 3.100 et DM., Lept., 20.94 avec le commentaire BRILLANT, op. cit., p. 111-115.
352
THC 7.10.
353
Cf. la thse ancienne sur les esclaves publics athniens de O. JACOB, Les esclaves publics Athnes,
Lige-Paris, 1928.
354 SICKINGER, Public Records, p. 144-146. Les grammatew p tow dhmos$oiw grmmasin ne sont
connus que par linscription de la Chalcothque (IG II2, n 120, l. 16-17 cit chapitre 5).
355 DM., Amb., 19.129.
356 IG II2, n 120 cit chapitre 5. Un successeur lui est connu pour les IIIe et IIe sicles, voir IG II2,
n 839, l. 42-45 et IG II2, n 840, l. 10-11 et 20.
357 IG II2, n 583.
358 IG II2, n 463, l. 27 ; on sait par ailleurs que les magistrats chargs de la constructions des remparts
devaient remettre leurs comptes au Bouleutrion (ESCHN., Amb., 2.14-15).
359 JACOB, op. cit., p. 5-9. Toutefois pour certaines fonctions, les esclaves publics disposaient dun titre.
On connat par exemple dhmsiow n Peiraie ou bien n tow nevr$oiw (Ibid., p. 6).
360
PS- ARSTT, Ath. pol., 47.5. Cf. chapitre 4.
361 JACOB, op. cit., p. 130-132 insiste sur ce point. Une inscription dpoque romaine, provenant de
Myra, atteste la duret des chtiments encourus par un esclave archiviste (SEG 33, 1984, n 1177).

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En bref nous partageons lavis mis par Jacob selon lequel les esclaves publics du
Conseil taient trs nombreux362. Le point commun des dmosioi rsidait dans leur
comptence, non pas seulement savoir lire et crire, mais bien la capacit administrer un ensemble documentaire imposant, avec plus de matrise parfois que les
magistrats363. Du reste, lun dentre eux, Eucls, ne fut pas seulement charg de la
conservation des archives du Mtron. Il remplit galement la charge dantigrapheus
au sein de la commission des travaux leusis en 317. Cela lui vaut de toucher un
misthos de deux oboles par jour au minimum. Sa charge [] tait considrable en
soi ; elle pouvait le devenir davantage dans certaines circonstances particulires, en
lamenant, par exemple, vrifier les livraisons de matriaux, en labsence des pistates, et en se rendant compte de leur conformit aux prescriptions de la commande
[] En labsence des magistrats [] il reoit les fournisseurs et prend livraison des
matriaux aprs une minutieuse vrification364. Sa comptence tait bien suprieure
une simple alphabtisation. Il est un spcialiste du classement et de la vrification
des documents crits.
3. Les autres magistrats

Dautres magistratures dont le nom de fonction est un compos du verbe grfein sont connues : ntigrafew, nagrafew365. Lntigrafew devait faire un
travail de copie si lon sen tient ltymologie. Selon Harpocration, lntigrafew
est un magistrat charg du contrle des finances de la cit366. Le compilateur en distingue deux : lntigrafew tw dioiksevw et lntigrafew tw boulw. Pollux
confond lntigrafew avec le grammatew. Chacun dentre eux soccupait des
finances publiques. Leur statut variait, ils taient soit esclaves, soit libres. Dailleurs,
il est frquent de rencontrer dans les inventaires des esclaves publics chargs dntigrafsyai, comme lEucls du dcret concernant la Chalcothque367. Dans une
inscription, un ntigrafew est charg de donner largent au secrtaire pour lrection dune stle368.
Parmi les ntigrafew, on doit porter une attention aux deux cits ci-dessus, et
particulirement lntigrafew tw dioiksevw, magistrature lective supprime
lpoque dEubule et dvolue au collge du thorique369. Il faisait un rapport
chaque fin de prytanie sur les finances de ltat devant lEcclsia. Lntigrafew
tw boulw devait soccuper des affaires financires du Conseil. Il figure dans une
liste de 335/4 qui mentionne huit magistrats ayant des rapports avec le Conseil370.
Son importance ne devait pas tre considrable. Les deux charges ont-elles t
362

Ibid., p. 98.
Ibid., p. 104-105.
364 Nous
suivons ici les remarques de Ibid., p. 26-29 qui analyse linscription IG II2, n 1669 (citation
extraite des pages 28-29).
365 Voir la bibliographie SICKINGER, The State Archive, p. 139 n.33.
366 Voir ausi DM., Andr., 22.38 et 70 ; ESCHN., Ctes., 3.25.
367 IG II2, n 120 cit chapitre 5.
368 IG II2, n 575.
369 Voir ESCHN., Ctes., 3.25 et PS- ARSTT, Ath. pol., 43.1 avec le commentaire de D.M. LEWIS, On the
Financial Offices of Eubulus and Lycurgus, in D.M. LEWIS, Selected Papers in Greek and Near Eastern
History, Cambridge, 1997, p. 216-218.
370 IG II2, n 1700, l. 215.
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runies lors de la rforme dEubule ou bien ne subsistait-il que lntigrafew tw


boulw ? Les deux thses ont t dfendues371.
En temps normal, les nagrafew apparaissent dans certaines inscriptions
comme magistrats et sont donc citoyens. Pour autant, leur prsence nest pas rgulire ce qui apporte un renseignement dimportance sur la ralisation de la stle. En
effet, le terme nagrafew, dans lequel on retrouve le verbe nagrfein, pourrait
suggrer une fonction en relation avec la transcription des dcisions prises. Or, il
nen est rien. Ds lors, lhypothse dune fonction en relation directe avec les archives
athniennes ne saurait tre exclue dautant quun dcret de 330/329 remercie Callicratids pour le soin quil a apport aux grammata dans sa fonction dnagrafew372. La rfrence aux archives est explicite et doit tre considre comme une
attribution ordinaire de cette magistrature. Lassociation automatique entre nagrafew et oligarchie doit ds lors tre discute373.
Lors de la mise en place dune oligarchie en 321/0, cette magistrature acquiert
une importance nouvelle374. cette date, le Pire est occup militairement par une
garnison macdonienne et la dmocratie est supprime au profit dune oligarchie de
9000 citoyens375. Les inscriptions de cette priode connaissent aussi un grand changement puisquen titre figure lnagrafew qui prend la place, aux deux sens de
lexpression, du secrtaire. Ce magistrat est dsormais en charge de la publication des
dcrets. Selon S. Dow, le changement porte sur la titulature et non sur la charge ellemme : nagrafew sounded more pretentious than grammatew376. Le contexte
permet cependant denvisager une autre explication.
Les tentatives dinstauration dun rgime oligarchique ne sont pas nouvelles.
Nous avons vu prcdemment quau Ve sicle elles avaient entran une recherche de
textes anciens et que la restauration dmocratique avait fait de mme par raction.
Dans ce cas, il est toujours possible denvisager pour le nouveau rgime une nouvelle
tentative de retour la constitution des anctres. Mais pour cette fin de IVe sicle,
une autre hypothse peut tre avance. La premire difficult rencontre par les oligarques fut de dresser la liste des nouveaux citoyens, tout comme en 411377. Pour
cela, loligarchie avait besoin dun magistrat capable de mener bien une telle entreprise378. De plus, une inscription samienne contemporaine qui traite de la rintgration des exils dans leur cit emploie le verbe nagrfein pour dsigner linscription dans un gnos379. Ds lors, outre sa fonction traditionnelle de publication
des dcrets et peut-tre de recherche dans les archives de certains documents ,
371

BRILLANT, op. cit., P. 133-134 et RHODES, Athenian Boule, p. 238-239.


IG II2, n 415, l. 12-14 : peid Kallikra[t]$dhw kalw ka dika$vw pimemlht[a]i tw
nagrafw tn grammtvn.
373 Cf. les rticences de P. BRUN, Lorateur Dmade, Bordeaux, 2000, p. 121 n. 24.
374 Pour lanalyse pigraphique et les rfrences, voir HENRY, op. cit., p. 50-57. Plus gnralement, St.
DOW, The Athenian Anagrapheis, HSCPh 67, 1963, p. 37-54 propose une synthse sur cette magistrature.
375 Pour le dtail des vnements, cf. Chr. HABICHT, Athnes hellnistique, Paris, 2000, p. 63-71.
376 DOW, op. cit., p. 40 ; HENRY, op. cit., p. 57 ne prend pas rellement position.
377 LYS., Pol., 20.13-14. Lorateur parle de katalegein. Ce passage est en partie cit chapitre 4.
378 Cf. chapitre 4 pour la pratique des recensements.
379 Pour le texte de linscription et son commentaire, voir Kl. HALLOF, Das Brgerrecht der as dem Exil
heimkehrenden Samier, Klio 78, 1996, p. 337-346.
372

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il devait dresser la liste des 9 000 citoyens. La disparition du secrtaire et son remplacement par un nagrafew, magistrature dont les attributions augmentent
alors, traduirait un contrle plus grand des critures civiques et de laccs la
citoyennet.
C. LA CONSULTATION DES DOCUMENTS DU MTRON380
Un passage de Dmosthne laisse penser que chaque citoyen pouvait consulter
des documents dans le Mtron381. De mme, le crime quvoque Lycurgue nest pas
tant dentrer dans le Mtron que dy effacer une loi382. Des inscriptions confirment
cette impression, en particulier celle mentionnant la recherche par un esclave public
dun dcret honorant un anctre de Tlsias383. Mme sil est curieux que Dmosthne ne fasse pas rfrence des documents provenant du Mtron, Andocide pour
la fin du Ve sicle cite un document issu des archives car la pierre avait t dtruite384.
Tout cela dmontre que la consultation tait possible sinon frquente, et quelle pouvait dboucher sur une publication sur pierre bien des annes plus tard. Quelques
inscriptions du dbut du IVe sicle sont dailleurs des publications ou des republications remontant au Ve, certaines stles ayant t dtruites par les Trente. En outre,
lexistence darchives organises et consultables est connue avant linstallation au
Mtron, au cours du Ve sicle.
Les procs requraient une utilisation frquente de documents385. Beaucoup des
textes lus au cours des procs provenaient des archives civiques. La mention de stles
dans les plaidoyers nimpliquait pas que le texte lu soit une copie de ce qui figurait
sur la pierre, car le but tait de faire rfrence un document expos connu de tous,
en particulier des dikastes. Ds lors, les archives civiques constituent une institution
fondamentale, sans laquelle la dmocratie athnienne telle que nous la connaissons
ne saurait fonctionner. Les textes provenant darchives personnelles de magistrats
semblent au contraire avoir t peu utiliss mme si nous connaissons des
exemples386. La consultation des documents archivs au Mtron tait donc possible
et parfois ncessaire.
Pour R. Thomas, Eschine aurait t le premier comprendre lintrt des documents archivs387. Pourtant, Andocide utilise des documents tout comme Isocrate

380
SICKINGER, The State Archive, p. 145-193 et ID., Public Records, p. 160-187. Sur la consultation des
lois en particulier, cf. ID., The Laws of Athens : Publication, Preservation, Consultation, in E.M.
HARRIS et L. RUBINSTEIN (d.), The Law and the Courst in Ancient Greece, Londres, 2004, p. 93-109.
381
DM., Aristog. I, 25.98 cit supra avec le commentaire de SICKINGER, The State Archive, p. 73 et 146
n.4 et THOMAS, Oral Tradition, p. 69.
382
LYC., Leocr., 1.63-68 surtout 68 avec commentaire SICKINGER, The State Archive, p. 71-72.
383
IG II2, n 971 ; cf. supra.
384
PS-AND., Retour, 2.23. La date du discours oscille entre 410 et 405.
385
Voir chapitre 6.
386
DM., Zen., 32.18 voque une enqute auprs des magistrats de Syracuse qui sont en mesure
semble-t-il de dire lidentit de lacheteur, les droits acquitts par lui et le prix quil a vers ; DM.,
Phorm., 34.7 cite en justice la dclaration faite aux receveurs du cinquantime.
387
THOMAS, Oral Tradition, p. 68-72 et p. 87-89. SICKINGER, The State Archive, p. 161-162 tente
disoler la spcificit dEschine par rapport aux autres orateurs.

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pour la premire moiti du IVe sicle388. Sans pouvoir affirmer que la pratique tait
courante, les historiens de lAntiquit citaient aussi des documents. Thucydide mentionne des documents diplomatiques, Thopompe par exemple consulta sur une
stle la paix de Callias et en dduisit quil sagissait dun faux ou bien encore Polybe
citait des traits passs entre Rome et les Carthaginois389. Quant aux mthodes de
travail des Atthidographes, elles sont malheureusement mal connues mais il est probable quils recouraient galement aux archives390.
En revanche, la fin du IVe sicle, les Pripatticiens, au premier rang desquels
Aristote, ont frquemment consult des documents391. Mais les Modernes considrent quils nutilisaient pas des archives et quils nauraient donc accompli quun travail de compilation392. Or, une inscription honore le Stagirite et son neveu et lve
Callisthne pour son travail de ralisation dune liste des vainqueurs des Jeux
Pythiques, sans doute depuis 590, date de leur fondation393. Il est probable que cette
recherche impliquait une enqute dans les archives. Les Delphiens ou lAmphictyonie il existe une incertitude sur lautorit lorigine du dcret disposaient
de vieilles listes, sur un support fragile et souhaitaient dresser un liste sur pierre, afin
quelle soit visible de tous, qui contiendrait lensemble des vainqueurs aux concours
pythiques. Au cours de ses deux longs sjours Athnes en 367/6-347 et 335/4-323,
Aristote a travaill sur les vainqueurs aux comptitions thtrales athniennes et
pour cela il a consult les archives concernant les Dionysies394. Le lieu de conservation de ces dernires nest cependant pas ncessairement le Mtron.
Pour composer son uvre, lauteur de la Constitution des Athniens, Aristote ou
un Pripatticien, a galement consult les archives du Mtron, tant pour la
priode contemporaine que pour le pass, notamment le Ve sicle, mais peut-tre
aussi pour des priodes plus anciennes395. Un passage rapporte que le Conseil possdait autrefois des attributions relativement importantes dans le domaine judiciaire :
droit de mort, amende, prison396 Or, nous disposons dune stle concernant les
pouvoirs du Conseil, grave au moment de la rvision des lois397. Dans le chapitre
53 de la Constitution des Athniens, linstitution des juges itinrants des dmes dont
388

Sur Andocide, SICKINGER, The State Archive, p. 163-164 et THOMAS, Oral Tradition, p. 71 ; pour Isocrate, voir Trap., 17.52 et C. Call., 18.19-20.
389 THOPOMPE, FGrHist 115 F 153-154, POL. 3.22-24 sur les accords entre Rome et Carthage. Sur
Thucydide, cf. chapitre 2.
390
Cf. F. JACOBY, Atthis, Oxford, 1949 et HARDING, op. cit., spcifiquement sur Androtion.
391 SICKINGER, The State Archive, p. 171s. et RHODES, Commentary, p. 15-30 et 33-35 pour les sources
de la Constitution des Athniens.
392 Par exemple RHODES, Commentary, p. 23-24.
393 OSBORNE & RHODES, N 80. Il est probable quAristote a aussi ralis une liste des vainqueurs aux
Jeux Olympiques (PLUT., Lyc., 1.2 avec C. HIGBIE, Craterus and the Use of Inscriptions in Ancient
Scholarship, TAPhA 129, 1999, p. 68-70).
394 La liste des vainqueurs aux Dionysies a t mise sur stle en 346 (IG II2, n 2318-2323) et certains
ont envisag une consultation possible par Aristote (HIGBIE, op. cit., p. 71). Le travail de ce dernier
Delphes dmontre que le Stagirite travaillait sur archive, cette hypothse nest donc pas ncessaire ni
mme probable.
395 SICKINGER, The State Archive, p. 171-191 et ID., Public Records, p. 184-185.
396
PS- ARSTT, Ath. pol., 45.1 avec RHODES, Athenian Boule, p. 179-207 et ID., Commentary, p. 537540.
397 IG I3, n 105 ; cf. supra.

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lauteur avait auparavant dat la rforme en 453/2 sous larchontat de Lysicrats, est
dcrite et il y a lieu de penser quil utilise ses propres recherches dans les archives. Il
en va de mme sur la loi de Pricls de 451/0. Il ne recopie pas lavis dun historien
antique. Il livre ses lecteurs ses propres trouvailles, mme sil connaissait les travaux
des Atthidographes. Lutilisation de multiples sources est avre dans la composition
de ce texte pour la description de la prise de pouvoir des Quatre-Cents398. Enfin,
lauteur connaissait la liste des archontes399.
*
*

En somme, le Ve sicle athnien ne se caractrise pas par une dcouverte progressive de lcriture mais bien par une cit dont le fonctionnement ne peut se passer des
documents crits. Au moment mme o la Boul des Cinq Cents tait cre, le btiment qui accueillait cette institution, le Bouleutrion, accueillait probablement aussi
les archives civiques. Les dcrets et les lois, sans doute dautres documents aussi, y
taient conservs. Au tournant du sicle, le Mtron semble prendre la place du
Bouleutrion. la fin du Ve sicle, les Athniens produisaient un grand nombre de
documents et cela devait poser un problme matriel de place. De plus, la rvision
des lois a entran des modifications, des recherches sur danciens documents dont
les conditions de conservation ntaient pas toujours optimales. Lamlioration de la
gestion des archives tait ce prix. Ds lors, lenjeu de la date de linstallation des
archives civiques athniennes devient secondaire, voire sans intrt, si lon accepte le
fait que le Bouleutrion conservait les documents produits par lassemble et le
Conseil, principalement les lois et dcrets du Ve sicle.
En dpit de lorganisation des archives athniennes, de limportance de leur
consultation, J. P. Sickinger conclut : It would be an exaggeration to claim, on the
bases of the existing evidence, that the state archive in the Metroon played a crucial
and vital role in the administration of the Athenian state400. Cette apprciation peut
se comprendre si on admet le concept darchives centrales. Or, parce que le Nouveau
Bouleutrion a continu daccueillir des documents tout comme lAncien le faisait
au Ve sicle, les archives officielles de la cit ne sauraient se rduire aux seules archives
civiques que semble avoir t au IVe sicle le Mtron, associ dune manire ou
dune autre au Bouleutrion. Ds lors, linterrogation ne doit plus porter sur le rle
vital de ce dernier dans ladministration civique mais plutt sur limportance des
documents crits, leur conservation et leur utilisation dans le fonctionnement de la
dmocratie.

398

PS- ARSTT, Ath. pol., 29 avec le commentaire de RHODES, Commentary, p. 370-371.


HIGBIE, op. cit., p. 74 et Chr. PBARTHE, Clisthne a-t-il t archonte en 525/4 ? Mmoire et histoire des Athniens lpoque classique, RBPh 83, 2005, p. 43-45.
400
SICKINGER, The State Archive, p. 193.
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CHAPITRE IV
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es travaux sur les archives athniennes ont eu tendance se focaliser sur le


Mtron et oublier que les circonscriptions territoriales comme le dme ou
que dautres institutions comme la phratrie archivaient aussi des documents1. Les
temples recouraient de mme quotidiennement lcrit pour assurer le bon fonctionnement des responsabilits publiques dont ils avaient la charge. Nous avons
choisi de regrouper lensemble de ces archives sous la notion de priphries, en
considrant les archives civiques, celles du Bouleutrion et du Mtron comme un
centre2. Nous y intgrons les archives des magistrats qui constituent un lment galement important de cette rflexion sur les archives priphriques comme pratiques
indispensables ladministration de la cit. Par cette expression darchives priphriques nous dsignons donc les documents conservs par les institutions publiques
autres que le Conseil3. Notre tude doit beaucoup la rflexion rcente de
N. F. Jones qui a montr que la dmocratie athnienne ne pouvait pas fonctionner
sans un certain nombre dassociations parmi lesquelles il range les tribus, les dmes,
les trittyes, les phratries4 Dans notre perspective, il sagit de dterminer en quoi la
conservation des documents a pu tre indispensable au fonctionnement de la cit,
dans le cadre de cette relation centre/priphrie5.
Cette histoire commence avec la fin de la tyrannie et linstallation dun nouveau
rgime politique conscutif une srie de rforme communment nommes les
rformes de Clisthne. Les sources sont peu nombreuses. Hrodote ne stend gure
sur le sujet6. Toutefois, la Constitution des Athniens nonce dans le chapitre 21 len1

Certains aspects de cette question ont t abords par M. FARAGUNA, Registrazioni Castali nel Mondo
greco : Il Caso di Atene, Athenaeum 85, 1997, p. 7-33, en particulier p. 14-16.
2
Ces notions de centre et de priphrie, directement empruntes la gographie, ont t utilises par
les historiens, notamment dans le cadre de rflexion sur le dme et sa fonction au sein de la dmocratie
athnienne (OSBORNE, Demos, p. 80-83 et WHITEHEAD, Demes, p. 255s.) ou bien dans une rflexion
sur les communauts athniennes vivant en dehors de lAttique (N. SALOMON, Le cleruchie di Atene :
Caratteri e funzione, Pise, 1997, p. 106). Dans une perspective proche, JONES, Associations rompt in fine
avec la problmatique centre/priphrie car il croit discerner dans les associations quil tudie une
rponse au manque de reprsentativit des institutions centrales (Ibid., p. 32 pour une prsentation
rapide). Ce faisant, il introduit des notions anachroniques que nous ne retenons pas.
3
N.F. JONES, Public Organization in Ancient Greece : A Documentary Study, Philadelphie, 1987, p. 1
recourt lui au concept de public organization en tant que apparatus of units, whether of territory or
population, through which the state conducted its business. Si certains lments diffrent des institutions auxquelles nous faisons ici rfrence, il nen demeure pas moins que llment essentiel, un intermdiaire assurant le fonctionnement de la cit, y figure.
4
la diffrence de JONES, Associations, p. 198-199, nous considrons cependant que le dme assure bon
nombre des fonctions administratives ncessaires la bonne marche de la cit.
5
La communication crite fait lobjet de la troisime partie.
6
HDT 5.66 et 69.

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semble des mesures prises par lAlcmonide. Les rformes de Clisthne sont sans
conteste dterminantes dans notre perspective car elles impliquent un recours massif
des documents crits. On pense notamment au registre de dme qui fonde la
citoyennet ou mme la rvision des listes de citoyens. La tentation est grande dattribuer au lgislateur non seulement lensemble de ces rformes mais aussi de le
considrer comme un innovateur. La difficult principale rside dans la ncessaire
distinction entre les dcisions prises par Clisthne et celles que la tradition lui prte.
Lexistence de possibles prcdents soloniens constitue une possibilit dviter en
partie ce danger.
Diodore mentionne une loi de Solon qui, limitation dune disposition gyptienne, exigerait des citoyens une dclaration crite (pogrfesyai) de leur fortune7 :
Prosettakto d ka psi tow Afigupt$oiw pogrfesyai prw tow
rxontaw p t$nvn kastow por$zetai tn b$on, ka tn n totoiw yeusmenon pron dikon pitelounta yany perip$ptein n nagkaon.
Lgetai d toton tn nmon p Slvnow parabalntow efiw Agupton efiw
tw Aynaw metenexynai.
Il tait enjoint tout gyptien de dposer auprs des magistrats une dclaration
crite sur les sources de ses revenus, et quiconque faisait une fausse dclaration ce
sujet ou se procurait des gains illicites devait tre condamn mort. On dit que
cette loi fut apporte Athnes par Solon la suite de son voyage en gypte.

Il sinspirait sans doute dHrodote qui affirme8 :


Nmon d Afigupt$oisi tnde Amas$w sti katastsaw, podeiknnai
teow kstou t nomrx pnta tin Afigupt$vn yen biotai: m d
poienta tata mhd pofa$nonta dika$hn zhn fiynesyai yant. Slvn
d Ayhnaow labn j Afigptou toton tn nmon Ayhna$oisi yeto:
Cest Amasis qui imposa cette loi aux gyptiens : que tout gyptien, chaque
anne, ft connatre au nomarque ses moyens dexistence ; que quiconque ne le
ferait pas et ne justifierait pas de ressources honntes serait puni de mort. Solon
dAthnes a pris cette loi en gypte pour ltablir chez les Athniens ; et ceux-ci
lobservent tout jamais, comme une loi parfaite.

Lhistorien dHalicarnasse utilise deux verbes, pofa$nein et podeiknnai, qui


nimpliquent pas ncessairement le recours lcrit9. Une dclaration orale devant un
magistrat comptent serait donc une autre possibilit que lcriture. Mais au
IVe sicle toutes ces procdures requirent des documents crits. Si le citoyen se
contentait de faire une dclaration orale, il est difficile dadmettre que les magistrats
coutaient simplement, sans prendre note, alors mme que de nombreuses personnes crivaient au VIe sicle et que la cit utilisait dj lcriture. Cette disposition
7

D.S. 1.77.5 (trad. CUF).


HDT 2.177 (trad. CUF).
9 SICKINGER, Public Records, p. 35. Il en conclut quil nest pas possible danalyser ces deux passages.
8

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solonienne est en outre compatible avec le classement censitaire et avec lide


avance par lauteur de la Constitution des Athniens selon laquelle les pentacosiomdimnes ntaient pas tous riches la fin du IVe sicle mais pouvaient encore
conserver leur place dans la classification censitaire solonienne10. Cela suppose lexistence de listes censitaires, en loccurrence dune liste centralise. Du reste, lorsque les
sources mentionnent pour la premire fois une rvision de la liste des citoyens, au
moment de la rforme de Clisthne, elles laissent deviner lexistence pralable dun
tel document.
Selon la Constitution des Athniens, une rorganisation du corps des citoyens et
une rvision des listes ont t faites lorsque la tyrannie cessa11. Cette phrase implique
lexistence antrieure de listes, ds lpoque de Solon et leur conservation sur laquelle
les sources nont laiss aucun tmoignage. Nest-ce pas un anachronisme ? Philochoros cite une disposition, vraisemblablement solonienne, qui indique quun
homme est citoyen sil appartient une phratrie12. La vrification/rvision a pu se
drouler dans le cadre de cette institution dont rien ne laisse supposer la disparition
pendant la priode de la tyrannie des Pisistratides13. Notre connaissance de lorganisation politique dAthnes avant les rformes de Clisthne est toutefois trs modeste,
plus forte raison en ce qui concerne les phratries14. Dautres structures, comme les
naucraries, ont trs bien pu jouer un rle fondamental dans la cit lpoque
archaque.
1. Les rformes clisthniennes et le recours aux documents crits
A. PHRATRIES ET NAUCRARIES AVANT LES RFORMES CLISTHNIENNES
Pour les familles, les phratries et les sacerdoces, [Clisthne] laissa chacun les
conserver selon les traditions des anctres, dclare la Constitution des Athniens15.
Comment apprcier cette affirmation ?
Trois tmoignages directs nous renseignent sur les phratries avant 51016. Un fragment de la Constitution des Athniens parle de quatre tribus divises en douze units
appeles trittyes ou phratries, chacune de ces dernires comprenant trente gn de
10

PS-ARSTT, Ath. pol., 47.1 : [Les trsoriers dAthna] sont au nombre de dix, tirs au sort, un par
tribu, parmi les pentacosiomdimnes : ainsi le veut la loi de Solon car elle existe encore ; mais celui
que le sort a dsign exerce les fonctions, mme sil est trs pauvre. RHODES, Commentary, p. 551
explique le maintien de cette disposition par deux hypothses. Soit le respect ntait que nominal en
fait, tout le monde pouvait se prsenter , soit chaque candidat dclarait quil tait pentacosiomdimne, sans quil soit possible de le contester (cf. PS-ARSTT, Ath. pol., 7.4 avec le commentaire de
RHODES, Commentary, p. 145-146).
11 PS-ARSTT, Ath. pol., 13.5
12 PHILOCHOROS, FGrHist 328 F 35 et F. JACOBY, Die Fragmente der Griechischen Historiker. Dritter Teil.
Suppl. A Commentary on the Ancient Historians of Athens. Vol. I Text, Leyde, 1954, p. 321-322).
13 M. OSTWALD, Nomos and the Beginnings of the Athenian Democracy, Oxford, 1969, p. 141-142.
14 Voir cependant LAMBERT, Phratries.
15 PS-ARSTT, Ath. pol., 21.6 (trad. CUF).
16 Pour lessentiel, nous reprenons ici les conclusions tires par LAMBERT, Phratries, p. 245-275, chapitre
dans lequel il tudie la nature et les fonctions de la phratrie jusquau dbut du Ve sicle.

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trente hommes chacun. Mais S. D. Lambert laisse de ct ce passage quil juge non
crdible17. La loi de Dracon sur lhomicide republie en 409/8 admet que le crime
non prmdit peut tre pardonn par la parentle du dfunt. Si ce dernier na pas
de famille, alors sa phratrie y supple. Cela implique que chaque Athnien appartenait une phratrie, tout comme lpoque classique18. De plus, le nombre de frres
requis pour trancher laffaire est identique celui qui est ncessaire plus tard
lexamen des cas de citoyennet ou dhritage. La seule diffrence notable avec
lpoque ultrieure concerne lminence des membres choisis (aristeiden), ce qui ne
surprend pas pour le VIIe sicle. La troisime mention est un extrait de loi solonienne, mais le texte est interpol. Cette disposition autorise les phratries, entre
autres, produire leurs propres rglementations partir du moment o elles ne
contredisent pas les textes publics (t dhmsia grmmata)19.
Le rle des phratries avant 510 ne peut donc tre dtermin au moyen de ces seuls
tmoignages. Il est ds lors ncessaire de mener une rflexion plus gnrale sur les
groupes dans lesquels les Athniens se rpartissaient pour les affaires politiques, en
particulier les naucraries20. Dans leur ensemble, les sources indiquent un statut officiel et des pouvoirs importants pour ces dernire21. La nature prcise de leurs attributions, notamment le lien ventuel que cette institution entretient avec la marine,
fait encore dbat aujourdhui22. Si lon en croit lauteur de la Constitution des Athniens, [Clisthne] tablit aussi des dmarques qui avaient la mme fonction que les
anciens naucrares ; car il mit les dmes la place des naucraries23.
LAlcmonide na pas cr les dmes24. Il a fait co-dmotes ceux qui habitaient
dans chacun des dmes25. Il a transform les dmes en institution politique. Le
dmote serait le premier visage du nouveau citoyen athnien26. Lexpression
dhmtaw po$hsen lllvn insiste sur les relations de solidarit entre les nou17

Ibid., p. 248 propos du fr. 3 de la Constitution des Athniens et Appendice 2, p. 371-380.


Nous faisons lhypothse que la loi de Dracon est authentique ou du moins que son contenu correspond loriginal sans en reprendre le texte au mot prs.
19 SOLON fr. 76a Ruschenbusch.
20 Pour la bibliographie ancienne, outre Ch. HIGNETT, A History of the Athenian Constitution to the End
of the Fifth Century B.C., Oxford, 1952, p. 68-74, voir B. JORDAN, Herodotos 5.71.2 and the Naukraroi of Athens, CSCA 3, 1970, p. 153 n.1 ; plus rcemment, voir J.-C. BILLGMEIER et A.S. DUSING,
The Origin and Function of the Naukraroi at Athens : an Etymological and Historical Explanation,
TAPhA 111, 1981, p. 11-16, RHODES, Commentary, p. 151-153, V. GABRIELSEN, The Naukrariai and
the Athenian Navy, C&M 36, 1985, p. 21-51, S.D. LAMBERT, Herodotus, the Cylonian Conspiracy
and the prutanew tn naukrrvn, Historia 35, 1986, p. 105-112, WHITEHEAD, Demes, p. 33-34,
GABRIELSEN, Financing, p. 19-24, M. OSTWALD, Public Expense : Whose Obligation ? Athens 600-454
B.C.E., PAPhS 139, 1995 p. 368-379 et H.T. WALLINGA, The Athenian Naukraroi, in H. SANCISIWEERDENBURG (d.), Peisistratos and the Tyranny. A Reappraisal of the Evidence, Amsterdam, 2000,
p. 131-146 (en particulier p. 131-133 qui traduit lensemble des sources).
21 BILLGMEIER et DUSING, op. cit., p. 11.
22 Les diffrentes positions sont rappeles par WALLINGA, op. cit., p. 134-136.
23 PS-ARSTT, Ath. pol., 21.5 (trad. CUF) : Katsthse d ka dhmrxouw tn atn xontaw
pimleian tow prteron naukrroiw: ka gr tow dmouw nt tn naukrarin po$hsen.
24 Sur la question des dmes avant Clisthne, cf. WHITEHEAD, Demes, p. 3-16.
25 PS-ARSTT, Ath. pol., 21.4 (trad. CUF) : dhmtaw po$hsen lllvn tow ofikontaw n kst
tn dmvn.
26 J. DUCAT, Aristote et la rforme de Clisthne, BCH 116, 1992, p. 43.
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veaux citoyens qui sont bases sur le domicile, ofikontaw, et non plus sur la naissance.
Un passage de Cleidmos semble toutefois proposer une autre version27 :
O Kle$dhmow n t tr$t fhsn ti Kleisynouw dka fulw poisantow
nt tn tessrvn, sunbh ka efiw pentkonta mrh diatagnai atow,
kloun naukrar$a<w>, sper nn efiw t katn mrh diaireynta<w>
kalosi summor$aw.
Cleidmos dit dans son troisime livre que Clisthne a cr dix tribus la place
des quatre existantes quil a divises en cinquante parts qui taient nommes naucraries, comme maintenant on nomme symmories ce qui a t divis en cent parties.

Trois lments sopposent au tmoignage de la Constitution des Athniens. Premirement, Cleidmos affirme que les naucraries continurent dexister aprs la
rforme clisthnienne ; il nest pas fait mention des naukraroi. Deuximement, il en
compte cinquante. Troisimement, il envisage que tous les Athniens taient intgrs
dans les naucraries. Beaucoup dhistoriens ont accord leur confiance Cleidmos.
Il ne sagit pourtant que dun extrait choisi par Photios, un compilateur du
VIIe sicle ap. J.-C., extrait dont nous ignorons la provenance prcise. La-t-il recopi
directement ou provient-il dune autre compilation ? La source de Cleidmos, postrieure la Constitution des Athniens, est en outre inconnue. Le contenu de ce texte
nest pas exempt dambiguts voire dimprcisions. Il donne limpression que les
naucraries nont pas t rorganises lpoque de Clisthne mais cres (kloun
naukrar$aw), ce qui contrediraient les sources des Ve et IVe sicles28. En dpit des
doutes ports sur la vracit du passage de Cleidmos, son tmoignage ne peut tre
rvoqu coup sr. Cependant, il ne saurait tre retenu comme preuve formelle derreurs commises par la Constitution des Athniens29. Il parat plus intressant de sintresser aux fonctions des naucraries et de chercher dune part tablir des parallles
avec celles des dmes et dautre part de montrer les ventuelles diffrences existant
entre les deux institutions30.
Les diffrentes sources dont nous pouvons disposer dmontrent que les naucrares
taient un corps de magistrats chargs daffaires financires. Lauteur de La Constitution des Athniens, sil commet un anachronisme en employant le terme deisphora,
fait nanmoins rfrence des lois de Solon31 :

27

CLEIDMOS, FGrHist 323 F 8 ; pour une analyse de ce passage, cf. GABRIELSEN, op. cit., 1985, p. 3338.
28 Respectivement PS-ARSTT, Ath. pol., 8.3 et HDT 5.71.2. Cela dpend toutefois du sens que lon
accorde kloun naukrar$aw qui pourrait aussi renvoyer une cration antrieure Clisthne, cf.
infra.
29 Ctait la position dfendue par de HIGNETT, op. cit., p. 130.
30 Avec des finalits et une dmonstration diffrentes, WALLINGA, op.. cit., parvient la mme conclusion, la continuit administrative entre les dmes et les naucraries.
31 PS-ARSTT, Ath. pol., 8.3 (trad. CUF). Cf. galement POLL., Onom., 8.108, HSYCHIOS, s.v. nakraroi et PHOT., s.v. nakraroi (seul mentionner la charge de mise en location des terres publiques).

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Hn d' p tn naukrarin rx kayesthkua nakraroi, tetagmnh prw


te tw efisforw ka tw dapnaw tw gignomnaw: di ka n tow nmoiw tow
Slvnow ow okti xrntai pollaxo ggraptai: tow naukrrouw
efisprttein, ka ... nal$skein k to naukrariko rgur$ou.
Les magistrats placs la tte des naucraries taient les naucrares, qui soccupaient
de la leve de limpt et des dpenses faire ; cest pourquoi dans les lois de Solon
tombes en dsutude il est souvent crit : les naucrares feront rentrer telle contribution et : La dpense sera prise sur la caisse des naucrares.

Lextrait de la Constitution des Athniens laisse penser que dautres magistrats que
les naucraroi pouvaient avoir accs aux trsors des naucraries ; Androtion nous
apprend que les kolakrtai avaient autorit pour utiliser les fonds de cette caisse en
vue des dpenses de la thorie de Delphes32. Les naucrares taient donc les percepteurs des taxes de lAthnes archaque33. Peut-on en dire autant pour les dmarques
ensuite ? Ces derniers pouvaient saisir des fortunes de dmotes en cas de dettes
acquises auprs du dme ou auprs de personnes prives34. B. Haussoullier considrait cette charge comme un lment des fonctions de police quils exeraient plus
gnralement35. Aucun commentateur na not jusque l un possible hritage de la
naucrarie. La perception des eisphorai se faisait dans le cadre du dme, sous lautorit du dmarque, jusquen 378/7, lors de la cration des symmories36. Dautres
contributions sont perues par le dmarque, comme le montrent deux inscriptions37.
Les possibles parallles entre le magistrat plac la tte du dme et ceux gouvernant les naucraries butent sur la question des prytanes des naucrares quHrodote
voque en ces termes38 : les prytanes des naucrares, qui percevaient les taxes
Athnes la ville cette poque, len cartrent [Cylon] ainsi que ses complices en leur
promettant quils nencourraient pas la peine de mort. Mais Thucydide affirme lui
que les neuf archontes taient les magistrats les plus importants de la cit lorsquil
narre son tour la conspiration cylonienne39.
Selon B. Jordan, la comprhension du passage dHrodote repose sur le sens du
verbe nemon quil emploie pour dsigner la fonction des naucrares et qui jusque l
ANDROTION, FGrHist 324 F 36 (apud schol. AR., Ois., 1541 : tn kvlakrthn: tn tam$an tn
politikn xrhmtvn [suit une citation dAristophane le grammairien] w Androt$vn grfei
otvw: tow d fiosi Puyde yevrow tow kolakrtaw didnai k tn naukrarikn fdion
rgria, ka efiw llo ti n dhi nalsai. Ce passage est traduit et comment par Ph. HARDING, Androtion and the Atthis, Oxford, 1994, respectivement p. 68-69 et p. 134-138). Cf. WALLINGA, op. cit., p. 143.
33 Cf. lanalyse de OSTWALD, op. cit.
34 Pour toutes les rfrences des sources, cf. WHITEHEAD, Demes, p. 124-127.
35 B. HAUSSOULLIER, La vie municipale en Attique. Essai sur lorganisation des dmes au IVe sicle, Paris,
1884, p. 95, 103-104 et 106.
36 J.K. DAVIES, Wealth and the Power of Wealth in Classical Athens, New-York, 1981, p. 143-150. Cest
du reste ce quaffirme PS-ARSTT, Ath. pol., 21.5 ; cf. aussi infra.
37 IG I3, n 78 et n 138 et le commentaire de M.H. JAMESON, Apollo Lykeios in Athens,
Arxaiovnvs$a 1, 1980, p. 213-235 (cf. infra).
38 HDT 5.71.2 (trad. CUF modifie) : Totouw nistsi mn ofl prutniew tn naukrrvn, o per
nemon tte tw Aynaw, peggouw pln yantou.
39 THC 1.126.8.
32

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a t traduit par administraient ou bien gouvernaient40. Il remarque que lhistorien dHalicarnasse utilise ce verbe dans le sens susdit quatre reprises41. Une tude
prcise de la forme moyenne de nmv lamne cette conclusion42. Nemesthai
construed with the accusative of the word denoting the source from which something is taken has the normal and well attested meaning to draw revenues from,
collect an income from. The source of the revenues, their form, and the method
whereby they are obtained may vary43. Ds lors, le passage controvers dHrodote
devrait tre compris comme suit : les prytanes des naucrares taient ceux qui percevaient cette poque les taxes Athnes. Un dernier obstacle doit tre cependant
lev44. Lhistorien dHalicarnasse utilise la forme active de nmv et non la forme
moyenne. Une erreur dans le manuscrit est toujours possible : nemon est proche de
nmonto surtout lorsquil est suivi de tte45. Or un manuscrit du XIVe sicle, certes
fortement interpol par ailleurs, donne la forme moyenne pour ce passage.
Si lon suit cette hypothse, on comprend mal quel titre des percepteurs de la
cit ngocieraient avec des conspirateurs. B. Jordan rsolvait cette difficult en tentant de dmontrer que les prutniew tn naukrrvn taient les anctres des
tamiai et qu ce titre ils veillaient principalement ce que lordre ft maintenu dans
le temple et que personne ne toucht la desse ; do leur intervention dans laffaire cylonienne46. Ce dernier point ne repose sur aucune source et nest donc pas
convaincant. R. Develin propose une interprtation diffrente47. Il comprend le
statut des prutniew tn naukrrvn comme quivalent celui des prytanes bouleutes. Chacune des quatre tribus se composait de douze naucraries et la tte de
chacune delle se trouvait un naucraros48. Il y avait donc quarante-huit magistrats
dont les finances publiques constituaient la responsabilit principale. Si ltymologie
se rapporte au temple, alors un lien existe avec les trsoriers49. Les naucrares avaient
40

JORDAN, op. cit. Il revient sur certains aspects de sa dmonstration ultrieurement sans toutefois proposer une alternative ce qui suit (B. JORDAN, The Naukraroi of Athens and the Meaning of nmv,
AC 61, 1992, p. 60-79).
41
HDT 1.59 ; 5.29 ; 5.92 ; 7.158.
42
En reprenant RHODES, Commentary, p. 152, LAMBERT, op. cit., 1986, p. 106-107 a tent de repousser
lhypothse de B. Jordan. Le verbe nemsyai dans les passages cits par ce dernier possderait le sens
de percevoir des sommes pour son propre compte et non en tant que magistrats de ltat. Mais une
tude de lusage de ce verbe chez Thucydide montre que le sens de perception fiscale est attest
(Chr. PBARTHE, Thasos, lempire dAthnes et les emporia de Thrace, ZPE 126, 1999, p. 132-134 avec
par exemple, THC 1.100.2.).
43 JORDAN, op. cit., 1970, p. 171.
44
Ibid., p. 172.
45
Ce type darguments est trs dangereux car il peut amener tout remettre en cause. Pour autant, dans
ce cas prcis, il parat acceptable, dautant plus quil est renforc par un deuxime lment.
46
Ibid., p. 173-174.
47
R. DEVELIN, Prytany Systems and Eponyms for Financials Boards in Athens, Klio 68, 1986, p. 6783.
48
PS-ARSTT, Ath. pol., 8.3.
49
Ltymologie ne permet pas de trancher vritablement. Trois positions ont t dveloppes jusque l.
Dfendue en dernier lieu par WALLINGA, op. cit., la premire tablit un lien entre le prfixe nau- et le
mot naus, navire (POLL., Onom., 8.108 fut le premier tablir lanalogie entre les naucraries et la flotte ;
GABRIELSEN, Financing, p. 19-24 et ID., op. cit., 10985, p. 47 met en doute les tmoignages des lexicographes et rcuse cette hypothse). BILLGMEIER et DUSING, op. cit., dveloppent une interprtation diffrente. Nau- se rapporte nas, le temple ; linstitution remonterait aux ges Obscurs au moins. Enfin,

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donc une responsabilit lgard des trsors des temples, ce qui justifie leur prsence
lors de laffaire cylonienne, du moins celle des prytanes. Leur nombre important permettait une rotation de quatre naucrares tous les mois, ds lors quun certain nombre
dentre eux demeuraient au centre politique de la cit. Hrodote dcrit un tel systme de mutation dans lanne pour les stratges au cours de la bataille de Marathon50. Linscription de lHcatompdon dmontre que les trsoriers ne devaient pas
tre prsents pendant tout le temps de leur charge51. Un seul tamias tait dans lobligation de demeurer sur lAcropole lorsquun certain vnement survenait (fte religieuse ?). Plus loin, la prsence dun tiers seulement du collge est requise52. R.
Develin dduit de ce qui prcde lexistence dune rotation au moyen dun systme
de prytanies pour les trsoriers tout comme pour les naucraries53. S. D. Lambert qui
ne connaissait pas cet article nest pas loin de partager le mme avis mais il tablit un
parallle lgrement diffrent. There is an immediately striking parallel between
not only the name of the officials but also the nature of their attested activity in the
Cylonian affair, and the bouleutic prytanies of the classical period54.
Ainsi, le registre, si registre il y a, ne pouvait provenir que des naucraries, mme
si rien ne permet daffirmer lexistence de telles archives avant Clisthne en ltat
actuel de nos connaissances55. Il trouverait son origine dans la mise en place de la fiscalit, en lien direct avec les fonctions des naucrares56. Quant la phratrie, elle
conserva sa fonction, sans que celle-ci soit jamais dterminante57.
B. RFORME CLISTHNIENNE ET RVISION DE LA LISTE DES CITOYENS (DIAPSPHISMOS)

Androtion donne une dfinition de la diacfisiw, synonyme de diachfismw.


Il sagit dun recensement des habitants des dmes destin dterminer lesquels
taient demotes et citoyens et lesquels taient des trangers inscrits par erreur58.
Cette dfinition sapplique coup sr la rvision de 346/559. F. Jacoby considrait

rcemment, na a t propos, cest--dire rsider et klros pour le sens de kraros. GABRIELSEN, Financing, p. 24 conclut : Three rival theories launched into the academic battleground do not increase our
confidence in explanations based on etymology.
50
HDT 6.110.
51
IG I3, n 4.
52
IG I3, n 4B, l. 18-21.
53 DEVELIN, op. cit., 1986, p. 71.
54
LAMBERT, op. cit., 1986, p. 112 ; il pense PS-ARSTT, Ath. pol., 44.1. Plus loin, il envisage mme que
les prutniew tn naukrrvn soient les prdecesseurs institutionnels des prytanes de la Boul.
55 WALLINGA, op. cit., p. 144-145 envisage pour les naucraries lexistence de registres dans lequels figuraient les noms des rameurs ou lquipement des navires.
56
PS-ARSTT, Ath. pol., 21.5 laisse du reste penser que laccs la citoyennet dpendait des naucraries. Sur les fonctions fiscales des naucraries, voir en dernier lieu OSTWALD, op. cit.
57
LAMBERT, Phratries, p. 261 : The phratry was no more a determinant of political power structures
before Cleisthenes than after.
58 ANDROTION, FGrHist 324 F 52. Cf. en dernier lieu le commentaire de HARDING, op. cit., 1994,
p. 174-178.
59
Cf. infra.

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quil y avait eu des prcdents comme le contrle de 445/460. Quen est-il du diachfismw de lpoque clisthnienne voqu dans la Constitution des Athniens ?61
Nos sources livrent des tmoignages contradictoires62. Dans le Politique, Aristote
met en avant le fort accroissement du corps des citoyens : il incorpora beaucoup
dtrangers et desclaves63. Or, cette affirmation est en opposition avec la Constitution des Athniens selon laquelle la rvision permit dexclure ceux qui jouissaient
indment des droits politiques64. Si lon accepte la vracit de ces deux tmoignages,
il faut concevoir le diachfismw comme une raction aristocratique visant restreindre en nombre le peuple et donc affaiblir son pouvoir accru depuis Solon et
renforc sous les Pisistratides65. Clisthne aurait alors rpondu par laccroissement
numrique du corps des citoyens afin dinstaller dfinitivement son pouvoir. Lhypothse dune rvision saccorde toutefois mal avec le tmoignage dHrodote66. Ce
dernier mentionne lexpulsion des Alcmonides mais il ne cite pas le diachfismw
dont parle la Constitution des Athniens, ni sa consquence, laccroissement du dmos,
sur lequel insiste le Politique.
Comme point de dpart, il convient de partir de laffirmation suivante67 :
Kleisynhw proshggeto tn dmon, podidow t plyei tn polite$an.
Deux traductions de cette phrase ont t proposes. La premire comprend donner
la citoyennet la masse ; la deuxime rendre la citoyennet ceux qui lavaient
perdue. Cette dernire repose sur la phrase du Politique dont il a t montr ci60

JACOBY, Vol. I Text, p. 158-162.


PS-ARSTT, Ath. pol., 13.5 cit supra. Dans lensemble, les historiens ont peu remis en cause le droulement dune telle procdure (RHODES, Commentary, p. 188 : There is no need to doubt it. Cf. aussi
C.W. FORNARA, The Diapsephismos of Ath. Pol. 13.5, CPh 65, 1970, p. 243-246 et R.S. STROUD, State
Documents in Archaic Athens, in Athens comes from Age. From Solon to Salamis, Papers of a Symposium
of Archaeological Institute of America, Princeton, 1978, p. 29-30 et SICKINGER, Public Records, p. 54).
HIGNETT, op. cit., p. 132-142 sinterroge surtout sur la nature exacte de la rvision.
62
JACOBY, Vol. I Text, p. 158s. et HIGNETT, op. cit., p. 132-133.
63
ARSTT, Pol., 3.2.3. 1275b : pollow gr fulteuse jnouw ka dolouw [meto$kouw]. Ldition
CUF retient ce dernier mot. Or, F. JACOBY, Die Fragmente der Griechischen Historiker. Dritter Teil.
Suppl. A Commentary on the Ancient Historians of Athens. Vol. II Notes, Leyde, 1954, p. 143 n. 15 le
considre interpol et le comprend comme tant une explication du statut prcis des trangers mentionns dans la phrase, ce qui parat logique. Fr. RUZ, Dlibration et pouvoir dans la cit grecque de
Nestor Socrate, Paris, 1997, p. 391 partage cette opinion : ajoutons que rien ne nous autorise imaginer une volont chez Clisthne de dfinir un groupe de mtques : cest la dfinition des citoyens qui
en crera le besoin.
64
PS-ARSTT, Ath. pol., 13.5.
65
HIGNETT, op. cit., p. 132-142.
66
E. DAVID, A Preliminary Stage of Cleisthenes Reforms, CA 5, 1986, p. 1-13 tente de dmontrer que
les deux sources, la Constitution des Athniens et Hrodote, ne dcrivent pas la mme rforme. Herodotus described a preliminary stage of the reforms, which preceded the Spartan intervention, whereas
Aristotle only hinted at that stage and concentrated on the description on the reforms in their final
form, (p. 2). Cette premire tape de la rforme comprendrait seulement la division de lAttique en
dix tribus, respectivement places sous lautorit dun phylarque et composes de dix dmes. Cette prcision chiffre a t conteste mais elle prend une importance toute diffrente dans loptique dune
rforme prliminaire. Elle reflterait plutt le projet du lgislateur. Aristote, utilisant des sources proclisthniennes, insisterait sur laccs la citoyennet dun grand nombre de citoyens (PS-ARSTT, Ath.
pol., 21.2). Cette approche intressante des deux sources nvoque pas la question du diapsphismos.
67
PS-ARSTT, Ath. pol., 20.1.
61

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dessus quelle ne pouvait tre comprise ainsi. T plyei ne peut en outre tre assimil ceux qui lavaient perdue, ce qui impliquerait un diachfismw antrieur
la rforme clisthnienne en lien avec linstauration dune nouvelle politeia sous lautorit dIsagoras. Ph. Manville propose alors la traduction suivante : Kleisthenes
took the demos into partnership by rendering to all Athenians what was their due :
citizenship68. Cette volont du lgislateur se retrouve dans une autre phrase, afin
que davantage de gens aient part la citoyennet69. La dfinition de la citoyennet
ne posait plus de problme, elle avait pour fondement linscription dans le dme70.
Il tait ncessaire ds lors de procder un examen avant dinscrire les noms. Des
documents manant danciennes structures politiques ont d tre utiliss. Mais, lassemble de chaque dme a pu sappuyer aussi sur sa connaissance des individus pour
dcider. Les ventuels cas litigieux dans les grands dmes ont peut-tre donn lieu
une procdure plus formalise impliquant un recours des archives, celles des phratries ou celles des naucraries.
Par linscription du citoyen dans chaque dme, trace dfinitive de son action,
Clisthne effaait les rformes prcdentes, cest--dire celle rsultant de la fin de la
tyrannie en 510 et sloignait des anciennes institutions71. Le terme de diachfismw est bien entendu impropre. LAlcmonide na pas rvis la liste des citoyens,
il en a constitu une sur des bases nouvelles. Pour un auteur du IVe sicle comme
Androtion, cela voquait un diachfismw ; pour Hrodote, il sagissait de rparer
une injustice, la mise lcart du dmos (dmon prteron pvsmnon) dcoulant
de laffrontement entre Isagoras et Clisthne72. Tout cela fait partie dune seule et
unique rforme, a single package of measures, qui reposait en majorit sur lenregistrement au sein du dme73. Une grande libert dinscription aurait d tre le cas.
Mais ds lors, la porte gnrale de la rforme sen trouvait limite. Clisthne a donc
d dabord commenc par linventaire des dmes, puis il lui fallait dfinir la procdure denregistrement elle-mme, une commission ad hoc ayant pu tre nomme74.
Ou plus vraisemblablement, cette charge fut confie aux dmarques, seuls magistrats
des dmes dont lexistence est atteste dans nos sources pour 508/775. La procdure
devait tre centralise, dautant plus que les dmotes ntaient pas encore dsigns.
Enfin, Clisthne dtermina la reprsentation des dmes au sein du Conseil. Le choix
des bouleutes par rapport aux dmes et non plus par rapport aux tribus constituait
une grande nouveaut et supposait certaines prvisions.
Cette volont de changement qui se manifeste dans laction de lAlcmonide se
retrouve aussi dans un autre lment de la rforme, le nombre de tribus76. Les commentateurs trouvent cette ide trange car cest surtout la transformation de la
nature des tribus qui est importante. Qua donc voulu dire lauteur de la Constitu68

Ph.B. MANVILLE, The Origins of Citizenship in Ancient Athens, Princeton, 1997, p. 187.
PS-ARSTT, Ath. pol., 21.2 : pvw metsxvsi ple$ouw tw polite$aw. Nous suivons ici la traduction
et justification de DUCAT, op. cit., p. 38-39.
70 PS-ARSTT, Ath. pol., 21.4 cit supra.
71 WHITEHEAD, Demes, p. 31 n. 118.
72 HDT 5.69.2 avec linterprtation de FORNARA, op. cit., p. 246.
73 WHITEHEAD, Demes, p. 32.
74 DAVID, op. cit., dfend galement un talement dans le temps mais en fonction dautres arguments.
75 PS-ARSTT, Ath. pol., 21.5.
76 PS-ARSTT, Ath. pol., 21.3 en fait un lment essentiel.
69

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tion des Athniens ? Vraisemblablement que Clisthne avait eu lintelligence de se


dmarquer le plus possible des institutions prcdentes, voire de les contourner ou
de les abolir, afin de se donner les meilleures chances de russite77. Cela incluait-il
lexistence du registre de dme ou bien linscription sest-elle faite selon une autre
modalit ? Pour le dire plus directement, Clisthne a-t-il dans sa rforme cr les
registres de dme et le principe dinscription par le dmarque ?
C. LE REGISTRE DE DME78
Le lhjiarxikn grammateon apparat dans nos sources dans la deuxime
moiti du Ve sicle dans un dcret instituant une taxe vote par lassemble athnienne, qui porte sur le misthos dindividus inscrits dans les registres de dme79.
Cette inscription parat confirmer le tmoignage de certains scholiastes et lexicographes qui affirmaient que lexpression lhjiarxikn grammateon provenait de
ljiw, le patrimoine, et que figuraient dans le registre seulement ceux qui disposaient dune certaine quantit de biens80. Ce terme signifie lorigine tirage au
sort, puis devint synonyme de klrow ou dos$a, en bref de patrimoine81. Cela
expliquerait pourquoi au IVe sicle lincapacit juridique des phbes ne concernait
pas les affaires dhritage. Le scholiaste dEschine rsume ainsi cette ide82 : Ce
registre () fut appel lhjiarxikn parce que ceux quon y inscrivait avaient la disposition de la ljiw, cest--dire de lhritage. Une fois inscrit, lAthnien tait libre
de toute tutelle et pouvait ventuellement recueillir ou rclamer les hritages auxquels il avait droit. Il acqurait aussi les droits politiques.
Le dcret de Trzne, dit loi navale de Thmistocle, voque aussi le lhjiarxikn
grammateon, ce qui pour les commentateurs constitue lun des points essentiels83.
Certains repoussent ce document parce quil laisse entendre que des thtes figuraient
sur le registre, ce qui ne correspondrait pas la situation que nous connaissons par
ailleurs de lAthnes du dbut du Ve sicle. Pourtant, certains arguments peuvent
tre avancs pour rejeter lide dune non inscription de la quatrime catgorie solonienne ds cette poque. Si ljiw possde bien le sens de fortune, linsistance est
77

Sur tous ces points, nous suivons les conclusions DUCAT, op. cit.
La bibliographie sur le sujet est relativement abondante : voir HAUSSOULLIER, op. cit., E. KOCH,
Lhjiarxikn grammateon, in Griechische Studien H. Lipsius zum sechzigsten Geburtsag dargebracht,
Leipzig, 1884, p. 11-17, J. TOEPFFER, Das attische Gemeindebuch, Hermes 30, 1895, p. 391-400,
J.J.E. HONDIUS, Quid sit t koinn grammateon ?, Mnemosyne 50, 1922, p. 87-90, C. PLKIDIS,
Histoire de lphbie attique, Paris, 1962, p. 87-101, M.H. JAMESON, The Provisions for Mobilisation in
the Decree of Themistocles, Historia 12, 1963, p. 385-404, H. VAN EFFENTERRE, Clisthne et les
mesures de mobilisation, REG 89, 1976, p. 1-17 et en dernier lieu WHITEHEAD, Demes qui naccorde
pas au registre un passage particulier de sa synthse. Lensemble des sources a t rassembl dans
TOEPFFER, op. cit., p. 393 n. 1 et 2 (voir aussi VAN EFFENTERRE, op. cit., p. 7-16).
79 IG I3, n 138, cf. infra.
80 Lorigine tymologique demeure controverse. Pour une prsentation du dbat, cf.
WHITEHEAD, Demes, p. 35-36 n. 130 et LAMBERT, Phratries, p. 262 n. 80.
81 PLKIDIS, op. cit., p. 87.
82 Scholie ESCHN., Tim., 1.18 : Eklyh (... ) lhjiarxikn p to tow n at grafmenouw,
rxein tw ljevw, per sti to klrou.
83 MEIGGS & LEWIS, n 23.
78

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mise sur lide dattribution par le sort et non sur la consistance matrielle de la
chose attribue84. De plus, rxein na jamais eu le sens de possder85. Enfin, linscription dans le registre ne signifiait pas que le pre tait mort et que le nouveau
dmote pouvait prtendre quelque bien de famille que ce soit. Il faut prfrer
Pollux qui, tout en connaissant et en citant le jeu de mot tymologique propos du
droit de succession, insiste sur la parent avec le substantif lhj$arxow86. Ce dernier
dsignait une magistrature Athnes charge de maintenir lordre lassemble, par
exemple de vrifier la qualit des participants. Ce corps tait compos de six magistrats, signe de lanciennet de celui-ci. Le lexiarque est en tout cas le chef () dune
lxis, lot de citoyens inscrits sur des tablettes blanchies, des leukmata, pour
reprendre lexpression de Pollux87.
Selon ce raisonnement, les lhjiarxik grammatea apparaissent comme des
listes de citoyens qui ont t mis en place avec la rforme de Clisthne. Celle-ci aurait
alors principalement donn aux dmarques la responsabilit des inscriptions. Lenregistrement ne reprsentait quune dizaine de noms par an en moyenne, en comptant
les thtes88. Linformation tait ensuite centralise prs des statues ponymes89. Cela
explique pourquoi la Constitution des Athniens parle dune double ponymie90. Tout
indique donc que linscription sur le lexiarchikon grammateion du dme, base de la
rforme de Clisthne, a t simultanment une mesure politique et une mesure militaire91. Larme civique tait aussi un excellent moyen de brassage et correspondait
donc lune des finalits des rformes clisthniennes. Deux sources iconographiques
viennent renforcer cette hypothse92. Elles dcrivent la dokimasia. La premire date de
c. 47093. Elle figure des cavaliers qui prsentent leurs montures deux hommes assis
dont lun tient une tablette ou un rouleau94. La deuxime appartient la dernire
dcennie du VIe sicle95. La scne reprsente est proche de la prcdente. Dans notre
perspective, on note que lexaminateur se tient debout et porte une tablette. Dcriton deux moments diffrents de la procdure ou deux procdures diffrentes ? Il nest
pas possible de le dire. La date haute de ces documents permet simplement de
conclure quau moment des rformes de Clisthne, et peut-tre avant, les documents
crits taient indispensables la mobilisation de la cavalerie96. Ltablissement dun
lien avec le registre de dme est une possibilit quil nest pas possible dexclure.
84

VAN EFFENTERRE, op. cit., p. 11.


VAN EFFENTERRE, op. cit., p. 12 explique lerreur dinterprtation faite par les scholiastes et cite la
scholie ESCHN., Tim., 1.18.
86
POLL., Onom., 8.104.
87
VAN EFFENTERRE, op. cit., p. 14 qui de plus signale que cette expression, leukmata, se retrouve
dans PS-ARSTT, Ath. pol., 53.4. Voir aussi le commentaire de PLKIDIS, op. cit., p. 73-74.
88
Lapprciation chiffre est de VAN EFFENTERRE, op. cit., p. 15.
89
PS-ARSTT, Ath. pol., 21.6.
90
PS-ARSTT, Ath. pol., 54.4 et 7.
91
VAN EFFENTERRE, op. cit., p. 17 ; cest lauteur qui souligne.
92
Gl.R. BUGH, The Horsemen of Athens, Princeton, 1988, p. 15-18 et SICKINGER, Public Records, p. 56.
93
Berlin F 2296 dont BUGH, op. cit., fig. 1 offre une reprsentation.
85

94
La cramique est mutile et lhsitation est possible. Ce quon aperoit ne ressemble pas la tablette
de la deuxime cramique sur laquelle aucune hsitation nest possible.
95
Ble 133, collection Herbert Cahn, avec une reprsentation dans BUGH, op. cit., fig. 2.
96
Nous commentons infra le dossier darchives de la cavalerie du IVe sicle trouv sur lAgora.

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Quen conclure ? Il convient de rappeler au pralable la prudence qui doit prsider


toute utilisation de linscription de Trzne qui ne peut constituer une preuve formelle. Au mieux, ce texte peut tre considr comme une description du fonctionnement des institutions militaires au cours du IVe sicle, au moment o il est voqu
par Eschine97. Crois avec le dcret du Ve sicle, il devient nanmoins un lment
qui confirme les liens troits entre les institutions militaires et le registre de dme.
Les questions poses par les classes censitaires soloniennes ainsi que les attributions
anciennes des naucraries amnent penser que les lhjiarxik grammatea existaient depuis lpoque de Clisthne ou quils ont t instaurs quelque temps aprs98.
Dernier point, dautres expressions pouvaient dsigner le registre de dme99. Les
Athniens parlaient aussi du koinn grammateon. Toutefois ces deux termes nommaient galement le registre de la phratrie, le fraterikn grammateon. Le mot
grammateon se rapporte plus la forme de conservation quau contenu de ces
archives.
2. Archives priphriques et citoyennet
A. ENREGISTREMENT ET DFINITION DE LA CITOYENNET
a) Les registres des phratries et la citoyennet100
Lattribution de la citoyennet se manifestait par linscription sur le registre de
dme mais certaines sources laissent entendre quil fallait aussi tre inscrit sur le
registre de la phratrie, fraterikn grammateon ou ventuellement koinn grammateon selon les passages. En mettant au jour les modalits de linscription dans la
phratrie, il sera possible de rflchir larticulation entre les deux institutions. Nous
disposons pour cela des orateurs attiques.
Lostratos qui cherche se faire reconnatre comme fils adoptif dArchiads, ayant
chou au niveau du dme, tente alors de faire inscrire son fils, Lochars, dans la
phratrie dArchiods101 :
Epeid gr atw petgxanen to ggrafnai, efispoie Levxrhn tn
ato ufln Arxid par pntaw tow nmouw, prn to dmou tn
dokimas$an gensyai: ok efishgmnou d' efiw tow frterw pv tow
97

Nous ne considrons pas que le dcret de Thmistocle soit un faux en tant que tel, cest--dire un
texte forg de toute pice. Nous lenvisageons comme un mlange dlments authentiques et dlments postrieurs, tout comme certains documents mdivaux retouchs (cf. Chr. PBARTHE, Clisthne a-t-il t archonte en 525/4 ? Mmoire et histoire des Athniens lpoque classique, RBPh 83,
2005, p. 29-31).
98 SICKINGER, Public Records, p. 55 remarque juste titre que le silence des sources jusquaux annes 440
nest en rien une preuve dune cration tardive, dans les annes 450, du registre de dme. Les autres
arguments que nous avanons ici paraissent pouvoir renforcer limpression dune relative anciennet
des registres de dme.
99
Cf. infra.
100 Sur les phratries Athnes, voir la synthse de LAMBERT, Phratries, et JONES, Associations, p. 195220, en particulier p. 195-199 sur le rle public des phratries athniennes.
101 DM., Leo., 44.41 (trad. CUF).

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Arxidou, ll' peid negrfh, thnikata pe$saw na tin tn


fratrvn ngracen efiw t fraterikn grammateon.
Nayant pu obtenir dtre inscrit lui-mme, il institue son fils au mpris des lois,
comme fils adoptif dArchiads, avant que le dme et procd lexamen ; il ne
lavait pas introduit dans la phratrie dArchiads : cest seulement aprs quil et t
inscrit au dme que, de connivence avec un des phratres, il le fit inscrire au
registre de la phratrie.

La fraude est ici double. Le fils de Lostratos naurait pas d tre inscrit dans le
dme nayant pas subi lexamen et achte la complicit dun phratre pour se faire
inscrire dans le registre de la phratrie102. Il est intressant de noter que la tentative
du fraudeur consiste en la ralisation de faux en criture, ce qui montre que les documents crits conservs taient utiliss.
De plus, Ise dcrit une procdure assez longue qui ressemble celle du dme. Le
plaignant, Thrasyllos, a t inscrit sur le registre de la phratrie, le koinn grammateon, comme fils adoptif dApollodros103 :
Esti d' atow nmow atw, n t tina fsei gegonta efisg tiw n te
poihtn, pitiynai p$stin kat tn flern mn j stw efisgein ka
gegonta ryw ka tn prxonta fsei ka tn pointn: poisantow d
to efisgontow tata mhdn tton diachf$zesyai ka tow llouw, kn
dj, tt' efiw t koinn grammateon ggrfein, prteron d m: toiataw
kribe$aw xei t d$kaia t par' atow. To nmou d otvw xontow ka
tn fratrv te ka gennhtn ke$n <te> ok pistontvn m te ok
gnoontvn ti n j delfw at gegonw, ggrfous$ me efiw t koinn
grammateon chfismenoi pntew, fiyntow ke$nou tn p$stin kay' flern.
Ka otv mn p zntow poiyhn ka efiw t koinn grammateon
negrfhn Yrsullow Apollodrou, poihsamnou me ke$nou toton tn
trpon, tn nmvn at dedvktvn.
Ces associations [gn et phratries] ont une rgle uniforme : quand un homme
leur prsente un enfant n de lui ou adopt par lui, il doit jurer, en posant la main
sur les victimes, que lenfant prsent est n dune citoyenne, marie lgitimement,
aussi bien sil sagit de son propre enfant que dun enfant adopt. Quand le pre a
prt ce serment, les autres membres nen procdent pas moins un vote ; si la
dcision est favorable, on inscrit lenfant sur le registre de la communaut, mais
jamais avant le vote. Telles sont les formalits minutieuses quimposent les statuts
de ces confrries. Or, tel tant le rglement, les membres de la phratrie et du gnos,
parce quils avaient toute confiance en Apollodros et quils me connaissaient
comme fils de sa sur, minscrivirent sur le registre aprs un vote unanime et aprs
le serment prt par Apollodros sur les victimes. Cest ainsi que, de son vivant,
jai t adopt par lui et inscrit au registre de la communaut sous le nom de Thra102
LAMBERT, Phratries, p. 174 affirme que ladmission et lenregistrement dans la phratrie taient moins
rigoureuse que dans le dme. Mais ce dernier na semble-t-il vu aucune objection linscription du fils
de Lochars comme fils adoptif dArchiads.
103
ISE, Apol., 7.16-17 (trad. CUF).

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syllos, fils dApollodros, lequel Apollodros ma adopt selon cette voie, comme
les lois ly autorisaient.

Lenjeu de la procdure est ici simple. Thrasyllos prend un nouveau patronyme


qui constitue un signe de ladoption et qui est inscrit dans le registre, ce qui vaut
prsent comme preuve de son adoption. ce propos, il faut sinterroger sur lidentit du koinn grammateon car Ise mle toujours dans ce passage les deux associations, gnos et phratrie.
La loi rapporte par Philochoros rapporte indique que linscription devant le premier suffit et entrane automatiquement la seconde104. On peut ds lors supposer
que les membres du gnos se sont runis au cours dune runion de la phratrie et
quIse ne sembarrasse pas de dtails, connus du reste des Athniens. Pour autant,
rien ne permet de penser quil existait deux registres, un pour le gnos et lautre pour
la phratrie. It may be more natural to take the common register as the register of
a single institution, i.e, of a genos that was also a whole phratry105. La comprhension gnrale sen trouverait alors facilite. Rien ne permet cependant de trancher
entre ces deux options. Il nen demeure pas moins que ce passage atteste que linscription dans le registre sanctionne la rgularit de la procdure plus gnrale de prsentation. Elle peut donc donner droit lhritage. Mais quelle place occupait-elle
dans lacquisition de la citoyennet athnienne et comment se situait-elle par rapport linscription dans le lhjiarxikn grammateon ?
S. D. Lambert considre que le lien existant entre la phratrie et la citoyennet
nest pas moins fort que celui attest entre cette dernire et le dme. la fin du
Ve sicle, lorsque les Athniens confrent la citoyennet des trangers mritants, ils
dcident que ceux-ci appartiennent un dme et une phratrie106. De mme, Euxithos revendique comme preuve de sa qualit de citoyen sa double appartenance : il
est un dmote et un phratre107. Dautres sources confirment cette ide. Isocrate, par
exemple, dnonce le laxisme des Athniens pendant la guerre du Ploponnse
lgard de laccs aux tombes publiques ; ils ne vrifiaient plus dans les registres des
phratries et des dmes108. Enfin, le mme Thrasyllos, afin de faire valider dfinitivement son adoption, doit se faire inscrire sur le registre de dme comme fils dApollodros109 :
Prn gr m kein k tw Puya$dow, lege prw tow dhmtaw
Apolldvrow ti pepoihmnow eh me n ka ggegrafw efiw tow suggenew ka frteraw ka paradedkoi tn os$an, ka diekeleey' pvw,

104
PHILOCHOROS, FGrHist 328 F 35a assure que les phratres sont obligs daccepter dans leur communaut les orgons et les homogalaktes.
105
LAMBERT, Phratries, p. 67.
106
Voir Ibid. et la question des Platens qui apparemment rejoignent en 427 les dmes et les tribus seulement (DM., Nra, 59.104). A.R.W. HARRISON, The Laws of Athens, I, The Family and Property,
Oxford, 1968, p. 64-65 en conclut que linscription au sein de la phratrie ntait pas indispensable.
Peut-tre faut-il chercher un lien avec linterdiction qui leur est faite dtre archonte.
107
DM., Eub., 57.
108
ISOCR., Myt. 8.88.
109
ISE, Apol., 7.27 (trad. CUF).

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n ti py prteron, ggrcous$ me efiw t lhjiarxikn grammateon Yrsullon Apollodrou ka m w llvw poisousi.


Avant mon retour des ftes de la Pythade, Apollodros dclara aux gens du dme
quil mavait adopt et fait inscrire dans le gnos et la phratrie, quil minstituait son
hritier et il leur recommanda, sil lui arrivait auparavant malheur, de minscrire
dans le registre du dme sous le nom de Thrasyllos, fils dApollodros, et de ny
point manquer.

Apollodros ne mnage pas ses efforts pour linscription de son fils adoptif sur le
registre de dme alors mme que celle auprs de la phratrie a t effectue. Il faudrait
donc supposer une complmentarit entre les deux ou un souci procdurier ou bien
encore la volont de ne pas exposer Thrasyllos des procdures judiciaires. En effet,
ntant pas inscrit sur le registre de dme, certaines personnes pouvaient chercher
contester ladoption et donc lhritage.
Toutefois, certains passages des sources ne lient pas la citoyennet une double
inscription. La Constitution des Athniens voque seulement le dme propos de
lphbie110. Ise ne parle de la phratrie que dans une affaire dhritage, tout comme
Aristophane111. Comment alors comprendre cette diffrence entre la phratrie et le
dme ? La plupart du temps, le contrle fait par les deux institutions au sujet de la
citoyennet est simultan et un recours lorgane central, le Conseil, est toujours
prvu en cas de contestation112.
Les critres retenus par les deux circonscriptions ne sont nanmoins pas identiques. Alors que les dmes paraissent beaucoup moins intresss par un contrle de
lappartenance familiale, la parent est au centre de ladmission dans une phratrie.
Un garon y est dabord prsent, deux reprises, une fois pendant lenfance, une
autre fois au cours de ladolescence au moment de laquelle une vrification intervient113. Les femmes taient introduites dans certaines phratries, sans pour autant
pouvoir tre considres comme membres part entire114. De mme, la possibilit
dhriter dpend de cette appartenance115. Dans le cas des adoptions, linscription
dans la phratrie est donc essentielle, do le choix fait par Apollodros de commencer par la phratrie pour adopter Thrasyllos116. Les privilges issus de la citoyennet procdent de la seule appartenance aux dmes. Dailleurs, linscription dans une
phratrie ne signifiait pas automatiquement une autre dans un dme donn117.

110

PS-ARSTT, Ath. pol., 42.


ISE, Pyrr. et AR., Ois., 1660-1670.
112 PS-ARSTT, Ath. pol., 42 et DM., Nra, 59.60.
113 LAMBERT, Phratries, p. 161-178 et les dcrets des Dmotionides (IG II2, n 1237) ; cf. infra.
114 Les historiens ont des positions divergentes sur cette question, cf. infra.
115 Voir AR., Ois., 1660-1670 et ISE, Pyrr., 3.73 ; dautres passages sont plus implicites : ISE, Philok.,
6.10 et 21-23 ; Kiron, 8.18 ; DM., Macart., 43.11.
116 ISE, Apol., 7.27 : en fait Apollodros est dcd avant davoir pu faire inscrire son fils adoptif dans
le dme ; dautres rfrences fournissent des parallles : DM., Bot. I, 39.30-31 ; ISE, Apol. ; DM.,
Macart., 43.11, 13-15, 81 ; Leo., 44.38, 41 ; Nra, 59.59.
117 LAMBERT, Phratries, p. 316-317.
111

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Le cas des femmes en fournit une illustration, mme si les sources ne permettent
pas daffirmer que leur inscription dans les phratries tait gnralise. Un passage
dIse dans lequel celui-ci voque la prsentation dune fille dans une phratrie118 :
All mn w ge ote gamhl$an efisnegken yeow mn, ote tn
yugatra, n fasi gnhs$an ato enai otoi, efisagagen efiw tow frteraw j$vse, ka tata nmou ntow atow.
Or, notre oncle na jamais offert de repas de noces et cette fille dont nos adversaires attestent la lgitimit, jamais il na jug bon de la prsenter aux membres de
la phratrie, en dpit de leurs statuts.

Il existe donc dans cette phratrie un nomos rglant la prsentation dune fille lgitime119. Sagit-il dune rgle commune toutes les phratries ? Il ne semble pas et Ise
de ce point de vue constitue une rfrence isole dans nos sources120. Il permet simplement daffirmer que certaines phratries pratiquaient linscription des filles121. En
revanche, les femmes taient rgulirement inscrites dans la phratrie de leur mari.
A.-M. Vrilhac et Cl. Vial considrent que cette inscription est faite dans la
mmoire des phratres et affirment donc que le mariage ne figurait pas dans les
archives de la phratrie122. Si tel avait t le cas les plaideurs nauraient pas manqu
de se rfrer un tel document quand leurs adversaires contestaient la ralit dun
mariage. Comme preuve de cette affirmation, elles citent deux passages. Le premier
118

ISE, Pyrr., 3.76 qui fournit un exemple de prsentation de filles piclres. Cf. LAMBERT, Phratries,
p. 178-188 en particulier p. 181 et St.C. TODD, Status and Gender in Athenian Public Records, in G.
THR et J. VLISSAROPOULOS-KARACOSTAS (d.), Symposion 1995 : Vortrge zur griechischen und hellenistischen Rechtsgeschichte (Korfu, 1.-5. September1995), Cologne et Bhlau, 1997, p. 113-124. Dans un
passage prcdent, (ISE, Pyrr., 3.73), il voque galement la possibilit dinscrire la fille lgitime dun
individu dans la phratrie de ce dernier. J. GOULD, Law, custom and myth : Aspects of the Social Position of Women in Classical Athens, JHS 100, 1980, p. 38-59, S.G. COLE, Could Greek Women Read
and Write ?, in H.P. FOLEY (d.), Reflections of Women in Antiquity, New-York, p. 235-238, R. SEALEY,
The Athenian Republic. Democracy or the Rule of Law ?, University Park (Pennsylvanie), 1987, p. 17s.,
S.B. POMEROY, Womens Identity and the Family in the Classical Polis, in R. HAWLEY et
B. LEVICK (d.), Women in Antiquity, New Assessments, Londres, 1995, p. 116-119 et ID., Families in
Classical and Hellenistic Greece. Representations and Realities, Oxford, 1997, p. 79 sont opposs lide
dune admission des femmes dans les phratries (que ce soit une inscription ou une simple prsentation
officielle). Au contraire, M. GOLDEN, Donatus and Athenian Phratries, CQ 35, 1985, p. 9-13 et LAMBERT, Phratries, p. 36-37, 178-188 et 237 dfendent lexistence dune prsentation des filles tout en
reconnaissant que les pratiques variaient selon les phratries et quil ny avait pas de rgle commune.
119
LAMBERT, Phratries, p. 179 n. 196 note quil ny a pas lieu ici de suspecter lorateur de mensonge.
Signalons que GOULD, op. cit., p. 40-42 met lhypothse que ce passage concerne les seules piclres
alors que GOLDEN, op. cit., p. 10 prfre penser que les phratries navaient pas des pratiques identiques
en la matire.
120
Ce nomos ne doit pas tre compris comme une rgle sappliquant toutes les phratries. Chacun
delles possdaient ses normes propres (voir par exemple ISE, Kiron, 8.18 qui mentionne des nomoi
concernant les gamlia).
121
LAMBERT, Phratries, p. 180-181 considre que lpiclrat a d jouer dans le sens dune inscription
des filles.
122
A.-M. VRILHAC et CL. VIAL, Le mariage grec. Du VIe sicle av. J.-C. lpoque dAuguste, Athnes,
1998, p. 330-331, la citation suivante est extraite de la page 331.

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est extrait du Contre Euboulids dans lequel lorateur dclare : il a t attest que
mon pre sest mari conformment aux lois et a offert aux phratres la gamlia123.
Le deuxime se trouve dans Ise et a pour sujet la lgitimit dune fille et par voie de
consquence celle de ses enfants124. Dans les deux cas, rien ne permet daffirmer que
les archives de la phratrie ne conservaient pas trace des mariages. Au contraire, particulirement dans La succession de Kiron, le point important de la dmonstration des
orateurs, petits-fils de Kiron, rside dans le fait quaucun doute na t mis sur la
lgitimit de la fille de Kiron. Sinon, les membres de la phratrie ne nous auraient
pas admis ; ils auraient soulev une plainte, ouvert une enqute125. Les modalits de
cette dernire ne sont pas connues et elle pouvaient impliquer une consultation du
registre ou de sa copie. Bien plus, une source tardive vient confirmer quune inscription dans les archives avait lieu au moment du mariage. La formule est explicite,
ggrfein tw fratr$aw126. En labsence de convictions plus fortes, il faut retenir
la conclusion prudente de S. D. Lambert : It is possible that some phratries would
have made an entry on the phratry register127.
Quelle ralit matrielle recouvrait linscription dans les registres de phratrie ?
Que contenait-il ? S. D. Lambert considre quil se trouve tre plus proche des
minutes de la phratrie que dune simple liste de membres. Dans cette perspective,
deux lments doivent tre voqus. Le premier tient dans une confusion entre le
registre et les archives, faisant fi des faibles connaissances dont nous disposons sur les
dtails pratiques. Sil parat vident que dans chaque phratrie, les membres inscrivaient leurs concitoyens dans le fraterikn grammateon, cela ne signifie pas pour
autant que celui-ci tait le seul moyen leur disposition pour la conservation des
documents. La deuxime consiste accepter comme rgle que lexpression koinn
grammateon peut tre synonyme de fraterikn grammateon128. Ces propos
prliminaires permettent de mieux apprhender les trois documents suivants dans
lesquels la premire expression apparat.
Le premier est un dcret honorifique qui mane du dme dHalimonte, datant de
330-325129. Les dmotes honorent un certain Charisandros. La fin du document
123

DM., Eub., 57.69 (trad. VRILHAC et VIAL, op. cit., p. 331).


ISE, Kiron, 8.18-20.
125 ISE, Kiron, 8.20.
126 Schol. AR., Ach., 146, cf. aussi POLL., Onom., 8.107 avec les commentaires de LAMBERT, Phratries,
p. 179-180 et n. 198.
127 Ibid., p. 185.
128 DM., Eub., 57.60 lemploie pour dsigner le registre de dme. Lexpression se retrouve galement
dans une des stles accueillant laccord qui met un terme au conflit entre deux groupes du mme gnos,
celui des Salaminiens (OSBORNE & RHODES, n 37, l. 57-58.) Cl. LEDUC, Le genos des Salaminiens et
lintgration de Thse et dHrakls dans la Politeia prclisthnienne, in Plutarque : Grecs et Romains
en Questions (textes rassembls par Pascal Payen), Entretiens darchologie et dhistoire, Saint-Bertrandde-Comminges, 1998, p. 95-153 donne une traduction du texte (p. 96-101) sans toutefois donner le
sens darchives lexpression koina grammateia, au contraire de la dernire dition cite supra ou bien
encore du premier diteur (W.S. FERGUSON, The Salaminioi of Heptaphylai and Sounion, Hesperia 7,
1938, en particulier p. 6). Il y est dcid que les grammateia koina sont la proprit de tous. En loccurrence, il sagit sans aucun doute des archives du gnos. Plus gnralement, sur la nature du koinon
grammateion, voir les commentaires de FARAGUNA, op. cit., p. 16.
129 SEG 2, 1924, n 7, l. 19-24 : Anagrcai d t cfisma tn dmarxon Kbernin efiw t koin
grammatea ka n stlei liy$nai ka stsai n ti Dionus$vi.
124

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ordonne lenregistrement de cette dcision : Que le dmarque Kybernis fasse inscrire ce dcret dans les archives et sur une stle en pierre et quelle soit installe dans
le Dionysion. Les koin grammatea mentionns dans ce dcret dsignent les
archives du dme et non celles dune phratrie130. Tout dabord, la dcision mane
dun dme, ce qui est attest par une formule de rsolution chf$syai Alimous$oiw. De plus, le personnage honor, Xar$sandrow, est lou pour son action
en rapport avec le dmarque, pr to dhmrxou. Enfin, linscription dans les
archives et la gravure de la stle sont confies Kberniw qui nest autre que le
dmarque dHalimonte. Ds lors, ce dcret nest pas mis dans le registre de la phratrie mais conserv dans les archives du dme. Il est toutefois possible denvisager que
larchivage se fasse au moyen dune tablette scelle ou si lon prfre dun autre
registre que le lhjiarxikn grammateon. Notre ignorance dans ce domaine nous
fait prfrer un terme neutre dans la traduction.
Le deuxime qui date de la fin du IVe sicle enregistre la location du sanctuaire
dHypodects Diopeiths fils de Diopeiths du dme de Sphettos et ses descendants131. Aprs avoir tabli les conditions de cette location, les orgons ordonnent
larchivage de ce contrat :
Anagrcai d tsde tw sunykaw tow mn rgena[w] efiw t koinn
grammateon, Diope$yhn d efiw stlhn liy$nhn ka stsai n ti fleri
par t galma to yeo. vac.
Que dune part les orgons fassent inscrire cet accord dans les archives et que
dautre part Diopeiths le fasse graver sur une stle en pierre et quil la place dans
le sanctuaire prs de la statue du dieu.

Dans ce deuxime cas, la traduction de koinn grammateon est plus dlicate car
nous ne sommes pas dans le cadre du dme mais dans celui des orgons132. Ces associations paraissent tre relativement petites et fortement bases sur la parent. Toutefois, les orgons peuvent aussi tre dfinis par leurs pratiques cultuelles puisquil
sagissait de leur seule activit en tant que membres. Chaque anne, ils se runissaient lors de la fte annuelle de leur hros. Cest sans doute cette occasion que les
dcisions concernant les affaires de lassociation taient prises, entre autres la question de la location du sanctuaire133.
Laccord conclu entre les deux parties (sunykai), les orgons et Diopeiths,
impliquait certaines garanties qui apparaissent dans le texte sous la forme de linscription et de la conservation dans les archives. Ces dernires se rduisent-elles au
registre de la phratrie ? Les orgons sont des groupes clairement dfinis qui taient
parfois en relation avec dautres associations dont les phratries134. Ds lors, le koinn
130

LAMBERT, Phratries, p. 174-175 ; OSBORNE, Demos, p. 72 comprend spontanment registre de


dme tout comme WHITEHEAD, Demes, p. 96 n.48. Pour le sens de registre de phratrie, cf. par exemple
ISE, Apol., 7.27 (voir supra).
131 IG II2, n 2501, l. 20-22.
132 Sur ces associations, cf. en dernier lieu JONES, Associations, notamment p. 249-267.
133 E. KEARNS, The Heroes of Attica, Londres, 1989, p. 74-77.
134 LAMBERT, Phratries, p. 74-77 considre mme que les phratries sont des ensembles dorgons. Le seul
lien connu entre les orgons et les phratries est indiqu par Philochoros, dans un domaine qui nintresse pas notre perspective (PHILOCHOROS, FGrHist 328 F 35a).

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grammateon pourrait dsigner les archives de la phratrie qui accepte de jouer le rle
du tiers pour conserver ces accords qui dailleurs la concernent indirectement car ils
affectaient la partie de ses membres qui appartenaient au mme groupe dorgons.
Ces circonscriptions parfois loignes du centre pouvaient prouver la ncessit de
garantir un lieu de conservation des documents crits afin dassurer un certain calme
dans les affaires locales. Toutefois, le passage dIse cit supra autorise tout autant
une autre analyse du passage. Le koinn grammateon dsignerait alors les archives
dune communaut, en loccurrence les orgons.
Le troisime document est constitu par un ensemble de dcrets couvrant une
quarantaine dannes (396/5 aux annes 360)135. Ces dcisions manent dun
groupe, les Dmotionides, dont le statut fait lobjet dun dbat parmi les historiens
qui hsitent entre phratrie et gnos136. Mais, les passages qui nous intressent ici ne
sont pas affects par loption choisie concernant lidentit des Dmotionides. Dans
le premier dcret, celui de Hirocls, il est ainsi mentionn que toute personne qui
serait juge comme ntant pas un phratre doit voir son nom effac du registre qui
est chez les Dmotionides et de la copie par le prtre et le phratriarque, w d' n
djhi m n frthr saxynai, jaleiytv t noma at? flerew ka
fratr$arxow k t? grammate$o t? n Dhmotivnidn ka t? ntigrfo137. Dans
le deuxime dcret, il est simplement dit que ladmission au sein de la phratrie se traduit par une inscription dans les koina grammateia, d efisgvn fi efiw tw
pantaw, tow d pasi djei enai frthr, ngrafsyv efiw t koin grammatea138. Dans ce cas, le pluriel, t koin grammatea, renvoie loriginal et la
copie mentionns dans le premier dcret139. Les manires darchivage qui apparaissent ici sont trs labores et correspondent ce que nous savons des habitudes en
la matire. En effet, les Grecs ont grand souci de loriginal et sa consultation
constitue toujours un moment particulier140. Dans le cas dune phratrie, nous
reconstruisons la procdure ainsi. Les admissions avaient lieu tout au long de lanne
et elles taient sanctionnes par une inscription sur lntigrfon qui en loccurrence correspondait aux minutes du phratriarque141. un moment particulier, ritualis, le registre n Dhmotivnidn, conserv dans un temple, tait ouvert et le prtre

135

IG II2, n 1237 avec le commentaire gnral de Ch.W. HEDRICK, The Decrees of the Demotionidai,
Atlanta, 1990 ainsi que LAMBERT, Phratries, p. 95-141.
136
HEDRICK, op. cit., et LAMBERT, Phratries, considrent que les Dmotionides sont une phratrie tandis
que tout rcemment P.J. RHODES, Deceleans and Demotionidae again, CQ 47, 1997, p. 109-120
entend prouver quils sont un gnos. Les aspects historiographiques ont t abords par Ibid., p. 109.
Cf. plus gnralement HEDRICK, op. cit., qui a consacr un ouvrage ce document.
137
Lignes 18-22. Il napparat pas certain que dans ce passage, le terme grammateon dsigne le btiment darchives comme le pense HEDRICK, op. cit., p. 38 avec n. 97. Concernant les diffrentes fonctions du prtre et du phratriarque, voir LAMBERT, Phratries, p. 120-124.
138
Lignes 95-98.
139
Ce point est soulign par HEDRICK, op. cit., p. 38.
140
La loi de Paros sur les archives exprime au plus haut point ce souci (W. LAMBRINUDAKIS et
M. WRRLE, Ein hellenistisches Reformgestz aus Paros, Chiron 13, 1983, p. 283-368). Les archives prives rvlent des comportements identiques (chapitres 2 et 6).
141
LAMBERT, Phratries, p. 125 propose une autre interprtation de lntigrfon, qui serait en possession de lautre groupe voqu par ce document, les Dcliens.

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pratiquait linscription sur le document original qui faisait foi en dernier lieu142. Il
est du reste prcis dans le troisime dcret que lenregistrement doit tre fait au
cours de lanne du koureion143. En cas derreur, pour lever toute ambigut, il fallait
effacer le nom dans les deux archives144.
Dans les trois cas analyss ici, le koinn grammateon ne saurait tre assimil au
fraterikn grammateon. La premire expression est utilise dans les sources pour
voquer les archives dune communaut, qui peut tre la phratrie comme une autre
communaut infra-civique. Elle atteste la banalit du recours la conservation des
documents Athnes, mme pour des groupes composs dun nombre restreint
dindividus.
b) Les rvisions des listes de citoyens
1. Les procdures de rvision au Ve sicle

En 451/0, les conditions daccs la citoyennet sont modifies par une loi de
Pricls145 : Sous Antidotos, cause du nombre croissant de citoyens et sur la proposition de Pricls, on dcida de ne pas laisser jouir de la citoyennet quiconque ne
serait pas n de deux citoyens. Cette loi pose de nombreux problmes dinterprtation sur chacun desquels il nest pas ncessaire ici de dresser ltat des recherches146.
Il sagit seulement de dterminer si elle a entran un diapsphismos. Si tel tait le cas,
alors le texte de la Constitution des Athniens indiquerait une rtroactivit. Pour
dcrire les consquences directes de la proposition de Pricls, il utilise une formulation ngative, trs claire et sans restriction, m metxein tw plevw. Cela sappliquerait tous, quelle que soit leur anne de naissance. Or, le dcret de 403/2, stipulant un retour la loi de 451/0 dont lapplication avait t interrompue au cours
de la guerre du Ploponnse, contient une clause pour viter toute rtroactivit147 :
Emelow (...) fhs Nikomnh tin cfisma ysyai mhdna tn met'
Eukle$dhn rxonta metxein tw plevw, n m mfv tow gonaw stow
pide$jhtai, tow d pr Ekle$dou nejetstouw fesyai.
Il ny a pas lieu de douter que le prtre tait responsable de leffacement du nom k t? grammate$o
t? n Dhmotivnidn tandis que le phratriarque se chargeait de lntigrfon, bien que HEDRICK, op.
cit., p. 38 prfre demeurer prudent sur cette question. Du reste, il tait galement responsable de la
gravure des trois dcrets (lignes 2-3, 66 et 107) tout comme de linscription du nom des nouveaux
membres de la phratrie dans les archives du temple de Lt (lignes 123-125).
143
Lignes 118-119 avec le commentaire de LAMBERT, Phratries, p. 140 n. 146.
144 Le contenu du registre est connu par le troisime dcret qui prcise que doivent tre inscrits les noms
du pre, de mre et du pre de la mre, ainsi que les dmotiques (lignes 119-121).
145
PS-ARSTT, Ath. pol., 26.4 (trad. CUF) : Ep Antidtou di t plyow tn politn,
Periklouw efipntow, gnvsan m metxein tw plevw, w n m j mfon ston gegonw.
146 Cf. notamment C. PATTERSON, Pericles Citizenship Law of 451-50 B.C., New-York, 1981,
Ph.B. MANVILLE, Toward a New Paradigm of Athenian Citizenship, in A.L. BOEGEHOLD et A.C. SCAFURO (d.), Athenian Identity and Civic Ideology, Baltimore, 1994, p. 21-33, A.L. BOEGEHOLD, Perikles
Citizenship Law of 451/0 B.C., in BOEGEHOLD et SCAFURO (d.), op. cit., p. 57-66 et E.E. COHEN, The
Astoi of Attika : Nationality and Citizenship at Athens, in G. THR et J. VLISSAROPOULOS-KARACOSTAS (d.), Symposion 1995 : Vortrge zur griechischen und hellenistischen Rechtsgeschichte (Korfu, 1.-5.
September1995), Cologne et Bhlau, 1997, p. 57-96.
147 Scholie ESCHN., Tim., 1.39.
142

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Eumlos [] dit que Nicomns a fait tablir un dcret selon lequel aucune personne ne aprs larchontat dEuclide naura la citoyennet si elle ne peut prouver
que ses deux parents sont des astoi mais que ceux qui sont ns avant larchontat
dEuclide seront maintenus sans vrification.

Le retour la loi de Pricls ne sapplique que pour les hommes ns aprs larchontat dEuclide. Cette restriction se comprend aisment. La guerre avait oblig les
Athniens faire citoyen un nombre important de nothoi, pour en faire des soldats148. Dsormais, avec la paix, ce besoin nexistait plus. Dans le cas de 451/0, lhypothse la plus probable demeurerait leffacement pur et simple de tous ceux dont
lascendance ne permettait plus daccder la polite$a.
Cependant, lexplication de la dcision de Pricls que donne la Constitution des
Athniens, savoir une rponse un surnombre des citoyens, di t plyow tn
politn, permet de prciser le lien entre la loi de Pricls et le diapsphismos de
445/4. En quoi cela pouvait-il constituer un problme pour la cit ? Pour apporter
un lment de rponse, il faut considrer les problmes de fourniture publique de
crales149.
Philochoros rapporte qu loccasion dune distribution provenant dgypte, une
rvision de la liste a t mene150 : Lors dune disette dans lAttique, Psammtique,
roi de Libye, envoya du bl aux Athniens leur demande. Quand vint la distribution, les Athniens se dbarrassrent de leurs trangers ; en triant les vritables
citoyens, ils dcouvrirent que des trangers avaient t ports sur les listes. Plutarque mentionne aussi cet pisode151 :
Epe d to basilvw tn Afigupt$vn dvrew t dm pmcantow tetrakismur$ouw purn med$mnouw dei dianmesyai tow pol$taw, polla mn
nefonto d$kai tow nyoiw k to grmmatow ke$nou tvw dialanynousi
ka parorvmnoiw, pollo d ka sukofantmasi peripipton. Epryhsan
on lntew l$g pentakisx$livn lttouw, ofl d me$nantew n t polite$&
ka kriyntew Ayhnaoi mrioi ka tetrakisx$lioi ka tessarkonta t
plyow jhtsyhsan.
Lorsque le roi dgypte envoya au peuple un prsent de quarante mille mdimnes
de bl et quil fallut faire le partage aux citoyens, une foule de procs furent, en
148

Nous retenons ici linterprtation traditionnelle, celle de PATTERSON, op. cit., notamment, mme si
dautres hypothses ont t avances. Le problme est que la loi ne dit rien du statut matrimonial (pour
une approche critique de ce texte et plus gnralement de la non abrogation de la loi de Pricls pendant la guerre, cf. K.R. WALTERS, Perikles Citizenship Law, CA 2, 1983, p. 322-327). Autre question,
un btard n de deux astoi tait-il citoyen ? Les avis ont vari sur ce point (cf. par exemple
D.M. MCDOWELL, Bastards as Athenian Citizens, CQ 28, 1976, p. 88-91 et WALTERS, op. cit., p. 317321 pour qui la rponse est affirmative, au contraire de D. OGDEN, Greek Bastardy in the Classical and
the Hellenistic Periods, Oxford, 1996, p. 151-165).
149
Pour tout ce qui concerne lapprovisionnement de cits, cf. P. GARNSEY, Famine et approvisionnement
dans le monde grco-romain, Paris, 1996, sur cette question en particulier, p. 172s.
150
Nous disposons de trois scholies sur cet vnement dimportance et de taille ingale. Lune ne comporte que la mention dune famine, lautre se trouve reproduite dans PHILOCHOROS, FGrHist 328
F 119 et la dernire, celle du manuscrit de Vntus, est cite ici (trad. GARNSEY, op. cit., p. 175).
151
PLUT., Per., 37.4 (trad. CUF) avec le commentaire de Ph.A. STADTER, A Commentary on Plutarchs
Pericles, Chapel-Hill-Londres, 1989, p. 336-339.

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vertu de cette loi de Pricls, intents aux sang-ml, qui jusqualors passaient
inaperus et chappaient lattention. Beaucoup de citoyens mmes furent en
butte aux accusations calomnieuses. On vendit comme esclaves prs de cinq mille
personnes convaincues de btardise et le nombre de celles qui gardrent le droit de
cit et furent reconnues pour athniennes se monta, aprs recensement, quatorze
mille quarante.

Les dtails prcis de cet pisode sont irrmdiablement perdus152. P. Garnsey


doute mme de la ralit de cette famine. Il fait remarquer que R. Meiggs hsite
entre un gnreux prsent fait par le prince comme rponse une situation grave et
un acte politique afin de renouer des contacts avec Athnes, une hypothse nexcluant nullement lautre153. Mais, dans notre perspective, le plus important demeure
la distribution et les bnficiaires de cette dernire154.
Le rcit de Plutarque se dmarque de la scholie et du texte de Philochoros par son
enchanement logique. Il lie en effet la rforme de Pricls concernant les critres de
citoyennet la distribution de crales faite quelques annes plus tard. En 451/0,
une loi modifie en profondeur laccs au corps des citoyens. Nulle rvision nest faite,
ce qui indique que cette dernire ne comportait aucune clause de rtroactivit155. En
revanche, en 445/4, le nombre des citoyens devenait un problme crucial car cela
conditionnait le poids de crales reu par chaque Athnien. Une rvision gnrale
tait imprative pour viter une agitation dans les dmes156. La Constitution des Athniens en garde le souvenir par son expression, voire donne un motif vritable pour la
dcision de Pricls. En 451/0, celui-ci aurait pris conscience que les distributions
de crales, indispensables en cas de disettes, imposaient une restriction de laccs
la citoyennet, ce qui se passa rellement en 445/4157. Le dbut de la scholie fait
dailleurs observer ceci : comme, lors des distributions, on procdait un examen
strict afin dtablir qui taient les vritables citoyens, les gens comparaissaient devant
les tribunaux, accuss de prtendre illgitimement la citoyennet158. Un passage
dAristophane, base de la scholie, lillustre, sans doute pour 424/3159 :
152

GARNSEY, op. cit., p. 176. STADTER, op. cit., p. 337 hsite entre une rvision gnrale des listes ou
une srie daccusations concomitantes. Il prfre cette dernire hypothse car ni Philochore, ni Plutarque nvoquent une diapsphisis.
153 R. MEIGGS, The Athenian Empire, Oxford, 1972, p. 95 et 268.
154 Si les chiffres donns par Plutarque apparaissent fantaisistes, le passage nen est pas moins riche denseignement.
155 Cest la position dfendue par HAUSSOULLIER, op. cit., p. 35-36 qui fait toute confiance Plutarque.
J.M. HANNICK, Droit de cit et mariages mixtes dans la Grce classique. propos de quelques textes
dAristote (Pol. 1275b, 1278a, 1319b), AC 45, 1976, p. 145-146 envisage la possibilit que lapplication de la loi ait t retarde jusquau moment de la prsentation de jeunes hommes ns en 451/0. Lexplication donne par la Constitution des Athniens, la volont de faire baisser le nombre des citoyens, ne
saurait tre retenue telle quelle (Ibid., p. 147-148).
156 HAUSSOULLIER, op. cit., p. 36 soppose cette ide car le texte de Plutarque mentionne des tribunaux. Or, ces derniers nintervenaient quen appel. Mais Plutarque ne prcise pas quel moment de la
procdure ceux-ci sont entrs en action.
157 Un dcret honorifique dat sur critres palographiques c.450 remercie un Thren qui a fourni des
crales (IG I3, n 30), signe supplmentaire des difficults que connat la cit.
158 Nous citons le texte traduit par GARNSEY, op. cit., p. 175.
159 AR., Gupes, 715-718 (trad. Debidour).

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All' ptan mn de$svs' ato$, tn Eboian didasin


mn ka ston f$stantai kat pentkonta med$mnouw
porien: dosan d' opt soi pln prhn pnte med$mnouw,
ka tata mmiw jen$aw fegvn labew kat xo$nika -kriyn.
Mais quand ils ont la frousse pour eux-mmes, ils vous font cadeau de lEube, ils
vous promettent des largesses de bl, cinquante boisseaux par tte. Seulement, ils
ne vous les ont jamais donns ; sauf lautre fois, cinq boisseaux ; et encore tu ne les
as touchs qu grand peine (on voulait texclure comme non-citoyen) et setier par
setier et en orge.

En priode de guerre, les Athniens surveillaient les distributions dont seuls les
citoyens bnficiaient. Rien nindique ici quil y ait eu une rvision gnrale, simplement des procs qui sexpliquent assez bien par les jalousies. En 445/4, la loi de
Pricls impliquait par voie de consquence une rvision gnrale160. Il est probable
que jusque l, la dcision souveraine de lassemble du dme tait le seul critre et
valait inscription dans le registre161. Cette modalit induisait des abus et de larbitraire que la rvision de 445/4 limita.
2. Les rvisions des registres de dmes au IVe sicle

La rvision gnrale de 346/5


La procdure de la rvision gnrale et exceptionnelle est connue principalement
pour 346/5 du fait de labondance des sources au premier rang desquelles il faut
placer le Contre Euboulids de Dmosthne162. La prsentation du plaidoyer faite par
Libanios dcrit le contexte dans lequel ce diapsphismos a eu lieu163 :
Grfetai nmow par' Ayhna$oiw gensyai zthsin pntvn tn ggegrammnvn tow lhjiarxikow grammate$oiw, ete gnsioi polta$ efisin ete
m, tow d m gegontaw j sto ka j stw jale$fesyai,
diachf$zesyai d per pntvn tow dhmtaw, ka tow mn pochfisyntaw
ka mme$nantaw t cf, tn dhmotn jalhl$fyai ka enai meto$kouw,
tow d boulomnoiw fesin efiw dikastw dedsyai, kn mn lsi ka par
t dikasthr$, peprsyai, n d' pofgvsin, enai pol$taw.
Une loi athnienne soumettait une enqute tous ceux qui taient inscrits sur les
registres des dmes, fin de savoir sils taient lgitimement citoyens. Tous ceux qui
ntaient pas de pre athnien et de mre athnienne devaient tre effacs. Les
membres du dme avaient voter sur tous les cas par oui ou par non : ceux quils
160 Cela nempche pas que Pricls ait eu dautres motivations, comme de prendre en compte les problmes fonciers de la cit (BOEGEHOLD, op. cit., p. 64-65).
161
Cf. WHITEHEAD, Demes, p. 97-100 et MANVILLE, Origins of Citizenship, p. 176. Cela nimplique pas
pour autant quil nexistait pas de lgislation rgulant ladmission dans le dme comme laffirme PATTERSON, op. cit., p. 3 et chap. II (surtout p. 13-14 et p. 25-28).
162
Outre DM., Eub., 57, voir ANDROTION, FGrHist 324 F 52, ESCHN., Tim., 1.77-78 avec scholie
77, 1.86, 1.114, Amb. 2.182 ; ISE, Euphil. avec DEN. HAL., Ise, 17 et Dinarque, 11.
163 DM., Eub., 57, pyesiw 1 (trad. CUF modifie).

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avaient exclus et qui acceptaient la sentence du dme taient dfinitivement dchus


et devenaient mtques ; mais on avait la facult den appeler un tribunal : ceux
qui taient condamns en appel taient vendus comme esclaves ; ceux qui
gagnaient leur procs restaient citoyens.

Le terme de loi est bien sr ici impropre. Il sagit dun dcret vot en 346/5, sous
larchontat dArchias. Dmophilos, lauteur de la proposition, demandait que tous
les dmes examinent les listes de leurs membres car nombre dentre eux nauraient
pas d sy trouver : Euxithos parle du jour o la cit entire fut indigne et exaspre contre ceux qui avaient scandaleusement forc lentre des dmes164. Les
commentateurs, depuis longtemps, sinterrogent sur le contexte prcis de ce dcret.
Une distribution de biens est connue par le Pseudo-Plutarque, la fortune dun certain Diphilos qui slevait 160 talents165. Une autre hypothse peut tre formule.
En 346, un dcret accorde lloge Spartacos et Pairisads car ils ont veill sur lexportation de bl166. Certes, cela ne signifie pas quil y avait une disette ce moment
prcis. Mais le rapprochement avec ce qui prcde est tentant. Cest donc peut-tre
une nouvelle distribution de crales qui a caus cette rvision de la liste des
citoyens, au moment o la prsence des pareggegrmenoi paraissait la plus scandaleuse.
Dans le Contre Euboulids, Euxithos conteste la dcision prise par lassemble de
son dme, Halimonte. Le plaidoyer est loccasion pour lui de rappeler la procdure
suivie au cours de cette dernire167 :
Prton mn on n trpon n tow dhmtaiw sunbh tn diacfisin
gensyai [...] Prton mn, peid sunghsan ofl dhmtai, kattricen tn
mran dhmhgorn ka chf$smata grfvn. Toto d' n ok p to
atomtou, ll' piboulevn mo, pvw w cia$tay' diacfisiw per
mo gnoito: ka dieprjato toto. Ka tn mn dhmotn ofl msantew
genmeya trew ka bdomkonta, rjmeya d to diachf$zesyai de$lhw
c$aw, ste sunbh, n$ka tomn nom' kaleto, sktow enai dh: ka
gr n per jhkostn, ka klyhn statow pntvn tn n ke$n t
mr& klhyntvn, n$x' ofl mn presbteroi tn dhmotn pelhlyesan
efiw tow grow: to gr dmou mn, ndrew dikasta$, pnte ka trikonta stdia to stevw pxontow ka tn ple$tvn ke ofikontvn,
pelhlyesan ofl pollo$: ofl d katloipoi san o ple$ouw trikonta.
Epeid d' klyh tomn noma, naphdsaw otow blasfmei kat' mo
tax ka poll ka megl t fvn sper ka nn, mrtura mn n
kathgrhsen odna parasxmenow ote tn dhmotn ote tn llvn
politn, parekeleeto d tow dhmtaiw pochf$zesyai [...] otow n mn
g prokalomhn odn frntisen, tn d cfon eyw d$dou tow
164

DM., Eub., 57.49.


PS-PLUT., Lyc., 843D. Lhypothse est douteuse toutefois car Lycurgue commence sa carrire politique aprs Chrone.
166 OSBORNE & RHODES, n 64.
167 DM., Eub., 57.7, 9-11 et 13. WHITEHEAD, Demes, p. 88-89, 93-95, 105-109 et 296-301. Ltude
ancienne de HAUSSOULLIER, op. cit., contient de prcieuses remarques.
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parosi tn dhmotn, ot' polog$an odem$an mo dow ot' legxon


odn' krib poisaw. Ofl d tot sunesttew naphdsantew
chf$zonto. Ka n mn sktow, ofl d lambnontew do ka trew cfouw
kastow par totou nballon efiw tn kad$skon. Shmeon d: ofl mn gr
chfismenoi o ple$ouw trikont' san, afl d cfoi riymyhsan
ple$ouw jkonta, ste pntaw mw kplagnai.
Je vais dabord vous expliquer comment sest faite, dans notre dme, la rvision
de la liste () (9) Dabord, quand lassemble eut t runie, [Euboulids] passa
toute la journe faire des discours et prsenter des dcrets. Tout cela non pas au
hasard, mais calcul contre moi, pour que le vote sur mon cas et lieu le plus tard
possible. Il y russit. Nous tions soixante-treize membres du dme qui avions
prt serment ; on commena voter quand la soire tait trs avance, si bien quil
faisait dj nuit lorsque mon nom fut appel. (10) On en tait au soixantime
environ, et je fus le dernier de tous ceux qui furent appels ce jour-l ; les dmotes
les plus gs tait repartis la campagne : il faut dire que notre dme est 35 stades
[un peu plus de 6 km] de la ville et, comme presque tous y habitent, la plupart
staient retirs. Ceux qui restaient ntaient pas plus de trente : dans le nombre,
tous ceux que mon adversaire avait aposts contre moi. (11) peine mon nom futil appel quil bondit la tribune et se met me calomnier, parlant vite, dabondance et grands cris vous lavez vu faire sans produire un tmoin lappui
de ses accusations, ni parmi les dmotes, ni parmi les autres Athniens ; et il invita
lassemble mexclure. [Euxithos demande alors un report pour lui permettre de
rpondre laccusation et de fournir des tmoins] (13) Mais il ne tint aucun
compte de ma proposition et fit immdiatement distribuer les jetons de vote aux
dmotes prsents, sans me permettre aucune dfense, sans organiser un dbat
contradictoire. Ses acolytes slancrent au vote. Il faisait nuit, chacun reut dEuboulids deux, trois jetons quils jetrent dans lurne : ce qui le montre bien, cest
que, les votants ntant pas plus de trente, on compta plus de soixante suffrages,
la stupfaction gnrale.

Plusieurs points sont souligner dans cette rvision lchelle du dme, dabord
le lieu de la runion. De faon gnrale, nous ne savons pas o lassemble des
dmotes se runissait168. B. Haussoullier affirmait que lassemble se tenait au
milieu du dme, sur lAgora ou dans le thtre169. En ralit cette question nest pas
rgle. Le seul tmoignage dont nous disposons, le Contre Euboulids, laisse entendre
que lassemble du dme dHalimonte se tenait la ville170. Lagora en question
pourrait aussi bien dsigner celle dAthnes. Ds lors, certains ont pens que les
runions des dmotes se tenaient au centre. Mais le silence total de nos sources ce
sujet parat trange171. Pour cette raison, D. Whitehead prfre considrer le lieu
dans lequel se runissait lassemble du dme dHalimonte comme un fait excep168

WHITEHEAD, Demes, p. 88-90 et JONES, Associations, p. 86-94 en particulier p. 87-89 concernant ce


passage du Contre Euboulids.
169 HAUSSOULLIER, op. cit., p. 5.
170 DM., Eub., 57.10.
171 JONES, Associations, p. 88 considre avec prudence cet argument en faisant remarquer que les
runions des assembles des dmes ne donnaient pas forcment lieu inscriptions.

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tionnel. Pour sa dmonstration, il voque deux conditions inhabituelles172. Dabord,


en 346/5, Euboulids aurait t bouleute et dmarque. Cette dernire fonction
lamenait souvent Athnes. Il tait donc pratique dy runir lassemble plutt que
dans le dme. Ensuite, la procdure est directement issue du dcret de Dmophilos
ordonnant lexamen des registres. La situation tendue qui en rsultait au sein de la
communaut pouvait pousser prfrer un lieu de runion neutre comme la ville.
Rappelons quEuxithos accusait le pre dEuboulids de forfaiture, en loccurrence
davoir us de sa fonction de dmarque pour inscrire de faux citoyens contre de largent173. Or le dcret de 346/5 entendait justement lutter contre les fraudes. Ds lors,
il aurait t fort imprudent de confier la rvision des registres aux fraudeurs en puissance, les magistrats des dmes, au premier rang desquels le dmarque. Le choix du
ou des bouleutes tait plus appropri. Le Conseil, enfin, veillait dj chaque anne
la rgularit des inscriptions174. Une extension de ses fonctions ce sujet navait donc
rien dtonnant. La crdibilit de la deuxime condition ninterdit en rien lerreur
commise au sujet de la premire.
Lun des points majeurs de lhypothse de D. Whitehead concerne le statut dEuboulids dmarque et bouleute au cours de la mme anne 346/5175. La tenue de ces
deux charges na pas dquivalent dans nos sources. Nulle part dans le discours de
Dmosthne, cet homme napparat exercer la fonction de dmarque alors que son
pre, Antiphilos, est clairement dsign comme tel, tout comme Euxithos176. On a
pu penser quune priphrase indiquerait cette fonction pour Euboulids : tant
bouleute, il faisait prter serment et il disposait des listes qui servaient faire lappel
des dmotes177. R. Develin stonne quEuxithos ne mentionne pas plus clairement
la fonction de son adversaire. De plus, le discours dmosthnien est sans ambigut.
Euboulids fait lappel et fait prter serment en tant que bouleute et non pas en tant
que dmarque. Il faut donc repenser la diapsphisis. The control of proceedings
under Demophilos bill was given to one or more of a demes bouleutai for
346/5178. Le (ou les) responsable(s) de lenqute veillai(en)t la prestation du serment et la liste des dmotes.
Un fragment dIse pourrait contredire cette position179. Le contexte parat identique laffaire dEuxithos comme lintroduction de Dionysios dHalicarnasse le
suggre fortement. Euphiltos dErchia soppose son exclusion du registre de dme
en intentant un procs contre ses co-dmotes et le dmarque qui est dcd au
moment de laffaire. Il vint alors devant larbitre pendant deux ans puis en appel180.
Il nest jamais question ici dun dmarque. Cependant, les procdures, la date de ce
discours, et son authenticit mme sont mal connues. Si lon excepte lintroduction
172

HAUSSOULLIER, op. cit., p. 5 en propose une troisime, les dmotes auraient t ce moment-l
Athnes, pour quelque fte publique.
173 DM., Eub., 57.26 et 57.60 ; voir infra.
174 PS-ARSTT, Ath. pol., 42.1-2 ; voir infra.
175 WHITEHEAD, Demes, p. 88.
176 DM., Eub., 57.26 et 57.63.
177 DM., Eub., 57.8 (trad. CUF) : ka boulevn, ndrew dikasta$, ka kriow n to y' rkou
ka tn grammatn j n neklei tow dhmtaw.
178 R. DEVELIN, Euboulides Office and the Diapsephisis of 346/5 B.C., C&M 42, 1991, p. 76.
179 ISE, Euphil.
180 ISE, Euphil.,12.11.

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de Dionysios, rien dans le fragment notre disposition nvoque la rvision de


346/5. Ds lors, son erreur devient parfaitement comprhensible. This is, after all,
simply a speech in support of Euphiletos by his half-brother181. Nous aurions donc
affaire ici une contestation normale dans laquelle le dmarque joue son rle182.
Enfin, une inscription dleusis mentionnerait la tenue de lassemble au Thseion
dAthnes, pour llection de magistrats183. Cette responsabilit essentielle pour la vie
du dme ltait aussi pour la cit toute entire. Le dmarque joue un rle essentiel
dans la perception de la fiscalit comme dans loctroi de la citoyennet184. Un
contrle manant du centre sur les priphries parat de ce point de vue plausible et
comprhensible comme dans le premier cas. La rvision gnrale et exceptionnelle
des dmes se faisait sous le contrle du Conseil, cest--dire des dmotes bouleutes
chargs de veiller la rgularit des procdures.
Les rvisions lchelle dun seul dme
Une fois la procdure dinscription accomplie, le dmote pouvait considrer que
son statut ne varierait plus. Pourtant, la perte ou la dtrioration des archives remettait tout en cause185 : Les gens du dme ont d procder une rvision, aprs serment prt sur les victimes, quand le registre de Dme fut perdu ; ctait du temps
o Antiphilos, le pre dEuboulids, tait dmarque. La perte du registre, signe de
son importance, constitue elle seule une raison suffisante pour examiner de nouveau la situation des membres du dme dHalimonte. Il y avait donc une consultation rgulire des archives ou du moins celle-ci devenait indispensable certains
moments. Mais dans ce cas, une mauvaise organisation des archives du dme nexplique pas la perte du registre186 :
Dhmarxn Eboul$dou patr, sper epon, Ant$filow, texnzei
boulmenow par tinvn laben rgrion, ka fh t koinn grammateon
polvlnai, st' peise diachf$sasyai tow Alimous$ouw per atn,
ka kathgorn dka tn dhmotn jbalen, ow pantaw pln nw
katedjato t dikastrion.
Le pre dEuboulids Antiphilos, tant dmarque comme je lai rappel,
manuvra pour obtenir de largent de certaines personnes. Il prtendit que le
registre stait perdu : il fit dcider que le dme soumettrait ses membres lexamen
et, se portant accusateur, en fit exclure dix ; tous sauf un furent rintgrs par le tribunal.

181

Cest lavis de DEVELIN, op. cit., 1991, p. 78.


PS-ARSTT, Ath. pol., 42.1-2.
183 SEG 28, 1979, n 103 dcret II, 27-28 ; WHITEHEAD, Demes, p. 254s. considre que cela dsignait
des magistrats de la cit et non des dmes.
184 Cf. infra.
185 DM., Eub., 57.26 (trad. CUF modifie) : Diachf$seiw j ngkhw gnonto tow dhmtaiw
msin kay' flern, t' plet' atow t lhjiarxikn grammateon dhmarxo$w Antif$lou to
patrw to Eboul$dou.
186 DM., Eub., 57.60 (trad. CUF).
182

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Le recours devant les tribunaux tait possible dans ce cas de figure. B. Haussoullier pensait quune procdure plus souple existait, base simplement sur une enqute
orale mene rapidement par les dmotes les uns sur les autres. Mais, comme le fait
remarquer D. Whitehead, le plaidoyer ne mentionne rien de tel187. Lexpression
diacfisiw j ngkhw a toutes les chances de dsigner une procdure technique,
prvue justement en cas de dtrioration des archives. Une loi prescrirait dagir ainsi.
Cette procdure nest toutefois pas atteste dans dautres dmes, lexception de
celui dEuphiltos. Il ne peut donc sagir que dune hypothse188. Le rsultat de la
procdure judiciaire dmontre aisment lintrt de lappel. Il permet essentiellement dviter les abus et les excs qui ne manquaient pas. En mme temps, il assure
un contrle rgulier de la cit sur lenregistrement des citoyens, ce qui tmoigne de
son souci lgard des archives des dmes.
Les rvisions ordinaires
Rgulirement, les dmarques inscrivaient des nouveaux membres dans le registre.
Il sagissait le plus souvent de jeunes atteignant lge lgal. Parfois cependant, des
adultes pouvaient demander tre admis dans le dme, dans le cas daffaires de succession.
Avant dtre inscrits dans le registre, les jeunes subissaient une enqute sur laquelle
la Constitution des Athniens donne des renseignements. Certains lments sont
indiscutablement postrieurs la guerre du Ploponnse, dautres peuvent tre
considrs comme antrieurs sans quil soit possible daffirmer que linscription na
pas subi de modifications depuis la fin du VIe sicle189 :
Metxousin mn tw polite$aw, ofl j mfotrvn gegontew stn, ggrfontai d' efiw tow dhmtaw ktvka$deka th gegontew. Otan d'
ggrfvntai, diachf$zontai per atn msantew ofl dhmtai, prton mn
efi dokosi gegonnai tn lik$an tn k to nmou, kn m djvsi,
prxontai plin efiw padaw, deteron d' efi leyerw sti ka ggone
kat tow nmouw. Epeit' n mn pochf$svntai m enai leyeron, mn
f$hsin efiw t dikastrion, ofl d dhmtai kathgrouw aflrontai pnte
ndraw j atn, kn mn m dj dika$vw ggrfesyai, pvle toton
pliw: n d niks, tow dhmtaiw pnagkew ggrfein. Met d tata
dokimzei tow ggrafntaw boul, kn tiw dj neterow ktvka$dek'
tn enai, zhmio tow dhmtaw tow ggrcantaw.
(1) Les jeunes gens sont inscrits au nombre des dmotes lge de dix-huit ans.
Au moment de linscription, les dmotes, aprs serment, dcident par un vote :
premirement, sils ont lge exig par la loi en cas de dcision contraire, ils
retournent parmi les enfants ; deuximement, sils sont de condition libre et de
naissance lgitime. Celui que les dmotes repoussent par leur vote, comme ntant
pas de condition libre, peut faire appel au tribunal ; le dme de son ct lit cinq
de ses membres pour soutenir laccusation. Si le tribunal dcide quen effet il na
187

WHITEHEAD, Demes, p. 105.


ISE, Euphil. ; cette analyse concernant ce plaidoyer na de sens qu partir du moment o lhypothse de R. DEVELIN, op. cit., 1991, est retenue.
189
PS-ARSTT, Ath. pol., 42.1-2 (trad. CUF) avec le commentaire de RHODES, Commentary, p. 493-502.
188

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pas le droit de se faire inscrire, la cit le fait vendre ; si au contraire il gagne son
procs, les dmotes sont tenus de linscrire. (2) Cela fait, le Conseil soumet les inscrits un examen, et sil dcide que lun deux na pas atteint lge de dix-huit ans,
il met lamende les dmotes qui lont inscrit.

Linscription sur le registre faisait un citoyen en mme temps quelle faisait un


dmote190. Par voie de consquence, pour prouver sa citoyennet, il suffisait de
prouver son appartenance un dme ; lappartenance une phratrie ne parat pas
avoir la mme importance dans le domaine de la citoyennet. It was thus vital to
the state as a whole as well as to the individual demes that precise records be kept,
and that admission to (or exclusion from) a body of demesmen be a process not
merely enacted under controlled and standardized conditions but overseen and, if
necessary, overturned by a higher authority191. D. Whitehead reconnat que lexistence dune liste gnrale parat tout le moins logique, sinon indispensable, alors
quil rcuse par ailleurs cette hypothse192.
La procdure ne peut tre reconstruite pour le Ve sicle mais il est possible de
dterminer ses finalits principales, la vrification de lge et peut-tre celle du statut.
Pour la dokimasie cette poque, nous disposons de deux sources. La premire
nappporte pas de renseignements sur la procdure proprement dite, sinon peut-tre
sur la priode de lanne au cours de laquelle elle se droulait193. Le plaideur reconnat avoir subi lexamen de majorit sous larchontat de Thopompe (411/0). Il a
exerc ensuite une liturgie lors des Dionysies et des ftes des Tharglies. Son inscription a d avoir lieu entre les mois dHkatombaion et dAnthestrion. La
deuxime mane dAristophane. Philoclon voque les dokimasies auxquelles il participe en tant quhliaste : Eh bien, quand les adolescents passent le conseil de rvision, je peux me rincer lil de leur nudit194. Il est toujours difficile dapprcier
lampleur de la plaisanterie. Raille-t-il les juges qui observent de prs les jeunes gens
en vue de la vrification de leur ge ou bien caricature-t-il la procdure ? La premire
hypothse nexclut pas la seconde195.

190

HAUSSOULLIER, op. cit., p. 11 et WHITEHEAD, Demes, p. 97.


WHITEHEAD, Demes, p. 98.
192 Il reprend M.H. HANSEN, The Number of Athenian Hoplites in 431 B.C., SO 56, 1981, p. 19-32
sur labsence de liste centralise. Mais cf. infra.
193 LYS., Df., 21.1. Pour la procdure au IVe sicle, outre la Constitution des Athniens, voir LYS., Theom.
I, 10.31 et Theom. II, 11.2, Ev., 26.21, Diog., 32.9 ; DM., Aphob. I, 27.5.
194 AR., Gren., 578 (trad. Debidour) : Pa$dvn to$nun dokimazomnvn afidoa presti yesyai.
Pour le commentaire, voir WHITEHEAD, Demes, p. 100-101.
195 Lpoque mdivale a laiss de nombreuses archives judiciaires concernant les affaires de dtermination de lge dun individu. Le cas du royaume dAngleterre a t tudi avec prcision (J. BEDELL,
Memory and Proof of Age in England 1272-1327, P&P 162, 1999, p. 3-27). Les documents crits
interviennent dans la procdure mais ne sont jamais dterminants (une volution est observe au cours
des XIVe-XVe sicles). On leur prfre les tmoignages fonds sur la mmoire. Une comparaison avec
la situation athnienne ne peut tre mene terme terme en raison de lexistence de registres de dme
et de listes de conscription, pratiques dcriture que les hommes du Moyen-ge ne connaissaient pas.
Cest pour cela que M. GOLDEN, Demosthenes and the Age of Majority at Athens, Phnix 33, 1979,
p. 37-38 conclut lexistence darchives prcises constitues ds la naissance sur le modle de la cit des
Magntes (PLAT., Lois, 6.785a).
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En somme, linscription dans le dme se fait en deux tapes. La premire occupe


lassemble locale. La deuxime concerne le Conseil et ventuellement les tribunaux.
Il est intressant de constater, une fois encore, limportance de la Boul dans lensemble de la procdure, quelle soit exceptionnelle ou au contraire habituelle. Les
historiens ont tendance insister sur la libert dont jouissait chaque dme. Pour
autant, chaque tape parat tre sous un contrle troit du centre politique. Les tribunaux vrifiaient que personne ntait exclu improprement tandis que le Conseil
veillait ce que personne ne soit inscrit par erreur196. Les thesmothtes introduisaient les procdures dappel197. La procdure peut alors tre reconstruite ainsi pour
le IVe sicle : diacfisiw par lassemble du dme, fesiw si besoin devant un tribunal et dokimasie par la Boul sanctionnaient linscription dans le dme198. Elle
prendrait un poids institutionnel supplmentaire sil tait dmontrable quelle avait
lieu dans tous les dmes en mme temps199. En tous les cas, le cheminement institutionnel est connu des Athniens comme lexprime Euxithos200 :
Or gr, ndrew Ayhnaoi, o mnon tn pochfisamnvn Alimous$vn mo kuriter' nta t dikastria, ll ka tw boulw ka to
dmou.
Je vois, Athniens, quau-dessus du dme dHalimonte qui ma exclu, au-dessus
mme du Conseil et de lAssemble, il y a les tribunaux.

La procdure tait plus simple dans le cas des adoptions dadultes et des trangers
faits citoyens201. Leur ge rendait inutile la dokimasie. Il pouvait quand mme y
avoir des tapes difficiles franchir, surtout pour les fraudeurs. Le Contre Lochars
narre par le menu toutes les tentatives faites par Locrats pour tre inscrit dans le
dme dOtryn. Le plaideur, Aristodmos, dispute Lochars la succession dArchiads. Ce dernier, dcd sans enfant, a donn par adoption ses biens Locrats
(I) qui les a transmis son fils Lostratos qui, de son vivant, fait de mme avec son
enfant Locrats (II). Celui-ci meurt sans enfant et la succession choue Lochars,
son frre. Dans lpisode qui nous intresse, Locrats (I) tente tout prix dtre
dmote Otryn ce qui lui permettrait de revendiquer bon droit et au titre de
ladoption les biens dArchiads inscrit dans ce mme dme202 :
Ka prton mn lyn oow n efiw tn Otunvn p$naka tn kklhsiastikn
n, ka toto diketo, peita, prn
ggrfein atn Eleus$niow v
ggrafnai ka n t lhjiarxik grammate$ t tn Otrunvn, metxein
tn koinn.
196

WHITEHEAD, Demes, p. 101.


PS-ARSTT, Ath. pol., 59.4.
198 Pour les termes techniques dsignant linscription, PS-ARSTT, Ath. pol., 42.1, ISE, Apol., 7.27-28,
DM., Cour., 18.261, Boeot. I, 39.5, Eub., 57.61, Leo., 44.35-39, LYC., Leocr., 1.76 Lchec se disait
kleiciw : voir SOUDA, s. v. kleiciw ka jlipen et Anecdota Bekker 1.259.21.
199 WHITEHEAD, Demes, p. 103 n.86 en doute. Cf. cependant infra.
200 DM., Eub., 57.56 (trad. CUF).
201 HAUSSOULLIER, op. cit., p. 28-31.
202 DM., Leo., 44.35 (trad. CUF modifie).
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Dabord, stant prsent au dme dOtryn, il se disposait se faire inscrire sur


le tableau des membres de lassemble, lui qui tait du dme dleusis ; puis, avant
mme son inscription sur le registre des dmotes, participer aux affaires du
dme.

La nature prcise du pinax ecclsiastikos nest pas trs claire. Les historiens ont
pens quil sagissait dune liste de tous ceux qui taient pays pour leur prsence
lEcclsia dAthnes203. Mais la ncessit dune telle liste nest pas vidente. En ralit, il faut reprendre le sens prcis du passage. Lostratos tente de sy inscrire car le
registre nest pas encore ouvert. Son but est de vivre comme un dmote et donc de
participer lassemble du dme, ce qui est un lment de la dfinition de la citoyennet athnienne204. Celle-ci consiste aussi dans linscription formelle au sein dun
dme, ce qui requiert linscription dans le registre. Or, ce dernier est ferm et Lostratos ne peut y avoir accs dans linstant205. Jusqu son ouverture, il doit se
contenter de vivre comme un dmote et de se faire inscrire sur le pinax ecclsiastikon206. Aristodmos, apprenant cette tentative, y fait obstacle en rappelant aux gens
dOtryn que laffaire de la succession ntant pas rgle, ils ne sauraient dj
admettre dans leur sein Lostratos comme fils adoptif dArchiads207.
Suite cet chec, il ne se dcourage pas et fait une deuxime tentative. Il se met
daccord avec des dmotes dOtryn et le dmarque, pour tre inscrit lorsque le
registre sera ouvert208 :
Hke Panayhna$vn ntvn tn meglvn t diadsei prw t yevrikn, ka
peid ofl lloi dhmtai lmbanon, j$ou ka at d$dosyai ka
ggrafnai efiw t grammateon p t to Arxidou noma.
loccasion des Grandes Panathnes, stant prsent la distribution du thorique, lorsque les dmotes recevaient leur part, il demanda toucher la sienne et
tre inscrit sur le registre au nom dArchiads.

Ce deuxime essai comporte des similitudes avec le premier. Il cherche vivre


comme nimporte quel dmote et donc toucher le thorique. Mais il ne veut pas
en rester l. Recevant son d en tant que dmote dOtryn, il entend tre inscrit sur
le registre. Ladmission dans le dme na de sens et na deffectivit quavec la mise
par crit dans le lexiarchikon grammateion.
203
Par exemple HAUSSOULLIER, op. cit., p. 111-113 ; pour dautres rfrences, voir WHITEHEAD, Demes,
p. 104 n.94.
204
Ph.B. MANVILLE, Origins of Citizenship, p. 1s. distingue des fins didactiques, laspect lgal et laspect social. Le premier est passif tandis que le second est actif. Ltat de citoyen se dfinit alors comme
une participation active la vie publique.
205
DM., Leo., 44.37 ; voir infra.
206
Cette volont dmontre que lcrit pouvait avoir une certaine valeur dans les affaires de justice. En
effet, sa volont de figurer dessus ne se comprend que par son objectif, sen prvaloir pour prouver son
adoption. On est donc loin des annoblissements taisibles qui permettaient des individus de devenir
nobles, dans la France moderne, simplement en adoptant le genre de vie nobiliaire.
207
DM., Leo., 44.36.
208
DM., Leo., 44.37 (trad. CUF).

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Une telle procdure nest pas connue pour dautres dmes. Il nest donc pas possible den dduire dventuels caractres communs. Simplement, les potes comiques
aimaient se moquer de certains dmes pour leur laxisme dans le domaine de linscription209. Dans le cas dOtryn, la corruption vient sajouter. Cela ne suffit pas
pour autant et le mrite en revient principalement Aristodmos, plutt quau
dmarque.
La fraude parat avoir t rpandue Athnes210. Cela provient en partie des avantages affrents la citoyennet. Les trangers cherchaient eux aussi figurer sur le
registre. La mthode utilise paut tre reconstruite laide dun passage de Dmosthne dans lequel le plaideur, Euxithos, voque ce quil aurait fait sil avait t
mtque pour tre inscrit dans un dme211 :
Po prw llouw dhmtaw lyn, ka o dunhyew ke$nouw pesai der'
mautn ngraca; po t$ poisaw n soi m kayarw san poltai
pepoihktew fa$nontai; odamo, ll' plw, n ow pppow to
patrw, mw, <> patr, ntaya ka atw fa$nomai dhmoteumenow. ka
nn pw n tiw mn safsteron pide$jeien metn tw plevw at;
nyume$syv gr kastow mn, ndrew Ayhnaoi, tow aut proskontaw t$n' llon n dnait' pidejai trpon tn atn mo$, marturontaw, mnontaw, plai tow atow p tw rxw ntaw;
(55) Suis-je all chercher un autre dme et ne me suis-je inscrit ici que pour
navoir pu dcider les gens ailleurs ? Ai-je fait une seule de ces dmarches qui sont
avres chez les faux citoyens ? Non, cest bien simple : on constate que je suis
dmote, mon tour, l o lont t le grand-pre de mon pre, le mien, puis mon
pre. Comment lun dentre vous pourrait-il dmontrer plus srement quil appartient la cit ? (56) Oui, que chacun de vous sinterroge, Athniens : comment
ferait-il pour tablir sa parent autrement que je ne le fais en produisant le tmoignage et le serment de mes parents, les mmes depuis toujours ?

Le futur faux citoyen doit dabord chercher un dme qui laccueille et pourra parfois faire plusieurs tentatives auprs de dmes diffrents. Il doit viter celui dans
lequel il rside sous peine dencourir le risque de se faire reconnatre ; ce qui a comme
corollaire de choisir un dme peupl afin de ne pas tomber dans le pige dune
socit de face face212. Dans certains cas, le candidat linscription choisit un dme
loign de la ville car il pense que ses futurs co-dmotes nont pas loccasion de sy
rendre rgulirement et donc de le dmasquer213. En loccurrence, Panclon opte
pour le dme de Dclie qui, outre son loignement de lasty, ne devait pas possder
darchives anciennes, en raison de loccupation lacdmonienne. Dans dautres cas,
le fraudeur pouvait esprer une absence de certains dmotes qui vivaient en ville ;
Dmosthne na aucun intrt dans son dme, Paiania.
209

HAUSSOULLIER, op. cit., p. 32.


HYP., Pour Euxnippe, 3.3 mentionne linscription dun dmote du Pire dans le dme dHalimonte,
peut-tre plus accommodant que celui dOtryn ou mme que celui du Pire.
211 DM., Eub., 57.55-56 (trad. CUF).
212 Voir JONES, Associations, p. 84. Dans le cadre de la conspiration oligarchique de 411, THC 8.66
dcrit les avantages de lanonymat au sein dun groupe trop nombreux pour la connaissance mutuelle.
213 Voir LYS., Pan., 23 avec le commentaire de JONES, Associations, p. 83-86.
210

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Bien entendu, le faussaire doit dclarer des faux parents, ce qui explique quEuxithos prcise que ses parents sont les mmes depuis toujours. Cette affirmation
rpond une prcdente dans laquelle il rappelait quil ne stait pas fait inscrire
comme fils dtrangers214. Mais, le but final, linscription dans le registre, ntait pas
toujours atteint comme le montre lexemple de Lostratos. La complicit de certains
dmotes peu scrupuleux assurait parfois la russite de la tentative dune inscription
frauduleuse. Cette dernire devenait alors un vritable commerce : Des trangers,
Anaximns et Nicostratos, voulaient devenir citoyens ; ils [Euboulids et ses amis]
les ont admis, moyennant une somme quils se sont partage raison de cinq
drachmes par tte215. Cependant, les faux dmotes taient toujours la merci dune
rvision particulire de leur dme ou bien dune rvision gnrale. Dans les deux cas,
cest bien le recours aux documents crits conservs qui est au cur du fonctionnement de la dmocratie athnienne et de la dfinition de la citoyennet.
B. ARCHIVES ET EXERCICE DE LA CITOYENNET
a) Archives, dmarques et participation aux sacrifices des Panathnes
Le dmarque est un agent de ltat athnien216. Quel rle la gestion des archives
du dme joue-t-elle dans cette fonction ? Un passage de Dmosthne, peu comment, permet dentrevoir limportance du registre et donc par voie de consquence
du magistrat qui en est responsable217. Aprs avoir chou se faire inscrire dans le
dme dOtryn parce quil faut dabord une dcision du tribunal central propos de
ladoption quil revendique, Lostratos dcide de sentendre avec des dmotes, dont
le dmarque, pour tre inscrit lorsque le registre serait ouvert, ce qui advient au
moment des Panathnes. Cette prcision nest pas sans importance au regard des
pratiques grecques en matires darchivage.
En Grce, on ne consulte pas les originaux archivs tout moment218. Dans le cas
du dme dOtryn, louverture concerne le registre, cest--dire une sorte de tablette
scelle ou bien une jarre ou un coffre galement scell, ce qui signifie que linscription relle dans larchive adquate ne se faisait pas aprs le vote mais un moment
prcis, en loccurrence loccasion dune grande fte religieuse, et ce pour deux raisons. Dabord, grce sa liste, le dmarque vrifiait lidentit de ceux qui allaient
percevoir le thorique (que Lostratos tente de toucher), ce qui constituerait une
preuve effective de son adoption. Ensuite, il faut garder lesprit lorganisation des
Panathnes au cours desquelles les participants se rendaient au Cramique pour le
dbut de la grande procession par dme la tte duquel se trouvait le dmarque.
Selon la Souda, ce dernier dieksmoun tn ortn tn Panayhna$vn219. Une
214

DM., Eub., 57.51 (trad. CUF).


DM., Eub., 57.59 : boulomnouw tinw nyrpouw jnouw pol$taw gensyai, Anajimnhn
ka Nikstraton, koin dianeimmenoi pnte draxmw kastow prosedjanto.
216
ce propos, voir WHITEHEAD, Demes, p. 130-139.
217
DM., Leo., 44.37, cit supra.
218 Les pratiques des personnes prives en matire darchivage tmoignent du mme souci de non altration de loriginal, louverture pouvant toujours donner lieu une fraude (cf. chapitre 6).
219
SOUDA, sv dmarxoi.
215

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scholie un vers dAristophane est encore plus explicite : dieksmoun tn


pompn220. Pour D. Whitehead, It is hard to tell () exactly what the demarchs
duties amounted to221. Mais un complment dinformations peut tre trouv dans
un dcret de 335/4-330/29 qui rglemente les ftes annuelles, les Petites Panathnes222. Les hieropoioi sont chargs de rpartir la viande provenant du sacrifice aux
Athniens dans le Cramique, comme dans les autres distributions de viande, et de
rpartir les parts pour chaque dme en proportion du nombre de leurs participants
la procession223. Cela signifie que chaque dme dtermine le nombre des participants et que les dmarques ont la charge de rpartir la viande entre chaque individu.
The demarchs diakosmesis was doubtless necessary not only for the ordering of the
procession but also to assist the hieropoioi in identifying by deme those who were to
be allotted their meat224. cette occasion galement, tait vers le theorikon225.
Ds lors, le passage du Contre Lochars prend tout son sens226. Louverture du
registre lors des Grandes Panathnes ou des Petites se faisait parce quune fois
la liste originale rvise, le dmarque distribuait le thorique et sassurait du droit de
chacun la perception de la viande227. Par ses archives, il veillait donc ce que la cit
ne verst pas indment une indemnit qui rendait effective la citoyennet et plus
important encore, il tait le garant du droit des citoyens partager le sacrifice et par
l il assurait la cohsion civique. Dans son dme, il devait galement veiller la qualit des participants aux sacrifices locaux. Par une inscription, nous savons que Kallidamas de Cholleidai reut le privilge de recevoir une part de viande, comme les
dmotes du Pire, lors des sacrifices dans les sanctuaires locaux sauf pour ceux qui
taient interdits tout tranger228. Pour les dmes comprenant de nombreux nondmotes, citoyens ou mtques, le recours lcrit devait simposer, dautant plus
dans le domaine religieux o lerreur constituait un sacrilge. Le registre contenait
donc des prcisions quant au statut des personnes. Les responsabilits que le
dmarque exerait en matire de funrailles le confirment229.

220

Scholie AR., Nues, 37.


WHITEHEAD, Demes, p. 137.
222
OSBORNE & RHODES, n 81 ; pour un commentaire, H.W. PARKE, Festivals of the Athenians, NewYork, 1977, p. 47-50.
223
OSBORNE & RHODES, n 81, l. 24-27 : ka miw v|[nhmnvn ne]mntvn t kra ti dmvi ti
Ayhna$vn n | [Kerameik]i kayper n taw llaiw kreanom$aiw: [p|onmein d] tw
mer$daw efiw tn dmon kaston kat [t|ow pmpon]taw psouw n parxhi dmow kastow
ktl.
224
WHITEHEAD, Demes, p. 137.
225
PLKIDIS, op. cit., p. 90-91 et FARAGUNA, op. cit., p. 15.
226
DM., Leo., 44.37.
227
Cette ide de louverture se retrouve dans ISE, Apol., 7.27 lorsquApollodros fait savoir aux
dmotes son intention de leur prsenter Thrasyllos comme son fils adoptif et de le faire inscrire. Cette
question est traite au moment de lassemble lectorale du dme, cest--dire au dbut de lanne
civique.
228
IG II2, n 1214, l. 11-19.
229
Un passage dIsocrate indique que pendant la guerre du Ploponnse, les Athniens ne vrifiaient
plus dans les registres les noms de ceux qui avaient droit dtre inhums (ISOCR., Myt., 8.88 ; cf. aussi
DM., Macart., 43.58-59).
221

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Ainsi donc, le dmarque apparat comme un acteur essentiel et indispensable de


la vie civique athnienne. Agent de ltat, il maintient la cohsion de la cit en sassurant de la qualit de ses membres et il garantit les droits de chacun des citoyens
dmotes. Certes, il nest pas question dattribuer au seul Clisthne cette interaction
entre le centre politique que reprsentent le Conseil et lAssemble et les priphries
que sont les dmes. Pour autant, linstauration du registre de dme, au plus tard dans
la premire moiti du Ve sicle, a enclench un processus daccroissement de la production, de lutilisation et de la conservation des critures publiques230.
b) Archives priphriques et mobilisations militaires
Les proccupations militaires ont pu jouer un rle important dans llaboration
des rformes de Clisthne, particulirement si lon retient lanalyse de H. van Effenterre231. Sa dmonstration prend appui notamment sur le dcret de Thmistocle
dont linterprtation ne va pas sans poser problme, en raison de lidentification des
anachronismes. La stle na pas t grave au Ve mais au IIIe sicle. Le dcret tait
cependant connu ds le IVe sicle232. Une procdure de leve y est dcrite et nous
considrons quelle est pour le moins proche de la ralit du IVe sicle233 :
Anagrcai d ka[ tow llouw kat] na`n` tow strathgow efiw
leuk[mata, tow mn A]y`hn` a
` $` `o`uw` ` k tn lhjiarxikn grammate$`[vn,
tow] d`` j[n]ouw k tn pogegrammnvn pa`[r] t`i [pole]m`[rx]v`[i:]
Que les stratges inscrivent les autres par navire sur des tablettes blanchies, les
Athniens partir des registres de dme et les trangers partir des inscriptions
faites auprs du polmarque.

La ralisation de listes permettait la conscription. Daprs le dcret dAristophon


de 362, les membres du Conseil et les dmarques furent chargs de faire le recensement des dmotes mobilisables et de fournir des matelots : ka tow bouleutw ka
tow dhmrxouw katalgouw poiesyai tn dhmotn ka pofrein nataw
que les bouleutes et les dmarques tablissent la liste des mobilisables et quils fournissent des matelots234. La suite montre que les matelots taient recruts par les
dmes235. Or ce serait une dviation notable par rapport la procdure normale, que
nous ignorons, parce que cest un dcret qui organise la leve236. Nous savons par
ailleurs que les trirarques quipaient leurs navires avec des volontaires sans apparemment laide des dmarques237. Cette procdure exceptionnelle ntait pas parfaite,
230

Nous persistons penser que le registre de dme appartient lesprit mme de la division nouvelle
du territoire que nous attribuons Clisthne. Cela ne signifie pas que ce dernier avait lesprit la
construction dun modle centre/priphrie.
231 VAN EFFENTERRE, op. cit. Cf. aussi M.R. CHRIST, Conscriptions of Hoplites in Classical Athens, CQ
51, 2001, p. 398-399.
232 Le dcret est cit par Eschine (DM., Amb., 19.303).
233 MEIGGS & LEWIS, n 23, l. 29-31.
234 DM., Pol., 50.6.
235 DM., Pol., 50.7 : Pour moi, je ne vis pas arriver les matelots enrls par les dmes
236 propos de la procdure, DAVIES, op. cit., p. 144 et GABRIELSEN, Financing, p. 105-110. Cf. galement CHRIST, op. cit., p. 401.
237 LYS., Df., 21.10 et DM., Mid., 21.154.

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comme Apollodros le reconnat lui-mme ; il dt refuser lquipage qui lui arrivait.


Cependant, celui quil recruta ensuite dserta bien vite, contrairement aux hommes
retenus daprs le catalogue238. De plus, la loi de Priandre de 357, qui tablit les
symmories trirarchiques, laissait le recrutement de lquipage la charge de la
cit239. Mais nous ne savons pas si le dmarque avait quelques responsabilits dans
celui-ci ou bien sil revenait aux seuls stratges de constituer le personnel de la flotte
de guerre, laide toutefois des registres. Cependant, lide dune procdure totalement nouvelle propos du dcret dAristophon parat exclure240. Il tait naturel de
se tourner vers le dmarque et vers les dmotes bouleutes, tout comme on le faisait
lors des rvisions des listes ou pour la perception de certaines contributions.
Les registres, bien entendu, ntaient pas transmis tels quels et toute une procdure tait mise en place pour permettre la centralisation, procdure quun passage de
la Constitution des Athniens sur les phbes dcrit241 :
Ofl d fhboi ggrafmenoi prteron mn efiw leleukvmna grammatea
negrfhsan ka pegrfonto atow t' rxvn f' o negrfhsan ka
pnumow t protr tei dediaithkw, nn d' efiw stlhn xalkn nagrfontai, ka statai stlh pr to bouleuthr$ou par tow pvnmouw.
Primitivement, ceux quon inscrivait comme phbes taient inscrits sur des
tablettes blanchies et en tte on marquait le nom de larchonte en charge dans
lanne de leur inscription et le nom de lponyme qui avait t en tte de la liste
des arbitres de lanne prcdente. Maintenant, la liste des phbes est grave sur
une stle de bronze quon dresse devant le Bouleutrion, prs des [dix] ponymes.

Le principal changement lpoque de lauteur de ce texte concerne le support de


linscription, ce qui est mettre en rapport avec la rforme de lphbie qui se traduisait par une volont renouvelle de prestige. Sans doute a-t-on aussi voulu viter
les travers rapports par Aristophane un sicle auparavant242 :
Tow mn ggrfontew mn, tow d' nv te ka ktv
jale$fontew dw tr$w. @rion d' sy' jodow.
T d sit$ ok nht': o gr dein jin:
eta prosstw prw tn ndrinta tn Pand$onow
eden atn, kporn ye t kak blpv pn.
Tata d' mw tow gro$kouw rsi, tow d' j stevw
tton, ofl yeosin otoi kndrsin =icnspidew.
Vn t' euynaw mo dsousin, n yew yl.
Poll gr d m' d$khsan,
ntew okoi mn lontew,
n mx d' lpekew.
238

DM., Pol., 50.16.


Sur cette rforme, voir GABRIELSEN, Financing, p. 182-199.
240
N.V. SEKUNDA, Athenian Demography and Military Strength 338-322 B.C., ABSA 87, 1992,
p. 323-325.
241
PS-ARSTT, Ath. pol., 53.4 (trad. CUF modifie).
242
AR., Paix, 1180-1190 (trad. Debidour modifie).
239

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Ils inscrivent des noms sur la liste, ils en effacent dautres, ils la brouillent sens
dessus dessous, deux fois, trois fois : Demain, dpart en campagne. Le type navait
pas achet de provisions : il ne savait pas quil allait partir ; et puis, quill devant le
panneau daffichage, il sest vu marqu, lui ! perdu du dsastre, il court partout,
loeil la vinaigrette ! Voil ce quils nous font, nous les paysans ! Aux gens de la
ville, ils nen font pas tant, ces grands dserteurs devant la statue de Pandion et
devant les hommes.
Un jour, sil plat au ciel, ils men rendront raison : car ils men ont trop fait subir !
Lions au coin du feu, mais au combat, renards !.

La ralisation de la liste parat chapper totalement au dmarque et constituer une


attribution des autorits militaires, stratges et taxiarques. Mais, Aristophane
indique seulement que la ville, le centre, dcide sans jamais rien demander ceux de
la campagne qui de plus ne peuvent intervenir pour contester les dcisions, au
contraire des urbains. Lintervention du dmarque serait mal venue dans ce tableau.
La ville, pour parler comme Aristophane, possdait-elle ds lors un catalogue permanent des hoplites ?
Pour M. H. Hansen, the central katalogos of hoplites, like the hoplite class is a
modern fabrication without sufficient basis in the source243. Il ajoute plus loin :
We have no evidence for a central register of hoplites listing all citizens of hoplite
census between 18 and 59 years of age. A katlogow seems to have been a notification of citizens from the first three census classes called up for hoplite service on a
particular occasion. The register used for a katlogow may have been the
lhjiarxik grammatea244. Une premire remarque concerne le vocabulaire245.
Les sources distinguent katlogow des katlogoi. Ce dernier dsigne la liste que
les stratges doivent publier de tous ceux qui sont hoplites cette fois-ci246. Le premier
nomme la liste des soldats mobiliss pour une tribu247. Ou bien, lexpression k
katalgou doit tre entendue comme un adverbe. Elle ne signifie pas quun registre
unique a t ralis partir des listes tribales248. juste titre, M. R. Christ souligne
les difficults poses par ltablissement dune liste de 20000 noms et sa mise
jour249.
Dans tous les cas, pour des raisons pratiques, lexclusion du dmarque surprendrait alors mme que celui-ci occupe une place importante dans le dcret dAristo-

243

HANSEN, op. cit., p. 24-25. Son argumentation est reprise dans M.H. HANSEN, Demography and
Democracy : The Number of Athenian Citizens in the Fourth Century, Herning, 1985, p. 83-91. Un passage de Plutarque voque cependant une liste des citoyens de Syracuse dont les Athniens auraient
russi semparer. Ils auraient dcouvert cette occasion le nombre des soldats qui sopposaient eux,
et sen seraient inquits (PLUT., Nic., 14.5).
244 HANSEN, op. cit., 1981, p. 29.
245 A.H.M. JONES, Athenian Democracy, Oxford, 1957, p. 163, repris par A. ANDREWES, The Hoplite
Katalogos, in SHRIMPTON G.S. et D.J. MACCARGAR (d.), Classical Contributions : Studies in Honor of
Malcom Francis McGregor, Locust Valley (NY), 1981, p. 1-3.
246 Pour le Ve sicle, voir THC 6.26.2 et 6.31.3.
247 LYS., Alc. II, 15.5.
248 CHRIST, op. cit., p. 402-403.
249 Ibid., p. 400-401.

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phon de 362250. cette date, la leve a certes t modifie et lappel se fait par groupe
dge, autrement dit par anne archontale, sur le modle de linscription dans le
dme251. Avant le deuxime quart du IVe sicle, et au moins depuis 450, les
taxiarques taient en charge de lenrlement et avaient toute libert pour accomplir
leur tche. Une telle liste tait-elle tablie sans recours aux informations des
dmarques alors mme que les registres taient utilises pour le paiement des contributions ? Nous ne le pensons pas252. Depuis la deuxime moiti du Ve sicle au plus
tard, le dmarque organise donc la procdure de lappel en fournissant ses archives
ou plutt des copies de celles-ci afin de permettre aux autorits athniennes de procder la leve des troupes. Cela voque directement laffaire Euboulids et les
grmmata laide desquels il appelle les dmotes. Ce dernier ntait pas dmarque
mais bouleute au moment de la runion de lassemble du dme qui devait examiner
la qualit de ses membres253. Une rvision aurait-elle un sens si le dmarque, peuttre coupable de fraudes, avait la charge de ltablissement de ces grmmata ? Ds
lors, ces documents crits proviennent probablement du Conseil. Sans aller jusqu
suggrer une liste gnrale des citoyens conserve au Mtron ou au Bouleutrion,
il nest pas absurde de penser que le centre politique athnien disposait ou pouvait
disposer dinformations sur les citoyens par le dmarque et surtout par la transmission de ses archives254. Si les dmes se runissaient la ville pour le diapsphismos de
346/5 hypothse que nous suivons, la possibilit matrielle dune liste centralise
nest plus exclure. Cette question requiert un examen approfondi concernant lestimation des fortunes prives et le paiement de leisphora ou dautres taxes bases sur
les biens possds.
c) Archives priphriques et fiscalit
1. Inscription dans le registre et paiement de taxes

Selon plusieurs sources, des liens trs troits existent entre linscription dans un
registre, de dme ou de phratrie, et le paiement de taxes, le plus souvent pour des
temples, mais aussi peut-tre pour la cit tout entire. Cette interaction apparat
dans un fragment du pote comique du IVe sicle Cratinos Le Jeune255 :
Pollosti d' tei
k tn polem$vn okad' kv, suggenew
ka frteraw ka dhmtaw ern mliw
efiw t kulikeon negrfhn: Zew sti moi
rkeow, sti frtriow, t tlh tel.
De nombreuses annes plus tard, jarrivai chez moi de chez lennemi ; trouvant
difficilement des gnntes, des phratres ou des dmotes, je minscrivis dans lar250

DM., Pol., 50.8. Voir infra.


Cf. en dernier lieu CHRIST, op. cit.
252 Cf. IG I3, n 138, cit et comment infra.
253 DEVELIN, op. cit., 1991, et supra.
254 De ce point de vue, il ne faut pas exagrer la lenteur du systme de conscription comme le fait
CHRIST, op. cit., p. 408.
255 CRATINOS LE JEUNE frag. 9 K-A.
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moire coupe : Zeus est bienveillant et fraternel mon gard, je paie dsormais
les taxes.

Le tableau est rapidement dress par le pote. Lhomme en question, stant


absent depuis de longues annes pour cause de guerre, ne trouve son retour ni
ceux de son gnos, ni ceux de sa phratrie, ni mme ceux de son dme pour laccueillir
et sans doute aussi pour le reconnatre. Il ne peut donc sinscrire sur le registre
car la procdure suppose une prsentation et un vote. Cherchant pallier cette situation dlicate, il sinscrit quand mme mais dans larmoire, cest--dire sur une coupe.
Cela suffit au temple de Zeus pour lui rclamer des taxes. Le comique repose ici sur
le support darchivage et sur lautomaticit de limposition. Ce passage nous permet
de proposer quelques hypothses concernant le btiment darchives. Il peut tout
simplement sagir du temple dans lequel le matriel ncessaire au culte tait aussi
conserv dans une armoire, t kulikeon. Ou bien, la phratrie en question possdait-elle un btiment lui permettant dentreposer outre des documents, registre ou
autre, les objets cultuels256.
Linscription dans un dme peut servir de base pour une perception comme le
montre un dcret de la deuxime moiti du Ve sicle (c. 440)257 :
[... 23 ... xsumbllesyai d t]<w> h<i>pp[>aw do dr]axm< ka> <t>w
[hopl$taw draxmn] ka tw toxstaw tw te st[w ka tw xsnow tr]$w
bo<l>w t? nia[ut]? p t?[n kay' kstow misy?n:] kprattnton d hoi
dmar[xoi par pnton t?n] w t lexsiarxikn gr<a>mmat[eon
grafnton, ofl d] <t>xsarxoi par t?n toxso<t>[?n: n d tinew m
p]odid?si, kprtt<e>n ka [tw rxw a tw misyw ]podidasi par
toton k [t?n misy?n. he d bol] he e boleosa sf?n at?n [hairsyo
tam$a do ]ndre t? r<g>u[r$]o t? Apllon[ow tan tw t?n tw Me]trw
xremton aflrtai: to[toin d w ylon ly]ntoin paradidnton ho<$> te
[dmarxoi ka ofl txs]arxoi ka <h>oi prutnew h n` [kprttosi
rgri]on. t<> d tam$a met [t?] <h>i<e>[row t?$ Apllonow t? te]mnow t?
Apllono[w pimelsyon, pow n kllis]ta yerape<e>tai ka [....]EU[...
17 ...] NEI: xremat$zen d ato[w tamper pr?ton bol] kaytai prtoi<w
me>t t hier ... 14 ...].
Que les cavaliers contribuent pour deux drachmes, les hoplites pour une et les
archers citoyens et trangers pour trois oboles, chaque anne sur leurs soldes. Que
les dmarques excutent cette dcision pour tous ceux qui sont inscrits sur le
registre de dme et les toxarques pour les archers. Si certains ne versent pas leurs
contributions, que les magistrats chargs du paiement de la solde les retiennent
la source. Que le Conseil, chaque fois quil se runit, choisisse deux hommes parmi
ses membres comme trsoriers de largent dApollon limitation de ceux qui sont
choisis pour administrer les biens de la Mre. Que les dmarques, les toxarques et
256

Il est naturel de penser que le personnage sinscrit auprs dune phratrie cause de lpiclse de Zeus
qui est frtriow et rkeow ; cette piclse se retrouve aussi dans le dcret des Dmotionides.
257
IG I3, n 138 avec JAMESON, op. cit., 1980, WHITEHEAD, Demes, p. 135-136 et FARAGUNA, op. cit.,
p. 15. Concernant la datation, un des arguments voqu par JAMESON, op. cit., 1980, labsence de sigma
trois barres, est sujet caution. Nous prfrons donc une datation moins prcise.

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les prytanes qui auront peru largent le dposent en se rendant la Tholos. Que
les trsoriers et le prtre dApollon aient souci du temple dApollon afin quil soit
orn des plus belles choses. Que le Conseil soccupe de leurs affaires et quil les
place en premier dans ses dbats avec les affaires sacres.

Le misyw qui existerait au moins depuis la rvolte des Samiens dfinit les contributions selon la place dans larme et non selon le classement solonien258. Parmi les
contribuables cits dans le dcret, il faut remarquer que les hoplites sont totalement
restitus mais cela demeure la possibilit la plus logique. M. Jameson sinterroge sur
le contenu rel de ce terme et envisage quen plus des soldats k katalgou, il y
avait aussi les membres de linfanterie lourde affects sur les bateaux259. Toutefois, la
question ne semble pas devoir se poser car le texte prcise clairement que le
dmarque utilise ses archives, en loccurrence le registre de dme, pour dterminer
lidentit des personnes sur lesquelles il lve la contribution. Linscription est donc
ici dterminante pour la leve de limposition et rien ne permet de penser que les
thtes en soient exclus. La citoyennet tait-elle alors un critre ? Les mtques
taient-ils enregistrs dans un document possd par le dme ? Nous avons vu prcdemment que les responsablits du dmarque impliquaient quil puisse dterminer
le statut des personnes habitant dans le dme. Il est possible que lexpression
lhjiarxikn grammateon dsigne ici un ensemble de documents parmi lesquels
des listes de mtques auraient pu se trouver, comme le koinn grammateon260.
Mais linscription fait la citoyennet et il serait donc trange que lon utilist prcisment ce terme pour dsigner des mtques.
Ceux-ci contribuent toutefois au temple dApollon auprs des txsarxoi. Cette
collecte vise-t-elle tous les archers ou bien seulement les trangers ? Lhypothse la
plus probable est que ces magistrats peroivent la contribution de ceux qui ne figurent pas dans le registre, comme les archers mercenaires non-rsidents. Le cas des
citoyens les moins riches, savoir les thtes, ne peut tre tranch. Cela dpend plus
gnralement du sens que lon donne lensemble des rformes de Clisthne. Si le
systme est n des proccupations militaires, tous les citoyens devaient y figurer. On
pourrait aussi avancer une hypothse fiscale en soulignant que le registre permettait
une vrification et lassurance que personne ne serait oubli, en loccurrence les
thtes.
Mais alors comment admettre que les mtques, auxquels sappliquaient tout un
ensemble de droits et de devoirs dtermins, qui avaient rgulirement payer
limpt, fournir des soldats et des matelots, prendre part aux cultes officiels,
naient pas t soumis aussi une organisation rgulire, cest--dire un enregistrement crit ?261 Dans les inscriptions, la forme de dsignation des mtques est
invariable : le nom du dme est prcd de la formule ofikn n qui figure rgulirement dans les actes officiels262. En aucun cas, il ne sagit dun dmotique et cela ne
258 propos du misyw, W.K. PRITCHETT, The Greek State at War. Part I, Berkeley-Los-AngelesLondres, 1971, p. 3-14.
259 JAMESON, op. cit., 1980, p. 218.
260 Ibid., p. 219.
261 M. CLERC, Les mtques athniens, Paris, 1893, p. 237.
262 Ibid., p. 240-241.

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fait pas de ltranger un dmote car il perdrait cette pithte en cas de changement
de rsidence au contraire du citoyen. Inscrits, ils paient des impts pour lesquels ils
peuvent recevoir latlie263. Mais la question du support de linscription se pose : existait-il un seul registre ou plusieurs ? Rien ne permet de trancher264.
Quoi quil en soit, le dmarque avait sa disposition la liste des mtques rsidant
dans son dme et ce pour une bonne raison : la perception du mtoikion dont le
montant, selon les lexicographes, slevait douze drachmes pour les hommes et six
pour les femmes indpendantes, ce qui daprs les comptes des travaux de lrechthion reprsentait une journe de travail par mois265. En cas de fraude, les peines
encourues taient svres, la mise en esclavage266. Il fallait donc pouvoir vrifier
lidentit de ceux qui devaient payer ou de ceux qui fraudaient267. Il est prfrable
ds lors denvisager le dme comme lieu de paiement car les mtques taient inscrits dans cette circonscription. Certes, lhypothse de D. Whitehead ne peut tre
totalement rcuse. Pour lui, il y avait coup sr des registres de mtques dans les
dmes mais cela nempchait pas un paiement centralis ailleurs, au Poltrion ou au
bureau du polmarque. They would be based on reports from the demes, and they
(rather than the deme lists) would be wherein payment was recorded268.
Il reste apprcier la libert dinscription car elle concerne directement les
archives. La gestion de ces dernires diffrerait selon que ltranger faisait sa
demande ou si les autorits responsables linscrivaient automatiquement. Lamendement un dcret du IVe sicle montre que les trangers sjournant Athnes
navaient pas le choix. Les Sidoniens de passage Athnes reoivent le privilge de
ne pas tre inscrits diverses contributions parmi lesquelles le mtoikion, ce qui
implique que les autres trangers de passage devaient rgulariser leur situation, sans
doute lorsque leur sjour dpassait une dure minimale (un mois ?)269. Le dmarque
devait donc tenir jour ses registres, quil transmettait en bon tat son successeur
pour lui permettre dassurer une continuit indispensable dans les affaires fiscales.
2. Dmarques, archives et eisphora

Entre 378 et 323, les Athniens mirent en place un systme original de perception de leisphora270. Celui-ci requrait la dsignation de groupes de personnes riches,
263

IG II2, n 1185-1186.
Un autre dbat important concerne lhypothse dune liste centrale des mtques : CLERC, op. cit.,
p. 249 y est hostile ; D. WHITEHEAD, The Ideology of the Athenian Metic, Cambridge, 1977, p. 72s. ne
tranche pas vraiment. Toutefois, le dcret de Thmistocle (MEIGGS & LEWIS, n 23, l. 29-31), pour le
IVe sicle au plus tard, semble indiquer une inscription auprs du polmarque, ce qui nest toutefois
pas contradictoire avec lide dune conservation de la liste de ses mtques par le dmarque, justement des fins fiscales et non plus militaires.
265 POLL., Onom., 3.55 et HARP., s.v. meto$kion.
266 DM., Aristog. I, 25.57 ; WHITEHEAD, op. cit., 1977, p. 76 explique cette svrit en insistant sur ce
que reprsentait le non paiement du mtoikon, savoir le franchissement de la barrire
citoyen/mtque.
267 Voir GAUTHIER, Symbola, p. 122 propos du paiement.
268 WHITEHEAD, op. cit., 1977, p. 77.
269 OSBORNE & RHODES, n 21, l. 30-35.
270 Pour la situation antrieure 378, nous disposons de peu de sources (P. BRUN, Eisphora, Syntaxis,
Stratiotika, Paris, 1983, p. 22-28). Il est donc difficile de reconstruire la procdure par laquelle la cit
264

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les symmories. Pour ne pas avoir collecter les sommes auprs des individus, la cit
recevait la somme totale de trois cents personnes (proeisphrontes) qui avaient ensuite
la charge de se faire rembourser271. Ils taient rpartis raison de trois par symmorie.
Or le Contre Polycls dcrit une procdure bien diffrente pour lanne 362, puisquassise sur le dme272 :
Djan gr mn pr tn dhmotn tow dhmrxouw ka tow bouleutw
penegken tow proeiso$sontaw tn te dhmvtn ka tn gkekthmnvn
prosaphnxyh mou tonoma n trittow dmoiw di t fanern efina$ mou
osian.
Vous aviez dcid que, pour chaque dme, les dmarques et les bouleutes dresseraient la liste des dmotes propritaires et des citoyens soumis lenkttikon qui
seraient appels payer davance pour les autres : je fus inscrit dans trois dmes car
ma fortune est visible.

Trois lments introduisent une diffrence avec le droulement habituel du prlvement de leisphora273. Les Trois Cents napparaissent pas et la dsignation des
proeispherontes ne semble survenir quau moment de leisphora274. Lorateur semble
indiquer quen temps normal les dmes jouaient un rle dans la perception de cette
taxe. Aucune mention de deux autres proeispherontes qui auraient vers une partie de
la somme avec Apollodros nest faite.
Pas moins de six explications diffrentes ont t avances pour rendre compte de
cette apparente contradiction. La premire, la plus simple, affirmait que la procdure
classique tait postrieure 362, ce qui est contredit par un passage dIse qui mentionne les Trois-Cents dans un discours antrieur275. Bien plus, il semble que la
constitution de ce groupe soit sans lien avec la leve dune eisphora. Il est en outre
difficile de penser les proeispherontes sans les symmories qui constituent le cadre
mme du systme. Les cinq autres explications considrent que la procdure dcrite
dans le Contre Polycls tait exceptionnelle276. Dans cette perspective, P. Brun met en
avant le contexte historique277. Il rappelle quen juin 362 a lieu la bataille de Mantine pour laquelle une eisphora a t leve. Or le Contre Polycls est postrieur de
trois mois. Ds lors, la description ci-dessus correspondrait une nouvelle leve pour
laquelle une autre assiette aurait t cherche car les proeispherontes navaient pas
encore eu le temps de rcuprer leurs fonds. Les dmes auraient t mieux mme

percevait leisphora. Toutefois, limportance du dme dans le fonctionnement de lAthnes post-clisthnienne nous amne penser que la perception recourait dune manire ou dune autre au dmarque
et ses archives. On peut aussi voquer le rle des naucraries (voir supra).
271 ISE, Philok., 6.60.
272 DM., Pol., 50.8 (trad. CUF modifie).
273 R.W. WALLACE, The Athenian Proeispherontes, Hesperia 58, 1989, p. 474.
274 De nombreux commentaires ont t faits propos de labsence des Trois Cents (Cf. BRUN, op. cit.,
p. 36 n.3).
275 ISE, Philok., 6.60.
276 WALLACE, op. cit., p. 476-478 montre les limites de chacune.
277 BRUN, op. cit., p. 36-38.

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de connatre les fortunes visibles. Ce systme serait exceptionnel et naurait pas t


renouvel car il ne reposait que sur les biens immeubles278.
Il est pourtant possible de revenir sur le caractre suppos exceptionnel de la procdure279. Une certaine similitude avec le systme de leve militaire peut tre tablie,
en particulier lassociation entre le dmarque et les bouleutes qui appartenaient vraisemblablement au dme en question. La faon de procder nest donc pas une innovation radicale mme si elle sappliquait auparavant aux seuls domaines militaire et
politique. En outre, lextrait du Contre Polycls mentionne trois dmes et non un
seul280. Cela suppose une procdure en deux temps, une dclaration dans les dmes
concerns et une centralisation, linstar de celle que nous connaissons mieux pour
le timma281. La question doit donc tre reprise cette aune.
Un passage de Dmosthne constitue un point de dpart intressant. Lorateur
tente de rcuprer son hritage et sen prend Aphobos, lun de ses tuteurs. Dans sa
rplique, il dclare282 :
T mn gr do tlanta ka tw gdokonta mnw p tn tettrvn
talntvn ka trisxil$vn lbete, st' od tata pr mo efiw t
dhmsion timsasye.
Vous aviez reu vos deux talents et vos quatre-vingts mines sur le total de quatre
talents et trois mille drachmes : vous navez donc pu comprendre ces sommes dans
la dclaration de fortune que vous avez faite en mon nom eis to dmosion.

Il nest pas certain que la formule employe par Dmosthne, efiw t dhmsion
timsasye, puisse tre comprise par dclaration de fortune la cit, selon la traduction de L. Gernet. En effet, la formule efiw t dhmsion peut renvoyer la mise
aux archives civiques. Un certain nombre dindices permettent daller dans ce sens.
Dabord, la dclaration est cite au tribunal par Dmosthne283 :
278

La notion de biens immeubles correspondrait lexpression grecque phanra ousia. Nous revenons
sur cette question infra.
279 En dernier lieu FARAGUNA, op. cit., p. 16-21 qui reprend pour lessentiel les conclusions de WALLACE, op. cit. Sans vraiment laffirmer, V. GABRIELSEN, FANERA and AFANHS OUSIA in Classical
Athens, C&M 37, 1986, p. 113-114 avait mis lhypothse dune procdure moins exceptionnelle que
nombre dhistoriens laffirmaient.
280 Plusieurs inscriptions tablissent une diffrence entre les dhmtai et les gkekthmnoi. Voir IG II2,
n 1214, l. 25-28 (avec WHITEHEAD, Demes, p. 385-386 n. 89 et 425 n. 510 ; voir aussi IG II2, n 1187,
l. 16-17 et n 1204, l. 11-12 qui mentionnent une atlie pour des non dmotes WHITEHEAD, Demes,
p. 75-76 n. 38, 82 et 150 met en garde contre une gnralisation abusive tous les dmes de cette taxe
sur des proprits foncires. Du reste, le Pire peut tre considr bien des gards comme un monde
part, PS-ARSTT, Ath. pol., 50.2-51.3, 54.8, RHODES, Commentary, p. 573-578 et 611, R. GARLAND,
The Piraeus From the Fifth to the First Century B.C., Londres, 1987, p. 72-100). Toutefois, la spcificit
du Pire tient avant tout son emporion et non un rgime foncier. DM., Pol., 50.8-9, cit supra
voque une liste des proprits foncires possde par les dmarques, sans distinction particulire. Sur
cette question, voir prsent les analyses de FARAGUNA, op. cit., p. 21-22 que nous avons suivies.
281 BRUN, op. cit., p. 15 : Le timma dun contribuable tait, dans lAthnes classique, la dclaration de
lensemble des biens de ce dernier, ce qui ne signifie pas pour autant quelle tait exacte ajoute-t-il
(cf. aussi GABRIELSEN, Financing, p. 100). Voir plus gnralement BRUN, op. cit., p. 8-15.
282 DM., Aphob. II, 28.8 (trad. CUF modifie).
283 DM., Aphob. II, 28.10-11 (trad. CUF modifie).

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Lab d tw martur$aw ka ngnvy' atow psaw fejw, na mnhsyntew


ka tn memarturhmnvn ka tn efirhmnvn kribsteron diagignskvsi
per atn.
MARTURIAI.
Tay' otoi prw pentekaidekatalntouw okouw sunetimsany' pr
mo.
Prends-moi les tmoignages et lis-les tout dune suite au tribunal : il faut lui
remettre en mmoire la fois les tmoignages et les dires, afin quil juge mieux en
connaissance de cause.
TMOIGNAGES.
Ainsi, daprs la dclaration quils ont faite en mon nom dun commun accord, je
suis class parmi ceux qui possdent un patrimoine de quinze talents.

Lorateur distingue prcisment les preuves crites et les tmoignages oraux


(mnhsyntew ka tn memarturhmnvn). Mais de toute faon, il est entendu que
le mot martur$a ne dsigne pas toujours un tmoignage oral comme les traductions
le laissent penser284. Un autre passage extrait du mme plaidoyer de Dmosthne en
fournit un exemple285 :
Pntvn d' toptatn stin, lgontaw w patr ok ea misyon tn
okon, tn mn diaykhn mhdamo tathn pofa$nein, j w n efidnai
tkribw, thlikathn d'nelntaw martur$an otvw oesyai den efik pisteesyai par' mn.
Le plus trange, cest que, tout en soutenant que mon pre avait interdit daffermer le patrimoine ils ne produisent pas le testament qui permettrait de vrifier
ce point, et quaprs avoir supprim un tmoignage de cette importance, ils prtendent en tre crus sans examen votre tribunal.

Une dclaration crite a donc t faite et elle a t conserve puisquelle est produite devant le tribunal. Pour autant, cela signifie-t-il que les tuteurs de Dmosthne
aient fait cette dclaration directement auprs du Conseil qui laurait ensuite mise
dans ses archives, au Mtron ou dans le Bouleutrion ? Lexpression utilise, efiw t
dhmsion, pourrait le laisser croire286. Les archives civiques ont conserv un dcret
accordant lisotlie pendant plus dun sicle287. Il ny aurait donc rien dtonnant en
ce que cette institution conservt des informations de cette nature. Il apparat toutefois plus vraisemblable denvisager une procdure indirecte qui aurait le dmarque

284

Voir par exemple ESCHN., Amb., 2.32. Nous revenons sur ce point chapitre 6.
DM., Aphob. II, 28.5 (trad. CUF).
286 Un intressant parallle peut tre trouv avec la dsignation des cavaliers : voir PS-ARSTT, Ath. pol.,
49.1-3 et St. GEORGOUDI, Manires darchivages et archives de cits, in M. DETIENNE (dir.), Les savoirs
de lcriture, Lille, 1992, p. 231-232.
287 IG II2, n 971, comment chapitre 3.
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pour mdiateur ainsi que les dmotes bouleutes, ce qui permettait une vrification
pralable288.
Un dernier point du dcret dAristophon mrite de plus amples commentaires, la
mention dune faner os$a289. Le texte laisse limpression que le visible procde avant tout de linscription de ses biens dans le cadre des dmes pour lesquels il
paie lenkttikon290. Les affaires dhritage semblent aller dans le mme sens. Un bien
prsent dans un testament est phanra ; aphans sil ny figure pas291. Ds lors, la fortune tait visible lorsquelle tait dclare292. Cette interprtation trouve un dbut de
confirmation dans un passage dIse dans lequel lorateur affirme quApollodros
avait fait une importante dclaration car il payait comme cavalier293. Un peu plus
loin, il affirme que sa fortune tait visible, en loccurrence dclare avec honntet.
Dans un passage du corpus dmosthnien, la fortune quun individu est accus
davoir cach nest pas inconnue de tous294. La dissimulation concerne dans ce cas le
fait de ne pas la dclarer dans lapophasis. Le mme passage indique que certains
biens nont pas tre dclars (pofa$nein). Du reste, le verbe pofa$nv trs souvent utilis dans cette affaire dhritage a le sens de porter en compte. Il est intressant de noter que la fraude fiscale, en loccurrence dissimuler sa fortune, se dit
pokrptomai et non avec un compos de fa$nv295. Du reste, si lon en croit
Dmosthne, le dclenchement de la procdure dantidosis intervenait le deux du
mois de Mtageitnion, soit un mois aprs le dbut de lanne et louverture du
registre296.
Le dme recevait donc une dclaration crite de tous les dmotes qui incluait lensemble des biens visibles puisque les questions relatives lhritage traitent de lensemble de la fortune de Dmosthne et non dventuelles proprits foncires dans
le dme de Paiania que lorateur ne possde du reste pas297. Ces informations taient
ensuite transmises au Conseil par lintermdiaire des dmotes bouleutes. Un passage

288

Ce passage de Dmosthne nest pas cit par FARAGUNA, op. cit., alors quil apporte un lment complmentaire son hypothse concernant lexistence dun cadastre Athnes.
289 GABRIELSEN, op. cit., 1985 et ID., Financing, p. 53-60 considrent que phanra et aphans ousia ne
constituent pas deux catgories juridiques mais relvent dattitudes diffrentes des propritaires par rapport leurs biens. Ses conclusions ne remettent pas en question lhypothse avance ici.
290 Une inscription du Pire (IG II2, n 1214) lie le fait davoir des proprits dans le dme et le paiement dune taxe pour un personnage citoyen mais non dmote.
291 GABRIELSEN, op. cit., 1985, p. 106. Voir par exemple DM., Aphob. I, 27.55, 57, 66 ; Aphob. II, 28.8 ;
Aphob. III, 29.59.
292 Cette hypothse nentre pas en contradiction avec les conclusions de GABRIELSEN, op. cit., 1985,
p. 106 selon lesquelles les trois principaux moyens de rendre une fortune visible sont lapograph, le testament et la dclaration du timma, autant dactes qui impliquent des documents crits.
293 ISE, Apol., 7.39.
294 DM., Phn., 42.23.
295 Voir par exemple ISE, Apol., 7.40 et ISOCR., C. Call., 18.48. GABRIELSEN, op. cit., 1985, p. 104 n. 16
fournit une liste des occurrences et analyse les diffrentes techniques utilises par les fraudeurs (p. 104110).
296 DM., Phn., 42.5.
297 De ce fait, lopposition entre le timma et la procdure dcrite dans le Contre Polycls parat factice
(contra WALLACE, op. cit., p. 481-482).

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du Pseudo-Aristote en apporte une preuve complmentaire. Il concerne les Athniens de Potide298 :


Ayhnaoi d ofl n Potida$& ofikontew demenoi xrhmtvn efiw tn plemon
pogrcasyai pasi suntajan tw os$aw, m yraw efiw tn ato
dmon kaston, ll kat ktma n tp kaston eh, na ofl pnhtew
dnvntai potimsyai: t d m n ktma mhyn, t sma dimnaon timsasyai. Ap totvn on efisferon t pigrafn kastow.
Les Athniens de Potide manquaient dargent pour subvenir aux frais de la
guerre : ils donnrent lordre tous les habitants de faire par crit une dclaration
officielle de leurs possessions, non pas globalement pour chacun dans son propre
dme, mais pour chaque proprit une par une lendroit mme o elle tait
situe, de faon que mme les gens de condition modeste pussent tablir cette estimation ; quant celui qui ne possdait rien, il devait dclarer sa propre personne
comme capital imposable estim deux mines. Sur la base de ces dclarations,
chacun dut payer la part de contribution correspondant la somme inscrite.

Il apparat la lecture de ce texte que la procdure normale impliquait le dme


(non pas globalement pour chacun dans son propre dme)299. Loriginalit de laction entreprise par les Athniens de Potide, et qui leur vaut dtre retenus dans
lconomique, concerne les modalits de la dclaration. En loccurrence, tous les
biens devaient tre inscrits en fonction de leur localisation dans un dme et non plus
en fonction du dme du dclarant. La justification donne concernant les pauvres a
de quoi surprendre. Pourquoi ce systme les frappe-t-il plus quun autre ? Pour
rpondre cette question, seules les conjectures sont possibles. La plus simple parat
tre de considrer que les pntes dsignent ceux qui ne paient pas dordinaire les
contributions parce quils nont rien dclarer dans leur dme ou bien un capital
infrieur une certaine limite300. Avec cette nouvelle procdure, le propritaire dun
bien modeste dans un autre dme ou dans plusieurs chappait plus difficilement la contribution. Cette hypothse a comme corollaire quil nexistait pas de
cadastre central et que seul le dmarque possdait un tel registre. Sans dclaration au
centre de la part du dmarque, il devenait possible de dissimuler sa fortune.
Mais faut-il tablir le parallle avec la ralit athnienne ? La question doit tre
pose car le passage de lconomique peut aussi bien tre compris comme lapplication de la norme athnienne la cit de Potide301. Il est plus vraisemblable denvisager pour Athnes une certaine forme de centralisation. Les Athniens sont en effet
298

PS-ARSTT, Ec., 2.2.5.1347a (trad. CUF). M. MOGGI, Leisphor dei coloni ateniesi a Potidea
([Aristot.] Oec. 2.2.5 [1347a]), QUCC 1, 1979, p. 137-142 considre que ce passage dcrit une situation du IVe sicle. Son analyse est reprise et amplifie par SALOMON, op. cit., p. 203-208. R. THOMSEN,
Eisphora. A Study of Direct Taxation in Ancient Athens, Copenhage, 1964, p. 41-42 pense quil nest pas
possible de dterminer la date de lanecdote. Notre interprtation concernant la procdure mise en
uvre ne dpend pas de cette question.
299 BRUN, op. cit., p. 5-6 et 6 n. 1 cite ce texte et considre quil ressort de la procdure de la dclaration globale du timma, sans noter le rle central du dme.
300
Ibid., p. 15-22.
301 FARAGUNA, op. cit., p. 29-30 n. 81.

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capables de connatre le montant total des phanerai ousiai. Ainsi, Polybe cite le
chiffre de 5750 talents pour lanne 378/7302. Quelques annes plus tard, Dmosthne et Philochoros mentionnent un chiffre plus lev, 6000 talents, mais cette diffrence reste dans un ordre de grandeur acceptable303. Il ny a pas lieu de contester la
vracit de ce chiffre304. Le rle central (diagramma) devait donc tre rvis frquemment305.
Il nen demeure pas moins que le passage du Contre Polycls ne mentionne pas les
Trois-Cents, oubli qui doit tre expliqu car il constitue un point cl de linterprtation de ceux qui affirment le caractre exceptionnel de la procdure306. La thse de
Wallace est simple, the proeispherontes were never a standing college but were always
newly constituted at the time when an eisphora was required307. Du reste, il tait
normal de mettre en place un systme qui tenait compte des changements qui pouvaient intervenir dans les fortunes, dans un sens comme dans lautre308. La mort galement rendait caduque les listes permanentes309. chaque eisphora, il fallait intgrer
les exemptions qui avaient pu tre obtenues entre temps. Enfin, le volontariat ne
doit pas tre nglig. Mais alors, quand la rvision avait-elle lieu ? Une procdure
annuelle serait dun intrt limit, notamment avant 347, priode au cours de
laquelle il y eut moins dune anne sur deux avec eisphora.
Le rle donn au dmarque dans la perception de leisphora ne doit pas surprendre310. Selon les lexicographes, les dmarques faisaient du reste des apographai
des proprits dans leurs dmes, ce que B. Haussoullier comprenait comme la preuve
dun registre des proprits311. Au contraire, D. Whitehead approuve M. I. Finley
lorsquil tente de dmontrer linutilit de cette sorte de cadastre et dfinit les apo302

POL. 12.62.6-7.
Respectivement DM., Sym., 14.30 et PHILOCHOROS, FGrHist 328 F 46.
304 BRUN, op. cit., p. 11-13.
305 ARSTT, Pol., 5.8.10.1308a-b. Dans ce passage, outre la frquence des rvisions, Aristote note limportance de comparer les montants totaux des estimations.
306 WALLACE, op. cit., p. 478-481.
307 WALLACE, op. cit., p. 479. DM., Phen., 42.3 et 32 montre simplement quun homme riche ayant
dj appartenu aux Trois-Cents est de nouveau intgr dans ce groupe, ce qui na rien de surprenant.
De mme, un autre passage de Dmosthne (DM., Cour., 18.103) qui voque la continuit au sein du
groupe, sexplique par le petit nombre dAthniens capables davancer les eisphorai nentre pas en
contradiction avec le fait que les Trois-Cents sont dsigns chaque leve. Voir ISE, Philok., 6.60 cit
supra.
308 Cf. par exemple LYS., Diog., 32.25 qui cite un bnfice de 2 talents sur une seule expdition maritime.
309 PLAT., Lois, 6.785a-b envisage un systme de correction permanente.
310 Linnovation
que relate le Contre Polycls (cette description dans le plaidoyer indique quelle ne correspond pas la procdure normale, comme la not de G.E.M. DE STE CROIX, Demosthenes T$mhma
and the Athenian Eisphora in the Fourth Century, C&M 14, 1953, p. 60) rside notre avis avant tout
dans le fait que le dmarque est ici lorigine de la dclaration et non lindividu imposable. Nous
sommes moins sensibles que FARAGUNA, op. cit., p. 18 la prsence des membres du Conseil, qui
constituent selon nous larticulation essentielle entre le centre et la priphrie.
311 Les lexicographes fournissent un tmoignage unanime : dans la SOUDA et HARP., s. v. dmarxow ;
scholie un vers dAristophane (Nues, 37) ; voir les commentaires de HAUSSOULLIER, op. cit., p. 110111, A.M. ANDREADES, A History of Greek Public Finance, Cambridge (Mass.), 1933, p. 341 et FARAGUNA, op. cit., p. 23-24.
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graphai comme des inventaires mdiatiss312. Il invoque largument suivant. En


411, Archeptolmos et Antiphon ont t convaincus de fraude et leurs dmarques
respectifs doivent faire les relevs de leurs proprits313. Lpigraphie a laiss dautres
exemples, lors des saisies ralises au cours de laffaire des mutilations des Herms ou
bien encore en 402/1 lors de la confiscation des biens possds par les Trente et leurs
partisans dont il reste huit stles314. D. Whitehead sous-estime ici les archives du
dmarque et des poltes tout comme il confond les inscriptions et les archives, la
suite de M. I. Finley qui appuie lensemble de sa dmonstration sur cette confusion315. Linterprtation de B. Haussoullier est convaincante et a t prolonge
depuis par M. Faraguna316. Selon ce dernier, le dmarque possdait un cadastre qui
contenait des lments prcis de dlimitations317. En outre, il devait possder un
registre qui lui permettait de connatre le statut de lensemble du domaine foncier
de son dme i.e. les terres possdes par les gkekthmnoi, les terres communes, les
tmen et les possessions des dmotes318. Ds lors, le rle fiscal des dmarques ne surprend plus. Ces derniers taient tout dsigns pour prendre la charge dassurer le rle
central dans la dsignation des proeispherontes.
Il est difficile daller jusqu partager lavis de J. Davies pour lequel par cette dcision Athnes revenait au systme qui avait cours jusquen 378/7319. Au contraire, les
Athniens mettent en uvre une procdure qui sinspire des relations dme/cit qui
jusqualors fonctionnaient bien dans les domaines militaire et politique320. Il est pos312

M.I. FINLEY, Studies in Land and Credit in Ancient Athens, 500-200 B.C. The Horos Inscriptions, New
Brunswick, 1952, p. 207 n.19 considre que lapograph a t mal comprise. Il sagirait dans ce cas dune
procdure judiciaire : An inventory of property belonging to one who was a public debtor, made and
published with a view to securing execution upon it for satisfaction of the debt ; and by transference it
could denote the actual process by which such a debtor was arraigned before a court (HARRISON, Law
of Athens II, p. 211). Toutefois, cette procdure nincombe pas au seul dmarque, elle peut tre lance par
nimporte quel citoyen qui en cas de succs reoit les trois quarts du domaine mal dclar (Ibid., p. 212).
313 PS-PLUT., Antiphon, 834A : le verbe nest pas identique, apophnai et non apographo.
314 IG I3, n 425 pour les mutilations des Herms et pour les biens des Trente et de leurs partisans, cf.
M.B. WALBANK, The Confiscation and Sale by the Poletai in 402/1 B.C. of the Property of the Thirty
Tyrants, Hesperia 51, 1982, p. 74-98.
315 Nous suivons WHITEHEAD, Demes, p. 132, citant D. M. Lewis, lorsquil fait remarquer que les
dmarques exeraient cette responsabilit en raison de leurs connaissances des ralits socio-conomiques de leurs dmes. Mais cette aptitude reposait sur la conservation de documents.
316
Voir FARAGUNA, op. cit., pour lexistence de cadastres lchelle des dmes Athnes. Il a tendu sa
rflexion lensemble du monde grec dans un article rcent (ID., A proposito degli archivi nel mondo
greco : terra e registrazioni fondiarie, Chiron 30, 2000, p. 65-115). Cf. aussi ID., Vendite di immobili
e registrazione pubblica nelle citt greche, in G. THR et Fr. J. FERNANDEZ (d.), Symposion 1999. Vortrge zur griechischen und hellenistischen Rechtsgeschichte, Cologne, 2003, en particulier p. 105-106.
317
FARAGUNA, op. cit., 1997, p. 23 n. 63.
318 Une inscription rapportant deux dcrets du dme dleusis qui montrent la responsabilit du
dmarque dans la location des temen, ce qui suppose quil puisse les dlimiter (St.N. KOUMANOUDIS
et D.C. GOFAS, Deux dcrets indits dleusis, REG 91, 1978, p. 289-306 et C. SCHWENK, Athens in
the Age of Alexander, Chicago, 1985, p. 212-219 n 43). FARAGUNA, op. cit., 1997, p. 26-27 tudie galement le retour dOropos dans le giron athnien et sa transformation en dme. La procdure qui est
mise en uvre alors consiste en un examen des terres, i. e. la ralisation dun cadastre.
319 DAVIES, op. cit., p. 143-150, contra WALLACE, op. cit., p. 477-478.
320 Cest la position de WALLACE, op. cit., p. 482 : Apollodoros remarks on the proeisphora in 362 may
therefore be construed not as contradicting the other available sources for that liturgy but as providing
more detailed information on the way in which the proeisphora was organized.

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sible dailleurs que la rforme de 378/7 ait agi comme dclencheur. Elle modifiait
leisphora dans son esprit et dans son mode de rpartition321. Dsormais, cette contribution sassociait avec celle qui tait demande aux allis, la syntaxis, et se rpartissait entre cent groupes, les symmories, dans lesquels les stratges enregistraient les
contribuables322. Or ces derniers avaient lhabitude de travailler avec les dmarques
dans les affaires militaires, mais il est vrai que Dmosthne, lorsquil parle de ces
magistrats, peut trs bien dcrire le systme des symmories trirarchiques, ce qui doit
inviter la prudence. Chacune delles tait dirige par un hgmn et un secrtaire
tait charg des inscriptions sur le rle de limpt, le diagramma, que nous connaissons par les lexicographes323. Cependant, cette rforme ne permit pas rellement aux
Athniens damliorer la perception des impts, ce qui une date incertaine les
poussa mettre en uvre la proeisphora.
3. Archives des temples athniens et finances de la cit
A. TRSORIERS, SECRTAIRES ET ARCHIVES
Trs tt, les temples occupent une place centrale dans la vie civique athnienne.
Leurs trsoriers taient certes chargs de ladministration des sanctuaires mais ils
jouaient galement un rle important dans la vie financire de la cit324. ce titre,
ltude de leurs archives, priphriques par rapport aux archives civiques, permet
galement de dterminer limportance de la conservation des documents dans le
fonctionnement dAthnes. En effet, ces magistrats administraient les finances de la
cit naissante et ils collectaient les taxes destines financer la construction de btiments de culte ou bien assurer les sacrifices Homre mentionne lexistence dun
temple dAthna sur lAcropole et larchologie confirme son existence pour le
VIIe sicle325. Les trsoriers dAthna, eux, ne sont mentionns pour la premire fois
qu la fin de ce mme sicle, dans une loi de Dracon326. These Treasurers were in
charge of public funds, principally the income from fines, and sacred dedications to
Athena, whatever their nature may have been at this early date327. Il est possible que
Dracon ait aussi lgifr propos de questions de juridiction entre les diffrents
magistrats, de la conduite des sanctuaires
Leur fonction apparat nettement dans une inscription de lAcropole du
VIe sicle328 :
321

BRUN, op. cit., p. 28-33.


DM., Bot. I, 39.8.
323 HARP., sv. Voir le commentaire de WALLACE, op. cit., p. 489.
324 Comme lcrit AMONS, Empire
S
of the Owl, p. 79 au sujet du trsor dAthna, a sacred treasury, but
one that at time functionned as a kind of public treasury for Athens.
325 Il., 3.546-551 et Od., 7.80-81. Cf. J.M. HURWITT, The Athenian Acropolis. History, Mythology, and
Archeology from the Neolithic Era to the Present, Cambridge, 1999, p. 95-98.
326 PS-ARSTT, Ath. pol., 4.2 ; un signe de leur anciennet peut tre aussi trouv dans leur mode de recrutement parmi les pentacosiomdimnes mme au IVe sicle (cf. infra). Pour une approche rcente de la
question de la dsignation des trsoriers dAthna, SAMONS, op. cit., p. 38-39.
327 HARRIS, Inventory Lists, p. 17. Si SAMONS, op. cit., p. 32-33 revient sur les revenus du trsor
dAthna, il ne commente pas rellement cette inscription.
328 IG I3, n 510 et L.H. JEFFERY, The Local Scripts of Archaic Greece, Oxford, 1990, p. 77 n.2.
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hoi tam$ai tde xalk$a [---c.12-14--- nyesan]


sunelxsantew Diw krater[froni paid$ ---c.8-10---]
Anaxs$on ka Ediqow ka S[---c.9-10 ka ---c.9-10---]
ka And`ok$dew ka Lus$max`[ow ka ---c. 8--- ka ---c.8---]
Les trsoriers ont fait la ddicace de ces bronzes, les ayant collects ; la fille de
Zeus lavis ; les trsoriers taient Anaxios, Eudikos, S, Andokids, Lysimachos.

La palographie de linscription indique une datation autour de 550. Ce texte


semble tre une ddicace et non un document comptable329. Le mtal collect,
xalk$a, ne doit pas tre confondu avec le bronze. cette poque, il sagit dun
terme gnrique330. Selon ce texte, les trsoriers sont au nombre de huit, ce qui correspondrait un tirage au sort de deux tam$ai par tribu et confirmerait du mme
coup la prsence dun corps organis de trsoriers. Aprs la rforme solonienne, ils
furent tirs au sort au sein des pentacosiomdimnes331. Pisistrate a vraisemblablement jou un rle dans lorganisation des sanctuaires locaux afin de les runir tous
dans le calendrier des ftes et dtablir des prtres et des trsoriers. La rforme de
Clisthne a eu pour consquence laugmentation du nombre de ces derniers, dix
dsormais, mais ils continurent dappartenir la premire classe solonienne. Certes,
cela restait un honneur dtre un trsorier dAthna, mais cette distinction nallait
pas sans risque. Les sanctions encourues en cas de faute pouvaient aller jusqu la
peine de mort. Du reste, le collge tait rarement au complet, neuf fois sur trentetrois connus entre 403/2 et 344/3332.

SICKINGER, Public Records, p. 39-40 remarque que le participe sunelxsantew et le pronom tde
se rencontrent dans les inventaires. Il fait alors lhypothse quune liste dobjets accompagnait cette inscription. Cette possibilit nest pas exclure mais trop dincertitudes demeurent.
330 La Souda parle dune fte trs ancienne et trs populaire depuis lorigine, les Chalkia (PARKE, op. cit.,
p. 38 et 92). Une inscription de 277/6 (IG II2, n 674, l. 16-17) appelle la desse des Chalkia Athna
Archegtis, cest--dire la divinit fondatrice. Le nom de la fte rappelle sans doute la contribution originelle des Athniens sous forme mtallique pour la ralisation des sacrifices comme D. HARRIS, The
Treasures of the Parthenon and Erechtheion, Oxford, 1995, p. 15 en formule lhypothse.
331 PS-ARSTT, Ath. pol., 7.3 semble contredire ce fait mais ID., 8.1, 8.4-5 (avec RHODES, Commentary,
p. 147-148) et aussi 47.1 sont dcisifs.
332 Le calcul est fait J. TRHEUX, tudes sur les inventaires attiques, tudes darchologie classique 3,
1965, p. 13. Lincompltude des collges a t explique de diffrentes faons. La plus traditionnelle
consistait mettre en avant les risques encourus (en dernier lieu HARRIS, op. cit., p. 16). Dautres y ont
vu la consquence de rigidits dans les modalits de slection des candidats qui devaient appartenir aux
pentacosiomdimnes. J. Trheux propose la conjecture suivante. Aprs la dokimasie, les trsoriers dsigns devaient fournir des cautions, en raison de limportance des sommes quils manipulaient. Ainsi,
ils ne pouvaient disposer de leur fortune quaprs avoir fait approuver leurs comptes (ESCHN., Ctes.,
3.21). Si lon suit cette hypothse, alors il est possible denvisager quau moment de la gravure tous les
trsoriers navaient pas encore runi les cautions ncessaires (TRHEUX, op. cit., p. 15 et n. 1 fait un
parallle avec une inscription de Dlos sur des fermes remises aux enchres en raison de cautions juges
insuffisantes). La paradosis se faisait naturellement avec les seuls trsoriers investis, mais, la responsabilit du collge tant collective et la possibilit restant ouverte de le voir complter, on rservait dans
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partir de quand les trsoriers recoururent-ils lcrit ? Il nest pas possible de le


dterminer avec certitude. Deux sources permettent toutefois de constater limportance de lcrit, lune, notamment pour les inventaires, lautre pour leurs fonctions
en gnral.
Xnophon souligne la place de lcriture dans la gestion quotidienne familiale,
principalement dans la ralisation de listes333 :
Osoiw d' efiw ortw jenodox$aw xrmeta efiw tw di xrnou prjeiw,
tata d t tam$& paredkamen, ka de$jantew tw xraw atn ka pariymsantew ka gracmenoi kasta, epomen at didnai totvn t
doi kaston, ka memnsyai ti n t did, ka polambnousan
katatiynai plin yenper n kasta lambn.
Tous les objets que nous nutilisons que pour les ftes, les rceptions ou les occasions exceptionnelles, nous les avons remis la trsorire ; aprs lui avoir montr
lemplacement, en avoir fait linventaire complet et crit la liste, nous lui avons
prescrit de donner chacun de ces objets qui en aurait besoin, de se souvenir de ce
quelle donnait chacun, puis quand on lui rendrait, de remettre lobjet lendroit
o elle lavait pris.

Les conseils donns par Ischomaque sinspirent de ladministration des temples.


Ces derniers en effet recevaient de nombreuses offrandes et il fallait tre capable de
les localiser rapidement. De plus, tout mouvement les concernant devait tre not.
une modeste chelle, lcriture joue un rle important dans la gestion quotidienne.
Le changement dchelle quimplique ladministration dun temple ne peut quaccentuer le recours aux crits, en particulier aux listes. Un dernier point doit tre soulign. Le verbe pariymen qui est utilis dans ce texte figure aussi dans le premier
dcret de Callias334. Les similitudes avec le vocabulaire administratif, volontaires
coup sr, invitent ltablissement dun parallle troit entre la gestion prive et celle
des temples.
Un ensemble de trois statues trouves sur lAcropole, que les Anglo-Saxons
dnomment the scribes from the Akropolis, dmontre sans doute possible lexistence dun secrtaire des tam$ai335. Le nom de scribes donn par les Anglo-Saxons
sappuie sur la pose prise par les personnages que reprsentent les sculptures qui rappelle un rendu gyptien bien quils ne soient pas genoux mais assis. Sur leurs
jambes, ils tiennent un objet que les commentateurs identifient des tablettes. Pour
le procs-verbal la place ncessaire lventuelle addition des autres noms (IG II2, n 1388) ou la dsignation du collge entrant (IG II2, n 1377 et 1378) ou comme ici [dans le cas dIG I3, n 315], la
totalit du prambule (Ibid., p. 15). La proposition est sduisante mais elle ne rend compte que dun
aspect du problme. La stle nest pas le procs-verbal et rien ne laisse supposer que la gravure tait
concomitante la transmission de la charge entre le collge sortant et le collge entrant.
333 XN., Ec., 9.10 (trad. CUF modifie).
334 IG I3, n 52, l. 20, voir infra.
335 Sur ces trois statues, H. PAYNE, Archaic Marble Sculpture from the Acropolis, Londres, 1936, p. 47
avec la bibliographie et photographies (planche 118) et B.S. RIDGWAY, The Archaic Style in Greek Sculpture, Princeton, 1993, p. 137 et photographie (planche 36). Lune delles (Akr. 629) est mieux prserve
que les deux autres ; elle est aussi de meilleure facture (cf. C.M. KEESLING, The Votive Statues of the Athenian Acropolis, Cambridge, 2003, p. 182-185 et 210-212).

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notre part mme si ce type dinterprtation est toujours sujet caution , nous
y verrions plutt un coffre, une kibvtw, associe frquemment aux archives336.
Concernant le choix du sujet, H. Payne doute de la ralit de linfluence gyptienne
mme sil note lunicit du style des trois statues337. Lune des statues reprsente un
certain Chairion, dont le fils, Alkimachos, est lorigine de cette ddicace Athna.
Nous savons par une autre inscription que Chairion fut tamias. La pierre tombale de
Chairion a t retrouve rtrie, ce qui a fait penser quil faisait partie des Eupatrides ayant fui avec Pisistrate lors de son exil en Eube qui sacheva vers 546. Il est
donc logique de considrer que la statue a t ddicace sur lAcropole aprs cette
date mais son style ne permettrait pas daller au-del de 520. Si lon accepte cette
hypothse, il est intressant de remarquer que le fils de Chairion a choisi pour lui
rendre hommage, une statue reprsentant son pre au travail, cest--dire classant ses
documents dans une kibvtw.
Les huit trsoriers de la desse avaient-ils un secrtaire ou bien lun deux se chargeait-il plus particulirement des critures ? Deux inscriptions trouves sur lAcropole pourraient rvler lexistence dun tel grammatew338 :
Tn d[r]mon : p[o$esan]
T[---!.8---Dexs]$yeo
[w---!.13 Me]les[$aw---!.12]
[---!.4---how---!.5---$]aw gra[mteue ---].
[---!.6---]IOI tn g`$na y`san gl[a][u]kpid[i] kr[ei].
[Tn drmon po$esan]
t$i Ye[$i---!.13---]
[---!.11---g]ramteue ~ Yaidr$[o].

Trs fragmentaires, leur interprtation nen est que plus dlicate. Selon A. E. Raubitschek, le secrtaire mentionn serait celui des hiropoioi. Son argumentation
repose sur plusieurs points. La dernire ligne de la premire inscription donnerait le
nom dun collge de magistrats ayant en charge la totalit des Jeux des Panathnes.
Pour les Ve et IVe sicles, nous connaissons les athlothtai que mentionne la Constitution des Athniens339. Cette magistrature remonterait au milieu du Ve sicle selon
A. Mommsen et serait assujettie aux hiropoioi340. Ces derniers sont attests par deux
inscriptions pour une priode haute se rfrant Eleusis341. Toutefois, cela nappa336

GEORGOUDI, op. cit., p. 236.


PAYNE, op. cit., p. 47.
338 IG I3, n 508 et 509 ; voir aussi A.E. RAUBITSCHEK, Dedication from the Athenian Acropolis, Cambridge (Mass.), 1949, p. 353-358 (n327 et 328 de son catalogue de ddicaces).
339 PS-ARSTT, Ath. pol., 60.1. J.A. DAVISON, Notes on the Panathenaea, JHS 78, 1958, p. 29-33 attribuait aux athlothetai ces ddicaces.
340 Cf. RAUBITSCHEK, op. cit., p. 355 pour la rfrence.
341 IG I3, n 5 et 6C, l. 37.
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rat pas suffisant pour restituer la dernire ligne [hieropo]io$ et encore moins
pour en dduire lexistence dun secrtaire de ces magistrats342. Dune part, il sagit
dun fragment rattach aux autres343. Dautre part, aucune de ces inscriptions ne
permet dtablir un lien entre les hiropoioi et le secrtaire344.
En revanche, certaines concidences sont troublantes. Le premier texte laisse
deviner un collge de huit magistrats345. De plus, lorganisation des Panathnes supposait un certain nombre de dpenses finances par le trsor de la desse. Un relief
de lAcropole montre Athna et une Nik couronnant un athlte victorieux346. Les
trsoriers devaient payer les rcompenses. Une inscription du dbut du IVe sicle
donne les diffrents prix attribus aux vainqueurs347. La statue de Chairon pourrait
ds lors reprsenter celui des huit trsoriers plus particulirement charg des comptes
et des inventaires, le grammatew des tam$ai, car il parat peu probable quil soit un
neuvime magistrat ou que le secrtaire des thesmothtes exert galement cette responsabilit.
Mais alors, pourquoi le texte de la Constitution des Athniens ne mentionne-t-il
pas dans sa description des fonctions des trsoriers cette magistrature et nvoque-til mme pas lcriture ?348 Le recours lcriture tait devenu banal en cette fin de
IVe sicle : lauteur de la Constitution des Athniens nprouvait donc pas lintrt de
sappesantir sur les moyens de ladministration quotidienne du temple que nous
connaissons par ailleurs. Les inscriptions rvlent lexistence de secrtaires des trsoriers qui comme les secrtaires du Conseil figurent sur les pierres349. Pour le Ve sicle,
R. Develin a repris le dossier des inventaires et remarque que si le grammatew est
toujours prsent, il nen est pas de mme pour les dix trsoriers350. Un seul dentre
eux voit son nom inscrit sur la stle, lponyme (le faux ponyme) ou bien le dernier
de la prytanie si lon retient lhypothse de lauteur351. Le secrtaire des trsoriers
apparat comme garant de la continuit, et ce par la conservation des documents352.
En somme, du fait mme de leurs fonctions, les trsoriers devaient recourir
lcriture, non pas pour raliser des stles mais pour tenir jour une comptabilit
prcise et des inventaires complets.

342

SICKINGER, Public Records, p. 36-37 met quelques doutes ce propos.


Nayant pas vu les pierres, nous suivons RAUBITSCHEK, op. cit., p. 354 qui affirme : The connection
of the various fragments is certain.
344
SICKINGER, Public Records, p. 38 mentionne certains documents que les hieropoioi pouvaient tre
amens conserver.
345
RAUBITSCHEK, op. cit., p. 354-355 : This board was apparently organized on the same lines as the
tamiai.
346
PARKE, op. cit., planche 8.
347
Ibid., p. 35.
348
PS-ARSTT, Ath. pol., 47.1.
349 W.S. FERGUSON, The Athenian Secretaries, New-York, 1898, p. 71-72.
350
DEVELIN, op. cit., 1986, p. 70s.
351
DEVELIN, op. cit., 1986 cherche montrer quune rotation prytanique affectait plusieurs magistratures dont les naucrares et les trsoriers dAthna.
352
Pour R. DEVELIN, Athenian Officials 684-321 B.C., Cambridge, 1989, p. 8, cest une vidence :
Both boards, of course, had secretaries.
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B. LE PREMIER DCRET DE CALLIAS


Le premier dcret de Callias contient plusieurs lments intressant la conservation des documents financiers par les temples353. Sur une certaine somme appartenant vraisemblablement au trsor des hellnotames, les Athniens prlvent 3 000
talents pour Athna, retirent le montant de la dette contracte auprs des autres
dieux et enfin affectent le surplus des constructions de navires et de murailles354.
La restitution de largent d par la cit nest ici possible que par le recours lcriture, et particulirement aux documents archivs :
Logissyon d h[oi l]ogista hoi trikonta` ho$per nn t felmena tow yeow kr[ib?]w, sunagogw d t?l logist?n bol atokrtor sto. podnton
[d t] xrmata hoi prutnew met tw bolw ka xsaleifnton pei[dn] pod?sin, zetsantew t te pinkia ka t grammatea ka m p[o l]loyi ei gegrammna. pofainnton d t gegrammna ho$ te hier[w k]a hoi hieropoio ka e tiw llow oden.
Que les trente logistes en fonction calculent exactement la dette lgard des
autres dieux et que le Conseil soit matre de les runir ; que les prytanes avec le
Conseil rendent largent et lorsquil sera rendu, que les dettes soient effaces, ceuxci ayant cherch les tablettes, les registres ou nimporte quel autre support sur lesquels taient inscrites les dettes ; que les prtres, les hiropes ou qui que ce soit
dautres disposant dinformations en ce sens fassent connatre les dettes qui sont
crites.

La procdure fait intervenir deux institutions, les logistes et le Conseil, en particulier les prytanes355. Elle recourt des documents crits (pinkia et grammatea)
pour identifier les dettes. Toutefois, les logistes ne calculent pas les dettes contractes
par la cit lencontre des dieux laide de ces documents356. Lenchanement des
vnements dcrits dans le dcret serait alors trange puisque les prytanes ralisent
leur calcul avant que les prtres et les hiropes produisent les documents crits. En
fait, les pinkia et les grammatea mentionns ici ne sont pas les archives des
logistes qui ont travaill sur dautres documents mais des archives conserves par le

353

IG I3, 52.7-13 (cf. BRUN, n 114) ; T. LINDERS, The Treasurers of the Other Gods in Athens and their
Functions, Meisenheim, 1975, p. 38-57 (cf. p. 40-44 pour le passage qui nous intresse ici) propose une
analyse linaire de ce texte. SAMONS, op. cit., p. 113-138 intgre ce document dans une tude plus vaste
des finances impriales athniennes.
354 Nous suivons ici SAMONS, op. cit., p. 113-138. Mais nous reviendrons sur les deux dcrets dans un
travail ultrieur.
355 Nous connaissons deux collges de logistes, lun deux tant issu du Conseil (PS-ARSTT, Ath. pol.,
48.3). En raison de limportance de la somme considre, deux cents talents ou mille deux cents talents
selon la restitution retenue dans le deuxime dcret, et du temps que cette fonction requrait, il semble
que les logistes voqus dans ce texte correspondent au corps de magistrats annuels dcrit par la Constitution des Athniens, 54.2.
356 contra H.TH. WADE-GERY, The Financial Decrees of Kallias (IG, I2, 91-92), JHS 51, 1931, p. 68s.

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Conseil357. Ces documents remplissaient deux fonctions, vrifier que la somme


demande par les logistes correspondait la somme due et effacer la dette aprs
quelle eut t paye, ce qui quivalait la remise dun reu. Lordre des actions est
ici le calcul, le paiement et leffacement. Les documents se recoupaient, se compltaient. Un impratif devait tre respect, les dettes reconnues devaient tre crites,
cest--dire cites dans un document pouvant tre identifi.
En dehors de lexamen des comptes raliss par les logistes, des prtres, des hiropes ou qui que ce soit dautre disposant dinformations en ce sens peuvent
obtenir des remboursements condition de fournir les documents qui le prouvent.
Selon T. Linders, la troisime catgorie des cranciers potentiels correspond des
tiers qui conservaient les archives des prts, sur le modle des affaires prives358.
Cela semble excessif car tout montre que les temples conservaient les archives dcoulant de leurs activits financires. Cet appel sadresse vraisemblablement des magistrats sortis de charge dont les archives personnelles pouvaient contenir des documents attestant des prts359.
Le texte mentionne aussi lexistence de sceaux dont la responsabilit est confie
aux trsoriers dAthna et ceux des autres dieux360. Une curieuse similitude peut
tre observe avec un passage de la Constitution des Athniens concernant lpistate :
il garde les clefs des temples o sont le Trsor et les archives publiques, ainsi que le
sceau de la cit361. Aristophane semble voquer une telle responsabilit362. Lorsque
Dmos entend rvoquer le Paphlagonien, il dclare : Rends moi mon anneau
linstant : tu ne seras plus mon trsorier363. Un peu plus loin, il le propose au Charcutier : Tiens, reois celui-ci de mes mains, et sois mon trsorier364. Le sceau, donc
lcrit et les archives, sont le fondement du pouvoir et de lautorit365. Les trsoriers,
magistrature essentielle la vie des finances publiques, participaient aussi la conservation des documents Athnes366.

357

IG I3, n 369 montre que les logistes travaillaient sur des comptes mis jour. Cf. C.W. FORNARA,
The Date of the Callias Decrees, GRBS 11, 1970, p. 194 n.25 et LINDERS, op. cit., p. 40-42.
358 LINDERS, op. cit., p. 42-44.
359 Sur le modle du dcret de Patrocleids sur lequel cf. infra. moins quil ne faille relier ce dcret
avec la centralisation des trsors sur lAcropole au moment du dclenchement de la guerre du Ploponnse, auquel cas cette prcision pourrait concerner tous ceux qui ont t amens contracter des
prts auprs des temples, comme le compte de Nmsis de Rhamnonte le montre (IG I3, n 248).
360 IG I3, n 52, l. 17-18.
361 PS-ARSTT, Ath. pol., 44.1.
362 S.D.
OLSON, Aristophanes, Equites 947-59 and the Athenian Public Seal, ZPE 113, 1996, p. 253254 a bien montr que le passage dsignait le sceau de la cit. En revanche, il ne fait pas ce rapprochement avec les trsoriers des autres dieux et ceux dAthna.
363 AR., Cav., 947-948 (trad. Debidour).
364 AR., Cav., 959 (trad. Debidour).
365 OLSON, op. cit., p. 253.
366 A.L. BOEGEHOLD, Andocide and the Decree of Patrokleides, Historia 39, 1990, p. 154 et
RHODES, Athenian Boule, p. 148-151. Il est noter que les trsoriers taient responsables de lrection
des stles et de monuments sur lAcropole : une inscription les charge de dtruire certains mots sur les
stles en place sur lAcropole (IG I3, n 106, l. 21-23, 411-408 av. J.-C.). Cette responsabilit leur
chappe en 377/6. Cette fonction les apparente des secrtaires et dmontre sil tait besoin que les
trsoriers sont des hommes de lcrit.

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Le deuxime dcret de Callias ( ?) contient une prescription intressante du point


de vue des manires darchivage et aussi de ltude des finances publiques athniennes367. Une fois la dette paye, le trsor dAthna tait droite tandis que le
trsor des autres dieux tait plac gauche. Un parallle peut tre trouv Dlos qui,
au IIe sicle, transmit son trsor public et sa gestion au sanctuaire dlien. Les documents taient spars selon leur objet en fler kibvtw et en dhmos$a kibvtw368.
Les deux caisses taient des comptes courants constitus de jarres sur lesquelles
taient inscrites le montant, la provenance ou la destination du contenu, les noms
des magistrats de la cit qui avaient dpos la jarre dans le temple, les noms des banquiers qui avaient servi dintermdiaires la transaction369. Un principe de sparation stricte entre les deux comptabilits semble donc avoir t la rgle. Ds lors, lhypothse dune sparation entre des fonds sacrs inalinables et des fonds non sacrs
sur lesquels les trsoriers dAthna auraient puis pour financer les travaux sur
lAcropole nest pas exclure370.
Si peu dinscriptions renseignent les finances publiques athniennes, ces dernires
nen sont pas moins trs organises comme ce dcret le laisse entrevoir. Les trsoriers
dAthna les administrent avec mthode, rigueur et aussi avec des documents crits
archivs. Les procdures de gestion, complexes, dispensaient de raliser une stle. Les
temples, et parmi eux celui que les Athniens nomment Parthnon, jouaient le rle
de btiments darchives, non pas pour lensemble de la cit mais pour une partie de
ladministration des finances371. Aucune source du reste parle du temple dAthna
Parthnos, ni dune quelconque prtrise, ni mme dun autel. Nous ne possdons
pas de mention de ddicaces ou de sacrifices cette divinit. In short, the Parthenon was not the focus of Classical cult. It looked like a temple without actually
being one372. Ce temple tait avant tout un trsor comme linventaire de 434/3 le
rvle373. Larchitecture intrieure est bien connue et la description de lune des
pices correspond assez bien avec lide de conservation de trsors. La porte de la
salle ouest tait intrieurement arme de barreaux de fer verticaux cachs dans lbnisterie. Ctait donc une porte renforce, une porte de chambre forte374.
IG, I3, 52B, l. 24-25 : ta[mieusyo t mn tw Ay]e`na$aw xrmata [n t?i] p dexsi to
Opis[yodmo, t d t?n llon y]e?n n t?i p' r[ister].
368 ID, n 339A, l. 1-73 ; n 442A, l. 1-140 ; n 461A, l. 1-92 ; voir R. BOGAERT, Banques et banquiers
dans les cits grecques, Leyde, 1968, p. 163-165.
369 A. GIOVANNINI, Le Parthnon, le trsor dAthna et le tribut des Allis, Historia 39, 1990, p. 134.
370 Cest un des arguments utiliss par A Giovannini (Ibid.) qui ne se rfre pourtant pas ce passage
de linscription ; L.J. SAMONS, Athenian Finance and the Treasury of Athena, Historia 42, 1993, p. 129138, qui dnie cette possibilit, voque une absence de mentions dun tel systme dans les sources littraires comme dans les sources pigraphiques concernant Athnes au contraire de parallles avec
dautres cits comme Phoce, Cyrne et Locres ( ce propos, cf. Ibid., p. 131 n.12)
371 Sur le Parthnon, HURWITT, op. cit., p. 161-190. Le nom du btiment a donn lieu contreverse,
cf. G. ROUX, Pourquoi le Parthnon ?, CRAI, 1994, p. 301-317 et J. TRHEUX, Pourquoi le Parthnon ?,
REG 98, 1985, p. 233-242.
372 HURWITT, op. cit., p. 164.
373 M.H. HANSEN, La dmocratie athnienne lpoque de Dmosthne, Paris, 1993, p. 303 affirmait les
Athniens navaient pas de Trsorerie gnrale. Ce point mriterait dtre nuanc. Voir dsormais
SAMONS, Empire of the Owl, qui propose une rflexion densemble sur les finances athniennes au
Ve sicle.
374 ROUX, op. cit., p. 306. En dernier lieu, HURWITT, op. cit., p. 164.
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4. Les archives des magistrats


Nous disposons de sources disperses et ingales en nombre sur ce sujet. Quelques
mentions isoles dans les sources littraires ne permettent pas daffirmer que tous les
magistrats conservaient des documents ni que le fait de possder un document
constitue la preuve de lexistence darchives. la grande diffrence des institutions
tudies auparavant, il y a lieu de penser que les transmissions de documents dune
anne sur lautre ntaient pas courantes. En effet, bon nombre des crits que les
magistrats utilisaient cessaient davoir une utilit aprs la reddition de compte. Cela
ninduit pas que la conservation de documents par des dtenteurs de lautorit
publique tait rare, voire constituait des cas isols.
Un indice indirect rside dans la mention de secrtaires ou autres hypogrammateis
attachs une magistrature. Dans notre perspective, le point le plus important
concerne lanciennet de ce type de charge ou de fonction375. partir du VIe sicle,
des inscriptions voquent des secrtaires qui assistent les trsoriers dAthna376. Ils
devaient mettre par crit et conserver le mouvement des biens ncessaires laccomplissement de la charge. En mme temps, cela pouvait tre un moyen dviter une
corruption ventuelle. Les sources redeviennent ensuite muettes sur les secrtaires
qui assistent des magistrats. Cela ne saurait signifier la disparition de cette fonction,
ni que seuls les trsoriers recouraient des secrtaires. On pense aux naucrares, autre
magistrature mentionne par des lois soloniennes ou aux magistrats chargs des
terres publiques qui ntaient peut-tre pas encore les poltes377. Ladministration des
Dionysies donnait aussi lieu la constitution darchives dont des secrtaires devaient
tre reponsables. Nous en avons la trace par une inscription du IVe sicle, la liste de
vainqueurs aux Dionysies grave vers 346 et qui remonte au moins lanne
473/2378. Certes, nous ne pouvons dterminer les sources utilises par les auteurs de
cette liste et toutes les hypothses peuvent tre envisages, documents officiels
anciens, ddicaces prives ou bien mmoire des individus. Cependant, la liste des
vainqueurs des Dionysies est classe selon la succession archontale, ce qui rappelle la
liste des archontes dont lexistence est antrieure la stle qui en rend compte379. Sur
le mme modle, nous pensons quil existait une liste antrieure linscription.
Dautres lments montrent que les magistratures recouraient de faon trs
importante lcrit pour la gestion quotidienne de leur fonction. De toute faon, la
remise des comptes supposait des documents que les logistes pouvaient tudier. De
plus, un dcret, celui de Patrocleids, fournit des renseignements importants sur la
conservation des documents par les magistrats. Enfin, nos sources dcrivent des
archives pour plusieurs magistratures. Nous en avons retenu trois qui chacune prsente des caractristiques propres en matire de conservation de documents380.
375

SICKINGER, Public Records, p. 36-41.


Cf. supra.
377 LANGDON, Poletai, p. 67-69. Personne ne remet vraiment en cause le fait que les poltes aient exist
ds lpoque solonienne, ce qui ressort de PS-ARSTT, Ath. pol., 7.3, mme si labsence de sources rend
problmatique toute reconstruction de leurs attributions au dbut du VIe sicle.
378 IG II2, n 2318 avec le commentaire de SICKINGER, Public Records, p. 41-47.
379 Cf. IG I3, n 1031.
380 Dautres magistrats recouraient aux archives dans lexercice de leurs responsabilits de faon quotidienne, comme par exemple les magistratures financire (sur les kolakrtes, cf. SAMONS, Empire of the
Owl, p. 312).
376

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A. SECRTAIRES DES MAGISTRATS ET REMISE DES COMPTES


Ladjonction dun secrtaire de nombreuses magistratures sinscrit dans la perspective de la remise des comptes381. Chaque magistrat devait en effet sa sortie de
charge faire examiner ses comptes. Deux magistratures en taient charges, les
logistes qui sont les premiers concerns par la reddition et les euthynes qui ninterviennent quen cas de contestation par un citoyen. Quelles sont leurs comptences
respectives ? Les logistes interviennent pour trois types daccusation, le vol, la corruption et linjustice. Ce dernier terme, adikein, ne recouvre pas pour nous une ralit claire. On sait par ailleurs que cela permet dintenter une action auprs des
euthynes382. Pouvait-on avoir un recours auprs des euthynes pour une mme infraction ? Si lon en croit Dmosthne, non, car les lois dfendent de poursuivre deux
fois la mme personne pour les mmes faits, quil sagisse daction civile, de reddition de comptes383. De plus, le cas de Pricls semble indiquer une diffrence entre
les diffrents chefs daccusation, soit le vol et la corruption, soit ladikion384. Selon
M. Pirart, les deux premiers dlits concerneraient les logistes et le dernier les
euthynes. Ainsi comprise, la procdure de reddition de comptes comprend deux
phases : la premire, qui relve de la comptence des logistes, a trait la gestion
financire des magistrats, la seconde concerne le reste de leurs fonctions et est du ressort des euthynes385. Mais alors, la fonction de ces derniers est troite et on comprend mal pourquoi on leur affecte en outre deux pardres. Dautres documents
montrent que les euthynes avaient des attributions complmentaires386. Ils peuvent
dcider damendes leves et leur comptence est largie aux particuliers et non seulement aux magistrats, ce qui est dj le cas pour le Ve sicle comme le montre une
autre inscription387.
Leur rle prcis est difficile dterminer. Pour ce faire, M. Pirart propose une
analyse tymologique du verbe euthynesthai qui implique toujours lide dune
condamnation, dun chtiment (en espces), frappant un magistrat qui ne remplit
pas son devoir388. Les magistrats rendaient leurs comptes devant les euthynes389.
Une confirmation peut tre trouve dans une inscription du IVe sicle provenant du
dme dHagnonte ( ?) qui dcrit la reddition de compte des magistrats du dme et
le rle de leuthyne390. Les logistes examinent aussi les documents comptables des
magistrats. Ils vrifiaient la comptabilit dun sanctuaire391. Cette vrification des
comptes supposait un dpt de documents crits par les magistrats concerns. Selon
M. PIRART, Les EUYUNOI athniens, AC 40, 1971, p. 526-573 et J.T. ROBERTS, Accountability in
Athenian Government, Madison, 1982. Cette dernire ne sintresse cependant pas aux aspects pratiques
de la procdure. Cf. plus gnralement P. FRHLICH, Les cits grecques et le contrle des magistrats (IVeIer sicle av. J.-C.), Genve, 2004.
382 PS-ARSTT, Ath.
pol., 48.4.
383 DM., Lept., 20.147.
384 PLUT., Per., 32.4 avec STADTER, op. cit., p. 303.
385 PIRART, op. cit., p. 529.
386 IG II2, n 1629, l. 233-242, 325/4.
387 IG I3, n 133, l. 18-20.
388 PIRART, op. cit., p. 549.
389 ROBERTS, op. cit., p. 24.
390 OSBORNE & RHODES, n 63, l. 16-18.
391 IG I3, n 32, l. 22-24.
381

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Eschine, la loi prescrit lenregistrement des comptes auprs des logistes, ka lgon
ka eynaw ggrfein prw tow logistw392. Ds lors, la prsence dassistants
trouve une explication simple, il fallait administrer les archives que la procdure
requrait. Les comptes de lrechthion distinguent le rouleau de papyrus qui est
destin la remise des comptes des tablettes consacres aux critures quotidiennes393.
Cette procdure que toutes les magistratures devaient subir entranait une utilisation quotidienne de lcrit et supposait donc la conservation de documents pendant
la dure de la charge au moins394. Selon toute vraisemblance, la remise des comptes
est antrieure 460 et on voit mal comment elle aurait pu fonctionner sans un
minimum darchivage de la part des magistrats.
B. LE DCRET DE PATROCLEIDS ET LA DESTRUCTION DES ARCHIVES
DES MAGISTRATS

Cette dcision est voque et cite par Andocide qui a t impliqu dans deux
affaires se droulant en 415, la participation une parodie profane des Mystres dleusis et la mutilation des Herms395. Il fut emprisonn mais obtint limmunit
contre dnonciation des participants ce dernier sacrilge. Quelque temps plus tard,
Isotomids fit adopter un dcret selon lequel toute personne coupable dune impit
et qui la avoue tait frappe datimie et exclue de lAgora et des temples. Andocide
dut sexiler. Aprs plusieurs tentatives infructueuses, il revint Athnes aprs la chute
des Trente. Cependant, en 400/399, Kphisios laccusa au nom du dcret dIsotomids. La dfense dAndocide constitue son discours Sur les Mystres. Lorateur
revient sur les vnements de 415 puis explique que ce dernier dcret ne sapplique
pas lui, dabord parce quil est innocent, ensuite parce quil est abrog en raison du
dcret de Patrocleids396. En prsentant ce document, Andocide commence par rappeler les diffrents actes pouvant dboucher sur une atimie, sans que cela ait un rapport direct avec le contenu du dcret dont il cite ensuite le texte397. Les diffrences
entre le discours dAndocide et le dcret sont un lment important de lauthenticit de ce dernier, puisque celui-ci ne saurait rsulter dune reconstruction postrieure faite par lditeur du discours398. Lintrt premier de ce texte rside dans la
description prcise quil propose des documents possds par certains magistrats399 :
392

ESCHN., Ctes., 3.15. Selon PIRART, op. cit., p. 567, il y a deux tapes. Il y aurait une remise matrielle des comptes auprs des logistes, logon didonai, et ensuite une comparution devant un tribunal,
euthynas didonai.
393
IG I3, n 474, l. 289-291 avec le commentaire de N. LEWIS, Papyrus in Classical Antiquity, Oxford,
1974, p. 70-73.
394
LYS., Diog., 32.26 donne un exemple de conservations longues de documents traitant dune trirarchie.
395
D.M. MCDOWELL, Andokides. On the Mysteries, Oxford, 1962, p. 11-18.
396
Respectivement AND., Myst., 1.10-69 et 1.73-76.
397
AND., Myst., 1.77-79.
398
BOEGEHOLD, op. cit., 1990, p. 150 n. 2.
399
AND., Myst., 1.77-79. Tout le mrite revient BOEGEHOLD, op. cit., 1990, qui a montr que la cl
de lecture de ce dcret concerne le vocabulaire utilis. Les mots le plus souvent ne se rfrent pas des
concepts, des procdures lgales, mais seulement des objets qui accueillent les textes, des documents
crits. Nous citons ici la version du texte grec quil a utilise (Ibid., p. 153 n. 6) car elle donne une cohrence ce dcret, sauf pour la fin du texte (Poen d tata ktl.). Voir aussi MCDOWELL, op. cit.,
p. 113-119.

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Patrokle$dhw epen: peid chs$sato Ayhnaoi tn deian per tn


feilntvn ste lgein jenai ka pichf$zein, chf$sasyai tn dmon
tat per te n t Mhdik, ka sunnegken Ayhna$oiw p t meinon:
per d tn pigegrammnvn efiw tow prktoraw tow tam$aw tw yeo ka
tn llvn yen tn basila e tiw m jegrfhn mxri tw jelyoshw
boulw f' w Kall$aw rxen, soi timoi san fe$lontew, ka svn
eynai tinw efisi kategnvsmnai n tow logisthr$oiw p tn eyunn
tn pardrvn, mpv efishgmnai efiw t dikastrion grafa$ tinw efisi per
tn eyunn, prostjeiw ggai tinw efisi kategnvsmnai efiw tn atn
toton xrnon: ka sa nmata tn tetrakos$vn tinw gggraptai,
llo ti per tn n ti ligarx$ai praxyntvn sti pou gegrammnon: pln
psa n stlaiw ggraptai tn m nyde meinntvn, j Are$ou Pgou
tn fetn k prutane$ou Delfin$ou diksyh p tn basilvn,
p fnvi t$w sti fug, ynatow kategnsyh, sfagesin turnnoiw:
t d lla pnta jalecai tow prktoraw ka tn bouln kat t
efirhmna pantaxyen, pou ti stin n ti dhmos$vi, ka efi nt$grafn pou
sti, parxein tow yesmoytaw ka tw llaw rxw: poen d tata trin
mern, peidn dj t dm: d' erhtai jalecai, m kektsyai fid$&
mhden jenai mhd mnhsikaksai mhdpote ktl.
Patrocleids a fait la proposition.
Attendu que les Athniens ont vot le droit de faire une proposition et de mettre
aux voix un dcret concernant les dbiteurs publics, que le peuple vote les mesures
quils avaient dj dcides aprs les guerres mdiques et qui avaient apport aux
Athniens les meilleures choses.
Concernant ceux qui sont inscrits dans les archives des receveurs, ou dans celles des
trsoriers de la desse et des autres dieux, ou dans celles du Roi ; ou si quelquun
na pas t effac [de ces archives alors quil aurait d ltre] jusqu la sortie de
charge du Conseil de larchontat de Callias ; tous ceux qui taient privs de leur
citoyennet ou qui taient dbiteurs de ltat, tous ceux dont les comptes ont t
condamns dans les chambres des logistes par les euthynes ou par leurs assistants,
ceux dont les comptes ont fait lobjet dune accusation non encore transmise au tribunal, ceux qui ont t condamns une restriction de leurs droits civiques400 ou
ceux qui lont t pour non respect dune caution jusqu la date sus-dite ; et tous
les noms des Quatre-Cents qui ont t inscrits ou qui figurent dans un document
relatif aux actions commises pendant loligarchie ; lexception de ceux qui ont fui
et dont les noms sont inscrits sur des stles de ce fait, ou bien ceux qui ont t jugs
par les basileis aprs procs devant lAropage, devant les phtes, devant le Prytaneion ou devant le Delphinion, ceux qui ont t condamns lexil pour meurtre
ou condamns mort comme meurtriers ou tyrans ; que les praktores et le Conseil
effacent tous les autres noms des archives conformment ce qui a t propos et,
sil y a des copies, que les thesmothtes et les autres magistrats les fournissent.

400

AND., Myst., 1.75-76 dresse la liste des limitations.

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Que cela soit fait en trois jours, lorsque la dcision aura t prise par le peuple.
Quil ne soit permis personne de conserver les noms quil a t propos deffacer,
ni den faire jamais tat.

Lobjet du dcret est simple, effacer les noms des documents, ce qui suppose une
dfinition prcise des documents dans lesquels ces noms peuvent figurer. Dabord, il
y a les listes ou archives que possdent les praktores, les trsoriers et larchonte-roi
desquelles procde la liste des dbiteurs publics qui tait place sur lAcropole sur des
tablettes blanchies, vraisemblablement dans un sanctuaire, voire dans le Parthnon.
Dans ce dcret, il nest pas question de ces dernires mais seulement des archives des
magistrats cits qui feraient office de preuves si besoin tait401. Il nest pas ncessaire
de chercher derrire chacun des termes utiliss un type de documents puisque par
essence une dcision deffacement ne peut concerner que des crits402. Andocide a
soulign cet aspect peu avant de citer ce dcret, Donc vous avez dcid de supprimer originaux et copies de tous ces dcrets403. Ce dcret offre la preuve dune
part que des magistrats constituaient des archives et dautre part que ces dernires
servaient de bases certaines actions juridiques. Il nest en rien une innovation
comme le dcret de Callias le montre.
C. LES MAGISTRATS ET LEURS ARCHIVES
a) Les poltes
La Constitution des Athniens offre une description prcise de leurs attributions404 :
Epeiy' ofl pvlhta i mn efisi, klhrotai d' ew k tw f[u]lw. [m]isyosi
d t misymata pnta, ka t mtalla pvlosi ka t tlh met to
tam$ou tn strativtikn ka tn p t yevrikn rhmnvn nant$on tw
[boulw], ka kurosin t n boul xeirotons, ka t praynta
mtalla, t t' rgsima t efiw tr$a th pepramna, ka t sugkexvrhmna
401 BOEGEHOLD, op. cit., 1990, p. 153 comprend la proposition e tiw m jegrfhn comme whoever
<is due but> has not had his name copied <onto any one of these lists>. Il la considre comme une
proposition attrape-tout (p. 154-155). Il sagit dviter quun individu puisse ne pas tre en dehors de
la dcision. La liste des dbiteurs publics rsulte de listes intermdiaires mais la transcription sur la liste
gnrale peut ne pas tre faite pour de multiples raisons. La clause cite supra permet dviter donc que
cette erreur, volontaire ou non, se traduise par une apparition ultrieure sur la liste des dbiteurs
publics. Cette interprtation parat oublier que la dcision prise, unique, est leffacement de noms inscrits dans des archives. Le sens djegrfein doit donc tre effacer et non inscrire. Il sagit de ne
pas oublier ceux qui ont pay leurs dettes mais dont le nom na pas encore disparu de certains documents. Cela participe pleinement de la volont de mhd mnhsikaksai mhdpote.
402 Ainsi, si nous suivons la conclusion de BOEGEHOLD, op. cit., 1990, p. 162 concernant le recours
croissant aux documents crits, nous ne retenons pas son analyse selon laquelle ce dcret constitue six
catgories datimoi autour des documents qui recensent leur peine.
403 AND., Myst. 1.76 : Tat' on chf$sasye jalecai pnta t chf$smata, ka at ka e
po ti nt$grafon n ktl. (trad. CUF). Ce faisant, Andocide privilgie les atimoi, victimes de certains dcrets quil convient de dtruire, et particulirement les atimies qui rsultent du dcret dIsotomids entre autres la sienne (BOEGEHOLD, op. cit., p. 156-157).
404 PS-ARSTT, Ath. pol., 47.2-3 (trad. CUF).

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t efiw [ ]` [th] pepramna. ka tw os$aw tn j Are$ou pgou feugntvn


ka tn ll[vn] nant[$on tw b]oulw pvlosin, katakurosi d' ofl y'
rxontew. Ka t tlh t efiw niaut[]n pepramna, nagrcantew efiw
leleukvmna grammatea tn te primenon ka [sou] n pr$htai, t
boul paradidasin. Anagrfousin d xvrw mn ow de kat
p[ru]tane$an ksthn katabllein, efiw dka grammatea, xvrw d ow
trw to []niauto, grammateon kat tn kataboln ksthn poisantew, xvrw d' ow [p] tw nthw prutane$aw. Anagrfousi d ka t
xvr$a ka tw ofik$aw t[po]gra[f]nta ka praynta n t dikasthr$:
ka gr tay' otoi pvl[osin. Esti] d tn mn ofikin n e tesin
ngkh tn timn podonai, tn d xvr$vn n dka: katabllousin d
tata p tw nthw prutane$aw.
Viennent ensuite les dix poltes, dsigns par le sort, un par tribu. Ils font toutes
les adjudications de la cit, ils mettent en vente lexploitation des mines et la ferme
des impts, assists du trsorier des fonds militaires et des administrateurs du thorikon, en prsence du Conseil ; ils se portent aussi garants, lgard de lacqureur
que le Conseil a dsign par un vote main leve, des mines vendues, de celles qui
sont exploitables et ont t vendues pour trois ans et de celles qui sont concdes
et ont t vendues pour dix ans. Ils mettent en vente, en prsence du Conseil, les
biens de ceux qui ont t condamns par lAropage et des autres condamns ; la
vente est garantie par les neuf archontes. Quant aux fermes des impts qui sont
vendues pour une anne, ils inscrivent sur des tablettes blanchies le nom de lacheteur avec le montant du prix et les remettent au Conseil. Ils inscrivent part, sur
dix tablettes, ceux qui doivent faire des versements chaque prytanie ; part ceux
qui doivent verser trois fois par an et font une tablette pour chaque versement ;
part ceux qui versent la neuvime prytanie. Ils dressent la liste des terrains et maisons qui ont t revendiqus au profit de la cit et vendus par jugement. Car ce
sont les poltes qui font cette vente. Le prix des maisons est payable en cinq
annuits ; celui des terrains en dix ; les versements se font la neuvime prytanie.

Leur tche la plus importante tait la vente des biens confisqus aux individus
condamns lexil ou mort405. Given the fairly routine nature of the other duties
of the poletai, it is easy to see that the keeping of records of all sales of confiscated
properties, payments and interests, including installment payments from previous
sales, and private claims (nepiskmmata) which had been judged valid occupied a
considerable amount of the time of each boards tenure in office406. Ces archives
taient ensuite transmises au Conseil pour servir de preuve en cas de procdure judiciaire sur les ventes. En cas derreur, les poltes pouvaient parfois rembourser407. Toutefois, la vente ne peut tre annule, sauf si la confiscation est juge illgale, comme
celle faite sous les Trente. En tous les cas, il fallait disposer de documents crits. Une
bonne partie de lactivit des poltes se droulait dans leur bureau, le polterion, dans

405

Les raisons principales de telles condamnations taient lhomicide volontaire et lendettement auprs
de la cit (HARRISON, Law of Athens II, p. 178-179 et p. 211-217 sur la procdure de saisie).
406 LANGDON, Poletai, p. 59-60.
407 Par exemple pour Alcibiade et son fils, PLUT., Alc., 33.3 et D.S. 13.69.2.

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lequel ils conservaient vraisemblablement leurs documents408. Il semble que les


ventes des biens confisqus sy droulaient, plutt quau tribunal.
Pour les aider dans leurs tches, les poltes disposaient dun hraut et dun secrtaire409. Un passage dAntiphon mentionne un hypogrammateus des poltes ou plusieurs410. Pour M. K. Langdon, il sagirait dune vocation dun seul et mme secrtaire411. Rien nest moins sr. En effet, le cas de Dlos montre que le secrtaire de
magistrats, en loccurrence des hiropes, ntait pas le seul faire le travail dcriture412. Athnes, linscription sur lexetasmos de la Chalcothque voque un esclave
public413. En outre, lorsque Dmosthne rappelle le pass dEschine et de son pre,
il le traite dhypogrammateus, ce qui nest certainement pas synonyme de grammateus : Comme hypogrammateis et serviteurs de tous les magistrats ils ont touch de
largent414. La formulation de lorateur laisse penser que ce nest mme pas une
magistrature. Cette mention dans Antiphon serait donc plutt le signe de limportance de larchivage dans les activits des poltes et plus gnralement de lexistence
de petites mains, payes la tche (Dlos) ou lanne (Eschine) et ce ds 418. Lensemble de ce personnel jouait un rle considrable puisquil assurait la continuit
entre les diffrents corps de poltes alors mme que les paiements taient chelonns
sur plusieurs annes.
b) Larchonte-roi
La republication dune loi sur lhomicide de Dracon rvle que larchonte-roi en
possdait une version crite415. Mais la forme particulire du support, les axones,
pouvait laisser penser quil sagissait dune responsabilit exceptionnelle. Pourtant, la
description de ses attributions montre que larchonte-roi conservait dautres documents416 : Larchonte-roi apporte aussi les locations des terrains sacrs aprs les avoir
inscrites sur des tablettes blanchies. Une inscription de 418/7 en fournit une preuve
supplmentaire417. Il sagit dun dcret relatif au sanctuaire de Codros, Nleus et
Basil. Les premires lignes prcisent les attributions de chacune des magistratures
concernes par le fermage. Concernant larchonte-roi, il est dit : t d tmenow
basilew pomisysato kat [t]w xsungrafw418. Un peu plus loin, dans un
amendement, on mentionne une action en matire dcriture : d basilew
xsalecto tn primenon tn filn, peidn pod?i tm m$syosin419. Mais il
408

LANGDON, Poletai, p. 65-67.


Ibid., p. 76-78 P5 et le commentaire p. 58 qui reprend M. CROSBY, A Poletai Record of the Year
367/6 B.C., Hesperia 10, 1941, p. 20.
410 ANT., Sur le choreute, 6.49.
411 LANGDON, Poletai, p. 58.
412 CL. VIAL, Dlos indpendante (314-167 av.J.-C.), Paris, 1984, p. 220.
413 IG II2, n 120, voir infra.
414 DM., Amb., 19.249.
415 Cf. chapitre 3.
416 PS-ARSTT, Ath. pol., 47.4 (trad. CUF) : Efisfrei d ka basilew tw misyseiw tn
<te>menn, nagrcaw n grammate$[oiw lel]e[u]kvmnoiw. Nous faisons ntre la lecture de
LANGDON, Poletai, p. 64 qui considre que ce passage na rien voir avec les attributions des poltes.
417 IG I3, n 84 avec Ibid., p. 64-65 ; cf. BRUN n 130.
418 IG I3, n 84, l. 6-7.
419 IG I3, n 84, l. 21-22.
409

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sagit de leffacement dun nom sur un mur comme la suite du texte le montre420.
Toutefois, cette information devait tre conserve sur un autre support jusqu la
sortie de charge dans la perspective de la remise des comptes. En outre, parce que la
location excde la dure de la charge, il parat vident que la magistrature conservait
une trace crite de ces activits. Dune part, cela permettait une surveillance priodique421. Dautre part, larchonte-roi devait conserver des documents pour son successeur afin dattester leffectivit de ses actions au cours de la remise des comptes.
Ainsi, les transactions dont larchonte-roi est responsable donnent lieu des conservations de documents.
c) Les hipparques
Il convient daccorder une place particulire aux archives des hipparques car une
partie dentre elles est parvenue jusqu nous422. Elles furent trouves dans une zone
particulire de lAgora, les Herms, associe par dautres documents la cavalerie
athnienne423. Le lieu prcis de la trouvaille est un puits qui a rvl une srie de 111
lamelles de bronze inscrites et 25 symbola en argile pour Pheidon hipparque de la clrouchie de Lemnos. Il est logique de supposer que tous ces documents taient localiss dans lHipparcheion avant davoir t jets lorsquils perdaient leur utilit424.
Tous ne datent pas de la mme poque : 26 ont t trouvs dans une couche lgrement postrieure 350, ainsi que les symbola de Pheidon hipparchos eis Lemnon. Le
reste (85 plaquettes) est plus tardif, du troisime quart du IIIe sicle. Les plaquettes
de bronze taient plies ou enroules425 ; elles portent le nom dun Athnien au
gnitif sur la face extrieure. Sur la face intrieure, non visibles avant louverture,
figurent une couleur, un symbole (sans marque, asmos) et une somme exprime en
mines. Dans les plaquettes du IIIe sicle, on trouve souvent la mention timma ou
une abrviation quivalente (tim, tim, ti) prcdant le montant. Cette description
gnrale ne doit pas cacher une grande diversit. Parfois, le nom est repris lintrieur, ou bien la couleur et le symbole sont repris lextrieur (uniquement pour des
tablettes du IIIe sicle). J. H. Kroll est parvenu montrer que les plaquettes peuvent
tre regroupes par tribu426.

420

Cf. chapitre 5.
Pour un exemple dinspection des terres, IG II2, n 1165, l. 17s., un dcret honorifique manant de
la tribu rechtheis qui remercie Antisthns de Lamptrai.
422
K. BRAUN, Der Dipylon-Brunnen B1 : Die Funde, AM 85, 1970, p. 129-132 et p. 198-269 pour la
documentation du Cramique et J.H. KROLL, An Archive of the Athenian Cavalry, Hesperia 46, 1977,
p. 83-146 pour celle qui provient de lAgora. Nous nous consacrerons ici surtout cette dernire.
423
Sur cette partie de lAgora, J.M. CAMP, The Athenian Agora. Excavations in the Heart of Classical
Athens, Londres, 1986, p. 74-77. Trois inscriptions montrent lassociation entre les Herms et la cavalerie athnienne : IG II2, n 3130 qui relate une victoire des comptitions hippiques annuelles et deux
dcrets provenant des hippeis SEG 21, 1965, n 525 et n 357. Le premier est grav devant les Herms,
lautre dans le portique des Herms.
424 Sur ce btiment, CAMP, op. cit., p. 118-122.
425
KROLL, op. cit., planche 33 fig. 1 et 13 par exemple.
426 KROLL, op. cit., p. 92.
421

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LES ARCHIVES DANS LATHNES CLASSIQUE

Lanalyse du contenu ne pose pas de problme particulier. La couleur et le symbole renvoient des chevaux427. Selon toute vraisemblance, le nom est celui du propritaire. En effet, dans deux tablettes, ladjectif prodromos est accol ce dernier et
on sait par ailleurs que ce terme dsigne un corps particulier de cavaliers428. Le sens
du timma mrite un commentaire plus approfondi. Dans un dcret des hippeis pour
honorer leurs hipparques et phylarques, le soin du timma est mentionn :
pimemlhntai d ka tn [ti]msevn ka tn dokimasin429. Deux oprations
distinctes apparaissent430. Les dokimasiai sont du ressort du Conseil431. Elles consistent en un examen physique avec pour corollaire un jugement sur lentretien effectu
par le cavalier. La timsis nest connue que par ces plaquettes et une inscription. Il
sagit dune valuation montaire. Mais dans quel but ?432 Nous savons par Lysias et
par un commentaire dHarpocration que la cit prtait une certaine somme dargent
aux cavaliers appele katstasiw, aprs quils ont subi la dokimasie, pour quils
puissent acheter leur monture et lquiper433. Lorsque ceux-ci se retiraient, ils remboursaient leurs dettes et largent servait financer les achats des nouveaux cavaliers,
Aped$doto d t rgrion p tn flppeusntvn, te nt' atn teroi
kay$stanto434. Que se passait-il si un cheval mourait ou ntait plus apte servir ?
La cit devait donner de nouveau la somme, ce qui pouvait donner lieu constestation. Grce ces plaquettes, il devenait possible dobtenir une vrification aise. Le
montant qui figurait reprsentait largent que la cit tait prte payer en cas de problme.
Pourquoi choisir un tel support alors que le papyrus est dusage courant dans les
archives au milieu du IVe sicle ? Parce que cest moins cher et plus facile modifier
rpond J. H. Kroll435. Mais cette rponse ne tient pas compte du fait que ces documents ne semblent pas destins la consultation. De plus, aucun signe de rutilisation napparat, contrairement aux pinakia436. Quelle tait alors leur fonction ? Nous
faisons lhypothse quil sagit dun original dtruit lorsque lanne est coule, aprs
la remise des comptes des hipparques. Ces plaquettes ntaient ouvertes quen cas de
ncessit. Pour les affaires courantes, on se contentait dautres supports plus
maniables. Le plomb tait certes choisi pour son faible prix mais aussi pour sa solidit et sa rsistance437.
427

Pour les couleurs et les symboles qui correspondent la marque du cheval, lanalyse la plus complte
est celle de BRAUN, op. cit., p. 199-200 et 251-267 ; voir aussi KROLL, op. cit., p. 86-88. Il est intressant de noter que la marque nest pas reproduite, elle figure sous la forme dun mot.
428
n 62 de KROLL, op. cit., et n 565 de Braun. Voir XN., Hipp., 1.25 et PS-ARSTT, Ath. pol., 49.1.
429
SEG 21, 1965, n 525, l. 14-15.
430 Ces plaquettes interdisent de considrer que les dokimasiai sont synonymes des timseis (KROLL, op.
cit., p. 85-86 et 97).
431
PS-ARSTT, Ath. pol., 49.1.
432 Nous suivons ici les conclusions de KROLL, op. cit., p. 97-100.
433
LYS., Mant., 16.6 et HARP., sv katstasiw. Dautres sources lvoquent, notamment XN., Hipp.,
1.23 et 9.5. Cette pratique est atteste ds les annes 420 (EUPOLIS, frag. 293 K-A). Le commentaire
de A. MARTIN, Les cavaliers athniens, Paris, 1886, p. 335-345 demeure la rfrence sur la katstasiw.
434
HARP., sv katstasiw.
435
KROLL, op. cit., p. 94-95.
436
Voir chapitre 6.
437
Cf. les remarques de E.W. ROBINSON, Lead Plates and the Case for Democracy in Fifth-Century BC
Camarina, in V.B. GORMAN et E.W. ROBINSON (d.), Oikistes. Studies in Constitutions, Colonies, and

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ARCHIVES OFFICIELLES PRIPHRIQUES

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*
* *
Les diffrentes institutions tudies recourent donc quotidiennement lcriture
et ne pouvaient assurer le bon fonctionnement de la cit sans leurs archives. Une
organisation autour dune relation de type centre/priphrie semble constituer le
cur mme de la cit. Le dme se dgage de cet ensemble car il assure le recrutement des soldats, participe la leve des impts et veille la cohsion du groupe,
cest--dire laccs la citoyennet. La fonction de dmarque comportait de trs
fortes responsabilits. Elle supposait une matrise de lcriture suffisante pour pouvoir administrer les archives du dme, principalement le registre. Dans sa tche, ce
magistrat ntait pas seul puisque les dmotes bouleutes formaient lautre cheville
ouvrire de cette institution priphrique438. Par leur intermdiaire, le centre politique disposait dinformations sur les patrimoines respectifs des citoyens mais aussi
des mtques. Cet chelon rendait possible les ralisations de listes centralises, dindividus ou de fortune. De leur ct, les temples disposaient dun patrimoine quils
devaient connatre, ce qui supposait le maniement de nombreux documents. Parce
quils assuraient en partie le financement des activits militaires dAthnes, leur
comptabilit constituait un outil indispensable au bon fonctionnement de la cit.
Enfin, les magistrats dans leur ensemble, conservaient des documents dans lexercice
de leurs attributions, au moins jusqu la remise des comptes. Cest une omniprsence des archives que cette tude des institutions priphriques aboutit.
Mais la conservation de ces derniers nest quun aspect de leur utilisation. Leur
production et leur transfert doivent aussi tre tudis en tant que tels. Autrement dit,
il convient de sintresser prsent la question de la communication crite de la
cit. Qui produit les messages publics crits ? quelles fins ? Nous avons choisi de
dissocier les inscriptions de la communication sur support prissable, tant ces dernires constituent un type particulier, aussi bien au niveau des metteurs que des
recepteurs.

Military Power in the Ancient World. Offered in Honor of A. J. Graham, Leyde, Boston et Cologne, 2002,
p. 61-78.
438 FARAGUNA, op. cit., 1997, p. 14-15 n. 33. Limportance des bouleutes et du dmarque dans ltablissement dun lien avec la cit a t note par de nombreux historiens, cf. par exemple RHODES, Athenian Boule, p. 8-12 et OSBORNE, Demos, p. 72-92.

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TROISIME PARTIE

LA COMMUNICATION CRITE PUBLIQUE :


CHANGES DE DOCUMENTS
ET FONCTIONNEMENT DE LA CIT

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CHAPITRE V
LES CRITS PUBLICS AFFICHS ATHNES
FORMATION DUN ESPACE PUBLIC

ittle work has been devoted to the precise role of inscriptions1. crite en
1992, cette affirmation a perdu aujourdhui une partie de sa pertinence,
mme si le constat contient encore une part de vrit. Plusieurs ouvrages ou articles
sont revenus sur la question et lexemple athnien, en raison de limportance de la
documentation, a t particulirement trait2. Sur le plan conceptuel, les rflexions
sont antrieures. Il faut voquer les travaux dA. Petrucci qui dfinit lobjet de son
ouvrage comme une tude de toutes les manifestations graphiques [] dans lesquelles lcriture assume une fonction consciente dextriorisation et de solennit,
intentionnellement destine transmettre, travers une ralisation particulirement
soigne, une mise en vidence particulire ou dautres caractristiques encore, des
messages non seulement verbaux mais aussi et surtout visuels3. Lampleur du sujet
invite privilgier certaines catgories de documents pigraphiques athniens pour
mener une tude dtaille. Il ne sagit pas de proposer une interprtation globale,
comme si lensemble de la documentation tait homogne4. Certains se sont lancs
sur cette voie et ont associ les inscriptions et la dmocratie Athnes. Or cette
thse, soutenue entre autres par B. D. Meritt, doit tre fortement amende5.
1

THOMAS, Literacy, p. 84.


Sur la fonction des inscriptions dans le monde grec, outre THOMAS, Literacy, p. 84-88, voir C.L.
LAWTON, Attic Document Reliefs. Art and Politics in Ancient Athens, Oxford, 1995, BERTRAND, criture,
notamment p. 93-167 et A. BRESSON, Les cits grecques et leurs inscriptions, in A. BRESSON, A.-M.
COCULA et Chr. PBARTHE (d.), Lcriture publique du pouvoir, Bordeaux, 2005, p. 153-168. Sur
Athnes proprement dit, J.-M. BERTRAND, De lusage de lpigraphie dans la cit des Magntes platoniciens, in Symposion 1995. Vortrge zur griechischen und hellenistischen Rechtsgeschichte (Korfu, 1-5 September 1995), 1997, p. 40-47 souligne des similitudes entre lpigraphie des Magntes et celle
dAthnes ; Ch.W. HEDRICK, Democracy and the Athenian Epigraphical Habit, Hesperia 68, 1999,
p. 387-439 et ID., Epigraphic Writing and the Democratic Restoration of 307, in P. FLENSTED-JENSEN,
Th.H. NIELSEN et L. RUBINSTEIN L. (d.), Polis & Politics. Studies in Ancien Greek History Presented to
Mogens Herman Hansen on his Sixtieth Birthday, August 20, 2000, Copenhague, 2000, p. 327-335 proposent une tude plus gnrale ; voir aussi Chr. PBARTHE, Inscriptions et rgime politique : le cas athnien, in BRESSON et alii (d.), op. cit., p. 169-182. Le monde romain a t mieux tudi et depuis plus
longtemps (pour une premire approche, M. CORBIER, Lcriture dans lespace public romain, LUrbs.
Espace urbain et histoire (Ier sicle. a.C.-IIIe sicle p.C.). Actes du Colloque International organis par le
CNRS et lEFR (Rome, 8-12 mai 1985), Rome, 1987, p. 27-60).
3 A. PETRUCCI, Jeux de lettres. Formes et usages de linscription en Italie, XIe-XXe sicle, Paris, 1993, p. 9.
4 Dans une perspective analogue, L. BOFFO, Ancora una volta sugli archivi nel mondo greco : conservazione e pubblicazione epigraphica, Athenaeum 83, 1995, p. 91-130 a montr tout lintrt quil y
avait interroger en permanence la relation entre larchive et linscription.
5 Elle est expose dans B.D. MERITT, Epigraphica Attica, Cambridge (Mass.), 1940, p. 89-93.
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LA COMMUNICATION CRITE PUBLIQUE

1. Inscriptions et dmocratie6
Le nombre dinscriptions que nous possdons pour la cit athnienne, une vingtaine de milliers, tranche comparativement avec la faible quantit de textes gravs en
notre possession pour les autres cits7. Ltude de la distribution chronologique du
dossier pigraphique athnien rvle une forte augmentation pour le Ve sicle qui
compterait plus de 2000 inscriptions et dun maximum pour le IVe sicle, autour de
60008. Un raisonnement analogue peut tre men en tenant compte de la distribution chronologique des inscriptions selon leur catgorie. Il ne donne pas des rsultats identiques mais il ne contredit pas la ligne gnrale observe9. Il nest pas possible daller plus loin, cest--dire dtablir un ratio entre le nombre de dcrets vots
et leur mise sur pierre10. En dpit des limites de toutes les estimations, il existe bien
une spcificit athnienne en ce domaine. Des circonstances particulires peuvent
certes tre cites : le recours au mtal dans dautres cits, un matriau qui facilite la
rutilisation ; la plus grande quantit de fouilles faites en Attique. Quoi quil en soit,
si particularit il y a, elle concerne les socites civiques grecques qui recourent dans
lensemble cette occupation spcifique de lespace public. Aucun quivalent avec la
priode mycnienne ne peut tre trouv. Le recours lcriture ne donne pas une
information sur le rgime politique de la cit. Si Athnes tonne, ce nest donc pas
par sa pratique mais par lampleur de celle-ci.
Toutefois, cela ne prjuge pas de la valeur dmocratique que les Athniens pouvaient prter linscription. Ds lors, il faut essayer de mettre en parallle lvolution de la dmocratie et celle du nombre dinscriptions11. On constate alors que les
documents pigraphiques augmentent pendant la tyrannie des Pisistratides. Certes,
nous ne possdons pas de dcrets mais des ddicaces qui rvlent une politique active
dcriture publique. Au cours du VIe sicle, lhabitude de graver les lois se dveloppe
et tout laisse penser que lAthnes des Pisistratides nchappait pas la rgle12. En

Nous renvoyons PBARTHE, op. cit., dont nous rappelons les grandes lignes ici.
Nous disposons de 15000 inscriptions antiques athniennes (tous types et toutes poques confondues), estimation largement en dessous de la vrit (HEDRICK, op. cit., 1999, p. 390 propose 20000
comme ordre de grandeur et que nous reprenons). Autre estimation, ce nombre reprsenterait 20% du
total des inscriptions grecques. Quelques exemples pour tablir une comparaison : phse en fournit
un peu moins de 4000, Dlos autour de 3000 et Delphes 2000. Ainsi, lrection de stles semble avoir
des aspects spcifiques Athnes (Ch.W. HEDRICK, Writing, Reading, and Democracy, in R. OSBORNE
et S. HORNBLOWER (d.), Ritual, Finance, Politics. Athenian Democratic Accounts Presented to David
Lewis, Oxford, 1994, p. 160-161).
8 Pour les calculs, HEDRICK, op. cit., 1999, p. 392.
9 Voir les tableaux rcapitulatifs raliss par Ibid., p. 394.
10 M.H. HANSEN, The Athenian Assembly in the Age of Demosthenes, Oxford, 1987, p. 110 et ID., The
Athenian Ecclesia II. A Collection of Articles 1983-1989, Copenhague, 1989, p. 98-102 sy est essay sans
rel succs. Il est toutefois indubitable que les dcrets gravs constituaient une infime partie du nombre
de dcrets adopts.
11 R.S. STROUD, State Documents in Archaic Athens, Athens comes from Age. From Solon to Salamis,
Papers of a Symposium of Archaeological Institute of America, Princeton, 1978, p. 20-42 propose une histoire des documents publics athniens lpoque archaque.
12 Plusieurs sources insistent plus gnralement sur le respect des Pisistratides des institutions (HDT
1.59.6 ; THC 6.54.6 ; PS-ARSTT, Ath. pol., 14.3 et 16.2).
7

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revanche, on nobserve pas daugmentation lpoque de Clisthne13. De fait, laccroissement numrique nest rel quaprs les annes 450. La dmocratie sinstalle
avec les rformes dphialte et de Pricls ; limprialisme galement. Ds lors, cette
priode ne saurait se rduire un simple avnement dmocratique. Les deux coups
dtat oligarchiques de la fin du Ve sicle ne durent pas assez longtemps pour quil
soit possible den tirer une information concernant leurs pratiques en matire dcriture publique14. On peut seulement dire que la dmocratie revenant au pouvoir eut
tendance soccuper des critures publiques, en augmentant leur nombre ( partir
de 410, cest la republication des lois), soit en rformant lcriture (en 403/2, on
modifie lalphabet). Au cours du IVe sicle, jusquen 322, il ny a pas de variations
sensibles.
La fin du IVe sicle et les fluctuations institutionnelles dAthnes constituent une
priode cl pour dterminer si le nombre dinscriptions varie en fonction des volutions politiques : deux dcrets connus pour la priode 317-307 (Dmtrios au pouvoir) contre seize pour la seule anne 307/6 (dbut de la priode de dmocratie restreinte)15. Mais il est difficile de passer de la concidence une relation causale. En
effet, au cours de cette priode, la gravure de documents dans la cit se poursuit,
comme celle des dcrets de dme, des inventaires des trsoriers dAthna ou bien
encore des bornes, mme si la ralisation de certaines inscriptions semble interrompue comme les listes phbiques ou bien celles des bouleutes16. En outre,
St. V. Tracy a identifi pas moins de quatre lapicides actifs pendant cette priode, ce
qui implique lexistence dune certaine quantit de travail pour ces individus17. Le
faible nombre de dcrets peut trs bien sexpliquer par une moindre activit du
Conseil ou bien encore par une destruction de certaines critures publiques de
lpoque de Dmtrios commise par les dmocrates18. Si inscriptions basically
reflect political acts19, il est dangereux dassocier automatiquement nombre dinscriptions et institutions politiques. Sil est clair que certains textes, les dcrets par
exemple, sont sensibles aux volutions politiques, il nest pas possible den conclure
lhostilit des rgimes non-dmocratiques aux critures publiques20. Du reste, la cit
13

Lun des premiers dcrets gravs mentionn dans nos sources concerne lexpulsion des Pisistratides
(THC 6.55.1).
14
Lattitude des autorits pendant la priode de la tyrannie des Trente est connue par certains documents. Il y a des rasures mais aussi des effacements de privilges, voir infra.
15
Le calcul est fait par St.V. TRACY, Athenian Politicians and Inscriptions of the Years 307 to 302, Hesperia 69, 2000, p. 229. Sur les vnements politiques, cf. Chr. HABICHT, Athnes hellnistique, Paris,
2000, p. 55-97.
16 Pour les rfrences, voir TRACY, Athenian Democracy, p. 39 et plus gnralement sur les inscriptions
lpoque de Dmtrios Ibid., p. 36-51.
17
Ibid., p. 39-40.
18 Selon FAVORINUS apud DIO. L. 5.77, aprs la chute de Dmtrios de Phalre, les Athniens firent
modifier la liste des archontes en inscrivant pour lanne correspondant larchontat de celui-ci
(309/8), anomia. P. GREEN, DAlexandre Actium. Du partage de lempire au triomphe de Rome, Paris,
1997, p. 53-54 en dduit une possible suppression des dcrets vots en lhonneur de Dmtrios au
moment mme o Antigone et son fils recevaient de trs nombreux honneurs de la part des Athniens
(D.S. 20.46.1-2 et PLUT., Dem., 10-12). Des statues furent dtruites et des procs furent organiss
(HABICHT, op. cit., p. 85). Des destructions de stles sont dans ce contexte probables.
19
TRACY, op. cit., 2000, p. 227.
20
HEDRICK, op. cit., 1999, p. 407.

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athnienne nhsitait pas liminer certaines inscriptions nayant plus de valeur ou


reprsentant une priode trouble21.
Pour autant, certaines priodes historiques athniennes se traduisent par une
volont explicite de recourir aux inscriptions. Pendant les annes 307-301, le
nombre de textes gravs en notre possession augmente et il semble que le souci de
partager linformation soit affirm dans les textes22. Ch. W. Hedrick attire lattention
sur le ct rhtorique de la formule indiquant la possibilit tout citoyen de
consulter le document en question ; en 307, Athnes renoue avec ce type de discours23. De plus, la restauration dmocratique instaure par Dmtrios Poliorcte
entrane une remise en cause profonde des institutions24. Les nomophylaques et le
cens sont supprims, lassemble et le Conseil connaissent une priode intense dactivit, le nombre de citoyens saccrot comme les listes phbiques de lpoque le
montrent. Enfin, une rvision et une publication des lois en vigueur sont entreprises
par un collge de nomothtes, ce qui voque 411 et 403. Les modifications institutionnelles impliquaient donc des changements dans les pratiques pigraphiques25.
lextrme fin du IVe sicle, plusieurs catgories dinscriptions, particulirement les
comptes et les inventaires, cessent dtre produites par la cit26. Il y a l une tendance
de fond. T. Linders lexpliquait par laccroissement du recours aux archives, mais cela
revient ngliger limportance de larchivage ds le Ve sicle27. Il est prfrable dy
voir un signe de plus de lexistence de modes pigraphiques qui imposaient un temps
de graver les textes de certaines dcisions et qui procdaient de choix qui nous chappent28.
Parce quelle porte le texte, la pierre peut tre une source dinformations pour tout
citoyen qui le dsire comme certaines formules contenues dans les clauses de publication des dcrets lattestent. On pense par exemple skopen ti boulomnvi29.
Cependant, le verbe utilis nest pas nagignskein et il peut donc plutt renvoyer
la dimension monumentale de la stle30. Une autre formule partir du IVe sicle
met en avant lide de savoir, pvw n efidsi. Il nest pas ais toutefois dintroduire
un lien entre le verbe savoir et lide dmocratique. Concernant les autres formules
prsentes dans les clauses de publication des dcrets attiques, une seule claire le problme pos, pvw n prxhi pmnhma. Cette formulation met en avant lide de
21

Voir infra.
Voir les rfrences des diffrents textes dans HABICHT, op. cit., p. 88 et les commentaires de HEDRICK,
op. cit., 2000.
23 HEDRICK, op. cit., 2000, p. 328.
24 Ibid., p. 84-97.
25 Ibid., p. 329-330 : The restored democratic regime seems to have made it a priority to preserve and
display public documents.
26 Voir T. LINDERS, The Treasurers of the Other Gods in Athens and their Functions, Meisenheim, 1975,
p. 61-65.
27 Ibid., p. 61-62.
28 Il est possible que la remise des comptes ait parfois requis une gravure, voir infra.
29 Elle nest atteste que dans cinq inscriptions dont quatre au Ve sicle et la cinquime la fin du IVe
sicle. AND., Myst., 1.83 et 84 lutilise une fois en relation avec un affichage temporaire et une autre
fois propos dune publication dfinitive sur pierre.
30 THOMAS, Oral Tradition, p. 51 (Ibid., p. 60-61 assimile pourtant dans son analyse les deux verbes).
HEDRICK, op. cit., 1999, p. 411 invite la prudence.
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conservation durable permise par le document. La stle rappelle les bonnes actions
faites par le personnage honor ou bien la gratitude de la cit. Partant de l, la pierre
peut exprimer un honneur rendu31.
Ainsi, si lrection de stles graves a partie lie avec lidologie dmocratique
athnienne, le nombre dinscriptions nest pas fonction strictement de la nature
dmocratique ou non du rgime en place32. La dimension monumentale de linscription est un lment aussi important que la dimension proprement informative
du document. Limportance accorde aux reliefs qui ornent certaines stles confirme
que les Athniens percevaient le texte et la pierre comme un tout33. Comme le fait
remarquer J.-M. Bertrand, Lcriture monumentale signifiait, dabord, par sa seule
vidence, quune cit fonctionnait au lieu de son exposition et faisait connatre ce
quelle tait. On ne comprendrait pas queussent t publis dans les cits tant de
textes traitant de sujets tout fait inessentiels, en apparence, tant dinscriptions
honorifiques rptitives, si le geste de la publication navait pas une plus large signification que la simple diffusion du contenu dun document34. Ds lors, la question
nest pas dtablir un lien entre la nature dun rgime politique et les habitudes pigraphiques. Il sagit plutt de montrer que les inscriptions rsultent dune politique
de communication publique de la cit, ce qui suppose de sintresser plus gnralement aux finalits des inscriptions publiques. Auparavant, il convient de rappeler les
aspects pratiques de la gravure des stles commande par la cit.
2. Les aspects pratiques
A. LA RALISATION DES STLES35
La ralisation dune stle constitue la dernire tape dun long processus qui
dbute par la discussion dun dcret ou dune loi. Elle nest en rien obligatoire. Elle
rsulte donc dun choix fait par la cit dans le cas daccords entre cits ou ventuellement par lauteur de la proposition particulirement dans le cas des dcrets de
31

Voir infra.
HEDRICK, op. cit., 1999, p. 425.
33
LAWTON, op. cit., p. 29 remarque quil existe un lien entre le relief de la stle et le contenu du texte.
Nous renvoyons lensemble de louvrage de C. L. Lawton qui est une monographie sur les reliefs des
documents pigraphiques athniens ainsi qu M. MEYER, Die griechischen Urkundenreliefs (AMBH 13), Berlin, 1989.
34 BERTRAND, criture, p. 95.
35 Bon nombre daspects intressant cette question ont t abords par G.V. LALONDE, The Publication
and Transmission of Greek Diplomatic Documents, Ann Arbor, 1971, en particulier p. 1-75 et par
S. LEWIS, News and Society in the Greek Polis, Londres, 1996, p. 127-137. Des lments plus prcis
concernant notamment le prix de la gravure ont t dvelopps par Br.Th. NOLAN, Inscribing Costs at
Athens in the Fourth Century B.C., Ann Arbor (thse dactylographie), 1981 et W.T. LOOMIS, Wages,
Welfare Costs and Inflation in Classical Athens, Ann Arbor, 1998, p. 121-165. Sur les aspects pratiques,
voir aussi LAWTON, op. cit., p. 5-28. La question du lapicide a t aborde par plusieurs auteurs, citons
L. ROBERT, pigraphie et palographie, CRAI, 1955, p. 195-219, TRACY, Lettering et plus rcemment
D. MULLIEZ, Vestiges sans ateliers : le lapicide, Topoi 8, 1998, p. 815-830. Enfin, les clauses de publication ont t tudies par K. LARFELD, Handbuch der griechischen Epigraphik II, Leipzig, 1902, p. 695720.
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proxnie. Toutefois, les personnes prives ne sont pas libres driger une stle dans
lespace public. Lassemble exerce une matrise complte de lespace graphique. Un
dcret de 353 honorant Aristocrats en fournit un exemple36 : [t d cfisma] t
prte[ron, n nagegrammnon mp]rosyen t? [bouleuthr$o ati,
nagr]canta t[n grammata stlhi liy$nh na]ye`[nai n kroplei
ktl]. Un autre type de documents montre le contrle de linstallation de stles, les
dcrets ordonnant les republications37.
Parmi les critres qui fondaient la gravure dune dcision, le premier tient lespace disponible dans la cit. Les documents intressant lensemble de la communaut ont la priorit sur les autres. Les traits et autres documents qui concernent la
vie diplomatique taient publis la fois pour des raisons de publicit et pour des
raisons lgales, cela leur donnait existence. En revanche, les dcrets honorifiques ne
bnficiaient pas de la mme libralit. Les critres taient ici plus stricts. En outre,
dans ce dernier cas, la publication constitue un honneur.
Lautorisation de la mise sur pierre apparat dans une clause du dcret et contient
les lments suivants38 :
un verbe linfinitif le plus souvent
ce qui doit tre mis sur pierre
lautorit responsable de la publication
la nature du support
un verbe autorisant lrection du support
la localisation du support
La formule possde alors la forme suivante : nagrcai d tde t cfis[ma]
efiw stlhn liy$nhn t<g> grammat[a] tn kat prutane$an ka stsa[i] n
kroplei39.
Un deuxime lment figure le plus souvent la suite de cette premire dcision,
le financement de la gravure. Lorsque le dcret est pay par la cit, sajoutent les lments suivants :
une subordonne relative indiquant que largent est destin linscription de
ce texte
un verbe (merisai ou dounai) pour enjoindre le trsorier effectuer le paiement
lidentit du payeur
le montant de la somme
lorigine de la somme.
Une inscription fournit lexemple suivant : efiw d tn nagrafn tw sthl[w
d]?nai tn ta[m]$an t? dmo DD dr<x>maw k [t]n [ka]t chf$smata naliskomnvn t[i] dmvi40.

36

IG II2, n 195, 7-11 et A. WILHELM, Beitrge zur griechischen Inschriftenkunde, Vienne, 1909, p. 236
pour la restitution. Cf. aussi IG II2, n 583.
37 Sur les nouvelles gravures aprs les Trente, cf. supra.
38 Cf. LALONDE, op. cit., p. 9-10 et NOLAN, op. cit., p. 6-17. Les aspects financiers ont t tudis par
HENRY, Polis/acropolis et ID., Athenian Financial Officials After 303 B.C., Chiron 14, 1984, p. 49-92
(pour la priode postrieure 303) et ID., Provisions.
39 IG II2, n 222, l. 26-29.
40 IG II2, n 109, l. 24-29.

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Il ne fait gure de doute que le secrtaire est en charge de lensemble du processus, tant le seul magistrat mentionn lorsquil est question de lanagraph41.
Bien entendu, ce magistrat doit simplement recruter lartisan qui allait fabriquer
linscription.
Plusieurs possibilits soffraient et il fallait en dsigner un. Pendant le Ve et
au dbut du IVe sicle peut-tre encore, lattribution de ce march public tait
place sous la responsabilit des poltes42. Ils apparaissent dans plusieurs inscriptions au Ve sicle. La premire mention certaine date du milieu du sicle43 : hoi
d] poleta` pomisyos[nton tn stlen ktl]. Toutefois, des inscriptions
antrieures autorisent des restitutions indiquant lintervention des poltes dans
la procdure menant la gravure de la stle44. Selon toute vraisemblance, cette
magistrature avait la charge dattribuer le march des inscriptions publiques ds
la premire moiti du Ve sicle. La dernire attestation connue date de 375/4,
dans la loi sur la monnaie dargent. Dans ce dernier document, la formulation
est diffrente, d grammate[]w [] tw bolw paraggeiltv m$syvma tow
pvl[htaw]: ofl d pvlhta senegknton w tn boln45. Le verbe attendu,
pomisyvsntvn, ne figure pas. La procdure retenue ici se droule en deux
temps. Dabord, le secrtaire doit transmettre la dpense aux poltes qui doivent
ensuite introduire la dpense devant le Conseil. Celui-ci ratifie le contrat de
ralisation des stles, le secrtaire ordonnant la gravure par lintermdiaire de
poltes. Selon M. K. Langdon, Why a different wording was used here is not
known, but the procedure seems to be basically no different from that set forth
in the normal formula of the 5th century46. Cette apprciation parat ngliger
un aspect essentiel. Le document en question nest pas un dcret mais une loi
et il rsulte dune procdure particulire, la nomothsia. Certes, les autres dcisions prises par des nomothtes montrent un financement diffrent, sans recours
aux poltes47. Toutefois, ltablissement dune loi tait un fait rare Athnes et
on peut considrer quun financement particulier tait retenu ainsi quune procdure particulire pour lattribution du march public de la gravure. Ainsi, ce
document ne permet pas de penser que les poltes ont continu dexercer cette
responsabilit au IVe sicle.
Si on excepte la loi sur la monnaie dargent, la dernire mention date de 403/248.
Mais nous savons par ailleurs quils continuent dtre responsables des contrats
publics. Aussi, pour beaucoup, il semble que cette disparition des sources ne corres-

41

Cf. Chapitre 3.
Selon PS-ARSTT, Ath. pol., 47.2, ils avaient en charge lensemble des contrats publics.
43 IG I3, n 23 l. 11-12. Voir M.B. WALBANK, Athenian Proxenies of the Fifth Century B.C., TorontoSarasota, 1978, p. 85-89 n 11.
44 IG I3, n 7, l. 6-7 (datation propose par les diteurs, c. 460-450) ; IG I3, n 11, l. 12-13 (datation
propose par les diteurs antrieure 450). Toutes les autres inscriptions sont postrieures 450 (les
rfrences sont donnes par LANGDON, Poletai, P. 62-63).
45 OSBORNE & RHODES, N 25, l. 47-49.
46 LANGDON, Poletai, P. 63.
47 R.S. STROUD, An Athenian Law on Silver Coinage, Hesperia 43, 1974, p. 184.
48 IG II2, n 4, l. 3 avec le commentaire de HENRY, Polis/acropolis, p. 103 n. 34. Toutefois, IG I3, n 80,
l. 16-20 (421/0), IG I3, n 84, l. 26-30 (418/7) et IG I3, n 110, l. 20-24 ne mentionnent pas les poltes.
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ponde pas au terme dune responsabilit. Leur rle nest simplement plus mentionn
dans la clause bien quils continuent le tenir. Toutefois, au cours du IVe sicle, largent est pay directement au secrtaire, si lon en croit plusieurs inscriptions : w d
tn nagrafn tw stlhw donai tow tam$aw ti grammate tw bolw DDD
draxmw k tn dka talntvn49. Si les poltes continuent dtre responsables de
lattribution du march public de la ralisation de la stle, il faut alors supposer que
le secrtaire leur transmet largent, ce qui parat peu probable. Cette nouvelle responsabilit donne au secrtaire appartient sans doute la rforme qui affecte cette
magistrature dans les annes 36050.
Le financement de la gravure a connu aussi dimportants changements. Jusquen
411 au plus tard, les kolakrtes en taient chargs51. Aprs cette date, les hellnotames les remplacent52. Pour le IVe sicle, les documents ne permettent pas dtablir
un schma chronologique prcis, principalement en raison du faible nombre dinscriptions dates lanne prs53. Toutefois, il est possible de faire quelques commentaires54. Dabord, le recours direct aux apodectes ne sexplique que par une situation exceptionnelle et ne saurait correspondre une priode prcise55. Ensuite, pour
lessentiel du IVe sicle, le financement des inscriptions tait assur par le trsorier
du peuple56. Enfin, et ce nest pas llment le plus ngligeable, la procdure suivie
respecte des dispositions prises spcialement par la cit, signe de limportance que
cette dernire accorde aux critures affiches. Trois documents lvoquent en recourant une formule inhabituelle dans nos sources57. Le premier mentionne trente
drachmes verser selon la loi (efiw [d] tn nagr[afn tw st]lhw [d]tv
Ces inscriptions nvoquent pas non plus la question de lattribution du march de la gravure. On peut
donc retenir la conclusion de LANGDON, Poletai, p. 63 au moins jusqu la fin du Ve sicle : These are,
no doubt, examples of abbreviated expression. The poletai must have let the appropriate contracts, but
the fact is not stated.
49 OSBORNE & RHODES, n 21, l. 15-18 (voir supra). IG II2, n 33 prsente une formule similaire mais
elle nest pas date avec certitude (J. POUILLOUX, Recherches sur lhistoire et les cultes de Thasos I, Paris,
1954, p. 199 et 203 qui propose une date autour de 402, reprise par HENRY, Polis/acropolis, p. 106).
Pour lensemble des sources, voir HENRY, Provisions, p. 265-267.
50 Lhypothse a t faite par LALONDE, op. cit., p. 45-46.
51 Citons par exemple IG I3, n 78, l. 51-52 : hoi d kolakrtai dnton t rgrion ; voir plus gnralement HENRY, Provisions, p. 248-250. La dernire apparition certaine de cette magistrature donne le
terminus post quem de 418/7 (IG, I3, 84) : cf. SAMONS, Empire of the Owl, P. 241 avec n. 108 et 111 et
p. 259-260.
52 HENRY, Provisions, p. 250-251.
53 Sur
ces questions, cf. HENRY, Polis/acropolis,et ID., Provisons pour la priode qui nous intresse (i. e.
jusqu la fin du IVe sicle).
54 Diffrentes hypothses ont t proposes. Cf. A.C. JOHNSON, Notes on Attic Inscriptions, CPh 9,
1914, p. 417-423, W.B. DINSMOOR, The Burning of the Opisthodomos at Athens, AJA 36, 1932,
p. 158-159 et HENRY, Polis/acropolis.
55 Ces magistrats ne font pas de paiement direct en temps normal, ils transmettent les sommes ncessaires aux autres magistrats. Deux inscriptions rvlent cependant leur intervention dans le financement
de gravure de stles, en 386/5 (IG II2, n 31) et en 378/7 (IG II2, n 40). Voir HENRY, Polis/acropolis,
p. 104-107 et ID., Provisions, p. 252-254.
56 HENRY, Polis/acropolis, p. 112-116 et ID., Provisions, p. 256-267.
57 Respectivement IG II2, n 240, l. 23-25 (337/6), IG II2, n 354, l. 29-31 (328/7) et IG II2, n 558, l.
29-31 (c. 303/2) avec le commentaire de HENRY, Provisions, p. 264.

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tam$aw tri[konta draxm][w] kat tn nmon), le second trente drachmes selon


ce que les lois ordonnent (efiw d tn nagr[afn] tw stlhw donai tn
tam$an to dm[ou : DD]D draxmw yen ofl nmoi keleousi[n]) et enfin le troisime trente drachmes prlever sur les ressources communes (efiw d tn nagrafn tw stlhw donai tn tam$an to dmou DDD draxmw k tn koinn
xrhmtvn). Les koina chremata renvoient un fonds particulier et non une rgle
prcise. Les deux premiers mentionnent lexistence de lois qui encadrent la ralisation des inscriptions.
La nature du fonds affect cette dpense confirme le souci des Athniens pour
leurs inscriptions. Au Ve sicle, en raison des fonctions des kolakrtes, il est logique
de supposer que largent quils affectaient la ralisation des stles provenait du
Dmosion. Le remplacement par les hellnotames sexplique vraisemblablement par
une fusion du trsor public et du trsor de la ligue et concerne donc une modification de la provenance des ressources58. partir de 403 et jusque vers 370, les changements de magistrature responsable du financement des inscriptions invitent la
plus grande prudence quant lorigine des sommes dpenses. En revanche, les
documents des annes 360 rvlent lexistence dun fonds spcial dont le nom
varie59. Dans certains cas, les textes voquent une enveloppe globale, k tn dka
talntvn60. Dans dautres, la formulation est plus vague, k tn kat
chf$smata naliskomnvn ti dmvi61. Mais selon toute vraisemblance, il sagit
du mme fonds62.
Le nombre de stles graves chaque anne peut-il tre alors dtermin en fonction
du montant global du fonds ? Pour y rpondre, il faut dterminer le prix unitaire
dune inscription63. Jusque dans les annes 390, les sources manquent, elles se
contentent de mentionner le plus souvent t rgrion sans autre prcision. Une
seule exception, en 408/7, les comptes des pistates dleusis, qui prvoient la ralisation de la stle pour 62 drachmes64. Pour le IVe sicle, les montants sont explicites
et il est alors possible de proposer lvolution suivante. Le tarif habituel est 20 ou 30
drachmes pour la cit, de dix drachmes pour les dmes, au cours dune priode relativement longue, allant de 403 33065. partir de la fin des annes 330 jusque vers
300, le prix semble augmenter et se stabilise autour de 30 drachmes. Enfin, pendant
58

SAMONS, Empire of the Owl.


HENRY, Polis/acropolis, p. 110-111.
60 La seule inscription pour laquelle la date soit certaine est OSBORNE & RHODES, n 22. Dautres inscriptions, plus tardives semble-t-il, mentionnent ce fonds (IG II2, n 173 ou bien OSBORNE & RHODES,
n 21 cit supra).
61 La premire mention sure dans un texte dat par larchonte figure dans IG II2, n 106, l. 18-19, soit
lanne 368/7.
62 NOLAN, op. cit., p. 10 est rticent considrer les deux expressions comme synonymes. Il opte pour
une finalit plus vaste, couvrir lensemble des dpenses quentrane le vote dun dcret. Mais il ne prcise pas lesquelles et on ne voit pas vraiment ce qui aurait ncessit lexistence dun fonds complmentaire.
63 Une thse a t consacre ce sujet (NOLAN, op. cit.) mais les travaux rcents sur les prix Athnes
tablissent un catalogue plus prcis : LOOMIS, op. cit., p. 121-157 et 158 n. 234 recense 228 occurrences
de prix dinscriptions.
64 IG I3, n 386, l. 165-167.
65 Les exceptions concernent des documents plus longs, voir LOOMIS, op. cit., p. 163 et n. 253.
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