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El Cerebro Adicto

El cerebro humano es el rgano ms complejo del cuerpo. Esta masa se


encuentra en el centro de toda actividad humana, el regula las funciones
bsicas de su cuerpo; le permite interpretar y responder a todo lo que
experimenta y moldea sus pensamientos, emociones y comportamientos.
Su continuo estudio ha permitido observar a personas bajo los efectos de las
drogas o durante la abstinencia, y reforzar as el concepto de que la adiccin a
los drogas es, adems de muchas otras cosas, una enfermedad del cerebro.

Hace algunos aos se pensaba que las personas adictas a las drogas carecan
de moral y de fuerza de voluntad. Estos puntos de vista moldearon las
respuestas de la sociedad ante el abuso de drogas, tratndolo ms como un
fracaso moral que como un problema de salud, lo que llev a poner nfasis en
el castigo y no en la prevencin y el tratamiento.
En la actualidad, sabemos que la adiccin es una enfermedad que afecta el
cerebro y la conducta; puesto que las drogas modifican la qumica y la
estructura de este rgano as como tambin se han identificados los factores
que las provocan y las consecuencias fsicas y sociales. En ese contexto las
adicciones pueden ser tratables y prevenibles.
Las drogas son sustancias qumicas que afectan el cerebro al penetrar en su
sistema de comunicacin e interferir con la manera en que las neuronas
normalmente envan, reciben y procesan la informacin.

Las adicciones se caracterizan por el uso y abuso de ciertas sustancias, entre


las drogas mas comunes se encuentran:

Nicotina
Inhalables (pinturas, pegamento)
Alcohol
Marihuana
Cocana

Aunque estas drogas imitan a las sustancias qumicas propias del cerebro, no
activan las neuronas de la misma manera que lo hace un neurotransmisor
natural, y conducen a mensajes anmalos que se transmiten a travs de la red.
Cuando se abusa de las drogas se alteran ciertas estructuras del cerebro como
el tallo cerebral, la corteza cerebral as como el sistema lmbico; estas actan
obstaculizando el sistema de comunicacin del cerebro as como en el
intercambio de informacin neuronal.

Drogas como la marihuana y la herona, pueden activar las neuronas porque


poseen una estructura qumica similar a la de un neurotransmisor natural esta
similitud en la estructura engaa a los receptores y permite que las drogas se
adhieran a las neuronas y las activen; por otro lado las anfetaminas y la
cocana hacen que se produzca cantidades inusualmente grandes de
neurotransmisores naturales o pueden prevenir el reciclaje normal de estas
sustancias qumicas del cerebro. Esta alteracin produce un mensaje
amplificado en gran medida, que en ltima instancia interrumpe los canales de
comunicacin.

El principal neurotransmisor afectado es la dopamina la cual se en carga de las


sensaciones de placer.
Cuando se activa a niveles normales, este sistema recompensa nuestros
comportamientos naturales. Sin embargo, la sobrestimulacin del sistema con
drogas produce efectos de euforia, que refuerzan fuertemente el consumo y le
ensean al usuario a repetirlo.
Con el uso de las drogas el cerebro pierde la capacidad de sentir placer
naturalmente por que se acostumbra a las grandes cantidades de dopamina,
por lo que al faltar se produce en el individuo estados de apata y depresin.
Lo que provoca que el individuo requiera de mayores cantidades de droga para
as obtener el mismo efecto creando una dependencia, la suspensin de la
droga se provoca el sndrome de abstinencia que puede llegar a causar la
muerte del adicto.
Para desarrollar la adiccin no importa de la droga que se trate sino depende
del grado de adiccin que provoque as como de su disponibilidad y que tan
aceptada sea socialmente
Pero que es lo que hace que los individuos consuman este tipo de
sustancias?
El consumo de drogas depender de factores biolgicos y ambientales, si una
persona esta predispuesta genticamente al comportamiento adictivo pero en
su entorno no se consumen drogas ser improbable que el individuo desarrolle
la adiccin.
Las personas que tiene mayor riesgo a desarrollar un comportamiento adictivo
son aquellas que son proclives a ciertas conductas de riesgo como:

Conducta agresiva temprana


Habilidades sociales deficientes
Ausencia de supervisin paterna
Compaeros / amigos que abusan de sustancias
Disponibilidad de la droga
Pobreza

Estos factores suelen afectar en mayor medida a los adolescentes ya que al


estar en desarrollo suelen tomar decisiones basadas en las emociones y no en
el juicio, por lo que es ms probable que abusen de sustancias.

Consecuencias del uso de Drogas

El uso y abuso de las drogas tiene graves consecuencias para la salud, fsica,
mental y social; al consumir este tipo de sustancias el drogadicto no solo se
ocasiona dao a si mismo si no tambin a otras personas y familiares.
As mismo dependiendo de la sustancia y del tiempo se que se haya empleado
los efectos sobre la salud pueden ser:

Nicotina: Cncer, enfisema, trastornos branquiales y problemas


cardiovasculares
Inhalables (pinturas, pegamento): Daan corazn, riones, pulmones y
cerebro
Alcohol: Daa la corteza cerebral (funciones ejecutivas), hipocampo
(memoria y aprendizaje) y cerebelo (coordinacin)
Marihuana: Daa la memoria y el aprendizaje de corto plazo, la
capacidad de concentracin y la coordinacin, aumenta el ritmo
cardiaco, perjudica los pulmones y aumenta el riesgo de desarrollar
psicosis en personas vulnerables.
Cocana: Dao al corazn y sistemas nervioso, respiratorio y digestivo.

Prevencin
Las drogas afectan el delicado equilibrio que el sistema nervioso mantiene en
el interior del organismo y con el medio que lo rodea; restablecerlo, cuando es
posible, no es tarea fcil.
Para evitar el tratamiento por uso de drogas los expertos proponen la
prevencin universal y as evitar todo lo que es daino y enaltecer lo que se
sabe es positivo.
Un ambiente saludable reduce en gran medida el riesgo en el abuso de
sustancias, por lo que la poltica pblica de todas las naciones debe enfocarse
en promover este tipo de ambiente, para proteger a los adolescentes que son
la poblacin ms vulnerable.

Conclusin

Los cambios bioqumicos que suceden en el cerebro del adicto y que son
provocados por el uso de sustancias son los responsables de la compulsin
del uso descontrolado de las sustancias, as como de muchas de las
perturbaciones cognitivas propias de la adiccin.
Las ltimas investigaciones implican a diversos neurotransmisores, as como a
vas o sistemas cerebrales, tales como el sistema de recompensa lmbico,
como factores en el desarrollo de la sintomatologa adictiva.
La exposicin crnica a las drogas adictivas altera la forma en que las
estructuras cerebrales crticas interactan para controlar e inhibir las conductas
relacionadas con el consumo de drogas. El abuso continuo puede llevar a un
consumidor a la tolerancia o la necesidad de dosis ms altas de drogas para
producir un efecto.
La adiccin a las drogas merma el autocontrol y la capacidad de una persona
de tomar decisiones acertadas, a la vez que produce impulsos intensos de
consumir drogas.
Por eso hablamos de una prevencin dirigida a nios y adolescentes, en la
que el papel de la familia y de la sociedad es fundamental: porque son los
espacios en los que prioritariamente se educa, se ayuda a crecer y a construir
personalidades ms seguras, ms libres y ms responsables.
Prevenir implica actuar para disminuir el nmero de personas que tienen
problemas con las drogas. Pero no hay que esperar a la adolescencia para
empezar a prevenir. Lo ms importante es tener un conocimiento real de lo que
son las drogas, estar convencido de sus consecuencias negativas y
acompaarlo del ejemplo personal.

Guerrero Mothelet, V. (2013). El cerebro adicto. Cmo ves?, N. 177, (Pp. 1014). Mxico: UNAM. Recuperado el 13/04/15, de:
http://www.comoves.unam.mx/numeros/articulo/177/el-cerebro-adicto
Cruz Martn del Campo S. El cerebro y el consumo de drogas. Revista
Cinvestav, Abril Junio 2006. Recuperado el 04/06/15, de:
http://www.cinvestav.mx/Portals/0/SiteDocs/Sec_Difusion/RevistaCinvestav/abri
l-junio2006/cerebro.pdf