Vous êtes sur la page 1sur 113

FIN DU MONDE PRSENT ET MYSTRES DE LA VIE FUTURE

Par lAbb Arminjon ,1881


NOTE LIMINAIRE......................................................................................................................................................................... 1
DEUX MOTS DE BIOGRAPHIE.......................................................................................................................................................... 4
AU LECTEUR............................................................................................................................................................................. 5
PREMIRE CONFRENCE : DE LA FIN DU MONDE. DES SIGNES DONT ELLE SERA PRCDE ET DES
CIRCONSTANCES QUI LACCOMPAGNERONT................................................................................................................ 6
DEUXIEME CONFRENCE : DE LA PERSCUTION DE LANTCHRIST ET DE LA CONVERSION DES JUIFS..........16
TROISIEME CONFRENCE : DE LA RSURRECTION DES CORPS ET DU JUGEMENT UNIVERSEL........................ 28
QUATRIEME CONFRENCE : DU LIEU DE LIMMORTALIT OU DE LTAT DES CORPS GLORIEUX APRS LA
RSURRECTION............................................................................................................................................................... 41
CINQUIEME CONFRENCE : DU PURGATOIRE............................................................................................................. 52
SIXIEME CONFRENCE : DE LTERNIT DES PEINES ET DE LA DESTINE MALHEUREUSE................................63
SEPTIEME CONFRENCE : DE LA BATITUDE TERNELLE ET DE LA VISION SURNATURELLE DE DIEU.............74
HUITIEME CONFRENCE : LE SACRIFICE CURTIEN, MOYEN DE RDEMPFION.................................................... 85
NEUVIEME CONFRENCE : DU MYSTRE DE LA SOUFFRANCE DANS SES RAPPORTS AVEC LA VIE FUTURE. .95
TABLE ANALYTIQUE DES MATIRES........................................................................................................................... 107
Dans le texte de SAINTE THRSE reproduit sur notre couverture, on lit la 2 e ligne, de lcriture de SAINTE
THRSE : limpression que jen ressentis . Le commentateur de ldition des Manuscrits autobiographiques prcise
que le texte initial de SAINTE THRSE tait que jen ressens et quune main trangre a ratur le mot pour le
transformer en ressentis . La modification est trs visible sur le texte. Il est bien vident que lexpression que jen
ressens , qui est celle de SAINTE THRSE, est beaucoup plus forte que lautre puisquil sagit dune impression que
SAINTE THRSE ressent encore plus de 7 ans aprs sa premire lecture de LA FIN DU MONDE PRESENT.
NOTE LIMINAIRE
Pourquoi cette rdition ?
Il est rare, en effet, que louvrage dun auteur parfaitement ignor du plus grand nombre soit rdit cent ans aprs sa
quatrime et plus rcente dition, cent vingt ans aprs la mort de lauteur.
Et cependant, comment hsiterait-on prsenter - au moins aux fervents de sainte Thrse et aux esprits curieux
dtudier le cheminement des influences dun livre sur une telle me - cette Fin du Monde Prsent et Mystres de la Vie
Future de labb Arminjon dont la petite sainte de Lisieux a dit quil avait t lgal de lImitation, laliment de son
me ?
Le long passage quelle consacre - huit ans plus tard ! - ces souvenirs de ses quatorze ans se trouve aux feuillets 46
et 47 du manuscrit de lHistoire dune me, et par le fait mme, de ldition dite des Manuscrits autobiographiques.
Mais laissons la parole Mgr Andr Combes, le profond historien de lintroduction la spiritualit de sainte Thrse
de lEnfant-Jsus1.
A lcole de lImitation, la petite Thrse na donc pu que renforcer et dvelopper sa notion dune vie entirement faite
pour Dieu et rsolue ne rien cueillir des joies terrestres. Cest ailleurs quelle a trouv la confirmation et les lucidations
doctrinales que dsiraient son impatience des joies clestes et son estime souveraine dune vie intgralement consacre
lamour divin dans laustrit du Carmel.
A quatorze ans, avec mon dsir de science, le bon Dieu trouva ncessaire de joindre la plus pure farine, du miel
et de lhuile en abondance . Ce miel et cette huile, il me les fit goter dans les confrences de M. lAbb Arminjon sur La
fin du monde prsent et les mystres de la vie future. La lecture de cet ouvrage plongea mon me dans un bonheur qui
nest pas de la terre ; je pressentais dj ce que Dieu rserve ceux qui laiment ; et voyant ces rcompenses ternelles
si disproportionnes avec les lgers sacrifices de cette vie, je voulais aimer, aimer Jsus avec passion, lui donner mine
marques de tendresse pendant que je le pouvais encore2.
En crivant ces lignes, sainte Thrse de lEnfant-Jsus a rendu lhistorien de sa pense un service de tout premier
ordre. Je ne crois pas, en effet, quaucun de ceux qui auraient pu sinquiter de discerner les influences subies par la
petite Thrse Martin ft all chercher cet auteur fort oubli quest labb Arminjon. Il aurait eu tort, car le tmoignage est
formel et, qui plus est, fort prcis. Thrse cite louvrage qui a satisfait son dsir de science, elle nous fait connatre
limpression prouve sa lecture et elle rsume en quelques mots extrmement suggestifs les avantages quelle est
sre den avoir retirs. Rien ne saurait tre plus important pour notre enqute3.
1

Librairie Vrin, Paris 1948, 2e dition. - Les citations qui suivent sont extraites des pages 135 158 de cet ouvrage. Il en est de mme
pour les notes numrotes en chiffres.
2
Manuscrit autobiographique, f. 47.
3

Personne en France, ajoute en note Mgr Combes, ne me parat avoir song lire Arminjon par-dessus lpaule de Thrse. Mgr
Laveille (Sainte Thrse de lEnfant-Jsus, p. 143) cite la deuxime partie du texte que je viens de rappeler, mais se contente
dobserver que cet ouvrage ne parat pas avoir conserv auprs du public catholique la faveur quelle lui accorda . Le R. P. Petitot a
pu crire tout son livre si remarquable : Sainte Thrse de Lisieux, Une renaissance spirituelle, sans nommer Arminjon, mme pas
dans le 111 du chap. II Les livres spirituels de Sur Thrse (p. 68-76). Le P. Piat (Histoire dune famille, p. 263-264) observe
trs justement : Ces Confrences () font date dans sa spiritualit , et publie pour la premire fois les lignes de Thrse que je
donne plus loin ( je copiai mon cur ), mais ne cherche pas prciser cette relation. En rendant compte de la premire dition de
cette Introduction dans la Revue dAsctique et de Mystique (ri, 89, mars 1947, p. 84-85), le R.P.M. Olphe-Galliard s.j. a signal que ce
problme prcis avait t abord, en 1928, dans la revue Il Conforto des Camilliens de Vrone, par le R.P. Alghisio Daniele del Bon,

Missionnaire apostolique, chanoine honoraire de Chambry et dAoste, ancien professeur dcriture Sainte, dhistoire
ecclsiastique et dloquence sacre au Grand Sminaire de Chambry, membre de lAcadmie impriale de Savoie,
labb Arminjon fut un prdicateur apprci et recherch dont le Catalogue des Imprims de la Bibliothque Nationale fait
connatre un certain nombre de discours, pangyriques ou confrences. En 1881, il publia, la Librairie de luvre de
Saint-Paul, sous le titre Fin du monde prsent et mystres de la vie future, un volume contenant neuf confrences
prches la cathdrale de Chambry et tendant, selon un avis au lecteur assez remarquable, lutter contre lerreur
fatale et la grande plaie de notre sicle qui est labsence de lesprit surnaturel et loubli profond de la vie future .
Sexpliquant sur son dessein, lauteur ajoutait : Puisque les sages ont constat de tout temps que les contraires se
gurissent par lapplication des contraires, il nous a paru que le remde le plus efficace pour combattre srement le mal
invtr du naturalisme tait un expos clair, net, prcis, sans diminution, des vrits essentielles ayant trait la vie
future et linvitable conclusion des destines humaines .
Comme un tel dessein rpondait bien au dsir de Thrse, mais comme la lectrice mme de ce livre sclaire
dsormais nos yeux !
Tout se passe, en effet, comme si ce livre lu, Thrse avait conclu : Un expos, le meilleur remde ? Non, mais une
vie, une vie intgralement surnaturelle, et tout entire toujours tendue vers son ternit . Cest du moins ce que Thrse
a fait, et son exprience montre quel point sa dmonstration valait mieux que celle de son matre. Mais que lauteur
dun tel livre ait pu satisfaire lavidit dune telle lectrice, plonger son me dans un bonheur surnaturel, rpondre son
pressentiment en lui apprenant avec autorit ce que Dieu rserve ternellement ceux qui laiment et quelle
disproportion spare les rcompenses divines des sacrifices qui les achtent, quil ait pu inspirer cette me dj
sublime la volont daimer Jsus avec passion, voil qui reste pour cet orateur trop oubli non seulement un titre de
gloire, mais un droit la reconnaissance de tous les dvots de sainte Thrse, donc de lglise entire. Car cest avec lui
que Thrse a prcis lorientation dfinitive de sa vie ; cest de lui quelle tient les motifs doctrinaux qui ont rassur son
esprit et dvelopp llan spontan de son cur ; cest mme son commerce que sont dus quelques-uns des traits de
son style et sa tendance ne mettre nulle limite ses dsirs. Puissions-nous, disait labb Arminjon, le 8 mai 1881,
contribuer faire aimer Notre Seigneur Jsus-Christ et son glise et inculquer de plus en plus ceux qui nous liront cette
vrit capitale : Servir Dieu et observer ses commandements, cest l tout lhomme 1.
Comme ce dsir a t exauc ! Cest surtout par sa septime confrence De la batitude ternelle et de la vision
surnaturelle de Dieu que ce livre a d frapper Thrse. En pensant cette influence, on ne peut lire sans motion des
pages comme celles-ci :
Comme jamais mre na aim son fils le plus tendre, ainsi le Seigneur aime ses prdestins ; il est jaloux de sa
dignit, et, dans la lutte du dvouement et des libralits, il ne saurait se laisser vaincre par sa crature. Ah ! le Seigneur
ne peut oublier que les Saints, lorsquils vcurent jadis sur la terre, lui firent lhommage et la donation totale de leur repos,
de leur jouissance et de tout leur tre, quils auraient voulu dans leurs veines un sang intarissable, pour le rpandre
comme un gage vivant et inpuisable de leur foi ; quils eussent dsir dans leur poitrine mille curs pour les consumer
dinextinguibles ardeurs, possder mille corps, afin de les livrer au martyre, comme des hosties sans cesse renaissantes.
Et le Dieu reconnaissant scrie : Maintenant, mon tour !2 Au don que les Saints mont fait deux-mmes, puis-je
rpondre autrement quen me donnant moi-mme, sans restriction et sans mesure ? Si je mets entre leurs mains le
sceptre de la cration, si je les investis des torrents de ma lumire, cest beaucoup. Cest aller plus loin que se seraient
jamais levs leurs sentiments et leurs esprances : mais ce nest pas le dernier effort de mon Cur je leur dois plus que
le Paradis, plus que les trsors de ma science, je leur dois ma vie, ma nature, ma substance ternelle et infinie. - Si je
fais entrer dans ma maison mes serviteurs et mes amis, si je les console, si je les fais tressaillir, en les pressant dans les
treintes de ma charit, cest tancher surabondamment leur soif et leurs dsirs, et plus quil nest requis pour le repos
parfait de leur cur ; mais cest insuffisant pour le contentement de mon Cur divin, ltanchement et la satisfaction
parfaite de mon amour. Il faut que je sois lme de leur me, que je les pntre et les imbibe de ma Divinit, comme le
feu imbibe le fer, que, me montrant leur esprit, sans nuage, sans voile, sans lintermdiaire des sens, je munisse eux
par un face face ternel, que ma gloire les illumine, quelle transpire et rayonne par tous les pores de leur tre, afin que
me connaissant comme je les connais, ils deviennent des Dieux eux-mmes .3
Il suffisait de recueillir le tmoignage de Thrse tel que nous le fait connatre lHistoire dune me et de lui attribuer
limportance quil mrite pour dceler cette influence. Deux fragments thrsiens indits 4 quil mest possible dajouter
ces pages confirment mon induction et achvent de lui donner toute sa porte.
Ce livre avait t prt Papa par mes chres carmlites, aussi contrairement mon habitude (car je ne lisais pas les
livres de Papa), je demandai le lire. Cette lecture fut une des plus grandes grces de ma vie, je la fis la fentre de ma
chambre dtude et limpression que jen ressentis est trop intime et trop douce pour que je puisse la rendre... Je copiai
plusieurs passages sur le parfait amour et sur la rception que le bon Dieu doit faire ses lus au moment o Lui -mme
deviendra leur grande et ternelle rcompense, je redisais sans cesse les paroles damour qui avaient embras mon
cur... Toutes les grandes vrits de la religion, les mystres de lternit me ravissaient.
Voici lun de ces passages copis par Thrse. Extrait de la cinquime confrence Du Purgatoire , il se prsente
comme une citation de saint Jean Chrysostome, sans rfrence prcise. Thrse lavait gard dans le Manuel du
Chrtien dont elle se servait au Carmel. Il sy trouve encore.
dans une srie darticles intituls Il Paradisio visto alltraverso la Storia dun Anima ...
1
Charles Arminjon, op. cit., p. XXXI
2

Cf. Histoire dune me, p. 513.

Ch. Arminjon, op. cit., 7e Confrence, p. 289-290.

Ils sont aujourd hui rintgrs dans lHistoire dune me et on les trouve, bien sr, dans les manuscrits autobiographiques.

Lhomme qui est embras de la flamme du divin amour est aussi indiffrent la gloire et lignominie que sil tait
seul et sans tmoin sur la terre. Il mprise les tentations. Il na pas plus souci des souffrances que si elles taient
endures dans une chair autre que la sienne. Ce qui est plein de suavit pour le monde na pour lui aucun attrait. Il nest
pas plus susceptible dtre pris daucun attachement la crature que lor sept fois prouv nest susceptible de la
rouille. Tels sont, mme sur cette terre, les effets de lamour divin, quand il sempare vivement dune me.
30 mai 1887 1
Nous savons aussi qutant au Carmel, Thrse conseilla sa sur Cline de faire lire les Confrences de labb
Arminjon une personne dont la foi tait branle 2. Nous pourrons apprcier mieux encore cette dpendance lorsque
nous retrouverons Thrse et Cline au Belvdre. Dores et dj, nous voici clairs sur une mprise singulire de
lhistoire. Un biographe, qui sest voulu pntrant et sincre, a nagure diagnostiqu chez Thrse de Lisieux un
immense orgueil, pour la raison dcisive quelle finira par crire, ce qui dpasse tout le reste : Il (Dieu) sait que cest
lunique moyen de nous prparer le connatre comme il se connat, devenir des dieux nous-mmes 3.
trange objectivit, qui ne se scandalise que de son ignorance ! Dabord, il est inexact de dire que Thrse finira par
cette folie : cest ainsi quelle commence. La phrase quon lui reproche, Thrse la rellement crite et souligne, dans
sa troisime lettre Cline, le 23 juillet 18884.
Mais en crivant cette phrase, la jeune carmlite prouve simplement quelle est encore sous le charme de ce quelle
lisait avant de quitter le monde ; et ce qui la charme sous la plume de labb Arminjon, cest lcho le plus authentique
de lcriture et de la Tradition. Pour pntrer la psychologie des saints, aucune sympathie ne peut suffire qui ne prenne
soin de sinformer de la doctrine mme dont ils vivent.
Un peu plus loin, dans le mme ouvrage, Mgr Combes fait tat des prcieuses confidences que fit Cline sur
Genevive de la Sainte Face sur ce quelle a appel les Entretiens du Belvdre cest--dire les conversations
quavaient ensemble aux environs de la Pentecte 1887 les deux surs Thrse et Cline qui lisaient ensemble La fin
du monde prsent au balcon de la chambre haute (Belvdre) des Buissonnets.
Il me semble, dit Thrse dans lHistoire dune me, que nous recevions de bien grandes grces. Comme le dit
lImitation, Dieu se communique parfois au milieu dune vive splendeur, ou bien, doucement voil sous des ombres ou
des figures. Ainsi daignait- il se manifester nos curs ; mais que ce voile tait transparent et lger ! Le doute net pas
t possible ; dj la foi et lesprance quittaient nos mes, lamour nous faisant trouver sur la terre Celui que nous
cherchions.
On ne saurait exagrer le prix dune telle confidence.
Quel crdit faut-il lui accorder ?
Interroge sur son degr dexactitude, lautre actrice de ces jeux de la Terre et du Ciel, Cline, ou plutt la vnrable
sur Genevive de la Sainte Face, a bien voulu dclarer ce qui suit :
Ces conversations au Belvdre mont laiss un souvenir si profond, si net que je me les rappelle comme si ctait
hier. Ce que Thrse en a crit dans lHistoire dune me non seulement ne parat pas exagr, mais semble plutt
au-dessous de la vrit. Nous avons vcu vraiment des heures de consolation cleste. Quels mots pourraient les
traduire ? Souvent, nous commencions par rpter avec une incroyable ardeur ces paroles de saint Jean de la Croix :
Seigneur ! Souffrir et tre mpris pour vous ! Oui ; nous y aspirions de toutes nos forces. Puis nous pensions au Ciel
et nous redisions lune lautre le mot de labb Arminjon : Et le Dieu reconnaissant scrie : Maintenant mon tour 5
Alors nous quittions en quelque sorte la terre pour la vie ternelle. Comme la crit notre sainte, la foi et lesprance
disparaissaient, ctait la possession de Dieu dans lamour. Aprs tant dannes, je puis affirmer quil ny avait pas l un
feu de paille, un enthousiasme passager, mais un lan irrsistible vers Dieu. Il me semble que nous ntions plus de ce
monde. Ctait lextase.
Prcisant ce terme qui seul lui parat capable de dsigner un tel tat, sur Genevive a ajout :
Cette extase ne nous privait pas de la conscience, ne nous soulevait pas au- dessus du soi. Je revois encore
Thrse qui me pressait les mains, je revois ses beaux yeux pleins de larmes, ctait lextase de saint Augustin et de
sainte Monique Ostie .6
Tel tait dailleurs lavis de Thrse elle-mme, car voici ce quon vient de mapprendre quelle a not ce sujet dans
ses souvenirs indits :
Je ne sais si je me trompe, mais il me semble que lpanchement de nos mes ressemblait celui de sainte Monique
avec son fils, lorsque au port dOstie, ils restaient perdus dans lextase la vue des merveilles du Crateur. Il me semble
que nous recevions des grces dun ordre aussi lev que celles accordes aux grands saints.
Une telle impression dans une me si humble, une telle convergence de tmoignages, ne permettent pas lhistorien
de douter. Thrse - et sa sur, car la solitude thrsienne ne commencera quau Carmel - ont reu au Belvdre des
grces dunion Dieu par amour senti qui, quel que soit le systme de thologie spirituelle que lon professe, semblent
bien mriter le nom de mystiques, et qui prennent, dans litinraire intrieur de Thrse, une valeur pathtique et comme
un reflet sanglant. La foi et lesprance de ces deux enfants ayant atteint leur point culminant, leur charit se dilate
1

Documentation du Carmel de Lisieux. Cest Thrse elle-mme qui a dat sa copie.

Cf. Lettre CVI Cline du 3 avril 1891.

Lcie Delarue-Mardrus, Sainte Thrse de Lisieux, p. 93.

Cf. Histoire dune me, p. 318, date rectifie par Documentation du Carmel de Lisieux.

Quelle rcompense quun tel texte pour un historien. (Note de Mgr Combes.)

Documentation du Carmel de Lisieux.

tellement quelle opre presque dans leur me cette limination qui lui est propre et qui concide avec laccs la vision
batifique. Substituant, par son intensit mme, aux apprhensions obscures, aux dsirs voils, une prise de possession
si immdiate, si totale, si ravissante, quelle simpose comme une manifestation de Dieu prsent et certifiant lui-mme sa
prsence, elle ne laisse pratiquement plus de place ces vertus de la terre que sont lesprance et la foi .
Enfin, Mgr Combes observe quen juillet 1889, Thrse crit Cline :
Cest l un grand martyre daimer Jsus sans sentir la douceur de cet amour, cest l un martyre... Eh bien ! mourons
martyres... Oh ! ma Cline... le doux cho de mon me, comprends-tu ?... Le martyre ignor, connu de Dieu seul, que
lil de la crature ne peut dcouvrir, martyre sans honneur, sans triomphe... Voil lamour pouss jusqu lhrosme.
Mais un jour le Dieu reconnaissant scriera : Maintenant, mon tour 1.
Impossible de venir avec plus de gnrosit et de gentillesse au-devant de son historien ! Thrse a donc pris la
peine dcrire au moins une fois cette phrase lue avec enthousiasme sous la plume de labb Arminjon, afin de nous
garantir qu une certaine priode elle en a fait vraiment le leitmotiv de sa vie intrieure, le principe de son esprance, le
stimulant de tous ses sacrifices. Aujourdhui, nous le savons, elle en a vrifi la fcondit 2.
Quajouter de si profondes observations, sinon quaprs dautres encouragements elles nous ont dtermin cette
publication ?
Deux remarques cependant :
La premire sur les concordances chronologiques trs videntes : La fin du monde prsent a t prte Thrse par
son pre qui la tenait des Carmlites en mai 1887.
Le lundi 30 mai, Thrse copie un fragment de la cinquime confrence et le date. Les samedi et dimanche 4 et 5
juin, elle copie et date de sa main, sur quatre pages, un long fragment de labb Arminjon, septime confrence sur la
Batitude ternelle Maintenant mon tour . Or, cest le 29 mai, dimanche de la Pentecte, que Thrse obtient de son
pre lautorisation dentrer au Carmel 15 ans... Cet ouvrage plongea mon me dans un bonheur qui nest pas de la
terre...
Deuxime remarque : si la rdition dun livre qui a eu une telle porte simpose sans aucun doute, on pouvait la
comprendre de deux faons : partielle ou intgrale.
Aprs avoir pris conseil bonnes sources, nous avons pens que nous navions pas mme le droit - que personne na
le droit - de choisir de son plein gr et sa guise dans un ouvrage qui est avant tout un DOCUMENT en soi.
Il nest pas permis de le tronquer. Il nest pas permis de choisir tel ou tel passage puisque nous savons que Thrse
et sa sur lont lu et relu, longuement mdit et que soixante-dix ans aprs cette lecture, sur Genevive attestait
encore avec enthousiasme linfluence quil avait eue sur Thrse et sur elle-mme.
Sil contient des passages quon ne rcrirait plus, que leur auteur lui-mme modifierait peut-tre sensiblement, cest
une autre affaire. Nous entrerions dans lhypothse.
Or, nous nentendons livrer quun Document intact, complet, sans aucune modification, serait-ce une virgule3. Et cest
pour cet aspect Documentaire de la publication que nous avons reu des encouragements sans quivoque.
Le livre a-t-il vieilli, comme on pourra le dire ? Est-il dmod, dpass ? met-il des vues qui portent trop la marque
de son poque ? Est-il en dfaut quant la Thologie, quant lHistoire, quant la Science ? Peut-tre... Peut-tre...
Certainement oui pourrait-on dire... et que nous importe ?
Ne lit-on pas le Discours sur lHistoire universelle parce quil donne une chronologie du monde tout fait conteste
aujourdhui ? Ne lit-on pas la Cit de Dieu parce que Saint Augustin y nie avec force quil puisse y avoir des hommes
aux antipodes et qui habitent cette partie de la terre o le soleil se lve quand il se couche pour nous ?
La Fin du monde Prsent nest certes ni de Bossuet, ni de saint Augustin, mais a-t-on la preuve que la Cit de Dieu
elle-mme ait suscit une vocation comme celle de la petite Thrse ?
Ce nest pas un livre crit en 1964. Mais cest le livre qui ravissait en extase la plus grande sainte des temps
modernes dans linstant mme quelle prenait la plus grande dcision de sa vie.
Et peut-tre, au fond, nest-il fait que de ces choses dont Jsus dit : Je vous loue, Pre, de les avoir caches aux
sages et aux habiles et de les avoir rvles aux Petits ?
(Luc. X. 21)
7 juillet 1964
Deux mots de Biographie
Charles-Marie-Antoine Arminjon est n le 15 avril 1824 Chambry, 12 rue Croix-dOr, dans lappartement de ses
parents.
Son pre, Mathias Arminjon, tait alors avocat au Snat de Savoie, avant dentrer dans la magistrature o il fit toute
sa carrire et dans laquelle il fut successivement snateur au mme Snat et conseiller la Cour de Cassation de Turin,
capitale des tats Sardes, dont la Savoie faisait alors partie.
Charles fit ses tudes secondaires au collge de Chambry, alors dirig par les Jsuites. Puis il entra, le 2 septembre
1842. dans leur noviciat de Mlan prs de Sallanches.
Ordonn prtre le 2 septembre 1849, il fut vite affect par ses suprieurs la prdication.

Lettre LXXII Cline du 14 juillet 1889.

Un an avant cette lettre, Thrse avait dj crit Cline le 23 juillet 1888, un an aprs les entretiens du Belvdre : Il nest pas
loin. Il est prs de nous qui regarde, qui nous mendie cette tristesse, cette agonie... Il en a besoin pour les mes, pour notre me. Il
veut nous donner une si belle rcompense ! Ses ambitions pour nous sont si grandes, mais comment dira-t-Il Mon Tour si le ntre
nest venu, si nous ne lui avons rien donn ?
3
Nous avons cependant supprim les lettres de flicitations dun grand nombre dvques qui se trouvaient en tte de louvrage.

Il quitte les Jsuites en 1859, en plein accord avec la Compagnie, devient professeur au Grand Sminaire de
Chambry, est nomm chanoine honoraire de Chambry et dAoste, puis missionnaire apostolique par dcret de
Rome du 4 octobre 1863.
Peu aprs, il quitte sa charge du Grand Sminaire de Chambry pour se consacrer entirement ses prdications.
Des centaines de lettres dvques, darchevques et de cardinaux, conserves dans sa famille, montrent en quelle
estime il tait tenu. Tous les diocses de France le reurent successivement et souvent plusieurs fois. Il prcha
dinnombrables retraites, Carmes, Avents, qui eurent, disent les correspondants, une influence profonde sur son temps.
Il tait lami du cardinal Lavigerie et prcha sur sa demande Alger, du cardinal Mermilliod, vque de Genve, quil
assista dans limpulsion que ce grand prlat donna lglises de Genve en des temps pour elle trs difficiles.
Il tait galement renomm pour son talent de causeur. Il recevait beaucoup pendant lt dans sa maison dApremont
prs de Chambry dont lhospitalit large et frquente est clbre par de nombreuses lettres de ses htes.
Son caractre - fort accus - tait extrmement original et lon en cite encore maints traits en Savoie.
Il mourut le 17 juin 1885 Chambry, rue Croix-dOr.
Dans les derniers jours de sa vie, un ami qui stonnait de trouver chez lui une si grande peur du Purgatoire aprs
tant de bienfaits rpandus lui demandait : Quavez-vous donc vous reprocher ? Ah ! la vaine gloire
rpondit-il avec une certaine mlancolie...
Au Lecteur
Cher lecteur,
Il nous a paru quun des plus tristes fruits du rationalisme, lerreur fatale et la grande plaie de notre sicle, la source
pestilentielle do surgissent nos rvolutions et nos dsastres sociaux, cest labsence de lesprit surnaturel et loubli
profond des grandes vrits de la vie future. La terre est dsole dune pouvantable dsolation, parce que la plupart des
hommes, fascins par lattrait des jouissances passagres, absorbs par leurs intrts mondains et le souci de leurs
affaires matrielles, narrtent plus leurs penses sur les grandes considrations de la foi, et refusent obstinment de se
recueillir dans leur cur. Il est vrai de dire de nos gnration contemporaines ce que dj de son temps le prophte
Daniel disait des deux vieillards de Babylone : Ils ont dtourn leurs yeux, et ont teint en eux lintelligence et le sens
divin, afin de ne pas voir le Ciel, et ne pas se ressouvenir des justes jugements de Dieu. Et everterunt sensum suum, et
declinaverunt oculos suos, ut non viderent clum, nec recordarentur judiciorum justorum1.
Cette ddicace a t crire par sur Genevive ( Cline comme elle lindique elle-mme) au Carmel de Lisieux, le
dimanche 10 juin 1956. Elle montre que la sur de la sainte, alors ge de 87 ans au moment o pour la premire fois
tait offerte au public la reproduction photographique des crits de sainte Thrse, conservait intact le souvenir de la
fameuse lecture de mai-juin 1887, suivie des Dialogues du Belvdre .
Huit jours plus lard, la mme dition des manuscrits autobiographiques tait prsente aux cardinaux Ottaviani,
Piazza, Tardini, Valerio Valeri et Mgr del Acqua par le P. Franois de Sainte-Marie qui, le 22 juin 1956. remettait S.S.
le Pape lexemplaire spcialement imprim pour lui.
Les deux causes de cette effroyable indiffrence et de cette profonde et universelle lthargie sont videmment
lignorance et lamour effrn des plaisirs sensuels, qui, obscurcissant lil intrieur de lme humaine, ravalent toutes
ses aspirations dans le domaine troit de la vie prsente, et lui interceptent les perspectives des beauts et des
rcompenses venir. - Or, puisque les sages ont constat de tout temps que les contraires se gurissent par lapplication
des contraires, il nous a paru que le remde le plus efficace pour combattre srement le mal invtr du naturalisme tait
un expos clair, net, prcis, sans diminution, des vrits essentielles ayant trait la vie future et linvitable conclusion
des destines humaines.
Peut-tre nous accusera-t-on dmettre telles et telles de nos affirmations avec une nettet trop rude et trop austre,
et daborder les points les plus srieux et les plus redoutables de la doctrine chrtienne sans les accompagner de
tempraments et dattnuations qui les approprieraient aux prjugs ou la langueur de certaines mes peu familiarises
avec daussi graves considrations : semblable au mdecin qui mesure avec soin la lumire un ami malade, afin de ne
pas blesser par trop dclat ses yeux endoloris. - Mais, dans lordre religieux et surnaturel, les phnomnes et les effets
oprs dans les mes sont souvent linverse de ceux qui soffrent dans lordre physique et matriel. Dans ce monde
visible, une diffusion excessive de lumire aveugle : elle fait natre lobscurcissement et produit la ccit. Mais aussitt
que lesprit entre dans les rgions intellectuelles, quil se transporte dans les vastes sphres de linvisible et de lincr, il
ny a plus craindre lexcs. Jsus-Christ est le grand soleil de nos intelligences, la nourriture et la vie de nos curs : il
nest jamais mieux compris ni plus aim que quand il se manifeste avec profusion, dans lintgrit de sa doctrine et les
surminentes splendeurs de sa divine personnalit. - Lexemple des Aptres annonant lvangile au milieu de la nuit du
paganisme, et prchant hardiment Jsus-Christ crucifi devant le Snat de Rome et au milieu des philosophes de
lAropage, nous dit assez que la vrit est attrayante pour les mes naturellement chrtiennes, et quelle ne les illumine
et ne parvient les convaincre quautant quelle leur est prsente dans toute sa force et dans toute sa clart. La dure
de notre preuve est limite lpoque de la vie prsente. Si celle-ci, comme le veulent les rationalistes, nest quun
anneau de la chane de nos destines, et si la carrire o lhomme est soumis la lutte, la tentation, aux sductions
des sens et des cratures, doit se poursuivre indfiniment, alors Jsus-Christ ne sera jamais roi, le bien est sans
esprance, et le mal demeurera ternellement triomphant. Il est donc trs certain que la scne qui se joue dans ce bas
monde arrivera tt ou tard son dnouement et son terme. Alors lhumanit entrera dans une nouvelle phase
dexistence, et tout ce que nous estimons, tout ce que nous recherchons en cette vie prsente sera moins quune ombre
et une vaine fume. Cest l un fait certain, dont nos dcouvertes et les merveilles de notre gnie ne parviendront pas
conjurer lavnement. - Or, la valeur morale de la vie se dtermine par la fin laquelle elle tend, de la mme manire que
1

Daniel, XIII, 9.

les commodits dune route ne sont apprcies par le voyageur. quautant quelles contribuent le faire arriver plus
srement et plus directement au terme du voyage quil a entrepris. Aussi, traiter de la vie future et des fins dernires,
cest rellement exposer la science et la philosophie de la vie humaine, mettre en relief les principes fondamentaux sur
lesquels reposent toute perfection et toute morale.
Le volume de nos confrences que nous publions, fait suite celui que nous avons fait paratre, il y a trois ans, sur le
Rgne de Dieu. - Le rgne de Dieu sinaugure, saccrot, se complte dans le temps ; il ne sera parfait et consomm que
dans les sicles venir. Au lieu donc de donner notre livre ce titre : la Fin du monde prsent et les Mystres de la vie
future, nous aurions pu lappeler avec non moins de justesse : Le Triomphe de Jsus-Christ et de son glise dans la vie
future. Nos argumentations et nos maximes sur la vanit de la figure de ce monde qui passe, sur linconsquence de
toutes les entreprises conues en dehors des horizons de la foi et nayant pas la fin dernire pour but, sur le malheur
sans remde rserv aux mchants ; nos autres sujets, sur lavnement et le rgne de lAntchrist et le temple de
limmortalit, sur les rcompenses destines aux justes, sur la rintgration de lhomme dchu par la loi du sacrifice et
dans le creuset purifiant de la douleur, nous ont paru utiles afin de verser le remde de la consolation sur les curs
ulcrs et aigris, afin de relever les mes dcourages et abattues, et, dans les jours calamiteux et troubls que nous
traversons, daider les chrtiens devenir les hommes du Sursum, en leur inspirant la rsignation et la patience ; afin
encore de les fortifier au milieu des tristesses prsentes, en levant leurs esprances et leurs dsirs vers une patrie
meilleure.
Nous avons cherch, en puisant aux sources pures de la Tradition et des Pres, en nous clairant la lumire des
saintes critures, satisfaire les mes inquites et troubles de notre temps, et leur offrir, telle que le christianisme
nous lenseigne, la vraie solution des mystres de la vie. - Puissions-nous contribuer faire aimer Notre Seigneur
Jsus-Christ et son glise, et inculquer de plus en plus ceux qui nous liront cette vrit capitale : Servir Dieu et
observer ses commandements, cest l tout lhomme !
Fait Chambry,
le jour de lApparition de larchange Saint Michel, 8 mai 1881.
PREMIRE CONFRENCE : DE LA FIN DU MONDE. DES SIGNES DONT ELLE SERA PRCDE ET DES
CIRCONSTANCES QUI LACCOMPAGNERONT.
TABLE ANALYTIQUE DES MATIRES
I. LE MONDE AURA UNE FIN, CEST UN FAIT CERTAIN ET INDUBITABLE.
Absurdit du systme Panthiste. Lhumanit nest pas soumise la loi du progrs indfini. La doctrine de la fin
du monde est une sanction de lordre moral. La raison et la conscience chrtiennes attestent que le monde doit finir.
Cette vrit de la fin du monde est justifie par la science et lobservation des faits. Tout ce qui est emport par le
temps, soumis la mesure, est sujet prir. Dcadence progressive des lments. Tmoignage du protestant
Schelling.
II. LA FIN DU MONDE EST-ELLE LOIGNE OU PROCHAINE ?
La date prcise est inconnue. Jsus-Christ nous a donn des indices destins nous faire connatre la proximit de
cet vnement. Ces signes ne sont pas seulement des dsastres physiques et sociaux analogues ceux qui se sont
produits dans tous les temps. Les destines humaines ne seront closes que lorsque la mesure des saints sera remplie ;
et personne ne peut connatre le nombre des prdestins. Principal signe de lapproche de la fin des temps.
Lvangile prch dans tout lunivers et donn. en tmoignage toutes les nations. Faut-il entendre ces paroles dans le
sens dune prdication partielle et sommaire, ou les entendre dans leur sens strict et littral? A lheure prsente, la loi
vanglique na pas encore t promulgue tous les peuples. Les inventions des temps modernes sont le prsage de
la grande unit annonce par les prophtes. Mode et circonstances de la fin du monde. Elle aura lieu instantanment
et limproviste. Les hommes alors se seront loigns de Dieu, comme au temps de No. Catastrophe de la chute du
mont Granier en Savoie, advenue en 1248, image de la fin du monde.
III. PAR QUELLE VOIE AURA LIEU CETTE GRANDE DESTRUCTION ?
Le monde sera mis en combustion et prira par le feu. Tmoignage des paens. Cette vrit est confirme par la
science. Le feu est la premire force cre qui ait manifest son nergie. Au commencement du monde, les lments
taient ltat liquescent et gazeux. LEsprit de Dieu procdera par la mme voie, quand il sagira de reconstruire le
palais destin servir de demeure lhomme glorifi. Consquences pratiques de celle doctrine. Saint Vincent
Ferrier au XIVe sicle. Il ressuscite une femme morte, pour attester que la fin du monde tait imminente. Saint Vincent
Ferrier, dans sa prophtie, ne sest pas cart de la vrit et a parl suivant les critures.
Veniet dies Domini sicut fur, in quo cli magno impetu transient.
Le jour du Seigneur viendra comme un voleur, et les cieux passeront avec un grand fracas. (II PET., chap. IV, 10.
Saint Paul nous apprend que le monde prsent est un vaste laboratoire, o toute la nature est en fermentation et en
travail jusquau jour o, affranchie de toute servitude et de toute corruption, elle spanouira dans un ordre radieux et
renouvel1.
Lhomme lui-mme, dans sa course ici-bas, nest autre chose quun voyageur, voguant sur la mer mobile et orageuse
du temps et la terre qui le porte nest que la barque destine le conduire au parage dune vie immortelle et sans fin.
Les nations, comme les individus, sont aussi destins disparatre un jour.
1

Rom., c. VIII, v. 21, 22.

Lhistoire de lhumanit ne serait quun drame inexplicable, une srie de faits isols sans cohrence et sans but, si tt
ou tard elle navait son terme et son dnouement. Dans lordre naturel prsent tout ce qui commence est appel finir ;
une chane serait sans continuit, si elle navait deux anneaux extrmes.
Le monde actuel, par le fait mme quil a t cr, tend ncessairement sa conclusion et sa fin.
Comment soprera cette grande transformation ? Quelles seront les conditions et la forme nouvelle de notre terre,
lorsque, dtruite et entirement transfigure par le feu, elle ne sera plus arrose par les sueurs de lhomme, et quelle
aura cess dtre larne agite et sanglante de nos luttes et de nos passions ? Cest ce que nous dirons prochainement.
Le but que nous nous proposons dans ce premier discours est de rappeler les tmoignages des saintes critures et
spcialement celui de lvangile de ce jour, qui nous affirment qu la suite dun espace plus ou moins tendu de sicles,
lordre des choses visibles dici-bas fera place un ordre nouveau et permanent, et qu lre changeante du temps
succdera lre de la stabilit et du repos.
En entreprenant ce sujet dlicat et ardu, un des plus importants qui puissent se traiter dans la chaire chrtienne
puisquil touche ltat et lavnement de notre patrie et de nos destines, nous croyons utile davertir que nous
viterons toute opinion hasarde, que nous ne nous appuierons ni sur des rvlations douteuses, ni sur des prophties
apocryphes, et que nous nmettrons aucune assertion qui ne soit justifie par la doctrine des Livres saints, ou
sanctionne par lenseignement authentique des Pres et de la tradition.
Dans les quatre premires confrences, nous rappellerons successivement : dabord quels doivent tre les indices et
les signes avant-coureurs de la fin des temps ; secondement, quels seront les traits et les caractres de la perscution de
cet homme de pch annonc par laptre, comme le prcurseur du dernier avnement du Fils de Dieu ; troisimement,
quelles seront les circonstances de la rsurrection et du jugement ; enfin quel sera le lieu de limmortalit et ltat du
monde aprs la rsurrection.
Aujourdhui, commentant les saintes critures et principalement le chapitre XXIVe de saint Matthieu, nous chercherons
rsoudre ces trois questions fondamentales :
Premirement : La doctrine de la fin des temps est-elle une doctrine indubitable, fonde sur la raison, et en accord
avec les donnes de la science actuelle ? Secondement : Des paroles de Jsus-Christ est-il permis de conclure si la fin
des temps est proche ou loigne ? Troisimement : Par quel mode soprera ce cataclysme final, ce grand et suprme
changement ?
En face de ces redoutables problmes qui dfient les lumires et la pntration de lentendement humain, notre parole
est hsitante et ne peut que balbutier. Puisse, Monseigneur1, votre bndiction laffermir. Puisse lEsprit de Dieu
clairer notre esprit, et mettre sur nos lvres des accents de vrit, de force, de sagesse et de discrtion !
I
La science matrialiste et athe de notre sicle, celle qui se propage dans les revues, qui senseigne dans la plupart
des chaires officielles et quaccrditent les grands courants de lopinion antichrtienne actuelle, sobstine ne voir que
leffet du hasard dans lordre et la perfection de lunivers. Elle affirme lternit de la matire... Niant la cration, elle ne
saurait logiquement admettre que le monde puisse avoir une fin.
Selon cette fausse science, lunivers actuel subsistera toujours, ou sil va en progressant et en samliorant, cest
uniquement par leffet du gnie de lhomme par limpulsion de plus en plus croissante donne aux arts et aux conqutes
industrielles, la combinaison et le jeu varis des fluides et des lments, qui se dcomposent et se recomposent pour
donner naissance des formes nouvelles ; en un mot, par lapplication et la mise en activit des forces innombrables et
encore inconnues, que la nature recle dans son sein, forces qui par elles-mmes sont susceptibles dun essor, dun
dveloppement illimit et indfini. Et de mme que le ver, en se perfectionnant, est devenu quadrupde ; de quadrupde,
bimane ; de bimane, homme, ainsi lhomme, laide de la science, parviendra un jour au point culminant de la
souverainet. Il vaincra le temps et lespace, il se crera des ailes pour slancer jusquaux astres et explorer les
merveilles des constellations. Aux yeux de la science athe, le paradis et la vie ternelle, tels que se les figurent les
chrtiens, sont une allgorie et un mythe. Le progrs est la fin dernire, la loi et le fondement de la vie de lhomme, le
terme, le but o doivent converger toutes ses penses et toutes ses aspirations. Que lhomme rejette avec courage les
liens et les tnbres des superstitions et des croyances tyranniques et surannes, quil nait plus foi quen lui-mme, et
dans un avenir plus ou moins rapproch, il sera investi sur la cration et les lments dune royaut sans mesure et sans
entraves. La nature, pleinement soumise par son gnie, souvrira alors comme une corne dabondance, pour verser sur
une humanit nouvelle la plnitude des biens dsirables ; et si les gnrations actuelles ne parviennent pas atteindre
cet idal de flicit, elles ont pour se consoler la perspective quil sera lapanage dune postrit recule, apanage
dautant plus glorieux pour celle-ci quelle laura acquis indpendamment et sans le concours de Dieu, quil sera le fait
exclusif et personnel de sa persvrance, de ses efforts et de son habilet.
Ai-je besoin de dire que ces rves fantastiques, ces thories grossires et insenses, sont contredites par la raison et
la conscience universelle des peuples ?
Elles sont contredites par la raison chrtienne.
En effet, si, comme telle est notre foi et notre conviction nous chrtiens, la vie du temps a eu son principe et son
commencement en Dieu, il faut aussi quelle ait en Dieu sa consommation et sa destination. Lhomme a t cr pour
connatre Dieu, laimer et le servir, et sil ne parvenait un jour le possder et lui tre irrvocablement uni, le plan du
crateur, dnu de toute fin rationnelle, ne serait quune monstruosit et une aberration. Lhumanit, frustre dans son
amour, dans ses tendances, dans ses aspirations, deviendrait un nouveau Sisyphe, sorte de machine de hasard,
sagitant dans le vide, condamne circuler ternellement sur la roue dune aveugle et fatale ncessit. O seraient alors
la justice, la morale, la scurit des familles et des pouvoirs publics, dans un systme o tout serait inconsquence et
1

Mgr Pichenot, archevque de Chambry.

contradiction, o lidal ne deviendrait jamais le rel, o le bien ne serait jamais spar du mal, et qui noffrirait aucune
mesure pour dterminer limportance de la vie morale et la vraie sanction des actes humains ?
Lhistoire, a dit un auteur sceptique de notre temps, est le juge des peuples, et son jugement, qui se poursuit
travers le temps, rend le jugement dernier inutile et superflu.
Mais, rpondrons-nous, le jugement de lhistoire nest pas un jugement public, tandis que le mal est public, et quil
slve avec une arrogance qui est un scandale pour les hommes et un outrage incessant contre Dieu. Le jugement de
lhistoire est encore un jugement incomplet, parce que toute action bonne ou mauvaise est un principe de bien et de mal,
une semence de vie ou de mort, dont son auteur na pu ni prvoir, ni pressentir tous les fruits et tous les rsultats. Cest
pourquoi, si le jugement universel ne nous avait t prdit, nous devrions le demander, laffirmer, comme une
consquence ncessaire, comme la dernire dmarche de cette providence de Dieu qui dirige le mouvement de lhistoire
travers les sicles, comme une dernire mesure pour complter son uvre et y mettre son sceau.
Ce jugement universel nest que le dernier tableau du drame universel : il est lexcution gnrale de tous les
jugements partiels mans de la justice de Dieu. Cest seulement cette condition que lhistoire deviendra claire et
comprhensible, que nous la verrons, non telle que se la figurent lesprit et les regards troubls de lhomme, mais telle
quelle est en vrit, et comme un livre ouvert tous les yeux.1
Un grand orateur de notre temps a dit : Lhistoire nest pas faite, elle commencera dans la valle de Josaphat.
La raison chrtienne et la conscience universelle des peuples attestent donc que le monde doit finir et quil y aura un
ordre nouveau. Cette vrit est galement en accord avec la science et lobservation des faits.
Cest un principe constat, et une loi gnrale de la nature, que tout ce qui est soumis au mouvement, la
dcomposition, emport par le temps, limit par la mesure, est sujet suser, vieillir et finit par disparatre et par prir.
La science nous apprend quaucune force vitale, aucun agent cr, na la puissance de dployer son nergie au-del
dune dure restreinte, et que le champ de son activit, en vertu de la loi cratrice, est circonscrit dans une sphre
dtermine dont la limite ne peut tre franchie. Les organismes les plus parfaits et les plus solidement constitus ne
sauraient tre assujettis un fonctionnement indfini.
Non seulement les tres vivants, tels que les animaux et les plantes, mais les minraux eux-mmes, sont sollicits par
des forces contraires daffinit et de rpulsion, et tendent sans cesse se dsunir pour former de nouvelles agrgations.
Ainsi les rochers et les granits les plus durs subissent une action et un travail corrosifs, qui tt ou tard les fera chanceler.
On voit dans le firmament, des astres steindre et disparatre. Tout mouvement, mme celui des cieux, tend se
ralentir. Des astronomes minents ont observ dans le soleil et dans les toiles des dperditions de chaleur et de
lumire, imperceptibles la vrit, mais qui, la suite de longs sicles, ne laisseront pas dinfluer dsastreusement sur
nos climats et sur nos saisons. Quoi quil en soit, il est certain que notre terre na plus la mme fcondit ni la mme force
vgtative quelle avait dans les premiers ges du genre humain. De mme que le monde a eu sa jeunesse, ainsi viendra
un temps o le monde aura son crpuscule, o il sacclrera vers son soir et vers son dclin.
Ce sont l des vrits dobservation et de sens commun que la raison saisit aisment, mais dont le christianisme est
seul parvenu dmontrer la certitude et la haute convenance : Cest en quoi, a dit un penseur protestant, la doctrine
chrtienne se distingue beaucoup des doctrines philosophiques. Elle affirme quune existence nouvelle attend lhomme
aprs cette vie.
Pour que cette existence se ralise, il est absolument indispensable que la nature, qui sest obscurcie pour lhomme et
qui lui est devenue impntrable, sexplique, sclaire dans un tat futur, qui tablira lharmonie entre le visible et
linvisible, le transitoire et le perptuel, la matire et lesprit. Cest seulement dans cet avenir, dans une telle fin de
lexistence humaine, que la conscience de lhomme peut trouver le repos. Nous sommes redevables de cette esprance
au Christ, dont la promesse nous autorise attendre, aprs la crise suprme, une nouvelle terre et de nouveaux cieux.2
Le monde aura donc une fin, mais cette fin est-elle loigne ou prochaine ? Cest l une question srieuse, palpitante,
non moins digne de la mditation des mes chrtiennes.
La sainte criture ne nous laisse pas sur ce point dans une ignorance absolue. Sans doute, Jsus-Christ nous a dit,
parlant de la date prcise : Ce jour-l personne ne le connat, et il est ignor mme des anges qui sont dans les
cieux. . Mais dautre part, il a voulu nous donner des indices et des signes prcis, destins nous faire connatre que
lavnement des prophties est proche et que le monde touche sa fin.
Jsus-Christ a procd lgard du genre humain pris collectivement comme lgard des individus : ainsi notre mort
est certaine, niais lheure nous est inconnue. Personne dentre nous ne peut dire sil sera en vie dans une semaine, dans
un jour, et moi qui vous parle, jignore si jachverai le discours que jai commenc. Mais, si nous pouvons tre surpris
toute heure, il y a cependant des signes qui tmoignent que notre dernire heure est imminente, et que nous nous
bercerions dune illusion grossire en nous promettant une longue carrire ici-bas.
Apprenez, sur ceci, dit le Seigneur, une comparaison prise du figuier : quand ses rejetons commencent tre
tendres et quil pousse des feuilles, vous connaissez que lt est proche...
De mme, quand vous verrez toutes ces choses, cest--dire les guerres, les famines, les tremblements, sachez que
le Fils de lhomme est vos portes.3
A la vrit, ces dsastres publics, ces troubles, et les drangements dans les lments et le cours rgulier des
saisons, qui signaleront le dernier avnement du Fils de Dieu, sont des signes vagues et indtermins... Ils se sont
manifests, avec plus ou moins dintensit, toutes les poques nfastes de lhumanit, toutes les poques de crise et
de commotion religieuse.
1

Hettinger, Apologie du Christianisme, t. IV, ch. XVI

Schelling, Philosophie de la rvlation, t. II, p. 222.

Mt., XXIV , 32, 33.

Au temps des Macchabes, on vit dj des signes se produire dans le ciel. Pendant quarante jours toute la ville de
Jrusalem aperut dans les airs des hommes cheval, habills de drap dor et arms de lances, comme des troupes de
cavalerie. Les chevaux rangs par escadrons couraient les uns contre les autres. Les hommes paraissaient arms de
dards et dpes nues ; ils avaient des armes dor, leur casque et leur cuirasse taient tout resplendissants. Le peuple,
saisi dpouvante, priait Dieu avec ferveur, afin que ces prsages tournassent sa dlivrance et non sa confusion et
sa ruine1.
Pendant le sige de Jrusalem, sous Titus, le Saint des Saints et le Temple taient agits par de mystrieux
tremblements ; on y entendait des bruits tranges, et des voix dtres invisibles scriaient : Sortons dici, sortons dici.
Un grand rabbin, stupfait de ces manifestations surnaturelles et terrifiantes, scria : temple, pourquoi te troubles-tu
et te fais-tu peur toi-mme ? Ainsi Jsus-Christ, pour ne donner lieu aucune quivoque, aucune fausse
interprtation, nous dit que les flaux et les prodiges dans la nature, qui signaleront les derniers sicles de lhumanit, ne
sont que le prlude et le commencement de douleurs plus grandes encore : Hc autem omnia initia sunt dolorum2.
Ainsi, des dsastres et des rvolutions actuelles, des dsordres moraux, des grands cataclysmes religieux ou sociaux,
dont lEurope et le monde sont en ce montent le thtre, on ne peut tirer aucune dduction concluante sur la fin des
temps. Les signes daujourdhui sont les mmes signes qui se sont produits dans les temps anciens, et lexprience
constate quils sont insuffisants, pour prouver la proximit du jugement.
Il importe pourtant de considrer que Jsus-Christ, dans sa prophtie (S. Matthieu, ch. XXIV), mle dans un seul
tableau les signes qui ont trait la fin du monde et ceux qui ont trait la ruine de Jrusalem. Il le fait premirement
cause de lanalogie de deux vnements... Il le fait secondement, parce que dans Dieu il ny a ni diffrence ni succession
de temps. Les faits rapprochs et les faits plus loigns sont clairement prsents son esprit, il les voit comme sils
avaient lieu au mme instant... En outre, Notre Seigneur Jsus-Christ savait que les Aptres, avant le jour o ils furent
clairs par lEsprit Saint, taient imbus des illusions et de tous les prjugs judaques ; leurs yeux, Jrusalem tait tout
lunivers, sa ruine quivalait, pour eux, la chute du monde. Par suite de ce patriotisme troit et exagr qui les dominait,
les Aptres persvrrent jusqu la ruine de Jrusalem dans une vigilante et continuelle attente. Ces dispositions taient
le but que Jsus-Christ se proposait datteindre, cherchant plutt les instruire et les dtacher des grossires
esprances de la terre, qu piquer leur curiosit en leur dvoilant les secrets cachs de lavenir.
Ainsi, il leur montre dans sa prophtie comme deux perspectives et deux horizons ayant des traits analogues et se
ressemblant par leurs contours, leurs dessins et leur coloris. En saint Matthieu et en saint Marc, les deux vnements,
la ruine de Jrusalem et la fin du monde, semblent plutt se confondre. En saint Luc, la sparation des deux faits
apparat trs nettement : il y a des traits qui ne se rapportent qu la fin du monde, par exemple ceux-ci : Et il y aura des
signes dans le soleil, dans la lune et dans les toiles. Et sur la terre les nations seront dans labattement et la
consternation, la mer faisant un bruit effroyable par lagitation de ses flots... Et les hommes scheront de frayeur dans
lattente de ce qui doit arriver dans tout lunivers ; car les vertus des cieux seront branles... Et alors ils verront le Fils de
lhomme venant sur une nue avec une grande puissance et une grande majest3.
Le monde existera-t-il encore cent ans ? Finira-t-il avec notre millnaire actuel ? Lhumanit, sous la loi de grce du
christianisme, parcourra-t-elle une mesure dannes correspondant celle quelle a parcourue sous la loi de nature ou
sous la loi mosaque ? Ce sont des questions sur lesquelles il nest permis de hasarder aucune hypothse, aucune
conjecture. Tous les calculs et les investigations auxquels se sont livrs de savants interprtes sont des recherches
oiseuses qui nont dautre intrt que la satisfaction dune vaine curiosit. La Providence a statu que ce jour est inconnu,
et que personne ne parviendra le dcouvrir avant le moment mme de sa ralisation : De die illa nemo scit4.
Et que personne ne nous objecte que si lon ne petit fixer le jour, on peut au moins en dterminer lpoque ou lanne.
Non ; car saint Augustin observe que le mot jour, dans la sainte criture, doit tre interprt dans le sens dune dure
quelconque. Le tmoignage du saint docteur est daccord avec celui du prophte Malachie qui nous dit : Ecce venit, dicit
Dominus exercitum : Et quis poterit cogitare diem adventus ejus. Zacharie est encore plus prcis et plus explicite : Et erit
in die illa : non erit lux, sed frigus et gelu, et erit dies una, qu nota est Domino, non dies neque nox : et in tempore
vesperi erit lux5.
La raison en est, que la fin du monde ne sera pas simplement leffet dune cause naturelle, mais elle dpend surtout
de la volont de Dieu, qui ne nous a pas t rvle6 .
Il est de foi que les destines humaines seront closes, lorsque la mesure des saints sera remplie, et le nombre des
lus consomm. Or, aucun homme ne peut, non seulement par des raisons certaines. mais mme en sappuyant sur des
conjectures probables, connatre quel est le nombre des prdestins, et moins encore aprs quel espace de temps ce
nombre sera complet. Qui oserait, par exemple, affirmer sil se sauvera plus ou moins des hommes dans les sicles
venir quil ne sen est sauv dans les sicles antrieurs ? Et soit que les saints futurs soient en nombre plus considrable,
soit quils se trouvent en nombre moindre que les saints passs, comment prvoir dans quelle mesure de temps leur
nombre sera consomm ? Nest-il pas constant que, dans la vie de lglise, il y a des temps de strilit o les saints sont
rares et des poques de fcondit o ils abondent ? Cest pourquoi, considrant la cause primordiale du monde, qui nest

M., II, 2, 3, 4.

Mt., XXIV , 8.

Lc, XXI .

Mt., XIII.

Ml., III.

Za., XIV.

autre que le mystre cach de la prdestination, personne ne peut conclure si la fin du monde est prochaine ou
loigne1.
Cependant, si Jsus-Christ nous apprend que la fin de ce grand jour est un secret que Dieu sest rserv dans les
conseils de sa puissance, tempora et momenta qu Pater posuit in sua potestate, et qui chappe toutes nos prvisions
jusqu lheure mme de sa ralisation, toutefois, afin de nous prmunir contre lincurie et une fausse scurit, il ne cesse
de rappeler aux hommes, premirement que la fin du monde est certaine, secondement quelle est relativement
prochaine, troisimement quelle naura pas lieu avant que ne se soient produits, non pas des signes communs et
gnraux tels quil sen est accompli dans tous les temps, mais des signes propres et spciaux quil nous a clairement
indiqus. Ces signes ne sont pas seulement des calamits et des rvolutions dans les astres, mais des vnements dun
caractre public, se rattachant la fois lordre religieux et social, et sur lesquels il est impossible que lhumanit puisse
se mprendre .
II
Le premier des vnements prcurseurs de la fin des temps est celui que nous indique le Sauveur, en saint Matthieu,
ch. XXIVe, quand il nous dit : Et cet vangile du royaume de Dieu sera prch dans lunivers, donn en tmoignage
toutes les nations, et alors seulement arrivera la fin . Le second de ces faits sera lapparition de lhomme de pch,
lAntchrist2.
Le troisime, la conversion du peuple juif, qui adorera le Seigneur Jsus et le reconnatra pour le Messie promis 3.
Jusque l, dit saint Paul, que personne ne sabuse comme si nous tions la veille du jour du Seigneur4.
Il est manifeste que les deux derniers vnements, indiqus par saint Paul comme devant signaler lapproche de la
suprme dsolation, ne sont pas accomplis. LAntchrist na pas encore paru, ainsi que nous ltablirons dans le
prochain discours. Les juifs, en tant que nation, nont pas encore rejet lpais bandeau qui les empche de saluer
comme Dieu celui quils ont crucifi. Reste tudier si, lheure prsente, lvangile a t prch sur toute la terre et
offert en tmoignage luniversalit des nations.
Sur ce point les Pres et les Docteurs sont partags. Les uns disent que les paroles de Jsus-Christ doivent tre
interprtes moralement, quil faut les entendre dans le sens dune prdication partielle et sommaire, quil suffit, pour leur
vrification, que des missionnaires aient clair un certain nombre dintelligences isoles dans les diverses parties de la
terre habitable, et que dans chaque dsert, sur chaque cte lointaine, la croix ait t arbore au moins une fois.
Dautres, en plus grand nombre, tels que saint Jrme, Bde, veulent que les paroles du Fils de Dieu soient entendues
dans le sens le plus strict et le plus littral.
Cornlius a Lapide, le plus savant des interprtes des Livres saints, met le sentiment que la fin des temps narrivera
pas avant que le christianisme ait t, non seulement divulgu, propag. mais quil se soit tabli, organis, et quil ait
subsist ltat dinstitution publique chez les hommes de toute race et de toute nationalit : de telle sorte quavant que le
cours des sicles soit achev, il ny aura pas une plage barbare, pas une le perdue dans lOcan, pas un lieu
actuellement inconnu dans les deux hmisphres, o lvangile nait brill dans tout son clat, o lglise ne se soit
manifeste avec sa lgislation, ses solennits, sa hirarchie comprenant les vques et les pasteurs de second ordre, o
enfin ne se soit pleinement vrifie la grande prophtie : Il ny aura plus quun seul troupeau sous la houlette dun seul
pasteur 5 .
Nous opinons pour ce dernier sentiment. Il est plus conforme au tmoignage des saintes critures. Il est plus en
accord avec la sagesse et la misricorde de Dieu, qui ne distingue pas entre civiliss et barbares, entre grecs et entre
juifs, mais qui, voulant le salut de tous les hommes, nexclut aucun deux de la lumire et du bienfait de la Rdemption.
Enfin, il se concilie mieux avec la conduite de la Providence, qui prend une gale sollicitude de tous les peuples et les
appelle successivement la connaissance de sa loi, au temps fix par ses immuables dcrets.
Or, il suffit de jeter les yeux sur une carte gographique pour reconnatre que la loi vanglique est loin davoir t
promulgue tous les peuples, et que dinnombrables multitudes, lheure prsente, restent encore assises dans les
tnbres, et ne possdent pas la moindre teinture des vrits rvles.
Ainsi, le centre de lAsie, les montagnes du Tibet ont jusquici dfi les tentatives de nos plus intrpides missionnaires.
Le Nil nous cache encore ses sources comme au temps de lempire romain. Personne na pu jusquici nous renseigner
dune manire exacte sur les usages, ltat religieux et social des populations de lAfrique quatoriale, malgr les grands
lacs et les hauts plateaux rcemment dcouverts o nagure on ne souponnait que des sables et des dserts.
LAngleterre et dautres nations ont fond des stations coloniales sur les ctes de lOcanie, mais lintrieur de ces vastes
continents reste explorer. Il est vident que lvangile na pas encore t offert en tmoignage toutes les nations !
Peut-on mme dire qu lheure prsente il ait t prch avec assez dclat, et de manire rendre inexcusables ceux
qui auront refus de lui obir sur la plus grande partie de la terre, dans toutes les provinces de lInde, de la Chine, dans la
1

Saint Augustin enseigne que les anges connaissent le nombre des prdestins : il ne sensuit pas pourtant quils connaissent la
dure du monde, car ils ne peuvent savoir dans quel temps le nombre des prdestins sera complet.
Ailleurs, il modifie cette opinion en disant que les anges ne connaissent pas, dune manire absolue, le nombre des prdestins, mais
simplement combien il faut dlus pour combler les rangs laisss vides par la chute des mauvais anges. Or, les hommes ne sont pas
seulement levs la batitude pour suppler aux anges dchus, mais daprs un plan et une intention antrieure la chute des
anges, do il suit quil peut y avoir plus dhommes sauvs quil ny a eu danges tombs. (Suarez, t. XIX, p. 1022.)
2
Thsal., II, 2, 3, 4.
3

Rom., XI , 14, 15. 16, 17,

Th., x, 2.

Cornl. Lapide, Comment. in Mt., vol. xv, p. 564.

10

plupart des archipels ? Que serait-ce que vingt, que cent, que mille prtres, si lon veut, pour vangliser un pays
comme la France, y implanter la connaissance de nos divins mystres, y entretenir le feu de la charit ? Or la Chine
seule, vu son immense population, est bien loin de la comparaison que nous venons dtablir. Parmi les trois cent
quarante millions dhabitants que compte ce vaste empire, le plus grand nombre, ou na jamais entendu parler de notre
religion, ou nen a quune ide vague et incomplte : ils vivent et meurent sans avoir jamais rencontr un prtre. LAfrique,
si lon en excepte les provinces du nord, ne compte que cinq ou six rsidences de missionnaires sur des ctes de plus de
deux mille lieues dtendue1. A chaque page des annales de la Propagation de la foi, on retrouve ces douloureux accents
qui schappent du cur des aptres : Priez donc le matre de la moisson quil envoie des ouvriers pour recueillir ces
immenses rcoltes2.
Or, il est crit qu la fin des temps lvangile aura t donn en tmoignage toutes les nations.
Tous les peuples, scrie David, tous les peuples jusquaux extrmits de la terre, se ressouviendront du Seigneur et
retourneront lui, car cest au Seigneur quappartient lempire, et il gouvernera les nations3.
Plus loin David dit encore : Sa domination stendra depuis une mer jusqu lautre et depuis le fleuve jusquaux
extrmits de la terre ; les habitants de lthiopie se prosterneront devant lui : les rois dArabie et de Saba lui apporteront
leurs dons4.
Le Seigneur sadresse ensuite lglise par Isae : tends lenceinte de tes pavillons, dveloppe les voiles de tes
tentes, npargne rien, allonge tes cordages, affermis tes pieux. Car tu pntreras droite et gauche, ta postrit
hritera des nations et tu rempliras les villes de la terre5.
Ces textes sont formels, prcis, et de leur tmoignage il ressort clairement quil adviendra une poque o toutes les
hrsies, tous les schismes seront dtruits, et o la religion vritable sera unanimement connue et pratique dans tous
les lieux que le soleil claire.
Assurment, cette unit ne se ralisera pas sans peine ; lhumanit ne parviendra pas cet ge dor par des voies
semes de roses : toutes les assises de lglise sont cimentes avec le sang des martyrs ml la sueur des aptres.
Il faut donc sattendre des luttes et des rsistances acharnes. Il y aura du sang rpandu ; lesprit de tnbres
amoncellera de nouveau ses sductions et ses ruses ; on peut prvoir pour lglise des perscutions plus terribles que
celles quelle a jusquici soutenues. Mais, dautre part, il faut apprendre scruter les penses de Dieu et lire dans les
dcrets de sa puissance. Toutes les admirables inventions des temps modernes ont leur fin providentielle. Dieu, de nos
jours, aurait-il entrouvert lhomme les secrets et les trsors cachs de la cration, lui aurait-il mis entre les mains tous
ces merveilleux instruments tels que la vapeur, le magntisme, llectricit, dans lunique but de fournir un nouvel aliment
son orgueil, dtre les dociles esclaves de son gosme et de sa cupidit ? Ce ntait pas la pense quil exprimait par la
voix du prophte, quand il disait : Je vais donner des ailes ma parole, atteler le feu mes chars, saisir mes aptres
comme dans un tourbillon, et les transporter en un clin dil au milieu des nations barbares.
Ainsi les temps sont proches o Jsus-Christ va obtenir un triomphe complet, et o, en toute vrit, il pourra sappeler
le Dieu de la terre : Deus omnis terr vocabitur6.
A lheure prsente, de nombreux indices nous prsagent une grande victoire pour le Christianisme. Nos ennemis nen
ont-ils pas le pressentiment ? un instinct secret ne les avertit-il pas que les jours de leur force sont compts, et que le
temps o il leur est donn de prvaloir ne saurait tre de longue dure ?... Cest pourquoi ils enrlent dans la guerre
impie quils font lglise toutes les corruptions haineuses, toutes les hypocrisies impatientes de jeter leur masque,
toutes les sciences hostiles, toutes les politiques ombrageuses et athes. La rvolution lve hardiment son tendard
contre la religion, la proprit, la famille, elle sape les bases de ldifice social, et nous livre ses assauts simultanment et
sur tous les points. La presse, affranchie de tout frein, inocule, par ses mille organes, les doctrines les plus subversives et
les poisons les plus meurtriers. Le trne dix fois sculaire du Saint-Sige, attaqu avec une audace infernale, signal
comme institution dignorance et dobscurantisme, faisant tache au milieu des splendeurs de notre civilisation, a
succomb sous cette multitude defforts combins ; il sest croul de fond en comble, sans quhumainement parlant, on
puisse nourrir lesprance quil parvienne bientt se relever.
On conoit que, dans une telle situation, les sages se sentent irrsolus dans leurs conseils, et que leur courage et leur
fermet paraissent chanceler. On conoit qu travers ces nuages et sous ces horizons troubls, ils entrevoient de
sombres perspectives, et quils nous annoncent une recrudescence de crimes, de guerres et deffroyables
bouleversements. Mais ce qui nous donne lesprance dune nouvelle re glorieuse pour lglise, cest prcisment
lincroyable audace et la rage sans cesse renaissante de nos ennemis. De nos jours on attaque le Christianisme
partout : dans les arts, dans les sciences, dans lglise et dans ltat, en Europe comme en Asie, dans lancien et dans le
nouveau monde. Cest le signe certain quil triomphera partout et en tout lieu.
En quel moment ? Dieu le sait, mais le fait est certain. Le sang des martyrs devient la semence des chrtiens,
lglise a des promesses immuables. Au sortir de la mer Rouge, elle entre dans la Terre promise. A lheure des tnbres
succde celle de la lumire et du triomphe. A la suite des outrages du Golgotha, elle entend retentir autour delle les
bndictions et les hosannas de la dlivrance.
Donc, ne perdons pas courage. Saluons lavenir qui se prpare.
1

Labb Souli, La Fin du Monde, v. Palm, 1872. - (l fr.).

Lc, x, 2.

Ps. XXI .

Ps. lxxi.

Isae, lxiv, 2, 3, 4.

Isae, xxxiv, 5.

11

Et si, lheure prsente, notre patrie est en proie aux convulsions, dchire par les discordes ; si sa fortune et son
influence politique sont devenues un enjeu que se disputent les ambitions inassouvies et les mdiocrits vulgaires,
comme le prodigue de lvangile, elle ne tardera pas se ressouvenir de la paix et de lhonneur des sicles de sa
jeunesse ; elle rejettera ses chanes et le bandeau de son ignominie, il y aura de nouveau des pages brillantes crire
dans ce livre qui a pour titre : Gesta Dei per Francos.
Mais la fin du monde, dt-elle tre ajourne de longs sicles, que sont les sicles auprs des annes ternelles ?
Une seconde, un instant plus fugitif que lclair. Lorsque le Fils de Dieu se fut lev dans les cieux et assis sur une
nue, les Aptres ne pouvaient dtacher leurs regards de lendroit du Ciel o il avait disparu. Tout coup, deux anges
vtus de blanc se montrrent eux et leur dirent : Hommes de la Galile, pourquoi restez-vous l, contemplant le Ciel ?
Ce Jsus, qui a t enlev davec vous dans le Ciel, en reviendra de la mme manire que vous ly avez vu monter 1 ,
ailleurs Jsus-Christ dit : Encore un peu de temps et vous ne me verrez plus : encore un peu de temps et vous me
verrez ; parce que je vais mon Pre2 .
Mais si Jsus-Christ a voulu nous laisser ignorer le temps prcis de la fin du monde, il a jug utile de nous renseigner
en dtail sur le mode et sur les circonstances de ce grand vnement.
Quant au monde, dit-il, la chute du monde aura lieu instantanment et limproviste : Veniet dies Domini sicut fur3.
Ce sera une poque o le genre humain, plong dans le sommeil de la plus profonde incurie, sera mille lieues de
songer au chtiment et la justice. La divine misricorde aura puis toutes ses ressources et tous ses moyens daction.
LAntchrist aura paru. Les hommes rpandus sur tous les espaces auront t appels la connaissance de la vrit.
Lglise catholique une dernire fois se sera panouie dans la plnitude de sa vie et de sa fcondit. Mais toutes ces
faveurs signales et surabondantes, tous ces prodiges seront de nouveau effacs du cur et de la mmoire des
hommes. Lhumanit, par un abus criminel des grces, sera revenue son vomissement. Tournant ses attachements et
toutes ses aspirations vers les biens et les grossiers plaisirs de cette terre, elle se sera, comme parlent les Livres saints,
dtourne de Dieu au point de ne plus voir le Ciel et de ne plus se souvenir de ses justes jugements 4. Toute foi sera
teinte dans les curs. Toute chair aura corrompu ses voies. La divine Providence jugera quil ny a plus de remde.
Ce sera, dit Jsus-Christ, comme aux temps de No5. Les hommes alors vivaient insouciants, ils faisaient des
plantations, ils construisaient des maisons somptueuses, ils se raillaient agrablement du bonhomme No, se vouant au
mtier de charpentier et travaillant nuit et jour construire son arche ; ils disaient : Quel fou, quel visionnaire ! Cela dura
jusquau jour o le dluge survint et engloutit toute la terre : Venit diluvium et perdidit omnes.
Ainsi la catastrophe finale se produira lorsque le monde sera le plus en scurit ; la civilisation sera son apoge,
largent abondera sur les marchs, jamais les fonds publics nauront t plus la hausse. Il y aura des ftes nationales,
de grandes expositions, lhumanit, regorgeant dune prosprit matrielle inoue, naura plus desprance au Ciel ;
attache bassement aux plus basses jouissances de la vie, elle dira comme lavare de lvangile : Mon me, tu as des
biens pour de longues annes, bois, mange, amuse-toi... Mais, tout coup, au milieu de la nuit, in media nocte, car
ce sera dans les tnbres, et cette heure fatidique de minuit o le Seigneur apparut une premire fois dans ses
abaissements, quil reparatra dans sa gloire ; les hommes, rveills en sursaut, entendront un grand fracas et une
grande clameur, et une voix se fera entendre qui dira : Dieu est l, il faut aller sa rencontre : Ecce sponsus venit, exile
obviam ei6.
Nous avons conserv, dans nos annales de Savoie, la mmoire et la tradition dune pouvantable catastrophe, qui
nous offre limage et lesquisse de ce qui se ralisera lpoque o Dieu abandonnera le genre humain et o sa divine
patience se sera lasse sans retour.
Ctait il y a sept cents ans, en 1248, le 24 novembre, veille du jour o lglise clbre la fte de sainte Catherine ; ce
soir-l, la saison tait douce, lair calme, les toiles scintillaient au ciel. Toute la valle o est situe actuellement la ville
de Chambry reposait tranquille et en scurit.
Alors, un personnage impie et pervers exerait une domination tyrannique sur une ville jamais disparue, mais qui,
cette poque, tait voisine de la cit dont je parle7.
1

Viri Galili, quid statis aspicientes in clum ? Hic Jesus qui assumptus est a vobis in clum, sic veniet, quemadmodum vidistis eum
euntem in clis. (Act., 1, 10, 11.)
2
Modicum et jam non videbitis me : et iterum modicum, et videbitis me : quia vado ad Patrem. (Joan., ch. XVI, 16.)
3

II

Pet., III, 10.

Dan., XIII, 9.

Mt., xxiv, 77, 38.

Mt., xxv, 6.

Cette ville, florissante au XIII, sicle, tait la ville de Saint-Andr, situe sept kilomtres de Chambry. Elle tait le centre du
dcanat ecclsiastique de Savoie. Elle possdait un prieur et un chapitre, dont le doyen avait juridiction sur les paroisses dalentour.
Or, il arriva, dans le comt de Savoie, quun conseiller ou avocat du comte, appel Jacques Bonivard, parvint, force de mensonges et
dintrigues, se faire adjuger par le comte de Savoie et par le pape Innocent IV le prieur de Saint-Andr, qui lui fut livr en
commande. Pour assister la prise de possession, il invita ses amis, et leur fit grande chre, et comme ils taient au milieu de la nuit,
un rocher denviron huit cents mtres dtendue se dtache soudainement dune haute montagne appele le mont Granier, et accable
sous ses ruines Bonivard avec ses amis, le prieur et quinze ou seize villages ou hameaux voisins dans lespace dune grande lieue. Les moines du prieur, expulss violemment par Bonivard, furent les seuls sauvs, ils staient rfugis dans la chapelle de
Notre-Dame de Myans, aujourdhui sanctuaire national de la Savoie, et qui doit sa clbrit sa prservation miraculeuse, lors de la
destruction complte de Saint-Andr et des hameaux du dcanat. - Cette subversion de cinq paroisses fut si prodigieuse et abma si
profondment la terre, quil nen resta aucune trace, sinon des monticules qui slvent et l, et plusieurs petits lacs deau vive si
profonds, que, pendant plusieurs sicles, on nest pas parvenu les sonder. (Voir pour plus de dtails, le beau livre de M. labb
Trpier, Histoire du dcanat de Savoie.)

12

Ce personnage venait de runir de nombreux et joyeux convives. Il clbrait par des festins et par des orgies
licencieuses la spoliation sacrilge dun monastre quil avait converti en un lieu profane, aprs en avoir chass sans piti
les moines et les htes sacrs qui en taient les lgitimes possesseurs. Sans doute, comme au temps de Balthasar, le
repas tait somptueux, et le vin et les liqueurs, mls aux blasphmes et aux rires sardoniques, y coulaient grands
flots. Tout coup, en un instant, au milieu de la nuit, la terre est agite par une violente secousse ; des tourbillons
horribles, des voix et des mugissements de tempte, que lon et crus mans des cavernes de lEnfer, semblent
branler le firmament et le sol, et avant que les convives aient pu se lever, avant quils aient pu pousser un cri de
dtresse, ils taient ensevelis vivants sous lboulement dune montagne gigantesque : une ville, cinq bourgades, toute
une rgion peuple de six mille habitants, taient engloutis dans des abmes, dont les traces sont crites en caractres
indlbiles sur les dbris de notre sol, et dont la mmoire lgendaire et mle dpouvante est demeure ineffaable et
vivante dans lesprit et le souvenir de nos populations.
Cette image, emprunte un des vnements les plus mmorables et les plus lugubres dont notre histoire ait t le
thtre est en un sens plus vive et plus saisissante que celle de No et du dluge.
Car enfin, au temps de No et du dluge, les hommes, avant de prir, eurent le temps de se reconnatre et dobtenir la
grce du repentir, le dsastre nclata que progressivement ; si tous ne parvinrent pas se sauver pour la vie prsente,
saint Pierre nous dclare formellement que le grand nombre revint Dieu et se sauva pour la vie future. Dans sa 1er
ptre, III, 19 et 20, il nous dit que lorsque la sainte me de Jsus-Christ eut t spare de son corps, elle alla prcher
aux limbes et dlivrer ceux qui avaient t incrdules, lorsque aux jours de No ils attendaient la patience de Dieu.
Mais, au jour du jugement, ce sera comme aux abmes de Myans et au pied de la colline de Saint-Andr, tout sy fera
avec une promptitude et une imptuosit non pareilles : Cli magno impetu transient.
Jsus-Christ nous le dit : Que celui qui sera au haut de la maison ne prenne point la peine de descendre pour
emporter quoi que ce soit de sa maison. Et que celui qui est aux champs ne retourne point en arrire pour emporter ses
habits. Malheur aux femmes qui seront enceintes et celles qui allaiteront en ces jours-l... Alors si quelquun vous dit :
le Christ est ici ou il est l, ne le croyez point ; car avec la mme rapidit que la foudre court de lorient pour slancer
loccident, il en sera ainsi de lavnement du Fils de lhomme2.
Mais, par quelle voie aura lieu cette grande destruction, quelle en sera la cause occasionnelle ou efficiente, lagent
principal, linstrument direct et immdiat ? Les saintes critures nont voulu omettre aucune des circonstances relatives
cet vnement, le plus dcisif et le plus solennel de tous ceux qui se sont succd depuis la cration. Elles nous
apprennent donc que le monde ne prira pas par une inondation comme au dluge, quil ne scroulera pas par un
tremblement et ne sera pas enseveli sous les cendres et sous les laves, comme le furent, sous le rgne de Titus,
Herculanum et Pomp, mais quil sera mis en combustion et extermin par le feu : Terra autem et qu in ipsa sunt
opera exurentur1. Ctait dj la croyance antique, celle des gyptiens et des philosophes persans. Cicron a dit que le
monde finirait par le feu2.
Mais, ce qui est remarquable, cest que la science actuelle saccorde avec les Livres saints, pour tmoigner que le feu
sera le grand ouvrier de la justice de Dieu et du renouvellement qui en suivra la manifestation3.
Ainsi, la science a constat, comme la Bible, que le feu est la premire force cre qui ait dploy son nergie et
manifest son activit. Cest par le feu que la nature a t fconde, les lments mis en travail ; cest par lui que se sont
opres les grandes rvolutions du monde primitif, que le soulvement des montagnes a eu lieu, que se sont produits les
astres, et que finalement est sorti tout cet ordre, toute cette varit de lunivers tel quil soffre nos regards et notre
admiration.
Au commencement, est-il dit dans la Gense, chap. 1er, vers. 2 : la terre tait vide et sans consistance et les
tnbres rgnaient sur toute la face de labme. En dautres termes, comme nous lexpliquent les savants et les
commentateurs, la matire tait volatilise et ltat de vapeur. Avant que le Crateur lui et confr ses proprits et
ses formes diverses, en la classant et en la coordonnant par luvre des six jours, tous ces lments constitutifs taient
confus, dsunis, ltat de chaos.
La terre, le soleil, les astres, offraient limage dune vaste mer liquescente ou gazeuse parse dans limmensit.
Mais cette mer ntait pas immobile et inerte. A sa surface et dans ses plus intimes profondeurs elle bouillonnait et tait
1

Le livre dHenoch, bien quapocryphe, semble contenir les principales croyances qui avaient cours en Jude au temps de
Jsus-Christ. Quand les hommes, est-il dit, auront combl, la mesure de leurs iniquits envers Dieu et envers, Isral, alors viendra le
grand cataclysme dont le dluge na t que le prlude et comme lavertissement. Cette fois-ci, la justice divine ira jusquau bout ; le
mal sera vaincu jamais; la terre sera purifie par le feu, non plus par leau. Sous des cieux nouveaux, sur une terre nouvelle, commencera le rgne sans fin de llu, rgne de justice, de fidlit et de paix, vritable rgne de Dieu, dans lequel Isral sera le peuple roi.
2
Un bcher commun, dit Lcain, attend le monde, il mlera les ossements des hommes aux dbris des toiles. Communis mundo
superest rogus, ossibus astra mixturus. (Phars. XXIII.)
Ovide nous reprsente Jupiter sur le point de foudroyer la terre, et sarrtant tout coup, car, dit-il : Les arrts du destin lui arrivent la
mmoire, il se rappelle quun jour la mer, la terre et le palais mme du ciel, saisis par la flamme, sembraseront, et la machine du
monde, fabrique avec tant dart, sera dtraque.
Ecce quoque in fatis reminiscitur adfore tempus
Quo marc, quo tellus, corruptaque regia cli
Ardeat, et mundi moles operosa laboret. (Metam, I, 350).
(Voir sur cette tradition et ces diverses citations, le travail du R.P. de Bouniol. - tudes religieuses, livraison nov. 1879.)
3
1 Cette combustion du monde est un fait commenc, et que les astronomes ont observ. - Le P. Secchi parle dune toile qui passa
en douze jours de la deuxime la sixime grandeur. Son spectre fut tudi. A ses raies trs brillantes on constata quelle passait par
toutes les phases de lincandescence et tait en proie un vaste incendie. La mme observation a t faite sur dautres toiles qui en
peu de jours se sont teintes et ont compltement disparu.

13

mise en mouvement sous le souffle vivificateur dun agent ternel et tout-puissant, qui ntait autre que lEsprit de Dieu :
Et spiritus Dei ferebatur super aquas1. LEsprit Saint faisait subir la substance matrielle une sorte dincubation. Sous
laction et par les ardeurs de cette chaleur infinie et souveraine, les lments taient soumis une fonte et une refonte,
ils se perfectionnaient, ils acquraient leur puissance et leur nergie, ils se dpouillaient de leurs scories, comme lor qui
se raffine et se dgage de sa rouille dans le creuset o il est jet. Et lorsque, ainsi transforms au souffle de cette
fournaise du divin Esprit, ils furent rendus aptes entendre la voix de Dieu, le Crateur les appela successivement et il
dit : Que la lumire soit, et la lumire fut. Et aprs quil eut fait la nuit et le jour, quil eut tendu le Ciel, il dgagea la
matire solide de la masse vaporeuse qui lenveloppait, et il dit : Tu tappelleras la terre et la terre fut consolide. Il
parla aussi aux eaux, et ne laissant sur notre globe, de la partie liquide, que ce qui tait ncessaire pour larroser et remplir les bassins des mers, il envoya le reste, ltat de vapeur ou dther, remplir les vastes espaces qui sont au-dessus
de toutes les sphres et de tous les firmaments2 : Divisitque aquas qu erant sub firmamento, ab his qu erant super
firmamentum3.
Ce fut l une grande et sublime scne, qui donnerait lieu de longs et de magnifiques dveloppements. Qui ne
sentirait son esprit slever et son cur tressaillit au spectacle de lacte crateur, de ce chef-duvre de la puissance et
de la sagesse divines, faisant jaillir des flots de lumire et de beaut de cet ocan informe et tnbreux, imprimant le
mouvement et laction tous les tres inertes que le divin Esprit avait investis de sa vertu en les pntrant de ses ardeurs
et de ses radiations ? Et spiritus oris ejus omnis virtus eorum 4. Mais aujourdhui nous ne pouvons parler de ces uvres
admirables quaccidentellement et dans la mesure o elles se rattachent au sujet que nous avons entrepris.
Or, ce mme Esprit de Dieu, qui a rpandu pleines mains dans lunivers des trsors dharmonie et de perfection,
procdera par la mme voie quand il sagira dordonner de nouveaux cieux, et de construire ce palais qui devra
ternellement servir de demeure lhomme glorifi.
Ici, nous ne faisons pas de la fantaisie, notre parole nest pas ntre ; elle est celle de tous les prophtes qui ont parl,
de tous les vanglistes qui ont crit : Le feu, est-il dit, marchera devant la face du Seigneur, il dissipera ses ennemis
dans les alentours, il mettra les montagnes en fusion, et les collines scouleront comme de la cire5 . Devant son clat
le soleil sobscurcira et la lune ne donnera plus de lumire, les toiles tomberont. Cest--dire que, dissoutes une
seconde fois, elles se dissiperont dans les airs comme des gouttes lgres6
Ce feu sera celui qui dvorera les mchants comme de la paille, qui pntrera leurs os jusqu la moelle et qui les
consumera ternellement.
Il sera la dernire preuve des justes qui vivront dans les derniers jours. Il supplera pour eux au Purgatoire dont, au
moment de la rsurrection, les flammes rparatrices steindront pour ne plus se rallumer. Il sera le creuset o ils
dposeront les restes de leur rouille terrestre, afin quaucune souillure nobscurcisse la blancheur de leurs vtements,
lorsquils paratront devant le trne de Dieu.
Tous ces vnements se raliseront, nen doutons pas, ils sont certains dune certitude absolue, comme lest Dieu
lui-mme, comme lest son esprit de vrit, qui nest sujet aucune erreur ni aucun changement.
On peut affirmer, la vrit, que tous, tant que nous sommes ici, nous aurons quitt ce bas monde avant dtre les
tmoins de cette grande scne de dsolation et de ruine ; Jsus-Christ pourtant a jug utile que nous en soyons
renseigns, parce que ces grandes vrits ne sont pas dun ordre spculatif, mais quelles sont destines exercer sur la
conduite de notre vie des effets pratiques et immdiats.
1

1 Gen., 1, 2.

2 Les plus savants astronomes de notre sicle, Janssen, Secchi, Angstrm, ont tabli par des tudes et des observations
incontestables, et en dcomposant la lumire stellaire, lexistence des eaux suprieures dans les rgions du firmament, cest--dire
autour du soleil, dans les plantes, et jusque dans les toiles les plus loignes. Le 12 mai 1869, Janssen crivait de lHimalaya
lAcadmie des sciences de Paris : Certaines conjectures thoriques me portrent chercher si la lumire spectrale de certaines
toiles ne prsenterait pas les caractres optiques de la vapeur deau. Le fait a vrifi mes prvisions ; on ne peut plus mettre en doute
aujourdhui quun grand nombre dtoiles ne soient enveloppes dune atmosphre aqueuse. Le soleil lui-mme prsente des taches et
des rides qui sont dues la vapeur deau. Telles sont les eaux suprieures dont parle la Bible. Ainsi la vraie science a-t-elle
confondu la science hostile et incrdule qui se raillait de Moine, et sinscrivait en faux contre nos Livres saints.
3
1 Gen., 17.
4

Ps. XXXIII , 6.

Ps. XCVI, 3, 4.

Daprs les textes de lvangile qui nous disent nettement que les vertus des cieux seront branles : Virtutes Dei commovebuntur,que les toiles du Ciel tomberont, il faut forcment admettre que ce ne sera pas seulement notre terre, mais les toiles ou tout au
moins la totalit de notre systme plantaire qui seront dissous, dsorganiss, mis en conflagration. Lastronome Lagrange, dans son
trait du mcanisme cleste et dans sa thorie sur la variation des plantes et le dplacement de laxe de leur orbite, en dduit la
conclusion, que notre systme plantaire est labri de tout croulement, et quil est constitu de manire pouvoir durer des milliards
de sicles. La thorie de Lagrange est sans doute trs ingnieuse et trs belle, mais elle est fonde sur cette hypothse, quaucune
caus2 trangre et imprvue ne surviendra pour changer lordre actuel et infliger un dmenti aux calculs rigoureux de la science. - Or,
celui qui a cr les cieux et dirig leurs mouvements avec une harmonie et un ordre si parfaits et si admirables, peut en un instant et
sans miracle aucun dfaire son uvre. Par une cause secrte, inconnue lhomme, il peut produire dans les mouvements clestes,
un trouble, une altration, qui instantanment le bouleverseront de fond en comble, et qui neutraliseront et suspendront dans les
plantes et la marche de leurs satellites, les forces et les lois dattraction que nos savants rputent invariables et ternelles. - Nous
savons que ces choses auront lieu, puisque la Vrit ternelle nous a formellement prdit pour la fin des temps la ruine et la
dsorganisation des cieux. Et cette ruine est certaine, puisquil est crit : Cli et terra transibunt, verba autem mea non prteribunt.
Comme disent les Italiens : Scillaba di Dio non si Cancella. Ainsi la fin du monde sera un fait surnaturel, parce quelle est, quant
lpoque, du domaine exclusif de la volont de Dieu, et quant au mode elle sera un fait de lordre naturel, parce que Dieu, pour
loprer, se servira des causes secondes et naturelles.

14

En effet, si la terre et tout ce quelle renferme doivent un jour disparatre par le feu, les biens de ce monde ne sont pas
plus estimables que le bois et que la paille ; et alors, quoi bon en faire lobjet de nos dsirs et de nos proccupations ?
Pourquoi chercher btir et laisser des traces de notre gnie et de notre puissance, l o nous navons pas de
demeure permanente, et o la figure de ce monde sera emporte comme une tente qui na pas de voyageurs abriter ?
Dirons-nous que cet effrayant cataclysme ne se ralisera que dans les sicles des sicles ? Mais Jsus-Christ nous
dit que ces sicles des sicles ne sont quun instant auprs de lternit, et lorsque le moment sera venu, lorsque des
rgions de la vie future nous serons les tmoins et les acteurs de ce drame suprme, toute la dure de lhumanit nous
semblera si courte, que cest peine si nous jugerons quelle a eu la dure dun jour1.
Saint Paul, le grand prophte, pour qui le temps navait pas de mesure, ni lespace dtendue, sy croyait dj
transport.
Saint Jrme dans sa grotte de Bethlem, entendait la trompette du jugement veillant les morts, et ses cheveux se
hrissaient de crainte, sa chair et ses os tressaillaient dun indicible frisson.
Enfin, Jsus-Christ nous dit de mditer ces grands enseignements, car il est certain que nous serons surpris, et que
lheure viendra plus tt que nous ne le pensons.
A la fin du XIVe sicle, un personnage extraordinaire parut au fond des Espagnes. Il sappelait Vincent Ferrier. Prophte
et thaumaturge ds sa jeunesse, il grandit au milieu de ltonnement universel ; lEsprit de Dieu reposa sur lui, il sempara
de son cur et lenflamma dun zle inconnu depuis saint Paul. Il possda son corps quil soutint malgr son extrme
faiblesse au milieu des plus accablantes fatigues et des plus rudes austrits.
Dans ses mains il mit le pouvoir des miracles, enfin il ouvrit ses lvres la parole la plus prodigieusement puissante
que depuis saint Paul lhumanit ait jamais entendue.
tre surhumain, quoiquil ft homme, il refusa constamment les dignits que le Pape le pressait daccepter. Sa vie fut
une prire, un jene, une prdication continue. Pendant vingt ans, il parcourut lEurope, et pendant vingt ans lEurope
frmit, palpita sous la chaleur et la flamme de ses accents inspirs2.
Le jugement dernier tait le sujet favori de ses prdications. Lui-mme annonait au monde quil avait t envoy
spcialement par le souverain Juge pour annoncer lapproche des derniers jours.
Or, ctait un jour Salamanque, ville par excellence des thologiens et des savants. Un peuple innombrable se
pressait pour entendre lenvoy du Ciel. Tout coup, levant la voix au milieu de lassemble : Je suis, dit-il lange de
lApocalypse que saint Jean vit voler par le milieu du Ciel et qui criait haute voix : Peuples, craignez le Seigneur et
rendez-lui gloire, parce que le jour du jugement approche .
A ces paroles tranges, un murmure indescriptible clate dans lassemble. On crie la dmence, la jactance,
limpit.
Lenvoy de Dieu sarrte un instant, les yeux fixs au ciel, dans une sorte de ravissement et dextase puis il reprend,
et dune voix plus forte, il scrie de nouveau : Je suis lange de lApocalypse, lange du jugement . Lagitation et les
murmures sont leur comble. Tranquillisez-vous, dit le saint, ne vous scandalisez pas de mes paroles, vous allez voir
de vos yeux que je suis ce que je dis. Allez, lextrmit de la ville, la porte Saint-Paul, vous trouverez une femme
morte ; apportez-la ici, je la ressusciterai en preuve de ce que saint Jean a dit de moi.
De nouveaux cris et une protestation plus grande encore accueillent cette proposition. Cependant quelques hommes
se dcident se rendre la porte indique. Ils y trouvent. en effet, une femme morte, ils la prennent et viennent la
dposer au milieu de lassemble.
Laptre, qui na pas quitt un instant le lieu lev do il prchait, sadresse la dfunte : Femme, dit-il, au nom de
Dieu, je vous ordonne de vous lever . Aussitt la morte se soulve, enveloppe de son linceul, elle laisse tomber le
suaire tendu sur son visage et se montre pleine de vie au milieu de lassemble. Vincent ajoute alors : Pour
lhonneur de Dieu et le salut de tout ce peuple, dites, maintenant que vous pouvez parler, si je suis vraiment lange de
lApocalypse, charg dannoncer au monde lapproche du jugement dernier . : Vous tes cet ange, rpond la femme,
vous ltes rellement .
Pour placer ce merveilleux tmoignage entre deux miracles, le saint lui dit encore : Prfrez-vous rester en vie, ou
voulez-vous mourir de nouveau ? Volontiers je vivrais, dit la femme.
Vivez donc, reprend le saint . Elle vcut en effet un grand nombre dannes encore, tmoin vivant, dit un
historien, dun tonnant prodige et de la plus haute mission dont jamais homme ait t investi.
Nous ne discutons pas lauthenticit de ce rcit. Il a soulev des doutes auprs de quelques hagiographes, et les
circonstances dont il est accompagn ont donn lieu des critiques et des discussions. Mais lappui de notre
doctrine, il nous suffit de constater que lglise ne la pas dclar apocryphe, puisque dans la bulle de canonisation du
saint, il est dit : Il eut les paroles de lvangile ternel pour annoncer, comme lange qui volait au milieu du Ciel, le
royaume de Dieu toute langue, toute tribu, toute nation, et pour dmontrer lapproche du jugement dernier.
Toutefois, il y a prs de cinq cents ans que cet vnement sest accompli et le jugement annonc par le thaumaturge
du XIVe, sicle na pas eu lieu. Devons-nous en conclure que le saint a t induit en erreur, et que le miracle de cette
rsurrection attest par des tmoins graves et dignes de foi, retrac et transmis par la sculpture et par la peinture, doive
tre mis au rang des lgendes, rput une allgorie et une simple invention ?
Saint Vincent Ferrier a parl comme lavaient fait avant lui de saints docteurs, et comme lont fait aprs lui la plupart
des grands hommes apostoliques. Ainsi, saint Jrme blme, la vrit, un certain Juda, crivain renomm dune
Histoire Ecclsiastique, parce quil avait affirm que la violence des perscutions prsageait la fin du monde, et quelle
aurait lieu dans un temps rapproch ; mais le mme saint Jrme dans une de ses lettres 3, o il trace avec lgance le
tableau des calamits et des dsastres dont il a t le tmoin. nonce lui aussi presque la mme opinion. Saint Cyprien
1

Mille anni, ante oculos tuos, tanquam dies hesterna qu prteriit. (Ps.lxxxix, 4.)

Mgr Gaume, O allons-nous ? no xvii.

15

(Ep. 58) crit ces paroles : Vous devez tre assurs et tenir pour certain que le jour des dsolations extrmes a
commenc se lever sur vos ttes, et que les temps de lAntchrist sont proches... Saint Ambroise, dans lloge
funbre de son frre Satyre, scrie : Il a t enlev de la vie afin quil ne ft pas tmoin de la fin du monde, et de la
destruction totale de lunivers. Saint Grgoire le Grand, saint Bernard ont exprim les mmes sentiments dans leurs
livres et dans leurs discours. Ces illustres docteurs et ces grands saints ont ainsi parl, soit parce quils voyaient la foi
steindre, et les calamits de leurs sicles saccrotre chaque jour dans de plus effrayantes proportions, soit parce quils
taient saisis de crainte la pense de ce grand jour, et quils voulaient inoculer cette crainte salutaire aux hommes
gars, afin de les ramener la connaissance de Dieu et la pratique du bien. Pourtant on ne peut dire quil se soient
carts de la vrit ; ils ont parl suivant les critures, qui, insistant sur cette vrit fondamentale, ne cessent de nous
montrer comme imminente la perspective de lavnement du Juge divin : Prope est jam Dominus.
En cela, les Aptres et les crivains inspirs ne nous ont pas tromps, par la raison que les temps ne sont rien pour
ceux qui ont franchi les confins de la vie terrestre. Toute la mesure des sicles, dit lEsprit Saint, nest pas plus que le
jour qui scoule, tanquam dies hesterna qu prteriit. De mme que, dans le firmament, il y a des toiles spares par
des myriades de lieues et qui, en raison de leur distance, semblent se confondre et ne former quun seul point, quand on
les observe de cette terre, ainsi des hauteurs de la vie de Dieu, o nous serons un jour plongs, les temps seront comme
sils ntaient pas. Un an, cent mille ans, des millions dannes contemples du sein de lternit, ne nous apparatront
que comme de simples points. Nous les estimerons des dures tellement microscopiques, tellement centsimales, quen
un sens, elles nauront entre elles aucune diffrence que notre esprit puisse apprcier.
En consquence, il est permis en toute vrit dappliquer la rsurrection gnrale comme aux rsurrections
partielles opres par Jsus-Christ, cette parole de lvangliste saint Jean : Elle est venue lheure o ceux qui sont dans
les mausoles et dans les spulcres entendront la voix du Fils de Dieu : Venit hora, et nunc est quando mortui audient
vocem Filii Dei, et qui audierint vivent1.
Du reste, la mort, notre sort ternel sera irrvocablement fix, et le jugement particulier qui doit la suivre dterminera
prochainement dans quelles conditions nous figurerons aux assises de la justice divine et le rang qui nous y sera
assign.
En face de cette conclusion invitable des destines humaines, les agitations de notre politique ne sont autre chose
quun vain bruit. Les rvolutions, qui font disparatre les peuples et qui prcipitent les rpubliques et les empires, sont
moins que ne lest sur un thtre un renouvellement de scne et un changement de dcors. Toutes ces entreprises
colossales et ces travaux merveilleux auxquels les hommes occupent leur esprit, et quils conduisent leur perfection au
prix des plus grands sacrifices et des plus prilleux efforts, napparaissent que comme une fume, et sont des uvres
plus fragiles que la toile tisse par laraigne, et qui, le plus souvent na pas la dure dun jour.
Alors il ny aura plus dautre distinction entre les hommes que celle du mrite et de la vertu. Toutes les penses vaines
et ambitieuses auront disparu. La politique aura cess. La science elle-mme sera dtruite, scientia destretur2.
Heureux ceux qui auront entendu la parole divine et lauront garde fidlement dans leur cur. Heureux ceux qui, se
rveillant de leur sommeil, auront, suivant la recommandation de lAptre, march honntement et comme de jour.
Heureux ceux qui, comme les vierges sages, auront entretenu soigneusement lhuile de leur lampe, et construit leur
gerbe pour le jour de lclatante et solennelle moisson !
Ceux-l seront appels les prdestins, parce que, comme parle saint Jean, leurs noms sont crits dans le livre de vie
de lAgneau, qui a t tu depuis lorigine du monde. Puisse cette destine tre la ntre. Ainsi soit-il !
DEUXIEME CONFRENCE : DE LA PERSCUTION DE LANTCHRIST ET DE LA CONVERSION DES JUIFS
I. AVNEMENT ET PERSONNALIT DE LANTCHRIST. - La fin du monde naura pas lieu avant que lAntchrist ait
paru. Saint Paul lannonce clairement. ptre aux Thessaloniciens. LAntchrist sera-t-il un personnage rel ou un
personnage allgorique? LAntchrist sera juif. Il natra dune union illgitime. Il sera immuablement rebelle la grce.
Lesprit mauvais le possdera entirement. Il condensera en sa personne la malice et les sclratesses de tous les
tyrans et de toits les hommes pervers qui ont apparu depuis le commencement des temps. Pourquoi Dieu permettra-t-il
cet homme de pch de prvaloir? Portrait de lAntchrist dans saint Jean chap. XII. Faux miracles de lAntchrist.
Rsurrections apparentes. Feu descendu du Ciel. Animation dune statue. Il supprimera les temps et la loi.
Dfection gnrale. Signe de la bte. La dsolation sera plus grande quaux jours nfastes de la grande rvolution
franaise. Dure du rgne de lAntchrist. Il natteindra que progressivement lapoge de la toute-puissance. Nom
de lAntchrist. Les docteurs nont pu saisir la clef du chiffre nigmatique. Ce nom restera ignor jusqu lavnement
de la prophtie.
II. LES DEUX TMOINS HNOCH ET ELIE. Tant que durera la prophtie des deux tmoins, ils seront gards par
une force suprieure. Efficacit de leurs prdications. Leurs miracles. Ils vaincront lobstination des juifs, et les
convertiront celui quils ont crucifi. Le tmoignage des deux tmoins achev, Dieu leur retirera la force dont il les
avait investis. Circonstances de la mort des deux tmoins. Le Seigneur Jsus tuera lhomme de pch par le souffle
de sa bouche. Aprs la chute de lAntchrist, lglise catholique entrera dans une nouvelle re de prosprit et de
triomphe.
3

Saint Jrme, IIe lettre Agruchie de Monogam.

Joan., v, 27.

Rom., c. III, 8.

16

III. PROXIMIT DE LA VENUE DE LANTCHRIST. - LAntchrist sera matre dit monde. Les vnements qui se
dnouent lheure prsente semblent avoir pour effet la prparation du milieu social o sexercera sa domination.
Parmi ces vnements il faut signaler les inventions actuelles. La chute des nationalits qui prpare le rgne de
lAntchrist. Le progrs de la maonnerie qui est un signe de son avnement. LAntchrist tablira sa capitale
Jrusalem. Prpondrance de plus en plus croissante du judasme. Mouvement antismitique en Allemagne. Le juif
est le mortel ennemi de toutes les races autres que la sienne. Il est infusionnable. Il ne cesse de croire lavnement
de son Messie et il rve la reconstruction de son temple. Il rgne dj en Europe, tout annonce quil sera matre de
lunivers dans peu de temps.
IV. CARACTRES DE LA PERSCUTION DE LANTCHRIST. CETTE PERSCUTION SERA GNRALE ET STENDRA TOUTE
TERRE. Elle sera inspire par la haine directe de Dieu. LAntchrist se fera rendre un culte de latrie. La sduction
quil exercera sera en quelque sorte irrsistible. Il rebtira le temple de Jrusalem dtruit par Titus. Il fera des miracles
apparents qui fascineront les hommes. La perscution de lAntchrist sera la plus sanglante de toutes celles qua
subies le Christianisme. A cause de la puissance et des moyens de destruction dont il sera pourvu. A cause de la
malice du dmon, que Dieu dchanera pour un temps. LAntchrist fera apostasier la presque totalit de lunivers. Il y
aura une multitude de martyrs. Tous les lus ne seront pas extermins. Cette horrible tempte fera disparatre tous
les cultes faux. Elle amnera la ralisation de la prophtie, erit unum ovile et unus pastor. Il y a eu, dans la vie de
lglise, deux grands jours de triomphe o Jsus-Christ a t acclam comme Messie et comme Roi. Le jour des
Rameaux soir de la vie de lglise. Le royaume de Dieu devenu le royaume de Notre Seigneur et de son Christ.
LA

Et tunc revelabitur ille iniquus, quem Dominus Jesus interficiet spiritu oris sui, et destruet illustratione adventus sui.
Et en ce temps se manifestera lhomme de pch que le Seigneur Jsus tuera du souffle de sa bouche et quil
dissipera aux clarts de son avnement. (II Th., chap. II, V. 3.)
Le monde aura une fin. Cest une vrit que nous avons tablie et que dmontrent galement la foi et la raison.
La fin du monde et le dernier avnement du Fils de Dieu, qui la suivra, auront lieu limproviste, avec la rapidit de la
foudre qui fend les nues et qui slance de lorient loccident.
Mais la date prcise de ce jour est un secret cach dans les profondeurs des conseils divins. Nous nen savons ni le
jour, ni lheure, et Jsus-Christ, ambassadeur de la Divinit sur la terre, nous dclare quil a reu lordre formel de ne pas
nous les divulguer.
Ainsi, toutes les opinions, qu diverses poques des personnages doctes et pieux ont cru pouvoir mettre sur cette
question, ne sont que des sentiments personnels et privs, des assertions reposant sur des donnes purement
conjecturales, et dont plus dune fois les vnements ont mis en vidence lerreur et linanit.
Saint Cyprien, Tertullien, considrant la rage des perscuteurs et les violences de cette guerre dextermination
poursuivie outrance contre les chrtiens, signalaient ces calamits et toutes ces horreurs comme les pronostics de la
proximit du jugement dernier.
La fin du monde nest pas loigne , disait saint Jean Chrysostome ; les tremblements de terre, le
refroidissement de la charit sont comme les avant-coureurs et les prsages de ce terrible vnement.
Personne nignore qu lpoque de la chute de lempire romain et de la dissolution sociale qui accompagna ce grand
cataclysme, et plus tard, au commencement de lan mil de lre chrtienne, les peuples croyaient toucher aux temps
prdits, et dans les dsastres publics, dans leffondrement des institutions, il leur semblait voir le prlude de la destruction
finale.
Dj au temps de saint Paul, ces mmes terreurs staient empares des esprits. Des illumins et de faux sectaires
interprtaient dans un sens grossier et littral les paroles de lvangile de saint Matthieu. Persuads que la ruine du
monde allait suivre de prs la ruine de Jrusalem, ils se livraient des prdictions dsordonnes et excessives, qui
remplissaient les imaginations dpouvante. Ils dtournaient les hommes de laccomplissement de leurs devoirs religieux
et civils, les invitaient ne pas se marier, ne pas btir, se livrer une inertie stupfiante, en attendant la catastrophe
qui allait les frapper.
Saint Paul crut devoir dsabuser ces mes sduites et gares et il leur dit : Je vous en supplie, mes frres, que
personne de vous ne se laisse surprendre en aucune manire comme si le jour du Seigneur tait prs darriver. Car le
Fils de Dieu ne descendra pas une seconde fois, quon nait vu paratre lhomme de pch, le fils de perdition, celui qui
doit se dclarer ladversaire, slever au-dessus de tout ce qui est appel Dieu, ou qui est ador, jusqu sasseoir dans le
temple de Dieu, sy montrant comme sil tait Dieu1 ...
Voil donc un fait prcis, nonc par lEsprit Saint et que saint Paul annonce clairement, afin de dissiper les craintes
auxquelles sabandonnaient certains esprits et afin daider les chrtiens fidles se tenir en garde contre les faux
systmes et les prdictions incertaines et hasardes.
Mais ce qui ressort du passage que nous venons de citer, ce qui est certain et indniable, cest quavant la fin du
monde, il apparatra sur la terre un homme profondment pervers, investi dune puissance en quelque sorte surhumaine,
qui, prenant partie Jsus-Christ, entreprendra contre lui une guerre impie et insense. Par la crainte que cet homme
inspirera, et surtout par ses artifices, par son gnie de sduction, il parviendra conqurir la presque totalit de lunivers,
il se dressera lui-mme des autels, et forcera tous les peuples ladorer.
Cet homme trange, exceptionnel par sa malice, sera-t-il de notre race, aura-t-il sur son visage les traits de lhomme,
le mme sang que le ntre coulera-t-il dans les veines de ce coryphe derreur et de corruption ? Ou bien, comme
1

Il Th., II, 3, 4, 5, 6.

17

quelques-uns lont voulu. sera-t-il une incarnation de Satan, un dmon man de lEnfer et travesti sous une forme
humaine ? Ou bien encore, comme lont soutenu dautres docteurs, cet tre impie nest-il quun mythe, un personnage
allgorique dans lequel les saintes critures et les Pres ont voulu manifester par une vue densemble luniversalit des
tyrans et des perscuteurs ; mettre en relief limage collective de tous les impies et de tous les hrsiarques qui ont
combattu contre Dieu et contre son glise depuis lorigine des temps ?
Ces diverses interprtations ne sauraient se concilier avec le texte positif et prcis des Livres Saints. La presque
totalit des Docteurs et des Pres, saint Augustin, saint Jrme, saint Thomas, affirment nettement que ce malfaiteur aux
proportions effrayantes, ce colosse dimpit et de dpravation sera un sujet humain. Le savant Bellarmin dmontre quil
est impossible de donner une autre signification aux paroles de saint Paul et celles de Daniel, ch. XI, V, 36 et 37 1. Saint
Paul dsigne ce grand adversaire substantivement, en lappelant un homme : lhomme de pch, le fils de la
perdition. Daniel nous apprend quil attaquera tout ce qui est respectable et sacr, quil sexaltera avec audace contre le
Dieu des dieux, et rputera comme nant le Dieu de ses Pres : Is Deum patrum suorum non reputabit. LAptre ajoute
que Jsus-Christ le tuera... Tous ces traits et ces caractres divers ne peuvent videmment sappliquer un tre idal et
abstrait ; ils ne sauraient convenir qu un individu de chair et dos, un personnage rel et dtermin.
Les Pres et les Docteurs se sont appliqus rechercher les origines de lAntchrist, dcouvrir de quels parents et
de quelle race il sera issu. Luniversalit dentre eux mettent le sentiment quil natra de parents juifs pris parmi les fils
de Jacob, et plusieurs affirment quil sera issu de la tribu de Dan. Cest linterprtation quils donnent ce passage de la
Gense, ch. XLIX : Que Dan devienne une couleuvre sur le chemin, un scorpion dans le sentier ; et cet autre de
Jrmie, chap. VIII : De Dan nous avons entendu le frmissement des coursiers . Ils supposent que saint Jean, dans
son Apocalypse, a omis de mentionner la tribu de Dan en haine de lAntchrist, mais toutes ces donnes sont incertaines.
Ce qui parat positif, cest que lAntchrist sortira de la race juive dIsral. Saint Ambroise, dans ses commentaires sur
lptre aux Thessaloniciens, dit quil sera circoncis... Sulpice Svre, dans le livre II de ses Dialogues, dit quil obligera
tous ses sujets se soumettre la circoncision.
Du reste, tous saccordent dire quau dbut de son rgne, il parviendra, par ses tromperies et ses prestiges, faire
croire aux juifs quil est le messie quils ne cessent dattendre, et ceux-ci, dans leur aveuglement, sempresseront de le
recevoir et de lhonorer comme tel. Cest linterprtation que Suarez et la gnralit des commentateurs donnent cette
parole de Notre-Seigneur Jsus-Christ en saint Jean, ch. v, v. 43 : Je suis venu au nom de mon Pre, et vous ne me
recevez pas, si un autre vient en son propre nom, vous le recevez Il faut donner la mme signification cette autre
parole de saint Paul aux Thessaloniciens : Parce quils nont pas voulu recevoir la vrit, Dieu leur enverra une
opration derreur de manire quils croiront au mensonge. Or est-il vraisemblable que les juifs acclament, comme
Messie, un homme qui nappartiendrait pas leur race et qui naurait pas t circoncis ? LAntchrist sera donc juif.
Natra-t-il dune union illgitime ? Le thologien Suarez nous dit que cest chose incertaine. Toutefois, il est prsumer
quun homme aussi profondment pervers, aussi oppos au Christ dans sa vie et dans ses murs, aura une origine
infamante. Et de mme que Jsus-Christ a eu pour mre la Vierge immacule, ainsi on peut conclure par analogie et par
induction que son adversaire dclar natra dune union impure et quil sera le fruit dune femme dimpudicit. Il sera un
fils de fornication , dit saint Jean Damascne et sa naissance sera imprgne des souffles et de lesprit de Satan.
Ce que lon peut srement affirmer de cet homme diniquit, cest que ds ses plus tendres annes, il sera
entirement possd par lesprit et le gnie du dmon. Le Lion de labme, quaux derniers ges de lhumanit, Dieu,
dans les secrets de sa justice, aura dchan pour punir linfidlit des hommes, sidentifiera en quelque sorte avec lui, il
lui inoculera la plnitude de sa malice. Sans doute, il ne sera pas frustr de lassistance de son bon ange, ni du secours
ncessaire de la grce suffisante, que Dieu en cette vie accorde tout homme sans exception ; mais sa haine contre
Dieu sera si violente, sa rpulsion pour toute uvre bonne tellement invincible, ses rapports et son commerce avec
lesprit de tnbres si troits et si constants, que, depuis son berceau jusqu son dernier soupir, il demeurera
immuablement rebelle toutes les invitations divines et que la grce den haut naura jamais en son cur aucun accs.
Saint Thomas nous dit que dans sa personne et dans ses uvres il se manifestera comme lantipode du Fils de Dieu
et quil sera la parodie de ses miracles et de ses uvres.
Lesprit mauvais depuis son origine na jamais poursuivi quun seul but, celui dusurper la place du Tout-Puissant, de
se constituer ici-bas un royaume qui le ddommage du royaume du Ciel, dont sa rvolte la exclu, et pour atteindre plus
srement ce but, il a coutume, dit Tertullien, de se faire le singe de Dieu, de le contrefaire dans toutes ses uvres.
Ladversaire des derniers temps ne se posera donc pas seulement comme lennemi dclar et personnel de
Jsus-Christ. Mais il aspirera ouvertement le dtrner, le supplanter dans les hommages et la vnration des
hommes, se faire adjuger lui-mme ladoration et la gloire qui ne sont dues quau Crateur. Il affirmera, dit saint
Thomas, quil est ltre suprme et ternel, et ce titre il se fera rendre des honneurs et un culte de latrie. Ainsi, il aura
des prtres, il se fera offrir des sacrifices, exigera que son nom soit invoqu dans les serments et que les hommes sen
servent pour sceller la foi des traits : Ita ut ostendens tanquam sit Deus. Afin de mieux accrditer cette persuasion, il
opposera aux rvlations divines de fausses rvlations ; aux crmonies du culte divin, ses rites impies : lglise
ternelle fonde par Jsus-Christ, une socit abominable, dont il sera le chef et le pontife. Et de mme, ajoute saint
Thomas, que la plnitude de la Divinit habite corporellement dans le Verbe incarn, ainsi la plnitude de tout mal
habitera dans cet homme effroyable, dont la mission et les uvres ne seront quune copie rebours et une excrable
contrefaon de la mission et des uvres de Jsus-Christ.
Par lui, Satan mettra le sceau son impit. Il quintessenciera en quelque sorte dans ce type vivant tous les projets
sinistres quil a conus contre les hommes, et que na cess de lui inspirer la haine ardente et implacable dont il est
anim contre Dieu...
Et dans ses conseils cachs, le Seigneur du Ciel permettra que ce tison dEnfer prvale pour un temps.
1

Bellarm., lib. 111, De pontifice.

18

Saint Thomas caractrise ce dlgu de Satan en lappelant caput omnium malorum : le prince et linspirateur de
toutes les convoitises de la chair et de tous les garements de lesprit, au point que les gnies de mensonge et les
artisans de sclratesse, qui se sont succd aux diffrents ges, napparatront auprs de cet homme que comme des
pygmes auprs dun gant. Ainsi, il renouvellera les infamies de Nron ; il sera anim de la haine et de la violence de
Diocltien; il aura la ruse et la duplicit de Julien lApostat; il recourra lintimidation et fera flchir la terre sous son
sceptre, comme Mahomet; il sera lettr, philosophe, habile orateur, il sera minent dans les arts et dans les sciences
industrielles, il maniera le persiflage et le rire comme Voltaire. Enfin il fera des prodiges et slvera dans les airs comme
Simon le magicien1.
Si vous demandez pourquoi la Providence divine lui permettra dexercer une telle puissance et une telle sduction,
laptre saint Paul nous en donne la raison : Parce que les hommes nont point reu lamour de la vrit pour tre
sauvs. En punition, Dieu leur enverra un esprit qui donnera efficacit lerreur, en sorte quils croiront lerreur, afin que
tous ceux qui nont pas cru la vrit, mais qui se sont plu dans linjustice, soient condamns. Suarez dit que Dieu
permettra lavnement de lAntchrist, surtout afin de punir lincrdulit des juifs du peuple de lancienne alliance.
Ceux-ci, nayant pas voulu adorer le vrai Messie, ni se laisser convaincre par sa doctrine et par ses miracles, Dieu permettra pour leur punition quils sattachent un faux messie, quils ajoutent foi ses impits et sa doctrine et quils se
fassent les imitateurs de sa vie dissolue 2.
A cette heure, le pril des mes sera grand et le scandale de la contagion universel. Toutefois, afin que ceux qui se
laisseront surprendre nimputent leur malheur qu eux-mmes, lEsprit Saint a voulu nous tracer lavance les phases
principales de cette preuve terrible et dcisive, la conclusion de toutes celles que lhumanit aura subies.
Dabord, afin de nous rvler la violence et la frocit de lhomme de pch, lhabilet avec laquelle il conduira la
guerre quil aura entreprise contre les saints, laptre saint Jean, dans lApocalypse, ch. XIII, nous le dpeint sous la figure
dune bte monstrueuse, ayant sur le front dix ttes ou dix diadmes, et sur chacun de ces diadmes est crit un nom de
blasphme. Au dire des interprtes, ces dix ttes et ces dix diadmes expriment dix rois tributaires, qui seront ses
lieutenants et se feront les excuteurs de ses ruses et de ses cruauts.
De plus, saint Jean nous dit quil sera investi dune souverainet absolue, que sa puissance stendra sur toutes les
tribus et sur tous les peuples, sur les hommes de toute nation et de toute langue 3.
En mme temps quil parviendra vaincre les saints en les perscutant outrance, il ouvrira carrire toutes les
licences, et il ny aura de libert que pour le mal.
Enfin, il sera vers dans les sciences occultes et dans les arts de la magie, et par lintermdiaire des dmons, il
oprera des uvres merveilleuses, que les hommes sduits estimeront de vrais miracles 4.
Le premier de ces miracles cit par saint Jean sera une rsurrection apparente. Dans une de ces guerres o
lAntchrist apparatra comme mont sur un char de lumire et de feu, il sera frapp la tte dune blessure mortelle.
Pendant un temps on le verra sans vie et comme mort. Puis tout coup il se lvera et sa plaie sera instantanment
gurie. A ce spectacle, les hommes sduits, les incrdules et les esprits forts de cette poque, qui comme ceux de nos
jours nayant aucune foi au surnaturel et aux vrits rvles, rejetteront ddaigneusement le miracle, comme
irrmissiblement condamn par la science et la raison ; ces hommes, dis-je, ajouteront foi limposture. Ils scrieront
avec enthousiasme et avec admiration : Qui est semblable la bte ? Qui pourra jamais combattre et vaincre la
bte ?
Secondement, lhomme de pch fera descendre le feu du ciel, afin de laisser croire quil est le matre de la nature, le
rgulateur des saisons, et quil a sous sa domination le ciel et les astres5.
Troisimement, il fera parler une statue ; les dmons se serviront dun arbre ou dun bois inanim comme dun
instrument, laide duquel ils dbiteront leurs supercheries et leurs faux oracles. On verra aussi les meubles se remuer et
courir deux-mmes, les montagnes se dplacer instantanment, des multitudes de dmons transfigurs en anges de
lumire, apparatre dans les airs.
Et alors, par un incomprhensible jugement de Dieu, les libres penseurs et les grands sceptiques des derniers sicles
prendront au srieux ces jongleries et ces prestidigitations. Dupes de leur prsomption et de leur crdulit. ils donneront
tte baisse dans toutes les folies de la ncromancie et de la divination, vrifiant la face du monde loracle des Livres
saints : Ceux qui se dtournent de la vrit, sattachent lesprit derreur et la doctrine des dmons : attendentes
spiritibus erroris et doctrinis dmoniorum 6.
Enfin, est-il encore crit, lorgueil de lhomme de pch naura plus de bornes. Il ouvrira sa bouche en blasphmes
contre Dieu, pour blasphmer son nom, son tabernacle, et les saints qui sont au Ciel. Il se croira en droit, dit Daniel, de
1

S. Thom., lib. III, 2, VIII, 6.

Il Thsal., II, 10, 11, 12.

Apoc., XIII, 5, 8.

Apoc., XIII.

Personne nignore que les dmons dchus de leur beaut et de leur justice originelle nont rien perdu de leur forces. Ils peuvent agir
sur les lments, condenser les nue,; et les vapeurs, lancer les foudres, dchaner les temptes... Quant aux miracles proprement
dits, Dieu seul peut les oprer. Le miracle est une drogation aux lois de la nature qui excde toute force cre, soit humaine, soit
anglique. LAntchrist ne fera donc pas de vrais miracles, mais des miracles faux et apparents. - Il est dit dans le livre de Sibylla, lib.
III, Oraculorum, quil arrtera le soleil, quil marchera sur les eaux, dplacera les montagnes. Tous ces prodiges seront de pures
illusions, des soutes de mirages analogues ceux quoprent les dmons lorsque, par le ministre de leurs magiciens et de leurs
mdiums, ils fascinent les hommes, leur brouillent limagination et la vue, au point de leur faire apparatre les objets tout autres quils
sont.
6
Tim., L, 1.

19

supprimer les temps et la loi, et putabit quod possit mutare tempora et leges 1 ; cest--dire quil abolira les ftes et le
repos dominical, il modifiera lordre des mois, la dure et la division des semaines, il effacera du calendrier les noms
chrtiens, pour leur substituer lemblme des plus vils animaux. En un mot, cette contrefaon du Christ sera athe suivant
toute la force de cette expression. Il fera disparatre la croix et tout signe religieux ; comme laffirme encore Daniel, il
substituera dans tous les temples des rites dabomination aux sacrifices chrtiens. Les chaires sacres seront muettes ;
lenseignement et lducation laques, obligatoires et sans Dieu. Jsus-Christ sera proscrit du berceau de lenfant, de
lautel o sunissent les poux, du chevet des mourants. Sur toute ltendue de la terre on ne tolrera plus que lon adore
dautre dieu que ce christ de Satan.
Dieu dans ses desseins impntrables, permettra que les hommes subissent cette suprme et terrible preuve, afin
de leur apprendre combien la puissance du dmon est grande, combien leur faiblesse est extrme ; il a voulu nous
lannoncer, afin que ds maintenant nous nous prparions la soutenir en recourant lui par la prire et en nous
munissant des armes spirituelles de la charit et de la foi. En outre, lAntchrist est destin faire ressortir et manifester
avec clat la fidlit et la constance de ceux dont les noms sont crits dans le Livre de vie et que toutes ses violences et
ses artifices combins nauront pu parvenir branler.
- Mais, dautre part, il est certain que cette persvrance formidable sera un principe de ruine et le glaive du grand
discernement : Ut revelentur ex multis cordibus cogitationes. 2
Les apostasies seront nombreuses, et les courages deviendront rares. Il est crit que les vertus des cieux seront
branles et que les toiles du ciel tomberont. En dautres termes, on verra les conducteurs des peuples flchir le genou
devant lidole rgnante, et, ce qui est plus dsolant encore, cest que, parmi les dispensateurs de la science, les astres de
la thologie, les bouches dor de lloquence sacre, un grand nombre dserteront la vrit et se laisseront emporter par
le courant de la dpravation.
Saint Jean 3 parle encore dun caractre trange et mystrieux que tous petits et grands, riches et pauvres, libres et
esclaves seront tenus de porter leurs mains ou sur leur front ; ce signe sera une marque dapostasie, il tmoignera
que tous ceux qui sen sont munis, soit pour complaire au matre, soit pour chapper ses fureurs, ont reni le vrai Christ
et se sont enrls jamais sous la bannire de son ennemi 4.
Ceux qui porteront ce signe infamant, jouiront en abondance des avantages de la fortune ; ils auront les gros
traitements, les emplois publics, la profusion des volupts et de tous les biens dsirables. Mais ceux qui refuseront de se
couvrir de ce sceau dabomination seront mis hors la loi. Il est crit que personne ne pourra ni vendre ni acheter, sil na
sur lui le caractre ou le nom de la bte ou le nombre de son nom. Il sera interdit tous ceux qui nauront pas cette
marque de puiser aux fontaines publiques, ils seront mme indignes douvrir les yeux la lumire et de respirer lair pur
des cieux.
La dsolation sera grande telle quil ny en a pas eu depuis le commencement du monde jusqu prsent, et quil ny
en aura jamais5 . Les justes seront honnis, mpriss ; on les traitera dinsenss, de perturbateurs du repos public ; on
les accusera de fouler aux pieds lhonneur et le patriotisme, en se refusant acclamer lhomme le plus grand qui ait paru
dans le monde, lincomparable gnie qui aura lev la civilisation humaine lapoge de la perfection et du progrs. Si
les justes ne devaient tre soutenus par une assistance de Dieu spciale, il ny en aurait pas un seul qui pt rsister la
violence dune pareille tentation : Ita ut in errorem inducantur (si fieri potest) etiam electi 6 .
Dans les jours nfastes de la grande rvolution franaise, il y avait encore des asiles, des lieux de sret ouverts aux
condamns et aux proscrits. Les campagnes taient saines ; il y avait des forts impntrables, des routes secrtes et
dtournes. Mais lpoque que nous entreprenons de dcrire, la science et les dcouvertes humaines auront atteint
leur point culminant, le globe terrestre sera enlac de fils tlgraphiques et de voies ferres. Toutes les montagnes
auront t perfores. Il ny aura plus de rochers, plus de cavernes, plus dles ni de dserts, o la libert puisse esprer
un refuge. Le foyer domestique lui-mme ne sera plus un lieu sr : car il est dit que le frre trahira son frre et que lami
dnoncera son ami 7.
Ce nest pas la coutume des Livres saints, quand ils nous dvoilent lavenir, dentrer dans des dtails aussi prcis et
aussi minutieux. Les prophtes ne nous parlent qunigmatiquement et en raccourci. En rgle gnrale, ils se bornent
nous tracer les grandes lignes des vnements futurs. Mais pour ce qui est de la dernire lutte livre aux saints, les
aptres inspirs ont mis en application la maxime : mala prvisa minus feriunt, et ils nont rien omis de ce qui pouvait
raffermir les justes durant ces jours dpreuve et de grande calamit.
Ainsi, ils nous apprennent qu cette poque lOrient redeviendra de nouveau le centre de la politique et des affaires
humaines, que limposteur possd de la manie et de la rage aveugle de profaner les lieux les plus saints, ceux qui
auront t le thtre des travaux et des souffrances de lHomme Dieu, assira sa royaut Jrusalem. Mais ils nous

Dan. VII, 25.

S. Lc, 11, 35.

Apoc., XIII, 17, 18.

Ce signe est appel un caractre, parce quil sera imprim sur la chair... LAptre nous apprend que la bte forcera les petits comme
les grands de le porter. Par les petits sont dsigns les enfants qui natront. Car le fils de perdition et ses faux prophtes aboliront tout
baptme fait au nom de la Sainte-Trinit. Ils auront soin de forcer tous les enfants et les jeunes gens des deux sexes de recevoir au
front le caractre de la bte, et de rejeter le baptme institu par Notre Seigneur Jsus-Christ. (Holzauser, Interpretat de lApocalypse,
livre VI, ch. XIII.)
5
Mt., XXIV , 21.
6

Mt., XXIV , 24.

Marc, XIII, 12.

20

disent pour nous consoler que Dieu abrgera la dure de sa puissance, quil la limitera quarante-deux mois, trois ans et
demi, menses quadraginta duos.
Sans doute le nombre nonc par les Livres saints nexprime pas la dure de temps que mettra lhomme de pch
pour conqurir la terre et arriver au fate de sa toute-puissance. On ne peut raisonnablement supposer que malgr les
forces sataniques et surhumaines dont il sera investi, il puisse en un jour devenir matre du monde. Il est croire quil
nobtiendra la plnitude de sa souverainet que progressivement, quil lui faudra un espace de temps plus ou moins long
pour soumettre les peuples et enlacer lunivers entier dans le rseau tnbreux de ses ruses et de ses sductions. Tout
ce que nous apprennent saint Jean et Daniel, cest que sa domination sur les hommes de toute race, de toute tribu, de
toute langue subsistera usque ad tempus, et tempora et dimidium temporis, cest--dire, un an, deux autres annes et
la moiti dun an. Daniel, ch. XII, nous dit : Depuis le temps o le sacrifice perptuel aura cess, et o lon verra sa
place labomination de la dsolation rgner dans le lieu saint, il scoulera mille deux cent soixante jours. Do il suit,
que le moment o Jsus-Christ cessera dtre prsent sur nos autels et de sy offrir comme victime la justice de son
Pre. afin de faire contrepoids aux crimes des hommes.. doit se compter partir du jour o lAntchrist aura obtenu la
domination universelle : alors seulement le sacrifice non sanglant de lautel cessera dtre clbr ; mais jusqu ce jour
et pendant le temps que lAntchrist mettra conqurir sa royaut, le sacrifice de la messe continuera subsister.
Saint Jean dsigne encore le nom de lAntchrist ; mais il a jug utile de ne nous le dire quen lettres chiffres. On sait
que dans diverses langues les chiffres peuvent se traduire en caractres alphabtiques, et rciproquement les lettres
alphabtiques en caractres chiffrs. Saint Jean nous dit donc que dans une langue quil ne nous fait pas connatre, le
nom de la bte sexprime par le nombre 666.
Les Pres et les docteurs se sont tudis saisir la clef de ce nombre et dcouvrir le nom cach sous ce nombre
mystrieux1, mais leurs recherches nont pas abouti. On peut imaginer une multitude de noms divers dont les lettres,
suivant leur juxtaposition, expriment le nombre indiqu par saint Jean. Il faut sen tenir au sentiment de saint Irne qui
nous assure que lEsprit Saint nous a propos le nom de lAntchrist, sous la formule de ce chiffre nigmatique, parce
quil a voulu que sa vraie signification restt ignore jusqu lavnement de sa prophtie, au jour o il sera utile aux
hommes que lAntchrist leur soit signal. Alors, dit saint Jean, ceux qui ont reu lintelligence ne seront plus sujets
se mprendre, et pour reconnatre la bte ils nauront qu compter le nombre de son nom. Qui habet intellectum computat numerum Besti 2.
Mais Dieu, dit saint Paul, est fidle, il a fait un pacte avec la tentation et ne permet pas que lhomme soit prouv
au-dessus de ses forces. Ici la tentation excdera les conditions et les lois normales de lhumanit. Il convient la
misricorde de Dieu que le remde soit en proportion avec ltendue du mal. Or, le secours annonc est le plus
surhumain, le plus extraordinaire, le plus en dehors des rgles de lhistoire et de la marche ordinaire de la Providence, de
tous ceux que le Ciel a envoys aux hommes depuis lIncarnation.
Au moment o la tempte sera plus violente, o lglise sera sans pilote, o le sacrifice non sanglant aura cess en
tout lieu, o tout semblera humainement dsespr, on verra, dit saint Jean, surgir deux tmoins.
Ces deux tmoins seront deux hommes tranges, paraissant tout coup au milieu du monde, sans que personne ne
puisse dire quelle est leur naissance, leur origine, ni de quel lieu ou de quelle famille ils sont sortis.
Voici comment saint Jean en parle au onzime chapitre de lApocalypse : Et je donnerai mon esprit et ma force
mes deux tmoins, et ils prophtiseront mille deux cent soixante jours, vtus dun sac. Ce sont deux oliviers et deux
chandeliers debout en prsence du Seigneur de la terre3
Nulle langue ne peut exprimer la stupfaction dont les hommes seront saisis, la vue de ces deux hommes trangers
nos passions et nos affaires, ayant vcu lun six mille ans, lautre trente sicles, dans je ne sais quelle rgion thre,
sous des firmaments et sur des sphres inaccessibles nos sens et notre entendement. Ni lun ni lautre pourtant de
ces tmoins ne sont trangers la famille humaine. Lun de ces flambeaux et de ces deux oliviers est Hnoch, le trisaeul
de No, lanctre en ligne directe de tout le genre humain. Lautre est le prophte Elie, lequel, ainsi que la dit le Sauveur,
est destin restaurer toutes choses4. Il vient une seconde fois refouler le flot de limpit, plus imptueux et plus
1

Le pieux et savant Holzauser, dans son Interprtation de lApocalypse, observe que dans la langue grecque, celle dont sest servi
laptre saint Jean, le mot (grecque) qui veut dire contraire, traduit en chiffre, correspond au nombre W. - Ainsi, selon lui, le nombre
666 dsignerait la qualit, la manire dtre de lhomme de pch, et non pas son nom personnel. Il est difficile dadmettre que saint
Jean ait propos le nombre 666 comme quelque chose de profond, de mystrieux, une nigme en quelque sorte impntrable, lorsque
le sens en serait si simple et si obvie. Laptre naurait alors parl que pour nous apprendre que lAntchrist serait le contraire ou
lAntchrist. - Holzauser ajoute que le nombre de la bte 666 est un nombre de mois qui font cinquante-cinq ans et demi. Il sappuie
sur cette donne pour nous dire que lAntchrist est n en 1855, et quil vivra cinquante-cinq ans, et que sa perscution aura lieu vers
1908. - Il faut dire que ce sont l des conjectures et des suppositions purement arbitraires. Des hommes non moins saints ni moins
savants que Holzauser ont essay souvent les mmes calculs, et ils se sont constamment tromps. Lglise ne nous a rien enseign
sur le temps de lavnement de lAntchrist. - Il ny a pas un seul texte de la sainte criture qui autorise de telles interprtations.
2
Apoc., XIII, 16.
3

Saint Jean ne nous dit pas ouvertement que les deux tmoins dont il fait mention seront Hnoch et Elie, mais il est vident, daprs le
contexte, que par les deux flambeaux et les deux oliviers il nentend pas dsigner deux saints ou deux prdicateurs quelconques, mais
deux personnages dtermins, dous dune puissance et dune saintet extraordinaires. Or, en pesant tous les faits et toutes les
circonstances qui nous sont prdites sur la vie et la mort de ces deux personnages, en rappelant tout ce que nous disent sur eux les
critures, notamment lEccls., ch. 48, et le prophte Mlie sur la mission quils seront un jour appels remplir, Bde, saint Anselme,
saint Augustin et une multitude de Pres assurent que les deux tmoins dont parle lApocalypse ne sont autres quHnoch et Elie, et
quils nont t miraculeusement soustraits la mort, que pour combattre lAntchrist, et rendre la fin du monde tmoignage
Jsus-Christ.
4
Cornlius Lapide nous dit que cest une vrit certaine et presque de foi, fidei proximum, quHnoch et Elie ne sont pas morts.
Tertullien, livre de la Rsurrection, LVIII, les appelle les candidats de lternit, afin de nous faire entendre quils sont affranchis de

21

dbord quil ntait au temps dAchab. Cest aussi lheure de la Rdemption dIsral. Le grand prophte va convaincre la
descendance dAbraham de la venue du Messie, ter le bandeau dignorance et de tnbres, appesanti depuis dix-neuf
sicles sur ses yeux.
Quel sera lextrieur et lattitude de ces revenants dun autre ge ? Quelle majest antique resplendira dans leur
personne ? Quels accents inspirs jailliront de leurs lvres ? Cest ce que la sainte criture ne nous dit pas. Elle nous
apprend quils prophtiseront pendant mille deux cent soixante jours, vtus dun sac, portant sur leurs vtements et sur
leurs traits limage de lhumilit et de la pnitence. Daprs Daniel, la dure de la perscution de lAntchrist sera de
mille deux cent nonante jours. Donc la prdication dHnoch et dElie sera plus courte de trente jours. Do il suit quils
apparatront lpoque o la perscution sera, dchane avec plus de violence. Comment, dans lespace de temps o
sera limite leur mission, parviendront-ils rendre leur tmoignage dans tous les lieux habits et parcourir ltendue de
la terre ? Nous rpondons quil nest point ncessaire quils visitent toutes les villes ; il suffit quils apparaissent dans les
principales, quils fassent entendre leurs prdications dans les capitales et les grands centres de population, o
lAntchrist aura t prsent, et o il aura exerc une fascination plus redoutable. - En outre, il nest pas vraisemblable
quHnoch et Elie soient constamment runis, et il est plus probable quils prcheront sparment, jusqu ce que, sur un
commandement de Dieu, ou par leffet dune inspiration providentielle, ils se trouvent tout coup runis pour la lutte
suprme.
Sans doute, dans le principe, les hommes incrdules se refuseront admettre leur identit. lis chercheront les saisir,
les chtier comme des jongleurs et de faux visionnaires ; lopinion les accablera de ses traits satiriques et de ses
ddains, les feuilles publiques sobstineront ne pas faire mention deux et affecteront de ne pas les connatre . Le
perscuteur, cumant de rage, cherchera les faire mourir ; mais tant que durera leur mission, ils seront gards par une
force suprieure ; car voici ce que dit saint Jean, chapitre XI, verset 5 : Et lorsque quelquun voudra leur nuire, un feu
sortira de leur bouche qui dvorera leurs ennemis, et si quelquun les offense, il sera frapp de mort. Ces hommes
auront mission de fermer le ciel, pour quil ne pleuve point durant toute la dure de leur prophtie, et ils auront pouvoir sur
les eaux pour les changer en sang, et ils auront aussi pouvoir de frapper la terre de toutes sortes de plaies aussi souvent
quils le voudront.
Lvangile nest pas aussi prcis sur le succs et lefficacit de la mission de ces deux grands tmoins ; mais on peut
regarder comme certain quils dsabuseront une multitude dhommes sduits. et quils ramneront la plupart de ceux que
la crainte ou lambition avait dtourns du culte du vrai Dieu. Et il faut bien que leur prdication ait une puissance
quaucune autre parole depuis la parole vanglique naura jamais eue, puisquelle vaincra lobstination des juifs
hommes, juifs ou paens qui, cdant lclat des prodiges et lvidence des preuves, rentreront sous la houlette du
Pasteur des pasteurs, pour ne former plus avec les chrtiens quun seul troupeau et quun seul bercail.
Cependant Dieu ne donne ses grces quavec mesure. Quand la lumire aura t faite, lorsque les hommes auront eu
pleinement le temps de discerner la vrit de lerreur, alors Dieu dans sa sagesse suspendra le miracle... Cest l une loi
constante de la Providence. Elle sest ralise jadis lgard de Samson une fois les Philistins humilis et dfaits, Dieu
lui retira son esprit et la force prodigieuse dont il lavait investi. Le Ciel procda encore par la mme voie lgard de
Jeanne dArc ; une fois sa mission accomplie, lorsquelle eut mis les Anglais en droute, et replac la couronne sur le
front de Charles VII, son gnie et son habilet guerrire parurent sclipser ; elle fut faite captive, et rentra dans les
conditions communes de la vie humaine. Ainsi en doit-il tre dHnoch et dElie. Du reste, le miracle, en se prolongeant,
naurait dautre effet que de confirmer dans leur endurcissement les obstins qui auront refus de prter leur parole une
oreille et un cur dociles. Enfin, les deux tmoins, quoique gs maintenant, lun de six mille, lautre de trois mille ans,
ne sont pas morts, et il importe quils scellent leur tmoignage par leffusion de leur sang, et quils subissent la loi de la
nature humaine dont le Christ lui-mme na pas voulu saffranchir.
Or voici ce qui aura lieu, dit saint Jean, dans le chapitre dj cit : Et quand ils auront achev leur tmoignage, la
bte qui monte de labme leur fera la guerre et les tuera.
Et leurs corps seront gisants dans les places de la grande ville, appele spirituellement Sodome, o leur Seigneur a
t crucifi.
Et des hommes, des tribus et des peuples les verront durant trois jours et demi, et ils ne permettront pas quon mette
leurs corps dans le tombeau.
Et les habitants de la terre se rjouiront de leur sort, et ils en feront des ftes, et ils senverront des prsents les uns
les autres, parce que ces deux prophtes tourmentrent ceux qui habitaient la terre.
Mais aprs trois jours et la moiti dun jour, lesprit rentrera en eux de la part de Dieu. Et ils se relveront sur leurs
pieds et une grande crainte semparera de ceux qui les verront.
Et cette mme heure, il se fera un grand tremblement de terre, et la dixime partie de la ville tombera, sept mille
hommes priront dans le tremblement de terre, et le reste sera saisi de crainte et rendra gloire au vrai Dieu.

toute misre, de toute souffrance et dans limpuissance de pcher. Saint Irne, liv. IV, ch. v, les appelle coauspicantes
immortalitatem, ce qui veut dire quils ont le prsage et laugure assur de la vie immortelle. - Ni Hnoch, ni Elie ne sont encore
glorifis dans leurs corps, ils continuent tre revtus dune chair, dont ils seront un jour, comme nous, dpouills par la mort. - Les
Pres nous enseignent dHnoch quil fut transport dans le paradis terrestre, cest aussi ce que nous apprend le Livre de
lEcclsiastique, c. XLIV, v. 16. Au dluge, lorsque le Paradis terrestre fut submerg. Hnoch fut transport dans quelque rgion du ciel
inconnue o Elie. alla le rejoindre lorsquil fut enlev sur un char de feu. Dans le sjour quils habitent, ils vivent absorbs dans la
contemplation des choses divines, dans un tat qui nest pas celui de la batitude cleste, mais o ils sont inonds des consolation
divines et gotent un inaltrable repos. - Comme ils sont sortis en quelque sorte de la vie et ne sont plus soumis ltat dpreuve, ils
ne sont plus susceptibles dacqurir de nouveaux mrites, ni de crotre en saintet. Mais quand ils redescendront sur la terre, la fin
des temps, ils rentreront dans les conditions de la vie prsente, ils redeviendront aptes subir les souffrances, et ils mriteront de
nouveau, soit en combattant lAntchrist, soit en rendant tmoignage par leur prdication et par leur mort Jsus-Christ de Nazareth.

22

Saint Jean ne nous dit pas quel sera le sort de lAntchrist, mais saint Paul nous apprend que le Seigneur Jsus le
tuera par le souffle de sa bouche et le dtruira par lclat de son avnement. Plusieurs ont conclu de ce passage que
Jsus-Christ doit descendre en personne pour frapper son grand adversaire, et que ce jour serait celui o il apparatra
dans sa gloire et dans sa majest. Mais cette interprtation est peu exacte. Saint Thomas, saint Jean Chrysostome
expliquent ces paroles, quem Dominus Jesus destruet illustratione adventus sui, dans le sens que Jsus-Christ frappera
lAntchrist en lblouissant dune splendeur qui sera comme un prsage et un signe de son second avnement. Saint
Paul ne nous dit nullement que Jsus-Christ le tuera de ses propres mains, mais par son souffle, spiritu oris sui,
cest--dire, comme lexplique saint Thomas, en vertu de sa puissance, par leffet de son commandement, soit comme
quelques-uns le veulent, quil se serve pour lexcuter du concours de larchange saint Michel, soit quil fasse intervenir
tout autre agent visible ou invisible, spirituel ou inanim 1. Ce qui est certain, cest quen un instant, Satan sera refoul
dans les tnbres de labme, le rgne du mchant sera dtruit de fond en comble, et sa puissance, qui aspirait slever
jusquaux astres, se sera vanouie comme un nuage de fume.
La rsurrection des corps et le jugement final suivront-ils de prs ce grand vnement ? Lcriture Sainte est muette
sur ce point, lglise na rien voulu dfinir. Parmi les interprtes des Livres saints, les uns laffirment, les autres le nient.
Suarez met le sentiment quaprs la mort de lAntchrist le monde ne subsistera plus que lespace de quarante-cinq
jours. Il fonde son opinion sur la prophtie de Daniel qui, aprs avoir annonc que la perscution de lhomme de pch
durera mille deux cent quatre-vingt-dix jours, ajoute ces paroles : Beatus qui exspectat et pervenit usque ad dies 1335.
Heureux celui qui aura lesprance et qui parviendra jusquau mille trois cent trente cinquime jour.
Mais cette opinion ne parat pas la plus sre. Le sentiment le plus accrdit et qui parat le plus conforme aux
saintes critures, cest quaprs la chute de lAntchrist, lglise catholique entrera encore une fois dans une re de
prosprit et de triomphe. En effet, saint Paul, laptre inspir, celui de tous les fils dIsral qui a vu le plus clair dans
lavenir et dans les destines de son peuple, ne semble-t-il pas nettement affirmer cette doctrine lorsque, retraant les
effets de grce et de bndiction amens par la conversion des juifs fils dIsral, qui, suivant le prophte Malachie2, ne
seront ranims la vrit quclairs par la prdication dHnoch et dElie, il scrie, saisi dun saint transport : Si la
chute des juifs en procurant la conversion des paens a t la force de lglise et la richesse du monde, combien leur
rsurrection enrichira-t-elle davantage le monde, et si leur perte est devenue le salut des hommes, que sera leur retour
sinon une rsurrection pour le monde de la mort la vie3 ?
Ces paroles sont formelles, et ne semblent donner lieu aucun doute. Elles concordent avec celles de saint Jean
(Apocalypse, ch. XV, vers. 2) : Et je vis , dit-il, ceux qui avaient vaincu la bte et son image ; ils chantaient le cantique
de Mose et le cantique de lAgneau. En dautres termes, les chrtiens et les restes des juifs Isral nont plus quun
mme esprit, quune mme foi, ils adressent au Fils de Dieu les mmes louanges et les mmes bndictions, et
proclament sa gloire de concert, en lui disant : Vos ouvrages sont grands et admirables, Seigneur tout-puissant !
Roi des sicles, vos voies sont justes et vritables !
Peut-on croire, en effet, que le jour o tous les peuples suniront dans cet accord si longtemps dsir sera celui o les
cieux passeront avec fracas, que lpoque o lglise militante entrera dans sa plnitude concidera avec celle de la
catastrophe finale ? Jsus Christ naurait-il donc fait renatre lglise dans tout son lustre et dans tout lclat de sa beaut
que pour tarir aussitt les sources de sa jeunesse et de son inpuisable fcondit ?
Mais sil est permis dadmettre quaprs lAntchrist, la fin du monde sera encore ajourne plusieurs sicles, on ne
saurait en dire autant de la crise suprme qui doit amener la ralisation de la grande unit. Car, pour peu que lon tudie
les signes du temps actuel, les symptmes menaants de notre tat politique et de nos rvolutions, la marche
ascendante de limpit correspondant au progrs de la civilisation et des dcouvertes dans lordre matriel, on ne peut
se dfendre de prvoir la proximit de lavnement de lhomme de pch et des jours de dsolation que Jsus-Christ
nous a prdits4.
1

Cornlius Lapide et Holzauser disent qu la vue du triomphe dHnoch et dElie, lAntchrist se sentira troubl dun froid glacial ; il
frmira de rage et, dans lexcs de son orgueil et de sa prsomption infernale, il cherchera retenir les peuples dans lerreur par une
nouvelle et plus sacrilge imposture. Aid par les dmons, il slvera du mont des Oliviers dans les airs avec une grande majest et
sefforcera datteindre Hnoch et Elie pour les prcipiter sur la terre. Mais voil qu ce moment solennel la vertu du Tout-Puissant le
frappera et le prcipitera lui-mme dans la plus grande ignominie et confusion. - Cette interprtation du vnrable Holzauser nest
quune opinion, mais elle est admissible et nest pas en discordance avec le texte sacr.
2
Et convertet cor Patrum ad filios et cor filiorum ad Patres eorum. - Dans ce passage, Mlie parle du mme personnage dsign dans
lEcclsiastique ch. XLVIII. Et la similitude des termes dmontre que cest rellement Elie quil fait allusion.
3
Rom., XI , 12.
4

Deux opinions ont eu cours dans les premiers sicles relativement au temps de lavnement de lAntchrist. - La premire est celle
des commentateurs qui, se basant sur le texte dune ptre apocryphe de saint Barnab, ont soutenu que le monde devait durer six
mille ans et pas un jour de moins ni de plus. Saint Barnab aurait dit : Itaque, filii, in sex diebus, hoc est in sex annorum milibus,
consummabuntur omnia, et saint Hilaire commente ce passage en disant : Quotquot enim diebus hic factus est mundus, tot et millenis
annis consummatur. Observons dabord, que lglise ne met pas la lettre de saint Barnab dont il est ici question au nombre des livres
inspirs. - Observons secondement que sans scarter de la vrit biblique, on peut, partir de lre actuelle, faire varier de six mille
huit mille ans lpoque o a eu lieu la cration. Daprs danciens monuments trs authentiques rcemment dcouverts et de srieuses
tudes chronologiques faites de nos jours, il paratrait probable quactuellement le sixime millnaire de la cration du monde, se serait
coul depuis plusieurs sicles. Or, si nous sommes en ce moment dans le septime ou huitime millnaire depuis la cration dAdam,
ce serait une preuve que la prophtie contenue dans la prtendue lettre de saint Barnab, laquelle saint Hilaire aurait ajout foi,
serait, comme cette lettre elle-mme, errone et apocryphe.
Une seconde opinion longtemps accrdite du IV au Xe, sicle, tait celle que lAntchrist apparatrait aussitt aprs la chute de
lEmpire romain. Cette opinion se fondait sur le sens que lon donnait alors cette parole de lAptre Discessio. On interprtait cette
expression dans le sens dune scission politique, qui briserait le sceptre de lEmpire romain, et soustrairait jamais les peuples sa

23

II
Les saintes critures nous indiquent trois traits principaux qui signaleront la domination de lAntchrist. Premirement,
il sera empereur et matre absolu de lunivers. Secondement, il aura pour capitale Jrusalem. Troisimement, il sera
habile non moins que violent, et la guerre quil livrera aux saints se fera surtout par la ruse et par la sduction.
Premirement, lAntchrist sera matre du monde.
Il est manifeste qu lheure prsente, tous les vnements qui se dnouent ont pour effet la prparation du milieu
social o sexercera la domination de lhomme de pch.
Dune part, les chemins de fer ont abaiss les barrires et supprim toutes les distances. Le tlgraphe permet un
despote de transmettre ses ordres dun point de lunivers lautre avec linstantanit de la pense. De lautre, les
peuples des diverses races se fusionnent. Le Russe et lAmricain, le Japonais et le Chinois se rencontrent sur les
mmes navires, ils se coudoient et sentrecroisent dans nos grandes cits, sur les marchs publics de lEurope, de la
Californie, de lAfrique quatoriale.
Dj les peuples reculs de lInde adoptent nos inventions, ils fondent des canons rays et se mettent construire
des navires blinds et des arsenaux. La Chine, ce vaste empire o la population fourmille, o les mers et les fleuves
engloutissent chaque jour un excdent norme dtres humains, que ne parvient plus nourrir ce sol si riche et si fcond,
la Chine a ses mcaniciens ses ingnieurs, elle est initie notre stratgie et nos progrs industriels. Or nos
dernires guerres nont-elles pas dmontr qu lheure prsente le sort des batailles rside surtout dans les masses, et
que dans les armes, comme dans les arnes politiques, cest la prpondrance du nombre, la loi mcanique et brutale,
qui dcide du succs et emporte la victoire ?
On peut donc pressentir lheure peu loigne o ces millions de barbares, qui peuplent lorient et le nord de lAsie,
seront pourvus de plus de soldats, de plus de munitions, de plus de foudres de guerre que tous les autres peuples ;
prvoir le jour o, ayant acquis la pleine conscience de leur nombre et de leurs forces, ils se rueront en hordes
innombrables sur notre Europe, amollie et abandonne de Dieu2. Il y aura alors des invasions plus terribles que celles
des Vandales et des Huns... Les provinces seront saccages, les droits viols, les petites nationalits dtruites et
broyes comme de la cendre. Puis, on verra se produire une vaste agglomration de tous les habitants de la terre, sous
le sceptre dun chef unique qui sera ou lAntchrist, ou un de ses prdcesseurs immdiats. Ce jour-l se fera le deuil de
la libert humaine.

domination. Saint Paul dit en effet, dans sa seconde ptre aux Thsaloniciens, et scitis quid detineat. Plusieurs Pres et Docteurs ont
enseign que ce quid detineat signifiait lEmpire romain dsign dune manire voile par lAptre, afin de ne pas soulever les haines
et les susceptibilits ombrageuses du pouvoir, et ils en concluaient que lavnement de lAntchrist aurait lieu lorsque lEmpire romain
aurait totalement disparu.
Saint Augustin et saint Thomas estiment quen sen tenant an sens littral, linterprtation donne au passage de lAptre ne repose
pas sur un fondement srieux et solide. - Tout dabord, il parait trange que Dieu ait voulu lier les destines de son glise aux
destines dun empire terrestre. Lglise est appele conqurir tous les peuples de la terre, et les runir sous sa houlette et dans
son giron. On ne peut admettre quelle soit rduite demeurer circonscrite dans les limites dun empire quelconque. Ce sentiment est
en outre en contradiction flagrante avec les faits. La ruine de lEmpire romain est depuis longtemps consomme. Sous Constantin, cet
Empire se divisa en deux branches celle dOrient et celle dOccident. Il revcut en Europe sous Charlemagne. - A la fin du XIV sicle,
apparut Vincent Ferrier, lAnge de lApocalypse ; il prdisait que le jugement dernier tait proche, et quavant lexpiration de huit lustres,
on verrait les signes prcurseurs de la catastrophe finale. En effet, trente ans aprs la mort de Vincent Ferrier, Mahomet Il semparait
de Constantinople et supprimait pour toujours la branche orientale de lEmpire romain. Quant au rameau occidental, il continua
languir jusqu lempereur Rodolphe, qui fut le chef de la dynastie dAugsbourg, et qui reut son diadme du Christ par la mdiation du
successeur de saint Pierre. Petra dedit Petro, Petrus diadema Rodolpho.
Dans notre sicle, lEmpire romain a fini de steindre par labolition des lectorats et la renonciation au titre de Roi des Romains que
Napolon le, obtint de lempereur Franois Il. Toutefois, lopinion que nous combattons est vraie si lon veut linterprter dans un autre
sens et si lon applique la dnomination dEmpire romain lglise catholique qui a succd aux Csars. - Alors la parole de lAptre,
nisi venerit discessio, sentendrait du divorce actuel des nations avec lglise, de la sparation de la politique et de la religion, de
lglise avec ltat *. Daprs cette interprtation, lathisme lgal, cest--dire la destruction du rgne public de Jsus-Christ,
llimination du christianisme, des lois, des institutions serait le mystre diniquit annonc par saint Paul. - On ne peut nier en effet
qu lheure prsente tous les gouvernements naient la main luvre pour la ralisation de cette uvre abominable dapostasie,
quils ne sefforcent de bannir Jsus-Christ de lcole, des armes, du sanctuaire mme de la justice ! - Sa croix, son nom adorable, ne
sont-ils pas blasphms et signals comme un symbole dignorance et de fanatisme ? Lglise nest-elle pas mise hors la loi, et exclue
des conseils des gouvernements et des assembles dlibrantes ? Toutes les lois qui slaborent ne sont elles pas marques vis--vis
delle du sceau dune intolrance odieuse et ont elles dautre but que celui damoindrir son autorit et son influence ? Le blasphme est
rig la hauteur dun privilge et dun droit ; le Pontife romain, dpossd de sa principaut, est depuis onze ans captif. Et paralllement la destruction du christianisme, on voit le paganisme reparatre sous la forme dun matrialisme abject ; il se signale par
lapothose de tout ce qui flatte les sens et la glorification des instincts les plus grossiers et les plus brutaux ; ce paganisme envahit
lindustrie, les arts, la littrature, il prdomine dans toutes les institutions publiques. En mme temps que le christianisme est signal
comme lennemi, le matrialisme est offert aux aspirations des peuples comme linspirateur du progrs et le Dieu de lavenir. - Or, si
lon ne parvient opposer aux excs du mal une raction prompte et vigoureuse, si la dfection continue son cours, on peut prdire
que cette guerre faite Dieu doit fatalement aboutir lapostasie totale et consomme. De la statolatrie, cest--dire de lesprit utilitaire
et de ladoration du Dieu-tat, qui est le culte de notre poque, ladoration de lhomme individu, il ny a quun faible pas franchir.
Nous y touchons presque... Et partant de ces faits et de ces observations, il faut en conclure que lopinion de lavnement prochain de
lAntchrist est plus probable que lopinion qui considre son avnement comme loign.
2
Cornlius Lapide, une poque o il ntait pas encore question de nos grandes dcouvertes, affirmait que lAntchrist aurait sous
son commandement des annes innombrables : - Instar aren maris (Apoc., XX). - Et numerus equestris exercitus vicies millies dena
millia. (Apoc., IX, 16). - Selon linterprtation du savant Cornlius, la cavalerie seule de lAntchrist se composera de deux cents millions
dhommes. Combien plus considrable sera le nombre de son infanterie ! (Cornlius Lapide, Comment in Ths., p. 164.)

24

Lunit de tous les peuples se reconstruira une dernire fois sur les dbris de toutes les nationalits abolies. Et alors
lempire du mal sera fait. La Providence divine flagellera le monde en le soumettant corps et me un matre, coryphe
suprme des loges maonniques, et qui naura plus au cur que la haine des hommes et le mpris de Dieu.
Ainsi, quiconque est attentif au cours des vnements actuels, ne peut se dfendre de la conviction que tout se
prpare pour amener un tat social o lhomme de pch, condensant en sa personne toutes les dpravations et toutes
les fausses doctrines de son poque, se produira spontanment et sans efforts comme le ver solitaire et parasite
quengendrent naturellement une chair et des organes gangrens.
Mais, ce qui parat incomprhensible, et ce qu premire vue aucun indice ne semble faire prsager, cest que le
sige de son empire sera Jrusalem.
Eh bien, il est ais de le voir, si la civilisation matrialiste et athe, dont la libre pense et la presse irrligieuse ne
cessent de nous prdire le prochain avnement, sinaugure jamais dans le monde, son centre daction et le foyer de sa
puissance publique sera Jrusalem.
En effet, lorsque la foi chrtienne aura achev de steindre dans les curs, lorsque la jouissance et le bien-tre
seront devenus les dieux du jour et lexclusive proccupation des mes, alors lactivit humaine naura plus quun seul
but, la puissance de ltat, quun seul ressort et un seul stimulant, lopinion publique, quun souffle et un moteur, et ce
stimulant, ce nerf, ce moteur, ce sera lor. Lor primera la religion et la morale, il deviendra la base de la politique et la clef
de vote de toutes les institutions, les financiers seront les pontifes et les rois. Et le peuple qui possde le plus dor sera
celui qui nous possdera plus prochainement.
Or, voil quaprs cinquante sicles dexistence, dix-neuf de malheurs, un peuple se retrouve partout, il est pars sous
tous les cieux, il se rencontre sur les parages les plus lointains, il est ml toute la famille humaine. toujours debout,
toujours la recherche de son messie, rvant la reconstruction de son temple, et en dpit de tous les changements et de
toutes les secousses, inbranlable dans son homognit et dans la poursuite de son but.
Ce peuple, il faut lui rendre justice, est actif, sobre, laborieux ; si nous en parlons, cest dune manire abstraite,
exclusivement au point de vue de ses destines et de son rle historique et providentiel. Nous regretterions que nos
paroles pussent paratre un outrage contre ce peuple aux anctres glorieux, qui a donn au monde le Christ, les Aptres,
la Vierge Immacule.
Chrtiens et enfants dIsral, nous sommes plus rapprochs les uns des autres que nous ne le pensons. Comme la
dit un orateur clbre : le christianisme est un judasme avec son couronnement, le judasme est un christianisme auquel
manque son couronnement.
Cependant les faits sont l, et il est impossible au philosophe chrtien de les passer sous silence ou de les dissimuler.
Or, il ny a pas encore un sicle que ce peuple est mancip, et comme un torrent qui a rompu toutes ses digues, il
est dj la tte des affaires humaines. N dhier la vie civile et politique, il domine partout, et sans lui on ne peut rien
faire dans le monde. Il soudoie et possde son service toutes les agences de publicit et les principaux organes de la
presse. Il est le crancier des grands tats de lEurope. Les chemins de fer, les grandes inventions, les banques, les
thtres lui appartiennent ; il est la tte du grand mouvement socialiste qui branle la Russie, lAllemagne, la France... ;
il rgne dans les principauts danubiennes, et il a voix prpondrante dans les hauts conseils de la franc-maonnerie
dont il dirige la marche et les inspirations1.
Au moment o nous crivons ces lignes, ce que lon appelle la question antismitique se pose ltat dun redoutable
problme, et agite profondment lAllemagne et le centre de lEurope ; il sagit des progrs et de linfluence toujours
croissante du judasme, qui constitue lheure actuelle une menace pour la civilisation, pour la scurit et lexistence des
peuples chrtiens. Cette question proccupe gravement les politiques et les hommes dtat ; mais parce quils sobstinent
ne pas sclairer aux lumires du catholicisme et de la religion rvle, ils sont impuissants en trouver la vraie
solution.
Pour ne parler que de la Prusse, une statistique rcente a tabli que les gymnases et les coles suprieures de ces
empires comptent 87,949 lves protestants ; 20,147 lves catholiques ; 12,371 Isralites. Si lon a gard au chiffre
proportionnel de la population, les lves protestants devraient tre de 79,000 : les lves catholiques de 40,000 et les
Isralites de 1,800. Cette disproportion offre matire de srieuses rflexions. Sur 1,200 tudiants en droit que
compte lUniversit de Berlin, 600 sont Isralites. Et il y a seulement six ans que les portes de la magistrature et des
carrires administratives ont t ouvertes aux Juifs. Si cette progression continue, il est certain quavant lespace de
vingt-cinq ans, les trois quarts des emplois publics seront occups en Allemagne par les Juifs ; il est de fait qu lheure
prsente. ils dominent dj dans les finances. dans la presse, et quils se comportent comme formant un tat dans ltat.
En ralit, le judasme est une doctrine et une foi confessionnelle ente sur une nationalit et une race. Tous les
autres peuples, Franais, Italiens, Allemands, Espagnols, sils vivent soumis pendant un certain temps un mme
gouvernement et sous un mme rgime, sils sont rgis par les mmes lois et les mmes institutions, ne tardent pas se
fusionner, confondre leurs intrts, mler leur sang, et possder les mmes aspirations et le mme esprit
patriotique. Mais le Juif est infusionnable ; il est camp Mais les enfants du Peuple dIsral sont prsents parmi les
autres peuples ltat de location, comme la dit un crivain clbre, ou plutt il se considre au milieu des autres nations
1

LEurope compte 3,339,000 Juifs. LAllemagne seule en compte 1,250,000, la Roumanie 500,000. Total des Juifs existant dans le
monde : six millions. - Desmousseau. dans son livre de La Judasation des peuples chrtiens, cite une infinit de passages tirs de
lUnivers et des Archives Isralites, do il ressort que la thologie du judasme libral nest autre que la doctrine et le symbolisme des
socit occultes et maonniques. - De l cet aveu remarquable que faisait entendre, il y a peu dannes, un premier ministre de la
Grande-Bretagne, issu lui-mme de sang judaque : Le monde, disait-il est conduit par de tout autres personnages que ne se
limaginent ceux dont lil ne pntre pas dans les coulisses... et la puissante rvolution qui se prpare en Allemagne, o elle sera
bientt une seconde rforme plus considrable que la premire et par consquent plus destructive du catholicisme, prend son
dveloppement sous les auspices du Juif. Le chevalier Desmousseau, qui ditait son livre en 1869, croit pouvoir affirmer que sur les
neuf membres composant le conseil suprme de la Maonnerie, cinq taient Isralites.

25

comme un exil et un captif. Au lieu dune patrie relle, il na quune patrie idale, la Palestine. Jrusalem est la seule
cit stable aprs laquelle il soupire. Dans ses discours, dans ses crits, chaque page de ses journaux et de ses
revues, il laisse percer lesprance dont il na cess de se nourrir, celle de reconstruire un nouveau royaume judaque,
soit Jrusalem, soit dans les alentours. Ce nest donc pas la nationalit et le sang qui empchent le Juif de se
fusionner et le mettent en hostilit ouverte avec les autres peuples, mais la religion : non pas la religion mosaque quil a
abandonne et quil ne connat plus que de nom ; mais sa religion talmudique et rabbinique, mlange dabsurdits et de
fables incohrentes, reposant non pas sur la base vanglique de lamour du prochain, niais sur lobligation de vouer une
haine profonde tout ce qui nest pas issu de son sang. Ainsi une maxime admise et leve par Isral la hauteur
dune doctrine et dun symbole rvl, cest que chaque fois quil le juge utile son intrt, cest un devoir pour lui de
feindre une conversion simule et de prendre part extrieurement aux observances et aux pratiques dune religion autre
que la sienne. Ainsi, il est constat qu lheure actuelle, il y a des Juifs en Allemagne qui se font baptiser et
embrassent le Christianisme, afin dacqurir des terres, de se faire adjuger des titres de noblesse, de parvenir plus
aisment aux emplois publics, et qui mettent profit ces avantages pour enrichir la synagogue et appauvrir les
populations au milieu desquelles ils vivent 2.
Le libralisme moderne, par son vain sentimentalisme et ses faux principes galitaires, a contribu plus que toutes les
autres erreurs amener cette prpondrance et ce dbordement de linfluence judaque dont les peuples europens
seffraient avec de si justes raisons 1. Au Moyen ge, les nations et les princes chrtiens, clairs par lglise, avaient
prvu ce grand pril social.
Dune part, ils comprenaient quils avaient le devoir de supporter les Juifs, et quil leur tait impossible de les faire
disparatre, puisque les prophties annoncent quils subsisteront jusqu la fin des temps et qualors seulement ils
reviendront la vraie foi. Mais dautre part, ils comprenaient quils ne pouvaient vivre paisibles et en scurit, sils
accordaient une libert sans entrave une race aussi pre et aussi envahissante. Il est dexprience, en effet. que
partout o le Juif stablit et prdomine, il devient despote, tyran dvastateur. Cest pourquoi en lui refusant les droits
politiques et civils, dont il aurait abus, et dont il abuse partout o la richesse la rendu le matre, la loi canonique lui
accordait la tolrance ; elle veillait sur lui afin quil vct tranquille, quil vaqut paisiblement son industrie et ses
affaires commerciales, sans nuire aux chrtiens avec qui il tait ml, et par ces sages mesures, galement profitables
leurs intrts et leurs personnes, les juifs fils dIsral se sont trouvs durant des sicles, non seulement protgs mais
dfendus contre la haine universelle, leffervescence et lexaspration des populations aveugles.
Telle est la question juive, qui cette heure remue profondment lopinion en Prusse, en Autriche, en Pologne, et dont
la solution apparat charge des pronostics les plus sombres. Or, si nous prenons Isral dans son universalit, dfalquant
les hommes de cette nation tombs dans le rationalisme et lincrdulit, le noyau de la race judaque du Peuple de
lancienne alliance na pas cess de se bercer des mmes illusions que nous venons de signaler : il continue voir, dans
le messie quil attend toujours, un puissant conqurant qui soumettra la terre. Nagure, un des interprtes les plus
autoriss du Talmud ne craignait pas de dire : Un messianisme des nouveaux jours doit clore, une Jrusalem dun
nouvel ordre, saintement assise entre lOrient et lOccident doit se substituer la double cit des Csars et des Papes 2.
Il est du reste constant que la majorit des orthodoxes et des croyants a conserv pour formule et pour mot dordre la
parole que faisait jadis entendre un rabbin illustre : Jrusalem est toujours le pivot de nos esprances et de notre foi.
Or est-il invraisemblable que, dans des conditions sociales comme les ntres, o les vnements les plus terribles, les
plus imprvus surgissent tout coup avec la rapidit de la vapeur et de la foudre, il ne puisse se rencontrer un homme
qui, mettant profit le chaos o nous auront jets nos rvolutions, ne parvienne fasciner les multitudes, se rendre
matre des esprits et des curs, et qui arborant ltendard de la rgnration cosmopolite, ne fasse entendre un cri de
ralliement auquel tous ses coreligionnaires feront cho, et narrive ainsi la conqute, dun pouvoir universel, une
prodigieuse domination des intelligences et des corps, domination accepte avec enthousiasme par luniversalit des
peuples gars et sduits ?
Enfin nest-il pas permis de croire que cet homme puissant et pervers. qui treindra le monde dans les serres dun
despotisme sans nom et sans mesure, et qui unifiera le genre humain par la servitude des consciences et labaissement
des courages, sera le personnage dpeint et prdit par saint Jean comme lAntchrist, et quil sera lhomme dont la divine
Providence aura voulu se servir pour dsabuser Isral qui laura un instant salu comme son Messie et son roi ?
Enfin quels seront les caractres de la perscution de lAntchrist ?
Cornlius a Lapide, Suarez, daprs les critures et les Pres, en ont signal les principaux traits.
Dabord ce qui est certain et presque de foi, cest que de toutes les perscutions que lglise a eu subir, celle de
lAntchrist sera la plus terrible et la plus violente.
Premirement, parce que cette perscution sera gnrale et stendra sur toute la terre. Il est crit : Ils se
rpandirent sur la face de la terre, et ils environnrent le camp des saints et la ville bien-aime3. Saint Augustin, livre
XX de la Cit de Dieu, explique ce texte de saint Jean, en disant que tous les infidles, les hrtiques, les sectaires et les
2

La Civilta cattolica, revue romaine, liv. 11, janv. 1881, cite le fait dun juif, qui se fit successivement protestant, catholique, se fit
ordonner prtre, et finalement embrassa ltat religieux. - Il racontait lui-mme que, lorsquil tait enfant, son pre lui avait inculqu la
maxime que lhomme devait vivre selon la religion du pays quil habite, et cela pour spargner des embarras, tre moins tracass
dans sa personne et dans ses affaires. - De fait, lenfant sut merveilleusement mettre cette doctrine en application. De prtre et de
religieux quil tait, il se refit protestant et se maria avec une protestante; peu auparavant, il avait eu loccasion de sjourner en pays
mahomtan, o il avait jug utile de vivre en pur mahomtan.
1
Gambetta est le fils dun Juif baptis, Reinach, son secrtaire, est un Isralite de Francfort ; les dputs Naquet et Se sont unis
Gambetta par le lien de race, cest--dire par la commune origine judaque. (Civilta cattolica, livre ler janvier 1881.)
2
Archives isralites, XXV.
3

Ascenderunt super latitudinem terr et circumierunt castra sanctorum. (Apoc. XX, 8.)

26

hommes dpravs pars sur la surface du globe, se coaliseront avec lAntchrist pour faire la guerre aux saints et
perscuter les hommes fidles Dieu.
Secondement, cette perscution sera de toutes la plus dure et la plus violente parce quelle ne sera inspire ni par la
superstition et par le fanatisme, ni par un attachement aveugle au culte des idoles, comme le furent les perscutions
dchanes par les empereurs paens. Elle ne se proposera ni dassouvir lorgueil, ni de satisfaire la soit effrne de la
domination, comme la perscution de Mahomet Elle ne sera pas non plus allume par les convoitises effrnes de la
chair, et par lappt du pillage, comme celle que les princes allemands firent subir lglise, sous le protestantisme et au
temps de la vie de Luther ; mais ce sera une perscution exclusivement suggre par la haine de Dieu, o Dieu et son
Christ seront pris directement partie, dont lobjectif unique sera lextermination du rgne divin, lanantissement total du
christianisme et de toute religion positive. Ainsi les Tibre, les Nron, les plus affreux tyrans du paganisme reconnaissaient au moins dans les idoles, quils voulaient contraindre les chrtiens dadorer, une notion et comme un reflet
lointain de la divinit ; mais dans les temps dont nous parlons, il ne sera plus permis de rendre une divinit quelconque,
mme un culte altr et corrompu. Tous les hommes sans exception seront forcs dhonorer et de rendre un culte de
latrie Satan lui-mme personnifi dans lAntchrist, cest--dire dans lhomme le plus impie, le plus abominable quait
jamais produit lhumanit.
Troisimement, cette perscution qui signalera les derniers ges sexercera avec une sduction en quelque sorte
irrsistible, ut in errorem inducantur, si fieri potest, etiam electi. Cornlius a Lapide dit : Omnes politicorum artes, dolos et
praxes callebit. Dans le principe, lAntchrist persuadera aux juifs enfants dIsral quil est le messie. Afin de les tromper
plus efficacement, il se parera du masque dune modration et dune saintet hypocrite. Saint Paul, en nous apprenant
quil se fera adorer dans le temple de Dieu, semble nous indiquer quil reconstruira le temple de Jrusalem dtruit de fond
en comble par Titus ; en consquence il ordonnera la circoncision et rtablira pour un temps les sacrifices sanglants et
les autres rites de la religion judaque.
Quant aux hommes trangers la religion juive synagogue, il les attirera lui dabord par la persuasion et
lloquence. Il sera dress aux artifices et instruit par le dmon lui-mme dans toutes les connaissances utiles pour les
fins auxquelles lesprit mauvais le destine. Saint Anselme nous dit quil possdera toutes les sciences naturelles et saura
de mmoire tous les textes des critures.
Secondement, il gagnera les hommes en semant profusion lor et les richesses. Il sera le sujet le plus opulent de la
terre. Satan lui livrera tous les trsors cachs dans les entrailles des mers et dans les profondeurs secrtes de la terre.
Quatrimement, il remplira tous les hommes dadmiration par son gnie et par la rapidit prodigieuse avec laquelle il
se sera lev au fate de la fortune et de la toute-puissance. Quant aux ignorants et la foule, il les fascinera par des
prodiges, cujus est adventus secundum operationem Satan, in omni virtute et prodigiis mendacibus1. De mme que le
Christ, dit saint Thomas, opra des miracles en confirmation de sa doctrine, ainsi lhomme de pch oprera de faux
miracles en confirmation de ses erreurs ; mais de mme aussi que le vrai Christ oprait des prodiges par la vertu de
Dieu, auteur de toute vrit, ainsi son adversaire, comme nous lavons indiqu plus haut, oprera par la vertu de Satan,
le pre de limposture et du mensonge. Lhomme de pch ne fera donc pas de vrais miracles comme Jsus-Christ, mais
il en fera de faux et dapparents. Toutes ses uvres merveilleuses ne seront en ralit que des illusions et des uvres
fantastiques ; de telle sorte, dit saint Athanase, que lorsquil paratra ressusciter un mort, ou bien lhomme quil
ressuscitera ne sera pas vraiment mort, ou bien sil est mort il ne le ressuscitera pas rellement. Enfin, dit encore le
mme saint, les uvres opres par lAntchrist et qui paratront dpasser les forces de la nature, ne seront pas des
miracles proprement dits, mais des effets et des phnomnes de lordre physique oprs par la mdiation de certaines
causes naturelles secrtes et caches. Pour mieux captiver les hommes, lAntchrist autorisera la luxure et les licences
de la chair, il fera appel aux volupts les plus enivrantes, tolus erit in libidinibus et concupiscentiis feminarum2.
Cinquimement, la perscution de lAntchrist sera la plus inhumaine et la plus sanglante de toutes celles qua jamais
subies le Christianisme. Jsus-Christ nous en donne lassurance, lorsquil nous dit : Alors la tribulation sera grande telle
quil ny en a pas eu depuis le commencement du monde jusqu prsent et quil ny en aura jamais. On peut le
conjecturer en se rattachant deux causes. La premire, est la colossale puissance et les moyens prodigieux de force
et de destruction dont lAntchrist sera pourvu et en mme temps limpit et la rage des hommes prposs lexcution
de ses commandements. La seconde, sera leffrayante malice du dmon, car, dit saint Jean, en ces jours Dieu le
laissera sortir de la prison de flammes o il est enchan et lui donnera pleine licence de sduire et dassouvir sa haine
contre le genre humain. Do il suit, dit saint Cyrille, quil y aura alors des multitudes de martyrs, plus glorieux et plus
admirables que ceux qui combattirent jadis, contre des lions dans les amphithtres de Rome et des Gaules. Ceux-ci
navaient lutter que contre de simples ministres du dmon, mais les confesseurs des derniers ges auront lutter
contre celui qui est homicide ds le commencement. Lantique ennemi dploiera pour les tourmenter des monstres de
supplice et des raffinements inous, sans exemple dans les sicles passs, et que de lui-mme lesprit humain ne serait
jamais parvenu inventer.
Enfin, dernier trait de la perscution de lAntchrist, elle sera dune telle violence quelle parviendra faire apostasier
la presque universalit des chrtiens. Et il lui fut donn, de faire la guerre aux saints et de les vaincre. Et cette corne,
que je vis, faisait la guerre aux saints, et il lui tait donn de prvaloir . Saint Paul nous apprend encore que
Jsus-Christ ne descendra pas une seconde fois avant que ne vienne la grande apostasie. Saint Augustin 3, interprtant
cette parole de lAptre, nous dit que si dans tous les temps on a vu des fidles renoncer au Christ par leffet des artifices
des hrtiques et de la crainte des perscuteurs et des tyrans, toutefois, la dfection qui se produira sous lAntchrist est
1

II

ad Th., 11

Dan., II, 37.

Cit de Dieu, lib. XX.

27

appele lapostasie proprement dite, parce que. par le nombre et par sa gnralit, cette apostasie excdera tout ce qui
sest vu dans les temps antrieurs.
Toutefois il ne faudrait pas conclure de ces tmoignages quil ne restera plus dlus sur la terre, et que le Fils de Dieu
faillira la promesse faite son glise lorsquil lui dit : Propter electos, dies breviabuntur, cause des lus les jours
seront abrgs ; du reste, saint Jean dans son Apocalypse ajoute : La bte sera adore par tous ceux des habitants de
la terre, dont les noms ne sont pas crits dans le Livre de vie . Saint Augustin nous affirme quau rgne de lAntchrist,
il y aura des multitudes de martyrs qui feront clater une hroque constance, il y aura galement un nombre plus ou
moins grand de confesseurs, qui parviendront se rfugier dans des cavernes ou dans des montagnes escarpes ou
abruptes, et Dieu veillera ce que ces retraites chappent la vigilance et aux investigations des perscuteurs, et il ne
permettra pas au dmon de les leur signaler.
Daniel nous apprend que durant les jours o se dchanera cette effroyable perscution, labomination de la
dsolation trnera pleinement dans le lieu saint. Le roi, dit-il, agira selon quil lui plaira : il slvera, il parlera avec
orgueil contre tout Dieu ; il parlera insolemment contre le Dieu des dieux... Il naura aucun gard au Dieu de ses pres. et
il ne se souciera daucun Dieu quel quil soit1 ...
En dautres termes, une fois que lhomme de pch aura fait flchir le genre humain par ses menaces et quil laura
enlac dans les filets de ses mensonges et de ses ruses, il ne gardera plus aucune mesure, il dmasquera toutes ses
batteries, et procdera visage dcouvert. Il ne souffrira plus que lon adore ou que lon invoque dautre Dieu que
lui-mme, il se proclamera le seul matre du ciel et de la terre. Partout o il ne se trouvera pas personnellement prsent,
ce sera son image ou sa statue que les hommes seront contraints de dcerner leurs hommages : Et elevabitur,
magnificabitur adversus omnem Deum. Il ne tolrera plus ni la religion mosaque, ni la religion naturelle elle-mme. Il
perscutera avec le mme acharnement les juifs, les schismatiques, les hrtiques, les distes, et toutes les sectes qui
admettent lexistence dun tre suprme, et limmortalit de la vie future. Mais Dieu, dans sa sagesse, tirera le bien du
mal. Lhorrible tempte que sa justice aura laisse se dchaner sur la terre, aura pour effet de faire disparatre les
cultes faux. Elle abolira, avec le judasme, les restes du mahomtisme, les superstitions idoltres, et toutes les religions
hostiles lglise. Elle donnera le coup de grce aux sectes de tnbres. La franc-maonnerie, le carbonarisme,
lilluminisme et toutes les socits subversives disparatront dans le tourbillon dimpit qui sera leur uvre, et quelles
avaient prpar depuis des sicles, estimant quil serait leur triomphe dcisif et suprme. Sans le vouloir, elles auront
coopr fonder le rgne de lunit annonc par le prophte, erit unum ovile et unus pastor.
Le triomphe de limpie aura t de courte dure.
Mais les consolations qui succderont seront universelles, abondantes, proportionnes ltendue des tribulations
que lglise aura subies.
Un fils dIsral, nagure converti, aujourdhui prtre et docteur, contemplant avec ravissement le grand spectacle
quoffrira lglise de Dieu cette poque fortune o juifs et gentils, assis un mme banquet, seront devenus une
mme famille sous la houlette dun mme pasteur, scrie avec transport : Dans la vie de Jsus-Christ sur la terre, il y a
eu deux grands jours de triomphe o il a t reconnu comme Messie et comme Roi : la fte de lpiphanie, qui fut en
quelque sorte la fte du matin que firent Jsus-Christ les nations accourues et reprsentes dans la personne des
Mages, et le jour des Rameaux qui fut la fte du soir, que fit Jsus-Christ Jrusalem attarde, le jour des Rameaux qui
fut le jour des acclamations dIsral.
Or voici quaprs dix-neuf sicles de fidlit, la grande fte de lpiphanie est oublie des nations et de leurs chefs,
qui ont rejet Jsus-Christ et son glise. Laissez-moi donc saluer, au soir de la vie de lglise, le grand jour des
Rameaux et lexplosion inattendue des acclamations du vieux peuple de Jacob. Laissez-moi saluer et chanter ce jour, o
les portes de la synagogue souvriront avec ivresse pour lentre triomphale du Messie, quelle a si longtemps attendu et
mconnu. Laissez-moi chanter le jour o les restes dIsral tendront leurs vtements sur le chemin du Christ et de son
glise, et o lair sera embaum des parfums de ce sang qui retombera cette fois en pluie damour sur Isral et sur ses
enfants. jour des Rameaux, lve-toi sur lglise !... Jrusalem, Jrusalem, combien de fois jai voulu rassembler tes
enfants comme la poule rassemble ses petits sous ses ailes ; mais cette fois tu lauras voulu, Jrusalem, sous les ailes
tu te seras prcipite. Hosanna et gloire ternelle Jsus-Christ au plus haut des cieux, et lglise o Isral aprs une
longue absence a retrouv son Messie et son Roi2.
Et pourtant ce ne sera pas encore la consommation finale, car il est crit (Apocalypse, chap. XI) : Le septime ange
sonnera en ce moment de la trompette, et le ciel retentira de grandes voix : des voix danges, des voix de vierges, les
voix des confesseurs et des saints martyrs salueront le Christ de leurs louanges et de leurs acclamations, ils rendront
grce de sa victoire sur lAntchrist et de lextermination des impies. Tous les hommes, devenus les adorateurs dun
mme Dieu, professant tous une mme foi, unis dans une mme adoration, participant une mme table, scrieront de
concert : Le royaume de Dieu est devenu le royaume de Notre Seigneur et de son Christ... Nous vous rendons gloire,
Seigneur Dieu tout-puissant, qui tes, qui tiez et devez venir, parce que vous avez reu votre grande puissance et que
vous rgnez 3.
TROISIEME CONFRENCE : DE LA RSURRECTION DES CORPS ET DU JUGEMENT UNIVERSEL

(Dan., XI , 37.) - A la vrit par ces paroles le prophte se propose aussi de peindre la perscution dAntiochus et la rage dont ce
prince sera anim contre le peuple du Seigneur. Mais. comme observe Suarez, Antiochus ntait que limage de lAntchrist, et les
maux quil fit subir aux Juifs fidles sont destins retracer en raccourci, ceux quendureront les chrtiens des derniers jours.
2
Abb Lehman, Les Nations frmissantes.
3

Apoc., XI , 17.

28

I. LA RSURRECTION DES CORPS EST UNE VRIT DE FOI DMONTRE PAR LES CRITURES. Le dogme de
la rsurrection, tait le sujet favori de saint Paul. Il est la base de nos esprances, le principe, le nud et la conclusion
de tout le mystre chrtien. Magnifique expos de la doctrine de la Rsurrection par saint Paul. Cette doctrine est
contenue dans le symbole que lglise chante. A la Rsurrection, nous serons identiquement les mmes, et nous nous
reconnatrons comme nous nous reconnaissons ici-bas. Tmoignage de lAncien Testament. Job. La mre des
Macchabes. Allgories et figures de la Rsurrection retraces par saint Jrme.
II. LA CERTITUDE ET LES CONVENANCES DE LA RSURRECTION, DMONTRE PAR LA RAISON
CHRTIENNE. La Rsurrection est une consquence du plan du Crateur et elle est exige par la sagesse de Dieu. Le
corps de lhomme, est lorgane de la vie divine et des sacrements. Lhomme est le Pontife de la cration, le trait dunion
entre les tres visibles et les tres invisibles. La convenance et la ncessit de la Rsurrection rsultent de la nature de
lhomme. Lhomme dpouill de son corps est un tre mutil et incomplet. La Rsurrection est un corollaire de la loi
du monde. La loi du monde est que tout se renouvelle et que rien tic prit. La trompette du jugement rendra-t-elle un
son matriel ? Les rprouvs ressusciteront-ils dans un tat de sant ? Quel sera lge quauront les hommes la
rsurrection ? La Rsurrection soprera-t-elle par le ministre des anges ? Rfutation des matrialistes. Les corps
ressusciteront, non avec ce quils ont dadventif et daccessoire, mais avec ce quils ont dessentiel et de personnel. La
scne de la Rsurrection dcrite par le Prophte Ezchiel.
III. LE JUGEMENT UNIVERSEL EST LA CONSQUENCE DE LA RSURRECTION. Le jugement universel est une
des vrits les plus formellement exprimes par la sainte criture. Raisons donnes par saint Thomas de lopportunit et
de la convenance du jugement. Les consquences sociales des actions bonnes et mauvaises opres par les hommes.
Les faux jugements et les apprciations errones de lopinion humaine. Les lois et les proportions de la justice
distributive, telles que Dieu les a tablies ici-bas. Le jugement aura lieu dans la valle de Josaphat. Jsus-Christ, en
tant quil est homme et sest incarn dans le temps sera celui qui prononcera le jugement. Il sera entour dune grande
majest. Il se montrera visible ment aux justes et aux rprouvs. Dsespoir des mchants. Le jugement est appel
universel parce quil sexercera sur tous les sujets de lhumanit. Il stendra tous les crimes et tous les dlits. Il
sera dfinitif et sans appel. Trois classes dhommes attireront sur eux une attention spciale au jugement. Il Les fils
de justice et de lumire. Les fils de Voltaire et les coryphes de la libre pense. Les fils de Pilate et les Camlons de
la fortune. Citation au jugement de Dieu, adresse par un prince de Bretagne, son cruel rival. Le jugement sera une
grande cour de cassation. Le solitaire dAllemagne et lEmpereur Othon ...
Ecce mysterium vobis dico : in momento, in ictu oculi, in novissima tuba (canet enim tuba), mortui resurgent incorrupti.
Je vous dis un mystre : En un instant, en un clin dil, aux clats de la dernire trompette (car la trompette sonnera),
les morts ressusciteront incorruptibles. (I Cor., XV.)
I
Le monde doit avoir une fin, et cette fin naura pas lieu que lAntchrist nait paru.
Le protestantisme et lincrdulit rejettent la personnalit de lAntchrist ; ils ne le considrent que comme un mythe,
un tre allgorique et imaginaire. Ou bien encore, ils ne voient dans cet homme de pch, annonc par saint Paul, que le
chef de la lutte antichrtienne, le coryphe et le messie de la franc-maonnerie et des sectes suscit pour conduire la
civilisation son apoge, en * laffranchissant jamais des tnbres de la superstition, cest--dire en supprimant, sur
toute ltendue de la terre, toute religion positive et toute croyance rvle.
Mais, parmi les vrits qui ont trait la conclusion de nos destines dans le temps, il en est une qui rpugne
spcialement aux passions humaines, que le rationalisme et la libre-pense ne cessent de combattre outrance, dont ils
font le point de mire de leurs sophismes les plus astucieux et de leurs ngations les plus effrontes. Cette doctrine, la
plus glorieuse et la plus consolante pour notre nature humaine, est celle de la rsurrection future de nos corps. Tantt,
comme saint Paul en fit lexprience Athnes, la science incrdule studie touffer cette doctrine sous le poids de
ses moqueries et de ses sarcasmes ; tantt, comme il advint au tribunal du prteur Flix, en lentendant noncer, elle
plit et se sent saisie dpouvante : Disputante autem illo... de judicio futuro, tremefactus Felix respondit... Vade : tempore
autem opportuno accersam te1.
Il ressort de ce passage, et dune multitude dautres pars dans les ptres de saint Paul, que le dogme de la
rsurrection des corps tait le sujet favori et populaire des prdications de lAptre ; il lnonait hardiment dans les
prtoires, dans les synagogues, dans laropage des sages et des philosophes de la Grce. Aux yeux de saint Paul, cette
doctrine de la Rsurrection future est la base de* nos esprances, la solution du mystre de la vie, le principe, le nud,
la conclusion de tout le systme chrtien. Sans elle, les lois divines et humaines restent dpouilles de toute sanction, les
doctrines spiritualistes ne sont plus quune inanit. Lunique sagesse est celle qui consiste vivre et jouir comme la
bte ; car si lhomme ne doit pas revivre aprs la mort, le juste qui lutte contre son propre cur et qui rprime ses
passions est un insens. Les martyrs qui ont souffert pour lhonneur du Christ, et qui se sont laiss dchirer par les lions
dans les amphithtres, ne sont que des convulsionnaires et des gars2. Ds quil est admis que les destines de
lhomme sont circonscrites dans la vie prsente, le bonheur ici-bas ne rside plus que dans le matrialisme le plus hont

Act., XXIX, 25.

Cor., XV . 32.

29

et le plus abject. Le seul vangile vrai, lunique philosophie saine et rationnelle est celle dEpicure qui se rsume dans ces
mots : Manducemus et bibamus, cras enim moriemur1.
Pour dtourner les mes des convoitises grossires et afin de les lever des aspirations dignes de leur cleste
origine, lAptre ne cesse dinculquer cette grande vrit, et en mme temps il en dduit les consquences relatives la
direction de la vie, et au gouvernement extrieur et intrieur des actes humains.
Voici, dit-il, que je vous apprends un mystre. A la vrit, nous ressusciterons tous, mais nous ne serons pas tous
changs. En un moment, en un clin dil, au son de la trompette, car la trompette sonnera, les morts ressusciteront
incorruptibles, et nous serons changs. Car il faut que ce corps corruptible revte lincorruptibilit et que ce corps mortel
revte limmortalit. Et aprs que ce corps mortel aura revtu limmortalit, alors se vrifiera la parole qui a t crite : La
mort a t absorbe dans sa victoire.
mort, o est ta victoire ? mort, o2 est ton aiguillon3 ?
Dans les versets qui prcdent, le grand Aptre explique, non moins merveilleusement, la raison thologique et les
hautes convenances de ce mystre, dont Dieu la tabli linterprte et le hraut.
Le corps de lhomme, dit-il, confi la terre et dpos dans le spulcre, est pareil au grain de froment il est sem
dans la corruption, il ressuscitera incorruptible il est sem dans la faiblesse, il ressuscitera dans la force ; il est sem
corps animal, il ressuscitera corps spirituel.
Le premier homme, Adam, a t une me vivante, le second Adam a t fait un esprit qui vivifie.
Le premier, form de la terre, tait tout terrestre ; le second, venu du ciel, est tout cleste... *
Comme donc nous avons port limage de lhomme terrestre. portons aussi limage de lhomme cleste...
Je vous dis cela, mes frres, parce que la corruption ne possdera pas limmortalit4.
Voil un expos, trac de main de matre, clair, prcis, et toute interprtation que la parole humaine prtendrait y
mler, ne servirait qu en affaiblir lnergie et la clart.
Telle est aussi la vraie foi catholique, celle que lglise a inscrite dans le Symbole que nous rcitons, et quelle fait
chanter dans ses temples aux jours de ses solennits.
Je crois la rsurrection de la chair, jattends la rsurrection des morts.
Saint Athanase, dans son symbole, et le quatrime concile de Latran expriment cette vrit en termes non moins
prcis et plus explicites encore : Tous les hommes, disent-ils, doivent ressusciter avec les mmes corps auxquels ils
sont unis dans la vie prsente.
En effet, si aprs stre dissous et tre retourns la poussire do ils sont sortis, nos corps ne devaient renatre
avec lintgrit de leurs membres, avec luniversalit de leurs lments substantiels et constitutifs ; sils ne devaient
reparatre avec les mmes visages, les mmes traits, au point quen nous revoyant au jour du jugement, nous nous
reconnatrons * aussitt, comme nous nous reconnaissons ici-bas, il ne faudrait plus appeler alors notre renaissance une
rsurrection, mais une nouvelle cration.
Il est donc trs certain quau jugement nous serons identiquement les mmes ; que les pieds qui nous soutiendront
alors seront les pieds qui nous ont ports, soutenus durant notre exil et les jours de notre plerinage dans le temps ; que
la langue qui nous fera parler sera celle qui sest jadis dnoue pour la louange divine ou pour le blasphme ; que les
yeux, laide desquels nous verrons, seront ceux-l mmes qui se sont ouverts aux rayons du soleil qui nous claire ;
que ce cur, qui battra dans nos poitrines, sera le propre cur quauront consum les ardeurs de lamour divin, ou qui
se sera laiss dvorer par les flammes impures de la volupt.
Telle tait limmuable esprance de Job. Assis sur son fumier, rong par la pourriture, mais le front serein, le regard
rayonnant, il franchit dun bond de sa pense toute la dure des sicles. Saisi dun saint ravissement, il contemple dans
les clarts de la lumire prophtique le jour o il secouera la poussire de son cercueil, et il scrie : Je sais que mon
Rdempteur vit, que je renatrai de ma poussire, que je serai de nouveau envelopp de ma chair et que je verrai mon
Rdempteur de mes yeux moi et non de ceux dun autre5.
Cette doctrine de la rsurrection est la clef de * vote, la pierre angulaire de tout ldifice chrtien, le pivot et le centre
de notre foi. Sans elle, il ny a plus de rdemption, nos croyances et notre prdication sont vaines, toute religion scroule
par la base Inanis est ergo prdicatio nostra, inanis est fides nostra6.
Les crivains rationalistes ont prtendu que cette croyance la rsurrection ntait pas contenue dans lAncien
Testament et quelle ne date que de lvangile. Rien nest plus faux. Il suffit de parcourir la longue chane des traditions
mosaques, de prter loreille aux grandes voix des Patriarches et des Prophtes : nous les voyons tous tressaillir de joie
et desprance, la perspective de lImmortalit promise, saluer cette vie nouvelle dont ils entreront en possession
au-del du tombeau et qui naura pas de terme. Il est dit au livre de lExode : Je suis le Dieu dAbraham, le Dieu
dIsaac, le Dieu de Jacob. Et Jsus-Christ, en saint Matthieu, se sert de ce passage pour dmontrer aux juifs
sadducens la vrit de la rsurrection : Pour ce qui est de la Rsurrection des morts, navez-vous point lu les paroles
que Dieu vous a dites : Je suis le Dieu dAbraham, le Dieu dIsaac et le Dieu de Jacob ? Or Dieu nest point le Dieu des
morts, mais le Dieu des vivants.
La mre des Macchabes, debout au milieu du * sang et des membres mutils et pars de ses fils, ne glaait-elle pas
deffroi limpie Antiochus en lui disant : Sache, homme sclrat et trs pervers, que tu ne nous fais mourir que pour la
1

Id.

2
3

1 Cor., xv, 51, 52, 53, 54, 55.

Cor., XV , 42, 43, 44, 45, 47, 50.

Job., XIV, 24, 25.

1 Cor., XV , 14.

30

vie prsente, niais que le Matre du monde va nous recevoir, nous qui sommes morts pour ses lois et quil nous
ressuscitera au jour de la rsurrection .
Cette croyance la rsurrection ntait pas seulement pour les saints de lAncien Testament un symbole et une
doctrine spculative, elle tait leur foi fondamentale exprime dans les merveilles et dans les uvres de leur vie. Les
institutions quils nous ont laisses en sont la reprsentation et la figure. Le premier de tous, dit saint Jrme, est Abel,
dont le sang qui crie au Seigneur, tmoigne de son esprance de la rsurrection des corps. Ensuite, vient Hnoch
enlev, afin quil ne vt pas la mort : il est le type et limage de la rsurrection. Troisimement Sara, dont le sein strile
et puis par la vieillesse conoit et met au inonde un fils, nous donne lesprance de la rsurrection. Quatrimement,
Jacob et Joseph, en recommandant que lon recueille et que lon ensevelisse avec honneur leurs os, manifestent leur foi
la rsurrection. Cinquimement, la verge dessche dAaron qui bourgeonnait et donnait des fruits, et la verge de
Mose, qui sur le commandement de Dieu sanimait et *devenait un serpent, nous offrent lombre et lesquisse de la
rsurrection. Enfin Mose, qui bnissait Ruben et disait que Ruben vive et ne meure pas, lorsque Ruben depuis
longtemps tait dcd de cette vie, ne tmoigne-t-il pas quil lui souhaitait la rsurrection et lternelle Vie ? Et si lon
ne voulait voir dans ces interprtations diverses que des allgories et des interprtations mystiques, nous terminerions
cette numration par les paroles prcises de Daniel, et celles-ci ne laissent aucun doute, sur la foi universelle et
constante de lAncien Testament la rsurrection future : Voil dit-il, que la multitude de ceux qui dorment dans la
poussire de la terre sveilleront les uns pour la Vie ternelle, les autres pour lopprobre.
1 Primum, Abel cujus sanguis ad Dominum clamat spem resurrectionis corportim ostendit. Dcindc Enoch transiatus tu
mortem non videret : est resurrectionis typus. Tertio Sara sterilis et senili utero, juxta promissionem concipiens et pariens
spem resurrectionis praebet. Quarto Jacob et Joseph, propriorum ossium curam habentes resurrectionis fidem ostendunt.
Quinto, virga Aaron, germinans et fructum producens, et virga Moysis quae juxte Dei voluntatem animabatur, et serpens
fiebat, resurrectionem adumbrabat. Denique Moyses benedicens Ruben, hune in modum : Vivat Ruben et non moriatur,
cura jam Ruben vita functus esset, resurrectionem et aeternam vitam ei postulare visus est. (S. Jrom. Epiph. contra
Samaritanos.)
Multi de iis qui dormiunt in terrae pulvere evigilabunt, alii in vitam aeternam, alii in opprobrium. (Dan., c. xii.)
Cette vrit, affirme par les critures, est proclame non moins hautement par la raison et la philosophie chrtienne.
La philosophie embrasse dans son vaste champ * tout ce qui touche la nature de Dieu, la nature de lhomme et
celle du monde. Or, le dogme de la rsurrection ressort des notions que nous donne la philosophie sur ces trois objets,
sur lesquels stend son domaine et sexercent ses investigations.
Premirement, le dogme de la rsurrection ressort des notions que nous donne la philosophie sur la nature de Dieu.
Dieu, nous apprend la philosophie chrtienne, est la cause efficiente, exemplaire et finale de tous les tres qui sont
dans le monde. Les ayant crs librement, avec une souverainet et une indpendance absolues, il les a tous marqus,
plus ou moins, du caractre de sa ressemblance et de ses infinies perfections. Toutefois. le corps humain, compos de
ses propres mains, anim de son souffle, est le rsum de ses merveilles, le chef-duvre de sa sagesse et de sa divine
bont. Par la beaut et llgance de sa structure, par la noblesse de son port, les splendeurs qui lilluminent, le corps de
lhomme lemporte dans des proportions infinies sur tous les tres matriels sortis des mains de Dieu.
Cest par le corps, en effet, que lesprit manifeste sa puissance et exerce sa royaut. Cest le corps, dit Tertullien, qui
est lorgane de la vie divine et des sacrements. Cest le corps qui est lav par londe baptismale, afin que lme reoive
sa blancheur et sa nettet. Cest le corps qui est oint par lhuile et lonction de lEsprit Saint afin que lme soit consacre.
Cest le corps qui reoit limposition des mains, afin que lme soit illumine et puisse * rpandre les bndictions. Cest le
corps qui reoit lEucharistie et qui sabreuve dun sang divin, afin que lhomme, devenu un avec le Christ et ayant avec
lui une mme vie, puisse subsister ternellement .
Caro abluitur ut anima emaculetur ; caro ungitur ut anima consecretur. Caro saginatur ut et anima muniatur ; caro
manuum impositione adumbratur ut et anima Spiritu illuminetur ; caro corpore et sanguine vescitur tu et anima de Deo
saginetur (Tert. De rester. carnis, c. 8.)
Cest encore le corps qui croise les mains pour la prire et qui se courbe pour ladoration. Cest le corps qui sextnue
par les jenes et dans les macrations, qui soffre en holocauste sur les chafauds et les bchers, qui se consume par le
martyre et offre Dieu ce tmoignage de lamour, lequel nest absolu et irrvocable que lorsquil est scell par la mort et
exprim par le sang.
Et le corps de lhomme, instrument des plus hroques travaux, canal de toutes les bndictions et de toutes les
grces, soldat du tmoignage, prtre et autel du Sacrifice, pouse virginale du Christ, serait semblable lherbe des
champs, il naurait un instant dclat et de vie que pour tre chang en une poigne de cendres, devenir la proie des vers
et lhte ternel du trpas ? Ce serait un blasphme contre la Providence et un outrage son infinie bont.
Le dogme de la rsurrection des corps ressort des notions que nous donne la philosophie chrtienne sur Dieu ; il
ressort, secondement, des notions quelle nous donne sur la nature de lhomme *.
Lhomme, en effet, se compose de deux substances : lesprit et le corps. Et ces deux principes sont unis par des liens
si intimes et si profonds, il y a entre eux une rciprocit et une corrlation si troite, que, sans lintermdiaire du corps,
lesprit, par sa propre nature, est inhabile exercer aucune de ses oprations.
31

Il est semblable un souffle qui, faute dorgane, ne pourrait rsonner, une lyre dont les cordes dtendues et brises
cesseraient dbranler lair et demeureraient sans accent et sans cho.
Ainsi, lme sans le corps ne peut entrer en relation avec le monde extrieur et sensible ; elle na ni lusage de la vue,
ni lusage de loue ; elle ne petit exercer son action et sa souverainet sur la matire, ni matriser les lments, ni
savourer les fruits, ni respirer lodeur des parfums.
Et la bouche elle-mme, cette bouche qui peut-tre a fait entendre des accents dor, qui sest si souvent dnoue pour
lenseignement ou la louange, nest plus quun membre dessch et aride, dont lme ne peut plus se servir pour
mouvoir les curs et clairer les esprits. Sans doute, ainsi que lenseigne saint Thomas, Dieu, aprs la mort, confrera
aux mes spares un mode dexistence qui leur permettra de se connatre, de sentretenir, de communiquer entre elles,
sans le secours des organes corporels, dont elles auront t dpouilles. Mais ce sera l un mode merveilleux,
exceptionnel, en dehors des conditions et des lois normales de ltre humain *.
Ce quil y a de certain, cest que par elle-mme, et abstraction faite de cette vertu, que Dieu dans sa puissance
surajoutera, aprs la mort, notre constitution intime, lme prive de son corps nest plus quune substance mutile,
solitaire, exclue de tout commerce et de toute relation avec le monde des vivants.
Or, si vous demandez pourquoi il a plu au Crateur dunir, dans un mme sujet, deux principes aussi disparates, aussi
contraires dans leur essence et dans leurs proprits que le sont lesprit et le corps; pourquoi il na pas voulu que
lhomme ft, comme lange, une intelligence pure... je rpondrai que Dieu a fait ainsi, pour que lhomme ft vritablement
le roi et labrg de toutes ses uvres, afin qu lexemple du Christ, il rcapitult, dans sa personnalit, luniversalit des
lments et des tres crs, quil ft le centre de toutes choses, que, rsumant lesprit et le corps, lordre visible et lordre
invisible, il pt servir lun et lautre dinterprte et les offrir simultanment au Trs Haut dans ses hommages et dans
ses adorations.
Do il suit que, si lhomme devait tre jamais dpouill de son corps, la cration matrielle et visible naurait plus de
mdiateur, ni de pontife, elle naurait plus de voix pour adresser Dieu son hymne de reconnaissance et damour, et le
lien qui unit les tres inanims au Crateur serait bris sans retour.
Donc, si Dieu na pas rsolu de replonger jamais son uvre dans le nant, si cette terre * sanctifie par les pas du
Christ est destine subsister ternellement, radieuse et renouvele, il faut que lhomme renaisse dans une vie future
pour en reconqurir le sceptre et la royaut. Do il suit encore que la mort nest pas une ruine, mais une restauration. Si
Dieu a dcrt que notre habitation terrestre serait un jour dissoute, ce nest pas pour nous la ravir, mais pour nous la
rendre subtile, immortelle, impassible, semblable, dit saint Jean Chrysostome, un architecte qui fait sortir un instant
lhabitant de sa maison, afin de le faire rentrer avec plus de gloire dans cette mme maison quil aura reconstruite plus
brillante et plus belle.
La convenance et la ncessit de la rsurrection ressortent de la nature de lhomme ; elles ressortent enfin des lois et
de la nature du monde.
La loi du monde, dit Tertullien, est que tout se renouvelle et que rien ne prit. Ainsi, les saisons se succdent dans
leurs cours, les arbres se dpouillent de leurs fruits en automne, leurs feuilles jaunissent et se desschent comme une
parure fane ; mais, le printemps succdant lautomne, les arbres reverdissent de nouveau, leurs rejetons
bourgeonnent et leurs feuilles se parent dune nouvelle couronne de fleurs et de fruits. Ainsi, le grain et la semence
confis au sillon de la terre pourrissent et semblent se dissoudre par leffet de lhumidit et de laction de lair ; mais pour
le jour de la moisson ils percent la surface du sol, et renaissent avec plus dclat sous la forme dun pi rajeuni et renouvel. Ainsi, le soleil au dclin du jour* svanouit dans les ombres de son crpuscule, ou semble se noyer dans les
profondeurs de lOcan ; mais le matin, il reparat de nouveau lheure marque, pour clairer la terre et embraser lair
de sa lumire et de ses feux.
La mort nest quun sommeil et un tat latent. Elle est un repos et un silence, o les tres, qui paraissent immobiles et
ensevelis, se reforment de nouveau, o ils reprennent une nouvelle vitalit et une nouvelle nergie : dans le spulcre o
ils dorment, ils sont soumis un travail dincubation et de refonte, do ils slanceront plus libres et plus transforms,
semblables au flambeau teint qui se ranime avec plus de puissance sous le souffle vivifiant de lhomme, semblables
encore cet insecte qui se trane sur le limon de la terre et qui, aprs stre enferm dans son tombeau, en sort revtu
dune force nouvelle, dploie ses ailes brillantes et ne se repose plus que sur des fleurs.
Ici il y a des questions qui demandent tre claircies. Il est dit que les morts se rveilleront au son de la trompette. Il
est dit que les hommes ressusciteront, mais que tous ne seront pas changs. Enfin on demande si les hommes
ressusciteront dans ltat et avec le mme ge quils avaient lorsquils moururent ici-bas.
Dans le chapitre sur la crainte du jugement, saint Jrme citant la parole de saint Paul : Au son de la trompette, car
la trompette sonnera : Au son de la trompette dit-il, toute la terre sera saisie deffroi. Et plus loin : Soit que
32

vous lisiez, soit que vous dormiez, soit que vous criviez, soit que vous veilliez, que toujours, cette trompette rsonne
vos oreilles.
Cette trompette dont les clats pntreront les sombres cavernes de labme, et iront rveiller les pres du genre
humain de leur long sommeil, rendra-t-elle un son matriel ?... On peut ladmettre. Les anges, qui en ce jour se revtiront
de corps ariens afin dtre vus de tous les hommes, peuvent aussi se composer, avec les lments et les diverses
substances de lair, des instruments corporels capables de rendre de vritables sons. Toutefois, si cette explication
rpugne, on peut sen tenir linterprtation de saint Thomas : il nous dit que saint Paul nemploie cette expression
trompette que comme une allgorie, une image... De mme que chez les Juifs, on se servait de la trompette pour
convoquer le peuple aux grandes solennits, exciter les soldats au combat, donner le signal de la leve des camps, ainsi
la voix de lange est appele une trompette par similitude, cause de sa puissance, de son clat, et de lefficacit quelle
aura pour convoquer tous les hommes instantanment et en un mme lieu.
Il est dit en second lieu, que tous les hommes ressusciteront, mais que tous ire seront pas changs. Il est certain
que les rprouvs ressusciteront munis de toutes leurs facults physiques et intellectuelles, avec lintgrit de leurs
membres, et que leurs corps ne seront sujets aucune maladie, ni aucune altration mais dpouills de la robe
nuptiale de la charit, ils ne seront pas revtus des qualits des corps glorieux. Ils ne renatront ni transfigurs, ni
lumineux, ni subtils, mais tels quils taient sur la terre, cest--dire passibles, opaques, enchans la matire et la loi
de la gravitation. Ils nen prouveront pas moins lintensit et la violence du feu. Et ce feu les fera dautant plus souffrir,
que dous dun tat de sant parfaite, dans la pleine possession de leur vigueur physique et intellectuelle, ils seront par
le fait plus sensibles son nergie et son action. Le feu des rprouvs est un feu allum au souffle de la justice de
Dieu, cr uniquement pour punir ; en consquence, ses ardeurs lie se proportionnent nullement la dlicatesse ou aux
conditions varies des tempraments. Mais elles se mesurent au nombre et la grandeur des crimes chtier, comme il
est dit : ignis eorum non extinguetur. Ce feu consumera sans dtruire. Il sattachera ses victimes comme une proie,
sans que leurs organes en soient atteints, sans que leur chair en ressente jamais aucune dchirure ni aucune lsion1.
Enfin les hommes ressusciteront-ils avec le mme ge quils avaient au moment o ils moururent ?
Le sentiment le plus probable et le plus conforme aux critures, cest quils ressusciteront ltat de lhomme parfait,
dans la mesure de lge de la plnitude de Jsus-Christ, in virum perfectum, in mensuram tatis plenitudinis Christi 2.
En dautres termes, tous les hommes restaurs sur le type et limage de Jsus-Christ, autant du moins que le
comportera la mesure et le degr de leurs mrites, renatront dans la maturit de lhomme, dans le plein dveloppement
de leur tre et de leur constitution physique, comme le Christ au jour de sa Rsurrection et de son Ascension, lorsque
entrant dans sa batitude, il alla prendre possession de son ternelle souverainet.
Enfin, la rsurrection aura-t-elle pour auteur Jsus-Christ seul, ou se fera-t-elle par le ministre des anges ? Nous
disons quelle saccomplira directement par la vertu de Jsus-Christ, mais quaussi les anges qui sont ses ministres
seront appels y cooprer et lui prter leur concours... Car il est dit en saint Jean, ch. V : Elle est venue lheure o
tous ceux qui sont dans les monuments entendront la voix du Fils de Dieu et dautre part il est dit en Saint Matthieu, ch.
3
XXIV : Et il enverra ses anges avec la trompette et une grande voix, et ils rassembleront ses lus des quatre vents . *
Ainsi Jsus-Christ, en qualit de roi et de chef, donnera le signal , il fera entendre son commandement et laissera
ses anges le soin de recueillir les lments pars qui ont appartenu nos corps et qui sont destins les reconstituer.
A ces vrits fondes sur les saintes critures, la science sceptique et railleuse oppose des objections, tires des lois
qui assujettissent lordre prsent, et quelle estime premptoires et irrfutables.
Comment, disent-ils, les anges, ou si lon veut, dautres tres suprieurs quelconques, si grand soit leur degr de
clairvoyance, parviendront-ils jamais recueillir et dmler les dbris et les parcelles des corps humains, pars sur tous
les continents, disperss sous tous les cieux, engloutis dans les mers, les uns dissous, les autres convertis en vapeurs,
ou en sve vgtative, et dont plusieurs ont servi tour tour la formation dune multitude dtres vivants et organiss !
Puisque les mmes parcelles de substances auront dans des temps divers appartenu des diversits infinies de corps,
sera-t-il au pouvoir de lange, de les attribuer prfrablement tel sujet dtermin ?
Il nous est ais de rpondre que lorsque les anges recevront le commandement de rassembler les cendres des morts,
soit laide de leur science naturelle, soit par le secours dune rvlation den-haut, ils connatront aussitt les lments
et les parties matrielles qui doivent constituer chaque corps humain ; ils sauront dans quel lieu de la terre ou des mers,
sont ces parties matrielles, sous * quelle forme elles subsistent. Il est de croyance pieuse, que chaque ange
sintressera plus spcialement au sujet humain dont Dieu lui avait jadis confi la garde. Peut-on supposer que ces
1

Quant aux enfants morts sans baptme, voici ce que dit le thologien Suarez : - H omnia communia sunt infantibus qui in solo
peccato originale decesserunt ; solum erit differentia, quia horum corpora licet ex interna dispositione sint passibilia, tamen actu nihil
patientur, nec fatigabuntur, neque inordinatum aliquem motum sentient et ita ex lege Dei possunt dici quodammodo impassibilia ; hoc
mortuis omnibus commune erit quando resurgent incorrupti. (Suarez, Qust. LVI, art. 11.)
2
Ephes., V, 13.
3

Mittet angelos suos cum tuba et voce magna et congregabunt angelos suos a quatuor ventis.

33

bons anges abandonnent les restes de ces tres sur qui ils avaient veill avec une attention et une sollicitude si tendre ;
quils ne les suivent pas travers toutes leurs transformations et quau moment voulu, ils naient le moyen et la puissance
de retrouver leurs cendres ? Dailleurs. les anges ne sont-ils pas les mandataires de Dieu ? Et comment admettre que
Dieu qui voit tout, qui est prsent dans latome, dans le brin dherbe, dans chaque grain de sable des bords de la mer, ne
puisse leur faire discerner les parcelles de nos corps, quil couvre de son regard, et o il habite substantiellement par son
immensit.
Observons toutefois, que le ministre des anges se rduira rassembler, au lieu voulu, les dbris et les parcelles de
nos corps ; quant lorganisation de ces lments divers, lesprit de vie qui sera transmis de nouveau nos corps
reconstitus, cest, dit saint Thomas, une uvre cratrice excdant le pouvoir de la nature anglique elle-mme, et qui
soprera par la vertu directe et immdiate de Dieu.
Cest pourquoi la rsurrection sera instantane : elle saccomplira en un clin dil, dit saint Paul, dans un instant
imperceptible, comme lclair. Les morts, dormant leur sommeil depuis de longs sicles, entendront la voix du Crateur,
et lui * obiront avec la mme promptitude que les lments lui obirent lpoque des six jours : Dixit et facta sunt.
Ils secoueront les langes de leur nuit sculaire, et ils se dgageront des treintes du trpas avec plus dagilit quun
homme endormi ne se rveille en sursaut. De mme que Jsus-Christ slana jadis de son tombeau avec la rapidit de
la foudre, quen un instant il se dpouilla de son linceul, quil fit enlever par lange la pierre scelle de son spulcre 1, et
renversa contre terre les gardes demi-morts de frayeur, ainsi, dit Isae, dans un espace de dure aussi imperceptible, la
mort sera prcipite : Praecipitabit mortem in sempiternum2. Locan et la terre entrouvriront leurs entrailles dans leur
profondeur pour rejeter leurs victimes, comme la baleine qui avait englouti Jonas sentrouvrit pour le rejeter sur le rivage
de Tharsis. Alors, les humains, libres, comme Lazare, de leurs liens mortuaires, slanceront transfigurs dans une vie
nouvelle. ils insulteront la cruelle ennemie qui stait flatte de les tenir enchans dans une captivit sans fin. Ils lui
diront : Mort, o est ton aiguillon ? Mort, o est ta victoire ? Mort, tu as subi la loi du talion et tu tes ensevelie toi-mme
dans ton phmre * triomphe : Absorpta es, mors, in victoria tua.
Mais il est une objection insense et grossire que nous croyons utile de signaler, cest celle des matrialistes de
notre temps.
Le corps humain, disent-ils, se compose et se recompose sans cesse, par lge, la maladie, les altrations des
lments, par la nutrition surtout. Il est sujet des dperditions et des renouvellements perptuels et constants. Les
membres diminuent et grossissent, les cheveux tombent et repoussent. Il est constat que lhomme vieillard na plus dans
sa chair une seule parcelle, un seul atome du sang et des humeurs qui entrrent dans la composition de sa structure
matrielle lge o il tait encore enfant.
Toute cette poussire, tous ces rsidus divers, dont le nombre est incalculable, et qui ont servi dlments sa vie
organique, lui seront-ils restitus au moment o il renatra de ses cendres ? Sils ne lui sont pas rendus, sil en demeure
dpouill, comment affirmer quil renatra avec le propre corps auquel il tait uni en cette vie ? Si au contraire il ressuscite
avec luniversalit des lments qui ont servi sa constitution, dans ce cas, le corps des lus ressuscits, que lon dit
devoir tre rempli dharmonie et de perfection, ne sera en ralit quune agglomration dlments informes et
dfectueux.
Il y a longtemps que la vraie science a fait justice de linconsquence et de linanit dune * telle thorie. De nos jours,
un profond publiciste, un thologien minent, vers dans la connaissance des sciences naturelles en mme temps
quiniti tous les trsors des sciences sacres, a confondu, par une argumentation irrfutable, ces doctrines non moins
abjectes que prsomptueuses et insenses.
Dans le corps de lhomme dit-il, il y a quelque chose dessentiel et quelque chose dadventif et daccessoire. Ce
quil y a dessentiel, cest ce quil na de commun avec personne, ce quil possde seul, ce quil possdera jamais ; cest
ce qui existait de lui au moment o il a t inform, anim, vivifi par son me. Ces lments essentiels, il les conservera
toujours, ils seront toujours siens. Le reste, ce qui est amen par la nutrition, par la digestion, par lassimilation, nest pas
lui. Il peut le perdre et il le perd sans cesser dtre lui. Cest avec ces lments essentiels et personnels que Dieu
ressuscitera les corps spirituels et glorieux, comme limmortelle corruption des rprouvs. Lme tant la mme, le germe
propre ou llment constitutif restant le mme, le reste importe peu, et lidentit subsistera ternellement.
Il est dailleurs rigoureusement dmontr : 1e que, dans un corps gros comme la terre, il y a assez de vides et de pores
pour quon puisse le concevoir rduit au volume dun grain de sable; 2 e rciproquement, que dans un grain de sable, il y a
assez de parties, datomes, de molcules sparables, pour quon puisse en former un globe * gros comme la terre. En

Notre Seigneur na pas enlev la pierre qui fermait lentre de son spulcre en la brisant, ainsi que quelques-uns lont pens. Cest
lange qui la te ou roule. Saint Antonin de Plaisance, qui vivait dans le vil sicle, assure dans son itinraire en Terre Sainte, avoir
vu cette pierre qui tait ronde comme une meule de moulin.
2
1 Isae, XXV , 8.

34

prsence de ces deux mystres de la nature, mystres tout fait crasants, oserions-nous discuter la possibilit ou
limpossibilit de la reconstitution du corps humain, avec ses lments essentiels et primitifs1 ?
Concluons cet expos du dogme de la Rsurrection en en retraant la magnificence et la sublimit. La Rsurrection
sera un spectacle imposant et grandiose, qui surpassera tous ceux dont la terre a jamais t le thtre, et qui clipsera
mme la solennit de la cration premire. La plus belle peinture qui nous en a t retrace, est celle du prophte
Ezchiel, chap. XXXVII, vers. 1 13.
Un jour , dit-il, la main du Seigneur stendit sur moi, je fus ravi en esprit et transport au milieu dune plaine que
remplissaient, comme autant de pyramides lugubres, des monceaux dossements humains. Ces monceaux taient en
nombre infini, ternes, desschs, et prts se rsoudre en poussire : Siccaque vehementer. Fils de lhomme,
penses-tu que ces os puissent revivre ? Je rpondis, Seigneur Dieu, vous le savez. Prophtise sur ces ossements
arides , dis-leur : Os arides entendez la voix du Seigneur : Ossa arida, audite verbum Domini. Je mettrai sur vous des
nerfs, je ferai crotre sur vous des chairs, jenverrai en vous lesprit et vous vivrez. Et voil que je prophtisais, suivant
le commandement qui mavait t donn *.
Aussitt une violente agitation se fait sentir, les cieux et la terre sont secous avec fracas : Factus est autem sonitus...
et ecce commotio. Ces os, immobiles depuis tant de sicles, se cherchent rciproquement, ils se rapprochent,
sembotent et se joignent les uns les autres ; les chairs, formes comme par enchantement, stendent sur les squelettes
et les revtent de la fracheur de la vie : Extensa est in eis cultis desuper. Cependant il ny avait pas en eux lesprit, Et
spiritum non habebant. Fils de lhomme, prophtise lesprit de rentrer : Vaticinare ad spiritum. Dis-lui : Voici ce que
dit le Seigneur : Viens, esprit, des quatre vents, accours et veille de ton souffle ces anciens compagnons de ta vie :
Insuffla super interfectos istos et reviviscant.
Aussitt lesprit docile reprend possession de ses antiques demeures, les cadavres glacs sont pntrs dune
chaleur vitale. Semblable aux flots de lOcan, ou une moisson dpis caresse par le souffle des aquilons, on voit une
arme innombrable, une fort dtres humains sagiter sur la plaine silencieuse : Steteruntque super pedes suos,
exercitus grandis nimis valde.
Fils de lhomme, ces ossements arides reprsentent linnombrable maison dIsral , parce que mes promesses ne
se ralisent pas sur lheure, cette gnration indocile perd confiance, elle dit : Nos os sont desschs pour toujours, nos
esprances sont dtruites, les consolations de notre foi sont mensongres, il ne nous reste qu goter les * joies de la
vie et endormir nos peines, car nous sommes jamais rays du nombre des vivants. Cest pourquoi je tordonne de
leur dire : Enfants dIsral, levez vos ttes, lheure de votre rdemption approche, jouvrirai vos tombeaux, je briserai cette
barrire du spulcre, qui vous semblait ternelle, et je vous introduirai dans cette terre de la batitude, que vous
poursuivtes par tant de sacrifices et tant defforts : Et inducam vos in terrain Isral.

II
La Rsurrection opre, le jugement en est la consquence immdiate, et il aura lieu sans dlai. On ne saurait en
effet concevoir linnombrable famille humaine, forme de la longue chane des gnrations, agglomre sur ltroite
surface de cette terre, cherchant reconnatre les traces des lieux quelle a jadis habits, et rduite de nouveau les
arroser de ses sueurs et sen disputer les lambeaux.
Il est vident que lhumanit ressuscite entrera dans un autre ordre dexistence, et que la divine Bont est tenue de
lui ouvrir de nouveaux sjours, de nouvelles habitations. Ces habitations seront diverses, suivant les mrites ou les
dmrites de chacun. Les justes entreront dans le Ciel empyre, les rprouvs iront remplir les abmes tnbreux de la
haine et de la maldiction.
Inutile de rfuter ces impies qui contestent cette manifestation suprme de la justice et ce dnouement solennel des
destines humaines.
Le jugement universel est un fait certain, annonc par tous les Prophtes ; il est une vrit sur laquelle Jsus-Christ
ne cesse dinsister, vrit sanctionne par la raison, en accord avec la loi de la conscience et toutes les notions dquit.
Dans la sainte criture, chaque fois quil est parl du jugement sans autre dsignation propre, et que ce jour du
jugement est dsign par ces paroles : Dies Domini, dies ir, ou par dautres termes analogues, ces expressions doivent
sentendre du jugement universel et qui aura lieu la fin des temps. Ainsi il est crit : En vrit je vous le dis, il y aura
pour Tyr, pour Sidon, au jour du jugement moins de rigueur que pour vous 2. Le jour du jugement, les terres de
1

Moigno, Splendeurs de la foi.

Dico vobis, Tyro et Sidoni remissius erit in die judicii. (Mt., XI.)

35

Sodome seront traites avec plus dindulgence1. Le jour du jugement viendra comme un voleur qui sintroduit
pendant la nuit2. Ne vous laissez pas branler, dit saint Paul, comme si le jour du Seigneur tait prs darriver 3.
Les prophtes * sont remplis de locutions semblables : Le jour du Seigneur est proche, dit le prophte Sophonie, jour
damertume et de colre, jour de tribulation et dangoisse, de calamit et de misre, dobscurcissement et de tnbres,
jour o il y aura des clameurs et o les trompettes sonneront avec clat 4 ...
Jsus-Christ parle plus explicitement en saint Matthieu, chapitre XIII : Le Seigneur y est-il dit, se montrera comme
un pre de famille qui vient purifier son aire. Il saisira le van dans ses mains, le bon grain sera mis dans le grenier et
livraie donne en pture aux flammes...
Et ailleurs, dans le mme vangile, chap. XIII, v. 47 . Le royaume de Dieu est semblable un filet jet dans la mer et
recueillant toute sorte de poissons. Et lorsquil est plein, les pcheurs, le retirant et sasseyant sur le rivage, choisissent
les bons pour les mettre dans les vases et jettent les mauvais dehors. Ainsi en sera-t-il la consommation des sicles.
Les anges viendront et spareront les mauvais du milieu des justes. Ils les jetteront dans la fournaise de flammes. L
seront des pleurs et des grincements de dents. Se tournant vers ses disciples, il leur dit : Avez-vous compris toutes ces
choses ? Les disciples rpondent : Nous les avons comprises... *
A ces textes des critures, ajoutons le tmoignage de saint Thomas qui nous donne trois raisons thologiques de
lopportunit et de la convenance dun jugement universel.
La premire de ces raisons consiste dans ce fait, que les uvres, bonnes ou mauvaises de lhomme, ne sont pas
toujours des actes isols et transitoires ; le plus souvent, surtout lorsquil sagit des chefs des nations ou de ceux qui sont
investis de lautorit publique, elles continuent subsister, aprs quelles sont consommes, soit dans la mmoire des
autres hommes, soit dans la renomme publique, par suite du retentissement quelles ont eu et du scandale quelles ont
caus. Ainsi tel crime secret, premire vue, ne semble quune uvre prive et personnelle, mais il devient social par
ses effets. Il est de foi sans doute quil y a un jugement particulier et que tout homme, au moment de son dernier soupir,
apparat au tribunal de Dieu, pour y entendre prononcer son ternelle sentence. Mais ce jugement ne peut suffire, il est
indispensable quil soit suivi dun autre jugement public, o Dieu nexaminera plus les actions isolment et prises en
elles-mmes, mais o il les examinera dans leurs effets par rapport aux autres hommes, dans les biens ou les maux qui
en ont driv pour les familles et pour les peuples, en un mot, dans les consquences quelles ont produites et que celui
qui les a opres tait tenu de prvoir.
La seconde raison de cette manifestation publique donne par le Docteur Anglique est celle des faux jugements et
des apprciations errones de lopinion humaine. La plupart des hommes. mme les plus clairs et les plus sages. se
laissent aisment circonvenir et tromper. Ils ne discernent pas le fond intime des mes et ne peuvent y lire ce qui est
secret et intrieur : do il arrive quils forment gnralement leurs jugements sur les apparences, sur ce qui est visible et
extrieur. Il sensuit encore que les hommes de bien sont souvent traits avec des svrits injustes, quils sont
mconnus et lss dans leur rputation. Dautre part, la mchancet dun grand nombre dhommes reste ignore, ils sont
entours de lestime et de la confiance publique, et le monde leur dcerne la considration et les louanges qui ne sont
dues quaux justes. Il faut donc un jugement qui mette nu tous les dguisements, qui fasse tomber le masque de toutes
les hypocrisies, et signale les artifices cachs et toutes les vertus fausses et de mauvais aloi. Ce jugement, nous dit saint
Jean, naura pas lieu selon la chair, ni selon ce que voient les yeux et quentendent les oreilles , mais il se fera aux
clarts blouissantes de la lumire de Dieu, dans le discernement de toutes les intentions et de tous les dsirs, la pleine
intuition de ce que les curs ont eu de plus mystrieux et de plus secret : corda omnium intuendo5.
Enfin une troisime raison donne par saint* Thomas, cest que Dieu gouverne les hommes par des moyens
accommods aux conditions de leur nature, et il les jugera suivant les promesses quil leur a faites et les esprances quil
a suscites en eux , soit en rcompensant, soit en punissant, il doit sa sagesse de garder les lois et les proportions de
la justice distributive telles quil les a ici-bas fixes. Or, saint Paul appelle lui-mme la vie prsente, un stade, une
course, une arne6 ; il nous reprsente lhomme voyageur sur cette terre, sous la figure dun soldat ou dun athlte
slanant la poursuite de sa couronne ; il nous propose la Vie ternelle en la dsignant sous les noms de palme, de
trophe, de couronne de justice, couronne de vie et de gloire. Il faut donc, pour que la rcompense corresponde
rellement la promesse, quelle soit dcerne en assemble publique, avec une solennit et une pompe digne de celui
qui la dispense, en prsence de tous ceux qui ont particip la lutte, de tous les ennemis dont les saints ont triomph,

Terr Sodomorum remissius erit in die judicii. (Mt., XI.)

Dies Domini, sicut fur in nocte, ita veniet. (I ad Th., 5.)

Non cito moveamini, quasi instet dies Domini. (Il ad Ths., 2.)

Juxta est dies Domini magna. Dies Domini amara, dies ir, dies tribulationis et angusti, dies calamitatis et miseri, dies
tenebrarum et caliginis, dies tuba ! et clangoris. (Soph., I.)
5
Non est secundum carnem. (Joan., VIII.) - Nec secundum visionem oculorum, aut auditum aurium. (Isa., II.) - Sed corda omnium
intuendo. (Reg., XVI.)
6
Nescitis quod qui in stadio currunt, omnes quidem currunt, sed unus accipit bravium ? Sic currite ut comprehendatis. (I Cor., IX, 26.) Corona justiti, vit et glori. (Il ad Timoth.)

36

la manire dont lancienne Rome et la Grce avaient coutume dagir lgard de leurs guerriers vainqueurs et de leurs
hros.
Dans quel lieu se tiendra le jugement dernier ? Nul ne le sait dune certitude de foi, mais le sentiment gnral des
Pres, celui de saint Thomas, est quil aura lieu dans la valle de Josaphat *.
Les saintes Ecritures appellent de ce nom, la rgion o coule le torrent de Cdron qui embrasse dans ses contours la
ville de Jrusalem, le Calvaire et stend jusquau mont des Oliviers. Nest-il pas convenable, en effet, que Jsus-Christ
se manifeste dans sa gloire sur les lieux mme qui ont servi de thtre son agonie, o il est apparu dans ses
souffrances et dans ses abaissements ? Cest ce quinsinurent les anges aux disciples lorsquils leur dirent : Hic Jesus
qui assumptus est a vobis sic veniet.
Nest-il pas aussi de toute convenance que cette partie de la terre o le premier homme a t cr 1, o le Fils de Dieu
a opr la rdemption et le salut des hommes, soit aussi celle o les saints recueilleront dans leur plnitude les fruits de
sa Passion et de sa Mort, o ils entreront en participation de son Ascension glorieuse, et o Jsus-Christ tirera une juste
vengeance de ses perscuteurs et de tous ceux qui auront refus de laver leur me par linfinie vertu de son sang ?
Cest pourquoi le prophte Jol, chap. III, scrie : Le Seigneur rugira de Sion et sa voix clatera de Jrusalem. Et
dans le mme chapitre, il dit encore : Je rassemblerai toutes les nations, je les conduirai dans la valle de Josaphat, o
je ferai avec elles la grande discussion 2. *
Cest donc une vrit indubitable que le jugement se fera dans la valle de Josaphat.
En vain nous objectera-t-on que notre assertion ne peut se soutenir, et quil suffit de lui opposer cette seule
considration, que la valle de Josaphat tant un espace moins tendu et plus resserr que la plupart des valles des
Alpes, il est inadmissible quelle puisse contenir ces milliards et ces milliards dtres humains qui se sont succd ou se
succderont encore sur la terre.
Saint Paul dans son ptre aux Thessaloniciens, rsout et claircit cette difficult : il nous rappelle quau jour du
jugement, les lus ressuscits ne seront pas agglomrs sur la terre, mais quils slveront la rencontre de
Jsus-Christ dans les airs . Notre Seigneur Jsus-Christ descendra dans la rgion des airs, situe au-dessus de la
valle de Josaphat, et cest l quenvironn de ses anges, il sassira sur le trne de sa Majest. Ne convient-il pas en
effet que le Juge, en raison de sa dignit, soit lev au-dessus de tous, sur un lieu minent, et do il puisse tre vu et
entendu de tous les hommes ? Nest-il pas quitable, queu gard aux mrites et aux perfections, une place honorable et
plus proche du Souverain Juge soit affecte aux lus affranchis de la pesanteur, et qui possdant des corps glorieux et
subtils, nauront plus besoin davoir la terre pour appui ? Seuls les rprouvs seront retenus sur la terre ; mais comme
lobserve * Suarez, ce serait tort que nous les reprsenterions circonscrits et parqus, dans les troites limites de la
valle de Josaphat ; leur multitude stendra, autant quil sera ncessaire, dans les lieux environnants, sur le mont des
Oliviers. sur la montagne de Sion, sur lemplacement o tait situe Jrusalem et peut-tre des espaces trs loigns.
Et sil est dit que le jugement aura lieu dans la valle de Josaphat, cest parce que Jsus-Christ dressera son trne
au-dessus delle, et que cette valle sera le lieu o les hommes commenceront se rassembler.
Par qui se fera le jugement ? Par le Christ Jsus, non pas prcisment par le Christ Jsus, en tant quil est Dieu,
quil possde une mme substance et une mme vie avec son Pre, mais par le Christ Jsus en tant quil sest incarn
dans le temps et quil est appel le Fils de lHomme. Il est dit en saint Jean, chapitre V : Le Pre ne juge personne, niais
il a donn tout jugement au Fils, afin que tous honorent le Fils comme ils honorent le Pre. Et il lui a donn la puissance
de juger, parce quil est le Fils de lHomme. En effet en tant que Dieu, Jsus-Christ est lgal de son Pre, lexpression
et limage de sa puissance souveraine, et il possde connaturellement avec les deux autres personnes divines, le droit
quont celles-ci de juger. A ce point de vue, Jsus-Christ na pas recevoir une seconde investiture, et cest seulement
en le considrant comme homme que saint Jean a pu dire quil sera honor de tous, cause de la puissance judiciaire
que lui a confre son Pre.
Dans le verset suivant, saint Jean nous apprend que Jsus Christ a reu le pouvoir de rendre la vie aux morts.
Lheure vient o tous ceux qui sont dans les spulcres entendront la voix du Fils de Dieu3.
Il ressort de ce passage que le pouvoir de ressusciter confr au Fils de lhomme, est une consquence de sa qualit
de juge il est indispensable en effet pour lexercice de la judicature, que celui qui en est investi ait le moyen de citer les
coupables et puisse les traner son tribunal. Le jugement, observe saint Thomas. devant sexercer sur des hommes,
doit saccommoder leurs aptitudes, tre appropri aux exigences et aux inclinations de leur nature. Mais lhomme est
compos dune me et dun corps ; il ne peroit les choses spirituelles et invisibles que par lintermdiaire des choses
sensibles * : ds lors, nest-il pas indispensable que lhomme soit jug par un homme, par un tre se montrant
1

Il nest pas de foi quAdam ait t cr sur le Calvaire, cest simplement une tradition.

1 Dominus de Sion rugiet, et de Jrusalem dabit vocem suam (Jol. III). congregabo omnes gentes et educam m in vallem Josaphat
et disceptabo cum eis.
3
Amen, amen dico vobis, quia venit hora et nunc est, quando mortui audient vocem Filii Dei, et qui audierint, vivent. (Joan., v, 25.)

37

corporellement, et dont il puisse voir la face et entendre la voix ? Et saint Jean nous dit avec raison : Omne judicium
dedit filio, qua filius hominis est.
En outre, si nous tudions les choses suivant notre mode de concevoir, ne faut-il pas que le juge soit vu de tous les
hommes cits sa barre ? Or, en tant quil a la forme humaine, Jsus Christ sera vu simultanment des bons et des
mchants *, en tant quil a la forme divine, il ne peut se manifester quaux lus. Enfin, Dieu le Pre a confi le jugement
Jsus-Christ, en tant quil est homme, dans une disposition de bont, afin de temprer lclat de cette redoutable
manifestation et den adoucir la svrit et les rigueurs ; car, lglise nous dit dans sa liturgie :
Quantus tremor est futurus
Quando judex est venturus
Cuncta stricte discussurus.
Si Jsus-Christ apparaissait sous les traits dune nature suprieure et toute cleste, quel tre humain parviendrait
soutenir le poids de sa majest et le feu de ses regards ? Mais il se montrera avec le visage et les traits quil avait durant
sa vie mortelle, il se fera prcder de sa croix et des autres insignes de ses abaissements ; il laissera apparatre les
cicatrices des blessures de ses pieds et de ses mains : Videbunt in quem transfixerunt; les rprouvs alors noseront
plus contester sa justice, et les * justes leur tour se sentiront attirs vers lui avec une confiance plus vive. Le cur de
saint Paul se dilatait de joie et desprance : considrant que le Christ devait tre son juge, il sentait svanouir toutes ses
craintes et toutes ses dfiances... Quel sera laccusateur contre les lus de Dieu, disait-il ? Dieu qui les justifie. Qui les
condamnera ? Le Christ Jsus, celui-l mme qui non seulement est mort, mais qui est ressuscit, qui est la droite du
Pre et qui encore intercde pour nous.
Quant au mode de ce second avnement, il sera semblable au premier sic veniet quemadmodum vidistis eum euntem
in clis; ce sera le mme Christ et le mme homme, et ses traits, sa ressemblance seront les mmes que durant sa vie
mortelle ; il suffira ceux qui vcurent et conversrent avec lui de jeter les yeux sur sa personne pour le reconnatre.
Mais cette seconde manifestation naura plus lieu dans linfirmit et dans labaissement, elle aura lieu dans la majest et
dans la gloire. En vrit , est-il dit dans saint Matthieu je vous le dis, vous verrez le Fils de lhomme assis la droite
de la puissance de Dieu et venant sur les nues du Ciel. En dautres termes, Jsus-Christ apparatra entour de
lappareil et de la pompe dune royaut divine. Les * lus glorifis et la multitude des anges formeront autour de son trne
une cour si resplendissante, quaucun esprit ne parviendrait se la retracer. Ceux qui auront combattu avec le plus de
constance, qui lauront suivi de plus prs dans larne de ses souffrances, seront les plus rapprochs de sa personne:
Ils apparatront , dit le livre de la Sagesse, le front haut et serein, avec une grande assurance contre ceux qui les
auront opprims tyranniquement durant leur vie.
On peut se reprsenter les regrets et le dsespoir des rprouvs la peinture quen trace le mme auteur inspir.
Touchs de regret et le cur bris par langoisse, ils scrieront : Ce sont donc l ceux qui taient lobjet de nos rises
et que nous jugions dignes de tout opprobre, dont nous disions que la vie tait une folie et que leur mort serait sans
honneur. Cependant les voil levs au rang des enfants de Dieu, et leur partage est avec les saints. Nous nous sommes
donc gars des voies de la vrit. La lumire de la justice na point lui pour nous, et le soleil de lintelligence ne sest
point lev pour nous 1.
Les aptres, les martyrs, les docteurs, les milliers de justes qui auront combattu pour lhonneur de Dieu et des intrts
de la foi, suniront leur chef pour proclamer la vrit de ses sentences et lquit de ses jugements.
Ce jugement est appel avec raison universel, * parce quil sexercera sur tous les sujets de lhumanit, parce quil
stendra tous les crimes, tous les dlits et quil sera dfinitif et sans appel.
Premirement, le jugement dernier sexercera sur tous les sujets de lhumanit2.
Les hommes de toute nation, de toute tribu, de toute langue y comparatront. Il ny aura plus entre eux aucune
distinction de fortune, de naissance et de rang. Ceux qui sappelaient Alexandre, Csar, Diocltien, seront confondus
ple-mle avec les ptres qui font en ce moment brouter leur troupeau sur les plages inconnues et dsertes, o les
cendres de ces matres du monde gisent disperses. Les hommes alors seront domins par dautres intrts que ceux de
la curiosit et dune vaine admiration. Des spectacles autrement srieux attireront leurs regards et leurs attentions ; la
figure du monde se sera vanouie, et les victoires des grands capitaines, les uvres conues par le gnie, les
entreprises et les grandes dcouvertes ne seront estimes que des simulacres et des jeux denfants.
De mme, dit saint Jean Chrysostome, que, sur un thtre, lorsquun acteur descend de la scne, on ne ladmire pas
prcisment cause du rle quil a jou, on ne le loue ni de ce quil a figur le personnage dun roi, ni de ce quil a
reprsent un valet ou un mendiant, mais on le loue de son habilet, et on applaudit uniquement la perfection avec
laquelle il a excut son rle ; ainsi au jugement * dernier, tel ne sera pas honor, parce quil aura t un roi, un loquent
orateur, un ministre et un grand homme dtat. Toutes ces dignits et ces distinctions, que le monde tient en si haute

Sap., v.

Inde venturus est judicare vivos et mortuos.

38

estime, seront rputes de nul mrite et de nulle valeur. Les hommes ne seront lous quen raison de leurs vertus et de
leurs bonnes uvres : Opera enim illorum sequuntur illos1.
Secondement, ce jugement est appel universel, parce quil stendra tous les crimes et tous les dlits.
Cest alors seulement que lhistoire humaine commencera. Dans les clarts de la lumire de Dieu, on verra
nettement et en dtail tous les crimes publics et secrets qui se sont consomms sous tous les espaces et travers tous
les temps. La vie de chaque sujet humain sera dplie tout entire. Aucune circonstance ne sera omise ; pas une action,
pas une parole, pas un dsir qui ne soit publi. On nous rappellera les divers ges que nous avons parcourus, on
retracera cet impudique ses dsordres et ses discours de libertinage ; cet ambitieux ses voies tortueuses et machiavliques.
Le jugement dmlera et fera ressortir tous les fils et les dtours de ces intrigues, si savamment ourdies ; il mettra
dans leur vrai jour toutes ces basses palinodies et ces lches connivences que des hommes, investis de la puissance
publique, auront cherch justifier, soit en invoquant le prtexte * spcieux de la raison dtat, soit en les recouvrant du
masque de la pit ou du dsintressement. Le Seigneur, dit saint Bernard, manifestera toutes ces liberts que lon se
dissimulait soi-mme, tous ces drglements inconnus, ces projets de crime auxquels lexcution seule a manqu, ces
artifices dont on se faisait des vertus ; et ces pchs oublis, secrets, effacs de la mmoire, apparatront soudain
comme des ennemis qui slancent dune embuscade : Prodient ex improviso et quasi ex insidiis.
Il y a sans doute des hommes endurcis dans liniquit que la pense de cette terrible manifestation touche peu.
Familiariss avec le crime, il sen font un sujet de divertissement et de gloire. Ils se flattent sans doute daffecter au
jugement la mme effronterie, de dfier, par leur attitude cynique et arrogante, la majest de Dieu et la conscience du
genre humain. Vain espoir ! Le pch ne sestimera plus selon lapprciation des hommes charnels, faciles excuser
les plus grossiers emportements, ds lors quils natteignent le prochain ni dans ses biens, ni dans sa vie. La laideur et le
drglement du pch se manifesteront dans les ineffables clarts de la lumire de Dieu. Le pch, dit saint Thomas, se
jugera comme Dieu lui-mme le juge : Tunc confusio respiciet stimationem Dei qu secundum veritatem est de peccato.
Trois classes principales dhommes attireront sur elles lattention.
La premire de ces classes sera celle des fils de justice et de lumire, dont les mrites et les bonnes * uvres seront
mises en pleine vidence, et obtiendront une sanction et une louange publique de la part du Juge clairvoyant et infaillible,
dont le tmoignage ne saurait tre sujet aucune erreur et aucune contradiction.
La seconde de ces classes dhommes sera celle des fils de Voltaire, des coryphes de la libre-pense et de la
Rvolution qui, lheure prsente, ourdissent de tnbreux et sacrilges complots contre Jsus-Christ et son glise. Il
seront glacs dpouvante et frmiront dune indicible horreur, en voyant apparatre dans sa gloire et arm de sa
toute-puissance, Celui quils avaient voulu craser, quils avaient stigmatis, en lappelant lennemi, linsens, linfme.
Ceux-l pousseront un cri suprme de rage et de maldiction, et ils scrieront comme Julien lApostat : Tu as vaincu,
Galilen
Enfin, la troisime catgorie dhommes qui obtiendra au jugement une attention spciale, sera celle des fils de Pilate,
des adorateurs du veau dor et des camlons de la fortune et du pouvoir. Nuages sans eau, comme les appelle saint
Jude, flottant tout vent dopinion et de doctrine, sans autre boussole religieuse ou politique que celle de leur ambition,
toujours prts faire litire de leur conscience et de leurs principes , dfaut dor spculant sur le sang des mes, et
livrant le Christ comme le prteur romain, afin dacheter les honneurs et les complaisances du matre du jour.
Ce type hideux et repoussant se reproduit sans cesse avec les mmes caractres et les mmes traits * toutes les
poques de crise et de commotion sociale. Saint Jean, dans son vangile, a vulgaris cet idal du mensonge et de la
lchet dans une figure jamais populaire et vivante, o se reconnatront ternellement tous nos Pilates de lgislation et
de gouvernement, qui vendent le Juste pour conqurir la faveur et les dignits lucratives. Ceux-l apprendront au
jugement quil nest pas opportun de servir deux matres. Ils maudiront les Csars daventure, auxquels ils ont rendu ce
quils refusaient de rendre Dieu, et scrieront : Ergo erravimus2 : Donc, nous nous sommes tromps.
Enfin, le jugement dernier est appel universel, parce quil est dcisif et irrvocable.
Ce jugement est irrvocable, parce quil ny a pas de degr de juridiction suprieure la juridiction de Dieu, et quon
ne petit en appeler de la justice absolue la justice relative et borne. Il ny aura donc ni rhabilitation, ni amnistie
partielle ou plnire. Les sentences divines sont irrformables, et Celui qui voit tout, qui a prvu le nud et la conclusion
des destines humaines dans les ternels dcrets de la prdestination. nest pas un tre susceptible de se djuger. Ce
quil a dit, il lexcutera ; ce quil a fait, il le confirmera. Ce quil a une fois voulu restera ternellement fix ; car les cieux et
1

Apoc., XIV, 13.

Sap., v, 6.

39

la terre passeront, mais la Parole de Dieu ne sera sujette aucune erreur ni aucun * changement : Clum et terra
transibunt, verba autem mea non prteribunt 1.
Ces grandes vrits nous impressionnent faiblement, parce que le jour de leur ralisation ne soffre nous que
vaguement et dans un avenir loign, et que dici ce quelles saccomplissent, nous nous flattons den conjurer la
rigueur. A la vrit, les dbats de ces grandes assises sont encore diffrs, mais linstruction en est commence et elle
se poursuit. Il est crit : Le visage de Dieu est fix sur celui qui fait le mal. Le Seigneur pie soigneusement le juste et
limpie... et celui qui aime liniquit est le meurtrier de son me2.
De mme que, de nos jours, le tlgraphe est devenu un moyen merveilleux de communication entre les hommes,
quil transmet instantanment avec la rapidit de lclair, dun point de lespace lautre, nos commandements et toutes
nos paroles, ainsi il y a galement un tlgraphe divin : chacune de nos penses, linstant o elle est conue, chacune
de nos paroles, aussitt quelle est mise, est transcrite immdiatement en lettres indlbiles, et avec une vracit
effrayante, sur ce grand livre dont il est fait mention dans la liturgie sacre et o il est dit : Tunc liber scriptus proferetur, in
quo totum continetur, unde mundus judicetur 3.
Ainsi ne nous laissons pas intimider par larrogance et les sombres menaces de limpie, nous qui, * cette heure,
sommes livrs la violence et loppression, dont les droits sont mconnus et fouls aux pieds, et qui, en butte aux
ruses et aux machinations dhommes sans foi, subissons les odieux excs du despotisme et de la force. Si Dieu se tait et
semble en ce moment dormir, immanquablement il se rveillera son heure. Encore une fois linstruction est dresse,
le dossier de limpie est complet, les tmoins sont cits, la rquisition est faite. Cest courte chance que laudience
la plus solennelle de toutes est ajourne.
On raconte quun prince de Bretagne, fier, vaillant et gnreux, fut vaincu et fait captif par un froce rival, qui lenvoya
languir dans un sombre cachot, o il lui mesurait lair, le pain, le soleil, et o sa vie ne tarda pas steindre, dans
lhorreur et sous les treintes dun supplice lent et froidement calcul. Sur le point de mourir, la victime adressa son
meurtrier une citation ainsi conue :
Jen appelle de vos violences et de votre barbarie au Protecteur suprme des opprims, et dans un an et un jour je
vous cite comparatre avec moi son divin tribunal. En effet, au jour chu, lassassin passait de vie trpas.
Nous tic sommes pas prophte, et nous noserions citer si courte chance tous les hommes pervers, les
folliculaires de la libre pense, les fauteurs de lgislation inique, ceux qui attentent lhonneur et la libert des familles,
aux droits et la vertu de lenfance ; niais que ces hommes qui dfient Dieu et se rient de ses menaces, aient un jour un
*compte minutieux et svre rendre sa justice... cest une vrit trs certaine... ce compte, tt ou tard ils le rgleront.
En ce jour des solennelles rparations, les impies qui appelaient les justes des insenss, qui se rassasiaient avidement
de leurs tortures et de leurs larmes, comme le pain que dvore un homme affam, apprendront leurs dpens que Dieu
ne souffre pas quon le prenne en drision et quil ny aura ni impunit ni prescription au profit du crime et de liniquit.
Tous les torts seront rpars avec clat. Le sang dAbel, dont sest abreuve la terre, rejaillira sur Can, et lvera
contre lui une voix accusatrice... Saint Pierre demandera compte Nron du supplice auquel il la condamn. Marie
Stuart appellera les vengeances divines sur la tte dlisabeth dAngleterre, sa meurtrire. Tous les saints, sadressant
Dieu, lui crieront dune voix unanime : Usquequo, Domine, non judicas et non vindicas sanguinem nostrum de iis qui
habitant in terra4.
Ce sera une grande cour de cassation, o une multitude des causes clbres ici-bas seront rapportes, o une infinit
de jugements que la crainte, lambition, lintrt auront dicts aux hommes, seront irrvocablement annuls, o, en un
mot, la Providence, contre laquelle blasphment ici-bas les insenss, quils accusent dinsensibilit, dinjustice, de
partialit aveugle, se justifiera pleinement* dans ses voies, suivant ce quil est crit : Ut vincas cum judicaris5.
Il est racont quil y avait en Allemagne un solitaire dont la saintet et les uvres jetaient un grand clat ; il gurissait
les malades, rendait la vue aux aveugles, et attirait autour de son habitation les peuples des alentours. Lempereur
Othon voulut aller le visiter ; ravi des discours de sagesse qui manaient des lvres du saint, il ne donna aucune borne
son admiration . Mon Pre, lui dit-il, demandez-moi ce quil vous plaira, ft-ce la moiti de mon royaume. vous
lobtiendrez.
Le saint prit alors un air solennel, il releva majestueusement sa tte, couronne comme dun diadme de noblesse et
de vertus ; il mit sa main sur la poitrine de lempereur, et, prenant un ton solennel : Prince je nai que faire de votre
couronne et de vos trsors ; mais je vous demande une grce, cest quau milieu des pompes et de la fascination de votre
toute-puissance et de vos grandeurs, vous vous retiriez chaque jour, quelques instants, dans la solitude secrte de votre

Mt., XXIV , 35.

Ps. XXXIII , 16. - Ps. X, 6.

Prose de 1office des morts : Dies ir.

Apoc., VI, 10.

Ps. L. 6.

40

cur, afin de considrer le compte que vous rendrez un jour Dieu ; car, comme le dit saint Clment, pape : Quis
peccare poterit, si semper ante oculos suos Dei judicium ponat, quod in fine mundi certum est agitandum1.
Faisons de mme, disons avec le prophte : Cogitavi dies antiquos et annos ternos in mente habui2 . Jugeons-nous
nous-mmes avec svrit et nous ne serons pas jugs. Habitons tous les jours de notre vie avec le Seigneur Jsus, et
alors nous serons affranchis de toute crainte, car il ny a pas de condamnation pour ceux qui habitent avec le Seigneur
Jsus : Nihil ergo nunc damnationis iis qui sunt in Christo3 .

QUATRIEME CONFRENCE : DU LIEU DE LIMMORTALIT OU DE LTAT DES CORPS GLORIEUX APRS LA


RSURRECTION
I. Le monde prsent est un chantier o tout est en fermentation et en travail. Tmoignage dune des sommits de la
science contemporaine. Paroles de Leibnitz. Les saintes critures nous annoncent que la terre et les cieux seront
renouvels. Systmes des Rationalistes et des Panthistes, sur ltat des esprits dans la vie future. Aprs la
Rsurrection, le mcanisme de lunivers sera soumis dautres lois. Descriptions de la nouvelle terre par saint Anselme
et Guillaume de Paris.
II. STRUCTURE DE LA CIT DE LIMMORTALIT . Descriptions quen a faites saint Jean. Il ny aura plus de temple. Il ny aura
plus de lune ni de soleil. La tristesse et lenvie seront exclues de la cleste cit. Les lments seront appropris
ltat des corps glorieux. Les corps glorieux possderont la subtilit. Lagilit. Limpassibilit. La clart. Les corps
glorieux seront models sur le corps de Jsus-Christ. Jsus-Christ, dans lEucharistie, nous offre une image et une
reprsentation des corps glorieux. La vie des saints nous offre des analogies de ltat o nous serons levs dans la
vie future. Le Ciel empyre sera la demeure des lus. Ils ny seront pas circonscrits et pourront explorer tous les
mondes de la cration.
III. MAGNIFICENCE ET INCOMMENSURABLE TENDUE DU TEMPLE DE LIMMORTALIT.
Des milliards de mondes peuplent les espaces du firmament. Notre monde solaire nest auprs deux quun atome
minuscule. Voie lacte. Les toiles sont-elles habites ? Les livres saints sont muets sur ce point. Rfutation de
Flammarion. Les anges prsident la direction et au mouvement des sphres toiles. Tous les mondes du firmament
ont particip la grce de la Rdemption. Pourquoi Jsus-Christ a-t-il choisi le plus petit des astres habits pour en
faire le thtre de ses travaux et de sa mort ? La Jrusalem cleste est lpouse sans tache de lAgneau.
IV. ENSEIGNEMENTS ET CONSQUENCES PRATIQUES DE LA DOCTRINE DE LA CRATION RENOUVELE.
Folie de ceux qui sattachent aux biens prissables et corruptibles dici-bas. Utilit des tribulations. La douleur est
le champ o lhumanit sme la grande moisson des sicles venir. La tourmente des sicles sera suivie dun ternel
apaisement. Saint Augustin et sainte Monique Ostie. Ils sont ravis au pied du trne de la sagesse ternelle. Cette
extase est suivie de la mort de sainte Monique. tat de la vie immortelle. Toutes les choses y seront soumises au
sceptre du fils de Dieu. La vie humaine aprs la rsurrection sera une pure et perptuelle contemplation de la divinit.
Aveuglement des hommes qui ne songent jamais au cleste avenir. La raison humaine est impuissante rien concevoir
au-del de ce que nous rvlent les saintes critures sur le lieu de limmortalit.

Et dixit qui sedebat in throno Ecce novo facio omnia.


Et il dit, celui qui tais assis sur le trne : Voil que je fais toutes choses nouvelles. (,Apoc. xxi, 5.)
Le ciel visible et la terre que nous habitons ne sont quun lieu de passage, une tente mobile et dresse pour un jour, la
prparation et lesquisse grossire dun monde meilleur.
Le monde prsent est comme un chantier o tout est en fermentation et en travail. Les lments se mutilent, se
dcomposent, pour revtir de nouvelles formes ; ils courent, ils se cherchent mutuellement ; tous les tres gmissent et
sont livrs aux douleurs de lenfantement : Omnis creatura ingemiscit et parturit usque adhuc 4. Ils soupirent aprs le jour
1

S. Clment, epist. ad Jacob.

Ps. LXXXVI , 6.

Rom., VIII, 1.

Rom., vin, 22,

41

o, dlivrs de la servitude et de la corruption, ils entreront dans la gloire et dans la libert des * enfants de Dieu, o le
Crateur les renouvellera dans un ordre plus parfait et plus harmonieux.
Cest pourquoi il y aura une fin du monde, dans le vrai sens de ce mot, et cette fin transformant le ciel et la terre, fera
de lunivers le lieu de limmortalit.
Une des sommits de la science contemporaine a dit cette parole sublime : La terre, dans ses volutions
perptuelles, cherche sans doute le lieu de son repos.
Leibnitz disait dj : Le monde sera dtruit et rpar dans le temps que demande le gouvernement des esprits.
Un crivain de lcole protestante disait encore : Il est probable que cette riche varit cherche son unit. Les cratures
iront toutes se runir dans une cole de bien et de beaut. Les fleurs de tous les mondes seront rassembles dans un
mme jardin1.
Mais, il est sur ce point un mot de notre Matre, qui fait pour nous de cette attente une certitude. Le Seigneur nous dit :
Les cieux et la terre passeront, les forces du ciel seront branles et les toiles tomberont 2. Dj le prophte avait dit
: * Seigneur, vous avez cr la terre au commencement, et les cieux sont louvrage de vos mains ; ils priront, mais
vous demeurerez ; ils vieilliront et vous les ferez changer de forme comme un manteau.
Or, quel sera ltat de la cration et de tous les tres, lorsquils auront irrvocablement bris leurs chanes vieillies et
quils spanouiront dans le repos et dans la vie totale et consomme ? La terre tournera-t-elle encore sur son axe ? Les
astres, emports avec une rapidit vertigineuse, courront-ils comme maintenant autour de leur centre ; les toiles
continueront-elles ne lancer quune ple et froide lueur dans limmensit ? Ce sont l de graves et mystrieuses
questions, que la raison humaine chercherait vainement rsoudre si elle ntait aide par la lumire rvle. Nul
toutefois ne contestera que cette tude sur le lieu de limmortalit et de lhabitation de lhomme dans les sicles venir,
est une tude incomparablement plus srieuse et plus digne de fixer nos esprits, que ces tudes bornes pour lesquelles
les hommes se passionnent, et dont lunique objet est de drober la nature changeante et phmre dici-bas
quelques-uns de ses vains et striles secrets.
Les hommes, tels que les rationalistes et les panthistes *, qui ne partagent pas nos esprances. mais qui toutefois
admettent limmortalit et une vie future, ne savent comment dfinir ltat des esprits au-del du trpas. Ils se les
reprsentent comme des figures vaines et sans consistance, errant dans des espaces vaporeux et indfinis, sans sjour
circonscrit et dtermin, pareils des ombres dpourvues de la conscience de leur personnalit, noyes dans cet tre
suprme que lon appelle le grand tout , comme les fleuves qui se noient dans les profondeurs de lOcan. Immortalit
fantastique et imaginaire, qui nest autre que la froide image de lternelle nuit, le rve sombre de la fatalit et du nant.
La sainte criture dment toutes ces fables et toutes ces vaines hypothses. Elle nous enseigne qu lpoque de la
seconde descente de Jsus-Christ, la terre que nous habitons et le ciel qui nous claire seront le thtre de deux
changements en sens inverse.
Le premier de ces changements sera la destruction complte de lordre physique actuel. Saint Pierre dit : Il viendra
comme un voleur le jour du Seigneur, o les cieux passeront avec une grande imptuosit, o les lments seront
dissous par la chaleur, o la terre et tout ce qui est sa surface sera consum par le feu 3. Ainsi, ce monde visible,
englouti une fois par les eaux du dluge, est destin prir de nouveau et il sera mis en conflagration *. La mme
cause qui a occasionn le dluge amnera le cataclysme final ; la terre sera dtruite, parce que les pchs des hommes
lont souille. Les lments seront entirement dissous, parce que sans le vouloir ils ont t assujettis la vanit . Les
cieux seront replis avec une vlocit extraordinaire, parce queux aussi, suivant la parole de Job, ne sont pas purs en la
prsence du Seigneur4.
Mais le second changement, la restauration totale de la cration, aura lieu aussitt que la ruine de lunivers sera
consomme. Ce temple radieux et prdestin que le Seigneur va construire, comme la plus clatante manifestation de sa
gloire, ne saurait tre un instant obscurci et profan par la prsence des rprouvs. Ce sera seulement lorsque ceux-ci
auront t engloutis dans les profondeurs de la terre et que la parole infernus et mors missi sunt in stagnum ignis, sera
ralise, que les tres matriels seront affranchis et que Dieu procdera leur grand renouvellement.
1

Herder, Ide sur la Philosophie, liv. 1, c. II.

Les incrdules se sont moqus de cette chute des toiles tombant sur la terre comme des grlons. Le Fils de Dieu ignorait-il donc
quil y a dans le monde dautres centres dattraction que la terre ? Il na pas dit que les toiles tomberont sur la terre... mais les toiles
tomberont. - De nos jours, on a observ des groupes dtoiles, cest--dire des groupes de soleils ayant un centre de gravit commun,
autour duquel ils dcrivent, non des cercles et des ellipses, mais des spirales ; ces spirales aboutissent au centre ; ce sont des milliers
de mondes qui sunissent et pour toujours ne seront quun. (P. Gratry, De la connaissance de lme, t. 11, p. 368.)
Voir les tudes religieuses des Pres de la Compagnie de Jsus, livraison doctobre 1879, article Stelloe cadent, par le P. de Bonniot.
3
Adveniet autem dies Domini, sicut fur in quo cli magno impetu transient, elementa vero calore solventur, terra autem et qu in ipsa
sunt opera exurentur. (Petr., Ep. 1.)
4
Cli non sunt mundi in conspectu Domini. (Job., 13.)

42

Saint Augustin dit : Lorsque le jugement sera achev, alors le ciel et la terre cesseront de subsister. Et saint
Pierre, Ep. 11, ch. 111, 13 : Nous attendons de nouveaux cieux et de nouvelles terres o habitera la justice, selon les
promesses qui nous ont t donnes1.
Alors le mcanisme de lunivers sera soumis * dautres lois, le soleil et les astres naccompliront plus leurs
rvolutions, les cieux et la terre demeureront fixes et en repos. En vain la fausse science proteste contre les affirmations
des Livres saints et soutient quelles rpugnent aux lois de la matire et aux principes constitutifs des lments. Mais qui
nous dit que le mouvement est une proprit essentielle des lments et de la matire2 ? Les lments et la matire
crs pour lhomme, ne sont que ses serviteurs et ses auxiliaires : le Crateur a voulu les approprier notre condition et
notre mode dexistence ; maintenant que nous sommes voyageurs, et que nous vivons dans le transitoire, la matire
est soumise laltration et au changement ; mais lorsque lhomme entrera dans le perptuel et labsolu, les lments
seront mis en harmonie avec la vie nouvelle, dont il sera dou. Il ny aura plus de temps : Quia tempus non erit amplius,
et il ny aura pas non plus des vicissitudes dannes et de jours. Le soleil ne se couchera plus, dit Isae, et la lune
naura pas dclipse3. Le firmament cessera ses rvolutions, et tout deviendra stable, quand le Seigneur sera devenu
pour nous * une lumire sempiternelle et quil aura complt les jours de deuil et de dsolation4.
Ainsi la cration ne prira pas : le temple de limmortalit ne sera pas un lieu thr et incorporel comme
quelques-uns limaginent et le professent, mais un sjour matriel et une cit. Saint Anselme dcrit cette terre nouvelle en
disant : Cette terre qui a soutenu et nourri le corps saint du Seigneur, sera un paradis. Parce quelle a t arrose du
sang des martyrs, elle sera ternellement dcore de fleurs odorifrantes, de violettes et de roses infltrissables5.
Et Guillaume de Paris, aprs avoir affirm que les animaux, les vgtaux, les substances minrales elles-mmes
seront brles et dtruites par le feu, ajoute : Un grand nombre de sages parmi les chrtiens estiment que la terre,
aprs la rsurrection, sera orne de nouvelles espces toujours verdoyantes, de fleurs incorruptibles et quil y rgnera un
printemps et i une amnit perptuels comme dans le paradis o furent placs nos pres 6. Les paroles suivantes du
Prophte * semblent saccommoder ce sentiment mis par ces deux docteurs (Ps. 103) . Envoyez votre esprit et ils
seront crs, et vous renouvellerez la face de la terre7.
Quant lordre, aux dimensions, la structure du temple de limmortalit, saint Jean nous en trace le tableau dans
son Apocalypse, ch. XXI .
A la vrit, pour nous dcrire des ralits aussi transcendantes et qui dpassent toutes les conceptions de notre
esprit, il est forc de recourir des images nigmatiques, des termes mystrieux et obscurs. Pour nous faire ressortir la
perfection et lharmonie de cette glorieuse cit, il nous dit quelle est construite de pierres polies et toutes tailles. Afin
de nous dcrire sa richesse et sa splendeur, il nous dit que la ville a une grande et haute muraille, o il y a douze portes
et douze anges, un chaque porte , or, la ville est btie en carr, et elle est aussi longue que large. Et lange qui parlait
avec moi en mesura la muraille, qui tait de cent quarante coudes. Et cette muraille tait btie de jaspe, et la ville tait
dun or trs pur, semblable du verre trs clair. Et les fondements de la muraille de la ville taient orns de toutes
sortes de pierres prcieuses, de jaspe, de saphir, de calcdoine, dmeraude, de sardonyx, de topaze, dhyacinthe. Les
douze portes taient douze perles, et chaque porte tait faite de lune * de ces perles, et la place de la ville tait dun or
pur comme du verre transparent8...
Toutes ces expressions et ces images doivent tre prises au figur et interprtes allgoriquement.
Mais il est certains traits retenir, et qui dnotent que le sjour des lus glorifis noffrira aucune analogie avec les
lieux que nous habitons ici-bas. Saint Jean nous dit dans le mme chapitre quil ny aura pas de temple, et cela parce
que le Seigneur Dieu tout-puissant et lAgneau en sont eux-mmes le temple9. Il ny aura pas non plus de soleil ni de
lune, parce que la clart de Dieu lillumine, et que lAgneau immol en est lui-mme la lampe10. On peut en conclure,
par analogie et par induction, quil ny aura point de tribunaux, parce quil ny aura pas de crimes ; quil ny aura pas de
1

Novos vero clos et novam terram secundum promissa ipsius expectamus.

Juxta veriorem philosophiam, clum ex peculiari ac propria natura non magis postulat motum quam quietem ; sed in ordine ad
naturam universalem, seu generalem mundi gubernationem, illud dicitur esse illi magis naturale quod juxta totius universi statum magis
consentaneum, magisque accommodatum fuerit. (Sanctus Thomas, Sum., qust. v, de Potent. A.S.)
3
Non occidet ultra sol, et luna ultra non minuetur. (Isai., c. Lx).
4

Quia erit tibi Dominus in Lcem sempiternam et complebuntur dies Lctus. (Isai, LX.)

Terra qu in gremio suo Domini corpus confovit, tota erit ut paradisus, et quia sanctorum sanguine est irrigata, odoriferis floribus,
rosis, violis immarcessibiliter erit decorata. (Ansel., in ELcid.)
6
De terra quidam ex sapientissimis Christianorum discerunt, quod graminibus semper virentibus, et immarcescibilibus floribus, ac
perpetua amnitate, instar paradisi terrestris, sit decoranda. (Guillel. Paris, cujus verba refert Carthui.)
7
Emitte spiritum tuum et creabuntur et renovabis faciem terr.
8

Apoc., XXI , Il 21.

Id., Ibid., 11 22.

10

Id., Ibid., 24.

43

soldats, parce quil ny aura plus ni guerres ni discordes. Il ny aura pas non plus de tyrans ni de despotes, puisque le
Seigneur sera la force et la parure des habitants de cette cit, et quil les fera rgner ternellement : Quoniam Dominus
illuminabit illos, et regnabunt in scula sculorum 1. Saint Jean autorise lui-mme toutes ces diverses interprtations
quand il nous dit quil ny entrera rien de souill, ni aucun de ceux qui commettent labomination et le mensonge , et
lorsquil nous apprend, dans les versets qui prcdent quil ny* aura pas de gardes sur les remparts pour loigner les
agressions malfaisantes, que les portes ne se fermeront pas de jour2, et que lon y apportera lhonneur et la gloire des
nations.
Ce qui est certain, cest que tout dans cette cit sera paisible et divinement ordonn. La tristesse et lenvie en seront
jamais exclues ; car, comme lexplique saint Augustin, la tristesse et lenvie procdent de nos mauvaises passions et
des dsirs qui nous font convoiter le bien dautrui3 ; mais dans la cit de Dieu, il ny aura plus de dsirs puisque tous ceux
quont jamais prouvs les lus seront entirement satisfaits : lAgneau les abreuvera la source des eaux vives et leur
soif sera pleinement tanche. Secondement, il ny aura pas de bien dautrui convoiter. Dans la cit sainte, les
biens et les richesses ne seront autres que le Dieu Charit, qui se dpartira lui-mme intgralement chacun des lus,
suivant le degr et la mesure de leurs mrites. Ainsi, luniversalit des anges et des hommes se trouvera consomme en
une unit parfaite, par la vertu de Celui qui est appel le premier-n de la cration, la tte du corps de lglise, qui a reu
la primaut de toutes choses4. afin que Dieu soit tout en tous : Ut sit Deus omnia in omnibus5.
Tels sont le langage et les enseignements de la foi et des Livres saints ; mais la thologie sacre dduit et fait jaillir
des mmes textes que nous avons cits, des applications galement certaines, et des points de vue tout aussi lumineux.
La thologie part de ce principe, quaprs la rsurrection, les lments et la nature matrielle seront appropris la
nature et la condition des corps glorieux ; par consquent, il suffit de nous rappeler ce qui nous est enseign sur ltat
des corps glorieux, pour que notre esprit puisse parvenir souvrir de nouveaux horizons et se former une ide plus
nette et plus prcise de ce palais de la cration renouvele, destin tre un jour notre domaine et notre habitation.
La premire prrogative dont jouiront les corps ressuscits des lus sera celle de la subtilit. De mme que le
Seigneur ressuscit passa travers un tombeau qui tait scell, et que le lendemain il apparut soudain devant ses
disciples, dans un appartement dont les portes taient closes, ainsi notre corps, non plus compos dune substance
inerte et grossire, mais anim et travers en tous sens par lesprit, corpus spirituale, traversera les espaces, comme un
rayon de soleil, et aucun obstacle corporel ne parviendra larrter.
La seconde proprit des corps glorieux sera lagilit ils courront comme des tincelles travers des roseaux,
tanquam scintill in arundineto discurrent6. Ils auront la facult de se mouvoir avec la clrit de la pense elle-mme, et
partout o lesprit le voudra, le corps sy transportera aussitt.
Notre corps ne sera donc plus retenu la terre par la force dattraction, mais, dgag de toute corruption et de toute
pesanteur, il prendra librement son essor. Et de mme que le Seigneur a t enlev au ciel, ainsi nous serons emports
sa rencontre dans les airs, et nous volerons nous aussi, assis sur les nues.
Dj, lordre physique actuel nous offre une image et une faible reprsentation de cet tat nouveau auquel notre
nature sera un jour leve. Des lments impondrables, tels que llectricit et le magntisme, ne pntrent-ils pas
librement travers les substances les plus denses et les plus opaques, ne circulent-ils pas rapidement et sans effort
travers les granits et les mtaux ? Il en sera ainsi de nos corps aprs la rsurrection, la matire ne pourra plus ni les
arrter ni les borner. La bassesse sera absorbe dans la gloire, le sensible dans le spirituel, lhumain dans le divin.
Il ny aura plus de maladie, plus de mort, et partant plus de nourriture, plus de gnration, plus de distinction de sexe ;
notre chair, maintenant fragile, sujette mille infirmits, deviendra impassible, doue dune force, dune solidit, dune
consistance * qui laffranchiront jamais de tout changement, de toute fatigue, de toute altration.
Enfin les lus ressuscits possderont la clart. Ils seront environns dune telle splendeur, quils apparatront comme
autant de soleils : Tunc justi fulgebunt sicut sol in regno Patris eorum 7 A la vrit. cette clart sera dpartie des
degrs divers aux lus, suivant lingalit de leurs mrites , car autre est la clart du soleil, autre est celle de la lune,

Id., XXII , 2.

Saint Jean nous dit que les portes ne se fermeront pas de jour ; il et t inutile dajouter quelles ne se fermeront pas non plus la
nuit, puisque la nuit aura jamais t dtruite, suivant ce quil dit ailleurs, et nox ultra non erit.
3
De civit., Dei, lib. ult., cap. ult.
4

Consummans in unum, pet eum qui est primogenitus omnis creatur, caput corporis Eclesi, in omnibus primatum tenens. (Colos.,
1, 18.)
5
I Cor., XV , 28.
6

Sap., III, 7.

Mt., XIII, 43.

44

autre est celle des toiles. Les toiles elles-mmes diffrent entre elles en clart. Ainsi en sera-t-il la rsurrection des
morts1.
Les lus qui apparatront entours de plus de gloire, seront les docteurs : Ceux qui auront clair les peuples dans
la vraie doctrine, brilleront comme la lumire du firmament. Les pasteurs, ceux qui les auront forms la justice, seront
comme des toiles, pendant toute la dure des ternits 2. La clart dont les lus seront orns jettera sans cesse de
nouveaux reflets, elle prendra tout instant une nouvelle croissance ; les saints glorifis se communiqueront
ternellement les biens quils possdent. et ils rflchiront les tins sur les autres les torrents de splendeur dont ils seront
illumins. La source et le foyer de cette clart divine ne seront autres que Dieu lui-mme *, qui, selon saint Jean, est tout
lumire et en qui il ny a aucun mlange dimperfections et de tnbres : Cum apparuerit, similes ei erimus, quoniam
videbimus eum sicuti est3.
La vision de Dieu, que les lus contempleront face face et dans son essence, inondera leur me de ses plus
ineffables irradiations, et celle-ci son tour illuminera le corps qui apparatra environn dune clart aussi grande que le
peut comporter une nature cre.
De toute cette doctrine, nous pouvons conclure avec certitude que nos corps entreront dans un mode dexistence
infiniment diffrent de leur manire dtre ici-bas, quils seront ennoblis, embellis, transfigurs, au point quil y aura, entre
ce nouvel tat et ltat prsent, une diffrence infiniment plus grande quentre une roche inerte et les plus brillants rayons
de soleil, quentre lor le plus pur et le limon le plus grossier et le plus tnbreux.
Dailleurs, il est crit que les corps des saints seront models et configurs sur le corps ressuscit de Jsus-Christ :
Configurati corpori claritatis Christi4. Jsus-Christ dans lEucharistie nous donne une image et une reprsentation de ce
que seront un jour les corps glorieux. Sans quitter le Ciel, o il est assis la droite de son Pre, il se trouve chaque jour
substantiellement prsent en mille lieux de la terre ; il est tout entier, sans rduction, sans diminution, dans chaque
parcelle de lHostie, dans chaque goutte du calice. Par ce mode dexistence surnaturelle et incomprhensible, ne
tmoigne-t-il pas que ceux qui se sont lancs dans la vie nouvelle ne sont plus assujettis ni domins par les lois de la
nature physique actuelle, et que la matire inerte ne saurait mettre obstacle la bont et linfinie puissance de Dieu ?
En parcourant la vie des saints, on retrouve encore dinnombrables analogies de cet tat o nous serons levs dans
la vie future.
Ds quune me a pris son essor vers Dieu, que lesprit den haut est descendu en elle, la soulevant au-dessus de la
tyrannie des sens et de la sujtion aux apptits infrieurs, il arrive que la chair ressent le contrecoup de la vie nouvelle
dont lme est investie, et souvent elle prouve les effets anticips de cette libert de la gloire o entreront les enfants de
Dieu. Des Thrse et des multitudes dmes extatiques, consumes intrieurement de la flamme des Sraphins. se
sont leves delles-mmes et sans point dappui dans les airs. Saint Maur, disciple de saint Benot, marchait pied
sec sur les eaux. Dautres, tels que saint Franois Xavier, saint Alphonse de Liguori, furent affranchis des lois de
lespace, et on les vit simultanment prchant, priant dans une ville, et assistant un malade ou portant secours des
naufrags dans les lieux les plus loigns.
Dautres fois, la lumire que lesprit de Dieu a verse dans lme des saints mane sur leur physionomie, sur leurs
vtements, dans tout leur tre, et les illumine dune aurole dont ils paraissent glorieusement entours. Il en doit tre
ainsi ; car ceux qui ont sem dans la chair rcoltent de la chair la corruption, et ceux qui ont sem dans lesprit recueillent
la vie ternelle de lesprit5.
Il est encore une vrit certaine et dune certitude de foi, cest que le jugement achev, Jsus-Christ remontera
aussitt dans le Ciel, ayant pour escorte tous ses lus. Il dsignera chacun deux la place quil lui a prpare au jour de
son Ascension : Vado parare vobis locum.
Les lus auront pour demeure le Ciel empyre. celui qui est au-dessus de tous les astres et de toute la nature
corporelle et visible. Suivant ce qui est crit : Nous serons enlevs avec eux dans les nues, la rencontre du Christ
dans les airs, et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur6.
Sensuivra-t-il que le reste de la cration. les astres et notre monde sublunaire resteront vides et dpeupls
dhabitants ? Mais sil en devait tre ainsi, pourquoi la sagesse divine les reconstruirait-elle sur un nouveau plan et en
les ornant de toutes les merveilles de sa splendeur et de ses beauts ? .- Saint Thomas nous enseigne que le Ciel est
destin servir de sjour et dhabitation principale aux saints glorifis, mais ils ny seront pas pour autant immobiles et
circonscrits dans un espace dtermin. Les lus auront chacun leur trne, ils occuperont suivant leur mrite des
demeures et des places plus leves ; mais, observe saint Thomas, le mot de place, locum, doit sentendre plutt de
1

Eph., XV , 41, 42.

Qui autem docti fucrint fulgebunt quasi splendor firmamenti. Et qui ad justitiam erudiunt multos, quasi stell in perpetuas ternitates.
(Dan., XII, 3.)
3
I Jn, 1, 5.
4

Philipp., ni, 20.

Ga., VI.

Simul rapiemur cum illis in nubibus, obviam Christo in aera, et sic semper cum Domino erimus. (Ths., IV.)

45

lexcellence du rang, de lordre de primaut, que de lminence du lieu qui sera dsign. Le Christ quitterait
momentanment le Ciel, le lieu o il irait stablir serait toujours le plus digne et le plus haut, et les autres lieux dautant
plus honorables, quils seront plus voisins de celui quoccupera le Christ ; les anges qui jouissent de la gloire ne
descendent-ils pas du Ciel et ny montent-ils pas leur gr ? Il faut conclure que le temple de limmensit spanouira
dans toute son tendue et dans tout son clat aux regards ravis des lus, et que sans quitter un seul instant le Christ, il
sera en leur pouvoir de se transporter en un clin dil jusquaux confins du firmament. Il leur sera facultatif dexplorer
les astres, de reparatre sur cette terre. de parcourir de nouveau les lieux o ils ont vcu, pri, et qui ont t le thtre de
leurs travaux et de leurs immolations. Ce sentiment concorde avec les textes des Livres saints lorsquils nous disent que
les demeures du Pre cleste sont innombrables1, que les saints brilleront comme des toiles dans de perptuelles
ternits, et que partout o sera le corps cest--dire la sainte humanit de Jsus-Christ, partout aussi les aigles se
rassembleront2.
Ici la science est en accord avec la foi, elle nous aide concevoir lordre, ltendue, la magnificence de ce temple qui
servira de domaine lhomme renouvel.
De nos jours, le gnie fcond et entreprenant de lhomme, aprs avoir explor la terre sa surface et dans ses replis
les plus intimes, sest lanc jusquaux astres et a mis hardiment sa langue dans les cieux : In clo posuit os suum 3.
Arme des plus puissants instruments que lart humain ait jamais su construire, lastronomie contemporaine a dchir sur
une grande tendue le voile de limmensit qui semblait impntrable lintelligence de lhomme, et avec la patience de
ltude et de lanalyse, elle a fix les rivages du ciel toil, elle en a scrut toutes les profondeurs et tous les secrets.
Or, il est constat, lheure prsente, que cette terre que nous habitons nest quun atome minuscule auprs des
milliards de mondes qui peuplent les espaces du firmament. Je ne parle pas seulement de notre systme plantaire. Tout
le monde sait que le soleil qui en est le centre et qui nous vivifie de sa chaleur, en mme temps quil nous claire de ses
rayons, est spar de nous par une distance de plus de quarante millions de lieues, et sa lumire, qui parcourt trois cent
mille kilomtres par seconde, met plus de vingt minutes pour arriver nos paupires4.
Autour du soleil gravitent non seulement notre terre, mais un grand nombre dautres astres plus vastes, plus
volumineux, qui dcrivent autour de ce mme centre des orbites plus tendues que celle que par sa translation annuelle
la terre dcrit dans son parcours. Tous ces astres, dont la science actuelle a trac la carte, et dont elle est parvenue
construire avec prcision toute la gographie, ne sont eux-mmes quun grain de poussire, un point insignifiant,
comparativement cette multitude dautres mondes pars dans limmensit5. Ces toiles innombrables qui paraissent
immobiles et, cause de leur distance incalculable de notre terre, nous semblent comme des grains de lumire sems
au-dessus de nos ttes, sont elles-mmes autant de soleils. Ces soleils, leur tour, clairent et meuvent des plantes
et des satellites, et ils emportent dans leur course des mondes probablement plus brillants et certainement plus tendus
que ne lest notre monde solaire6.
Si nous voulons supputer le nombre de ces mondes qui ornent limmensit et dont lensemble forme ce que lon
appelle le monde des constellations, il faut nous ressouvenir qu lil nu on en dcouvre peu prs six mille huit cents.
Mais, mesure que lon construit des instruments doptique plus parfaits, le nombre sen accrot dans des proportions
prodigieuses. Herschel a calcul quau moyen dun tlescope on pouvait en distinguer plus de vingt millions. Durant les
nuits sereines. un observateur qui jette les yeux sur le firmament aperoit une longue nbuleuse blanche qui entoure le
ciel tout entier. On a reconnu, en dcomposant la lumire, quelle est forme dune multitude incalculable * dtoiles, qui.
la distance o elles sont situes de la terre, semblent se confondre et former entre elles une seule route lumineuse et
continue. En analysant leurs lumires, on a pu connatre la structure de ces globes, la matire qui compose leur masse
atmosphrique. On a constat que ces toiles fixes taient incandescentes, composes des mmes lments et ayant

Joan., XIV, 2.

Lc., XVII.

Ps. LXXII . 9.

Au passage de Vnus sur le soleil, observ en 1769, les diffrents calculateurs ont dduit, pour la parallaxe du soleil. 8,91 ; la
parallaxe de 8,91 correspond une distance de la terre au soleil de 23,150 demi-diamtres terrestres, ou de 148 millions de kilomtres
; la lumire parcourant 300 mille kilomtres par seconde, celle du soleil met pour venir jusqu nous 8 min. 13 s.
5
En donnant aux toiles de premire grandeur la parallaxe de 0/1, nous avons pour dure du trajet de leur lumire 32 ans. Pour les
toiles de neuvime grandeur la lumire nous arriverait en 1,024 ans ; quant celles de seizime grandeur, les dernires visibles dans
le tlescope dHerschel, elles mettraient 24,192 ans envoyer leur lumire jusqu nous. Toutes les toiles pourraient donc sanantir
que nous continuerions les voir encore presque toutes Pendant plusieurs gnrations. (Secchi, J)es toiles, t. il, p. 145.)
6
Il est vident qu la prodigieuse distance o les toiles sont de nous (une toile ayant une parallaxe dune seconde entire est
200,000 fois plus loigne de nous que le soleil), on ne peut distinguer les plantes qui les entourent, mais certains phnomnes
permettent dinduire avec certitude que ces astres ont des satellites obscurs qui accomplissent autour deux leurs rvolutions. - Le P.
Secchi a constat quil y avait des toiles dont la grandeur tait variable. - Il cite Algol ou B de Perse. Cette toile de deuxime
grandeur a son maximum dclat pendant 2 jours 13 heures ; elle commence ensuite diminuer lentement ; au bout de 3 heures 30
minutes elle est rduite un minimum qui atteint peine une toile de quatrime grandeur. La priode complte de la variation a une
dure de 2 jours 20 heures 48 minutes 55 secondes. Des observations attentives ont constat que ce phnomne dpendait dun
astre obscur qui occultait partiellement Jtoile pendant un certain temps, produisant une vritable clipse partielle. (Secchi, t. 1, p.

46

des tempratures aussi leves que celles du soleil qui nous claire1. Quant aux plantes, on sait maintenant quelles
ont, comme la terre, de leau, de lair, des vapeurs..., et on est parvenu prciser la condition de leurs climats. Il nest pas
douteux quelles ne soient, comme notre sphre, sillonnes par des continents et des mers, quelles naient des plaines,
des montagnes se couronnant de neiges en hiver et sen dcouronnant au printemps2.
Que dautres mystres dans limmensit que la faiblesse de nos esprits ne parviendra jamais * sonder ! Et cest ainsi
que la science, en se perfectionnant, nous rvle de plus en plus la grandeur * divine, et nous invite nous crier avec
les transports du Prophte : Que vos uvres sont * admirables, Seigneur... Les cieux proclament vraiment votre
gloire, le jour lannonce au jour, la* nuit la publie la nuit 3 ... Voil le domaine de lhomme, le temple magnifique
destin lui servir un jour de palais et dhabitation ; une fois ressuscit, glorieux et incorruptible, il embrassera dun
regard les richesses remplissant ces espaces, il franchira dun seul trait ces vastes distances, avec plus de clrit que la
lumire elle-mme ne les parcourt.

152.)
1
Par des tudes spectrales et en dcomposant la lumire par des instruments optiques, on est parvenu reconnatre la nature
chimique des substances incandescentes dont sont formes les toiles. - Ont y a constat la prsence abondante de lhydrogne. du
sodium, du fer. Le spectre des toiles offre approximativement les mmes raies mtalliques et lumineuses que le soleil... Preuve que la
composition du soleil et des toiles fixes est identique. Les toiles sont comme le soleil, des astres incandescents et lumineux par
eux-mmes. Dans plusieurs toiles, comme dans Sirius, on a observ des raies larges trs dilates ; ce qui est lindice dune
temprature trs leve et dune densit dans latmosphre hydrogne de ces astres. (P. Secchi, Des toiles, I, II, III.)
2
A lpoque actuelle, o lon est parvenu construire des instruments doptique dune puissance extraordinaire, o lon a constat
ltat mtorologique et la composition chimique des plantes et des toiles, la question de leurs habitants proccupe vivement
lopinion, et la science na pu se dispenser den chercher, autant quil tait en elle, la solution. - M. Flammarion, auteur sceptique, a
crit, sur les habitants des mondes stellaires, un livre dpourvu de toute valeur scientifique et qui nest autre quune uvre
dimagination et de fantaisie, un pur roman. - La Civilta cattolica, revue romaine, a publi sur ce sujet intressant, une srie darticles
srieux, dont nous ne donnerons que quelques aperus. Dans son tude sur la plante Jupiter, elle dmontre par des preuves
irrfutables que cette plante ne saurait tre habite, ou tout au moins quelle ne peut ltre que par des tres dune organisation
totalement diffrente de la ntre. - Ainsi dune part la pesanteur de Jupiter nest quun cinquime de celle de la terre, mais de lautre,
son volume quivaut 310 globes terrestres, do il suit que notre terre compare cette plante est dans les proportions dun grain
de lentille, vis--vis dune orange. - Un voyageur qui saventurerait dans Jupiter, pserait deux fois plus quil ne pse sur la terre : un
homme de 70 kilogrammes acquerrait un poids de 310 kilogrammes, peu prs celui dit prsident de la fameuse socit de
corpulence institue nagure aux tats-Unis, Comme la terre et toutes les autres plantes, Jupiter accomplit un mouvement de rotation
sur son axe, et il y a un mouvement de translation autour du soleil. Il tourne sur son axe en dix heures ; telle est la mesure de ses
jours. Cette plante a cinq heures de nuit, et est claire cinq heures seulement par le soleil. - En revanche, les annes sont beaucoup
plus longues que les ntres. Jupiter naccomplit sa rvolution autour du soleil quen onze ans dix mois dix-sept jours, de nos jours
terrestres, Ainsi, qui vivrait vingt ans sur cette plante, aurait vcu environ vingt-cinq fois plus, que celui qui aurait vcu sur la terre la
mme dure de temps. - Tout le monde sait que laxe de rotation de la terre est inclin de 23 degrs environ sur le plan de son orbite
annuelle. - Il rsulte de cette inclinaison, que les deux hmisphres boral et austral se trouvent successivement lun et lautre exposs
laction directe des rayons solaires : de l vient la diffrence des tempratures, lordre et la varit des saisons. Dans Jupiter, laxe de
rotation na quune inclinaison de trois degrs, quantit insignifiante ; il sensuit que les Saisons sont uniformes, la temprature gale,
et que les deux ples de la plante sont plongs dans une ternelle nuit. Ajoutons qu la distance o Jupiter est du soleil, le disque de
cet astre se rduit pour cette plante un cinquime du volume de celui sous lequel il se montre aux habitants de la terre. La lumire
et la chaleur que reoit Jupiter ne sont que le 27e de celles que reoit la terre.
La temprature de son quateur y serait donc celle de notre ple nord. Jupiter est en outre envelopp dune masse prodigieuse de
vapeurs ; son atmosphre est sillonne de raies noires dune densit telle quil serait impossible un observateur transport clans
cette plante, de jouir de la vue du ciel toil, ni mme de parvenir distinguer les quatre lunes ou satellites qui entourent Jupiter. - Il
sensuit que les conditions atmosphriques de Jupiter ne comportent pas un rgne vgtal et animal pareil celui qui existe sur notre
terre, et que, sil y a des habitants, leur constitution physiologique na aucune analogie ou similitude avec la ntre.
Si, aprs Jupiter, nous tudions Saturne, plante loigne de la terre de 1,411 millions de lieues et spare de Jupiter par un espace
de 641 millions de lieues, nous arrivons cette mme conclusion, que Saturne ne peut tre peupl dhabitants, ayant une organisation
analogue la ntre. - Le volume de Saturne gale six cent soixante-quinze fois celui de la terre et sa densit nest que de vingt fois
plus grande. - Saturne accomplit sa rvolution autour du soleil en 29 ans 166 jours 97 minutes. - Ses hivers et ses ts sont en
consquence de sept ans continus ; ses ples sont ensevelis quatorze ans dans une nuit profonde. Nos rgions tropicales ont sur la
terre une temprature moyenne de 25 degrs, elles en auraient sur Saturne 0,25. Ainsi notre ple, avec ses quarante degrs de froid,
serait une Sicile ou mme un Sahara auprs des climats temprs de Saturne. Ajoutons encore quil parat tabli que Saturne, avec
son anneau et ses sept satellites, est form de substance gazeuse. Ainsi les habitants de cette aimable plante ne reoivent quun
centime de la lumire et de la chaleur que le soleil envoie la terre. Il sensuit que, pour voir tant soit peu clair ils devraient avoir des
yeux confectionns comme ceux des chats-huants et des hiboux. Ils auraient de plus lagrment de vivre ltat de volatiles flottant
travers les espaces comme les flocons de laine et des bulles de vapeur.
Une plante paratrait se rapprocher des conditions atmosphriques de notre terre : cest Mars. Mars est de toutes les plantes celle
qui a t le plus soigneusement tudie cause de sa proximit relative de la terre, elle nen est loigne que de 56 millions de
kilomtres. On est parvenu en dresser la carte, et tracer les configurations de ses continents et de ses mers. - Mars excute sa
rvolution en un an et 331 jours : son volume est le 71 de celui de la terre, peu prs cinq fois celui de la lune. - Les jours y sont de 24
heures 77 minutes, peu prs la dure des ntres. - La lumire du soleil lclaire en quantit suffisante, et sa temprature diffre
encore peu de la ntre. Les continents apparaissent avec une teinte rouge, soit que le coloris soit d latmosphre, soit quil ait pour
cause la teinte du sol ou des vgtaux. Les mers sont de couleur verdtre, et il y a au ple des taches blanches qui stendent ou se
rtrcissent suivant les saisons, ce qui fait supposer quelles sont des neiges. - Or les annes sur cette plante tant plus du double
des ntres, ses hivers sy prolongent dans les mmes proportions ; et puisquen prenant la distance de la terre au soleil pour unit, la
distance de Mars ce mme astre est de 1,52, il sensuit que Mars na quun quart de la mesure de lumire et de chaleur que reoit la
terre. Cest donc une pure fantaisie de se reprsenter Mars comme une oasis jete dans lespace, comme un sjour printanier et un

47

La science hostile nos croyances, a voulu se servir de ces considrations pour ravaler lhomme, combattre ses
esprances et ses glorieuses destines.
Comment admettre, a-t-elle dit, que ces vastes sphres que la lumire arrose profusion et o les lments
possdent toute leur nergie et toute leur vitalit, soient des solitudes mornes et dpeuples dhabitants ? Pendant que
notre plante qui, auprs des autres globes, nest quune parcelle imperceptible, servirait de sjour des tres vivants
capables de connatre et daimer, ces milliards de mondes suspendus au-dessus de nos ttes, ne compteraient dautres
sujets que des corps inertes, accomplissant mcaniquement la loi de leur nature, ou des animaux esclaves de leur
instinct et incapables de connatre la main qui les nourrit ? Dans une goutte deau suspendue la pointe dune aiguille,
on distingue, laide dun microscope des millions danimalcules ; chaque grain de poussire que nous foulons aux pieds
renferme peut-tre autant dtres vivants et organiss quil y en * a sur toute la surface de la terre. Et le Crateur, si
prodigue de la vie animale, aurait sem la vie intellectuelle avec pargne ? Ces innombrables mondes, chargs de
raconter sa gloire, ne seraient que des lyres suspendues dans le vide, sans esprit pour les entendre, sans cur pour leur
faire cho et tressaillir lharmonie de leurs chants ?
Si donc la raison et toutes les analogies des choses existantes nous invitent conclure que la vie et la pense
animent toutes les sphres, quest-ce alors que lhomme au milieu de ces tres innombrables, de ces races doues
comme lui dune me et dun corps, et dont le dnombrement chappe tous nos calculs et toutes nos suppositions ?
Et comment admettre quil est le centre de toutes choses, que cest pour lui que tout a t fait et que la destine finale de
cette multitude dtres, dune nature sans doute suprieure la sienne, soit subordonne aux preuves et aux vicissitudes du plerinage phmre quil accomplit ici-bas ?
Je rponds cette difficult que, sur cette question, lglise na rien dfini. Les Livres saints nont pas t crits pour
donner un vain aliment notre curiosit. Dans le rcit quils nous ont fait de la cration, ils ne nous parlent que de deux
sortes de natures intellectuelles : les anges et les hommes. Ils ne se sont point soucis de nous apprendre quelle pouvait
tre la constitution minralogique, ltat des plantes et des animaux dans les sphres autres que celles que nous
habitons. En cette matire, lglise na condamn aucun systme, et * le champ reste ouvert toutes les conjectures et
toutes les opinions.
Les anciens docteurs pensaient assez gnralement que les intelligences suprieures taient prposes la direction
des astres du ciel. Il est rationnel de penser que les tres capables de bnir et de louer Dieu remplissent tous les
espaces, comme ils remplissent tous les temps ; ce nest donc pas sloigner de la tradition catholique que de rattacher
lexistence matrielle des astres lexistence dtres intelligents et libres comme nous.
Lglise nous donne mme entendre quils ont t le thtre de la premire scne du drame providentiel de ce
grand combat entre les esprits suprieurs que saint Jean nous dcrit en son Apocalypse, et dont nos luttes terrestres
sont la continuation1. Cest dans la partie la plus lumineuse du ciel, au-dessus des astres les plus brillants, dit Isae, que
Lucifer essaya de se dresser sur un trne et quil en fut prcipit ; cest au sommet de ce ciel des cieux, dit le Psalmiste,
que Jsus-Christ sest lev2.
ciel blouissant dazur tel que serait la Sicile ou les les Madre.
Disons encore un mot de Vnus, la plus radieuse et la plus potise des plantes, appele Lcifer, cause de son clat : les
Phniciens, les Romains, les Grecs lont mise au rang des divinits, en lappelant Junon, Isis, Vnus. Elle est dsigne sous le nom
dtoile du matin. Tantt elle prcde, souvent de 4 heures, le lever du soleil, et se montre baigne dans les demi clarts de laurore.
Tantt elle prcde le coucher du soleil, se perd dans ses feux et devient pour nous invisible. Tantt elle suit le soleil quand il tombe de
lOccident, brille de nouveau et sappelle ltoile du soir. Afin de rfuter Flammarion qui vante les charmes dont jouissent les habitants
de Vnus, sous son ciel enchanteur et toujours rayonnant, il nous suffira de faire observer que le diamtre de Vnus est infrieur
seulement dun dixime celui de la terre. Son volume et sa densit sont peu prs les mmes : ses jours aussi sont peu prs de
mme dure, 23 heures 27 minutes 6 secondes. Toutefois, lanne de Vnus nest que de 230 jours, et les saisons ny sont que de 57
jours, au lieu de 90 jours, comme sont les ntres.
De toutes ces rflexions on pourrait induire peut-tre que le climat de Vnus vaut le ntre. Mais voici le revers de la mdaille. Laxe de
lorbite terrestre, comme on le sait, est inclin sur celui de lquateur de 23o environ, Si laxe de lquateur tait parallle celui de
lcliptique, il y aurait sur toute la terre galit de saisons et de climats. Dans Vnus laxe de lorbite au lieu dune inclinaison de 23
degrs a une inclinaison de 50 degrs. Si laxe de la terre tait inclin dans cette proportion, tous les climats de la terre seraient bouleverss. La France, lAllemagne auraient une temprature tropicale pendant lt et un froid plus intense que celui du ple pendant
lhiver, et vu que chaque saison, dans Vnus, na quune dure de 57 jours, il serait impossible des vgtaux comme les ntres de
crotre et de mrir, ni des animaux, tels que sont ceux de notre terre, de subsister avec une transition aussi rapide, dune chaleur
torride au froid le plus extrme.
Ajoutons encore quil est tabli, par ltude des phnomnes de rfraction, que Vnus a une atmosphre deux fois plus dense que la
terre. Et les romanciers des mondes clestes en concluent nanmoins que les habitants de ces plantes ayant comme nous des
aptitudes potiques et des sens dlicats satisfaire, sont les plus heureux des mortels ; quils vivent dans ces rgions enchantes et
toujours sereines... Et puisque dans ces bains de vapeur ils ne doivent tre sujets aucun ennui, ni aucune tristesse, il faut admettre
que sous leurs paisses nues, ils ne sentent jamais aucun dsir de voir briller au-dessus deux le soleil pendant le jour, ni de voir
scintiller les toiles durant la nuit...
3
Ps. XIX, 1, 2, 3.
1

Isae, XIV, 12, 13. - Apoc., XIII, 7.

Ramire, Horizon des serviteurs du Cur de Jsus. - (Messager du Sacr-Cur, livraison davril 1879, p. 384.)

48

Mais si ces sentiments ne sont que des opinions thologiques, ce que lon doit regarder comme certain et comme
article de la foi, cest que tous les astres et tous les soleils ont t rgnrs par le sang divin et quils ont particip la
grce de * la Rdemption ; lglise laffirme dans une de ses hymnes solennelles : Terra, pontus, astra hoc lavantur
flumine.
Le sceptre du ciel et de la terre a t mis ds le commencement entre les mains du Fils de Dieu. Cette multitude de
mondes, dont le nombre, aussi bien que les dimensions, dpassent toute mesure, ne sont que la minime partie de la dot
attribue son humanit, en vertu de son indissoluble union avec la divinit ; car Dieu, son Pre, a mis toutes choses
sous ses pieds, il la plac sa droite, dans les cieux, au-dessus de toute principaut, de toute puissance, de toute
vertu, de toute domination, de tout ce qui a un nom, soit dans le sicle prsent, soit dans le sicle venir. Il est le lien
de toutes les choses visibles et invisibles, et tout ce qui a t cr nexiste que par lui et en lui1 ...
Si vous me demandez maintenant pourquoi, parmi les autres sphres incomparablement plus vastes et plus brillantes,
le Crateur a discern la plus petite des toiles habites pour en faire le lieu de son anantissement, le thtre de ses
travaux et de tous les mystres de son Incarnation et de notre Rdemption, je rpondrai que le Verbe incr, voulant
manifester les profondeurs et lexcs de son amour en sabaissant outre mesure, sest lanc du sein de son Pre et des
collines de son ternit, comme parle lcriture, et il a franchi sans sy arrter * tous les ordres des hirarchies
intellectuelles. Traversant le ciel empyre, o habitent les natures angliques, il ne sest pas uni elles, et ce nest pas
dans leur demeure quil a fix son sjour : Nusquam enim angelos apprehendit2. Descendant ensuite dans les rgions les
plus hautes du firmament, celles quclairent les grands soleils, il les a juges galement trop somptueuses et trop
brillantes. Comme il est crit dans le Cantique des cantiques, il sest lanc dans ses descentes de collines en collines,
jusqu ce quil soit parvenu ce quil y a de moindre : Ecce venit saliens in montibus 3. Pour y fixer ses pas mortels,
pour sy cacher, pour y souffrir, il a choisi entre tous les astres de la cration un des plus petits et des plus obscurs.
Vrifiant lgard des mondes, comme lgard des individus, cette parole du Prophte (Psaume CXII, v. 16) : Il a
suscit lindigent de ce qui est bas et il a lev le pauvre de sa poussire et de son fumier.
Sans doute, par la prfrence qua donne le Christ notre plante si infrieure et si borne, et par la perptuelle
transsubstantiation de sa substance matrielle au corps de Dieu, qui se consomme par lEucharistie, notre terre na pas
acquis cette priorit dans lordre physique que lui attribuaient tort les anciens , mais elle possde la priorit dans lordre
moral et dans celui de lpreuve *. Elle est le centre du monde surnaturel. Cest delle, dit lAptre, que se rpand sur
tous les autres mondes la vertu qui les conserve et les difie ; elle rallie dans son unit toutes les perfections que
comprend lunivers elle restaure dans son ensemble la diversit des existences cres par elle, les cieux se sont inclins,
Dieu sest rapproch de ce bas monde, et suivant la belle expression de saint Ambroise, il sest revtu de lunivers
comme dun manteau, et il a resplendi dans luniversalit des cratures.
Voil tout ce quil nous est possible de dire sur ltat futur des mondes et sur le lieu de limmortalit.
videmment, nous nentendons pas dcrire aujourdhui la flicit suprme et essentielle des lus, ce que nous
appelons la vision batifique, cest--dire cette possession de Dieu, tellement intime et inhrente notre tre, que nous
lui serons unis comme le fer sunit au feu, et quen le voyant face face, au foyer des clarts de son ternelle essence,
nous serons transforms la ressemblance de ses divines splendeurs ; cette vision appele la vie ternelle, parce quelle
confre lhomme une participation directe et immdiate la batitude de Dieu, nest dpendante daucun espace ni
daucun lieu. Dieu est infini et prsent partout. Lme juste est le sanctuaire o il habite prfrablement. Les anges qui
nous assistent et nous protgent sur cette terre voient sans cesse la face du Pre Cleste, et les mes saintes spares
de leur corps portent * leur paradis en quelque endroit quelles soient places. Fussent-elles au milieu des plus paisses
tnbres de labme, Dieu qui les possde et les rassasie ne laisserait pas de les inonder de ses clarts, et les
jouissances dont il les abreuve nen ressentiraient aucune diminution. Si lhomme tait un pur esprit, il naurait pas
besoin, au-del de la vie prsente dun lieu matriel dtermin. Alors la terre et la cration visible nauraient plus aucune
raison dtre, et elles seraient irrvocablement dtruites. Mais lhumanit est destine renatre, do il suit que la
matire qui lui a servi de vtement est, elle aussi, appele se restaurer linstar de son hte rajeuni et glorifi.
Ainsi, le corps total de lhumanit, lensemble de la cration visible passeront par lpreuve du feu, et ils en sortiront
clatants et purifis. De mme que le mtal nest pas jet dans la fournaise pour tre consum et dtruit, mais pour en
sortir raffin et ltat dor pur, ainsi lembrasement que subira le monde ne lanantira pas, mais il ne fera que le purifier,
le transfigurer en une reprsentation plus nette et plus pure de lide de Dieu ralise en lui.
Et je vis la ville sainte, la nouvelle Jrusalem, qui, venant de Dieu, descendait du ciel comme une pouse pare
pour son poux, et jentendis une grande voix qui venait du trne et qui disait : Voici le tabernacle de Dieu avec les
hommes, et il demeurera avec eux, et ils seront son peuple, et Dieu demeurera avec eux, et il sera leur Dieu4. *

Eph., 1, 21.

Hebr., II, 16.

Cant. des Cant., II, S.

Apoc., XXI , 2.

49

Ah ! nallez pas croire, parce que le monde aura cess de tourner sur lui-mme, et de courir toujours dans le mme
cercle, comme lesclave attach la meule, que, dans cette nouvelle terre, lair y sera sans fracheur, les prairies sans
verdure, les arbres dpouills de leurs fleurs et que les fontaines nauront plus deau jaillissante. Quoi ! vous vous
imagineriez que cette nature qui maintenant court, sagite, fermente pleine dlan et de vie, sous la lumire indirecte et
partielle de notre soleil tnbreux, va demeurer inerte, strile, glace sous le regard direct de Dieu
Le monde nouveau, cest une chose vivante La Jrusalem cleste, cest lglise ternelle, cest la fille de Dieu,
lpouse sans tache de lAgneau. LAgneau, Verbe incarn, occupe le milieu de son cur. Cest lui qui en est la vie,
le foyer, leau jaillissante, le flambeau inextinguible et toujours brlant. Quant aux tres fortuns qui lhabitent, ils
slanceront toujours de clart en clart, de progrs en progrs, de ravissement en ravissement...
Dieu ne peut crotre, mais la crature crotra toujours. Seulement elle sattachera immuablement son centre par un
amour immense, et cest l ce qui sappellera son repos et son immobilit1.
De ces enseignements, quelles consquences pratiques et morales dduire pour la direction de notre vie et la rgle
de nos actions ?
Le premire est celle-ci : que le comble de la * folie humaine est de sattacher aux biens prissables et corruptibles
dici-bas.
Que diriez-vous dun grand roi, matre dun vaste empire, qui, ddaignant ses trsors somptueux, lclat de sa
couronne, fixerait ses regards et toutes ses penses sur une poigne de sable ou un morceau de fange, qui tiendrait
colls cette ville matire son cur et toutes ses affections ? On raconte dun empereur romain quau lieu de
commander ses armes et de rendre la justice, il passait son temps enfiler des mouches. Ainsi en est-il de la plupart
des hommes, appels la possession dun royaume qui embrasse toute ltendue des firmaments : ils se passionnent, ils
entreprennent des luttes insenses et outrance pour des intrts moindres que la toile fragile file par laraigne, que
lherbe qui se fane ou que la vie abjecte et sans valeur du ver qui rampe nos pieds.
La seconde de ces consquences, cest que la souffrance en cette vie nest quun mal relatif.
Il y a sur cette terre des angoisses sombres, de cruelles et saignantes meurtrissures, des sparations poignantes et
innarrables. Lhistoire nous offre en spectacle des mres qui virent sous leurs yeux leurs enfants fltris, dgrads,
livrs des misrables pires que les dmons, qui torturaient leurs corps et studiaient par mille raffinements tuer leurs
mes... Elle nous les a dpeintes en proie des tortures morales plus terribles que les supplices et la mort. Un grand
pote la dit : Lhabitant de la cabane et celui des palais, tout* souffre et tout gmit ici-bas ; les reines ont t vues
pleurant comme de simples femmes, et lon sest tonn de la quantit de larmes que contiennent les yeux des rois2.
Mais tous ces dchirements et toutes ces souffrances ne sont quun laboratoire et un creuset o la divine bont jette
notre nature, afin que, semblable au noir et vil charbon, elle en ressorte sous la forme dun diamant prcieux et tincelant.
Jsus-Christ a dit : Une femme, lorsquelle enfante, est dans la tristesse, parce que son heure est venue ; mais
aprs quelle a enfant un fils, elle ne se souvient plus de sa douleur, cause de sa joie, parce quun homme est n au
monde. Vous donc aussi, vous avez maintenant de la tristesse : mais je vous verrai de nouveau, et votre cur se
rjouira, et nul ne vous ravira votre joie3.
Il en est de mme de tout lensemble de la cration. Elle est dans la douleur, elle sme la moisson venir dans les
tribulations et dans les larmes, mais tt ou tard se lvera sur elle le soleil de cet autre monde dont la foi nous fait entrevoir
laurore. Et tout ce qui gt maintenant enseveli et accabl sous le poids du pch et de la mort, tout ce qui soupire
douloureusement sous la maldiction et la corruption se dilatera dans la lumire et dans la joie, se relvera dans la gloire
dune flicit sans mesure et sans fin *.
La troisime consquence de notre doctrine, cest quil ne faut pas se laisser troubler par le bruit de nos agitations
sociales et par les branlements de nos rvolutions. Tout cela nest quun prlude. Cest le chaos prcdant lharmonie ;
cest la mobilit qui cherche le repos, le crpuscule qui marche vers le jour. La cit de Dieu se construit invisiblement.
mais srement, au milieu de ces grandes secousses et de ces convulsions dchirantes. Les dsastres publics et les
grands flaux ne sont autres que le glaive du Seigneur et le van de sa justice discernant la paille du bon grain. Nos
guerres, nos luttes morales, nos discordes civiles htent le jour de la dlivrance, celui o la cit de Dieu sera parfaite et
consomme. Et quand la tourmente des sicles aura pass, il se fera un grand calme et un grand apaisement. Ce sera
alors le progrs et la croissance, lternelle demeure des cratures libres et intelligentes, lunit qui ne fera de tous quune
seule me dans la vie et dans lternelle lumire de Dieu.
Saint Augustin, aprs son baptme, ayant examin en quel lieu il pourrait servir Dieu plus utilement, rsolut de
retourner en Afrique avec sa mre, son frre et un jeune homme nomm Evodius.
1

Gratry, De la connaissance de lme, t. II, ch. ri, 6.

Chateaubriand, Gnie du Christianisme

Jean, XVI, 21, 22.

50

Quand ils furent arrivs Ostie. ils sy reposaient du long chemin quils avaient fait depuis Milan et se disposaient
sembarquer.
Un soir, saint Augustin et sa mre, appuys sur une fentre qui regardait le jardin de la maison *, sentretenaient avec
une suavit extrme, oubliant tout le pass et portant leurs regards vers le cleste avenir.
Ce soir-l, la nuit tait calme, le ciel pur, lair silencieux, et aux clarts de la lune et la douce scintillation des toiles,
on voyait la mer tendre au loin lhorizon lazur argent de ses flots.
Augustin et Monique cherchaient quelle serait la vie ternelle. Ils franchissent dun seul bond de lesprit les astres, le
ciel et tous les espaces quhabitent les corps. Ils passent ensuite avec le mme lan au-dessus des anges et des
cratures spirituelles, ils se sentent transports jusquau trne de la Sagesse ternelle, et ils ont comme une vision de
Celui par lequel tous les tres sont, et qui Lui-mme est toujours, sans aucune diffrence de temps.
Combien de temps dura cette extase ? Elle leur sembla fugitive comme lclair, et ils se sentirent hors dtat den
valuer la dure.
Revenus eux-mmes et obligs dentendre de nouveau le bruit des voix humaines, Monique scria : Pour ce qui
me regarde, je nai plus aucun plaisir en cette vie, je ne sais ce que je fais encore ni pourquoi jy demeure. Cette
scne est demeure clbre et populaire. De grands matres lont immortalise par les chefs-duvre de leur art. Les
peintures et les reprsentations quils en ont traces ont t mille fois reproduites et ont laiss vivante et imprissable
cette sublime page de la vie de Monique et dAugustin *.
Le lendemain de ce jour, Monique fut saisie par la maladie qui amena sa mort, et neuf jours aprs lextase qui lavait
ravie et leve au-dessus de ses sens, elle alla contempler face face cette beaut souveraine dont, ds ici-bas, elle
avait entrevu le rayonnement et limage1.
Dans ce sjour de la vie bienheureuse quentrevit sainte Monique. le Christ sera vraiment roi, non pas seulement en
tant que Dieu, niais en tant quil est visible, et sest revtu de notre nature humaine ; il rgnera ternellement sur la
maison de Jacob2.
La prise de possession de son royaume ne sera dfinitive, et la gloire dont il est investi la droite de son pre, ne
sera parfaite et consomme, que lorsquil aura achev de mettre ses ennemis sous lescabeau de ses pieds3.
Alors toutes choses lui seront soumises et lui-mme sera soumis Celui qui lui a assujetti toute crature. Jusque-l,
le Christ combat avec son glise, occup conqurir son royaume, soit en en liminant les impies, soit en rappelant lui
les justes, par les ineffables attraits de sa misricorde. Son royaume dans le Ciel sera reconstruit sur un ordre tout
nouveau et sur un mode trs diffrent de celui sur lequel il est tabli ici-bas4. En cette * vie nouvelle, Jsus-Christ ne
sera plus reprsent par une glise enseignante, les lus nauront pas besoin dtre clairs et assists par les bons
anges, ni de recourir pour leur sanctification aux sacrements. Leur tat sera une pure et perptuelle contemplation de la
divinit, o le Christ, tte de lhumanit, emportera avec lui, dans le sein de son Pre, luniversalit de ses membres, afin
de les soumettre Celui qui il est lui-mme soumis. Et tunc Filius erit subjectus Patri, ut sit Deus omnia in omnibus.
Il ny aura plus que la domination dun seul Dieu stendant tous, il ny aura plus quune seule gloire, la gloire de
Dieu, devenue le partage de tous. De mme que la vie prsente est soumise des assujettissements varis, quelle
demande pour se soutenir des tempraments et des conditions dair, de vtement et de nourriture, ainsi, dit saint
Grgoire de Nysse, dans le royaume du Christ, la vision divine supplera ces ncessits diverses. Les lus puiseront
en elle tout ce quil leur sera possible daimer et de dsirer; elle sera leur vtement, leur aliment, leur breuvage, et
saccommodera * toutes les exigences de leur vie renouvele5.
Heureux celui qui peut oublier un instant les sollicitudes prsentes, pour tourner ses esprances vers ce sjour
fortun, et slever par la pense ces hautes sphres de la contemplation et de lamour.
1

Confessions de saint Augustin, liv. IX, X. . .

Et regnabit in domo Jacob in ternum et regni ejus non erit finis (Lc, II).

Dixit Dominus Domino meo : Sede a dextris meis, donec ponam inimicos tuos scabellum pedum tuorum. (Ps. 109, v. 1.)

Tunc enim cessabunt omnia ministeria, nov illuminationes in beatis, accidentalia gaudia de conversione peccatorum et similia, sed
erit quasi pura qudam contemplatio divina eodem modo stabilis ac perpetua, qua tutus Christus, id est, caput cum omnibus membris
feretur in Deum eique subjiciatur. Et huic expositioni quadrat ratio subjuncta a Paulo : Et tune Filius erit subjectus Patri, ut sit Deus
omnia in omnibus : id est, ut unus Deus in omnibus dominetur et glorificetur, et omnes in Deo habeant quidquid sancte et juste amare
possunt ac desiderare. (Suarez, qust. LIX, art. 7.)
5
Cum vita quam in prsenti transigimus, varie a nobis exigatur, mult res sunt quarum participes sumus, ut aeris, loci, cibi ac pots,
et aliarum rerum ad usum vit necessariarum, quarum nulla est Deus. Beatitudo vero quam expectamus, nullius quidem harum rerum
egena est, omnia autem nobis, locoque omnium erit Divina natura, ad omnem usum ac necessitatem illius Vit, sese convenienter et
apte impartiens. (Greg. Nyss, Lib. de anima et resurr.)

51

Mais, mon Dieu, que ces ides sont loin de la pense de la plupart des hommes, et quel est celui qui daignera
donner une faible attention tu peu que nous nous sommes efforcs de balbutier ? Le grand nombre, aveugl par ses
passions, dvor par la fivre de la cupidit et de lorgueil, est mille lieues de soccuper de son me et de son avenir.
Enfants des hommes, jusqu quand aurez-vous le cur appesanti, et demanderez-vous votre nourriture au mensonge et
au nant ?... Quand cesserez-vous de vous retracer la mort comme un pouvantail, et de la regarder comme labme des
tnbres et de la destruction ? Essayons aujourdhui de comprendre quelle nest pas lobstacle, mais le moyen ; elle
est le passage et la pque qui mne du royaume des ombres celui de la ralit, de la vie mobile la vie immuable et
indfectible *. Elle est la sur amie dont la main cartera un jouir les nuages et les vains fantmes, pour nous introduire dans le Saint des saints de la certitude et de lincomparable beaut.
Ah ! dans ce discours il nous a peut-tre t permis de pressentir et dentrevoir ce qui se passera dans le pays de la
gloire. Quant nous en faire une ide exacte, nous ne le pouvons pas plus que celui qui, habitant depuis le sein de sa
mre une caverne souterraine, ne pourrait se reprsenter la lumire dun beau jour.
En vous retraant le royaume du Christ, nous navons pu vous parler quen nigmes et en figures ; mais ces nigmes
et ces figures sont le portrait de choses grandes et vritables, lirrfutable et loquent commentaire de cette parole de
lAptre : Lil de lhomme na pas vu. son oreille na point entendu, son cur na pas pressenti ce que Dieu prpare
ceux qui lont aim et servi sur cette terre1.
Ici la parole expire. Au-del de ce que nous avons dit, la raison est impuissante rien concevoir. Lhomme ne peut
que croire, esprer, aimer et se taire. Et celui qui tait assis sur le trne me dit : cris car ces paroles sont sres et
vritables. Et dixit mihi : h verba fidelissima sunt et vera2.
Nous vous avons obi, Seigneur mon Dieu, nous * les avons dites ces choses, nous les avons crites, nous les avons
prches. Puissent ceux qui les ont entendues, et nous avec eux, en obtenir un jour, par une vie sainte et exempte de
pch, la parfaite ralisation !

CINQUIEME CONFRENCE : DU PURGATOIRE


Dans le Purgatoire, il y a des souffrances extrmes et des consolations innarrables.
I. EXISTENCE DU PURGATOIRE. Lexistence du Purgatoire est atteste dans le livre des Macchabes. Elle lest par saint
Paul. ptre aux Corinthiens. Tmoignages de saint Grgoire, de saint Thomas, de saint Cyrille. Le dogme du
Purgatoire est explicitement formul par la liturgie sacre.
II. JOIES ET CONSOLATIONS DU PURGATOIRE. Les mes du Purgatoire possdent le plus prcieux de tous les biens : elles ont
lEsprance. Elles ont la rsignation et sont soumises dune manire absolue la volont de Dieu. Elles aiment leurs
tourments, sachant quils htent leur dlivrance et le moment de leur union consomme avec Dieu. Elles sont
semblables au malade subissant une opration douloureuse destine le faire renatre la vie. Elles sont enflammes
damour pour Dieu. Elles se rjouissent de souffrir pour Dieu dun amour dsintress. Elles participent aux suffrages
de lglise. Elles sont sous lautel du sacrifice et participent aux fruits de loblation eucharistique.
III. LIEU DU PURGATOIRE. Le Purgatoire est au centre de la terre. Un grand nombre dmes font leur Purgatoire sur la
terre et dans les lieux quelles ont habits. Les morts peuvent apparatre. Vision dun plerin de Rhodes. Origine de
la fte des morts. La sur de saint Malachie est condamne faire son Purgatoire au cimetire et la porte de lglise.
Les mes du Purgatoire ne sont pas tourmentes par les dmons.
IV. SOUFFRANCE DU PURGATOIRE. La privation et lloignement de Dieu est la peine la plus terrible du Purgatoire. Cette
peine est plus douloureuse que ne lest la mort dun fils pour une mre. Les mes du Purgatoire sont-elles soumises
laction dun leu matriel ? Lglise na rien dfini sur ce point. Elle na pas condamn lopinion de lglise grecque,
qui nie lexistence matrielle de ce feu. Le feu du Purgatoire est une vrit certaine, dune certitude thologique. Le feu
matriel peut agir sur les mes spares et sur de purs esprits. Le feu du Purgatoire consume sans relche et il est sans
adoucissement. Une heure au milieu des flammes du Purgatoire est plus terrible que mille ans de tortures sur cette terre.
Nous ne savons rien sur la dure du Purgatoire. Strilit de nos regrets sur la perte de nos amis, si nous ny joignons
nos suffrages et nos prires. Exemples de sainte Monique et de saint Ambroise. gosme de la plupart des chrtiens
et oubli presque gnral des morts. Les morts sont dans une situation plus douloureuse que celle du paralytique de
Bethsada. Plaintes et gmissements des morts. Appel quils font leurs parents et leurs amis vivants sur la terre.
Histoire de la fille du crois. Dvotion pour les morts. Moyen facile dobtenir les misricordes de la dernire heure.
1

Quod oculus non vidit, nec auris audivit, nec in cor hominis ascendit, qu prparavit Deus iis qui diligunt illum. (l Cor., II, 9.)

Apoc., XXII, 6.

52

Miseremini mei, miseremini mei, saltem vos amici mei, quia manus Domini tetigit me.
Ayez piti de moi, ayez piti de moi, vous du moins mes amis, car la main de Dieu ma touch.
(Job, XIX, 21.)
Que la Religion est belle, quelle est admirable et consolante dans ses enseignements et dans la ravissante obscurit
de ses mystres ! En nous laissant mourir la terre par le dpouillement de nos corps, elle ne nous fait point mourir
nos curs par la rupture des amitis qui en sont la joie et le soutien.
Le Sauveur misricordieux qui, par un sentiment dexquise dlicatesse, daignait sappeler le Dieu dAbraham, qui
promettait ses aptres, en rcompense de leur fidlit, de les faire reposer un jour dans le sein dAbraham, dIsaac et
de Jacob, ne semble-t-il pas nous marquer par ce religieux souvenir accord aux anctres, que la * mort na pas le
privilge de briser les nuds lgitimes de la vie, et que les affections saintes ne steignent point dans les glaces du
trpas.
Notre tche en ce jour est difficile ; il faut que nous vous fassions aimer et craindre le Purgatoire. Le Purgatoire
mrite dtre craint. Il est en toute vrit latelier de la Justice infinie. La rigueur et les svrits divines sy exercent avec
une intensit qui ici-bas nous est inconnue. De graves Docteurs nous assurent que toutes les cruauts exerces par les
bourreaux sur les martyrs, que toutes les souffrances et les afflictions accumules sur les hommes depuis lorigine des
temps, ne sont pas comparables la peine la plus lgre de ce sjour dexpiation. Mais, dautre part, le Purgatoire est
le chef-duvre du Cur de Dieu, linvention la plus merveilleuse de son amour, un tel point que nous ne saurions vous
dire si les consolations quon y gote ne sont pas plus excessives que les tourments eux-mmes.
Ltat des saintes mes, dont nous voulons vous faire entendre les plaintes, est incomprhensible et ineffable. Leur
batitude nest pas celle du Ciel o les joies sont sans mlange ; leurs tourments ne sont pas ceux de lEnfer o la
souffrance est sans adoucissement. Leurs peines nont aucune analogie avec celles de la vie prsente o les jours
heureux alternent avec les jours de dsolation et de tristesse.
Ces mes sont heureuses et malheureuses simultanment. Les tribulations les plus extrmes, les plus grandes
angoisses que lme puisse ressentir, sont indissolublement unies en elles aux joies les plus relles, les plus enivrantes
qui puissent se concevoir, si lon excepte celles du Ciel.
Ah ! naccusez pas le Seigneur de cruaut envers ces mes quun jour il plongera dans locan de ses lumires, et
quil abreuvera de dlices en les recevant dans son sein, de torrente voluptatis potabis eos1. Admirez plutt comment
lamour et la justice sunissent par un mutuel temprament dans ce grand travail de redressement et dpuration.
A la lueur de ces terribles flammes, nous apprcierons le degr profond de malice renferm dans ces fautes que nous
considrons comme lgres et sans consquence. Dautre part, les douceurs que la clmence infinie daigne rpandre
sur ces sombres brasiers, nous aideront calmer les apprhensions dont nous serons saisis notre dernire heure ; au
moment de notre mort, elles mettront la paix dans nos mes et nous inspireront le courage, la confiance et une vraie
rsignation.
Donc en deux mots, le Purgatoire est aimable et consolant, il est un sjour bni et digne de toute notre sollicitude et
de toute notre prdilection en tant que les supplices quon y endure sy exercent sur des mes saintes et chries de Dieu.
Le Purgatoire est un thtre daffliction et dangoisses en tant que la justice de Dieu sy ddommage de la part de
sacrifice et damour que nous lui avons refuse ici-bas *.
Anges sacrs, gardiens de ces gouffres embrass, aidez-moi voquer du sein de ces flammes qui les tourmentent,
ces mes si saintes et si rsignes. Faites-nous reconnatre parmi elles nos pres, nos mres, nos surs, nos frres.
Laissez pntrer jusqu nos oreilles leurs cris si tendres et si dchirants, quils seraient capables de fendre les
montagnes et dadoucir la cruaut elle-mme.
Ah ! si nos curs ne sont pas ptrifis, si une goutte de sang chrtien bouillonne encore dans nos veines, nous
comprendrons quil ny a pas de dtresse plus grande secourir, quil ny a pas dexercices plus mritoires et plus
pressants pratiquer ! ! !
I
Lexistence du Purgatoire est formellement atteste par la sainte criture et par la tradition constante de lglise juive
et chrtienne. Il est dit aux livres des Macchabes que cest une pense sainte et salutaire de prier pour les morts, afin
1

Ps. XXXV , 9.

53

de les dlivrer des fautes et des imperfections dont elles se souillrent durant la vie : ut a peccatis solvantur1. Saint
Paul, parlant des prdicateurs lgers et prsomptueux qui, dans lexercice de * leur ministre, se laissent sduire par
lamour des louanges, sabandonnent des penses de vanit et des sentiments de complaisance, dit quils seront
sauvs, mais aprs avoir t pralablement prouvs par les flammes : sic quasi per ignem 2. Saint Grgoire enseigne
que les mes coupables de prvarications quelles nauraient pas suffisamment expies pendant leur vie, seront
baptises dans le feu : ab igne baptizabuntur. Cest leur second baptme. Le premier est ncessaire pour nous
introduire dans lglise de la terre, le second pour nous introduire dans lglise du Ciel. Au dire de saint Cyrille, de saint
Thomas, le feu du Purgatoire est de mme nature que celui de lEnfer. Il a la mme ardeur, et nen diffre que parce quil
est temporaire. Enfin, la liturgie sacre nous apprend que le Purgatoire est un abme affreux, un sjour o les mes
sont dans langoisse et dans une cruelle attente, un brasier o elles brlent sans interruption, soumises laction dun feu
subtil, allum au souffle de la justice divine et dont lnergie est la mesure de ses trs justes et trs redoutables
vengeances : Dies ir, dies illa... Lacrymosa dies illa, qua resurget ex favilla judicandus homo reus3 *.
Lglise, au Canon de la messe, offre Dieu ses suffrages, afin dobtenir pour ces mes locum lucis, un lieu de
lumire : do il suit quelles sont dans la nuit et enveloppes de tnbres paisses et impntrables. Elle demande
pour elles locum refrigerii, un lieu de rafrachissement : do il suit quelles sont dans dintolrables ardeurs. Elle
demande encore pour elles locum pacis, un lieu de paix : do il suit quelles sont livres des inquitudes et
dinexprimables anxits *.
Ce simple expos fait frissonner dhorreur tout notre tre. Htons-nous de dire que les consolations que gotent ces
mes captives sont aussi inexprimables.
A la vrit leurs yeux ne sont pas encore rcrs par laspect de la douce lumire, les anges ne descendent pas du
Ciel pour transformer leurs flammes en une rose rafrachissante ; mais elles ont le trsor le plus doux, celui qui suffit
seul pour relever lhomme le plus affaiss sous le poids de ses peines, faire lever laube de la srnit sur les fronts les
plus tristes et les plus abattus : elles possdent le bien qui reste ici-bas lhomme le plus misrable, le plus dnu,
lorsquil a puis, tari la coupe sans cesse renaissante de toutes les afflictions, et de toutes les peines... Elles ont
lesprance ; lesprance, elles la possdent ltat le plus minent, ce degr qui exclut toute incertitude, toute apprhension, qui fixe le cur dans le repos, dans la plus profonde et la plus absolue scurit : Reposita est mihi corona
justiti4.
Ces mes sont assures de leur salut. Saint Thomas nous donne deux raisons de cette certitude immuable, si
consolante quelle leur fait en quelque sorte oublier leurs peines. Dabord ces mes savent quil est de foi que les
damns ne peuvent ni aimer Dieu, ni dtester leurs pchs, ni oprer aucune ouvre bonne or. elles ont la conscience
intime quelles aiment Dieu, quelles dtestent leurs fautes et quelles ne peuvent plus oprer aucun mal. Elles savent en
outre dune certitude de foi, que les mes qui meurent en tat de pch mortel sont prcipites en Enfer, sans dlai,
linstant o elles rendent leur dernier soupir. Ducunt in bonis dies suos, et in puncto ad inferna descendunt 5. Or les mes
dont je parle, ne sont pas livres au dsespoir, ne voient pas la face des dmons, elles nentendent pas leurs
imprcations et leurs blasphmes, elles en concluent par le fait et dune manire infaillible quelles ne sont pas dcdes
en tat de pch mortel, mais quelles sont en tat de grce et agrables Dieu.
Aussi, quel sujet de contentement pour elles de pouvoir scrier avec lassurance de saint Paul : Plus de rechute
dans le pch ! plus de sparation entre Dieu et moi ! plus de mort Jsus-Christ qui est nia vie : Certus sum enim ! plus
de ces doutes formidables sur ma prdestination. Ah ! cen est fait, je suis sauve... Jai entendu de la bouche mme de
mon Dieu larrt irrvocable de mon salut ; je sais, nen plus douter, quun jour les portes de la cit cleste souvriront
1

Macch., XII, 46.

Cor., III, 15.

Daprs saint Bonaventure, saint Thomas, saint Augustin, les tourments du Purgatoire surpassent en gravit toutes les peines que
lhomme peut endurer en Cette vie.
Et si acternus non sit, miro tamen modo gravis est ; excedi(que citrines poenas quas aliquis in hoc vita passus est (Aug., lib. 50, homil.,
c. XVIII.) - Unde in Psalm XXXVII : Doinine ne in furore lito arguas nie, ait damnatos argui in furore Dei, justos veto in purgatorio corrigi in
ira Dei.
Anselmus, 1 Cor. 3. Sciendum. est quod gravior est ille ignis quam quidquid homo pati potest in bac vita.
Coesarius, homil. 8. Nemo hoc dicat, fratres charissimi, quia ille ilise purgatorius ignis durior erit, quam quod possit poenarum in hoc
soeculo, aut accidere, aut sentiri, aut cogitari.
Toutefois saint Bonaventure (in 4. D. 20, a. I, 4. 2.) interprte dans un plus mitig les diverses opinions que nous venons (le citer. Les
peines du purgatoire sont, dit-il, dun ordre surnaturel ; en consquence il est certain que, considres en elles-mmes, elles
dpassent par leur nature intrinsque toutes les souffrances de la vie prsente. - Mais, on tic saurait admettre pour autant, que dans
leur application, et par rapport chaque individu, la plus lgre des peines du Purgatoire excde tous les tourments quun homme peut
endurer sur cette terre. Ainsi, par exemple, si une me nest coupable que dune faute vnielle trs minime, il ny aurait pas de
proportion entre le pch et la peine, si elle tait condamne pour cette seule faute endurer tous les supplices des martyrs. Lopinion
de saint Bonaventure concorde avec les dclarations dun grand nombre de saints, qui ont su, par rvlation, que des hommes nont
t condamns au Purgatoire, que pour un temps trs court, et que la peine du feu leur a t pargne. A plus forte raison peut-on
conclure que, parmi les mes du Purgatoire, il en est un certain nombre qui ne sont condamnes qu des peines relativement lgres.
4
II Timot.. IV, 8.
5

Job., XXI , 13.

54

pour mon entre triomphale, que le Ciel, la terre, les Principauts, les Puissances runies, le glaive lui-mme, sont sans
puissance pour me sparer de la charit de Dieu et me dpossder de mon ternelle couronne : Quia neque principatus
neque creatura alia poterit nos separare a charitate Dei, qu est in Christo Jesu1. *
Ah ! sans doute, scrie cette me, mes douleurs sont aigus ! Rien nest comparable la violence de mon supplice ;
niais ce supplice et ces souffrances sont sans force pour mloigner de Dieu, dtruire en moi la flamme de son amour :
Quis ergo nos separabit a charitate Christi ! An tribulatio, an angustia, an fames2... Ah !... ma faiblesse maintenant nest
plus sujette se trahir par des emportements, par des impatiences, par des murmures. Soumise au bon plaisir de Dieu,
je bnis la main qui me chtie, jaccepte avec joie tous mes tourments.
Ces tourments ne sauraient abattre mon me, ni la jeter dans le trouble, lamertume ou lanxit... non contristabit
justum quidquid ei acciderit. Je sais quils sont rgls et temprs par cette divine Providence, qui, pour le bien de ses
cratures, dispose toute chose avec amour et avec quit 3... Je dis plus, je prfre mes tourments aux dlices du Ciel, sil
pouvait mtre donn den jouir contre le gr de cette volont souveraine, laquelle je suis dsormais soumise
absolument et sans retour mes vux, mes aspirations se rsument dans une seule devise Tout ce que Dieu veut,
comme il le veut, lheure* o il le veut. Oh ! Dieu de mon cur, mon trsor et mon tout, que suis-je pour que vous
daigniez descendre jusqu moi et purer, de votre main paternelle, une me ingrate et dloyale.
Ah ! coupez, taillez dans le vif, puisez la coupe inimaginable de vos tourments. Ncoutez que votre honneur et les
intrts de votre justice, et jusqu ce que celle-ci soit pleinement satisfaite, nayez gard ni mes gmissements ni
mes plaintes.
Pauvres mes ! Elles nont quune passion, quune ardeur, quun dsir, celui de briser lobstacle qui les empche de
slancer vers Dieu, qui les appelle et les attire lui de toute lnergie et de toute la violence de sa beaut, de sa
misricorde et de son amour sans bornes.
Ah ! si elles le pouvaient, afin de hter lheure fortune de leur dlivrance, volontiers elles attiseraient les flammes qui
les consument, elles accumuleraient lenvi tourments sur tourments, Purgatoire sur Purgatoire. Il y a dans ces mes
des restes de pch, un alliage de misres, de souillures, de dfectuosits qui ne leur permet pas de sunir la
substance divine. Leurs imperfections, les taches vnielles dont elles se sont laiss ternir ont obscurci et mutil leur il
intrieur. Si, avant leur complte purification, la vive et clatante lumire du Ciel tombait sur leurs yeux malades et
affaiblis, elles en prouveraient une impression plus douloureuse et plus cuisante mille fois que celles quelles ressentent
au sein des plus paisses * tnbres de labme. Dieu, lui-mme, voudrait les transformer, de suite, la ressemblance de
sa gloire en les clairant de trs purs rayons de sa divinit ; ces rayons trop vifs, trop blouissants ne pourraient les
pntrer ; ils seraient intercepts par les scories et les rsidus de cette poussire et de cette boue terrestre, dont elles
sont encore souilles. Il est indispensable que, jetes dans un creuset dvorant, elles dposent la rouille des
imperfections humaines, afin que, semblables au vil et noir charbon, elles en sortent sous la forme dun cristal prcieux et
transparent ; il faut que leur tre se subtilise, spure de tout mlange dombres et de tnbres, quil devienne apte
recevoir sans obstacle les irradiations et les splendeurs de la gloire divine qui, coulant un jour en elles pleins bords, les
remplira comme un fleuve sans rivages et sans fond.
Figurez-vous une personne atteinte dun mal hideux, qui lui ronge les chairs et la rend pour ceux qui lentourent un
objet dloignement et de dgot... Le mdecin qui veut la gurir applique sans mnagement le fer et le feu. Il fouille avec
son terrible instrument jusqu la moelle des os. Il va saisir le principe et la racine du mal dans ses plus secrtes
profondeurs. Les convulsions de la malade sont si violentes quelle est prs de rendre lme ; mais lopration termine,
elle se sent renatre, le mal a disparu, elle a retrouv sa beaut, sa jeunesse et sa vigueur. Ah ! loin de semporter en
plaintes et en reproches, elle na pas de paroles * ni de bndiction assez grandes pour tmoigner sa reconnaissance
lhomme de lart qui, en lui faisant souffrir mille maux, lui a donn ce quil y a de plus prcieux, la sant et la vie.
Ainsi en est-il des mes dans le Purgatoire. Elles tressaillent de bonheur en voyant leurs taches et leurs souillures
disparatre par leffet merveilleux de ce chtiment rparateur. Sous laction de ces flammes purifiantes, leur tre plus ou
moins dfigur sembellit et se restaure. Ce feu lui-mme perd son intensit, dit saint Thomas, mesure quil consume et
dtruit les imperfections et les dfectuosits qui alimentaient ses ardeurs. Une barrire dune dimension imperceptible
spare encore ces mes du sjour des rcompenses. Ah ! elles prouvent une joie et des transports indescriptibles,
voyant se dvelopper en elles les ailes qui leur permettront de slancer bientt vers les clestes demeures... Dj elles
entrevoient laube de leur dlivrance. Ah ! elles ne touchent point encore la terre promise ; mais, comme Mose, elles
se la retracent en esprit. Elles en pressentent les lumires et les riants rivages, et elles en respirent lavance les
parfums et les souffles embaums. Chaque jour, chaque instant, elles voient poindre dans une vision moins lointaine
laurore de leur dlivrance, elles sentent se rapprocher de plus en plus le sjour de leur ternel repos : Requies de labore.
1

Rom., viii, 38.

Rom., viii, 35.

Censeo esse de fide, illas animas non ita perturbari doloribus, ut irrationalern quamquam anxictatem, vel impatientiam sustineant.
Probatur ex proverbio XII : non contristabit justum quidquid ei acciderif. Quod si hoc dixit sapiens de justo in hac vita degente quando
divina gratia et protectione custoditur, quid dicendum est de animabus illis, quoe confirmatoe sunt in gratia, et in omni bono, et
certissime norunt illas poenas esse justissimas, et ex Dei ordinatione evenire ? (Suarez, Dispui. XLVII, sect. tir, p. 932.)

55

Que dirai-je encore ? Ces mes ont la charit qui cette fois a pris possession complte et absolue de leur cur... Elles
aiment Dieu, elles * laiment dun amour si puissant quelles voudraient se fondre et sanantir pour sa gloire.
Lhomme embras de la flamme du divin amour , dit saint Jean Chrysostome est aussi indiffrent la gloire et
lignominie que sil tait seul et sans tmoin sur cette terre. Il mprise toutes les tentations. Il na pas plus souci des
tenailles, des grils, des chevalets, que si ces souffrances taient endures dans une chair autre que la sienne. Ce qui est
plein de suavit pour le monde, na pour lui aucun attrait, aucune saveur ; il nest pas plus susceptible dtre pris dun
attachement criminel, que lor sept fois prouv nest susceptible dtre terni par la rouille. Tels sont, mme sur cette
terre, les effets de lamour divin, quand il sempare vivement dune me.
Or lamour divin agit sur les mes dont je parle, avec dautant plus de force que, spares de leurs corps, prives de
toutes consolations humaines, livres mille martyres, elles sont forces de recourir Dieu et de rechercher en lui seul
tout ce qui leur manque.
Un de leurs plus grands sujets de souffrance est de savoir que les peines quelles endurent ne leur sont daucun profit.
La nuit est venue pour elles, o il ne leur est plus possible de travailler ni dacqurir : venit nox quando nemo potest
operari1. Le temps o lhomme peut satisfaire lui-mme pour ses pchs, amasser des mrites, accrotre sa couronne *
cleste, expire avec la mort. Au moment de son entre dans lautre vie, tout tre humain subit larrt de son ternelle
sentence. Son sort est immuablement fix, et il ne lui est plus facultatif daccomplir des uvres bonnes ou mauvaises,
dont il puisse tre de nouveau justiciable au tribunal de Dieu. Mais si les mes du Purgatoire ne peuvent crotre en
saintet et amasser par leur rsignation et leur patience de nouveaux mrites, elles savent dautre part quelles ne
dmriteront plus, et cest pour elles une douce joie de souffrir dun amour gratuit et tout dsintress.
Sans doute, ce singulier mlange de bonheur, au sein des plus cruels tourments, est un tat que nos esprits grossiers
ne peuvent comprendre ; mais interrogez les martyrs : les Thrse, les Luce, les clestes amants de la croix , ils vous
diront que cest le plus souvent dans la tristesse et au milieu des peines et des plus cruelles dsolations de lesprit, que
celui qui ne cherche qu vivre en Dieu, prouve comme un avant-got du Paradis, quil sent affluer dans son cur les
joies et les dlices les plus douces et les plus enivrantes.
Les mes du Purgatoire aiment Dieu ; de plus, elles sont aimes des glises du Ciel et de la terre, qui entretiennent
avec elles des rapports et des communications incessantes. Lglise catholique fait appel la charit de ses enfants, et
par leur mdiation elle leur prodigue, jour et nuit, ses suffrages et ses secours. La charit des bons anges leur dispense
toute heure les gouttes clestes que * le bon Jsus fait tomber de son Cur. Elles saiment entre elles, et se consolent
mutuellement par des entretiens ineffables.
Un incommensurable chaos nest point dress entre ces mes et leurs amis de la terre, et il nous est facultatif de leur
porter tout instant cette goutte deau que le mauvais riche rclamait en vain de la piti de Lazare.
Saint Jean eut un jour une admirable vision : il vit un temple, et dans le sanctuaire de ce temple il aperut un autel, et
sous cet autel la multitude des mes souffrantes : vidi subtus altare animas interfectorum 2. Ces mes ne sont point
devant lautel, comme lobserve un commentateur ; il ne leur est plus permis de sy prsenter. Ce nest quindirectement
et par voie de suffrage quelles participent au fruit de limmolation eucharistique. Elles sont sous lautel et attendent,
rsignes et gmissantes, la part que nous voudrons bien faire arriver leurs lvres3.
Lglise catholique na rien dfini sur le lieu du Purgatoire. Diverses opinions ont t mises sur ce point par les
Docteurs et par les Pres, et il est facultatif de les admettre les unes ou les autres, sans pour autant manquer
lorthodoxie et scarter de la vraie foi.
Saint Thomas, saint Bonaventure, saint Augustin enseignent que le Purgatoire, situ au centre de * la terre, est un
sjour intermdiaire entre lEnfer des rprouvs et les limbes o sont dtenus, au moins jusquau jugement, les enfants
morts sans baptme.
Ils citent en tmoignage de leurs opinions les paroles que fait chanter lglise : Dlivrez, Seigneur, les mes des
fidles dfunts des peines de lEnfer et du lac profond4. Et ces paroles de lApocalypse : Et personne, ni dans le Ciel,
ni sur la terre, ni sous la terre, ne fut trouv digne douvrir le livre et de le regarder 5. Il est certain, daprs cette parole
de saint Jean, quil ny a eu que des justes convis ouvrir le livre mystrieux. Or, en faisant mention de ceux qui sont
sous la terre, lAptre ne semble-t-il pas nous faire entendre quil y a des justes captifs pour un temps dans ses sombres
entrailles ? Il est dit ailleurs, dans lcclsiaste : Je pntrerai les parties infrieures de la terre, jy visiterai ceux qui
1

Jean, IX, 4.

Apoc., VI, 9.

Cest le sentiment de saint Jrme et de plusieurs Docteurs, que lorsque le Saint-Sacrifice est clbr lintention dun dfunt, il
cesse dendurer les ardeur du Purgatoire pendant toute la dure de la clbration.
4
Libera, Domine, animas fidelium defunctorum de poenis inferni et de prof-indo lieu.
5

Nemo inventus est dignus aperire librum, neque in coelo, neque in terra, neque subtus terram. (Apoc., v.)

56

dorment, et je ferai luire leurs yeux lesprance du salut. Les interprtes tablissent avec raison que, dans ce
passage, lauteur inspir a voulu dsigner les limbes o les Patriarches et les saints de lAncien Testament reposaient
dans le sein dAbraham. Mais cette explication confirme le sentiment de saint Thomas et de saint Bonaventure au lieu de
linfirmer. En effet, si les Patriarches et les justes de* lAncien Testament, purifis de toutes leurs fautes actuelles, ont eu
pour demeure les rgions infrieures de la terre, jusquau jour o le pch lgu par Adam notre race ait t expi et
pleinement effac sur la croix1, plus forte raison, parat-il convenable que les mes, coupables de fautes actuelles
quelles nont pas suffisamment rpares, soient punies et dtenues dans les profondeurs de la terre : Inferiores partes
terr.
Le tmoignage de saint Augustin ajoute un degr de probabilit de plus cette opinion : dans son ptre XCIX, ad
Evod., il dclare que le Christ en descendant aux Enfers, alla non seulement dans les limbes, mais aussi dans le
Purgatoire o il dlivra quelques-unes des mes captives, suivant ce que semblent indiquer les Actes des Aptres :
Solutis doloribus inferni.
La seconde opinion, relative au lieu du Purgatoire, est celle de saint Victor et de saint Grgoire le Grand dans ses
dialogues. Lun et lautre soutiennent que le Purgatoire na pas de lieu dtermin, et quun grand nombre dmes dfuntes
expient leurs fautes sur la terre, et dans les lieux mme o elles ont le plus souvent pch2 *.
La thologie sacre concilie ces tmoignages divers, en tablissant premirement, que le Purgatoire est un sjour
dtermin et circonscrit, situ au centre de la terre, et o la plupart des mes descendent afin dexpier les fautes dont
elles taient restes souilles.
Pourtant, le Purgatoire nest pas un lieu unique. Soit cause du peu de gravit de leurs fautes, soit par une
dispensation exceptionnelle de la sagesse divine, il est un nombre plus ou moins grand dautres mes qui ne sont pas
plonges dans cette prison, et qui subissent leurs peines sur la terre et dans le lieu o elles avaient pch. Cette
interprtation des grands thologiens explique et confirme une multitude dapparitions et de rvlations faites aux saints,
dont plusieurs soffrent avec des caractres de vrit qui ne permettent pas de les rejeter3. *
Afin dclaircir pleinement notre doctrine, parmi toutes les rvlations que cite saint Grgoire le Grand dans ses
dialogues, nous choisirons celles dont lauthenticit est labri de toute contradiction4.
Un plerin du territoire de Rodez, revenant de Jrusalem, est-il dit dans les annales de Cteaux *, fut oblig par la
tempte de relcher sur une le voisine de la Sicile. Il y visita un saint ermite qui sinforma de ce qui touchait la religion
dans son pays de France, et lui demanda en outre sil connaissait le monastre de Cluny et labb Odilon. Le plerin
rpondit quil les connaissait. et ajouta quil lui saurait gr de lui dire quel intrt le portait lui adresser cette question.
Lermite reprit il y a ici tout prs un cratre dont nous apercevons les cimes certaines poques il vomit avec fracas des
tourbillons de fume et de feu. Jai vu des dmons emporter les mes des pcheurs. et les prcipiter dans ce gouffre
affreux, afin de les tourmenter pour un temps. Or, il marrive, certains jours, dentendre les mauvais esprits sentretenir
mutuellement, et se plaindre de ce que quelques-unes de ces mes leur chappent ; ils murmurent contre les personnes
de pit qui par leurs prires et leurs sacrifices, htent la dlivrance de ces mes. Odilon et ses religieux sont les
hommes qui paraissent leur inspirer plus deffroi. Cest pourquoi, quand vous serez de retour dans votre pays, je vous
prie, au nom de Dieu, dexhorter les moines et labb de Cluny redoubler leurs prires et leurs aumnes pour le
soulagement de ces pauvres mes. Le plerin son retour sacquitta de la commission. Le saint abb Odilon
1

Cest une tradition que les limbes o se trouvaient dtenus, aprs leur mort, les justes de lAncien Testament, taient situes au
centre de la terre. Les justes de lAncien Testament ntaient pas souills de la faute originelle : ils avaient un moyen pour leffacer ;
nanmoins, ils ne pouvaient entrer dans le Ciel, parce que ce sjour, par suite du pch dAdam, avait t ferm toute la race du
premier homme, et ne pouvait tre rouvert que par les mrites de Jsus-Christ.
2
Unumquern purgari ubi potissima peccata commi%it, sicut mutis documentis sxpe probaturn est. (Hug. de saint Victor, lib. II, de
sacram., p. 16, cap. IV.)
3
Les morts et les mes du Purgatoire peuvent-ils apparatre, et en ralit se manifestent-ils quelquefois dune manire visible aux
vivants ? Saint Augustin affirme que ces apparitions peuvent avoir lieu, et quelles ont eu lieu plusieurs fois par une disposition spciale
de la volont divine. Il cite pour preuve les mes de Mose et de Samuel (I Rois, XXVIII) ; les mes de Jrmie et du grand prtre Onias
(Il Macch., XVII), qui reparurent sur la terre, quoiquelles fussent encore captives dans les limbes. Pour ce qui est des apparitions des
mes bienheureuses et qui habitent le Ciel, elles sont frquentes dans la vie des saints. Thodoret, liv. V de son Histoire
Ecclsiastique, et Nicphore, liv. XII, en citent de nombreux exemples. Il est vraisemblable quen vertu de la mme disposition
divine, les mes du Purgatoire apparaissent ou se manifestent quelquefois pour le salut et linstruction des vivants. Cest la doctrine de
saint Grgoire le Grand, qui cite divers traits de ces apparitions ; mais la doctrine probable est que les mes dtenues dans le centre
de la terre, nobtiennent que rarement la permission den sortir. Comme il est constat par le fait que cite saint Bernard dans la vie de
saint Mlie, les mes qui se montrent aux vivants, sont dordinaire celles qui sont condamnes faire leur Purgatoire dans les lieux de
la terre o elles ont habit. Quoi quil en soit de ces sentiments divers, il est certain que, dans les cas trs rares o il est accord
aux mes du Purgatoire de reparatre et de se manifester aux vivants, leurs souffrances ne sont pas suspendues ; une telle
interruption ne serait pas dans leur intrt, puisquelles retarderait leur entre dans; la batitude. De mme que le feu de lEnfer
tourmente les dmons habitant les rgions de lair, ainsi les mes du Purgatoire endurent leur peine en quelque lieu quelles soient
transfres.
4
Saint Grgoire le Grand (Dialog., c. XXV) dit que lvque Paschase, homme trs austre et trs saint, apparut Herman, vque de
Capoue, dans des thermes voisins de cette ville, et lui dit quil avait t condamn subir sa peine en ce lieu, en punition des
complaisances quil avait eues pour larchiprtre Laurent, rvolt contre le Pape Symmaque, et qui stait dclar lui-mme antipape.
Saint Pierre Damien eut une vision semblable quil raconte, ptre II, ad Desiderium. Il cite lexemple dun vque faisant son
Purgatoire dans un fleuve : cet vque apparut un certain prtre, et lui saisit la main, afin de lui faire sentir la vivacit de sa douleur.

57

considra et pesa mrement toutes choses ; il eut recours aux lumires de Dieu et ordonna que dans tous les
monastres de son ordre, on ft chaque anne, le deuxime jour de novembre, la commmoration de * tous les fidles
trpasss. Telle fut lorigine de la fte des morts1.
Saint Bernard, dans la vie de saint Malachie, cite un autre trait.
Ce saint raconte quil vit un jour sa sur trpasse depuis quelque temps. Elle faisait son Purgatoire au cimetire. A
cause de ses vanits, des soins quelle avait eus de sa chevelure et de son corps, elle avait t condamne habiter la
propre fosse o elle avait t ensevelie et assister la * dissolution de son cadavre. Le saint off rit pour elle le sacrifice
de la messe pendant trente jours. Ce terme expir, il revit de nouveau sa sur. Cette fois, elle avait t condamne
achever son Purgatoire la porte de lglise, sans doute cause de ses irrvrences dans le lieu saint, peut-tre parce
quelle avait dtourn les fidles de lattention des mystres sacrs, pour attirer sur elle la considration et les regards.
Elle tait profondment triste, voile de deuil, dans une angoisse extrme. Le saint clbra de nouveau le sacrifice pour
elle durant trente jours, et une dernire fois elle lui apparut dans le sanctuaire, le front serein, rayonnante, vtue dune
robe blanche. Lvque connut ce signe que sa sur avait obtenu sa dlivrance.
Ce rcit constate la coutume universellement en vigueur ds les premiers ges de lEglise, de prier pour les morts
durant lespace de trente jours. En ce point, le christianisme navait fait que suivre la tradition mosaque.
Mes enfants , disait ses fils le patriarche Jacob son lit de mort, ensevelissez-moi dans la caverne de Mambr,
qui est dans la terre de Chanaan , et les petits-fils dIsaac pleurrent leur pre durant trente jours. A la mort du grand
prtre Aaron et de son frre Mose, le peuple renouvela ce deuil de trente jours. Et la pieuse coutume de prier pour les
dfunts tout un mois devint bientt une loi de la nation choisie. Saint Pierre, prince des Aptres, au dire de saint
Clment, aimait faire prier pour le soulagement des morts, et saint Denys * lAropagite nous dcrit en termes
magnifiques avec quelle majest les fidles clbraient les funrailles. Ds les premiers sicles, lglise, en mmoire des
trente jours de deuil observs dans la loi mosaque, encouragea les prires pendant un mois, aprs la mort des fidles.
Oh ! vous donc, qui regrettez des tres que vous jugez tort absents, vous qui versez des larmes de ne pouvoir plus
reposer vos yeux sur ces visages chris, sachez-le bien, les portes de leur prison sont ouvertes toutes larges vos
prires et votre charit.
Le Prophte se consolait sur ses amis morts dans la paix de Dieu en leur faisant des visites assidues. Ctait avec
une confiance sans pareille quil rptait ces paroles : Penetrabo omnes inferiores partes ferr, et inspiciam omnes
dormientes, et illuminabo omnes sperantes in Domino2.
Ah ! nous craignons, peu sen faut, que nos discours ne refroidissent votre dvotion envers ces mes ; quen
entendant parler de leurs nombreuses et solides consolations, votre compassion ne samoindrisse, et que vous nayez
pas pour elles toute la piti quelles mritent. Rappelons-nous donc que leur bonheur et leur consolation sont mlangs
dafflictions et de tourments.
II
Nous lavons dit, mes frres, ces mes confirmes en grce, sont merveilleusement consoles par la certitude de leur
salut. Mais, dautre part, affranchies de ce corps qui, comme un voile pais, obscurcissait en elles la vue et lintelligence
des objets surnaturels et invisibles, elles sentent cruellement le dlai de la possession divine.
Ici-bas, la privation et lloignement de Dieu ne cause la plupart des hommes quun mdiocre dplaisir ! Sduits par
lappt des biens de ce monde, absorbs par le spectacle des objets sensibles, nous comprenons Dieu dune manire
trop imparfaite pour en apprcier toute la perte ; mais, la mort, le bandeau des sens sera dchir, tous nos
attachements humains priront, les vains fantmes qui nous abusaient se seront enfuis sans retour. Il ny aura plus
damusements, plus de distractions, plus dentretiens. Nos penchants, nos aspirations, toutes nos tendances se porteront
alors vers ce divin poux, notre unique et incomprhensible trsor.

Il y a une objection contre lauthenticit de ce rcit. Il ne parat pas thologiquement admissible, que les saintes mes du Purgatoire
soient livres aux dmons pour tre tourmentes. Dabord, il nest nullement ncessaire que les mauvais esprits portent ou dtiennent
ces mes dans le lieu de leur expiation ; une fois que la volont de Dieu leur est connue, elles lui obissent et sy soumettent de plein
gr. Cest une pieuse croyance, que les mes dcdes dans lamiti de Dieu, sont conduites en Purgatoire par leurs bons anges et
que ceux-ci les assistent et leur apparaissent pour les consoler. Lopinion que les mes du Purgatoire ont souffrir la prsence et
lobsession des mauvais esprits, est une opinion, qui rpugne ltat de justice et de saintet dont elles sont revtues et lamour que
Dieu a pour elles ; si les dmons avaient pouvoir dexercer sur ces mes leurs cruauts, ce ne pourrait pas tre en vertu dun
commandement de Dieu, mais simplement par sa permission. Tout ce quil faut dire de la vision queut ce plerin de Rodez, cest
quelle est une image, un apologue appropri nos esprits grossiers et dont Dieu a voulu se servir pour retracer lhorreur et les
tnbres de la prison o ces mes sont jetes. Sil est vrai pourtant que des mes non rprouves soient livres au dmon pour un
temps, il ne peut sagir que de certains grands pcheurs coupables de crimes normes, et qui ne se seraient rconcilis avec Dieu
quau moment de leur dernier soupir. Lopinion commune des thologiens est quen rgle gnrale, les mes saintes du Purgatoire ne
sont pas tourmentes par les dmons.
2
Eccl., XXIV , 45.

58

Ah ! ces pauvres mes, avides des ternels embrassements, se prcipitent vers le Dieu qui est leur fin, avec plus
dnergie que laimant attire le * fer, avec plus dimptuosit que les choses naturelles se prcipitent vers leur centre.
Sous cette grande ruine du trpas, dans la sparation absolue de tous ces objets sur lesquels sappuie notre vie, il ne
reste plus rien lme... plus rien, si ce nest cet amour qui se drobe, et ne lui laisse que linimaginable regret davoir,
par sa faute, retard dun jour, dune anne, dun sicle, cette union consomme qui doit tre pour elle le rel, le parfait,
le seul et ternel bonheur.
Reprsentez-vous tout ce qua damer et de dchirant, pour une mre, lloignement dun fils, parti pour les pays
lointains ou enlev par une mort prmature, et quelle na aucune esprance de revoir. Depuis que les yeux de cette
mre ne se reposent plus sur cet enfant chri, une partie de sa vie sen est alle... le monde na plus de joie, plus de
plaisir qui puisse combler labme profond et sans mesure, que le dpart ou la perte de ce fils a creus dans son cur.
Combien sont plus amers et plus dchirants les cris de cette me infortune 1 Lentendez-vous scrier du lieu dsol
de son expiation : O est-il celui qui est lme de mon me ? En vain je le cherche sur cette couche de flammes o je
ntreins que les tnbres et le vide !... Oh ! le bien-aim de mon cur, pourquoi me faire persvrer dans cette longue
attente. Augmentez mes tourments, mettez, sil le faut, dans les minutes des sicles de supplices !... Ah ! en vous
soustrayant mon me avide qui aspirerait vous voir, se noyer et se* fondre en vous, que vous me punissez
svrement de ma lchet et de mes froideurs !
A cette peine de lloignement de Dieu, se joint la peine du feu.
Disons toutefois, afin dtre prcis et de nmettre aucune opinion discutable et controverse, que lglise na pas
dfini que les mes du Purgatoire sont soumises laction dun feu matriel. Cest simplement une vrit de foi divine
et thologiquement certaine1.
Dans la premire session du concile de Florence *, les Pres de lglise grecque refusrent constamment et dune
manire formelle, dadmettre lexistence matrielle du feu du Purgatoire ; dautre part, ils confessaient unanimement que
le Purgatoire est un lieu tnbreux, o les mes, exemptes du supplice du feu, endurent des souffrances et des peines
trs graves, consistant surtout dans lobscurit et les angoisses dune cruelle dtention. Les Pres de lglise latine,
unanimes soutenir le sentiment oppos, nestimrent cependant pas que sur ce point lglise grecque errt dans la foi.
Pour cette raison, dans le dcret dunion des deux glises on ne fit pas mention du supplice du feu. Il fut simplement dit
que les mes qui navaient pas entirement satisfait la justice de Dieu en cette vie, endurent dans lautre vie des peines
proportionnes au nombre et la grandeur de leurs fautes, et que les souffrances quelles endurent sont adoucies ou
abrges par les prires et les bonnes uvres des vivants, et surtout par le sacrifice de la messe.
Si le concile de Florence, en dfinissant les peines du Purgatoire, na pas jug opportun de mentionner lexistence du
feu, soit par gard pour les Pres de lglise grecque, et afin de ne pas retarder un rapprochement si longtemps dsir,
soit aussi parce que leur erreur natteignait pas le fond et la substance du dogme, il ne faut pas moins considrer
lexistence du feu matriel du Purgatoire, comme une vrit dmontre et qui ne saurait tre sujette aucun doute, ni
aucune * restriction. Dabord, dans ce mme concile de Florence, lexistence matrielle du feu du Purgatoire a t
soutenue par le suffrage unanime de tous les Pres de lglise latine. - Cette opinion a donc pour elle le plus grand
courant de la tradition et le sentiment de la presque universalit des docteurs. - Saint Paul semble lenseigner
formellement par ces paroles : Salvi erunt sic quasi per ignem, et il faut observer quil ne se sert pas de la particule quasi
comme dun diminutif, mais afin de mieux expliquer le mode de purification. Enfin toutes les visions et toutes les
rvlations qui ont trait au Purgatoire, assimilent les peines et le feu quon y endure, aux peines et au feu de lEnfer, sans
autre restriction si ce nest celle que ce feu nest pas ternel mais temporaire.
Ici se soulve une question dune solution difficile ; un feu matriel peut-il agir sur des mes spares de leur corps et
sur de purs esprits ? Cest l, rpondons-nous, un mystre de la justice de Dieu, un secret que la raison humaine ne
parviendra jamais pntrer. Tout ce que la thologie nous apprend du Purgatoire, cest que ce feu matriel ne sidentifie
pas avec lme humaine, quil ne lui est pas uni substantiellement, comme ici-bas lesprit lest au corps. Lorsque les
saints et dminents Docteurs nous disent que les rprouvs et les mes du Purgatoire sont revtus dun corps de feu, ils
nous parlent mtaphoriquement et pour saccommoder notre manire de concevoir. Ce qui est encore certain, cest
que ce feu, comme * certains Docteurs lont soutenu, ne se bornera pas former comme une prison ou une sorte
denceinte autour des mes quil tourmente et quil purifie, il ne les fera pas uniquement souffrir par la contrarit dont il
1

Une vrit de foi ecclsiastique est celle qui a t dfinie par les conciles et par les Papes et que lon ne peut nier sans encourir la
note d hrsie. et devenir anathme, cest--dire sans tre retranch du sein et de la communion de lglise. Une vrit de foi divine
est celle qui est contenue dans le dpt de la rvlation, mais qui na pas encore t dfinie par les conciles ou par les Papes. Ainsi
1lmmacule-Concept ion de la sainte Vierge avant sa dfinition tait une vrit de foi divine. Ainsi en est-il de lAssomption de la
sainte Vierge qui na pas encore t dfinie. On peut rejeter les vrits de foi divine sans tre frapp de censure et subir la note
dhrsie, mais non sans encourir la note de tmrit, ni sans se rendre coupable dune faute trs grave, moins que lon ne puisse
invoquer le bnfice de la bonne foi, ou que lon ne soit excus par une invincible ignorance. Une vrit thologiquement certaine
est une vrit qui ressort des saintes Ecritures, qui a t admise par la tradition et par lenseignement du plus grand nombre des
Docteurs et des Pres, qui repose ainsi sur des preuves irrfutables. Pour offrir un exemple et une application de cette triple
distinction, nous citerons linfaillibilit du Pontife romain, nie par les gallicans avant le concile du Vatican, et qui est une vrit de foi
divine , depuis le concile elle est une vrit de foi ecclsiastique. Quant lexistence du feu matriel du Purgatoire, notre opinion est
quelle nest pas seulement une vrit thologiquement certaine, mais une vrit de foi divine.

59

affectera leur volont, par les obstacles quil mettra lexercice et au libre essor de leurs puissances intellectuelles et de
leurs facults sensitives.
Lopinion vraie est que le feu du Purgatoire, quoique corporel, agira comme instrument de la justice de Dieu et par un
mode ineffable, il affectera lme dans le vif. Cest le sentiment exprim par les paroles suivantes de saint Augustin : Cur
enim non dicamus, quamvis miris, tamen veris modis, etiam spiritus incorporeos posse pna corporali ignis affligi1 Il
agira donc sur lme immdiatement. Saint Grgoire exprime plus clairement la mme pense en disant : Cest un feu
visible et corporel qui suscitera dans lme une ardeur et une douleur invisibles2.
Mais qui pourra jamais comprendre combien est pntrant ce feu qui natteint pas lhomme comme celui de la terre,
mdiatement et travers son enveloppe matrielle, mais qui agit dans le vif de la substance ; ce feu actif,
prodigieusement efficace, qui atteint lme dans ses replis les plus * secrets, jusquaux points de jonction qui lunissent
lesprit : Usque ad divisionem anim et spiritus3... Ce feu qui ne laisse subsister aucune tache ; feu immortel qui discerne
jusquaux faiblesses insaisissables lil de la crature ; feu sdentaire, comme lappelle le prophte, qui sappesantit
sur lme coupable, la dvore, lassige sans lui accorder un seul instant de repos, dont lpret et les ardeurs ne sont
tempres par aucun adoucissement, ni sujettes aucune diversion, et prouvent les enfants de Lvi comme lor et
largent dans la fournaise : Sedebit conflans et purgabit filios Levi et colabit eos quasi aurum et argentum4.
Ici-bas la douleur est intermittente. La fivre na pas toujours la mme violence. Le sommeil interrompt les plaintes du
malade. Il peut se tourner et se retourner sur son lit de souffrance, se distraire dans lentretien de ses amis ; mais le feu
du Purgatoire consume sans relche et sans trve. Ces mes sentent et soutiennent chaque instant tout le poids et
toute la profondeur dune douleur dont elles ne peuvent se distraire une minute, une seconde.
Une personne, qui lon avait fait une opration terrible, avait refus de se laisser endormir. Elle souffrit sans pousser
un soupir, les yeux fixs sur limage de Jsus-Christ. Lopration dura cinq minutes. Quand elle fut termine il ma
sembl dit-elle, quelle avait dur un sicle. De mme quil est reconnu quune joie trs vive te lesprit
limpression de la fuite des heures, de mme on petit concevoir une douleur tellement intense quelle donne une minute
la longueur dune dure sculaire. Or, sil cri est de la sorte, si dans le Purgatoire les minutes quivalent des annes et
les annes des sicles, que sera-ce de rester plong dans cette prison tnbreuse des nuits, des annes, peut-tre
jusqu la fin du monde5.
O vous dont la vie est si molle, vous qui, pour plaire au monde ou pargner votre corps un instant de peine, ne
craignez pas de vous souiller de mille fautes ! Dites, avez-vous compris les mystres de la justice de Dieu, avez-vous
mdit la longueur et la dure des tourments qui vous attendent : Indica mihi si habes intelligentiam6 ?
glise primitive ! berceau du Christianisme ! modle de tous les ges ! Vous qui comptiez autant de saints que de
fidles ! vous qui, instruite par les Aptres, aviez reu en premire main les oracles du Verbe incarn ! quelle ide terrible
naviez-vous pas de la grandeur des peines dues au pch ? Vous le vengiez ds cette vie avec une svrit qui nous
tonne.
Dans lglise des premiers ges, la loi canonique tait applique dans toute sa rigueur. Il ny avait ni rmission, ni
condescendance. La pnitence et les uvres satisfactoires taient imposes dans la * mesure strictement requise pour
satisfaire intgralement la justice de Dieu. Cette pnitence ne consistait pas dans la rcitation de quelques courtes
1

Pourquoi ne le dirions-nous pas, les substances incorporelles peuvent trs rellement, quoique par des modes incomprhensibles
notre raison et que nos paroles ne peuvent expliquer, tre affliges par la peine corporelle du feu. (St. Aug., De la cit de Dieu, ch. VI.)
2
Ex igne visibili ardor atque dolor invisibilis trahitur.
3

Heb., iv, 12.

Ml., III, 3.

Lglise na rien dfini par rapport la dure du Purgatoire. Le thologien Dominique Soto met lopinion quaucune me nest
dtenue dans le Purgatoire au-del de dix ans. Il cherche tablir son allgation en donnant pour raison que, puisquil est facultatif
la puissance divine de substituer lintensit des peines leur dure, comme elle le fera lgard des hommes qui mourront peu de
jours ou peu dheures avant le jugement dernier, il est rationnel et conforme aux ides que nous avons de la bont infinie de Dieu de
penser quil se servira de ce moyen et de ce temprament, afin de hler lentre dans le Ciel des mes qui lui sont si chres. Disons
que cette opinion est personnelle au thologien Dominique Soto, et quelle ne repose sur aucun fondement positif et srieux. Dautre
part, plusieurs saints ont cru savoir par rvlation, quil y avait un grand nombre dmes condamnes au Purgatoire jusqu la fin du
monde, et qui, malgr le secours des prires et des suffrages de lglise, gmissent dans cette prison depuis plusieurs sicles. Le
fait peut tre vrai dans des cas trs exceptionnels, et lorsquil sagit de trs grands pcheurs revenus seulement Dieu larticle de la
mort. Mais il ny a aucune preuve ni aucun tmoignage des Pres, qui tablisse que ce sentiment doive sentendre de la gnralit des
fidles dfunts. la vrit, lglise autorise les fondations de messes perptuit, mais elle nentend nullement dclarer par cet
usage, que les mes, au profit desquelles ces messes sont dites, puissent tre dtenues dans le Purgatoire jusqu la fin des temps. Elle autorise cette coutume, premirement, parce que les jugements de Dieu lui sont cachs ; secondement, afin doffrir aux fidles
loccasion tic racheter leurs pchs et de la justice de Dieu, par la pratique de la charit et la fondation duvres pies. Enfin lglise
sait que si ses suffrages ne profitent pas directement lme pour laquelle ils sont offerts, ils sont appliqus pour le soulage aient et la
dlivrance dautres lunes inconnues et plus dlaisses. - La vrit est, que nous ne pouvons nous livrer aucune conjecture sur la
dure moyenne du temps que les mes passent dans le Purgatoire ; les rvlations faites sur ce point ne sont applicables qu des cas
personnels et spciaux, et nous ne pouvons tirer, sur ce sujet, aucune induction gnrale et qui fasse autorit.
6
Job., XXXVIII , I

60

prires ; elle consistait dans de longs jenes au pain et leau, dans la rcitation quotidienne des psaumes, dans de
longs et pnibles plerinages, dans une multitude considrable duvres pies. Un voleur, suivant la quantit du larcin,
tait condamn deux ou cinq ans de pnitence, un blasphmateur sept ans, un impudique dix et souvent douze
ans de jene, de larmes, de prostrations publiques sur le seuil du lieu saint... Suivant ce terrible calcul, une vie entire
passe dans les macrations des anachortes, fut-elle aussi longue que celle des anciens patriarches, suffirait peine
pour expier lhabitude des pchs les plus ordinaires aux hommes de nos jours ? Combien donc sera long et terrible le
Purgatoire de la plupart des pcheurs !
Sans doute, une pense serait susceptible dadoucir linfortune de ces mes souffrantes, ce serait celle que leur
souvenir nest pas teint, que les amis quelles ont laisss sur cette terre sont en travail pour les secourir ou les dlivrer.
Hlas ! cest l une consolation dont se berce vainement leur cur. A la vrit, cest notre coutume de tmoigner le
regret que nous accordons leur mmoire.
Sans doute, la religion est loin de condamner ce tribut accord la douleur. Elle condamne bien plutt la duret de
ceux qui, aussitt quils ont perdu leurs parents et amis, nen gardent plus le souvenir. Les saints pleuraient leurs amis,
mais ils songeaient surtout les secourir. Non, ce ntaient pas des larmes que demandait sainte Monique saint
Augustin, lorsquelle lui disait son lit de mort : Je vous demande, mon fils, de vous souvenir de moi, chaque fois que
vous offrirez le sacrifice lautel . Ce ntait pas par des larmes que saint Ambroise voulait marquer le grand
attachement quil avait eu pour lempereur Thodose. lorsquil disait : Je lai aim ce prince et parce que je lai aim. je
ne labandonnerai pas que je ne laie introduit dans ce sjour o lappellent ses vertus. Peuples, accourez et rpandez
avec moi, sur les restes de ce prince, lencens de vos prires, les profusions de votre charit et les regrets de votre
pnitence.
Mais, que dis-je, des larmes ! ces larmes qui promettaient de couler toujours ne tardent pas tarir. Nos curs
inconstants et gostes se lassent dappeler des noms qui ne nous rpondent par aucun cho, de chercher voquer des
images qui se sont enfuies de nos yeux sans retour. Lanc dans le tourbillon du monde et des frivolits, on se dtourne
dun souvenir trop austre, et trop pnible. A la distraction succde loubli, et les douleurs des morts sont les plus
dlaisses de toutes les douleurs.
Pauvres morts ! Aprs un petit nombre de jours passs dans le regret et dans le deuil, aprs quelques hommages
pays ltiquette et aux convenances *, vous serez de nouveau ensevelis dans un tombeau plus cruel et plus froid que
celui o une premire fois on vous a descendus, et ce second tombeau, ce sera loubli, loubli dur, inhumain, implacable,
pareil ce linceul, dernier vtement de vos membres pulvriss..., loubli planant sur vos demeures silencieuses, que
personne ne visitera plus, loubli sur votre nom que personne ne prononcera plus, loubli votre foyer, dans le cur de
vos amis et de vos enfants, o votre souvenir ne sera plus amen par aucun discours, par aucun entretien... Oui ! loubli
profond, complet, sans remde, et cela malgr les adieux si dchirants qui vous furent adresss, malgr les serments si
pleins dimmortalit, malgr les protestations si pleines de tendresse1.
Un jour, Notre Seigneur Jsus-Christ rencontra sur les bords de la piscine un homme profondment malheureux. Cet
homme avait le visage dune pleur de mort, ses yeux taient caves et teints, ses membres desschs et raides ; il
gisait paralys, immobile, sur les bords de la piscine Probatique, foul par les passants, expos toutes les intempries
et toutes les injures de lair. Cependant, cet homme tait loin dtre atteint dun mal incurable. Pour le gurir, il ntait
pas besoin de consulter des mdecins habiles, dexplorer les valles et les montagnes pour y chercher des mdicaments
et des herbes rares et inconnues. Il suffisait de lui * donner une lgre impulsion et de le descendre dans la piscine, au
moment o lange du Seigneur y descendait pour agiter les eaux. Et cependant, dans une ville aussi populeuse que
Jtait la capitale de la Jude, au milieu de cette affluence de plerins qui accouraient pour les solennits de tous les
points de lunivers, pas un parent, pas un ami pour lui rendre un service aussi facile. Or, Jsus, apercevant un jour ce
paralytique, sentit son cur divin sattendrir, et dune voix mue il lui dit : Infortun, tu ne veux donc pas gurir ? Et le
malheureux de rpondre , Mais, Seigneur, le puis-je ? Je nai pas un homme, pas un passant pour me jeter dans la
piscine, lorsque lange y descend pour agiter les eaux, hominem non habeo ut, cum turbata fuerit aqua, mittat me in
piscinam2. Que cet infortun paralytique nous reprsente, sous des traits saisissants, les mes dont je vous retrace les
plaintes ! Elles sont assises sur les bords de la piscine de ce sang qui a sauv le monde : elles nont ni la puissance den
recueillir les fruits, ni celle de sen dispenser elles-mmes les gouttes vivifiantes... Et voil peut-tre des annes quelles
nous implorent en vain, et quelles sont tortures faute dune main secourable.
Hlas ici-bas, il ny a pas dinfortun qui nait une ressource. Les plus malheureux ont du moins celle de leurs larmes,
et lorsque tout nous manque la fois, le Ciel et la terre, lorsque nous sommes en butte linjustice, loppression, que
nous subissons les abus et les excs de la force, il nous reste dans notre propre cur un refuge o Dieu nous attend
toujours. De chacune de nos douleurs nous pouvons faire un sacrifice ; de chacun de nos actes nous pouvons nous
composer une couronne et un trsor. Mais souffrir et toujours souffrir, et savoir que la souffrance ne produit rien ; verser
des larmes de feu et sentir que sous la rose brlante de ces pleurs rien ne peut germer, que les souffrances
succderont aux souffrances, jusqu ce que la justice divine soit satisfaite ; cest l une situation capable dattendrir des
1

R. P. Flix : Discours sur les morts.

Jn., V, 7.

61

entrailles de bronze ; cest l une infortune qui ne saurait tre pleure que par des larmes de sang, et laquelle ne
saurait rester indiffrent celui qui na pas teint dans son me tout sentiment dhumanit et de compassion.
Ah ! si sous cette terre paisse qui recouvre leurs corps, si du sein de leurs demeures sombres et impntrables, ces
mes pouvaient se rveiller un instant, et faire parvenir, jusqu nos oreilles et nos curs, leurs cris et leurs plaintes
dchirantes, quelle ne serait pas la profondeur de leurs gmissements, avec quels accents dindicibles angoisses elles
nous appelleraient leur aide ! Ah ! diraient-elles, ayez piti de nous, vous qui ftes nos amis. Brisez nos fers,
sauvez-nous... Dlivrez-nous : levez-vous, parcourez les demeures que nous avons habites ; parlez dautant plus haut
que le silence est plus profond sur nos tombeaux. Prtre de Jsus-Christ, ministre de toutes les infortunes ! faites *
entendre cet enfant oublieux la voix de sa mre... Je lavais lev, je ne vivais que pour lui ; il tait lenfant de mon
cur... A mon chevet dagonie il aurait voulu prolonger mes jours aux dpens de ses jours. Demandez-lui comment la
religion elle-mme est impuissante maintenant me rappeler son souvenir. Prtre de Jsus-Christ ! levez la voix plus
haut encore... Ne craignez pas, en montrant mon image tout entoure de flammes, de porter la honte et le remords dans
lme de cet poux insouciant qui se console de sa viduit par de grossiers plaisirs. Demandez-lui o est la foi jure, ce
quest devenue cette tendresse, cette fidlit dont il me donna. jusque dans les bras de la mort, des tmoignages si clatants et si vifs... Demandez-lui comment il faut quaujourdhui jimplore. par des cris si navrants, sa sollicitude et son
appui. Ah ! il reste impassible et me dmontre cruellement que je suis morte jamais dans son cur.
Dites encore nos amis et aux trangers qui ne nous sont pas unis par le sang, mais qui sont nos frres, dans la foi,
et qui passent insouciants sur cette mer agite de la vie humaine, dont les flots rapides nous emportaient nagure
comme ils les emportent eux-mmes leur tour..., dites-leur de sarrter et de considrer sil est une douleur plus amre
et plus profonde, et en mme temps plus dlaisse et plus solitaire que la ntre... Ah ! frre, pre, poux, ami, nous vous
implorons, suppliants du fond de ce lac enflamm..., de grce ! une * goutte deau, une prire, un jene. une aumne,
une main secourable et nous sommes sauvs... Frre, ami, pre, poux, considrez que si nous souffrons, cest en partie
cause de vous.
Oui, cette me souffre cause de nous.
Cette mre souffre parce quelle a eu trop de faiblesse pour son fils, parce quelle na pas redress ses torts, corrig
les carts de son adolescence. - Cette pouse souffre parce quelle a accord trop exclusivement son poux un cur
qui nappartenait qu Dieu. parce quelle a eu pour lui des complaisances trop exagres et trop aveugles. Cet ami
souffre parce quil a t le complice des infidlits de son ami, quil a pous et servi ses querelles, quil a coopr ses
dsordres et ses drglements... et nous les laisserons porter seuls le poids de la justice ! En change de cette
malheureuse indulgence quils ont eue pour nous, nous ne consentirons pas les dcharger dun jour de sacrifice, leur
pargner des sicles de tortures !
Ah ! si vous saviez qu lheure o nous vous parlons, votre pre, votre mre, vos frres, les tres que vous chrissez
le plus sont sur le point de prir dans un incendie, ou sous un boulement, et quils vont tre envahis par les eaux ou par
le feu, et si, pour les dlivrer, il ny avait qu exposer votre vie, courir leur secours et leur tendre la main, fallut-il
marcher dans les flammes, fallut-il laisser brler votre main. risquer votre vie. vous nhsiteriez pas risquer votre vie,
marcher dans les flammes et laisser brler votre main... Si la * peur ou lgosme ou tout autre lche sentiment vous
faisait hsiter, vous rougiriez de vous, et vous vous regarderiez bon droit comme les tres les plus durs et les plus
ingrats.
On raconte quau temps des croisades et dans les guerres que nos pres firent en Orient, un chevalier chrtien fut fait
prisonnier par les barbares. Jet dans un affreux cachot, dans limpuissance de se procurer la ranon demande, il
nattendait plus que lesclavage et la mort. Soudain, une pense gnreuse sempare de sa fille, faible encore, la fleur
de lge. Seule et sans guide, elle traverse de vastes rgions, parvient franchir dimmenses dserts ; elle arrive sur les
bords de la mer o elle offre ses services pour le prix de son passage... Enfin elle touche au rivage de lEurope... Sans
prendre de repos, elle parcourt aussitt les villes, elle sadresse la piti de tous, elle va de maison en maison recueillir
la somme exige par les barbares... Ds quelle la trouve, elle se met en devoir daffronter une seconde fois ces
courses prilleuses, cette navigation pnible laquelle elle na chapp que par miracle. Enfin elle rejoint son pre et,
grce ses efforts surhumains, laide de cette ranon obtenue au prix de tant de prils et de si dures privations, elle
parvient sauver lauteur de ses jours et larracher aux fers de la captivit.
Quel courage dans cette jeune enfant ! quelle nergie et quelle puissance daffection filiale ! Comme cette fille
hroque, nous avons aussi * reu de Dieu une me tendre, misricordieuse et aimante. Quun malheureux, dans une
dtresse extrme, nous tende la main, nous ne considrons pas sil nous est uni par lamiti et le sang ; notre devoir,
notre fortune, notre cur surtout, lui sont instantanment acquis. Au besoin, nous nhsiterions pas nous priver des
aliments et des choses les plus ncessaires, afin de soustraire un infortun linfamie, la captivit, la mort... Eh bien !
en faveur de nos parents, de ceux que nous avons aims, qui tiennent nous par les liens les plus troits, nous ne
rclamons ni le sacrifice de votre sant, ni votre libert, ni la totalit de vos biens, niais simplement la goutte deau que le
riche demandait en vain la piti de Lazare.
Quajouterai-je encore ?
Combien sen trouve-t-il parmi vous qui, aprs une vie de dissipation et de dsordre, ont perdu jusquau courage de
lexpiation et la volont du repentir; ils frmissent la pense de ce jour o leur me, dpouille de son corps, souille
62

de mille iniquits, sera expose toute vive aux yeux du souverain Juge. Il est un moyen facile dobtenir les misricordes
de la dernire heure, cest celui que nous enseigne Jsus-Christ lui-mme : Facite vobis amicos ut recipiant vos in
terna tabernacula1, faites-vous des amis qui vous introduisent dans les tabernacles ternels. Procurez-vous avec cet
or, qui a servi dinstrument tant de mauvaises passions *, lappui et la protection des saintes mes du Purgatoire. Les
morts nous disent encore : Vous vous mprenez sur nos dsirs et la nature des soulagements que nos douleurs
rclament ; vous avez cru nous tmoigner vos regrets et votre amour en ordonnant avec pompe nos funrailles. Vous
avez rig, sur les lieux de notre dernire demeure, des monuments qui sont plutt une satisfaction votre orgueil quun
hommage rendu notre mmoire. A quoi bon tout ce faste et toutes ces splendeurs ? Sil le faut, renversez ces
mausoles, mettez en pices ces monuments et ces pierres, et achetez avec leurs dbris les prires et les suffrages de
lglise.
Voil ce que demandent les morts, et si nous les coutons, je vous le dis en vrit, notre charit sera bnie. Les morts
ne seront pas ingrats. Un jour, affranchis par nos soins de leurs tourments, ils nous aideront de leurs puissantes
intercessions, et lorsque nous nous envolerons vers la cleste patrie, ils nous feront cortge ; ils chanteront autour de
nous lhymne de la reconnaissance, et accrotront la joie de lternelle flicit qui sera notre rcompense et notre gloire.

SIXIEME CONFRENCE : DE LTERNIT DES PEINES ET DE LA DESTINE MALHEUREUSE


Utilit des considrations sur lEnfer, et obligation quont les pasteurs et les confrenciers de ne pas les omettre.
LEnfer est une des vrits sur lesquelles Jsus- Christ insiste plus fortement. Tmoignage de saint Ignace de Loyola.
Tmoignage de sainte Thrse.
I. CERTITUDE DE LTERNIT DES PEINES. Cette vrit est formellement enseigne par les critures. Les dmons et les
rprouvs ne peuvent se librer, ni par le repentir, ni par le secours des prires de lglise et des saints, ni par la
destruction de leur tre. Sans lenfer il ny a plus de christianisme. Jsus-Christ nest plus notre Sauveur ; la religion
devient une imposture. LEnfer supprim lordre moral scroule. Le juste et le sclrat atteignent galement leur fin
dernire et essentielle. Satan et les plus grands criminels deviennent dans cette supposition des tres saints. La
croyance lEnfer est une croyance universelle et humanitaire. Tmoignage de Virgile. Doctrine de Platon. Sans
lEnfer la grandeur nest plus lapanage de Dieu. Dieu devient le vaincu, et lhomme pcheur demeure le victorieux. La
crature obstinment rebelle ne saurait tre soumise une souffrance limite et adoucie. Le Purgatoire ne petit suffire
la pleine sanction du gouvernement divin.
II. PEINES DE LENFER. La peine dit dam. En quoi ccit spirituelle. Le drglement du jugement de la volont et de
limagination. Labsence de toute vertu et de toute bonne qualit naturelle et morale. Dgradation profonde des
rprouvs. La peine du feu. Le feu de lEnfer est de mme nature et de mme substance que le ntre. Il diffre du
feu de la terre par ses proprits et sa destination. Il conserve les corps en les consumant. LEnfer est appel la
seconde mort. Le feu de lEnfer fait subir son action aux mes spares et aux purs esprits.
III. LIEU DE LENFER. LEnfer est au centre de la terre. Tmoignage des pres et des docteurs. Argumentation de
saint Thomas.
IV. ACCORD ET HARMONIE DE LA JUSTICE ET DE LA MISRICORDE DIVINE DANS LE MYSTRE DE LA RPROBATION. Dieu veut le salut
ternel de tous les hommes. Dsolation et angoisses de Jsus-Christ la dernire Cne. Dieu ne pourrait supprimer
lEnfer sans supprimer en mme temps le Ciel. Sans lEnfer, il ny aurait pas dlus. Tendresse et longanimit de
Dieu. Sa patience et ses industries pour ramener au bien les mes gares. La Rdemption ne peut daccs aux
Enfers. Le rprouv nest susceptible daucune grce suffisante ou efficace. Proportion entre lacte dit pch et
lapplication dune peine infinie. Analogie entre la justice de Dieu et la justice humaine. Doctrine de saint Augustin.
Systme de la Mtempsycose. Rationalit apparente de ce systme. Ses inconsquences et son impuissance
comme sanction donne au plan de la Providence et la loi divine. Lamour infini ne peut sopposer la justice divine
parce que cest lamour lui-mme qui condamne. Doctrine de saint Paul sur ce point. Les rprouvs, maudits par
Jsus-Christ, sont exclus ternellement des prdilections et des tendresses de son Cur divin.

Ibunt hi in supplicium.
Ils iront au supplice ternel.
(Mt., chap. XXV. v. 26.)
1

S. Lc, XVI, 9.

63

Il est, dans le Christianisme, une vrit terrible, qui, de nos jours plus encore que dans les sicles antrieurs, suscite
dans le cur de lhomme dimplacables rpulsions. Cette vrit est celle des peines ternelles de lEnfer. Au seul
nonc de ce dogme, lintelligence se trouble, le cur se resserre et frmit, les passions se raidissent. et sirritent contre
cette doctrine et les voix importunes qui lannoncent. Faudrait-il donc nous taire, laisser dans loubli et couvrir dun voile
pais une vrit essentielle, touchant lintrt le plus important de lhomme, celui de sa destine suprme. au-del des
courtes annes de son exil sur la terre ? Mais si lEnfer est une ralit, tout le silence que nous ferions autour de cette
question fondamentale, nbranlerait pas sa certitude. Les * attnuations et les adoucissements du langage humain, nen
abrgeraient pas la dure. Le comble de la folie serait de bous persuader, quen dtournant notre attention de cette
chance fatale.. en nous efforant de ny pas croire, nous parviendrons un jour en conjurer la rigueur.
Dans cette srie de confrences o nous nous sommes propos de traiter ce qui touche lavenir de lhomme et
ses fins immortelles, nous ne saurions omettre les supplices de lautre vie sans trahir nos devoirs, et nous montrer,
comme un mdecin infidle et trompeur, qui afin dpargner un cruel traitement son malade, le laisserait tranquillement
mourir. Sur ce point Jsus-Christ lui-mme na pas cru opportun duser de mnagements et de rticences. Il ne cesse
dinsister sur les peines rserves aux pcheurs, il parle maintes reprises des tnbres extrieures, de ce feu qui ne
steint pas, de cette prison sans issue o il y aura des grincements de dents, et o les pleurs ne tariront pas.
Lorsque la justice humaine veut frapper un grand coupable, elle fait dresser lchafaud sur la place publique, elle
convie le peuple assister cet affreux spectacle. Dans plusieurs contres, elle laisse, des jours entiers, les membres
fracasss du malheureux suspendus la route. ou au gibet o il a rendu le dernier soupir, afin deffrayer, par un tel
exemple, les hommes gars, et qui seraient entrans par des passions coupables. Jsus-Christ procde comme la
justice humaine, il montre * au mchant le glaive suspendu au-dessus de sa tte, afin que, saisi de terreur, il nenfreigne
pas sa loi, et quil fasse le bien, au lieu doprer le mal.
Saint Ignace de Loyola disait quil ne connaissait pas de prdication plus utile et plus fructueuse que celle de lEnfer.
La considration des charmes de la vertu, les dlices et les attractions de lamour divin, ont peu de prise sur les hommes
sensuels et grossiers ; au milieu des distractions tumultueuses o ils vivent, des exemples contagieux qui leur sont
donns, des piges et des cueils sems sous leurs pas, la menace de lEnfer est le seul frein assez puissant pour les
contenir sur la ligne du devoir. Par la mme raison, sainte Thrse invitait souvent ses religieuses austres
descendre en esprit et par la pense en Enfer durant leur vie, afin dviter, disait-elle, dy descendre en ralit aprs leur
mort.
Dans ltude que nous allons entreprendre sur cette grave question, du sort rserv aux hommes dcds dans la
haine de Dieu, nous viterons les opinions controverses ; nous procderons avec la rigueur du raisonnement et aux
clarts de la grande lumire thologique, ne prenant pour appui que les Ecritures, et la science authentique de la tradition
et des Pres. Dabord, lEnfer existe-t-il et est-il certain que les peines quon y endure sont ternelles ? Secondement,
quelle est la nature du supplice de lEnfer et o en est le lieu ? Troisimement, la misricorde de Dieu peut-elle se
*concilier avec lide dune justice, quaucune satisfaction ne parviendra dsarmer ?
Aucun homme ne saurait sappliquer ltude de ces hautes considrations. sans entendre retentir au plus secret de
son allie cette parole clos critures : Prends garde, sers le Seigneur ton Dieu, et observe ses commandements ; car
cest l tout lhomme. Qui mditera ces vrits terribles est assur de devenir meilleur ; il sentira aussitt son esprit se
transformer, et son tre se relever dans lnergie de la vertu et dans lamour du bien.
I
Lternit des peines est une vrit formellement enseigne par les saintes Ecritures ; elle fait partie du symbole
chrtien ; un grand nombre de conciles lont dfinie comme article de foi1.
Saint Matthieu, ch. XVIII, saint Jean, Apoc. ch. XIV, parlant des peines des dmons et des rprouvs *, disent quelles
auront une dure sans bornes2. Saint Marc, ch. IX, et Isae, ch. LXVI, disent que leur feu ne steindra pas, et que leur ver
ne mourra pas. Saint Augustin, citant ces paroles, observe que lon peut discuter sur la nature de ce ver, sur la
matrialit ou limmatrialit de ce feu , mais ce qui reste acquis par la parole du prophte, ce qui est labri de toute
controverse, cest que les ardeurs de ce feu ne seront jamais tempres, et que les tortures de ce ver niront jamais en
samoindrissant3.
Jsus-Christ, parlant de la sentence suprme quil prononcera un jour, conserve et tablit la mme parit entre la
justification et la condamnation ; il ne distingue, soit dans les rcompenses des justes, soit dans le chtiment des impies,
1

Et qui bona egerunt, ibunt in vitam ternam, qui vero mala in ignem ternum. Hc est fides catholica, quam nisi quisque fideliter,
firmiterque crediderit, salvus esse non poterit. (Symbol. Athanas.)
Si quis dixerit etiam post mortem hominem justificari posse, aut pnas damnatorum in gehenn perpetuas futuras esse negaverit,
anathema sit. (Concil Vatican., Schem., const. dogm. de fide cathol.)
2
Et fumus tormentorum eortun ascendet in scula sculorum.
3

August., ad Orosium., ch. VI.

64

aucune mesure ni aucune diffrence de temps. Ceux-l iront au supplice ternel et les justes la vie ternelle 1
Donc, si la vie ternelle ne doit pas avoir une limite de temps, la mort ternelle sera, elle aussi, sans limite et sans fin.
Il rsulte de ces divers tmoignages, que la misricorde est exclue des Enfers, et que la rdemption ne saurait y avoir
daccs. Quia in inferno nulla est redemptio. Du reste, les rprouvs et les dmons ne pourraient se librer envers la
justice *, et obtenir la dlivrance ou la mitigation de leurs peines, que par trois moyens : ou par une vraie et sincre
pnitence ; ou par la vertu des prires des saints et des uvres satisfactoires offertes par les vivants ; ou encore par la
destruction de leur tre ; Dieu, dans limpossibilit absolue o il est de les recevoir, dans son sein, en leur enlevant
lexistence, ferait cesser par le fait leurs tourments ; or, les rprouvs ne peuvent faire pnitence. Dieu na jamais fait
grce Satan. parce que Satan ne sest jamais repenti. Il arrive, dit saint Thomas, que lon se repent et que lon dteste
le pch de deux manires : absolument ou accidentellement. Celui qui dteste le pch absolument, le hait cause de
sa difformit intrinsque, et parce quil est loffense de Dieu ; celui qui le dteste accidentellement, le hait, non par amour
de Dieu, mais par amour de lui-mme : cest--dire quil ne dteste pas rellement le pch, mais la peine et les maux
quil lui a occasionns. Or. la volont des damns reste incline au mal, et lhorreur et la dtestation de leur peine nest ni
le repentir, ni lexpiation2 Ils sont sans doute consums par des dsirs et* des rves ; mais ces rves ont pour objet une
flicit eux et quils se constitueraient indpendamment de Dieu. Tel est le rve des dmons et celui des damns, rve
ternellement strile et qui les consume dans un dsespoir et dans une exaspration sans fin. Les damns ne peuvent
donc se repentir. Sont-ils susceptibles de participer aux prires et aux mrites des vivants ? Sil en tait ainsi. Lucifer et
ses anges seraient susceptibles, clans un temps plus ou moins loign, (le se relever dans le bien : et ils deviendraient
ds lors des tres saints, dignes de vnration et damour. au mme titre que les chrubins et les archanges quils
embrasseraient un jour dans une ternelle communion. Il sensuivrait encore que lglise serait tenue de prier pour les
dmons. Les dmons sont la vrit nos pires ennemis, mais le prcepte de la charit nous prescrit de prier, sans
exclusion, pour tous nos ennemis. Or, lglise prie ici-bas pour ses perscuteurs, par la raison que, durant la vie
prsente, ils peuvent produire de dignes fruits de pnitence ; mais mme au jour du jugement, o elle sera consomme
en amour et en saintet, elle ne priera pas pour les hommes condamns par le juste juge dternels tourments. Si les
rprouvs peuvent esprer un jour leur salut, non seulement lglise doit prier pour eux, mais de plus, nous ne voyons
pas pourquoi elle sabstiendrait de leur dcerner un culte, et ne recueillerait pas les restes des Nron, des Robespierre et
des Marat, pour les honorer sur les autels, au mme titre que les cendres des Louis * de Gonzague, des Vincent de Paul,
des Franois de Sales.
Enfin les souffrances des rprouvs ne spuiseront pas, et leur tre ne, sera jamais dtruit. La sainte critures
dpeint leur tat lamentable cri lappelant : Secunda mors seconde mort. Ce sera , dit saint Grgoire le Grand,
une mort qui ne sera jamais consomme, une fin, toujours suivie dun nouveau commencement, une dconsistance qui
namnera jamais aucun dprissement3. Saint Augustin nexprime pas avec moins de force et de clart, la triste
condition de cette mort qui, laissant ternellement subsister lme, lui fera endurer ses affres et ses horreurs dans toute
leur intensit. On ne peut pas dire quil y aura en Enfer la vie de lme, puisque lme ne participera en aucune manire
la vie surnaturelle de Dieu ; on ne peut pas dire quil y aura la vie du corps, puisque le corps y sera en proie toute
sorte de douleurs. Par l-mme, cette seconde mort sera plus cruelle. parce que la mort ne pourra y mettre fin4.
Ajoutons ces preuves thologiques les preuves de raison
Sil ny avait pas un Enfer ternel, le christianisme disparatrait, et lordre moral serait supprim.
Cette vrit de lternit des peines est essentiellement lie aux vrits substantielles de la religion, la chute de
lhomme, lIncarnation, la Rdemption, qui en impliquent logiquement la certitude. Sil ny avait pas dEnfer, pourquoi
Jsus-Christ serait-il descendu du Ciel, pourquoi ses abaissements dans la crche, ses ignominies, ses souffrances et
son sacrifice sur la croix ? Cet excs damour dun Dieu se faisant homme pour mourir aurait t une uvre dnue de
toute sagesse, et sans proportion avec la fin propose, sil se ft agi de nous dlivrer simplement dune peine temporelle
et passagre, telle que lest le Purgatoire. Lhomme tait donc tomb dans un malheur irrparable et frapp dune
disgrce infinie, puisquil tic pouvait tre relev que par un remde divin. Autrement il faudrait dire que Jsus-Christ no
nous a rachets que dune peine finie, dont nous aurions pu nous librer par notre propre satisfaction, et dans ce cas les
trsors de son sang ne seraient-ils pas superflus ? Il ny aurait plus alors de rdemption, dans le sens strict et absolu de
ce mot : Jsus-Christ ne serait plus notre Sauveur ; le tribut de gratitude et damour sans bornes quil exige des hommes
serait une prtention excessive et immrite. Le Dieu fait homme pleinement dtrn de nos curs et de nos
adorations, le Christianisme deviendrait une imposture, et tout esprit consquent serait ncessairement induit rejeter la
rvlation et Dieu lui-mme.
1

Ibunt hi in supplicium xternum, justi autem in vitam oeternam. (Mt, xxv, 46.)

Poenitere de peccato contingit dupliciter, uno modo pet se, alio modo pet accidens. Per se quidem de peccato poenitet, qui peccatum
quantum est peccatum abominatur. Per acciden,;, qui illud odit ratione alicujus adjuncti utpote a
poenoe vel licujus hujusmodi. Mali igitur non poenitebunt per se loquendo de peccatis, quia voluntas malitiie in eis remanet ;
poenitebunt autem Per accidens, in quantum affligentur de poen, quant. pro peccato sustinent. (S. Thomas Quxst. XCVIII, Art. 11.)
3
Fit ergo miseris mors sine morte, finis sine fine, defeclits sine defectu : Quia et mots vivit, et finis semper incipit, et deficere defectus
nescit. (S. Greg. Moral., 1, IX, ch. LXVI.)
4
Miseria sempiterna, quoe- etiam sccunda mors dicitur ; quia nec anima ibi vivere dicenda est. quoe vit Dei alienata erit ; nec
corpus quod Tternis doloribus subjacebit , le per hoc durior ista secunda Mo;-r, erit, quia finiri morte non poleril. (De civit. Dei, lib. XIX,
ch. XXVIII .)

65

Sil ny a pas un Enfer ternel, il ny a plus dordre moral.


Le fondement de lordre moral, cest la diffrence absolue et essentielle entre le bien et le mal. Le bien et le mal
diffrent essentiellement, parce quils ont des conclusions diffrentes et aboutissent des fins opposes , niais, si nous
supprimons la sanction ternelle (les peines, le vice et la vertu parviennent au mme terme : lun et lautre, par des voies
diffrentes, atteignent leur fin dernire, qui est le repos et la jouissance dans la batitude de Dieu. Le mme sort choit
en partage ceux qui ont t les instruments du mal et ceux qui ont t jusquau bout les organes incorruptibles du
bien.
Vous nous direz : Soit, mais ce sera mille, cent mille ans plus tt pour le juste ; mille, cent mille ans plus tard pour
limpie. Quimporte ? Une dure expiatoire, si longue que vous la supposiez, ne constitue pas, pour la destine de lun
et celle de lautre, une diffrence essentielle. Durant notre vie phmre et fugitive, o les instants une fois couls ne
renaissent jamais plus, mille, cent mille ans, sont une dure et ont (le limportance ; niais ds que lhomme est entr dans
lternit, mille, cent mille ans, nont plus de signification : ils sont moins quun grain de sable dans le dsert, quune
goutte deau dans lOcan. Imaginez un avenir de supplices, aussi long que vous voudrez, doublez les annes,
entassez les sicles sur les sicles, * ds que la fin est la mme pour tous, le pass ne compte plus pour rien. Une fois la
peine finie, la mesure de sa dure, compare la mesure de lternit, apparatra une quantit tellement minime,
tellement centsimale, quelle sera comme si elle ntait pas.
Et puisque entre une ternit et une ternit, il ny a pas de diffrence perceptible, il serait vrai de dire que le pch
na pas nui au pcheur. Par exemple, que Dieu, pour me punir de mes crimes nie plonge dans les flammes durant des
sicles, je me console.... je sais que jai pour moi, une mesure mathmatiquement gale celle du juste..., jai lternit...
Donc ternit de jouissance et de gloire pour celui qui aura servi Dieu et laura aim jusqu mourir ; ternit de
jouissance et de gloire pour le sclrat qui tressaillait en faisant liniquit et a constamment foul aux pieds les lois et les
commandements divins. Or si les deux conclusions sont les mmes, si par la route du mal, comme par la route du bien,
on arrive infailliblement la vie, la vie durant une ternit, il faut forcment en conclure, que la vertu et le crime sont
deux voies dune scurit gale, quil est facultatif lhomme de les embraser lune ou lautre son gr, et que la vie la
plus souille, comme la vie la plus pure, sont de mme mrite et de mme dignit, puisque lune et lautre sont le principe
dune mme perfection et dune mme flicit.
Ce systme admis, il ny a plus sur la terre, ni * morale, ni ordre public, ni ombre de probit. La justice est dpouille
de sa sanction, la conscience est un prjug, la vertu et le sacrifice sont un effort stupide. Enlevez lhumanit la
crainte des chtiments ternels, le monde se remplit de crimes, les forfaits les plus excrables deviennent un devoir,
chaque fois quils peuvent se flatter dchapper la prison et au glaive. LEnfer ne sera quanticip ; au lieu dtre ajourn
la vie future, il sera inaugur au sein de lhumanit, ds la vie prsente. Un crivain de nos jours a dit : Il ne saurait y
avoir de ternie moyen pour la socit. ou Dieu ou le revolver. Sil ny a aucune sanction au-del de cette vie, la force
prvaut sur le droit, le bourreau devient la clef de vote et le pivot de lordre social, et la justice sera proclame au nom
de la mort, faute dtre proclame au nom de Dieu. Du reste, observe un autre moraliste, en vertu de quel droit les
tribunaux frapperaient-ils le crime, lorsquil a pour lui la conscration de limpunit divine, et que la justice ternelle
sengage ne pas sortir de son repos, pour lui infliger son lgitime chtiment1 ?
La conscience des peuples sest souleve contre cette consquence monstrueuse. Au milieu du dchanement des
erreurs, de la chute des vraies croyances, la doctrine dun tat futur de chtiments et de rcompenses est demeure
debout. Elle * se retrouve chez les paens. Virgile a t linterprte de la croyance dans ces vers fameux :
Sedet aeternumque sedebit infelix Theseus . (En. VI, 618.)
Rostroque immanis vultur obunco
Immortale jecur tondens...
Nec fibris requies datur ulla renatis. (VI, 597.)
Les vils sclrats dont lme est incurable , dit Platon (Phd., p. 144) sont tourments de chtiments qui les
agitent sans les gurir. Les mes qui ont commis de grands crimes sont prcipites dans labme quon nomme lEnfer.
Tel est le jugement des Dieux, qui habitent le ciel : les bons sont runis aux bons, et les mchants aux mchants.
Cest une chose tonnante, que cet accord de tous les hommes, potes, philosophes, peuples, rois, civiliss,
barbares, sur cette vrit qui trouble nos penses et que les hommes auraient tant dintrt nier. Ce serait le lieu de
nous arrter sous lautorit et le poids de cet axiome fondamental : Quod semper, quod ab omnibus, quod ubique ; ce qui
a t cru toujours, par tous, et en tout lieu, est ncessairement la vrit. Tout dogme a t altr sauf celui-l ; tous les
points importants de la thologie catholique ont donn lieu des discussions ; lEnfer a chapp cette commune loi ; il
est venu jusqu nous, sans rencontrer, sur cette longue route, un esprit qui en contestt la justice, ou du moins en branlt la formidable certitude. * Les protestants qui ont ni tant de choses, nont pas ni celle-l. Destructeurs de ce qui
portait le plus dombrage tu sens humain, de la pnitence, de la virginit, de lefficacit des bonnes uvres, ils nont pas
1

Lacordaire : De la Sanction du Gouvernement divin.

66

dpouill lEnfer de sa physionomie terrifiante. Leur main sest arrte ce seuil de la douleur, elle qui navait pas
respect la porte du tabernacle, o repose, dans la bont et le sacrifice, la chair de lHomme Dieu1 ...
Le rationalisme contemporain sest seul enhardi jusqu cette ngation, et, chose trange, il la fait en se rfugiant
dans le sein mme des perfections infinies. Il sest arm contre la justice de Dieu, de sa grandeur, de sa sagesse ; et lui
qui nie la Rdemption, il fait appel cet excs mme damour, que Jsus-Christ, en expirant, a fait clater sur la croix.
Dieu, dit-il, est un tre trop parfait, trop sublime, trop dsintress pour vouloir craser ternellement, sous les
foudres de sa puissance, une frle crature, induite au mal par emportement ou par fragilit. Ce serait l une vengeance,
une reprsaille indigne de sa gloire et de ses perfections. Nous rpondrons que si le crime tait impuni, la grandeur
cesserait dtre lapanage de Dieu, elle appartiendrait de plein droit lhomme mchant. Il ne tiendrait qu lui, par un seul
acte de sa volont, de faire triompher la rvolte dans le gouvernement divin. Dieu se serait alors berc * dun rve, le jour
o, en sortant de son repos pour sa gloire, il aurait tabli cette loi fondamentale, que la crature doit tendre vers lui par
chacune de ses aspirations, le servir et laimer par des actes constants de louange, de dpendance et dadoration. Dieu
ne serait plus notre fin essentielle et dernire.
Admettons, en effet, comme ont os le soutenir quelques-uns, que lEnfer est simplement un lieu dennui et de
tristesse, o lme captive nest soumise qu une souffrance adoucie et limite. Figurons-nous, dans cette supposition,
Satan et ses complices comblant la mesure et de leur rvolte et de leur orgueil, disant au Dieu qui les a rejets : Nous
sommes dans un tat et en possession dune existence assez tolrable pour consentir nous passer ternellement de
toi. A la vrit, nous sommes loin de possder la batitude parfaite, mais nous avons une mesure de vie et de repos qui
est notre uvre exclusive, et nous nous en contentons ; si nous ne sommes pas radieux comme tes anges, du moins
nous ne sommes pas tes sujets, nous ne te servons pas, nous ne tobissons pas.
Tel serait le langage de toute crature exclue du sein de Dieu si elle parvenait chapper sa destine, sans
ressentir une douleur immense, infinie, comme le bienfait quelle a librement et obstinment ddaign. Pour adoucir la
misre des dmons et des rprouvs, Dieu ne leur laisserait-il quune ombre de bien, quun frle espoir, une * goutte
deau destine les rafrachir ; ils adhreraient cette ombre, cette apparence, avec toute lnergie de leur volont
puise et haletante ; ils sprendraient dardeur pour cette parcelle de soulagement, cherchant sy sduire et se
tromper sur ltendue et la profondeur de leur infortune. Et il faut ne pas connatre le cur de lhomme, pour se figurer
quil ne se rsignerait pas cet Enfer mitig, plutt qu ployer le genou et flchir.
Si donc lEnfer nest pas un dluge et un accablement dineffables et dternelles souffrances, faisant sentir au
coupable tout le poids de la main qui le chtie, dans la lutte du bien et du mal, lhomme restera victorieux et le Matre du
Ciel sera le vaincu ; tout genou ne flchira pas devant lui, comme il Ja prdit. Il est donc de toute ncessit, pour la
gloire divine, que lhomme qui la outrage. en se montrant obstinment et systmatiquement rebelle, soit soumis des
tourments extrmes, sans fin, incomprhensibles et en quation avec la gloire divine offense. Il faut quil endure des
dchirements et des douleurs sans mlange, accompagns dune sparation absolue et totale de toute crature en tat
de le recrer et de le distraire, des douleurs qui lenveloppent, ne lui laissant entrevoir, au-dessus de sa tte, ses pieds,
autour de lui, que dsolation et terreur ; et cela afin quil reconnaisse la grandeur de Dieu quil a mconnue, et que lexcs
de sa dtresse lui arrachant lhommage que na pu obtenir la bont, il scrie comme Julien lApostat sa mort : Tu as
vaincu, Galilen. *
Sans doute, cet tat dun supplice sans adoucissement terrifie nos penses , mais il est la sanction ncessaire du
gouvernement divin ; un Enfer temporaire, tel que le Purgatoire, ne pourrait suffire en assurer lordre et lit sanction. En
effet, combien est-il dhommes, en cette vie, qui aient souci du Purgatoire ? Combien de chrtiens sans gnrosit et
sans courage, souscriraient volontiers mille Purgatoires, afin de contenter leurs dsirs dun instant. Un philosophe
Allemand discutant un jour avec un de ses amis disait : Pour obtenir la ralisation de tel vu, de tel projet dambition
aprs lequel je soupire, je donnerais volontiers deux millions de ma flicit ternelle. Son interlocuteur lui rpondit :
Vous tes singulirement modr dans le sacrifice que vous offrez. Lhomme nestime que ce qui est infini : quune
crature soffre lui avec le sourire et le charme de la sduction, aussitt il la doue de tout cet infini, renferm dans ses
affections et dans ses rves, il fait reposer sur elle lidal et lenchantement dun bonheur gigantesque et illimit ; eh bien,
en face de cet infini, sensible, vivant, palpable, qui donne la fivre son cur, allume un feu dvorant dans ses sens,
mettez pour contrepoids une peine dune dure infinie, dont la menace se montre lui dans un avenir lointain et
indtermin, quil se reprsente dune manire confuse, et dont il se flatte de conjurer la rigueur avant la mort, nous le
disons, cet Enfer temporaire apparatra cet homme une compensation modeste * des jouissances sans mesure que lui
promet une minute de pouvoir ou de volupt. Il risquera tout , il mettra dans son enjeu les milliards et les milliards de
sicles dont vous le menacez, il se figurera gagner une bonne partie ; moins que ce ne soit lternit, il ne marchandera
ni sur le degr ni sur le temps. Celui qui nadmet pas cela na jamais sond les profondeurs de la nature humaine ; un
tre immortel, il faut des esprances et des craintes qui soient son niveau ; tout ce qui nest pas ternel disparat devant
leffroyable immensit de ses dsirs2.

Lacordaire : De la sanction du Gouvernement divin.

Nicolas : tudes sur le Christianisme.

67

Notre dmonstration de lternit tablie, disons quelles en sont les peines, quelle est leur intensit, et le lieu o les
dmons et les rprouvs les endurent.
II
Les peines endures par les rprouvs sont : les unes privatives, les autres positives. Les peines privatives
consistent dans le supplice du dam, cest--dire dans la perte de Dieu ; les peines positives dans le supplice du feu.
Saint Augustin nous dit que la peine du dam est de toutes les peines de lEnfer la plus terrible et la plus
incomprhensible ; auprs des regrets et du dsespoir quelle suscite, les autres souffrances* nen mritent pas mme le
nom : Plus torquetur clo quam gehenna.
Le rprouv a la certitude quil a perdu Dieu, quil ne peut plus sunir celui qui la cr ; il est jamais priv de la
possession du souverain bien et de la vue de linfinie beaut, et cette considration lui cause une douleur si acerbe,
quelle suffirait, elle seule, pour allumer les flammes qui le consument. Durant la vie prsente, appesantis par notre
enveloppe terrestre, distraits et gars par le spectacle des choses sensibles, nous ne pouvons apprcier limmensit
dune telle perte ; niais lorsque lme, par la mort, est spare de luniversalit des cratures, elle na plus aucun objet sur
lequel elle puisse se complaire ; Dieu apparat elle comme lunique trsor et lunique fin ; elle se prcipite vers lui avec
toute limptuosit de ses dsirs ; elle concentre, sur cette divine beaut, toute sa force, toutes ses ardeurs et la plnitude
de ses aspirations.
Que lon se figure un poisson jet hors de son lment liquide, une aiguille aimante oscillant dune oscillation non
interrompue, sans parvenir se fixer dans la direction de son ple, une locomotive draille, et emporte dans les
espaces par une course prcipite ; toutes ces similitudes ne nous retracent quimparfaitement lindicible tat dune me
dvoye, gare loin de sa fin, et dans limpuissance de rentrer jamais dans sa voie. Il ny a plus davenir pour elle.
Le pote thologien du moyen ge voyait crites en caractres noirs *, la porte des lieux sombres et maudits de lEnfer.
ces significatives paroles : Par moi lon va dans la cit des larmes, par moi lon va dans labme des douleurs. La justice
anima mon sublime Crateur ; je suis louvrage de la divine puissance, de la haute sagesse et du premier amour... 0 vous
qui entrez ici, laissez toute esprance1.
Ce quil y a de certain, et ce quenseignent tous les thologiens, cest que les dmons et les rprouvs sont privs de
toute grce et de toute illumination surnaturelle. A ce point de vue, ils sont plongs dans les tnbres et frapps dune
incurable ccit ; mais ils ne sont nullement dchus dans leurs forces et lusage de leurs facults naturelles, ils restent en
possession des sciences spculatives quils avaient acquises, ils sont mme susceptibles dacqurir exprimentalement
de nouvelles connaissances.
Au milieu de leurs tourments, leur mmoire ne perd pas sa fermet, leur intelligence conserve sa pntration, et leur
volont son nergie et toute son activit ; niais toutes ces facults et toutes ces aptitudes naturelles, que Dieu laisse en
eux afin daccrotre leurs chtiments, sont fausses dans leur but et dans leur direction, elles ne peuvent plus tendre vers
des objets honntes, utiles et * srieux. La raison en est que lhonnte, le beau, lutile, sont des reflets et une participation
des divins attributs, et lme spare de Dieu sans retour nest plus susceptible de cette participation. Comme le dit
Suarez, le jugement des damns est sans rectitude pratique pour tout ce qui a trait la rgle de leurs penses, de leurs
dsirs et la sage ordonnance de leurs actions 2. Courbs sous le poids de la maldiction, les dmons et les rprouvs
ne peuvent plus sattacher au vrai, et leur esprit naspire qu se nourrir dillusions et de mensonges ; leur cur drgl
ne peut souvrir lamour et demeure rong par la haine ; leur imagination est assaillie par deffrayants fantmes et par
des terreurs sans cesse renaissantes.
Dans les sicles de foi, lorsquun ministre des autels avait trahi ses engagements sacrs et stait rendu gravement
coupable, il tait conduit dans le sanctuaire et soumis la peine de la dgradation. Le Pontife le dpouillait de ses
insignes : il lui enlevait laube. symbole dinnocence ; ltole, signe de sa juridiction sur les mes ; la chasuble, mystrieux
emblme de sa personnification avec Jsus-Christ, et il lui disait : Sois dpouill de ces ornements dont tu es indigne.
Les chrtiens rprouvs sont soumis une dgradation analogue; Dieu, en les abandonnant au moment o sest
consomme * leur fin malheureuse, leur retire tout ce qui reste en eux de vertus thologales, telles que la foi et
lesprance. Il les dpouille de leurs vertus morales, de la force, de la prudence, de la justice, de la temprance, de toutes
les autres qualits naturelles, telles que le dsintressement, la fidlit aux lois de lhonneur, lamnit et la distinction
des manires, vertus dont ils ont abus pour entretenir en eux lorgueil et ses complaisances coupables. Il ne laisse
subsister aucune trace de perfection dans ceux quil a rejets. Ainsi les damns sont des tres profondment dgrads ;
ils ne sont plus susceptibles daucun respect, daucun amour, daucune compassion. En tant que spars du souverain
bien, ils deviennent souverainement hassables, et, comme les dmons, ils ne sauraient inspirer dautre sentiment, que
lhorreur et lexcration. Afin de mieux concevoir leur sort lamentable, retraons-nous une ville o seraient agglomrs
les Can, les Nron, tous les sclrats qui ont souill la terre, et dont la justice humaine se dfait en les relguant au fond
1

Per me si va nella citt dolente; Per me si va nelleterno dolore ; Per me si va nella perduta gente. Giustizia mosse lmio fattore;
Fecemi la divina potestate. La somma sapienzia, e il primo amore. Lasciate ogni speranza voi che intrate. (Dante, LEnfer, chant. III.)
2
Dicendum est, Dmones (idem dicatur de reliquis damnatis) in inferno privatos esse rectitudine judicii de rebus agendis, ita ut
numquarn habeant verum judicium practicuni in ordine ad affectum et opus moraliter bonum. (Suarez, de Angelis, 1,VIII, ch. v.)

68

des prisons et des bagnes ; supposons en outre que, dans cette ville, il ny et ni police, ni soldat, ni force publique, afin
dempcher ces malheureux de sentre-tuer, et de se dchirer les uns les autres. Eh bien ! cest l lEnfer, tel que nous le
dcrit le prophte Job : Ubi nullus ordo, sed sempiternus horror inhabitat 1 ; un sjour o il ny a pas dordre et o rgne
une horreur ternelle. *
Telle est la peine du dam. Ayant perdu Dieu, les damns ont perdu, par le fait, toute esprance, toute dignit, toute
consolation.
La seconde peine de lEnfer, cest celle du feu ; ce feu est-il de mme substance et de mme nature que le ntre, oui
bien, comme quelques-uns le veulent, est-il un feu immatriel, un simple effet de la vive douleur cause lme par les
regrets de sa perte ? Comme nous lavons dit, les saintes Ecritures dsignent

Job, X, 22.

69

constamment la peine du feu, lorsquelles parlent des supplices des rprouvs. Comme elles emploient cette
expression sans laccompagner daucun terme restrictif, il ny a aucune raison de linterprter dans un sens mtaphorique
et dfigur.
Sur ce point, la doctrine de saint Thomas est dune prcision remarquable.
De quelque manire que lon imagine le feu de lEnfer, il est certain que, considr en lui-mme, et quant sa
substance, il est matriel, et de mme nature que le ntre , quant ses effets, et par rapport aux corps soumis son
action, il se peut faire quil soit dune espce diffrente. Ainsi le charbon et la flamme, le bois embras et le fer rougi et
incandescent, ne diffrent pas, quant llment calorifique qui les pntre et quant leur tat dignition, mais,
seulement, quant au mode de rception. Le fer est rougi et entre en fusion par leffet dune communication extrieure ;
le soufre, au contraire, entre en combustion par la vertu dun principe qui lui est * intime et inhrent ; ainsi nul doute que.
considr en lui-mme, le feu de lEnfer ne soit de mme espce que le ntre ; mais quant dire quil subsiste en
lui-mme, ou dans une substance trangre, nous ne pouvons rien affirmer sur ce point1.
Daprs le Docteur anglique, le feu de lEnfer a le mme principe que le feu terrestre, niais il se distingue du ntre par
ses proprits et sa destination. Le feu de la terre est un don de la Providence, il a t cr pour notre usage ; le feu de
lEnfer est un instrument de la divine justice, il est cr pour punir. Le feu de la terre brle et consume, le feu de lEnfer
brle sans dtruire ni consumer. Le feu de la terre dsunit les organes, et il rsout les chairs en cendre et en vapeur, le
feu de lEnfer est compar au sel par saint Marc, omnis enim igne salietur 2, cest--dire quil nourrit et consolide les chairs
en les brlant. Le feu de la terre est sujet steindre, sil nest entretenu * par le bois ou par dautres matires
combustibles ; le feu de lEnfer sentretient de lui-mme, et subsiste sans tre aliment, et sil faut accepter le tmoignage
de Lactance, il lie laisse maner aucune fume, il est pur et liquide, pareil un lac et un tang 3 . Les rprouvs y
seront plongs comme le poisson dans la mer, imbibs dardeurs dvorantes qui nmousseront jamais leur sensibilit.
Quis poterit habitera de vobis cum igne devorante4.
Une difficult reste claircir : un feu dune nature matrielle peut-il agir sur les mes spares du corps et sur de
purs esprits ?
Saint Augustin, liv. XXI de la Cit de Dieu, ch. X, cherche rsoudre lobjection : Pourquoi ne dirions-nous pas.
quoique le mode soit incomprhensible et ineffable, que la peine corporelle du feu peut affecter les esprits incorporels ?
Si, en effet, les esprits des hommes purs de toute matire peuvent, ds ici-bas, tre enferms dans des membres
corporels, si, aprs la mort, ils peuvent de nouveau tre unis ces mmes corps par des liens indissolubles, les esprits
des dmons, quoique sans corps, ne peuvent-ils pas tre attachs pour leurs supplices des feux corporels5 ?
Le thologien Lessius, dans son trait des divines perfections, donne cette autre explication : La facult sensitive
dont nous sommes dous nest pas distincte de lessence de notre me, et elle subsistera tout entire aprs la mort. Si le
feu, par sa propre chaleur, peut faire sentir son action lesprit de lhomme par lintermdiaire du corps, pourquoi ce
mme feu, agissant comme un instrument de Dieu, ne pourrait-il affecter lesprit immdiatement ? Lorsquun homme
est brl, le corps nest quun milieu de transmission pour appliquer la chaleur lesprit ; car dans lordre actuel, sans la
prsence du corps, lme ne pourrait exercer la facult quelle a de sentir ; mais Dieu agit directement quand il le veut, et
il peut son gr suppler labsence dun milieu ou remplir lui-mme leffet dun milieu quelconque6.
Enfin, dernire question, quel est le lieu de lEnfer ?
Si lon prend la lettre divers passages des Ecritures et si lon sarrte au sentiment gnral des * thologiens, le
centre de la terre est le lieu o sont dtenus les rprouvs et o, aprs la rsurrection, ils habiteront avec les dnions.
Saint Luc, ch. VIII, appelle lEnfer Abyssus, labme. Saint Jean, dans lApocalypse, dit Lange enferma le diable dans
1

Quocumque autem modo ignis inveniatur, semper est idem in specie quiinturn ad naturam ignis pertinet. Potest autem esse divertitas
in specie, quaptum ad corpora quoe sunt materia ignis : Unde flamma et carbo differtint specie, et similiter lignum igneurn et ferrum
ignitum. Nec diffet quantum ad hoc, sive ignita sint per violentiam ut in ferro apparet , sive ex prin,~ipio intrinseco naturali, ut accidit in
sulfure. Quod ergo ignis inferni, quantum ad hoc quod habet de natur ignis. sit ejusdem speciei curn igne qui apud no; e,;t,
manifestuan est. Utrum autem ille ignis sit in propri materi existens, aut sit in alieni, in qu materi sit, nobis ignoturn est et
secunduni hoc, potest ab igne qui apud nos est, specie differre. (Quoest. xcvii, art. 6.)
2
S. Marc, IX, 48.
3

Ignis scitipiteini nitura iliversa est ab hoc nostra, quo ad vit necesaria utimur, qui nisi, alicujus materke fonlite alatur, extinguitur. file
divinus pcr scipsum semper vivit ac viget, sine ullis alimentis, nec admixtum liabet fumurn, sed est purus ac liquidus, et in aqu
modum fluidus. (Lactane, Divin Instit., liv. VII, ch. XXI)
4
Is, XXXIII , 14.
5

Cur non dicamus, quamvis miris tamen veris modis, etiam spiritus incorporeos posse poena corporalis ignis affligi. Si spiritus
hominum etiam ipsi profecte, incorporei et nunc potuerunt corportim suorum insolubiliter ailligari ? Adhoerebunt ergo, etsi eis nulla sunt
corpora, sipiritus doeinonum, imo spiritus doemoncs, licet incorporci, corporeis ignibus cruciandi. (Aug., De civit. Dei, XXI, X.)
6
Si ignis naturaliter per suum calorern potest affligere spirituni hominis, mediante corpore, cur idem ignist ut instrumentum Dei non
poterit ailligere spiritum sine ullo corpore medio 7 Corpus enim solum se habet ut medium, per quod immediate calor spiritui applicatur,
ut ejus presenti vi sentiendi percipiatur. Deus autem non eget aliquo medio, omnern medii effectum et refectum supplere potest.
(Lessius, de Divin, Perfect., 1, XIII, ch. xxx.)

70

les profondeurs de labme1 . Il lappelle encore ltang de feu2 LEnfer infrieur. Saint Grgoire le Grand dit
Ce sjour est appel lEnfer, parce quen ralit, il est le lieu situ le plus bas : lnfernum appellari, eo quod infra sit.
Hugues de Saint-Victor ajoute : Ce lieu infrieur, prpar pour les peines des damns, se trouve dans lintrieur de la
terre 3.
Saint Thomas nonce le mme sentiment : Personne , dit-il, moins dtre directement instruit par lEsprit Saint,
ne peut savoir dune certitude absolue le lieu o sont les rprouvs. Mais quant son opinion personnelle, il lexprime
dans son style nerveux et didactique, et avec une argumentation incomparable. Les morts damns , dit-il, se sont
perdus par lamour drgl des plaisirs charnels, il est donc juste que le mme sort chu leurs corps, choit aussi
leur me. Les corps ont t enfouis sous la terre, il est donc juste que lme soit aussi enferme dans les profondeurs de
la terre. En outre, la tristesse est lesprit ce que la pesanteur est au corps : la joie * au contraire est lme ce que la
lgret est la matire. De mme que, dans lordre des corps les parties les plus basses sont celles o les corps ont
plus de gravit, ainsi dans lordre des esprits, les rgions les plus basses sont aussi les plus tristes : il sensuit donc, que
le lieu qui convient la joie est le ciel empyre et le lieu qui convient la tristesse le centre de la terre 4. Citons enfin le
raisonnement de Suarez qui complte, et donne une nouvelle clart celui de saint Thomas. LEnfer , dit-il, est une
prison qui servira en mme temps de sjour, et aux anges rebelles et aux dmons ; ce sjour ne peut tre que le plus
incommode, le plus obscur, le plus ignominieux de tous les sjours crs ; il convient quil soit ait ple oppos et la
distance extrme de celui destin aux lus. Or les lus rgneront ternellement dans la partie la plus leve du ciel, qui
est le ciel empyre, et par suite la partie la plus basse de la terre est celle o Lucifer et les damns subiront leurs ternels
tourments.
Observons, toutefois, quil nest pas certain dune * certitude de foi, que lEnfer soit situ au centre de la terre ; lglise
na rien dfini sur ce point, cest simplement lopinion la plus probable fonde sur le tmoignage de la presque unanimit
des Docteurs et des Pres. Quoi quil en soit de ce fait, lessentiel, dit saint Jean Chrysostome, nest nullement de
connatre o se trouve lEnfer, niais de prendre le moyen de ny tre pas un jour prcipit, ne igitur quramus, ubi sit,
sed quomodo eam (Gehennam) effugiamus5.
Tel parait donc tre le lieu de lEnfer 6. Le feu qui torture les dnions et les rprouvs est un feu matriel : ce feu
matriel fait sentir son action aux esprits et aux mes spares. Il nous reste considrer comment la svrit
implacable de la justice divine petit se concilier avec sa misricorde infinie.
III
Un homme desprit disait un jour en parlant des mchants : Ils sont un grand embarras dans ce monde et dans lautre.
Cet embarras extrme, que les socits humaines ressentent lgard de certains coupables, on peut dire, quen un
sens, Dieu lprouve plus vivement encore lgard de lhomme pcheur.
Il est de foi que Dieu veut le salut de tous les hommes, et quautant quil est en lui, il nexclut personne des fruits de la
Rdemption. Ce nest pas volontiers quil a cr lEnfer; au contraire, il puise tous les moyens de sa sagesse et tous les
secrets de sa tendresse, afin de nous prmunir contre un tel malheur ; il nous le dit par la bouche dIsae : Quid est quod
debui ultra facere vine me et non feci7 ? Si Dieu tait susceptible de souffrir, aucune angoisse ne serait comparable
celles que ressent son Cur, lorsquil est rduit condamner une me. Le saint Cur dArs dit un jour : Sil tait
possible Dieu de souffrir, en damnant une me, il serait saisi de la mme horreur et du mme frmissement, quune
mre rduite laisser tomber elle-mme le couteau de la guillotine sur le cou de son enfant.
Voyez Jsus-Christ la dernire Cne ; il contemple Judas avec des regards o se peignent la tristesse et la plus
amre dsolation , il est dans un trouble convulsif, et dans le dernier excs de la consternation ; il comprend mieux que
nous ne parviendrons jamais le concevoir, combien cest chose horrible que ltat dun homme dvoy, perdu sans
remde, laiss sans aucun moyen de revenir * sur ses voies et de ressaisir sa destine. Il tente tous les moyens
imaginables pour conjurer la perte de ce misrable ; il se jette ses pieds, les baise ; il ladmet, malgr son indignit, au
festin de sa chair sacre... Et lorsque les tnbres qui envahissent de plus en plus lme obstine de Judas ont obstru
1

Angelus misit et clausit Diabolum in abyssum. (Ap. xx.)

Stagnum ignis. (Apoc. xx.)

Est inferior locus in imo terroe positus, poenis damnatorum proeparatus. (Hug. de S. Victor., lib. 11, de sacram.)

Augustinus in libro XII. Sup. Gencs., duits rationcs langerc vidctur, quare co~gruum est infernurn esse sub terra. Una est, ut, quoniani
defunctorurn ;inim;c carnis more pecciverunt, hoc eis exhibeatur quod ip;i carni mortum solet exhiberi, ut scilicet sub terra recludantur.
Alia est quod, sicut est gravitas in corporibus, ita tristitia in spiritibus, et loetitia ~,icut levitas ; unde sicut, secunduin corpus, si ponderis
sui ordincin tencant, infeiiora sunt onini-i graNiora, ita secunduin spiritum, inferiora sunt tristiora. Et sic, sicut comeniens locus gaudio
efectorum est coelurn evipyveurn, ita comeniens locus tii,,66oe damnatoruin est infimum terroe. (D. Th. Somm., Qwes. xcviu, art. 7..)
5
Chrysost.. Hom. in Epist. a Rom., 4, 5.
6

On objecte que le centre de la terre ne pourra contenir la multitude des hommes damns. Mais, comme lobserve Suarez, aprs la
rsurrection, lEnfer sera agrandi de tout lespace du Purgatoire et des limbes des enfants morts sans baptme, qui resteront vides.
Les enfants morts sans baptme ne verront jamais Dieu : mais plusieurs Docteurs mettent le sentiment quils habiteront la surface de
la terre, o ils jouiront dune flicit simplement naturelle. Quant la terre, son volume peut sagrandir, et labme se dilater autant quil
sera ncessaire, suivant cette parole dIsae : Dilatavit infernus animam suam.
7
Isae, V, 4.

71

toutes les avenues par o la grce divine aurait pu se frayer accs, Jsus-Christ pleure , il semble oublier que le tratre la
choisi pour la victime de sa lche avarice ; il ne voit que lhorreur de son sort, il dit avec angoisse : Il aurait bien mieux
valu pour cet homme quil ne ft point n1.
vous qui accusez le Crateur de duret, et lui reprochez de ne pas aller jusqu la limite extrme de sa
toute-puissance, afin dempcher sa crature de prir ternellement, indiquez-lui donc votre moyen et enseignez-lui votre
secret. Que voulez-vous que fasse Dieu ?
Demanderiez-vous quil supprimt lEnfer ?... Supprimer lEnfer, ce serait supprimer le Ciel. Croyez-vous que les
martyrs, les anachortes, les vierges, les saints senivrant cette heure des joies de la batitude, se seraient soustraits
aux sductions, quils auraient foul aux pieds les amorces mondaines, cherch les solitudes, travers les perscutions,
affront les bourreaux et le glaive, sils navaient eu prsente la parole du Matre : Ne craignez pas ceux qui ne peuvent
faire prir que le corps ; mais craignez celui qui peut prcipiter * lme et le corps dans la fournaise des flammes 2.
Lamour divin sveilla seulement en eux lorsque, par de courageuses violences, ils se furent dtachs du pch et des
habitudes sensuelles. Le point de dpart de leur justification fut la crainte : Initium sapienti timor3. Le tonnerre qui les
secoua de leur sommeil et de leur lthargie, ce fut la parole redoutable : ternit... Ils jetrent alors un regard sur leurs
somptueuses habitations, sur les lambris dors de leurs palais, et ils dirent : Cest l que nous amassons tous les jours
des trsors de colre, que toutes les sductions se donnent rendez-vous pour nous perdre. La haine de Dieu, les
flammes, une maldiction sans fin pour un plaisir dun jour, voil ce qui nous attend... Le lendemain ces hommes se
mettaient pieds nus, ils taient couverts dun sac et cherchaient la route qui conduit dans les solitudes et les dserts.
Sans ces misricordieuses terreurs, la cit de Dieu ne se serait jamais remplie ; tous nous nous serions gars dans nos
voies ; aucun homme naurait fait le bien, non est qui faciat bonum, non est usque ad unum.
Dieu ne petit supprimer lEnfer sans supprimer le Ciel ; voulons-nous alors quil attende, quil pardonne, quil pardonne
sans cesse ? Mais cest ce quil fait. En cette vie, il ne se retire jamais de celui-l mme qui le repousse. Il le poursuit
dans * le sanctuaire de sa conscience, par une voix intrieure qui ne cesse pas un seul instant de se faire entendre. En
face de la tentation qui nous sollicite au mal, cette voix retentit avec clat et nous crie : Prends garde... Si nous sommes
sourds, il ne se hte pas, comme il en aurait le droit, de trancher le fil de nos jours ; il npie pas la minute de nos
manquements pour en faire la minute suprme de notre mort ; il revient nous ; il nous fait sentir laiguillon du remords, il
ne se rebute pas de nos refus, il attend des annes. Il laisse la maturit de lge succder la fougue de ladolescence,
les glaces de la vieillesse aux illusions qui sduisent encore lge viril, et tous ses efforts sont vains... La dernire heure
de cet homme sonne enfin ; le plus souvent elle est prcde dune maladie, prsage et annonce de sa fin prochaine...
Cet homme sendurcit toujours. Une minute avant son dernier soupir, Dieu soffre encore le recevoir dans son sein et
le sauver des flammes de labme... Sa parole na plus de force, son tat est dsespr. Eh bien ! il suffit que dans lintimit de son cur, il laisse chapper cette simple parole : Je taime je nie repens ; cette parole serait sa planche de
salut... le pcheur la refuse avec obstination... Nous le demandons, que petit faire Dieu ? Doit-il, pour consacrer
lendurcissement de sa crature renverser tout le plan et tous les conseils de sa sagesse, anantir les tnbres par un
acte de toute-puissance qui serait stupide, parce quun homme gar sest crev les yeux, afin de ne pas participer * la
divine lumire... Ah ! Dieu a le droit de se laver les mains et de dire : 0 homme, ta perdition est ton uvre et non la
mienne. Perditio tua ex te, Israel.
Mais, pourquoi la grce et la rdemption seraient-elles exclues des Enfers ? Alors que lhomme dsabus a vu prir
ses dernires illusions, et quil mesure avec effroi toute la profondeur et ltendue de sa misre, pourquoi Dieu ne
laisserait-il pas tomber sur lui un dernier rayon de sa misricorde, et ne tendrait-il pas cet infortun une main qui serait
saisie avec un amour, une gratitude proportionne limmensit de la dlivrance ? Nous rpondons sans hsiter, que
Dieu ne le peut pas ; quil ne le peut du moins sans droger son infinie dignit. Il faudrait quil se pencht de son propre
mouvement vers une crature rebelle et obstine, qui, loin de lappeler, le hait et le maudit. La mort a mis le pcheur
dans un tat qui ne lui laisse plus de choix : il sait, il est certain dune certitude qui accable son libre arbitre ; il reste
confirm dans une haine, dans un orgueil se grossissant de ses larmes et de son dsespoir. Pour susciter en lui un regret
salutaire et mritoire, il lui faudrait une grce. Or, cette grce, il ne la demande pas, il ne la dsire pas, il ne la veut pas ; il
dteste sa peine la vrit, mais il hait souverainement Dieu, et en mme temps les dons et les lumires qui manent du
Cur de Dieu.
Mais Dieu est-il juste et nexcde-t-il pas toutes proportions, en punissant dune ternit de supplices, une faute
phmre consomme en un seul instant ? Ici le raisonnement est impuissant, car Dieu est le plus grand des mystres
; le pch est un mystre aussi insondable que la majest de celui quil offense, et la peine due sa malice est encore un
mystre sans bornes que lesprit humain ne parviendra jamais scruter.
Tout ce que nous pouvons dire, cest que si lon considre la personne de Dieu, linjure qui lui est faite par le pch
est une injure infinie ; or lhomme. cause de sa nature borne, ne pouvant subir une peine infinie en rigueur et en
intensit, il est de toute justice quil subisse une peine infinie en dure. La justice humaine est limage et lesquisse de la
justice divine. Le droit de punir et de frapper le coupable de mort est confr aux tribunaux de la terre pour lutilit et le
1

Bonum erat ei si natus non fuisset homo ille. (Mt., XXVI , 24.)

Et nolite timere cos qui occidunt corpus, anirnarn non possurit occiderc: sed potius timete eum qui potest et animam et corpus
perdere in gchennarn. (Mt., x, 28.)
3
Eccl., I, 16.

72

bien des hommes. Ils condamnent les crimes, non pas cause de leur difformit intrinsque et parce quils offensent
Dieu, mais parce quils sont nuisibles et dommageables au bien et la bonne ordonnance des socits humaines. Et
cependant, ils ont le droit de punir dune peine perptuelle un meurtrier dont le crime na dur quun instant, de le
supprimer jamais de la socit, parce quil a viol lordre moral et humain. A plus forte raison, Dieu a-t-il le droit de punir
dune peine perptuelle et de bannir jamais de la socit cleste, celui qui a viol lordre universel et divin.
Il ne rpugne nullement, observe saint Augustin, que Dieu limite sa misricorde aux annes de la * vie prsente, de
telle sorte que, celles-ci coules, il ny aura plus lieu au pardon. Les princes de la terre nagissent-ils pas de mme,
lorsquils refusent de faire grce des hommes renferms dans les prisons, et qui tmoignent cependant leur repentir et
une dtestation sincre des crimes quils ont commis ?
Parmi les systmes divers labors pour concilier la misricorde de Dieu avec la justice, le plus rationnel, le plus
admissible, celui qui, premire vue, semble donner une solution satisfaisante au formidable problme de la destine
humaine, est le systme imagin par Pythagore et les sectes dOrient, qui admettent, quau lieu de prcipiter lhomme
dans une disgrce sans fin, Dieu lintroduira dans une seconde phase dpreuves, o il y aura pour lui comme dans les
prcdentes, mlange dombres et de lumires, o le champ de la libert lui sera ouvert, o il y aura tentations, partages,
lutte entre Dieu qui se voit demi et les cratures qui talent leurs sductions.
Avouons-le, sans balancer, entre toutes les doctrines opposes celle du Christianisme, la doctrine de la
mtempsycose ou de la transmigration des mes, est incontestablement la prfrable. En lexaminant de loin et
superficiellement, il semble quelle laisse intacte la croyance une vie immortelle, elle ne parat pas porter atteinte aux
attributs divins, ni dpouiller la loi humaine de sa * sanction ; mais, si on tudie cette doctrine de prs, il est ais de
reconnatre quelle nous replace dans toutes les difficults antrieures et quelle en soulve de plus insolubles encore.
Car comme lobserve un illustre philosophe chrtien, dont je cite les paroles, si cette seconde vie o vous faites entrer
lhomme, nest pas plus pure que la premire ; si son me y meurt une seconde fois par le pch, quel parti Dieu
sarrtera-t-il alors ? Faudra-t-il quelle reprenne, avec un intarissable droit, le cours de ses immigrations, sans que Dieu
puisse jamais la soumettre et la punir, autrement quen lui donnant le droit de loffenser toujours ? Au lieu de cette
effrayante perspective qui fait, du jugement, lcueil solennel de la vie, le pcheur sen irait au tombeau avec la scurit
dun passant qui franchit un portique, et il se dirait dans lironie de son impunit : Lunivers est grand, les sicles sont
longs, achevons dabord la circumnavigation des mondes et des temps. Passons de Jupiter Vnus, du premier ciel au
second, du second au troisime, et sil arrive aprs des espaces et des priodes sans nombre, que les soleils viennent
nous manquer, nous nous prsenterons Dieu pour lui dire : Nous voici, notre heure est venue, fais nous de nouveaux
cieux et des astres nouveaux, car si tu es las de nous attendre, nous ne le sommes point de te maudire et de nous
passer de toi1 ... *
Enfin, dirons-nous, lamour est tout-puissant, il a des secrets, des excs dont nos curs ne sauraient avoir le
soupon, et, quoi que lon dise, il ne peut consentir perdre ternellement la crature, uvre de ses mains et rachete
de son sang. Ah ! lamour, nous pourrions lopposer la justice, si ctait la justice qui punt ; mais la justice sest
dsarme, il y a dix-neuf sicles, sur le Calvaire ; au pied de la croix elle a sign quittance lhumanit des dettes que
celle-ci avait contractes par ses crimes, elle a bris le glaive de ses rigueurs pour ne plus sen ressaisir.
coutons saint Paul Quel est celui qui accusera devant les lus de Dieu ? Le Dieu qui justifie. Quel est celui qui
condamne ? Le Christ Jsus, celui qui est mort, qui est ressuscit, qui est assis la droite de Dieu et qui ne cesse
dinterpeller pour nous2.
Or, cest parce que la maldiction vient de lamour quil ne saurait y avoir de rdemption.
Si ctait la justice qui punt, lamour pourrait sinterposer encore une fois sur la montagne et dire : Grce, piti, mon
Pre, pargnez lhomme, et agrez en change de la mort qui lui est due, lhommage de ma chair et de mon sang ! ...
Mais, lorsque cest celui-l mme, qui est pour nous plus quun frre, plus quun ami le plus* tendre... qui resserre ce
cur dvor de tendresse, et le convertit en un foyer inpuisable de haine, comment lingratitude de lhomme qui a opr
cette transformation, dautant plus pouvantable quelle est plus contre nature, oserait-elle se promettre une esprance et
un abri ?
vous, qui une fois ou lautre, sur cette terre, avez aim dun amour sincre, brlant, illimit, vous connaissez les
exigences et les lois de lamour... Lamour soffre longtemps, il soffre avec insistance et avec excs, il souffre, il se
dvoue sans rserve, il sabaisse, il se fait petit... Mais il est une chose qui le rend implacable et quil ne pardonne jamais,
cest le mpris qui sobstine, le mpris jusqu la fin.
Allez donc, maudits, dira le Sauveur au jour de son jugement : Ite maledicti. Javais tout fait pour vous, je vous avais
donn ma vie, mon sang, ma divinit, mon tre; et en change de mes libralits infinies, je ne vous demandais que cette
simple parole : Je tobis, je taime. Vous mavez constamment ddaign, et vous navez rpondu mes avances, que
par ces paroles : Va, je te prfre mes grossiers intrts et mes brutales volupts...
1

Lacordaire, De la Sanction du Gouvernement divin.

Quis accusabit adversus electos Dei ? Deus qui justificat. Quis est qui condemnet ? Christus Jesus, qui mortuus est, imo qui et
resurrexit qui est ad dexteram Dei, qui etiam interpellat pro nobis. (Rom., VII.)

73

Soyez vous-mmes vos juges, ajoutera le Sauveur : Quelle sentence porteriez-vous contre ltre le plus chri et le
plus ador, qui vous aurait oppos la mme indiffrence et la mme duret ?
Ce nest pas moi qui vous rprouve, cest vous-mmes qui vous tes maudits. Vous avez choisi, de votre plein gr, la
cit o lgosme, la haine, la rvolte ont assis leur empire. Je retourne dans * le Ciel o sont mes anges, et jy reporte ce
Cur, objet de vos insultes et de vos ddains. Soyez les fils de votre choix, restez avec vous-mmes, avec ce ver qui ne
meurt pas, avec ce feu qui ne steint pas.
Tremblons, mais aussi soyons saisis dune vive et inbranlable confiance ! La damnation est luvre de lamour. Cest
la misricorde incarne qui fixera notre sort et portera lternelle sentence. Il est donc ais de la conjurer pendant le
temps que dure la vie prsente. Lamour, ici-bas, nexige pas une parit parfaite entre la faute et la peine. Il se contente
de peu, dun soupir, dun bon vouloir... Jsus-Christ nous ouvre son Cur, nous sommes le prix de son sang et sa
conqute ; il nous destine lternit, non pas une ternit de larmes et de souffrances, mais une ternit de batitude que
nous possderons avec lui, dans le sein de .son Pre, en union avec lEsprit Saint et au foyer mme de sa gloire. Ainsi
soit-il.

SEPTIEME CONFRENCE : DE LA BATITUDE TERNELLE ET DE LA VISION SURNATURELLE DE DIEU


La vie ternelle est le terme de nos destines, Sans elle la vie de lhomme dans le temps est une nigme sans
solution. Elle est le flambeau qui claire nos jugements et redresse nos apprciations. Elle est la consolation de
lhomme courb sous le poids des peines de la vie. Elle excde toutes les conceptions de lentendement humain.
I. LE CIEL EST LE REPOS DE DIEU ET DE SES OEUVRES . Il est son idal. Les plus grands gnies dans lart humain ne peuvent
atteindre ici-bas la perfection de leur idal. Dieu atteindra pleinement son idal. Lidal de Dieu, cest la vie ternelle.
Reflet de la vie ternelle manifest saint Jean dans lle de Pathmos. Pour la dcrire, il a d parler en figures et en
images. Les ravissements de la vie cleste ne sauraient tre noncs adquatement par la parole inspire elle-mme.
Saint Paul, ravi au troisime Ciel proclame son impuissance sur ce point. Le Ciel est le terme de toutes les uvres de la
nature inspirations plus hautes que celles de lesprit. Le Seigneur veut, rendre et de la grce. Le Ciel est lidal du
Cur de Dieu. Le cur a des ses saints vie pour vie, tre pour tre. Il se donnera lui-mme tout entier dans les
clarts de son essence.
II. DE LA VISION SURNATURELLE DE DIEU. Lhomme ne peut naturellement connatre que par les sens, et lange lui-mme ne
connat Dieu ne peut tre vu naturellement par aucune crature. Lhomme ne que par reprsentation. Il est de foi
que lhomme verra un jour Dieu face face. La vie ternelle est le plus haut des miracles. Elles ne corres pond
aucun dsir et aucune exigence de notre cur. . Flicit naturelle dont jouiront les enfants morts sans baptme. Les
enfants qui nont pas reu, par le baptme, le germe de la gloire ne souffriront pas den tre exclus De la lumire de la
gloire. La lumire de la gloire est la lumire mme de Dieu. La vision des lus est une participation la vision et la
croissance que Dieu a de lui-mme. Les lus nauront pas la comprhension de Dieu. Il leur restera toujours linfini
voir. La vision de Dieu sera une activit et une marche, toujours ascendantes. Images et similitudes empruntes lordre
prsent pour claircir ces vrits incomprhensibles et ineffables.
III. BATITUDE ACCIDENTELLE ET ACCESSOIRE DES LUS DANS LE CIEL. Dans le Ciel, lintelligence des lus sera pleinement
satisfaite. La vue de lessence divine nabsorbera pas les lus au point de les rendre insensibles lamiti et aux
beauts du monde extrieur. Les lus dans le Ciel auront la connaissance de toutes les merveilles et de tous les
secrets de la cration. Ils auront lintelligence de tous les mystres de la nature. Ils auront la pleine intuition du monde
surnaturel, de la perfection et de la nature de tous les esprits. Le Ciel sera le repos de la volont de lhomme et
lapaisement de tous les dsirs de son cur. Dans le Cie lon se verra et lon se connatra. Tmoignage de saint
Cyprien. Tmoignage de Thodore Studite. Dans le Ciel on saimera. Nos curs seront captivs par la beaut et
les qualits minentes des lus. La reconnaissance au Ciel. Nos curs seront attirs vers nos parents et vers nos
amis, par le souvenir des bienfaits que nous en avons reus. Lamour des lus sentretiendra par la conversation et
lchange mutuel des sentiments et des penses. Dans le Ciel, il ny aura plus de comptitions et denvie. Tous les
biens seront communs. Chaque lu rflchira sur les autres le rayonnement de ses clarts. Les lus nprouveront
aucune tristesse de la damnation de leurs parents ou de leurs amis rprouvs. Les joies du Ciel sorti des joies pures.
Sur la terre la flicit excessive nerve et corrompt, dans le Ciel elle perfectionne et spiritualise. Dans le Ciel, les joies
sont durables. Dans le Ciel les joies ne sont soumises mienne succession. Le bonheur, comme ici-bas ny est pas
dispens goutte gorille. Prdication de saint Augustin sur le Ciel dans la ville dHippone. Auprs du Ciel, tous les
biens terrestres perdent leur illusion et samoindrissent. Invitation slever aux dsirs de la vie future. Paraphrase du
psaume Ltatus sum in his qu dicta sunt mihi...

H requies mea in sculum sculi, hic habitabo quoniam elegi eam.


74

Cest le lieu de mon repos dans les sicles des sicles, jy habiterai parce que je lai choisi.
(Ps. CXXXI , 14).
Notre destine est une nigme que la raison seule ne peut claircir. Mais la foi lve nos penses, elle fortifie notre
courage, elle enflamme nos esprances...
Elle nous dit : sois sans crainte, tu ne tgares pas dans une route perdue et incertaine. Au-del de nos annes
prissables, il est une nouvelle vie, dont celle-ci nest que la reprsentation et limage. Sur cette terre, nous sommes des
voyageurs ; mais l-haut, au-del des toiles, au-del de tous les espaces, se trouvent lhritage et la patrie. Plerins et
exils, nous habitons maintenant sous des tentes : cest dans les sicles venir que le Seigneur nous construira des
demeures permanentes.
Linsens, qui ne conoit rien nos destines et * nos esprances, accuse le Crateur dinjustice, il signale des
traces dimperfections dans le dessein de la divine sagesse. Il ressemble un barbare, un habitant des les loignes,
entrant un jour dans un de nos chantiers de travail. Il y voit des pierres parses, des matriaux jets ple-mle, des
ouvriers taillant les mtaux, et mutilant le marbre, et dans le spectacle de cette activit il ne distingue que limage de la
confusion et de la ruine. Il ne sait pas que ce dsordre apparent enfantera, un jour, un ordre parfait et admirable. Ainsi
nous errons dans nos jugements sur la conduite de Dieu lgard des hommes ; nous ne voyons quune svrit sans
but dans le mystre de la souffrance *, nous portons sans courage et sans dignit le fardeau de la vie, parce que nous ne
savons lever nos regards et nos esprances au-dessus des spectacles et des horizons borns de la vie prsente, et que
nous nen considrons pas la destine et le terme...
Notre destine. cest la possession de Dieu et la vie ternelle lhabitation de ce sjour, dont les maux sont exclus, o
lon gote la multitude et labondance de tous les biens, et que la langue populaire a dnomm le Ciel. Le Ciel, tel est le
flambeau qui fait plir lattrait si vif des choses prsentes, la lumire qui, transformant nos jugements, nous fait estimer la
pauvret, les maladies, lobscurit de notre condition comme un bien, et nous fait regarder les richesses, lclat des
dignits, la faveur et les louanges du monde comme un * mal... La pense et lattente du Ciel poussaient Paul affronter
les plus rudes travaux et les plus redoutables prils; elles le faisaient surabonder de joie au milieu de ses souffrances et
de ses peines. la pense du Ciel allumait dans les confesseurs la sainte soif du martyre, elle les rendait indiffrents aux
honneurs et aux commodits de la vie, et laspect des pompes royales et des magnificences des cours, les Polycarpe,
les Ignace dAntioche, les Antoine, saisis de dgot, le ddain au cur, scriaient : Terre, que tu me sembles vile,
lorsque je contemple le Ciel !
Voyez le voyageur : il revient des pays lointains. ruisselant de sueur, harass par la longueur de la course ; il marche
pniblement courb par la fatigue et appuy sur son bton ; niais, parvenu au fate de la montagne, il dcouvre, des
distances loignes, dans les profondeurs de lhorizon, et confondus encore avec les nuages, le clocher de son hameau,
le toit qui la vu natre, les arbres qui ombragrent ses jeux denfance, et il perd aussitt le sentiment de sa lassitude, il
retrouve la vigueur de ses jeunes
annes, il court, il vole... Ainsi, lorsque notre constance faiblit et que nous ne sentons plus notre courage la hauteur
des sacrifices que la loi de Dieu nous demande, levons nos regards en haut, et tournons nos penses et nos curs
vers la cleste Patrie...
Mais, comment vous dcrire les merveilles de la Cit de Dieu, cette vision et ces joies innarrables, quaucune langue
ne peut exprimer et qui dpassent* toutes les conceptions de lentendement humain ? Le Ciel, nous ne lavons pas vu...
Voyageurs errants dans cette valle de tnbres et de larmes, nous sommes rduits, comme Isral captif sur les bords
de lEuphrate, suspendre nos harpes et nos cithares aux saules pleureurs de cette misrable vie humaine. Aucune
voix humaine, aucune lyre ne parviendront jamais mettre des chants et des accords lunisson des mlodies et des
suaves concerts dont retentit cette indescriptible cit. Nous ne pouvons parler quen nigme, en usant de similitudes
grossires et dfectueuses. Notre seule ressource est de rappeler les traits pars dans les Livres saints et dans les
trsors des Docteurs, les illuminations incompltes et affaiblies quont eues les Pres sur ce sjour fortun. Esprons,
toutefois, que la grce divine, venant en aide linfirmit de notre intelligence, supplera linsuffisance de notre parole,
et que, dans une certaine mesure, nous parviendrons dtourner les mes des sollicitudes grossires, les faire
soupirer aprs la possession de lternelle Patrie.
Observons que les saintes Ecritures appellent le Ciel requies, un repos. Dautre part, il nous est dit quil y a dans ce
sjour deux sortes dhabitants : Dieu dabord, dont le Ciel est le temple et le trne, ensuite les anges et lhomme appel
sunir Dieu et partager sa batitude. Le Ciel est donc le repos de lhomme, double vrit que nous nous proposons
dclaircir et de dvelopper
I
Dieu, dans les saintes Ecritures, appelle le Ciel son repos, requies. Le Ciel est la fin, la conclusion des uvres
divines, dans la nature et dans le temps ; la glorification souveraine de ltre infini dans ses cratures intelligentes,
lorsque, ls levant la limite ascendante de tous les progrs et de toutes les perfections, il couronnera de son sceau la
grandeur irrvocable de nos destines.
Afin de nous retracer, autant quil est permis notre faiblesse, les splendeurs de ce repos du Tout-Puissant, lorsquil
aura conduit son terme le travail de sa sagesse opr et soutenu dans la suite des sicles, reprsentons-nous un
75

artiste, venant de crer un chef-duvre, qui, par un essor de son gnie, a rig sur la terre un monument destin tre
le triomphe de sa renomme et le dsespoir des ges futurs. Dans son travail, il a puis tous les secrets de son art ;
lunivers applaudit et admire... Quant lui, il succombe une pense de dcouragement et de tristesse, il regrette de
ntre quun homme : dans le vol hardi de son inspiration, il a saisi une image, entrevu une perfection, un idal, quil ne
peut traduire par aucune expression, sur la toile glace ou sur la pierre muette, et contre lesquels se brisent toute la *
hardiesse de son pinceau et toute la puissance de son art... Cet artiste, qui voit les foules ravies tomber ses pieds,
demeure pensif et triste au milieu de leurs louanges et de leurs acclamations ; il nest pas satisfait, et ne gote pas de
repos...
Mais, si la main et la puissance de cet artiste taient la hauteur du souffle et des lans de son me ; si, matre de la
nature, il parvenait la plier ses exagrations et ses rves, la transformer en une parfaite et vive image de lidal
retrac son esprit, sil avait la facult danimer le marbre et de lui inoculer le sentiment et la vie, si une lumire plus
clatante que celle du soleil jaillissait de lor et des pierres prcieuses disposs avec une si grande profusion et un art si
parfait ; enfin, si la matire, soustraite sa pesanteur, se fixait delle-mme dans les airs l o lauraient leve les ailes
de son gnie..., alors ce monument rig par un grand architecte, cette toile, fruit dun pinceau de gnie, ce marbre
sculpt par un artiste incomparable seraient des uvres finies, excdant en beaut tout ce quil peut tre donn notre
langue de retracer, ou notre esprit de concevoir. A ce spectacle, les sicles tomberaient dans un enthousiasme et une
surprise, dont aucune autre merveille ne pourrait les faire sortir... Lartiste aurait atteint son suprme idal, il serait
satisfait et goterait le repos.
Le Ciel nest pas lidal dune intelligence humaine : il est le repos de lintelligence divine, lidal et le chef-duvre de
Dieu, matre de tout *, dont la puissance fconde le nant, qui, par la vertu dune parole, peut faire clore instantanment
mille beauts dont nous naurions jamais eu le soupon, mille mondes auprs desquels la terre et le firmament sont
moins que de la boue et une vile fume. Autant Dieu est suprieur lhomme, autant son idal est au-dessus de celui
que parviendrait concevoir lesprit le plus sublime et le plus pntrant ; nous navons aucun trait, aucune couleur pour
nous en former une imparfaite bauche ; tous les tableaux que nous tenterions de retracer, ne sont quun vain et grossier
essai, semblable aux efforts de laveugle-n, qui, pour se reprsenter la lumire dont il est priv, chercherait des
similitudes et des analogies dans les tnbres paisses et impntrables qui psent sur ses paupires.
Saint Jean, dans lle de Pathmos, fut ravi en esprit au-del de la dure des sicles ; et Dieu lui dcouvrit comme une
ombre et un reflet de lidal de la vie ternelle. A la vrit, afin de mettre ses visions la porte de nos faibles esprits, il
nous les retrace en termes figurs, et avec des images empruntes la nature et la vie prsente. Ces images ne
doivent point sinterprter dans un sens matriel ; nanmoins, elles renferment des analogies frappantes ; il nous est
possible dy dcouvrir une ple reprsentation de cette gloire et de ces splendeurs, qui surpassent tout sentiment et toute
parole.
Et moi, Jean, je vis Jrusalem, la ville sainte *, qui venant de Dieu, descendait du Ciel, orne comme une pouse
qui se pare pour son poux. Et jentendis une grande voix, qui venait du trne et qui disait : Voici le tabernacle de
Dieu avec les hommes1. Cette cit est construite de pierres vivantes, et toutes tailles 2. Tous les maux sont proscrits
de ce sjour tranquille. On y voit couler un fleuve deau vive, claire comme le cristal, et qui jaillit du trne mme de Dieu,
et de lAgneau3.
Au centre de la ville, et des deux cts de ce fleuve, est larbre de vie, qui porte douze fruits, et donne son fruit chaque
mois, et les feuilles de cet arbre sont pour gurir les nations de toute souillure. Et il ny aura plus de maldictions , mais le
trne de Dieu et de lAgneau y sera, et ses serviteurs le serviront. Et ils verront sa face, et porteront son nom sur le front.
Et il ny aura plus de nuit, et ils nauront pas besoin de lampe, ni de la lumire du soleil, parce que le Seigneur Dieu les
clairera : et ils rgneront dans les sicles des sicles 4. Et voici quun trne tait dress dans le ciel. Et celui qui tait
assis, paraissait semblable une pierre de jaspe et de sidoine, et il y avait autour de ce trne un arc -en-ciel, qui
paraissait semblable une meraude. Et autour du trne, il y en avait vingt-quatre autres, et sur * ces trnes taient assis
vingt-quatre vieillards, vtus de robes blanches, avec des couronnes sur leurs ttes. Et du trne sortaient des clairs, des
voix de tonnerre, et il y avait devant le trne sept lampes ardentes, qui sont les sept esprits de Dieu 5. Les vingt-quatre
vieillards se prosternaient devant celui qui est assis sur le trne ; ils adoraient celui qui vit dans les sicles des sicles ; ils
rpandaient des coupes dor, remplies de parfums, qui sont les prires et les soupirs des saints... Ils jetaient leurs
couronnes devant le trne, en disant : Vous tes digne, Seigneur, notre Dieu, de recevoir gloire, honneur et puissance,
parce que vous avez cr toutes choses, et cest par votre volont quelles subsistent et quelles ont t cres 6. Je vis
ensuite une grande multitude, que personne ne pouvait compter, de toute nation, de toute tribu, et de toute langue : ils
taient debout devant le trne et devant lAgneau, vtus de robes blanches, et ayant des palmes dans leurs mains.
Et ils chantaient haute voix : Gloire notre Dieu, qui est assis sur le trne, et lAgneau... Et lun des vieillards
prenant la parole, dit : Ce sont ceux qui ont pass par de longues tribulations et qui ont lav et blanchi leur robe dans le
sang de lAgneau... Cest pourquoi, celui qui est assis les couvrira comme une tente... Ils nauront plus ni faim, ni soif ; ni
le soleil, ni aucune autre chaleur ne les incommodera plus, parce que lAgneau qui est au milieu du trne sera leur
1

Apoc., XXI , 2, 3.

Ipsi tanquam lapides vivi superdificamini. (I Pet., 11, 5.)

Apoc., XXII, 1.

Apoc., XXII , 1, 2, 3, 4, 5.

Apoc., IV, 2, 3, 4, 5.

Apoc., IV, 2, 5, 10, II

76

pasteur, et il les conduira aux fontaines deaux vives, et Dieu qui est leur pasteur essuiera de leurs yeux toutes leurs
larmes1 ...
Que ces descriptions sont ravissantes ! Quel pinceau humain parviendrait nous retracer une peinture plus colore et
plus expressive du sjour de la lumire, de la srnit et des doux transports ! Cest rellement la plus vive et la plus
saisissante image des doux tressaillements que Dieu destine ses bien-aims. Au-del de cette allgresse et de ces
ftes radieuses, la parole est impuissante, lesprit se perd, il ne sait plus concevoir dautre triomphe ou dautre splendeur
pouvant convenir la crature intelligente. Saint Jean, ce spectacle, se sentit ravi en extase : dans son ivresse et son
admiration, il se prosterna la face contre terre, pour adorer lange qui lui dcouvrait daussi sublimes mystres...
Dire toutefois que ces spectacles et ces harmonies sont lidal de Dieu, cest outrager la bont et la toute-puissance
souveraines. La parole inspire elle-mme ne saurait atteindre des ralits qui franchissent les limites de la raison, et
excdent toutes les forces et toute la capacit de notre nature.
Entendons le grand Paul. plong dans des ravissements plus levs, transport en esprit jusquau troisime ciel, et
dans des clarts plus profondes et plus ineffables que celles o fut plong lAigle * de Pathmos, scrier : Le Ciel nest
pas ce que vous nous dites, il est mille lieues au-dessus de vos analogies et des descriptions que vous nous en
retracez. Lil de lhomme na pas vu, son oreille na pas entendu, son cur na pas pressenti ce que Dieu prpare
ceux qui lont aim et servi sur cette terre2. Ah ! sans doute, quand vous nous dites, prophte inspir, que la vie
ternelle est lassemblage de tous les attraits de lunivers, de toutes les beauts figures par les Livres saints, quand
vous nous apprenez que lon y trouve les fleurs du printemps, lmail des prairies, et quil y coule des eaux fraches et
limpides, vous ne vous garez pas dans des fables et dans des tableaux imaginaires. Le Ciel, cest cela en effet... Ce
sont toutes nos richesses, tous nos agrments, tous nos accords, mais infiniment plus que toutes nos richesses, tous nos
agrments et tous nos accords. Quand vous nous reprsentez les lus dans le ciel, subtils, immortels, impassibles,
vtus dune lumire douce, ou plutt dune gloire divine, qui, sincorporant en eux, les pntre plus subtilement que le
soleil ne pntre le cristal le plus pur, vous ne vous abusez pas dune illusion menteuse , le Ciel, cest encore cela, ce
sont nos subtilits, nos lumires et nos gloires, mais infiniment plus que nos subtilits, nos lumires et nos gloires.
Enfin, lorsque vous comparez la flicit * future aux saisissements de lme les plus enivrants et les plus doux, une joie
toujours nouvelle, affranchie de tout trouble et de toute passion, et se soutenant toute lternit dans son intensit et dans
sa force, vous ne nous nourrissez pas dune esprance trompeuse ; le Ciel, ce sont nos saisissements et toutes nos
joies, mais nos saisissements et nos joies levs au-del de toute mesure, de tout exemple et de toute expression.
Lil de lhomme na rien vu, son oreille na rien entendu danalogue ni dapprochant. Et cela, parce que les biens que
Dieu nous prpare, excdent tout ce que nos sens peuvent percevoir, tout ce que notre exprience parviendra acqurir,
toutes les penses de notre esprit, et les dsirs qui slveront jamais dans nos curs : Nec in cor hominis ascendit.
Saint Bernard. Sermon 4 in vigil. Nat., dit : Jamais lhomme na vu la lumire inaccessible, jamais son oreille na
entendu les inpuisables symphonies, ni son cur got cette paix incomprhensible. L , ajoute saint Augustin,
brille une lumire quaucun lieu ne peut circonscrire, l retentissent des louanges et des chants qui ne sont limits par
aucune dure. Il y a des parfums que les souffles de lair ne dissipent pas, des saveurs qui ne saffadissent jamais, des
biens et des douceurs que ne suit aucun dgot, ni aucune satit. L, Dieu est contempl sans intermission, il est connu
sans erreur desprit, lou sans lassitude et sans diminution3. *
Le ciel est un royaume si beau, une batitude si transcendante, que Dieu en a fait lobjet exclusif de ses penses ; il
rapporte cette cration, seule vraiment digne de sa gloire, luniversalit de ses uvres ; cest la consommation de la
vie cleste, que sont ordonnes la destine et la succession des empires, lEglise catholique avec ses dogmes, ses
sacrements, sa hirarchie. La foi nous enseigne que le secours divin de la grce est indispensable lhomme pour
oprer la plus petite uvre mritoire, telle quun signe de croix, ou la simple invocation du nom de Jsus ; plus forte
raison la vie ternelle, qui est la fin o tendent toutes les uvres surnaturelles, mrite-t-elle dtre appele le
couronnement et la cime de toutes les grces qui nous sont dparties. Suivant ce que dit saint Paul: Gratia Dei vita
terna4. La gloire ternelle est la grce suprme.
Le plan et toute lordonnance de lIncarnation demandent que la batitude, qui en est le terme et le fruit, soit dun ordre
plus parfait et au-dessus de toute la flicit naturelle qui, en dehors de lordre divin de la grce, aurait t la rmunration
des uvres moralement bonnes et opres dans le pur tat dinnocence. Lorsque, lpoque des six * jours, le
Crateur voulut tendre les cieux et asseoir la terre, la parer de ce qui pouvait la rendre prcieuse et agrable, il se
contenta dune parole : Dixit et facta sunt, mais, lorsquil voulut construire la cit de Dieu, il dploya tous les trsors de sa
sagesse, il choisit son propre Fils pour architecte, il lui commanda de travailler de ses propres mains cette uvre
importante, et de npargner dans son travail ni son sang, ni ses sueurs, ni ses larmes. Il nous annonce que rien de
souill nentrera dans le sanctuaire de toutes les justices. Il veut que les convis aux noces ternelles se nourrissent de
sa chair, sabreuvent de son sang, quils se transforment et lvent les puissances et les aptitudes de leur me, en se
faisant comme une nature et un temprament divins ds cette vie. En un mot, dans ldification de limmortelle
demeure, il descend des soins infinis, il puise la profondeur de sa science, il pousse la prparation jusqu lexcs. Il
1

Apoc., VIII, 9, 10, 12, 13, 16, 17.

Quod oculus non vidit, nec auris audivit, nec in cor hominis ascendit. qu prparavit Deus iis qui diligunt illum. (Cor., II, 9.)

Ibi enim fulget quod non capit locus ; ibi sonat quod non rapit tempus ; ibi olet quod non spargit ventus ; ibi sapit quod non minuit
edacitas : ibi hzeret quod non divellit satietas ; ibi siquidern videtur Deus sine intermissione; cognoscitur sine errore ; amatur sine
offensione ; laudatur sine fatigatione. (Aug., De spiritu et anima, cap. XXXVI.)
4
Rom., VI, 23.

77

veut que cet incomparable sjour soit, vritablement, sa maison, la manifestation la plus haute de ses attributs et de sa
gloire, afin quau dernier des jours, lorsquil contemplera son uvre par excellence, ce grand Dieu, si jaloux de son
honneur, puisse dire en toute vrit : Cest bien : jai conduit le plus grand de mes desseins sa perfection ; au-del je
ne vois aucune royaut, aucune grandeur, qui puisse tre dpartie la crature que je destine rgner avec moi les
sicles des sicles. Je suis satisfait, jai atteint mon idal et obtenu mon repos : Complevitque Deus opus suum quod
fecerat, et requievit ab universo opere quod patierat1.
Le Ciel est lidal de Dieu, le repos de son intelligence. Disons de plus : il est le repos de son cur. Le cur va plus
loin que lesprit, il a des aspirations, des lans inconnus au gnie et qui franchissent toutes les bornes de linspiration et
de la pense. Ainsi, une mre voit son fils riche, honor ; sur sa tte rayonnent les plus brillantes couronnes cette mre
ne sait plus concevoir pour son enfant de nouvelles fortunes et de nouveaux empires. Sa science, sa raison disent Cest
assez... Mais son cur crie : Encore : La flicit de mon fils excde tous les rves o mon esprit peut sgarer ; elle
ngale pas les limites et les pressentiments de mon amour, elle natteint pas lambition de mon cur.
Comme jamais mre na aim son fils le plus tendre, ainsi le Seigneur aime ses prdestins ; il est jaloux de sa
dignit, et, dans la lutte du dvouement et des libralits, il ne saurait se laisser vaincre par sa crature.
Ah ! le Seigneur ne peut oublier que les saints, lorsquils vcurent jadis sur la terre, lui firent lhommage et la donation
totale de leur repos, de leur jouissance et de tout leur tre; quils auraient voulu dans leurs veines un sang intarissable,
pour le rpandre comme un gage vivant et inpuisable de leur foi ; quils eussent dsir dans leur poitrine * mille curs
pour les consumer dinextinguibles ardeurs, possder mille corps, afin de les livrer au martyre, comme des hosties sans
cesse renaissantes. Et le Dieu reconnaissant scrie : Maintenant mon tour... Au don que les saints mont fait
deux-mmes, puis-je rpondre autrement quen me donnant moi-mme, sans restriction et sans mesure ? Si je mets
entre leurs mains le sceptre de la cration, si je les investis des torrents de ma lumire, cest beaucoup, cest aller plus
loin que se seraient jamais levs leurs sentiments et leurs esprances ; niais ce nest pas le dernier effort de mon Cur
; je leur dois plus que le Paradis, plus que les trsors de ma science, je leur dois nia vie, nia nature, nia substance
ternelle et infinie. Si je fais entrer dans ma maison mes serviteurs et mes amis, si je les console, si je les fais tressaillir,
en les pressant dans les treintes de nia charit, cest tancher surabondamment leur soif et leurs dsirs, et plus quil
nest requis pour le repos parfait de leur cur ; mais cest insuffisant pour le contentement de mon Cur divin,
ltanchement et la satisfaction parfaite de mon amour. Il faut que je sois lme de leur me, que je les pntre et les
imbibe de ma Divinit, comme le feu imbibe le fer ; que, me montrant, leur esprit, sans nuage, sans voile, sans
lintermdiaire des sens, je munisse eux par un face face ternel, que ma gloire les illumine, quelle transpire et
rayonne par tous les pores de leur tre, afin que me connaissant, comme je les connais, ils deviennent des Dieux
eux-mmes. * mon Pre , scriait Jsus-Christ, je vous lai demand, que l o je suis, ceux que jai aims y
soient avec moi. Quils sabment et se perdent dans locan de vos clarts, quils dsirent, quils possdent, quils
jouissent, quils possdent et dsirent encore ; quils se plongent dans le sein de votre batitude et quil ne reste en
quelque sorte, de leur personnalit, que la connaissance et le sentiment de leur bonheur.
Ici, la langue humaine fait dfaut, et lintelligence est blouie et succombe. Notre doctrine est-elle titi mysticisme ?
Lhymne et les esprances, que daussi sublimes perspectives suscitent ait fond de nos curs, sont-ils une posie et un
songe, ou bien, la vision de Dieu dans les ternies o nous venons de lnoncer, est-elle une vrit et un fait certain,
reposant sur un syllogisme et dont les peintures et la parole inspire des Pres, nous ont donn le tmoignage et
lirrfutable dmonstration ? Force nous est de recourir largumentation thologique, et de faire trve titi instant nos
chants et nos transports ; il est utile de raffermir les mes branles et incertaines, en traitant ce sujet selon son
importance, et en combattant toutes les objections, que le naturalisme et la froide raison cherchent soulever, afin de
lobscurcir ou de le contester.
La crature est-elle susceptible de sunir aussi troitement Dieu au point de le voir face face, facie ad faciem ?
Quel sera le mode de cette vision ? En voyant Dieu tel quil est, le connatrons-nous * intgralement et sans limitation ?
Trois graves questions quil importe de rsoudre.
A juger les choses daprs les troites donnes de notre raison, Dieu ne peut tre vu par aucune crature. Dieu est
ltre incirconscrit, sans borne. Pour quun objet puisse tre connu, a dit magistralement saint Thomas, il faut quil
puisse tre contenu dans lesprit de celui qui connat, et il ne peut y tre contenu que suivant les formes et la capacit de
connatre que possde cet esprit 2. Ainsi, nous ne pouvons voir et connatre une pierre, quautant que limage de cette
pierre, transmise par la sensation, est rendue prsente et comme contenue dans notre entendement. De l, laxiome3 :
Rien nest dans lintelligence, qui ne soit dabord dans les sens. Saint Paul exprime la mme vrit en disant : Les
choses invisibles deviennent intelligibles par le spectacle des choses visibles 4. Quant lange, il est dou dune nature
plus parfaite que la ntre, il na pas besoin du secours des choses sensibles pour slever la perception des vrits
intellectuelles, il est une admirable similitude de la divinit, et il lui suffit de contempler son tre et sa propre nature pour
slever la connaissance de lexistence de Dieu et de ses divins attributs. Mais ce mode de * connatre a toujours lieu
1

Gen., II, 2.

Cognitio contingit secundum quod cognitum est in cognoscente, cognitum autem est in cognoscente secundum modum
cognoscentis. (S. Thomas., Sum., De cognit. Dei.)
3
Nihil est in intellectu quod sit in sensu.
4

Invisibilia Dei, per ca quoe facta sunt intellecta conspiciuntur. (Rom., 1, 20.)

78

par reprsentation, per speculum et in enigmate. Pour lhomme, ce sont les cratures extrieures et matrielles qui
servent de miroir ; pour lange, cest sa nature intelligible, et, bien que pur esprit, il na pas la vertu de slever la
connaissance de Dieu directement et sans intermdiaire, facie ad faciem. Cest pourquoi personne na jamais vu Dieu.
Deum nemo vidit unquam. Dieu habite une lumire inaccessible, quaucun homme na jamais vue, ni na la puissance
de voir1. Dieu est une distance infinie de lhomme et de lange, et il est invisible par lui-mme...
Cependant, il est de foi que lhomme verra un jour Dieu tel quil est dans les clarts de son essence2. Si quelquun
maime , a dit Jsus-Christ, je laimerai et il sera aim de mon Pre, et je me manifesterai moi-mme lui3. Dieu dit
Abraham : Je serai moi-mme ta grande rcompense. Ego ero merces tua magna nimis.
La vision de Dieu, telle quelle est nonce par saint Paul, na cess dtre lobjet des dsirs et de lattente de tous les
patriarches et de tous les prophtes, attente que Dieu ne saurait frustrer sans droger sa sagesse et sa justice4.
Toute * me pure de pch , dit le concile de Florence, est aussitt admise dans le Ciel et voit Dieu dans sa Trinit, tel
quil est selon la mesure de ses mrites, lune dune manire plus parfaite, lautre dune manire moins parfaite5.
Le saint Concile ajoute : Cette vision de Dieu ne rsulte aucunement des forces de la nature. Elle ne correspond
aucun dsir et aucune exigence de notre cur. En dehors de la rvlation, lesprit humain nen aurait pu concevoir
aucun soupon, nec in cor hominis ascendit. La vie ternelle est le plus haut miracle, le mystre le plus sublime , elle est
la fleur panouie ou mieux encore le fruit de la grce, dont, par la vertu de lEsprit Saint, le Verbe incarn a plant le
germe et la racine au centre de notre humanit. Et pour que nous puissions parvenir la vie ternelle, il est ncessaire
que Dieu imprime notre esprit une nouvelle forme et lui surajoute une nouvelle facult.
Ajoutons, en passant, que la vision de Dieu, ntant pas connaturelle lhomme, la privation qui en est faite nentrane
pas ncessairement la douleur des sens et la peine du feu. Ainsi les enfants morts sans baptme ne seront pas admis
la vision de Dieu : nanmoins, ils jouiront de Dieu dans une certaine mesure, ils le connatront laide de la lumire de
leur raison, et ils laimeront dun amour tendre, comme lauteur de leur tre et * le dispensateur de tous les biens. La
raison de cette doctrine dcoule de ce grand principe, que lhomme considr en lui-mme, et dans ltat de pure nature,
diffre de lhomme dchu par le pch autant que celui qui est nu diffre de celui que lon a dpouill de ses insignes et
de ses prrogatives par un chtiment et par une dgradation mrits. Par consquent, tout homme ayant lusage de
lintelligence et de la libert est prdestin la vie ternelle. et il possde, par le fait, les aptitudes et les moyens pour
atteindre cette sublime rcompense. Sil ne lobtient pas, il en ressentira une douleur immense, ayant perdu, par sa faute,
le bien qui devait tre son apanage et sa couronne , mais les enfants morts sans baptme ne possdent pas le germe de
la gloire ; ils nont jamais pu en entrevoir le prix ; leur esprit, que le baptme na pas illumin, ne possde aucune
disposition, aucune aptitude les prparant la vision de choses surnaturelles, pas plus
que lanimal na de capacit tre clair des lumires de la raison et saisir les vrits mathmatiques et
spculatives ; cest donc une inconsquence dadmettre quils souffriront de la privation dun bien auquel par nature ils
ntaient pas destins. Ces enfants, morts sans baptme, ne seront pas spars de Dieu totalement : ils lui seront unis
dans ce sens quils atteindront leur fin naturelle et verront Dieu autant quil est possible de le voir par lintermdiaire des
tres extrieurs, dans la mesure o il se rvle travers les merveilles et les harmonies * de la cration. Prcieuse
doctrine, qui concilie la fois la divine justice et la divine bont, consolation bien douce pour les mres chrtiennes, qui
pleurent leurs enfants morts par un accident de nature et sans tre rgnrs par le sacrement de Rdemption !
Lhomme verra Dieu face face; mais par quel mode soprera cette vision ? Il est de foi que nous ne le verrons pas
par reprsentation, et par une image forme dans nos esprits : il est aussi de foi que nous ne nous lverons pas sa
connaissance par le secours du raisonnement, et par voie de dmonstration de la manire dont ici-bas nous saisissons
les vrits universelles et abstraites. Il est certain encore que nous ne le verrons pas partiellement et avec diminution,
comme les objets loigns dont nous ne dcouvrons pas toutes les faces, et que nous napercevons quimparfaitement et
par certains cts. Dieu ne saurait tre vu de cette sorte. Il est un tre simple et na pas de parties. Il est tout entier dans
le brin dherbe, dans latome. Et quand nous disons quil est prsent dans tous les espaces et dans tous les lieux, notre
esprit sabuse ; Dieu nest dans aucun lieu, mais tous les espaces et tous les lieux sont en lui ; il nest dans aucun temps,
mais son ternit consiste dans un instant indivisible o sont contenus tous les temps. Or nous le verrons tel quil est
dans sa simplicit, dans sa triple personnalit, et comme nous voyons le visage dun homme ici-bas, sicuti est facie ad
faciem 6.
Cette vision seffectuera par une impression immdiate de lessence divine dans lme, et laide dune lumire surnaturelle, appele la lumire de la gloire. Suarez la dfinit ainsi : Une qualit cre et une vertu intellectuelle et
suprieure, infuse dans lme, qui lui donnera laptitude et la puissance de voir Dieu. Cette lumire de la gloire
transformera lhomme, dit saint Denis, elle le difiera en lui imprimant le sceau et leffigie de la cleste beaut, et elle le
rendra semblable au Pre ; elle dilatera, elle agrandira la capacit qua lme de connatre un tel point quelle deviendra
1

Qui Lcem inhabitat inaccessibilem, quera nullus hominum vidit, sed nec Videre potest. (I Tim., VI, 16.)

Videmus nunc in oenigrnate, tunc autem ad faciein. (I Cor., XIII.)

Si quis diligit me, diligetur a Patre et ego diligam cum. et manifestabo illi meipsum. (Joan., II.)

Ostende faciem tuam et salvi erimus. (Ps. LXIX.) - Ostende nobis patrem et sufficit nobis. (Joan., XIV.)

Ex decreto unionis.

Qualitas creata et habitus et virtus intellectualis, supernaturalis et per se infusa intellectui, qu redditur proxinie potens et habilis ad
videndum Deum (Suarez, de Deo, I, II, ch. XIV.)

79

susceptible dapprhender le bien immense et illimit... De mme qu la faveur de la lumire du soleil, lil voit la varit
des choses sensibles, et peut pour ainsi dire embrasser de son regard ltendue de lunivers ; de mme qu laide de la
lumire de la raison, il connat sa raison elle-mme et les vrits intellectuelles , ainsi plong dans la lumire de la gloire,
il aura linfini pour domaine et embrassera en un sens Dieu lui-mme... Lcriture nous apprend que la lumire de la
gloire est la lumire de Dieu : In lumine tuo videbimus lumen. Par elle, notre me sera tellement imbibe des clarts de
la prsence divine, quon pourra dire en un sens avec saint Augustin, quelle connat non plus de sa
connaissance elle, mais de la connaissance de Dieu mme, quelle voit non plus de sa vue si faible et si borne,
mais de la vue de Dieu mme: * Erit intellectui plenitudo lucis. Les transports que la vision divine suscitera dans les lus
feront surabonder leur cur des joies les plus innarrables ; ce sera un torrent de dlices et de volupts, la vie dans son
inpuisable fcondit, et la source mme de tout bien et de toute vie 1. Ce sera, ainsi que parle encore saint Augustin,
comme une communication
que Dieu nous fera de son propre Cur, afin que nous puissions aimer et jouir avec toute lnergie de lamour et des
joies de Dieu mme : Erit voluntati plenitudo pacis.
La vie ternelle, dit saint Paul, est comme un poids, un accablement de toutes les dlices, de toutes les ivresses, de
tous les transports : ternum glori pondus ; poids qui, ranimant lhomme au lieu de lanantir, renouvellera
inpuisablement sa jeunesse et sa vigueur. Elle est une source, source jamais fconde, o lme boira longs traits la
substance et la vie. Elle est une noce, noce o lme enlacera son Crateur dun embrassement ternel, sans que jamais
elle sente saffaiblir le saisissement de ce jour, o la premire fois elle sunit lui et le pressa contre son sein.
Et cependant, les lus qui verront Dieu nen auront pas la comprhension ; car, enseigne le concile de Latran, Dieu
est incomprhensible pour tout esprit cr. Nous verrons Dieu tel quil est, les uns plus, les autres moins, suivant *
nos dispositions et nos mrites. Et cependant nous ne pourrions enseigner thologiquement que la Vierge immacule
elle-mme qui voit Dieu plus clairement et plus parfaitement que tous les anges et tous les saints runis, puisse parvenir
le voir et le connatre dans une mesure adquate. Dieu est infini et tout ce que lon peut dire, cest que la crature le
voit, le voit tel quil est, sicuti est, tout entier, in integro, et cependant elle ne le voit pas, en ce sens que ce quelle parvient
dcouvrir de ses perfections, nest rien auprs de ce que ltre ternel contemple lui-mme dans la splendeur de son
Verbe et en union de son amour avec lEsprit Saint. Sil nous tait permis de nous servir dune image grossire et
incomplte, car il ne faut pas loublier, toutes les similitudes empruntes aux choses sensibles, perdent toute proportion
et toute analogie, lorsquon les transporte dans le domaine de la vie incre, nous dirions que, par rapport Dieu, les
lus sont comme un voyageur, debout sur les rives de lOcan ; le voyageur sait ce que cest que lOcan, il voit de ses
yeux lOcan qui stend et se droule dans limmensit, il dit : Jai vu lOcan ; et cependant il y a des rcifs, des les
loignes quil ne dcouvre pas, H na pas embrass toutes les rives et tous les contours de lOcan. Ainsi, la
contemplation de Dieu ne sera pas limmobilit, mais elle sera surtout lactivit, une marche toujours ascendante, o se
trouveront concentrs par une ineffable alliance, le mouvement et le repos *.
Pour mieux comprendre ceci, figurons-nous un savant, qui la nature aurait donn des ailes , il aurait la puissance de
parcourir toutes les rgions des astres et des firmaments ; il lui serait donn dexplorer toutes les merveilles caches
dans le groupe innombrable des constellations ; ce savant irait de sphre en sphre, de plante en plante. A mesure
quil pntrerait plus avant dans limmensit, il irait de surprise en surprise, de tressaillements en tressaillements, voyant
sans cesse apparatre des spectacles plus riches, et sentrouvrir ses regards des horizons plus vastes et plus radieux.
Et cependant, viendrait un moment o il toucherait la borne... Mais linfini na ni borne, ni fond, ni rivage. Les heureux
mariniers de ce sjour fortun, voguant dans un abme incommensurable de lumire et damour, ne crieront jamais
comme Christophe Colomb : Terre ! terre ! Ils diront : Dieu, Dieu toujours, Dieu encore ternellement ce seront
de nouvelles perfections, quils chercheront saisir ; ternellement des dlices plus pures et plus enivrantes quils
aspireront goter. Ils iront de gloire en gloire, de joie en joie ; car, dit saint Grgoire de Nysse, le Bien infini na pas de
bornes, le dsir quil provoque est sans mesure2 .
II
La vision et la connaissance de Dieu suffisent lhomme pour sa batitude, complte et consomme la connaissance
quil aura des tres contingents et de la nature extrieure et visible, sont laccessoire et la partie accidentelle de sa
flicit.
Saint Thomas nous explique cette vrit avec sa vigueur incomparable dargumentation : Toute connaissance ,
dit-il, par laquelle lesprit cr est perfectionn, est ordonn la connaissance de Dieu comme sa fin. Do il suit que
celui qui voit lessence de Dieu, a son esprit lev la plus haute perfection, et il ne devient pas plus parfait en voyant les
objets qui ne sont pas Dieu ; moins toutefois que les objets ne concourent lui faire voir Dieu plus pleinement. Sur ce
mme sujet, saint Augustin dit au livre de ses Confessions, lib. V : Malheureux est lhomme qui sait toutes les choses
cres et qui vous ignore, vous, Vrit suprme. Heureux au contraire celui qui vous connat, serait-il dans lignorance
de toutes les choses cres. Celui qui connat la fois vous et tous les tres qui sont dans lunivers, nest pas plus
heureux pour autant mais il est heureux, uniquement parce quil vous connat3
1

Inebriabuntur ab ubertate domus tux, et torrente voluptatis tu potabis nos ; quoniam apud te est fons vit, et in lumine tuo
videbimus lumen. (1, S. XXXV , 19.)
2
Greg. Nys., de Vita monast.
3

Omnis autem cognitio qu intellectus creatus perficitur, ordinatur sicut ad finern ad Dei cognitionem ; unde videns Deum per essentiam, etiam si nihil aliud. Cognosceret, perfectum intellectum haberet ; nec est perfectior ex hoc quod aliquis aliud cum ipso cognoscat,
nisi quatenus ipsum plenius videt, unde Aug. in suis confess. Infelix homo, qui scit illa omnia (scilicet creata), te autem nescit ; beatus

80

Toutefois la vue de lessence divine nabsorbera pas les saints au point de leur faire oublier les merveilles extrieures
du monde visible, et dinterdire leurs relations avec les autres lus. En cette vie, une de nos facults, lorsque nous
lappliquons fortement un objet, laisse nos autres facults sans force et sans action ; mais la vision de Dieu, loin de
paralyser lexercice de nos puissances intellectuelles et sensitives, en centuplera lnergie et la pntration. Ainsi, le Dieu
fait homme voyait clairement lessence divine, et cependant il conversait familirement avec les hommes, il sasseyait
leur table, il se prtait librement tous les usages de la vie commune. Les anges confirms en grce jouissent dune
parfaite batitude, et ils voient sans cesse la face de leur Pre qui est au Ciel ; nanmoins ils disposent et coordonnent
les lments matriels, ils prsident au mouvement des astres, et ils ne sont pas distraits de la prsence de Dieu lors quils nous assistent de leurs soins durant notre plerinage ou quils nous clairent de leurs inspirations1.
Il est encore de foi, quil ny a pas despace de temps apprhensible entre le moment de la mort et celui de lexcution
du jugement, et, la seconde mme o lme juste est dlivre des liens de son corps, elle est introduite dans les
clestes rcompenses, comme aussi, la mme seconde, lme rprouve est conduite au lieu de ses ternels
tourments2. *
Figurez-vous maintenant un homme, dont lil intrieur, soigneusement pur par la grce divine, ne sest jamais
laiss fltrir par le souffle empoisonn daucune passion. Cet homme ntait peut-tre quun villageois illettr et sans
culture, qui suffisait lhumble enseignement quil recevait avec soumission des lvres de lEglise. Il ferme ses yeux
corporels la lumire tnbreuse de cette terre, et semblable un captif, qui, sortant du noir royaume des ombres,
verrait pour la premire fois les rayons dors de lastre du jour, cet homme affranchi des liens de son corps, est inond
dune lumire blouissante et inconnue ; il est mis au foyer de toutes les sciences et de toutes les splendeurs. Toutes ces
figures imparfaites qui lempchent de contempler la vrit dcouvert, sont consumes au feu des clarts divines. Les
saintes obscurits de la foi svanouissent : le ciel, la nature, Dieu, nont plus dnigmes pour ce roi de gloire. En un clin
dil il saisit lensemble et les dtails de ce palais de la cration, devenu son hritage et son domaine ; dun simple
regard, il en embrasse limmensit. Il pntre les proprits des lments, leurs secrets et leurs forces intimes , il visite
dun seul trait de sa pense, ces globes normes du firmament, qui par leur loignement, chappent nos
connaissances et nos calculs. Larbre de la science tale devant lui la riche collection de ses fruits *, il se nourrit, il
sabreuve cette source jamais fconde. Il nprouve plus aucune soif de connatre, il ny a plus pour lui de nuit, plus
de doute, plus de curiosits, ni de recherches. Ah ! combien les savants de ce monde, qui passent leur temps laborer
de vains systmes, et oublient Dieu afin de se livrer des spculations et dinutiles recherches, porteront alors envie
ce juste, qui a aim Dieu et sest attach la sagesse vritable !
Le moindre reflet de ses connaissances effacera toutes les dcouvertes et toutes les conqutes de lhumanit, depuis
le commencement des ges.
En cette vie nous succomberions sous une diffusion de lumire aussi abondante, lconomie de notre organisation
serait dtruite, et nos fonctions vitales suspendues.
Et cependant ; cette connaissance des tres crs est moins quune goutte deau, auprs dune science dun ordre
suprieur. Lesprit des lus entre en communication avec le monde des esprits ; ils voient la beaut des mes
bienheureuses, illumines de la ressemblance divine, pares de la charit et du cortge des vertus, comme dune robe
nuptiale , ils voient les chrubins enflamms de leurs ardeurs, les principauts et les dominations avec leurs forces, les
sraphins munis des ailes immatrielles dont ils se couvrent devant la majest de lAgneau ; sans le secours de sons et
de la parole sensible, ils sentretiennent avec eux dune conversation ineffable. Leur corps lumineux, subtil, impassible *,
noppose aucune entrave lactivit de lintelligence et lexercice de ses facults3.
Alors, nous vous comprendrons, mystre cach de lIncarnation, et nous verrons clairement comment la nature divine,
unie substantiellement la nature humaine, dans la personne du Verbe, a couronn celle-ci de la plnitude de ses
prrogatives et de ses splendeurs, la exalte au-dessus de tous les anges et de toutes les hirarchies. Alors, elle
cessera dtre incomprhensible pour nous, votre maternit auguste, Vierge Marie, et unis aux churs des anges,
nous vous proclamerons bienheureuse, bnissant les trsors de sanctification de votre cur immacul.
Quil sera doux de contempler dune seule vue et dun seul trait toutes les merveilles du Dieu Trs Haut, dans lordre
de la nature, comme dans lordre de la grce et de la gloire. Cest alors que dans leurs ravissements, les lus uniront
leurs chants et scrieront en chur : Que vous tes admirable dans vos uvres, mon Dieu ! Maintenant lunivers est
devenu un temple, o se trouvent retraces, en caractres clatants et indlbiles, lexcellence et la sublimit de votre
Nom *. Bndiction, honneur, sagesse et force notre Dieu dans les sicles des sicles !
autem qui te scit, etiam si illa nesciat. Qui ver te et illa novit, non propter illa beatior, sed propter te solum beatus est. (S. Thomas,
Sum. Qmicst. xcii, Art. III.)
1
R. P. Blot : Au ciel on se reconnat.
2

Et in puncto ad inferna descendunt. (Job. XXI, 13.) Denedictus XII statuit : Homines pios, Piene purgatos vel justos ex hac vita decedentes siatim assequi beatitudinem et visione Dei beatifica perfrui. (lu constit. Benedicius deus.)
3
Les purs esprits ont un langage qui sans tre sensible ou corporel, est cependant trs intelligible ; il a lieu lorsquun acte de leur
volont dirige leur pense vers celui dont il leur plat quelle soit connue. Ils peuvent ainsi parler lun sans parler aux autres, sans tre
entendus ou compris de tous. Le langage anglique ne parat tre autre chose que la destination ou la direction dune pense, par un
acte de volont, vers quelque autre esprit qui seul alors en a connaissance. (Petau, de Angelis, lib. Is. cap. XII, no 7 et 11.)

81

Le Ciel est le repos de lintelligence de lhomme ; il est le repos de sa volont et de ses affections.
Nous aimerons Dieu, avons-nous dit, nous laimerons de cet amour dont il saime lui-mme. Mais ce qui nous
pouvante souvent en cette vie, ce qui nous fait repousser le Ciel avec une sorte daversion et dangoisse, cest que nous
nous figurons que, dans ce sjour, tous les attachements naturels de notre cur disparatront, quils seront comme
anantis et invinciblement teints par lexubrance victorieuse de lamour dont nous serons enflamms pour le Crateur...
Ah ! tout le Christianisme proteste contre cette erreur. Et comment la religion de Jsus-Christ condamnant dune voix si
svre, nos ingratitudes, nos gosmes, nos insensibilits, mettrait-elle pour condition aux clestes rcompenses,
lextinction de toutes les amitis nobles et lgitimes ? Comment lamour mutuel de lpoux pour son pouse, du pre pour
son fils, dont Dieu nous fait en cette vie un devoir, serait-il exclu des lments de notre ternelle couronne ? Cette glise
du Ciel o tous nos sentiments seront purs, o toutes nos tendances et nos aspirations naturelles seront portes au
degr le plus surhumain de perfection, serait fonde sur la ruine de tous nos engagements de cur, de tous nos
souvenirs et de toutes nos relations de famille ? A Dieu ne plaise !
Ce que nous enseignons comme certain, cest * quau Ciel lon se verra et lon se reconnatra. Tel est le tmoignage
et le cri constant de la tradition. En Afrique, saint Cyprien, n dans le paganisme, et lev, aprs sa conversion, au sige
de Carthage, se sentant destin au martyre, encourage les fidles braver comme lui la mort, et la leur signale comme
un don et une bndiction du Ciel. Htons-nous donc, dit-il, et courons pour voir notre Patrie et saluer nos frres, nous
sommes attendus par un grand nombre de personnes qui nous sont chres ; nous sommes dsirs par une foule de
parents, de frres et denfants, qui dsormais assurs de leur immortalit, conservent encore de la sollicitude pour notre
salut. Allons les voir, allons les embrasser... Et quelle joie, tout ensemble, pour eux et pour moi ! Chez les Grecs,
Constantinople, Thodore Studite, illustre confesseur de la foi, consola souvent des familles affliges ; il crivait un pre
dont tous les fils taient morts : Vos enfants, ne sont pas perdus, niais ils demeurent sains et saufs pour vous, et ds
que vous serez parvenu au terme de cette vie temporelle, vous les reverrez joyeux et pleins dallgresse.
Il crivait un homme qui venait de perdre sa femme : Cest auprs de Dieu que vous avez envoy avant vous une
si digne pouse. Et, quest-ce que vous devez chercher, maintenant ?
Vous devez tcher de la retrouver au Ciel, au moment voulu par la Providence... Sans doute, au Ciel, les poux venus
de la terre, seront eux-mmes comme des anges, et naspireront plus aux volupts des sens1. Mais ils goteront les
plaisirs toujours purs de lesprit, et, comme durant leur exil terrestre ils furent une seule chair, ainsi dans la gloire ils
seront un seul cur et une seule me, dans les dlices dune union renouvele qui naura pas de fin2.
Dans le Ciel, on se verra et on se reconnatra; dans le Ciel on saimera.
Il est vrai que dans ce sjour fortun, la foi svanouira au soleil des grandes ralits ; les habitants de la Jrusalem
cleste, en possession de leur ternie, nauront plus besoin dtre soutenus par les ailes de lesprance; mais la charit
dans son plein panouissement, rayonnera comme une grande reine, dans sa puissance et dans toute sa perfection3.
Tous les objets et toutes les causes qui charment ici-bas nos curs et y suscitent lamour, agiront avec une intensit
mille fois plus grande, et sans rencontrer aucun obstacle, sur le cur des lus. Ainsi, en cette vie, nos curs sont
captivs par la beaut, par les attraits sensibles, par les qualits minentes de lesprit et du cur ; la vivacit du
sentiment qui nous pousse nous unir un tre ador, va en saffaiblissant, lorsque nous dcouvrons en lui des imperfections et des dfauts... Mais, dans le Ciel nous retrouverons nos amis sans * dfaut, leurs traits seront plus radieux que
le ciel le plus pur ; ils seront dous dune amnit et dune grce qui attireront nos curs forcment et pour toujours.
Dans cette vie, lamour est encore leffet de la gratitude, et nos curs senflamment au souvenir des bienfaits et des
services rendus. Mais, cest seulement dans le Ciel, que nous connatrons ltendue et le prix des grces de toute nature
dont nos bienfaiteurs nous ont combls. Alors, lenfant lira tous les trsors de grce, de sollicitude, de tendresse,
renferms dans le cur de sa mre. Il saura quaprs Dieu, cest aux larmes, aux prires et aux soupirs de cette mre
quil doit son salut... 0 ma mre , scriera-t-il, je vous aimais autrefois parce que vous maviez donn une vie
terrestre, dispens laliment et les soins de lenfance ; maintenant, je vous aime dun amour mille fois plus tendre, cause
de la vie ternelle que jai reue et sans laquelle la premire et t pour moi un prsent funeste, une source de
calamits et de tortures. Nouvelles et heureuses Monique, combien grands seront vos triomphes et vos joies, lorsque
vous vous verrez entoures de toute une couronne denfants, auxquels vous aurez procur la gloire, aprs leur avoir
donn lexistence ! Alors, pres chrtiens, on nignorera plus vos sacrifices, votre courage, votre hroque constance
pour affermir votre fils par dutiles exemples, llever par de nobles et laborieuses cultures. Alors, ami, on apprendra
vos industries, vos pieuses ruses pour dtacher un ami du vice et * de lirrligion, surprendre par des appts innocents
une me objet de vos saintes convoitises. Alors, nous vous bnirons, nous ranimerons la vivacit de nos souvenirs par
dardentes effusions, nous acquitterons la dette de nos curs par une gratulation ternelle. Enfin, lamour quveille
dans nos curs le souvenir des bienfaits ou lattrait sympathique des qualits naturelles, a coutume de se soutenir et de
se retremper par la familiarit et lchange mutuel des impressions et des penses. Or, comment vous dire le commerce
ineffable o les lus se raconteront leur propre cur, cette conversation fraternelle et intime, o tous les instants avec
leur langage cleste, ils se communiqueront les motions enivrantes de leur cur ? En cette vie, lorsque nous
entendons converser des esprits suprieurs, mris et levs par lexprience et par de hautes mditations, nous perdons
le sentiment de la fuite des heures, sous lenchantement et la fascination de leurs paroles. Assis notre foyer, durant les
1

In resurrectione enim neque nubent, neque nubentur, sed crunt sicut angeli Dei. (Mt,

R. P. Blot : Au ciel on se reconnat. (Quatrime lettre.)

Charitas numquarn excidit. (Cor.,


13.)

XIII,

XXII ,

30 )

8.) Nunc autem manent fides, spes, charitas, tria hc, major autem horum est charitas. . Cor.,

XIII,

82

longues veilles dhiver, lorsque la neige tombe, que le vent souffle et mugit, suspendus, lil attentif, nous coutons,
sans nous lasser, le navigateur revenu des ctes lointaines, ou le guerrier qui nous redit les prils dun long sige, et les
mille figures de la mort qui soffrirent lui dans le hasard des batailles, Avec combien plus de charme, assis au grand
foyer de notre Pre cleste, nous entendrons le rcit que nous feront nos frres, de leurs tentations si sduisantes et si
multiplies, des assauts que leur livra * lEnfer et dont ils triomphrent ; nous ne nous lasserons pas dapprendre ces
victoires remportes sous le regard de Dieu seul, plus glorieuses que celles de conqurants ; ces luttes soutenues dans
le silence contre les dfaillances de la chair et le tumulte des penses propres ; nous admirerons leurs efforts, leur
gnrosit hroque; nous saurons par combien de pripties et de chances incertaines, la grce de lesprit de Dieu, par
une impulsion forte et douce, les a conduits au port du repos, et a fait servir jusqu leurs garements et leurs chutes, au
dveloppement de leur incorruptible couronne. Ah ! ce seront l dinpuisables sujets des entretiens dont lintrt et le
charme ne spuiseront jamais1 ! *
Il est vrai que la gloire et la flicit des lus sera gradue suivant leurs mrites, et quils diffreront en beaut et en
grandeur, comme les toiles du ciel diffrent elles-mmes en dimension, et en clart2. Mais, lunion, la paix, laccord ne
rgneront pas moins, dans ces innombrables phalanges, o les rangs infrieurs cooprent, comme les rangs les plus
levs, au repos et lharmonie de tout lensemble. Les lus nauront plus entre eux quun seul cur. Ce ne sera plus la
force, ni lintrt, mais la charit, qui sera leur unique lien. Formant un seul corps, dont Jsus-Christ sera le chef, devenus
les pierres vivantes dun mme difice, ils participeront tous au banquet dune mme jouissance et dun mme amour.
Chacun sera riche de la richesse de toits, chacun tressaillira du bonheur de tous. Et de mme que la cration dun
nouveau soleil doublerait les feux qui embrasent lair, ainsi chaque nouveau soleil de la cit de Dieu agrandira de toute sa
flicit et de toute sa gloire la mesure de notre propre batitude. Et de mme encore que des miroirs, mis en regard les
uns des autres, ne sappauvrissent pas par lmission mutuelle de leurs rayons, mais les images se multiplient et chacun
de ces miroirs rflchit son foyer la lumire et les objets dpeints au foyer de tous ; ainsi chaque lu rflchira sur tous
les autres le * rayonnement de ses clarts. Laptre rflchira sur lange la grce de la parole quil a reue, et lange
rflchira sur laptre sa science et les trsors de ses illuminations plus vives. Le prophte rflchira sur le martyr la
grce de ses visions, et le martyr couronnera le prophte de ses palmes et de ses trophes. Les beauts et les grces
immacules de la vierge se rflchiront sur le visage du pnitent et de lanachorte, meurtri et dvast par les jenes et
les macrations, et le pcheur converti fera ressortir avec plus dclat le mrite et les prrogatives de linnocence
conserve dans son intgrit. Il ny aura plus lieu aux comptitions ni lenvie. Chacun des lus recevra le complment
de son bien personnel du bien de ses frres : nous lirons dans leur me, aussi clairement que dans la ntre. heureux
Ciel . scrie ce propos saint Augustin, o il y aura autant de paradis que de citoyens, o la gloire nous parviendra
par autant de canaux quil y aura de curs pour sintresser nous et nous chrir, o nous possderons autant de
royaumes quil y aura de monarques associs nos rcompenses. Quot socii, tot gaudia !
Telles sont les joies du Ciel. Disons quelles sont des joies pures. Dans le Ciel, le pch est jamais exclu. Les lus
ne sont plus susceptibles de commettre lombre dune faute ou dune imperfection. Dans la sainte criture, la vie ternelle
est appele infltrissable, incorruptible, terna, immarcessibilis, incorruptibilis. Ces expressions seraient* inexactes, si
les saints pouvaient dchoir, et cette seule perspective suffirait pour altrer leur bonheur3.
Dans notre condition mortelle, il est rare que nos joies les plus pures et les plus saintes ne renferment un mlange de
complaisance et de satisfactions gostes. Lme qui se sent heureuse se replie au-dedans delle-mme pour mieux jouir
: elle prouve une sensation plus vive et plus condense de la vie, elle se distrait plus ou moins de la pense de Dieu, qui
seule devrait la possder et la remplir. Pour cette raison, les saints prouvaient une sorte dinquitude et de trouble au
milieu des prosprits ; ils savaient quen cette vie, les plaisirs les plus honntes, les joies les plus lgitimes et les plus
douces, ont toujours, pour lme chrtienne, quelque chose dnervant et de corrupteur... Mais, dans le Ciel, les dlices
de la gloire, loin dhumaniser les mes, les lvent et les spiritualisent. Limpression de la flicit nest pas distincte en
elles de limpression de Dieu. Les harmonies quelles entendent, la lumire qui les inonde, les parfums quelles respirent,
ne sont autre que la vertu de Dieu se faisant sentir efficacement leur odorat leur oue, leur vue... Et au lieu de se
replier, par un sentiment trop personnel * dans les puissances infrieures de leur nature, elles slancent en haut, pour se
porter plus vivement vers ce Dieu, qui les imbibe de sa plnitude par tous leurs sens et dans tous les pores de leur tre.
Le cri du bonheur se confond sur leurs lvres avec le cri de ladoration et de la reconnaissance. Elles ne disent plus avec
les disciples charnels : Il fait bon tre ici : bonum est hic nos esse ; niais elles scrient : Saint, saint, saint est le Dieu
tout puissant... Chose surprenante, le Ciel est en quelque manire le contre-pied de la terre ! Ici-bas, lhomme se
1

La damnation dune multitude dmes jadis unies aux lus par lamiti ou par le sang, nassombrira-t-elle pas les joies de leur
flicit ? Ou bien faut-il dire que les mes consommes en charit, haront les rprouvs dune haine ternelle. coutons la doctrine de
saint Thomas sur ce point: On peut, dit-il, se rjouir dune chose en deux manires: se rjouir de cette chose absolument, et en tant
quon la considre en elle-mme; or, de cette manire, les lus ne se rjouiront pas des souffrances des damns. On peut se rjouir
de cette mme chose, cause de sa fin et des circonstances qui laccompagnent ; ce point de vue, les lus se rjouiront des peines
des rprouvs, en considrant lordre et les effets de la justice de Dieu en eux, et en mme temps ils se rjouiront de ce que les
supplices de lEnfer leur ont t pargns. (S. Thomas, Summ., Qus. XCXIII, Art. 11). -Dailleurs, Dieu nest-il pas lamour infiniment
parfait ? Il devrait donc aussi se trouver malheureux la vue des damns. - Est-ce donc quelque chose qui doive troubler le bonheur
dun saint Paul, dun saint Jean, dune sainte Thrse, de savoir que les dmons seront ternellement malheureux ?
2
In domo Patris, multac mansiones sunt. (Jean., XIV, 2.) Alia claritas solis, alia claritas lunoe, et alia claritas stellarum. Stella enim a
stell differt in claritate; sic in resurrectione mortuorum. (I Cor., XV, 14.)
3
Firmisime tene et nullatenus dubites, ommerri creaturam naturaliter muta bilem a Deo immutabili factam, nec timen jarn posse
quernlibet sanctorum in deterius mutari ; quia sic acceperunt beatitudinem, qua Deo stabiliter fruantur, ut e carere non possint (Fulgent, de Fide ad Patr., no 64.)

83

restaure, il se retrempe en dignit et en valeur morale dans la souffrance et par le sacrifice ; dans le Ciel, cest linverse :
il se perfectionne et se difie au torrent des volupts qui labreuvent.
Les joies du Ciel sont des joies pures, elles sont des joies durables.
Figurez-vous sur la terre un homme comme Salomon, dont tous les dsirs seraient satisfaits ; il a la fortune, la
jeunesse, la sant ; son cur trouve le contentement et le repos dans la prsence et la compagnie dtres sensibles et
adors. Tous les enchantements se runissent pour combler la flicit de cet homme. Et cependant il y a des heures, o
son me est navre par la tristesse et torture par des craintes ... Il se dit lui-mme : Ma flicit est fugitive. Chaque
jour qui scoule en emporte un lambeau, bientt elle ne sera plus...
Mais, dans le Ciel, la flicit est stable ; les lus confirms en gloire sont inaccessibles la crainte. Les sicles
succderont aux sicles sans diminuer * leur flicit, sans rpandre sur leurs fronts un seul nuage de tristesse. La
certitude de possder ternellement les biens qui leur sont chers, en centuple la douceur. Quel sujet de jubilation, lorsque
aprs des milliers de sicles couts, considrant dans le lointain du pass le jour o ils firent leur ascension
triomphante, ils diront : Rien nest encore pass, cest aujourdhui que je rgne, aujourdhui que je suis en possession de
mon bonheur, et je le possderai tant que Dieu sera Dieu, cest--dire : toujours, toujours !...
Les joies du Ciel sont des joies durables, elles ne sont soumises aucune succession.
Les lus dans le Ciel ne sont plus captifs du temps : leur vie nouvelle nest plus emporte par des heures
mensurables. Il ny a plus pour eux de pass, plus davenir : mais, vivants de la vie de Dieu, ils sont fixs dans un
perptuel prsent. Sur cette terre, nos joies sont successives, les plaisirs et les impressions que nous ressentmes hier,
ne sont pas ceux que nous ressentons aujourdhui. Le bonheur ne nous vient que goutte goutte. Il nest donn
aucun homme de recueillir, daccumuler en un instant les flicits dun jour, moins encore celles de toute une vie. Mais
dans le Ciel, Dieu ne se donne pas avec mesure, il se livre tout entier dans limmuable et indivisible simplicit de son
essence. Ds le premier instant de leur incorporation la vie divine, la flicit des saints est parfaite et consomme. De
mme que lavenir nen amnera aucune diminution, ainsi ils ne regrettent * rien du pass... Dans le Verbe de Dieu,
illumins des infinies clarts ils voient les vnements qui saccompliront dans mille ans, aussi nettement que ceux qui se
sont accomplis il y a mille sicles. A chaque instant, dit saint Augustin, ils prouvent comme un sentiment de joie infinie.
A chaque instant, ils absorbent autant quil est permis des tres crs, la capacit de la vertu divine. A chaque instant,
lternit leur fait sentir le poids accumul de ses ivresses. de ses dlectations. de ses gloires. Deus totus simul delectat,
Deus erit memori plenitudo aeternitatis.
Un jour, saint Augustin retraait son peuple dHippone les merveilles de la cit de Dieu : il le faisait dune voix
pntre et mue, avec cette loquence dor nourrie la source des Ecritures, et qui faisait croire que ctait un ange qui
parlait et non un habitant de la terre. Lassemble tait impressionne et ravie, elle se sentait comme transporte ces
ftes de lternit dont on lui traait une si saisissante peinture, elle avait comme une vision de ce jour o le Seigneur
ornerait les fronts fidles dun laurier infltrissable. Tout coup, son motion fut si forte, quelle clata en
gmissements, en cris dadmiration, en larmes qui coulrent de tous les yeux. On oublia le respect d la majest de
lenceinte sacre, le silence command par la prsence de lorateur, et chacun appelait tout haut ce jour o, loin de toute
affliction, il boirait longs traits aux eaux de la vrit et de la vie. Chacun tremblait que, vaincu par sa * faiblesse, gar
par les sductions, il ne vnt tre frustr de la vision bienheureuse ; de toute part dans le lieu saint retentissaient ces
paroles : 0 beau Ciel, quand te verrai-je ? Serai-je assez insens pour te prfrer des plaisirs et une fortune dun jour ?
Qui ne consentirait tacheter au prix des sacrifices et des travaux les plus durs ? Augustin interrompu par ces
exclamations et ces soupirs, tonn de leffet produit par ses paroles, ntait pas moins mu que lassemble... ; il voulait
poursuivre, continuer le tableau quil avait entrepris de la Jrusalem cleste, mais les sanglots de son auditoire, son
propre attendrissement touffrent sa voix, et ses larmes, mles celles de son peuple, formrent comme un fleuve
pour pleurer les tristesses de lexil et lloignement de la patrie bien-aime.
O saint Pontife, que je voudrais avoir sur mes lvres vos pathtiques accents ! Qui nous donnera de vous faire
revivre, ges dor de la primitive glise, o lappt des biens invisibles, les promesses de la vie future, exeraient une si
vive impression sur les mes ! Si nos paroles nont pas la vertu douvrir la source des pleurs, que votre esprance, que
votre souvenir, cit de Dieu, lvent du moins nos dsirs , quils mettent un frein et servent de contre poids nos
aspirations grossires, lattrait de ces milles cupidits infrieures qui nous corrompent !
Ah ! nous aimons la puissance et la gloire, nous voudrions tre prsents et commander en tous lieux , * pourquoi donc
droger la noblesse de nos destines et abdiquer lempire immortel que Dieu nous prpare ? Nous aimons le plaisir
et la joie; nous avouons que la vie nous est intolrable, si les affections et la joie nen temprent les disgrces et
lamertume ; et pourquoi alors ddaigner lunique vrai bonheur, vouloir que la source de tout plaisir et de toute joie se
tarisse pour nous avec la vie prsente ? Que les hommes dont toutes les esprances sont tournes aux choses de la
terre, demandent la nature le tribut illimit de ses dons ; quils cherchent leurs jouissances et leurs gloires dans les
perfectionnements indfinis de la matire, quils sestiment heureux, parce que mille mains sont en travail pour les servir,
que mille machines et mille instruments sont en jeu pour traduire et excuter leurs conceptions et leurs fantaisies. Ces
biens , dit saint Grgoire le Grand, samoindrissent, ces objets perdent leur illusion et deviennent mprisables, lorsque
lon considre la nature et limmensit des rcompenses qui nous sont promises : les biens terrestres, mis en proportion
avec la flicit den haut, cessent de paratre un avantage, ils ne sont plus quun poids et une douloureuse servitude. La
84

vie temporelle, auprs de la vie ternelle, ne mrite pas le nom de vie, mais celui de mort1. Mais, habiter la cit
suprieure, tre ml au chur des anges, assister de concert avec les anges lternel sur son trne, tre * entour
dune lumire qui nest pas elle-mme circonscrite, possder mie chair spirituelle et incorruptible, ce nest plus linfirmit,
cest la royaut, labondance de la vie.
Ah ! si notre esprit senflamme la pense de tant de richesses et de magnificences, sil aspire senvoler dans les
lieux o le bonheur est sans bornes, souvenons-nous que de grandes rcompenses ne sacquirent que par de grands
combats, et que nul ne sera couronn, sil na vaillamment combattu2.
Rjouissons-nous donc, avec le prophte, de ce quune parole nous a t dite : Jirai dans la maison du Seigneur ,
Ltatus sum in his qu dicta sunt mihi, in domum Domini ibimus ; mais que nos curs ne se laissent point attacher la
glu des choses sensibles, que nos pieds soient toujours debout, dans lattente de vos clestes parvis, Jrusalem :
stantes erant pedes nostri in atriis tuis Jerusalem 3 Jrusalem qui tes btie comme une ville, quand assisterons-nous
vos solennits pompeuses, quand serons-nous runis cette pierre angulaire, qui est le fondement, la force et le lien de
notre difice ? Jerusalem qu dificatur ut civitas. Dj des tribus innombrables, des lgions daptres, de prophtes,
de martyrs et de vierges, des justes de toute condition et de tout tat, ont franchi les parvis de votre enceinte. Que leur
sort est dsirable, ils sont dlivrs de nos tentations, de nos embarras * et de nos misres ! Illuc enim ascenderunt tribus,
tribus Domini. Assis sur des trnes quils se sont eux-mmes dresss, ils ont bti sur la vrit et sur la justice. Fidles
et dvous leur chef jusqu mourir, ils ont mrit de partager avec lui lhritage de la maison de David. Quia illic
sederunt, sedes in judicio, sedes super domum David. Voil la seule ambition qui nous soit permise : tout ce qui nest
pas Jrusalem est indigne de nous, ne demandons que les biens et la paix quelle renferme : Rogate qu ad pacem sunt
Jerusalem. Ne songeons quau Ciel, ne cherchons que le Ciel, namassons que pour le Ciel, ne vivons que dans le Ciel.
Propter Domum Domini Dei nostri qusivi bona tibi. Encore quelques instants et tout ce qui doit finir ne sera plus ;
encore quelques efforts, et nous serons au terme ; encore quelques combats et nous toucherons la couronne ; encore
quelques sacrifices, et nous serons dans Jrusalem, o lamour est toujours nouveau, et o il ny aura dautre sacrifice
que la louange et la joie. Ainsi soit-il.

HUITIEME CONFRENCE : LE SACRIFICE CURTIEN, MOYEN DE RDEMPFION


LEucharistie est en mme temps un des sept sacrements de la loi nouvelle, et le sacrifice o Jsus-Christ renouvelle
le souvenir de sa mort et de sa passion.
I. NOTIONS SUR LE SACRIFICE EN GNRAL. Dfinition du sacrifice donne par saint Thomas. Le sacrifice est un acte
public. Le sacrifice consiste dans loblation dune chose sensible et extrieure lhomme. Il est de lessence du sacrifice
que la chose offerte soit dtruite ou altre. Le sacrifice est la plus haute reconnaissance du droit et de linfinie
souverainet de Dieu. Il a t en usage dans tous les temps et chez tous les peuples. Pourquoi les dmons ont
toujours cherch se faire adjuger des sacrifices ? Depuis que Jsus-Christ sest immol sur la croix, les sacrifices
sanglants ont cess sur toute ltendue de la terre.
II. LEUCHARISTIE EST UN SACRIFICE REL ET PARFAIT. Le sacrifice eucharistique renferme les trois lments essentiels,
constitutifs du sacrifice, qui sont le prtre, la victime, limmolation. Le sacrifice de la messe est la reprsentation du
sacrifice de la croix, et il a la mme valeur. Diffrence entre le sacrifice et le sacrement. A lautel et la croix, cest le
mme prtre qui offre. Les ministres sacrs qui clbrent nont quun caractre reprsentatif, Par leurs vtements, leurs
paroles, les crmonies quils oprent, ils figurent et reproduisent la personne, et les rites sacrs oprs par Jsus-Christ.
Excellence et sublimit de la dignit du prtre magnifiquement retraces par saint Jean Chrysostome. La politique et
la science nont jamais pu crer un prtre. Vaine tentative faite sur ce point par la rvolution franaise. Raisons des
haines acharnes de limpit actuelle contre le prtre. A lautel et la croix, il y a une mme victime. Dans tout
sacrifice, la victime doit apparatre dans un tat danantissement et voisin de sa mort. Signification du mot sacr.
Jsus-Christ ne peut soffrir lautel sous ses traits naturels et sous sa forme humaine. Jsus-Christ a institu son
sacrifice selon lordre de Melchisdech. Comment, lautel, a lieu le changement ou laltration de loblation, condition
essentiellement requise pour la ralit du sacrifice ? Comment Jsus-Christ devient-il pain, selon cette parole, Ego sum
panis vivus? Les enseignements du sacrifice. Exemples de vertus et de perfections hroques que nous donne
Jsus-Christ dans sa vie sacramentelle. A lautel et la croix, il y a la mme immolation. A lautel, il y a un glaive. A
lautel limmolation a lieu mystiquement et dune manire non sanglante. Le corps de Jsus-Christ est offert sparment
de son sang, afin doffrir une reprsentation plus vive de sa passion et de la mort quil a subie. Pourquoi la sparation
du corps et du sang nest-elle pas effective? A lautel la personne du prtre est identifie celle de Jsus-Christ.

S. Gregori., Papa., Homil. 37 in Evangelia.

Non coronatur nisi legitime certaverit. (Tim., II, 5.)

Psal. 121.

85

III. FRUITS ET AVANTAGES DU SACRIFICE DE LA MESSE . Le sacrifice de la messe, infini en valeur, est limit dans ses effets.
Plusieurs messes sont plus profitables quune seule. Le sacrifice de la messe peut tre offert en lhonneur des Saints
qui sont dans le Ciel. De tous les suffrages, il est le plus efficace pour le soulagement des morts. Les fidles dfunts
ne peuvent plus participer aux Sacrements de lglise. De tous les suffrages pour le soulagement des morts, le sacrifice
est le seul qui agisse ex opere operato. Y a-t-il dans le Purgatoire des mes dont le sacrifice nacclre pas
notablement la dlivrance ? Lorsque les mes du Purgatoire apparaissent aux vivants, cest gnralement pour leur
demander des messes. Divers exemples de ces apparitions. Le sacrifice de la messe contribue la paix de lglise.
Effets du sacrifice pour la prosprit des biens temporels. Tristes consquences de la profanation du dimanche et du
refus que font les hommes de participer au sacrifice. Terrible exemple de lomission de la messe racont par saint
Antonin, archevque de Florence. Exemple des deux agriculteurs racont par le P. Rodriguez. Autre exemple racont
par saint Grgoire le Grand. Fruits spirituels et moraux dit sacrifice de la messe. Trsor de vertus quil suscite dans
lme des Saints, La grandeur et lexcellence de Dieu manifestes par le sacrifice. Rvolte de Lucifer et la mise en
application du suffrage universel dans le Ciel. Hommage rendu par Napolon 1er, lEucharistie.

Caro mea vere est cibus, et sanguis meus vere est potus.
Ma chair est vritablement une nourriture, et mon sang est vritablement un breuvage.
(Jean, 1, 56.)
Notre cur est un autel : la victime place sur cet autel, ce sont nos mauvaises inclinations. Le glaive destin
abattre cette victime, cest lesprit de sacrifice et dimmolation ; le feu sacr qui nuit et jour doit brler sur lautel de notre
cur, cest lamour de Jsus-Christ ; le souffle vivifiant et fcond qui inspire et entretient ce feu sacr de lamour, cest
lEucharistie.
LEucharistie est un sacrement des vivants. En tant que Sacrement des vivants, elle confre la vie surnaturelle et la
grce sanctifiante. Outre cette proprit commune avec les autres sacrements, lEucharistie a une vertu propre et
spciale, cest celle qui nous est marque par ces paroles de Jsus-Christ : Ma chair est vritablement une nourriture
et mon sang vritablement un breuvage . Paroles quexplique le concile de Trente* en disant : Tous les effets que la
nourriture opre matriellement dans nos corps, lEucharistie les opre spirituellement dans nos mes. Ainsi la
nourriture fortifie nos corps et les fait crotre jusqu un ge dtermin ; lEucharistie donne des forces contre les
tentations et fait grandir lme en justice et en vertu. La nourriture matrielle est dautant plus agrable quelle est plus
exquise, et que le palais et le sens du got sont mieux disposs ; lEucharistie est dautant plus suave, que le cur est
plus pur et lesprit mieux prpar. Cest par lEucharistie que le Dieu de gloire inaugure sa batitude au centre de notre
misre , elle est la source de tout dvouement, de toute grandeur et de toute saintet.
LEucharistie a une double institution ; elle est dabord un des sept sacrements de la loi nouvelle, o Jsus-Christ,
prsent sous les espces du pain et du vin, est offert nos adorations et soffre lui-mme en nourriture. Elle est de plus
un sacrifice, o lAgneau sans tache renouvelle le souvenir de sa passion et de sa mort, o il est rellement immol.
Cette confrence se rattachant aux prcdentes, nous ne traiterons de lEucharistie quen tant quelle constitue le
sacrifice de la Loi nouvelle.
Afin dtablir, ce point de vue, la vraie nature de loblation Eucharistique, son excellence et son efficacit, il est
indispensable de dfinir le sacrifice en gnral, et den expliquer la relle notion
I
Le sacrifice est un acte public, solennel, destin honorer ltre de Dieu.
Saint Thomas dfinit le sacrifice : une action extrieure, publique, solennelle, opre par le ministre dun homme
spcialement dput dans le but doffrir, au Dieu Trs Haut. une chose quelconque anime ou matrielle, niais de telle
sorte que cette chose, dtruite et transforme, soit affecte au culte et lhonneur de Dieu1.
Il rsulte de cette dfinition : premirement, que le sacrifice est lessence, lme mme du culte, lexpression adquate
des rapports entre Dieu et lhomme. A ce titre, le sacrifice est offert au nom de tout le peuple. Il nest nullement un
acte priv, que tout individu puisse accomplir son gr , il ne peut tre offert que par des hommes spcialement choisis
et consacrs, soit que ces hommes aient reu une investiture directe et immdiate de Dieu, soit que les chefs lgitimes
des socits religieuse et civile les aient prposs pour cette fin2, Nec quisquam, sumit sibi honorem, sed qui * vocatur a
Deo tamquam Aaron. Et ailleurs, dit saint Paul, I ad Cor. v. Omnis Pontifex, ex hominibus assumtus, pro hominibus
1

Sacrificium proprie dictum mi externa et sewibilis actio, qua ffl aliqua ita Deo offertur, ut legitimo ac soleinni ritu in De; honorem et
cultum aliquo modo immutetur a publico et legitimo ministro. (Suarez, Quest. LXXXIII.)
2
Solum illud est proprie legitimum sacrificium quod public vel privat auctoritate in,,titutum est. Quia ut homincs in unum corpus
reipublicoe debito modo congregentur, necesse est ut etiam in unum nomen religionis conveniant ; id autem fieri non potest, nisi in usu
sacrificiorum etiam conveniant, sed neque id fieri potest, nisi illa sint publica, et communi auctoritate instituta. (Suarez, id., P. M.)

86

constituitur in iis qu sunt ad Deum. Ainsi, sous la loi de nature, le chef de famille tait pontife et roi, sous la loi
mosaque, la tribu dAaron avait, exclusivement, le droit de clbrer lAutel, et sous la loi de grce, il ny a que les
vques et les prtres validement ordonns, qui peuvent clbrer et consacrer le corps de Jsus-Christ.
Secondement, le sacrifice consiste dans loblation dune chose extrieure, sensible, permanente.
Ainsi, loffrande que lhomme fait Dieu, de ses dsirs, de ses affections , les rites et les crmonies, tels que les
prostrations et les pratiques expiatoires, en usage dans les cultes divers, ne sont appels sacrifices que par analogie et
par extension. Pour que le sacrifice ait lieu, il faut que lobjet offert soit dtruit, ou du moins quil subisse un
changement, une altration qui le rende inhabile tout service profane, et laffecte exclusivement lhonneur et au culte
de Dieu. Il sen suit que cette destruction, cette altration qui constituent lessence mme du sacrifice, ne sauraient tre
applicables aux actes intrieurs ou extrieurs de lhomme, qui sont de leur nature accidentels et * transitoires. Il est
indispensable que la matire du sacrifice soit une chose trangre lhomme et subsistante par elle-mme, car le
sacrifice est fond sur le principe de substitution. Dans les temps anciens, si lhomme offrait, sa place, un animal, cet
animal tait tu ; si ctait de la farine ou du pain, cette farine et ce pain taient cuits et consomms ; si ctait un liquide,
ce liquide tait rpandu en libation.
Troisimement, il rsulte de la dfinition de saint Thomas que le sacrifice a cela de commun avec le sacrement quil
est comme lui un signe extrieur et visible destin exprimer et oprer une chose sacre. Mais il diffre du sacrement
cri ce sens que le sacrement a pour effet immdiat la sanctification de lhomme, et la transmission de certaines grces ou
aptitudes surnaturelles, suivant un ordre dtermin, au lieu que le sacrifice a pour objet immdiat, lhonneur d la
majest divine et la reconnaissance de son infinie souverainet.
Lhomme, compos dun corps et dune me, est tenu dhonorer Dieu en lui faisant hommage de tous ses biens
extrieurs. Ainsi, dans tous les temps et dans tous les lieux les hommes ont cru ne pouvoir donner Dieu, un signe plus
expressif et plus nergique de leur adoration, de leur reconnaissance, quen dtruisant ou altrant, au profit de sa gloire,
un des objets les plus rares et les plus utiles leur vie. Ils ont constamment eu recours ce moyen, afin de tmoigner
au Dieu Trs Haut quils taient soumis sa * puissance et le reconnaissaient pour lauteur absolu de la vie et de la mort.
Pour cette raison, dans lAncien Testament, il tait prescrit au sacrificateur dtendre et de croiser les mains sur la
victime avant de la frapper. Cette crmonie avait pour but de tmoigner que, nayant pas la facult de se dtruire,
lhomme sidentifiait avec la victime et autant quil en avait pouvoir, il se dtruisait lui-mme, non pas rellement mais par
reprsentation et par image. Il se nourrissait aussi de la chair de la victime, afin dexprimer la volont que le sacrifice lui
devnt inhrent et lui ft en quelque sorte incorpor... car, comme dit saint Thomas, exterius sacrificium signum est
interioris sacrificii.
Il suit de ces considrations, que le sacrifice. pris en lui-mme, renferme un culte dadoration et de latrie, et ne peut
tre offert quau Dieu suprme et unique.
Un fait digne dobservation, cest quau temps du paganisme et chez les peuples idoltres, les dmons se sont
constamment montrs avides de sacrifices, persuads quen se les faisant dcerner, il sadjugeaient, par le fait, le rang et
les honneurs dus au vrai Dieu. Dmones enim, non cadaverinis nidoribus, sed divinis honoribus gaudent1.
Sans sacrifice, lhomme ne peut honorer Dieu comme il le doit ; il na pas de moyen plus puissant pour obtenir sa
misricorde, flchir sa justice, donner sa prire toute son efficacit *.
Dans lancienne loi les sacrifices navaient quune valeur imparfaite et figurative. De quel prix en effet pouvait tre, aux
yeux du Matre de toutes choses, loffrande des bliers et des gnisses ? Et lors mme que le Dieu Trs Haut aurait
agr des hosties si peu dignes de sa gloire, quelles mains se seraient trouves assez pures pour les lui offrir ? Cest
pourquoi le Prophte disait : Sacrificium et oblationem noluisti2, et ailleurs : Holocaustis non delectaberis.
Aussi, ds que le sacrifice de la croix, cette oblation infinie en elle-mme, et plus que surabondante dans son
application et dans ses effets, eut t offert une fois sur le Calvaire, les sacrifices sanglants cessrent aussitt sur toute
ltendue de la terre. On ne les retrouve ni chez les juifs, ni chez les musulmans : ils ne sont plus en vigueur que chez les
peuples placs en dehors de la civilisation et de lhistoire. Un prtre qui apparatrait de nos jours, le couteau la main
et exhalant lodeur des viandes immoles exciterait le rire et le dgot.
LEucharistie est un sacrifice parfait. Tous les attributs de Dieu sy manifestent avec clat : sa sagesse, sa
toute-puissance, sa misricorde. LEucharistie est salutaire dans ses fruits : car comment toute vertu ne jaillirait-elle pas
des plaies de lHomme Dieu et du calice de son sang ? Elle est digne de la majest souveraine : cest * en effet la
personne elle-mme du Verbe, qui sanantit pour donner son Pre une gloire adquate sa perfection souveraine.
LEucharistie renferme toutes les conditions requises pour un sacrifice parfait et consomm. Il y a dabord un prtre
principal, qui est Jsus-Christ : le prtre secondaire, cest le ministre spcialement consacr pour cette fin. Il y a une
hostie offerte, qui nest autre encore que Jsus-Christ cach sous les espces du pain et du vin. Il y a le Dieu Trs Haut
qui cette hostie est offerte. A la vrit, loblation soffre galement Jsus-Christ, non seulement en tant quil est Dieu,
mais aussi en tant quil est homme, Jsus-Christ est victime offerte et immole, selon la parole de saint Andr :
Immaculatum agnum quotidie in altari sacrifico. Il y a dans le sacrifice un sujet au profit duquel la victime est offerte ; ce
1

Aug. 10, De civitat Dei, cap. XIX.

Ps. xxxix

87

sujet cest lEglise et les fidles, qui pro vobis et pro multis effundetur. Comme lobserve saint Thomas, lexcellence du
sacrifice est suprieure celle du sacrement. Le sacrement ne profite qu celui qui il est administr, le sacrifice est
salutaire pour tous. Enfin, la messe, il y a un autel : Quid est altare, nisi sedes corporis et sanguinis Domini 1 Lacte
sacrificatoire et la signification du mystre sont efficacement exprims par loffrande, la conscration, la consommation
des saintes Espces. Ajoutons quil est de lexcellence et de la dignit du sacrifice *, que lhomme offre Dieu ce quil a
de meilleur. Abel offrait les prmices de ses fruits, les patriarches, des agneaux et des gnisses sans tache. Or, quy a-t-il
de meilleur, que Celui par qui tout a t fait et qui est lui-mme lauteur et la source de tout bien ?
Quels nauraient pas t lardeur de notre pit, les transports de notre amour et de notre reconnaissance, si nous
avions assist la Passion de Notre Seigneur Jsus-Christ ? si, en compagnie de saint Jean et des saintes femmes, il
nous avait t donn de fixer nos yeux sur les plaies de lHomme Dieu, de recueillir les prmices de ce sang divin offert
pour notre Rdemption ?
Or, le sacrifice de la messe, dit le Concile de Trente, a la mme valeur que le sacrifice de la croix : Tantum valet
sacrificium miss, quantum oblatio Christi in cruce. Cest le mme prtre qui offre, cest la mme victime qui est offerte,
et la mme immolation qui est renouvele. In divin sacrifi, quod in missa peragitur, idem ille Christus continetur et
incruente immolatur, qui in ara crucis ; semetipsum cruente obtulit2.
Dabord, lautel et la croix, cest le mme prtre qui offre.
Les ministres sacrs qui apparaissent couverts des habits sacerdotaux, ne sont que les dlgus et les ministres de
Jsus-Christ, prtre principal et ternel selon lordre de Melchisdech3.
En dautres termes, nous avons lautel un caractre reprsentatif, nous figurons la personne de Jsus-Christ et nous
la figurons en maintes manires, multifariam et multis modis, dans nos vtements, dans les mystres que nous retraons,
dans les paroles que nous faisons entendre4.
A la messe, nous sortons de la sacristie, portant sur nos paules cette chasuble mystrieuse, image de la croix que
Notre Seigneur Jsus-Christ portait sur les siennes. Laube dont nous sommes couverts reprsente cette robe blanche,
dont le Fils de Dieu fut affubl la cour dHrode, niais que son innocence transformait en un vtement dune clatante
blancheur. Nous portons, suspendu nos bras, ce manipule de larmes destin essuyer les sueurs de notre front et
ranimer notre tre de ses dfaillances. Nous montons, aprs nous tre inclins, les degrs de lautel, comme Notre
Seigneur Jsus-Christ gravit les degrs du Golgotha. Nous levons les mains, lorsque nous disons oremus, comme
Jsus-Christ priait les mains leves vers son Pre. Au Canon, nous ne parlons plus qu voix basse, semblables
Jsus-Christ qui, an Jardin des Olives, sloigna de ses disciples de la distance dun jet de pierre *, pour entrer dans le
silence du recueillement et de la prire. A llvation, nous prenons lHostie dans nos mains, comme Jsus-Christ la
dernire Cne prit le pain et le vin dans ses mains saintes et vnrables. Alors notre parole se tait, notre personnalit
sefface, la voix de Jsus-Christ se substitue celle de son ministre. Ce nest plus nous qui parlons, plus nous qui vivons
: le corps du prtre est devenu le corps mme de Dieu. Penchs sur lHostie, nous ne disons pas : Ceci est le corps de
Jsus-Christ, ceci est le sang de Jsus-Christ, mais : Ceci est mon corps, ceci est mon sang.
Cest un grand mystre, une sublime dignit que celle du Prtre, auquel est donne une facult que nont pas les
anges. Seuls les prtres rgulirement ordonns, ont le pouvoir de clbrer et de consacrer le corps de Jsus-Christ5.
A lautel, nous ne sommes que de simples instruments ; mais dautre part notre dignit est la plus haute qui puisse se
concevoir.
Prtres du Seigneur , scriait saint Jean Chrysostome tout ce quil y a de plus grand, parmi les hommes
mapparat dpouill de toute gloire, lorsque je considre celle que vous avez reue. Votre ministre, la vrit, sopre
parmi les * hommes ; mais il prend rang parmi les clestes hirarchies, cest le Paraclet qui est lauteur des mystres que
vous accomplissez ; vous tes plus grands que le prophte Elie ; vous portez dans vos mains, non pas le feu, mais
lEsprit Saint, le priant de rpandre ses grces sur tous les fidles. Nul doute, ajoute-t-il, prtres du Seigneur, que
vous ne soyez plus grands que les rois . Le roi commande des sujets, vous commandez Dieu. Les jugements du roi
nont deffet que sur les choses du temps, vos sentences subsisteront lternit entire. Vous navez pas besoin des largesses et des trsors du roi, mais le roi a besoin de vos bndictions et de vos prires. Nul doute que vous ne soyez
plus grands que les Thaumaturges : les Thaumaturges font des miracles sur les lments, vous en faites sur les mes.
Les Thaumaturges font subir des transformations la nature matrielle, vous transformez tous les jours le pain et le vin
la chair et au sang de Jsus-Christ. Nul doute quen un sens vous ne soyez plus grands que la Vierge Marie elle-mme.
La Vierge Marie dcida, par son assentiment, lIncarnation du Verbe : elle pronona ce bienheureux fiat qui fit descendre
1

Optat lib. VI, contra Parmen.

Conc. Trid., sess. XXII, cap. 11.

Non sunt veluti principales sacerdotes per se offerentes, sed sunt miniqtri et instrumenta Christi qui est principalis et oeternus
sacerdos secundum ordinem Melchisedech. (Suarez, Dist. LXXXVI .)
4
A lautel le prtre qui offre est Jsus-Christ. Il ne sensuit pas que les prtres ministres soient simplement des agents mcaniques et
infrieurs, ils offrent rellement, par eux-mmes, non pas comme instruments, mais comme causes instrumentales.
5
Grande mysterium et magna dignitas sacerdotum, quibus datum est quod non est angelis concessura : soli sacerdotes in Ecclesia
rite ordinati, habent potestatem celebrandi et corpus Christi consecrandi. (Imit., lib. IV.)

88

le Fils de Dieu dans son sein immacul ; ce fiat elle ne le pronona quune fois, vous le prononcez tous les jours. Marie
enfanta Jsus-Christ une vie mortelle, vous lenfantez une vie de tous les sicles. Marie se fit obir de Jsus-Christ
passible, vous vous faites obir de Jsus-Christ impassible et glorieux *.
La politique, la philosophie, la science lont essay maintes fois, jamais elles nont pu crer un prtre.
A lpoque de la grande rvolution, les mmes hommes qui avaient difi la raison et tent de substituer au repos
dominical le repos lgal du dcadi, essayrent aussi de crer un sacerdoce humanitaire, un sacerdoce dcouronn de
tout rayon et de tout signe divin... Un dlgu officiel du pouvoir civil se revtit dune tunique blanche ; il ceignit ses reins
de lcharpe aux trois couleurs, et savana au pied dun autel ddi la nature, pour offrir un bouquet de fleurs, symbole
de patriotisme et desprance ; mais ce prtre sacr par la raison, ne vcut pas un seul jour ; il tomba sous le poids du
ridicule et du mpris ; il navait pas le sceau de Dieu, le rayon de linfini, cette physionomie, ce je ne sais quoi que Dieu
seul peut donner lhomme, et que jamais une nomination royale ou une lection sculire quelconque ne parviendront
lui confrer.
Chose remarquable, partout o le sacrifice eucharistique disparat, il ny a plus de prtre. Les protestants en ont fait
lexprience. Le jour o ils eurent chass Jsus-Christ des tabernacles o il repose dans le sacrifice et dans la bont, leur
sacerdoce disparut aussitt ; ils neurent plus que des ministres, des professeurs de morale, des officiers de police au
dpartement religieux, et comme la dit ingnieusement le comte de Maistre, des hommes habills de noir, montant
chaque * dimanche en chaire pour y tenir des discours honntes.
Telle est la raison des haines acharnes de limpit contre le prtre. Il est crit dans lApocalypse : Le dragon se
tenait devant la femme qui allait enfanter, afin de dvorer son enfant, lorsquelle laurait mis au monde1. Or lhomme
qui enfante Jsus-Christ, cest le prtre, parturiente lingua, suivant la belle expression de saint Ambroise. Le moyen
assur dliminer autant que possible Jsus-Christ et de dtruire de fond en comble son rgne ici-bas, cest de se dfaire
du prtre, ou tout au moins de lui ter du cur la foi, linnocence et les vertus chrtiennes. Nagure, en parlant du
prtre, un des coryphes de limpit contemporaine disait : Ne le faisons pas mourir : il se retremperait dans le sang,
le martyre serait pour lui le germe dune fcondit nouvelle et dune force surhumaine ; touffons-le dans la boue.
Mais le prtre ne saurait tre vaincu. A lencontre des paroles vomies par des bouches de blasphme, qui appellent la
mort et accumulent les grandes ruines, le prtre porte sur ses lvres deux paroles de vie et dternit : une parole
dternit, qui, chaque jour, fait descendre le Verbe de vie de Dieu sur lautel ; une parole dternit, qui le fait descendre
dans les mes, o il cohabite par la justice et les uvres surnaturelles de la vie.
II
A lautel comme la croix il ny a quun seul prtre. Car le sacerdoce dont nous sommes revtus nest quune simple
participation de celui que possde Jsus-Christ2. Il ny a non plus quune mme victime.
Dans les sacrifices anciens, la victime apparaissait dans un tat dabaissement et voisin de la mort. Elle tait
enchane, orne de bandelettes funbres. On disait delle quelle tait sacre, et cette expression signifiait la fois que
la victime tait ddie Dieu ; et dautre part quelle tait maudite et excre, et dans ce sens, elle devenait responsable
et charge en quelque sorte de toutes les iniquits du peuple. De l vient que dans la langue populaire, le mot sacr est
employ comme terme des bndictions et de louange, en mme temps que comme terme dimprcation et de
blasphme.
Jsus-Christ, inaccessible nos sens et dans son tat glorieux nest sujet ni la mort, ni aucune altration ; en
consquence il ne peut plus se constituer* victime. Pourtant, il est de lessence du sacrifice, que la victime soit visible,
quelle soit dtruite ou altre, et il tait autrefois dusage que lhomme pt sen nourrir afin de participer la sanctification
quelle avait reue3. Mais Jsus-Christ ne saurait soffrir sur lautel avec ses traits naturels et sous sa forme humaine, et
pour cette raison les Juifs, interprtant les divines paroles dans un sens grossier et charnel, disaient : Pourrions-nous
manger la chair dun homme, et un homme peut-il nous donner rellement sa chair manger ? Quomodo potest hic nobis
carnem suam dare ad manducandum ? Jsus-Christ a donc trouv le moyen de soffrir sous un mode incomprhensible
et tout nouveau. Il a fond son sacerdoce ternel, non pas selon lordre dAaron, mais selon lordre de Melchisdech. Et
de mme que ce personnage mystrieux alla au-devant dAbraham vainqueur, afin de lui offrir le pain et le vin, ainsi
Jsus-Christ a choisi le pain et le vin pour tre non seulement la matire, mais le terme de son sacrifice nouveau.
Jsus-Christ napparat donc pas sur lautel sous sa forme et sous ses espces propres, mais sous les espces du pain
et du vin.

Et draco stetit ante mulierem quoe erat paritura, ut curn Peperisset, filium ejus devoraret. (Apoc., XII, 4.)

Unus tantum est priticipalis pontifex et sacerdos, cui nullus proprie succedit, quia ipse perpetuo durat : reliqui veto solum sunt vicarii
ejus et ministri, per quos humano ac sensibili modo, sacerdotalia munera exercet, quia non fuit expediens, ipsum manere inter
homines ad illa obeunda. (Suarez, LXXIV, Sect. II, p. 633.)
3
Il est utile dobserver que la manducation de la victime nest pas absolument ncessaire la ralit et la perfection du sacrifice.
Ainsi la Communion est le complment et la partie intgrante du sacrifice de lautel, mais elle nen constitue pas lessence. Dans ]
Ancien Testament, lholocauste tait un vrai sacrifice et mme le plus parfait. Il tait de son essence que lhomme ne sen nourrissait
pas.

89

Le sacrifice de la messe , dit saint Augustin, se compose de deux lments : des apparences visibles de la
substance dtruite, et de Jsus-Christ rellement prsent dans lintgrit de sa chair et de son sang.
De mme que dans les anciens sacrifices, il y avait une partie de la victime dtruite, et que lautre partie tait rserve
lhomme pour ses usages ; ainsi lautel, ce qui est dtruit, cest la substance matrielle dut pain ; ce qui est rserv,
ce sont les accidents, la forme du pain, son parfum, sa couleur, sa saveur ; toutes les qualits du pain, non substantielles,
qui restent visibles et permanentes. Jsus-Christ, subsistant sous leur voile mystique, devient pain lui-mme, suivant
cette parole : Ego sum panis vivus. Par un prodige incomprhensible de sa puissance et de son amour. il se rend
mangeable, susceptible de se convertir en notre substance, et il est rellement notre pain cleste et notre nourriture
quotidienne. Ce qui nest pas moins admirable, cest que Jsus-Christ, rduit ltat de victime, trouve le moyen de
nous instruire, et de nous offrir dans sa vie eucharistique lexemple de toutes les vertus.
Jsus-Christ dans sa vie sacramentelle, nous manifeste une sagesse suprieure et dun ordre tout nouveau, sagesse
qui nestime et ne gote que ce qui a rapport la gloire de Dieu, son service, au salut et la sanctification des mes.
Lesprit dont Jsus-Christ est anim dans son tat sacramentel, est un esprit dgag de toutes vues naturelles et
humaines, mille lieues de nos prudences mondaines qui sestiment judicieuses parce quelles savent ordonner leurs
moyens pour slever aux honneurs, conduire leur fortune et carter les obstacles qui sopposent leur fin grossire et
intresse. Les vertus dont Jsus-Christ nous donne lexemple, sont des vertus solides, qui ne consistent pas dans de
simples dsirs, mais qui se manifestent efficacement et par des fruits. Ainsi il nous donne dadmirables exemples
dhumilit. Prsent tout entier sous chaque hostie, il nest plus en quelque sorte quune poussire, il est rduit aux
proportions dun grain de sable1, afin de confondre nos vanits, nos ambitions, la soif quont les hommes de se produire,
il ne se rserve aucun moyen de protger sa dignit, je ne dis pas contre nos profanations, mais contre nos oublis, nos
ngligences et nos surprises Il nous donne des exemples hroques de patience. Il supporte lisolement, la solitude et
les ddains il ne se plaint ni de nos froideurs, ni de nos indiffrences il se tait, et son indignation ne sest jamais trahie,
lorsque dans des sicles dimpit et de dlire, des mains sacrilges larrachrent de ses tabernacles et * le jetrent au
loin comme une vile balayure. Il nous prche la charit, il supplie, il intercde, il flchit ;* il arrte les foudres de son
Pre en lui montrant les cicatrices de ses plaies ; il offre pour lapaiser le sacrifice commmoratif de la mort quil a subie
notre place.
Il nous enseigne la pauvret, il donne des exemples admirables du dtachement que nous devons porter dans lusage
des cratures. Dans sa vie eucharistique. Jsus-Christ ne tient aucun bien cr. Quon lenchsse dans un soleil de
pierreries, quon lentoure dun riche luminaire, quon le mette dans un tabernacle de bois ou sur de froides planches :
Jsus-Christ laisse faire et il ne se plaint jamais... Il est indiffrent toutes nos dlicatesses et toutes nos splendeurs :
sil accepte nos dcorations et lhommage de nos objets prcieux, cest par condescendance, et afin de se prter aux
effusions de notre pit. Il nous apprend de la sorte mpriser toutes les dlicatesses et toutes les splendeurs ; rester
indiffrent aux biens de la terre, accepter avec la mme galit dme, lclat des honneurs ou lobscurit, labondance
ou la pnurie. Enfin il nous donne des exemples de chastet. Dans lEucharistie, Jsus-Christ se trouve rellement et
substantiellement prsent, niais il subsiste ltat sacramentel, non pas sous ses apparences propres, mais sous celle
du pain et du vin. A ce point de vue, et en tant quil habite sous des voiles invisibles, ses sens ne sont pas susceptibles
dimpression. Nos parfums ne le * flattent pas, nos symphonies ne le ravissent pas, nos objets sensibles ne lprennent
pas. Il nous montre par l, quelle puret doit rgner dans nos affections. Il veut qu son exemple, nous ayons une chair,
sans que cette chair soit sujette aucune rbellion ; que nous ouvrions les yeux, mais sans les faire reposer sur aucune
crature purement pour le plaisir et pour lattrait ; que nous aspirions les parfums mais sans jamais sentir dautres
attractions que celles de lamour divin.
Que dire encore ? Rgnant au plus haut des cieux, Jsus-Christ a trouv le moyen de sanantir chaque jour et de se
livrer aux mains de son ministre, comme un serviteur et un captif. Possdant une vie immortelle, Jsus-Christ a trouv
le moyen de subir les atteintes de la mort et de la dcomposition, et la vie nouvelle dont il est investi dans le sacrement, il
la perd chaque fois que les hosties saltrent et se dcomposent. Subsistant sur nos autels depuis dix-neuf sicles, il y
redescend chaque jour, et renouvelle tout instant, sur un point de la terre ou sur lautre, loblation de sa passion et de sa
mort.
Si nous tions attentifs ces enseignements, quelle vie admirable ne mnerions-nous pas ! Des ignorants, des
illettrs, les yeux fixs sur cette frle hostie, loreille attentive cette voix intrieure qui retentit jusque dans le fond de
lme, ont lev leurs actions jusqu lhrosme ; ils ont puis, pour leur propre sanctification et celle des autres, les
lumires les plus vives, acquis plus de * trsors et de sciences, que sils avaient lu tous les crits des Docteurs et des
Saints. Nous-mmes laide des mmes exemples nous deviendrions des chefs-duvre de grce. Notre vie, la
vrit, est remplie de prodiges, mais ces prodiges ne feront-ils pas un jour notre condamnation ? Jsus-Christ lautel,
nous invite nous offrir comme des victimes vivantes, saintes, agrables Dieu : Hostiam sanctam, viventem, Deo
placentem ; il nous y apprend nous abaisser au sein des louanges, endurer les perscutions, comme si nous tions
impassibles, et persvrer inbranlablement dans nos engagements.

Quand nous disons que Jsus-Christ se rduit aux proportions dun grain de sable ou dune hostie de deux lignes de diamtre, il ne
faut pas se mprendre sur ces expressions. Nous parlons mtaphoriquement par rapport nous et relativement ce qui est peru par
nos sens. - En ralit Jsus-Christ est tout entier dans chaque parcelle de lhostie, visible lil ou tangible aux sens. Il ny a rien
absolument de chang quant la quantit et aux proportions intrinsque de son corps, comme dit saint Thomas : Nec status, nec
signati statura minuitur.

90

III
A lautel comme la croix, il y a le mme prtre, il y a la mme victime; il y a aussi une mme immolation.
A lautel , dit saint Jean Chrysostome, il y a un glaive et ce glaive cest nous, prtres, qui le portons, non pas
dans nos mains, mais sur nos lvres. Limmolation, la vrit, na pas lieu physiquement, elle a lieu mystiquement et par
reprsentation : mais par une reprsentation tellement vive, tellement efficace, quelle quivaut la ralit elle-mme.
Daprs saint Thomas, Suarez et les grands thologiens *, ce nest ni lOffertoire, ni la Communion mais la
conscration qui constitue lessence du sacrifice.
En effet, comme lobserve Mgr Rosset, Jsus-Christ na pas subi une mort quelconque, il na pas t enlev par la
maladie, ses os nont pas t disloqus, il nest pas mort suffoqu dans les eaux ; mais il a donn sa vie sur la croix par
leffusion et la perte de son sang. Pour cette raison, la messe institue afin dtre le mmorial de son sacrifice, doit
reprsenter sa mort telle quelle a t consomme. Cela ne peut avoir lieu quautant que le corps de Jsus-Christ, en
vertu des paroles sacramentelles, est offert sur lautel sparment de son sang, et son sang dans le calice offert
sparment de son corps sacr.
Si donc le pain seul tait consacr, il y aurait en effet reprsentation de la mort de Jsus-Christ, mais non pas de sa
mort telle quil la endure ; si le vin seul tait consacr cette circonstance que Jsus-Christ resta sur la croix priv de la
totalit de son sang, ne serait pas clairement et formellement exprime1. Ainsi, lorsque le prtre dit : Ceci est mon corps,
le corps seul est appel sur lautel, et si le sang, lme et la divinit y arrivent en mme temps, cest, comment disent les
thologiens, par pure concomitance, parce que Jsus-Christ ressuscit dentre les morts ne peut plus mourir2. Si
Jsus-Christ ntait pas dans un tat surnaturel* et glorieux, le corps serait dtach du sang par la force des paroles
sacramentelles. Et lorsque le prtre dit : Ceci est mon sang, le sang seul est appel sur lautel, et sil ntait
indissolublement et ternellement uni au corps, il ruissellerait comme jadis sur la croix. Ces paroles : ceci est mon
corps, ceci est mon sang, sont le glaive qui pntre jusqu la division de lme et de lesprit. Si la sparation na pas lieu
effectivement, observe Bossuet, ce nest pas que le glaive manque de vertu, mais il est paralys par ltat dimpassibilit
dont est dou le corps glorieux du Sauveur.
Il nest nullement requis pour la perfection du sacrifice, observe encore Mgr Rosset, que la victime soit rellement
immole. Il suffit que lacte sacrificatoire soit, de sa nature, destructif de la chose offerte. lEglise met au rang des
martyrs saint Jean lvangliste, plong dans lhuile bouillante, et dautres saints qui reurent des blessures ou subirent
des supplices, de leur nature aptes donner la mort, quoique, par leffet dun miracle, leur mort nait pas eu lieu. Dans
lancienne loi, quand le sacrificateur avait frapp la victime dune blessure mortelle, le sacrifice tait parfait, et la victime
cense immole, lors mme quelle aurait t sauve miraculeusement.
A la croix et lautel, Jsus-Christ offre son Pre la mme mort. A la croix il offre sa mort prsente, lautel sa
mort passe et consomme. A la croix il soffre en sacrifice de rdemption, lautel en sacrifice dapplication de cette
source * infinie de grce que jadis il fit jaillir sur le Calvaire. A la croix, dans ltat dun homme souffrant, lautel dans
ltat dun homme surnaturel et mystrieux. A la vrit, pour que le sacrifice sopre, il faut que le ministre visible
intervienne ; mais son action est une uvre accessoire et ne diminuant en rien la dignit et le prix du sacrifice. Ce qui le
dmontre, cest que les paroles dont le ministre se sert sont les mmes que Jsus-Christ pronona la dernire Cne.
Sermo autem Christi, non est alius quam verbum consecrationis3.
A lautel, nous ne sommes pas rellement le Christ, mais nous le sommes mystiquement, nous parlons en sa
personne : nous disons et faisons ce que dit et fit Jsus-Christ, hoc facite in meam commemorationem. Nous avons la
mme puissance ; car, comme dit saint Grgoire le Grand, quel fidle douterait, quau moment de limmolation et la
voix du prtre, les cieux ne souvrent rellement, et que les churs des anges naccompagnent Jsus-Christ dans ce
mystre4. Le Pre ternel, en ce moment, arrte ses yeux sur cette offrande; il ne considre nullement la personne qui
clbre, il ne voit que son divin Fils ; il accepte son offrande comme souverainement propice et agrable, fut-elle offerte
par les mains les plus indignes et les plus souilles.
Le sacrifice de la messe est souverainement propitiatoire pour les vivants et les trpasss. Il suffit pleinement pour
nous obtenir labondance des grces den-haut, et satisfaire tous nos besoins. Infini en valeur et en dignit, il est
cependant limit dans ses effets et dans son application : par la raison que ceux qui le sacrifice profite, cest--dire le
prtre, les fidles et lglise, si sainte soit celle-ci, nont pourtant quun mrite, une dignit finie5. Ils sont susceptibles
dacqurir de nouvelles grces. de slever un degr suprieur de perfection, et malgr leurs efforts, il ne leur sera
jamais possible dpuiser tous les fruits dcoulant dune telle oblation. Le sacrifice de la messe quivaut celui de la
1

Mgr Rosset, Tractatus de Eucharistia, p. 540.

Christus resurgens ex mortuis non jam moritur.

S. Ambr., in Psal. XXXIX.

Quis fidelium habere dubiurn possit, in ipsa immolationis hora ad sacerdotis voces, coelos aperiri, in illo Jesu Christi rnysterio angelorum choros adesse. (S. Greg., iv, dial. 36.)
5
Sacriricium miss non potest producere effectum infiniturn. Sed nihilominus, valor ejus in se consideratus est intensive infinitus ; sicut infinita est virtus creatix dei, esti creatura non sit capax infinitoe perfectionis... Missx sacrificiuni nunquarn operatur effecturn infinitum in hominibus, quia non potest in illis tot merita et satisfactiones producere, ut non polleant amplius producere. (Rosset, de Euch.,
p. 577.)

91

croix. Mais le sacrifice de la croix, tout infini quil est en valeur, ne saurait parvenir confrer une multitude indfinie de
mrites et de satisfactions au point quil ne puisse plus sen surajouter.
Jsus-Christ, en instituant son sacrifice, a dtermin la somme et la mesure de grce dont bnficieraient ceux qui il
est appliqu ; do il suit que plusieurs messes sont plus profitables quune seule ; quune messe dite spcialement
lintention de tel ou tel fidle trpass. lui est plus fructueuse, et contribue plus efficacement sa * dlivrance, quune
messe clbre dune manire gnrale pour tous les chrtiens.
Le sacrifice est offert en lhonneur des martyrs et des saints qui sont au Ciel. Nous demandons Dieu quils soient de
plus en plus glorifis par les fidles de lEglise militante, et que lintercession et les hommages que nous leur adressons
leur procurent un surcrot de joie accidentelle1.
Le sacrifice profite aux vivants, pour leur obtenir les grces de Dieu, la pnitence et la remise des peines dues leurs
pchs. Hujus quippe oblatione placatur Dominus, et gratiam et donum pnitenti concedens, crimina et peccata etiam
ingentia dimittit 2.
Le sacrifice est, de tous les suffrages, le plus efficace et le plus propitiatoire pour les morts. La prire, laumne, les
uvres de charit nont deffet, pour la dlivrance ou le soulagement des morts, quen raison de la ferveur ou des
dispositions de celui qui les offre. Ce sont des uvres qui, selon lexpression thologique, profitent ex opere operantis3
; mais le sacrifice de la messe est indpendant* des mrites ou des dmrites de celui qui loffre; il est efficace
directement et par la vertu mme de son institution, ex opere operato. Il est un remde dautant plus prcieux, qu
lgard des mes du Purgatoire, lEglise nen possde aucun autre dont leffet soit infaillible et assur. Lglise ne peut
faire participer les fidles dfunts ses sacrements : car le sacrement est un signe extrieur et sensible, ne sanctifiant
lme, que par lintermdiaire du corps , par consquent, les mes spares. dpouilles de leurs sens et de leur
enveloppe terrestre, ne sont plus susceptibles den percevoir les fruits. Le sacrifice de lautel est donc le seul instrument
que possde lEglise, pour appliquer aux dfunts les mrites de la passion et du sang de Jsus-Christ dans toute leur
efficacit. Cest la doctrine de lEglise et du concile de Trente : parlant des effets du sacrifice, ils ne distinguent pas
entre les vivants et les trpasss, ce qui revient dire que la mme vertu que possde le sacrifice pour attirer la
misricorde de Dieu sur les hommes vivants sur la terre, il la possde pour flchir la justice lgard des dfunts4.
On voit encore Rome lautel o Grgoire le Grand disait la messe, et o Jsus-Christ apparut. afin de lui faire savoir
que chaque fois quil clbrait, il obtenait la dlivrance dune me du Purgatoire.
Saint Augustin, liv. XII de la Cit de Dieu, ch. XXII, parlant des hommes dcds de cette vie, les distingue en deux
catgories, les mdiocrement bons et les mdiocrement mauvais. Les mdiocrement bons sont ceux dont la vie na t
souille que de fautes vnielles et dimperfections lgres ; le sacrifice dcharge aisment ceux-ci de leurs peines et rend
trs prompte leur dlivrance. Les mdiocrement mauvais sont ceux qui ont vcu constamment dans le pch, dont la vie
fut souille diniquits, mais qui, toutefois, avant de mourir obtinrent le pardon de leurs fautes mortelles. Il est rare que le
sacrifice abrge notablement la peine de ceux-l ou quil les dlivre promptement : nanmoins il leur profite beaucoup,
parce quil tempre lardeur de leurs flammes, et diminue lintensit de leurs tourments.
Il nest pas rare que des mes dcdes apparaissent aux vivants : maintes et maintes fois, Dieu a permis ces
manifestations, soit pour rveiller les vivants de leurs ngligences et de leur torpeur, soit afin que les mes dlaisses
reussent un soulagement plus empress et plus prompt.
Parmi ces visions les plus accrdites sont celle de saint Malachie, archevque dArmagh, en Irlande. que nous avons
dj mentionne ; celle de Louis le Dbonnaire, empereur et roi, fils de * Charlemagne, qui aprs trente trois ans passs
dans les tourments, apparut Louis 1er son fils ; celle du Pape Benot VIII, qui occupa la Chaire de saint Pierre pendant
douze ans, et assez longtemps aprs sa mort, apparut lvque de Lapre qui avait t son ami ; celle dune sur de
saint Thomas dAquin, que le Docteur avait dirige, et qui lui apparut pour lui annoncer en mme temps sa sortie de ce
monde et son entre dans le lieu de lexpiation. Toutes les mes, revenues un instant sur la terre par une permission
exceptionnelle de Dieu, ne songeaient nullement satisfaire la curiosit des personnes qui elles apparaissaient, en leur
dvoilant les secrets de lautre vie ; mais elles les exhortaient jener, pleurer, prier, et demandaient quelles fissent
clbrer des messes leur intention, dans le but de les soulager et de hter leur dlivrance.
1

Si quis dixerit imposturam esse, celebrare in honorem sanctorum, et pro illorum intercessione apud Deum obtinenda, sicut Ecclesia
intendit, anathema sit. (Corte. Trid., Sess. XXII, cap. III.)
2
Conc. Trid., Sess. XXIL , cap. II.
3

On dit quun sacrement ou un acte de religion quelconque, agit ex opere operantis, lorsque son efficacit nest pas certaine et
absolue, quelle dpend, surtout ou en partie, des mrites et des dispositions de saintet de celui qui lopre. On dit quun rite liturgique
ou un sacrement agissent ex opere operato, lorsque leur efficacit est certaine, absolue, quelle est indpendante du ministre qui les
dispense, ou du sujet qui les reoit, mais quelle sexerce directement et en vertu de son institution. Ainsi, le sacrifice de la messe et
tous les sacrements de la loi nouvelle agissent ex opere operato. Les sacrifices et les sacrements de lancienne loi, les sacramentaux
dont use lEglise, tels que la prire, les signes de croix, laspersion de leau bnite, nont de vertu, que ex opere operantis.
4
Accipe potestatem off erre sacrificium Den, missasque celebrare tain pro vivis quam pro defunetis. (Pontifical Romanum.)
S. Concil. Trid. docet animas, in purgatorio detentas, fidelium suffragiis, potissimum vero acceptabili altaris sacrificio juvari. (Sess. II,
cap. II, Can. 3.)

92

Le sacrifice de la messe est fructifiant, non seulement pour lme, mais aussi pour le corps, ut sit ad salutem anim et
corporis.
Le sacrifice de la messe, dit Tertullien, contribue singulirement, la paix de lglise : il obtient aux peuples des
gouvernements bons et sages ; il est utile de loffrir pour les soldats, pour ceux qui naviguent sur mer, pour les malades.
et gnralement pour tous ceux qui sont pressurs par laffliction et par langoisse, ou sont dnus des biens et des
avantages de cette vie1.
Le sacrifice de la messe, dit saint Jean Chrysostome, doit tre offert, pour les rcoltes et la conservation des fruits de
la terre2.
Saint Augustin, ch. XXII de la Cit de Dieu, raconte que de son temps une maison tait infecte par la prsence des
dmons, et aussitt quon y eut dit la messe, les esprits mauvais disparurent. Saint Grgoire le Grand cite dans ses
dialogues lhistoire dun homme fait captif par les corsaires. On le conduisit dans des rgions loignes, et on le jeta dans
un sombre cachot, son pouse et ses amis, ne surent de longtemps, ce quil tait devenu et malgr leurs recherches ne
purent recueillir aucune trace de sa personne. Dlivr enfin de sa captivit et de retour auprs des siens, il raconta que,
lorsquil gmissait en prison, certains jours, ses chanes se dtachaient de ses pieds et de ses mains et tombaient
delles-mmes. Son pouse et ses amis confrontrent le temps et les heures, et ils constatrent que ce prodige avait eu
lieu toutes les fois quils faisaient clbrer le sacrifice pour le salut de son me3.
Saint Antonin, archevque de Florence, raconte que deux jeunes gens vivaient dans le drglement et se laissaient
entraner toutes sortes de licence. * Un jour de fte, ils allrent la campagne sous le prtexte dune partie de chasse
; lun de ces jeunes hommes, par un reste de religion, avait entendu la messe, le matin, avant son dpart. Le soir, aprs
stre livrs la dbauche et de honteuses orgies, les deux jeunes gens se disposrent regagner leurs demeures.
A peine taient-ils en route, que tout coup le ciel sobscurcit, les clairs sillonnent les nues, et une tempte clate,
mle de coups de tonnerre et dhorribles mugissements. Au milieu de ce chaos des lments dchans, une voix, la
voix de la justice de Dieu, ne cessait de retentir dans les airs, et elle criait : Frappe, frappe !... Celui de ces jeunes
hommes qui navait pas assist la messe est frapp par un clat de foudre qui le tue instantanment. La mme voix
continuait se faire entendre, ne cessant de dire : Frappe, frappe !... Le second de ces jeunes hommes, perdu, saisi de
frayeur, se met courir, cherchant fuir la mort et la vengeance de Dieu dont il se sentait poursuivi... Mais une autre voix
se fait entendre dans le ciel : ctait celle de la Misricorde qui criait : O non, ne le frappe pas ; ce matin, il a entendu les
paroles de salut et de vie qui se prononcent lautel : Et le Verbe sest fait chair, et il a habit parmi nous plein de grce
et de vrit4.
Hlas ! les hommes nont plus mme le soupon des remdes et des biens immenses quils possdent * en
Jsus-Christ. Oublieux de leurs destines clestes et de leurs devoirs envers Dieu, ils nont foi quen leur force et en leur
activit physiques ; ils se considrent comme des instruments et des machines et ne sestiment quen raison du taux et
de llvation de leur salaire. Ils disent avec orgueil et avec ddain : Qui mange tous les jours, doit travailler tous les
jours. Le dimanche, avec ses bndictions, sa messe, ses vaines crmonies, cest le grand fleuve de lindustrie, retard
de vingt-quatre heures dans son cours ; le salaire de louvrier diminu dun septime, le dnuement dans latelier, le pain
et le vtement enlevs lenfant et lpouse de lartisan et du pauvre. Hommes de peu de foi, leur rpond saint Paul :
le royaume de Dieu est-il donc boisson et nourriture ? Celui qui habille le lys des champs, qui donne aux oiseaux du ciel
leur pture, a-t-il jamais frustr ceux qui le servent au festin de sa Providence ?
Saint Jean Chrysostome nous apprend, qu lautel, Notre Seigneur Jsus-Christ se manifeste comme sur le trne de
sa clmence, les mains pleines de libralits et de grces ; il est environn dune multitude danges, qui se tiennent dans
lattitude dun profond respect, et par lintermdiaire de ces clestes esprits, il dispense aux hommes tous les biens
salutaires lme et au corps. Or qui oserait admettre que ce sang divin, rpandu chaque jour sur nos autels, ait moins
de vertu et defficacit que les sueurs de lhomme, les pluies et les roses du ciel, pour fconder nos prairies et accrotre
notre industrie ? O voyons-nous, les familles prospres, les races vigoureuses et panouies, si ce nest parmi ceux qui
participent lautel, et contribuent assurer labondance de ces fruits par lardeur de leurs suffrages et la force de leur
coopration.
Le P. Rodriguez raconte, dans son trait de la Communion et du Sacrifice, quun agriculteur avait la coutume de
prlever, tous les jours, une demi-heure sur le temps de son travail, pour assister la messe. Cet agriculteur vivait trs
commodment, ses terres taient labri des intempries des saisons ; ses champs paraissaient les mieux cultivs et les
plus fertiles. Aucune influence maligne, aucun germe empoisonn ne nuisait ses arbres et ses vignes. Ses greniers
se remplissaient chaque anne dune multitude de fruits. Ses amis et ses voisins saisis dadmiration ne parvenaient pas
sexpliquer le fait merveilleux dune protection aussi trange. Un jour, lagriculteur conduisit lun deux lglise,
lheure o lon y clbrait le saint sacrifice. Voil, dit-il, mon talisman et mon trsor, cest ici la grande source des
bndictions spirituelles et temporelles ; laccs en est ouvert toits. Sur cet autel, o Jsus-Christ descend chaque jour,
1

Sacrificium, pro communi Ecclesiaruin pace, pro recta mundi compositione, pro imperatoribus, pro militibus et sociis, pro iis qui in infirmitatibus faborant, pro his qui afflictionibus premuntur, et universini pro omnibus qui opibus indilient. (Tertul., ad Scapuliam, cap. il.)
2
S. Chrysost. soepe docet offerri sacrificium pro fructibus terroe proque alfis necessitatibus. (Rosset, p. 574.)
3

Greg., lib. III, Dial. XXXII . - Bde, lib. IV, Hist. Eccles. Anglic (ch. xxi et xxii.)

P. Rodriguez, Perfection Chrtienne, du sacrifice de la messe, chap. XVI.

93

il se plat raliser envers ceux qui le visitent et le vnrent, la parole quil pronona jadis : Cherchez en premire ligne
le royaume de Dieu et sa justice, et le reste vous sera donn par surcrot1. *
Chose certaine, le sacrifice de la messe, si nous nous en appliquions les fruits, nous mettrait labri des grands
flaux, il profiterait mieux nos intrts temporels que ne le feront jamais nos dcouvertes, nos perfectionnements
industriels, et tout le savoir de nos agronomes , il dtruirait promptement par sa seule vertu lodium, le phylloxera, toutes
ces maladies mystrieuses qui empoisonnent nos vignes, nos fruits, et jusquau tubercule dont le pauvre se sert pour
apaiser sa faim. Il nous ferait goter ds ici-bas, ce surcrot rmunrateur promis par lvangile, prsage du ciel et
abondant de la couronne des biens venir.
Salomon, parlant des sacrifices figuratifs et imparfaits de lancienne loi, disait : Si le ciel devenu dairain nous refuse
ses roses et ses pluies, nous viendrons dans ce saint temple, Seigneur, vous offrir nos vux, et vous ferez couler sur
nos campagnes des ruisseaux de miel et de lait. Si la maladie nous frappe de ses coups, ou si nous sommes dcims
par les guerres, nous viendrons encore dans ce saint temple, et vous arrterez ces flaux qui dtruisent la race des
hommes.
Ah ! que deviendrait le monde, attrist par tant de malheurs et par tant de scandales, si, au moment o une politique
hostile et athe conspire contre Jsus-Christ, o une presse licencieuse et immonde ne cesse, par ses blasphmes,
dattirer la colre et la maldiction de Dieu sur les hommes, la voix de Jsus-Christ descendant chaque jour sur lautel, ne
slevait vers son Pre, pour y faire monter des * accents appelant la misricorde plutt que la justice. Et quand je songe
que ce sacrifice saccomplit toutes les minutes du jour, et que le soleil, dans lorbite quil dcrit autour du monde, ne
cesse pas un instant, sur un point de la terre ou sur lautre, de verser ses rayons sur lHostie sans tache, je sens mon
cur se dilater et mes esprances grandir, et je ne conois plus nos craintes, nos perplexits et nos dfiances.
Daniel, annonant les signes avant-coureurs de la justice de Dieu et de la chute des royaumes, signalant les grandes
catastrophes qui feront disparatre de la face de la terre Jrusalem et les grandes cits enivres, lexemple de cette ville
dicide, du vin de ladultre et de la fornication, nous dit : Vous reconnatrez que les grandes calamits sont proches,
lorsque vous verrez labomination de la dsolation dans le lieu saint et lorsque le sacrifice perptuel aura cess. A
lpoque de la dsolation finale, il y aura un temps, o le sacrifice non sanglant ne sera plus clbr sur toute ltendue
de la terre. Alors il ny aura plus de mdiateur entre la justice de Dieu et lhomme. Les crimes et les blasphmes nauront
plus de contrepoids ; ce sera le moment o le juste Juge apparatra dans sa gloire, et o les cieux seront replis comme
une tente qui na plus de voyageur abriter.
Nous ne touchons pas encore cette poque suprme ; pour nous en convaincre, il suffit de considrer les trsors de
vertus et de vie, les merveilles de dvouement, dhrosme que ne cesse de * faire clore le spectacle dun Dieu veillant
et simmolant nuit et jour.
Ah ! que de prtres, au sortir de lautel, embrass des ardeurs divines, se sont arrachs des bras dune famille
plore, et ont couru, dans les pays lointains, remplacer un confrre dvor par les dents des btes ou par daffreux
cannibales ! Que de vierges, captives volontaires, comme sainte Thrse, derrire les sombres grilles dun clotre, ont
senti un instant leur cur tourment par damres dsolations ; elles se sont surprises jetant un regard de regret sur ce
monde et sur ces plaisirs quelles avaient quitts. Heureusement, le sanctuaire se trouvait deux pas de la cellule o
elles taient en proie ces luttes violentes, et la pense du divin Solitaire, depuis dix-neuf sicles captif par amour,
ralluma aussitt tout le feu de leur dvouement ; elles scrirent : Plutt mourir que de labandonner. Que
dhommes, en tat de se dfendre, se sont tus en face dune injure, et au lieu
de tirer lpe, ont prsent humblement lautre joue. Ces hommes, ces chevaliers de lignominie, navaient-ils plus
une goutte de sang gnreux dans les veines ? taient-ils des lches ?... Ah !le souvenir de leur Dieu dlaiss et ananti
sur les autels, dvorant sans se plaindre toutes les ingratitudes et tous les outrages, leur a fait couler aux pieds lopinion
et les faux jugements des hommes, et ils se sont cris : Quis ut Deus ?
Cette parole : Quis ut Deus ? fut le cri de guerre pouss dans le Ciel, ds lorigine des temps *. Lucifer, larchange le
plus blouissant et le plus radieux, aujourdhui le plus avili et le plus horrible des dmons, lve ltendard de la premire
rvolte. Il sollicite des esprits dont il est le chef, un plbiscite contre Dieu, aspirant slever lui-mme au-dessus des
nues du Ciel et devenir semblable au Trs Haut2. Il y eut alors un grand combat o la vrit et la justice
triomphrent3. Larchange Michel fit ressortir lexcellence et la dignit du Dieu Trs Haut ; il retraa aux bons anges les
bienfaits de celui qui les avait crs, les dons et les prrogatives dont il avait orn leur nature, et ils les maintint dans la
fidlit et la soumission en leur disant : Quis ut Deus ? qui est semblable Dieu ?
Nous ne pouvons, comme larchange Michel, faire apparatre lternel sur son trne ; mais nous avons au milieu de
nous lAgneau mort et immol ds le commencement4. Nous avons le spectacle de cet amour incomprhensible et infini,
qui, afin de nous attirer avec plus de suavit et plus de force, se rduit chaque jour aux simples dimensions dune hostie
1

Qurite ergo primum regnum Dei et justitiam ejus, et hc omnia adjicientur vobis. (Mt, VI, 32.)

In coelum conscendarri, super astra Dei exaltabo solitun meurn... Ascendam super altitudinem nubium ero altissimo. (13.

XIV,

13, 14.)

Et factum est proclium magnum in coelo ; Michel et angeli ejus proelibantur cum dracone, et draco pugnabat, et angeli ejus. (Apoc.
XII, 7.)
4
Qui occisus est ab origine mundi. (Apoc., XII, 8.)

94

de deux lignes de diamtre. La socit moderne proclame aujourdhui, la face du Ciel et de la terre, la prtention la
plus audacieuse quait jamais conu lorgueil humain : elle annonce quelle * va chasser Dieu des lois et des institutions,
se constituer un ordre social et un bonheur auquel il sera compltement tranger, et en face de cette entreprise
satanique, cest notre devoir de protester avec clat et de dire avec larchange : Quis ut Deus ?
Il est temps de conclure et de rsumer : lglise enseigne que Jsus-Christ rside vritablement sur nos autels, que la
substance du pain et du vin est Change en la substance de sa chair et de son sang adorables, et quen cet tat il
simmole son Pre pour les pchs du monde. Mais lauguste mystre de nos autels nopre que moyennant les
pieuses dispositions des fidles ; il ne peut purifier lme attache ses drglements, ni ramener au bien le cur
obstin dans le mal. La prsence relle et le sacrifice dtachent lhomme de la vie des sens, et le font vivre dune vie
spirituelle ; en mme temps ils nous montrent le Bienfaiteur suprme vivant jamais dans cette valle de misres, pour
adoucir nos amertumes, calmer nos souffrances, tarir nos pleurs, effacer nos prvarications, gurir nos blessures... Ah !
si nous faisons clater nos transports dans nos concerts harmonieux, si nous entourons notre culte de toutes les
magnificences des arts, si nous demandons la nature tout ce quelle a de plus prcieux pour embellir nos autels, si nos
basiliques ont rvl au monde de nouvelles merveilles et de nouvelles splendeurs, qui * pourrait sen tonner ? Le roi du
Ciel et de la terre, notre Sauveur et notre Dieu, rside personnellement au milieu de nous1.
Vous donc, mes faibles et pusillanimes, qui sentez votre foi chanceler et faiblir, branle par le cynisme et les
clameurs arrogantes de limpie, jetez un instant vos regards sur lunivers chrtien, o, en dpit des conjurations
sophistiques et mensongres, Jsus-Christ ne cesse pas dtre aim et ador. Voyez, aux poques des grandes
solennits, ces foules humblement agenouilles remplissant nos temples, et invoquant Jsus-Christ, avec limmuable
assurance que leur prire pntrera le Ciel. Voyez ces mourants pressant sur leurs lvres son image bnie, afin de sy
raffermir contre les angoisses et les craintes de leur suprme agonie. Voyez ces fronts attrists, sinclinant sur le
marche pied de ses autels solitaires, et se relevant avec lclair de lpanouissement et dune ineffable joie. Voyez ces
pcheurs, bourrels par le remords, se frappant la poitrine et se retirant, avec lespoir quils ont reconquis le pardon. Cest
l linfaillible suffrage de lhumanit ; le tmoignage clatant de la foi populaire ; le cri profond de la conscience publique,
qui peut tre amoindri pour un jour, mais que toutes les menaces des puissants, et les artifices de la science athe ne
parviendront jamais touffer.
Napolon, sur le rocher de son exil, disait un* de ses compagnons darmes : Je me connais en hommes, et je te
dis que Jsus-Christ ntait pas un homme. Il confessa hautement la prsence de Jsus-Christ dans sa vie
sacramentelle, demandant lui-mme recevoir le dernier viatique des mourants, et lorsque, par cet acte auguste, il eut
profess solennellement la foi de son enfance, il dit encore au mme compagnon darmes : Je suis heureux, gnral,
davoir accompli mon devoir, je vous souhaite la mort le mme bonheur.
Soyons victimes avec Jsus-Christ. Puisquil se sacrifie lautel, donnons-lui en retour la totalit de notre tre. En lui
donnant nos intelligences, nous les clairerons de ses lumires ; en lui donnant nos curs, nous les gurirons de leurs
faiblesses et de leur inconstance ; en lui donnant tout notre tre, nous nous assurerons la gloire, et lindfectibilit2. *

NEUVIEME CONFRENCE : DU MYSTRE DE LA SOUFFRANCE DANS SES RAPPORTS AVEC LA VIE FUTURE
Loi de la souffrance. Dans quels termes cette loi a-t-elle t promulgue ? Depuis six mille ans lhumanit offre
limage dun malade et dun grand supplici. Jsus-Christ na pas aboli la douleur, mais il la transfigure. La croix a
runi le Ciel et la terre qui taient spars.
I. LA DOULEUR CONSIDRE AU POINT DE VUE PHILOSOPHIQUE, ET LAIDE DES SEULES LUMIRE DE LA RAISON . Dfinition de la douleur
par saint Thomas. Les philosophes paens en avaient entrevu les avantages et le prix. Ils la regardaient comme la
meilleure cole o lhomme pt se former la science de la vie. Le roi, le riche, le prtre instruits lcole de la
souffrance. Les ingalits dmes et les inconstances de cur et de caractre ont leur principe dans lloignement et
laversion de la souffrance. Portrait du juste antique. Paroles de Salomon et dHorace. Magnanimit et sublime
1

Mller, Symbolique, traduction de Mgr. Lachat.

Dans une ville pittoresque de la Suisse, entoure de montagnes vertes et boises, arroses par des eaux pures et abondantes,
lauteur de cette confrence se promenait un jour en compagnie dun ministre protestant. Celui-ci avouait quil admettait la prsence
relle, et ne concevait pas que Calvin et pu la nier ; mais il se refusait admettre la vrit du sacrifice de lautel, allguant la raison,
que le sacrifice de la croix tant surabondant et infini de sa nantie, tous les autres sacrifices devenaient par le fait inutiles et superflus. Celui qui il adressait cette opinion, pria son interlocuteur de considrer les cascades qui tombaient des rochers, et les ruisseaux
limpides qui jaillissaient des collines, ou coulaient en serpentant travers les prairies. - Vous voyez, ces sources, fit-il observer au
ministre, elles sont aussi parfaites et abondantes ; affirmerez-vous pour autant quil ait t inutile de construire des aqueducs, et
dtablir des prises deau pour * les amener dans lintrieur de la ville. - Le ministre qui tait un homme de grande science et de bonne
foi, saisit lallusion et dit aussitt : Je comprends. - En effet, la messe est une application et non pas un supplment du sacrifice de la
croix, elle est le mode et le canal institus pour faire dcouler dans lglise et sur les fidles la vertu infinie du sacrifice du Calvaire qui
ne sest accompli quune fois.

95

constance de saint Basile et de saint Jean Chrysostome. La Vierge de Saint-Ptersbourg. Platon pressentant
lvangile. Sous quels traits de philosophe voulait-il que la Divinit se manifestt aux hommes ?
II. LA SOUFFRANCE DANS LORDRE DE LA GRCE ET AU POINT DE VUE DE LA RDEMPTION . La souffrance considre comme
expiation. Prrogatives et avantages du baptme. Le baptme est une rdemption totale. La pnitence est un
baptme laborieux. La pnitence est une loi de proportion. La vertu de pnitence ne doit pas tre confondue avec la
vertu de temprance. Les indulgences sanctionnent la loi de la pnitence au lieu de linfirmer. Le mystre de la
souffrance, consquence de notre incorporation la vie divine de Jsus-Christ. Dans quel sens peut-on dire que
Jsus-Christ dans le Ciel nest pas complet ? Solidarit entre Jsus-Christ et ses membres. Interprtation et
paraphrase de cette parole de saint Paul : Il faut que je complte ce qui manque la passion de Jsus-Christ. Saint
Ignace dAntioche, tran dans lamphithtre de Rome et condamn prir sous la dent des btes. Paroles sublimes
et ineffables quil adressait ses disciples. Le grain de froment doit mourir pour renatre. Par leffet de sa triple mort le
grain de froment parvient successivement une triple dignit et une triple vie. A linstar du grain de froment, lhomme
nentre aussi dans lternel et dans linfini quen subissant une triple mort. Lhomme doit mourir ses sens, son
jugement propre et ses affections.
III. La souffrance considre dans lordre de la gloire et dans ses relations avec le cleste avenir. La souffrance
suscite en nous le dsir et lesprance des biens clestes. La souffrance est fille de lpreuve. La souffrance est ici-bas
la source des joies divines et ineffables. Exemple de Job. La souffrance est un tmoignage certain que Dieu nous
aime. Elle est le gage assur des rcompenses quil nous rserve dans les sicles venir. Une prosprit constante
ici-bas serait un signe de maldiction. Interprtation et paraphrase de saint Jean Chrysostome sur cette parole
dAbraham au mauvais riche : Souvenez-vous, mon fils, que vous avez reu en voire vie vos biens et Lazare ses maux.
En quel sens, sur cette terre, la condition des affligs est-elle prfrable la condition de ceux que lon appelle les
heureux ? La souffrance est un laboratoire et un creuset. Dieu y pure et y perfectionne ses lus afin quils
deviennent des pierres vivantes et toutes tailles. Consolations innarrables de la mre des Macchabes, lorsquelle
voyait ses enfants torturs et mis mort. Histoire merveilleuse de sainte Marie lgyptienne. Ses austrits et sa
mort. Conclusion de lauteur.

Homo natus de muliere, brevi vivens tempore, repletur multis miseriis.


Lhomme n de la femme, vit peu de jours, et sa vie est remplie de misres sans nombre. (Job., XIV, 1.)
Il est une loi fatale, mystrieuse. universelle, inexplicable la science.
Cest la loi de la souffrance.
Cette loi promulgue le jour o le pch entra dans le monde, est conue en trois ternies, qui, dans leur triste
gnralit, embrassent les maux et toutes les infortunes qui affligent le genre humain. Tu gagneras ton pain la sueur
de ton front, fut-il dit lhomme. Tu enfanteras dans la douleur, fut-il dit la femme. Tu sentiras dans la poussire la
maladie et les germes de cette dcomposition qui se consommera dans la tombe.
A partir du jour o fut fulmine cette triple sentence, la douleur est devenue une grande loi * de lhumanit. Semblable
un vaste fleuve, elle a promen depuis six mille ans ses eaux amres travers les gnrations. Tous les mortels, plus
ou moins, la vrit, mais tous sans exception sy sont abreuvs.
Tout ce qui respire, a dit lAptre, est condamn pleurer et gmir ; luniversalit des cratures est livre aux
douleurs de lenfantement jusqu cette heure... La race dshrite dAdam, pareille un grand malade, se tourne et se
retourne sur son lit de dchirement et dangoisse. En dpit de ses efforts dsesprs, malgr les merveilles de son
industrie et ltendue de ses conqutes, elle na pas cess un instant de souffrir; jusquici elle na pu parvenir vaincre la
pauvret, les maladies et la mort. Avant Jsus-Christ, lhumanit off rait limage dun grand supplici, atteint, dit Isae,
des pieds la tte, et nayant pas en son corps une seule partie reste saine : pour la soustraire linexorable loi qui
pesait sur elle depuis sa dchance, il ne fallait rien moins quun mdecin descendu du Ciel... Lhomme malade ne
pouvait gurir que par lapplication dun remde suprieur et divin.
Jsus-Christ aurait pu, sans doute, abolir dun seul trait la douleur, et en vertu de la grce infinie de la Rdemption,
replacer lhomme dans ltat de flicit complte et sans mlange dont il jouissait dans le paradis dinnocence. Il ne la
pas voulu. Il a jug que pour plusieurs la souffrance deviendrait un mrite, un gain, une source de gloire * et un lment
de renouvellement et de triomphe ; que pour le plus grand nombre elle serait une expiation ncessaire. Il a donc
maintenu la souffrance, mais il la purifie, ennoblie, transfigure en se lappropriant. Il sest fait lhomme de douleurs,
virum dolorum, suivant le sens strict et absolu de ce mot.
Jsus-Christ pouvait apparatre parmi nous, nageant dans les dlices, environn dune splendeur divine, dans lclat
et la pompe de sa majest souveraine ; il jugea plus digne de sa gloire et plus profitable au salut des hommes, de se
montrer eux ceint dun diadme dpines, vtu de pourpre et souill de sang, le visage meurtri, le rictus de la mort sur
les lvres, portant lonction sanglante des clous, imprime sur ses mains et sur ses pieds.
En sunissant troitement la souffrance, Jsus-Christ, sans doute, na pas mouss toutes ses asprits et toutes
ses pointes , mais il la dpouille en partie de son amertume, il en a corrig et dtruit le venin. Il a rendu fcond le calice
de son sang. Pareil au serpent dairain, dress par Mose dans le dsert, il sest plant lui-mme, au centre du monde,
comme un instrument inpuisable de misricorde. de vie et de sant. Par suite de cette transformation, ses divines
96

plaies, semblables des fontaines toujours jaillissantes, restent ternellement ouvertes toutes les mes gares et
dchues, avides de se soustraire leurs aspirations sensuelles et grossires, dsireuses de se retremper dans les joies
du sacrifice et dans lhonneur de la puret. *
Qui nadmirerait ici les conseils profonds de la Sagesse infinie
Lhomme stait perdu dans le Paradis de dlices, il se relvera dans les brisements du Calvaire. Il avait refus
daller Dieu par le chemin de la flicit, Jsus-Christ lui ouvrira une route meilleure et plus sre, celle de la croix. Le
Ciel et la terre taient spars ; la Croix les a runis. Dans la croix est le salut ; dans la croix est la force et la joie de
lesprit ; en elle se trouve le complment de la vertu et la profusion de toute saintet1.
La croix avant que Jsus-Christ sy fut laiss attacher tait un signe infamant, un instrument de maldiction et
dopprobre ; mais, lorsque rsign et enflamm damour, il se fut tendu sur ce bois douloureux, comme lpoux stend
sur son lit nuptial, la croix fut lave de lignominie dont elle tait souille, elle devint le point de dpart des restaurations
clatantes, lemblme de la royaut et de la grandeur, le prix du gnie et de la bravoure, le stimulant fcond des luttes
hroques, la source des plus ineffables joies et des consolations les plus solides et les plus vraies. O douce croix,
dcore des membres du Seigneur , scriait saint Andr, croix longtemps dsire, aime avec sollicitude, sans cesse
recherche *, prends-moi dans tes bras, pour me rendre mon Matre divin, afin que par toi, daigne me recevoir, celui qui
par toi ma rachet2. Et voil maintenant, que les austres splendeurs du Calvaire surpassent, dans des proportions infinies, toutes les dlices et tous les ravissements du Thabor, et qu la suite dtienne leur chef, dinnombrables
gnrations de martyrs et de saints, ont savour plus de douceurs sous les pierres du torrent qui les lapidaient, quils nen
eussent got sous des pluies de parfums et de roses.
Telle est la haute et magnifique doctrine que nous allons traiter avec dveloppement et avec ensemble, dans cette
dernire confrence.
Que le philosophe, clair des seules lumires naturelles, murmure dans ses preuves, quil prenne prtexte de ses
souffrances pour blasphmer le Ciel et la Providence, ou que, se drapant sous le manteau dun ddain stoque, il scrie :
Souffrance, je te mprise et tu nes quun vain mot , on le conoit... mais, nous chrtiens, clairs dune lumire plus
haute, levons nos regards vers le cleste avenir, dont les tribulations dici-bas sont la prparation et le gage. Notre
Matre ne nous a-t-il pas dit que les souffrances taient le vestibule par o nous devions passer pour entrer dans le
royaume de la * gloire 3 ? Acceptons-les, comme le tmoignage des tendres prdilections de ce Dieu, qui ne nous fait
participer ses tristesses et ses agonies, quafin de nous rendre dignes de lternelle couronne quil nous prpare.
Afin dembrasser notre sujet dans sa gnralit, tudions la souffrance au triple point de vue de la nature, de la grce
et de la gloire.
Au point de vue de la nature, la souffrance est pour lhomme un principe de dignit et de force morale. Au point de vue
de la grce, elle est le principe de notre incorporation la vie divine de Jsus-Christ. Au point de vue de la gloire, elle est
un principe et une source desprance.
I
Avant de parler des avantages de la douleur, et des biens merveilleux quelle procure lme, il est utile den rappeler
la notion philosophique.
Saint Thomas4 dfinit la douleur : le mal qui * rpugne, cest--dire lobstacle qui soppose lexercice des facults de
lme, ou au libre panouissement de la vie corporelle et sensitive. La douleur est une impression qui affecte lme et
lui rpugne, soit lorsque lesprit ne peut atteindre la vrit qui est son objet, soit lorsque la volont est frustre du bien
quelle poursuit. Que la douleur sige dans lesprit ou bien quelle sige dans le corps, elle est une impression qui
rpugne ltre qui la ressent, elle le dforme un certain degr et cause en lui un dprissement et une sorte
damoindrissement. Dans lesprit, le mal ou lobstacle sappelle tristesse, regret, angoisse ; dans le corps il sappelle
dfaillance, tourment, maladie. Mais quels que soient les caractres et les innombrables formes que revte la douleur,
elle nest autre dans son essence, quune contrarit, une discordance, un dfaut dquilibre et dharmonie, dans les
facults intellectuelles ou dans les organes sensibles du corps. En rsum, la douleur est une entrave qui soppose ait
mouvement normal de la vie, comme la joie est un mode de convenance qui en favorise la pleine expansion.
1

In cruce salus, in cruce vita, in cruce protectio ab hostibus ; in cruce infusio superrix suavitatis, in cruce robur mentis, in cruce gaudium spirits. In cruce summa virtutis, in cruce perfectio sanctitatis. Non est salus animoe, nec spes r-ternoe vitac, nisi in cruce. (Imit.,
lib. II, XII.)
2
0 bona crux, quoe decorern ex membris Domini suscepisti, diu desiderata, sollicite amata, sine intermissione qumsita, et aliquando
cupienti animo proeparata, accipe me ab hominibus et redde me magistro meo ; ut per te me recipiat qui per te me redemit. (Lect.
Breviar. Rom., in festo S. Andrew.)
3
Nonne hwc oportuit pati Christum, et ita intrare in gloriam suarn. (Lc, XXIV , 26.)
4

Causa enim doloris est malum conjunctum quod repugnat corpori ; causa autem interioris doloris est maluni conjunctum quod
repugnat appetitui. Dolor etiam exter;or sequitur apprchensionem interiorem, vel imagipationis seilicet, vel etiam rationis. Nam dolor
interior est ex eo quod aliquid repugnat ipsi appetitui ; exterior autem dolor, ex hoc quod aliquid repugnat corpori. (S. Thomas, Summ.
Theol., 2, pars, Qust. XXV , Art. VI.)

97

Les philosophes paens, aids des seules lumires de la raison, avaient entrevu dans un certain degr les avantages
et le prix de la souffrance.
Ils la regardaient comme la meilleure cole, o lhomme pt se former la science laborieuse et difficile de lui-mme,
et se prparer remplir un jour les grands devoirs de la vie humaine.
Malheur, disaient-ils, lenfant de fortune *, berc dans la fascination du luxe et de la mollesse, lhomme qui le
monde a constamment souri, et qui jamais na senti dentrave et de contrarit dans ses dsirs. Si, chez ces hommes
enivrs et corrompus par la prosprit, il y a encore un reste de sensibilit, sil y a en eux des entrailles de chair, et si un
cur dhomme continue battre dans leur poitrine, ce ne sera quau profit de leur gosme et pour lassouvissement de
leurs passions dsordonnes Malheur aux peuples, lorsque de tels hommes parviennent saisir dans leurs mains le
sceptre de la puissance publique. Pareils Tibre et Nron, ils seront les flaux du genre humain , la terre entire
soffrira leurs yeux, comme une proie affecte la satisfaction de leur orgueil colossal et de leurs apptits les plus
dmesurs et les plus brutaux.
Ces sages ajoutaient encore : Quel mortel a jamais considr face face cette souffrance aux traits rudes et
sombres, ou sest mesur avec elle corps corps, sans que bientt il ne lait bnie, comme un doux prsent du Ciel. De
mme que les mtaux les plus durs samollissent et se fondent sous laction du feu, ainsi la souffrance transforme les
nobles mes . elle suscite en elles une vertu qui les touche, les restaure, les surnaturalise et les adoucit.
Ainsi voyez le pauvre, qui longtemps a ressenti la gne et la dtresse ; sil parvient la fortune, il en usera avec
sagesse et avec modration ; il a appris par sa dure exprience combien il en cote * dtre pauvre, de manger un pain
devenu rare, de vivre sur la terre, errant, malade, ignor. Voyez lhomme dtat, le prince puissant et respect ; si avant
dtre lev sur le trne, il a endur les angoisses et les amertumes de lexil, sil a dvor, longs traits, lingratitude et
les outrages, il se laissera, moins quun autre, blouir par la grandeur et lclat de sa souverainet ; il abaissera volontiers
des regards de respect et de compassion, sur un sujet disgraci et obscur ; il sait que la noblesse des penses et
llvation du cur se cachent sous les haillons non moins que sous la pourpre ; il se ressouvient que lui aussi a
longtemps vcu proscrit, fugitif, mconnu et diffam. Voyez encore le prtre : lorsque la mlancolie de ses yeux,
laltration prcoce de ses traits, au sourire rsign de ses lvres, on juge que la souffrance a souvent visit son me, il
est entour de plus de respect et de tendresse ; cest avec une confiance plus entire que les dlaisss vont pencher leur
me ulcre sur la sienne , il leur semble que le remde et la consolation doivent dcouler de son me, avec une action
plus paternelle et plus misricordieuse. Enfin, cet homme prouv par de longs et sanglants revers, est-il un sujet
abandonn et obscur ? Bien loin de le mpriser, nous voyons dans sa douleur une purification glorieuse de sa vie : un
sentiment secret nous dit que cest l un tre privilgi, soigneusement prpar par la main divine, des destines plus
glorieuses que celles du temps. Nous admirons en lui une noblesse plus * clatante que celle du sang, la noblesse dune
souffrance inaltrablement subie...
Je ne sais si tous pensent ainsi, mais lme qui a longtemps et beaucoup souffert, semble moins tenir la terre. Son
organisation altre et abattue lui donne des apparences plutt angliques quhumaines. Cet homme, cette femme ont
pass au milieu des joies de la vie, sans en effleurer mme la surface. Une telle condition ne leur imprime-t-elle pas
comme un immortel essor ? Une voix secrte ne nous dit-elle pas que ces mes possdent une vision plus intime et plus
profonde des mystres du Ciel ; que leur cur est un sanctuaire do sexhale un plus vaste parfum de foi, desprance
et damour.
Il y a en Orient certains bois aromatiques que lon crase et que lon broie, pour en faire jaillir la liqueur odorifrante
mle leur sve ; ainsi la bont cleste broie lhomme sous le pressoir de laffliction, afin de chtier en lui une chair qui
a servi de foyer danciens dsordres, de laffranchir de toute lie de corruption, et quil devienne le vase mystrieux, do
jaillira linpuisable source de toutes les vertus.
Une chose certaine, cest quil ny a jamais eu et quil ny aura jamais de sublimit morale, de saintet hroque, de
vertu digne de ce nom, qui nait son principe, ou qui ne puise son essor et sa force, dans une souffrance librement
accepte ou intrpidement subie.
Do vient que notre volont est souvent chancelante * et indcise, que notre vie est seme de si tranges ingalits
et de si tristes inconstances, quun rien nous abat, quune parole peu mesure qui nous a t dite, une variation dans la
srnit du ciel suffisent pour nous faire passer de lexcs de la joie labattement de la tristesse. La cause de ces
fluctuations et de ces changements nest autre que lloignement et lhorreur instinctive que nous ressentons pour la
souffrance.
Par ces soins attentifs repousser les moindres privations et les moindres violences, carter de nous tout ce qui
soffre avec lapparence de la plus lgre rigueur, nous nous crons dindignes servitudes. Notre cur se laisse dominer
par autant de tyrans quil y a dimpressions dont tour tour nous subissons les influences. Aucune vertu ne peut subsister
dans des mes aussi versatiles, aucune dignit nest conciliable avec un caractre flottant au vent de tous les
changements et de tous les hasards. Aussi lhomme dans cet tat se dtourne de ses devoirs austres, il devient
lesclave des plus futiles fantaisies ; oubliant que la vie humaine * est une ralit et non pas une fiction, il cherche se
distraire par des amusements frivoles, il livre ses plus belles annes en pture aux plaisirs, la paresse, lennui, et
dvore sans fruit le talent que Dieu lui avait confi. Dans ces dispositions nervantes, un homme na qu se prsenter
lui, la menace la bouche, avec puissance de prjudicier son repos, ses intrts, ses plaisirs, cet homme sera
98

aussitt son matre ; il aura plein * pouvoir de le soumettre, soit dindignes asservissements, soit dinnarrables
tortures.
Quil y a loin des infinies petitesses de ces mes molles et effmines, lattitude ferme et magnanime de celui qui,
force de lutter avec vigueur contre la souffrance, sest rendu comme insensible ses blessures et ses traits. Quil est
beau de le voir serein et majestueux, au milieu des orages et de lbranlement des passions, ralisant la parole du sage :
Non contristabit justum quidquid ei acciderit1.
Tranquille, il entend le bruit des rvolutions, il voit passer les rpubliques et les dynasties ; on dirait que cest sous ses
pieds et dans des rgions infrieures que sagitent les vains intrts des hommes. Aucune perturbation de cette terre ne
lmeut, parce quil a appris lire les vnements dans cette sagesse infinie qui rgle tout par sa prvoyance, et qui ne
permet le mai que pour en tirer le bien, par une manifestation clatante. Il porte en lui comme un sanctuaire de repos et
de flicit. Les hommes et les lments conjurs sont sans puissance pour loffenser ou lui nuire. Lenverra-t-on en exil ?
Il rpondra avec un grand vque : Toute la terre est pour moi patrie et exil. Le dpouillera-t-on de ses biens ? Il a
appris les possder sans leur permettre denchaner son cur. Le fera-t-on mourir ? La mort est pour lui la *
transfiguration une meilleure vie, lmancipation de ses peines.
Telle tait la srnit et lhroque constance de saint Jean Chrysostome, condamn lexil par Eudoxie, impratrice
de Constantinople.
Lorsque je fuyais la ville , disait le Saint, je ne sentais nullement mon infortune, et jtais inond intrieurement
des consolations les plus ineffables. Si limpratrice menvoie en exil, me disais-je, je penserai que la terre et tout ce
quelle renferme est au Seigneur. Si elle me fait jeter . la mer, je me souviendrai de Jonas. Si elle ordonne quon me
lapide, je serai le compagnon de saint tienne. Si elle me fait dcapiter, jaurai la gloire de Jean-Baptiste. Si elle me
dpouille de ce que je possde, je songerai que je suis sorti nu du sein de la terre, et que jy dois rentrer nu et dpouill
de tout.
Le comte de Maistre raconte lhistoire dune jeune fille qui faisait ladmiration de la ville de Saint-Ptersbourg. La
souffrance lavait transfigure et faisait resplendir dans son attitude et sur sa physionomie le rayon dune gloire
surhumaine et anticipe. Elle tait dvore dun cancer qui lui rongeait la tte. Dj le nez et les yeux avaient disparu. Le
mal savanait sur son front virginal, comme un incendie qui dvore un palais.
Toute la ville tait merveille de la suavit de ses accents et de son anglique rsignation, et courait admirer ce
ravissant spectacle. Lorsquon exprimait la jeune fille de la compassion pour ses souffrances, elle rpondait : Je ne
souffre pas tant que vous le pensez, Dieu maccorde la grce de penser souvent lui. - Elle rpondait, un jour, des
personnes qui lui demandaient : Quelles prires adresserez-vous Dieu, lorsque vous serez au Ciel ? Je lui
demanderai quil vous accorde la grce de laimer, comme je laime moi-mme2.
Les paens avaient entrevu ce reflet et cette aurole de beaut et de grandeur, que la souffrance fait tomber sur le
front de la crature.
Un jour, le prince de leurs philosophes stait pos ce problme redoutable : Si la divinit daignait jamais descendre
sur la terre, sous quelle figure lui conviendrait-il de se montrer ? Platon se promena longtemps, silencieux, mditatif,
passant une une toutes les figures de lhumanit en revue. Les physionomies les plus blouissantes, celles des
potentats, ne lui paraissaient pas assez pures. Enfin, il se reprsenta un homme matre de ses affections, irrprochable
dans ses moindres penses ; il se plut le retracer, tranger toute contention, rpondant aux plus cruels traitements
par la douceur de la bont, calme et serein au milieu des dchanements de loutrage et des fureurs dune populace
ameute, rayonnant jusque sur le gibet dinfamie, o laurait fait monter lincomprhensibilit de la vertu.
Platon jugea que si lhumanit parvenait jamais produire une pareille figure, elle aurait accompli * son suprme
effort, que la terre naurait pas de plus beau spectacle envier au Ciel, et Platon, avec lenthousiasme et la solennit dun
sage nonant une de ces grandes vrits que jamais loreille humaine na entendue, scria : Si la Divinit daignait
jamais se rendre visible aux hommes, il ny aurait quune figure digne delle, celle du juste souffrant.
II
Jsus-Christ a-t-il satisfait dune manire totale et absolue pour nos pchs ; a-t-il pris sur lui, non seulement la peine
ternelle, mais aussi la peine temporelle qui lui tait due ? Saint Thomas rpond dune manire affirmative, et il donne
pour preuve lusage constant de lglise qui nimpose aucune pnitence aux fidles admis la rgnration baptismale,
et cette tradition universelle quune fois lhomme enseveli la ressemblance de Jsus-Christ dans les eaux du baptme,
il y meurt entirement ses anciens dsordres, il na plus aucun chtiment, aucune expiation subir sur cette terre, et sil
mourait aprs avoir t rgnr par le sacrement, il serait admis immdiatement la vision de Dieu, sans passer par les
flammes du Purgatoire.

Prov., XII, 21. Horace a exprim la mme pense dans ce vers clbre. Si fractus labatur orbis, impavidum ferient ruin.

Soires de Saint-Ptersbourg, t. 1er.

99

Quant aux malheureux violateurs de la virginit baptismale, coupables de fautes graves aprs la * grce insigne du
premier sacrement, la rdemption nest plus transmise sous cette forme privilgie et avec cette mesure pleine et
surabondante. Aprs le baptme, la misricorde divine ne descend sur nous quaccompagne dun mlange de justice.
Les mrites infinis et le fruit des douleurs de Jsus-Christ nous sont toujours acquis, mais la condition que nous nous
les appropriions par une coopration personnelle et par des efforts nergiques et violents. En un mot, la pnitence,
comme lappelle Tertullien, est un baptme laborieux. Dans ce sacrement destin faire renatre lme morte une
seconde fois par le pch, le sang, les larmes de Jsus-Christ ne nous sont plus donns afin dpargner les ntres, mais
afin de les fconder et de les proportionner la vertu si faible de nos expiations, limmensit des dettes contractes par
nos crimes.
Il sensuit quil ny a que deux routes pour parvenir la vie ternelle : celle de linnocence et celle de la pnitence.
La pnitence est une loi de proportion. Saint Paul en dtermine nettement lintensit et la mesure par ces paroles :
Autant vous avez abus pour vous procurer des jouissances dans lusage drgl des cratures, autant vous devez
retrancher dans lusage permis des cratures1.
La rparation nest suffisante quautant quelle gale le dsordre renferm dans la faute. Les conditions de lhomme
pcheur, dans lusage quil fait des cratures, ne sont plus celles de lhomme qui ne sest jamais rendu coupable
daucune offense. Celui qui a eu le malheur de se laisser garer par la voix du tentateur, et qui adhrant aux appts
grossiers de la crature a prfr sa beaut trompeuse et borne la beaut du Crateur, celui-l est tenu de sarracher
avec effort et au prix des brisements les plus innarrables, des occasions qui lont sduit, et des tres qui lont fascin ; il
faut que, remontant le torrent dont les eaux bourbeuses lont entran, il chtie avec rigueur un cur, une imagination,
des sens qui se sont mutins contre la raison et la loi de Dieu, comme il chtierait un serviteur indocile et des esclaves
rvolts.
Le principe fondamental de la pnitence rside dans ce fait, que, pour lhomme dchu une seconde fois, il ny a quun
seul mode de rintgration : lacceptation courageuse et volontaire dune part de douleur gale la part de jouissance et
de douceur savoure dans liniquit et le crime ; do il suit, selon la profonde remarque de saint Ignace de Loyola, que la
pnitence ne consiste nullement dans le renoncement tout excs, ou dans le retranchement de ce qui est inutile et
superflu. Supprimer ce qui est de trop, cest vertu de temprance 2 et non vertu de pnitence. Mais la pnitence na
lieu que lorsque lhomme se retranche ce * qui est convenable, et se prive dune partie de ce qui est utile ou est
ncessaire3...
Toutefois le mystre nest pas clairci.
Il y a eu sur la terre des mes affranchies de toute trace de pch et dimperfection. Sans parler de la Trs Sainte
Vierge conue sans pch, de saint Jean Baptiste sanctifi ds le sein de sa mre, une multitude dautres saints ont
men sur cette terre une vie toute cleste, troitement unis Dieu, sans que jamais aucun dsir grossier, aucune vapeur
des sens, aient obscurci la beaut et lclat radieux de leur me. Cependant, ils ont recueilli une part plus abondante ce
vaste hritage de douleur, lgu notre triste humanit *.
La souffrance a donc une cause plus haute et plus universelle que lexpiation.
Cette cause est la consquence dun des mystres les plus profonds et les plus incomprhensibles de notre foi, o se
rsume toute lconomie du Christianisme, et que nous mditons rarement... Ce mystre est celui de lincorporation de
notre vie la vie divine de Jsus-Christ.
On peut dire en un certain sens, que Jsus-Christ dans le Ciel nest pas complet. Sur le trne, o depuis son
Ascension glorieuse, il rgne assis la droite de son Pre, il ny a pas encore la totalit, mais un simple commencement
de Jsus-Christ. Jsus-Christ est daujourdhui, dhier, de tous les sicles4. Jsus-Christ et luniversalit des fidles ne
forment quun seul esprit et un seul corps, unum corpus et unus spiritus 5. Ce corps mystique de Jsus-Christ, qui nest
autre que lglise, sdifie progressivement : il stend et grandit en sincorporant les lus, dont lesprit souvre aux rayons
de la foi, et le cur lonction de la charit. Jsus-Christ natteindra son dveloppement parfait, il nentrera dans la
plnitude de ses annes et dans la maturit de lhomme, que lorsque lange du Seigneur aura marqu le sceau du Dieu
1

Humanum dico propter infirmitatent nostram ; sicut enim exhibuisti membra vestra servire immunditiT et iniquitati ad iniquitatern ; ita
nunc exhibete Tuerabra vestra servire justitioe in sanctificationem. (Rom., VI, 19.)
2
S. Ignace de Loyola, Exercices spirituels : Additions.
3

Si vous ne faites pas pnitence, a dit notre Seigneur, vous prirez tous. - Il est de la nature de la pnitence dtre adquate la faute.
- Si la compensation na pas t offerte spontanment en cette vie, elle le sera forcment en lautre. - A la vrit, lglise nous offre les
mrites de ses saints et les indulgences, en dfalcation des dettes que nous avons contractes ; mais les indulgences supposent la
pnitence. Elles ne sont quune substitution et un mode de rversibilit. - De mme que dans le corps social, en vertu de la solidarit
qui unit les divers membres entre eux, un sujet peut dcharger un autre sujet, dune partie ou de la totalit de sa peine, en subissant
lui-mme le chtiment mrit, ainsi lglise qui a recueilli soigneusement dans ses trsors le sang de Jsus-Christ et les satisfactions
offertes par ses saints, nous les applique moyennant des conditions faciles remplir, afin de venir en aide notre faiblesse dans le
temps, et de nous pargner de cruels tourments aprs la mort. - Mais cette doctrine, qui nest autre que la doctrine de la rversibilit*
morale entre les sujets humains, tmoigne plus fortement encore de cette vrit, quil ny a de rdemption que par le sang : Et sine
sanguinis effusione non fit redemptio (Heb., IX, 22.)
4
Christus heri et hodie; ipse et in scula. (Heb., XIII, 8.)
5

Eph., IV, 4.

100

vivant, sur le front du dernier des prdestins. Jusqu ce jour, le mystre de lAscension continue ; il se poursuit et
saccrot, chaque fois quune me concourt efficacement * cette structure divine, et quau sortir dune vie pure, elle se
surajoute pour composer la cit cleste, quelle se superdifie, comme une pierre vivante, dans lternelle Basilique des
saints.
Or, le corps mystique et collectif de Jsus-Christ est model sur son corps individuel.
Jsus-Christ, pour oprer notre rdemption, navait pas besoin de parcourir un espace de trente-trois ans dans la
dure. A peine conu, il pouvait slancer du sein de sa mre, tincelant de splendeur, et aller tonner le Ciel par son
entre triomphale et imprvue. Il ne la pas voulu. Pour entrer dans le sanctuaire de sa gloire, la voie la plus courte et
la plus facile ntait pas celle qui off rait le plus dattrait son Cur. Il a prfr slever au Ciel, par les degrs sanglants
de ses ignominies et de ses cuisantes douleurs. Il a voulu que lternit entire, la toute-puissance de ses charmes jaillt
des cicatrices mmes de ses douleurs ; et afin que, dans tout son tre, il ny et pas une seule partie qui ne rayonnt de
son clat spcial de beaut, il a voulu le livrer tout entier en pture la douleur, et des pieds la tte en ressentir les
meurtrires et cruelles atteintes.
Ce qui sest accompli dans Jsus-Christ individu, doit se perptuer dans son corps collectif ou mystique. Telle est la
loi de lindestructible solidarit tablie entre la tte et les membres. Il ne saurait convenir ceux-ci de slancer dans la
gloire, sans passer par les transformations que le chef a subies. On ne saurait admettre, que * Jsus-Christ ait voulu
frayer deux routes opposes conduisant au Ciel : lune pour lui, rude et crucifiante, lautre pour les siens, commode,
seme de roses et de dlices. Le corps de Jsus-Christ, nous apprend lAptre, est uni, li dans toutes ses parties ; il
exclut de sa composition tout lment disparate1; il est sublimement ordonn et rassemble dans sa structure cette
harmonie et cette perfection, qui en feront, un jour, le plus inimitable reflet de la gloire et de la majest souveraines. Or,
ne serait-ce pas, dit saint Bernard, un assortiment monstrueux, un contraste trange et discordant, si une tte couronne
dpines tait unie un membre dlicat, une chair broye par les verges une chair nourrie dans le faste et dans la
mollesse... Pudeat sub capite spinato membrum esse delicatum.
Ah ! les peines et les afflictions qui nous brisent le cur, nous arrachent des cris dchirants, et vont jusqu nous faire
rpandre des larmes de sang, sont loin de laisser Jsus-Christ insensible. Nul ne le connat mieux que lui, et ny
compatit plus vivement, puisquil en a ressenti les impressions, et quau jardin des Oliviers, comme dit Isae, il a port
personnellement toutes nos dfaillances et toutes nos langueurs 2. Mais une piti naturelle * qui le porterait supprimer
lpreuve et tarir tout propos la source de nos gmissements, ne serait-elle pas de sa part une inconsquence, un
acte de tendresse aveugle et insense ? Jsus-Christ pourrait-il droger au plan de sa sagesse, abolir les obligations
inhrentes la noblesse de notre origine et aux prrogatives glorieuses que nous a confres le baptme ? Sujets et
membres dun chef divin, notre premier devoir est de suivre notre chef dans toutes ses voies, de passer par toutes les
pripties que lui-mme a subies. Afin de mriter dtre glorifi un jour avec lui, il est de toute ncessit que, sur cette
terre, nous souffrions avec lui : Si tamen compatimur ut et conglorificemur 3. Et de mme quau terme de notre vie, nous
entrerons en participation de lAscension de Jsus-Christ, il faut que rciproquement, suivant la pense de lAptre, tant
que dure notre plerinage, nous compltions en nous, ce qui manque aux angoisses et aux tortures de sa Passion :
adimpleo ea qu desunt passionum Christi 4.
En effet, la Passion de Jsus-Christ ne sest point close sur le Golgotha.
Sur le Golgotha, Jsus-Christ a endur la douleur dans toute son intensit. Sa douleur a t vaste, amre comme les
eaux de lOcan ; elle sest leve au-dessus de toute mesure, de tout exemple, de toute expression ; mais il na pas
endur la douleur sous toutes ses physionomies et sous toutes * ses formes. Il a t perc par des clous, il na pas t
brl petit feu. Il a vu ses disciples senfuir, effrays du scandale de la croix ; il na pas prouv cette autre douleur,
moins vive sans doute, niais plus expansive, plus remplie de gmissements et de larmes, dune mre qui voit la mort
arracher de ses bras un enfant ador. Il a prouv des peines relles causes par les pchs et par la malice des
hommes ; il na pas ressenti ces tristesses idales et fantastiques, dune me peu rsigne, qui se nourrit de chimres,
aspire avec lardeur du dlire un avenir quelle ne peut atteindre et ne sait trouver son contentement dans le devoir et la
pratique austre de la vertu. Jsus-Christ a prouv la confusion et le repentir de nos pchs nous ; il na pas t
bourrel par le remords et na pas endur la confusion, qui accable le pcheur au souvenir de ses iniquits personnelles.
Tous ces genres de douleurs, que Jsus-Christ na pas endurs dans sa propre personne, il est ncessaire quil les
complte dans ses membres. Il faut que la Passion douloureuse du Sauveur se consomme dans tous les temps et sous
tous les espaces. Car, de mme que plus tard, dans le Ciel, Jsus-Christ sera tout et en toutes choses par sa batitude
et par sa gloire, ainsi en ce bas monde, jusqu la fin des sicles, il doit tre tout et en toutes choses, par ses infirmits et
ses agonies, Omnia et in omnibus Christus5. *

Ex quo toturn corpus compacturn, et connexum per omnm juncturarn subministrationis, secundurn operationern in mensuram uniuscuiusque membri, augmentum corporis facit in oedificationern sui in charitate. (Eph. IV, 15.)
2
Vere languores nostros ipse tulit et dolores nostros ipse portavit. (haie, Liv, 4.)
3

Rom., VIII, 17.

Col., I, 24.

Col., III, II,

101

Ces considrations expliquent la soif ardente des souffrances dont taient dvors les saints, les dlices ineffables qui
les faisaient tressaillir sur les bchers et les chevalets, lorsque leurs chairs taient consumes et leurs os disloqus.
Lamour dont ils se sentaient enflamms pour la croix, leur mettait aux lvres des accents incomprhensibles.
Sainte Thrse, glace par le froid, tourmente par des rhumatismes, brise par les fatigues et les austrits, mais
transperce, au plus intime de son me, du glaive des Sraphins, languissante, perdue, scriait : Aut pati, aut mori; ou
souffrir ou mourir.
Saint Ignace dAntioche, condamn prir sous la dent des btes, se rendait Rome, pour prendre part aux jeux
solennels, ordonns par lempereur Trajan. Il voyageait entour de soldats, btes froces face humaine, qui
rugissaient autour de lui, comme des tigres et des lopards. Au milieu de leurs vocifrations et de leurs clameurs, escort
damis et de disciples, qui se pressaient autour de lui, afin de recueillir de sa bouche ses adieux et ses dernires
recommandations, il relevait majestueusement son front qui rayonnait dj dune gloire cleste et surhumaine ; saisi dun
saint transport, rempli de lesprance de Dieu, il pronona des paroles inconnues jusque-l la langue humaine :
Puissais-je , disait-il, jouir de la fureur des btes... ne vous laissez pis toucher pour moi dune fausse
compassion... Si vous agissez de la sorte contre moi, le premier, jirriterai les btes et les presserai de nie dvorer...
Pardonnez-moi *, mes fils, je sais ce qui mest utile ; maintenant je commence devenir un digne disciple de
Jsus-Christ, ne dsirant plus ce qui est visible, afin de trouver plus promptement et plus srement Jsus-Christ... Oui,
viennent le feu, et la croix, et les btes ; viennent le morcellement de mes membres et le brisement de mon corps. Et au
moment o il entendit les lions rugir, il scria : Je suis le froment de Jsus-Christ, je veux tre moulu par la dent des
btes, afin dtre servi comme un pain pur la table de Jsus-Christ1.
Pour comprendre les sentiments qui animaient le saint vque, et saisir le sens des tranges paroles qui manaient
de ses lvres, il faut se ressouvenir que Jsus-Christ, dans lvangile, compare. lglise et le Ciel un grenier, et les lus
un froment.
De cette similitude jaillit toute une doctrine et une haute morale.
Le grain de froment nacquiert toute sa perfection, quautant quil est soumis une triple mort, qui a pour effet de
susciter en lui une triple dignit et une triple vie.
Ainsi lagriculteur, au dclin de lautomne, enfouit le grain de froment dans le sillon de la terre ; ce grain se dissout, il
pourrit sous laction de lhumidit, se mlange avec dautres sucs et disparat, au point quun observateur ignorant le croit
perdu sans retour ; mais au premier soleil de printemps, ce grain qui semblait jamais teint, puise la fcondit dans sa
mort apparente, il renat sous la forme dun pi rajeuni et renouvel. Toutefois, ce nest pas le terme de la perfection de
ce grain de froment il est appel une transfiguration plus merveilleuse encore. Pour latteindre, il faut quil subisse une
seconde mort, ce grain sera mis sous la meule, cras et rduit en poudre, on en fera du pain, il deviendra la nourriture
et la chair de lhomme et aura part la dignit de sa vie intellectuelle et pensante. Enfin il est pour ce grain de froment
une perfection et une dignit plus culminante. Il sera plac sur lautel ; le prtre prononcera sur lui les paroles
sacramentelles de la conscration ; cette fois, il sera ananti du tout au tout, jusque dans la racine de sa substance ; il ne
restera de lui aucune trace, aucun vestige de son tre primitif ; mais en change, ce pain inerte aura cess dtre une vile
matire, il deviendra le Dieu que les anges adorent2.
Ainsi lhomme ne secoue les entraves grossires de la nature matrielle qui lobscurcit et le corrompt, il ne sort du
transitoire et du fini pour entrer dans lternel et dans linfini quen subissant une triple mort.
Pour slever au fate de la perfection et parvenir retracer en lui limage efface de Dieu, il est ncessaire quil meure
ses sens, quil meure son esprit et ses jugements propres, et finalement quil simmole dans son cur et meure
ses propres affections.
Jsus-Christ est le pre de famille et le grand moissonneur cleste. Du haut du Ciel o il est assis, il voit sur la terre
le bon grain se dissoudre et prir sous le feu des afflictions. Loin de sen attrister, son Cur divin tressaille et clate en
transports dallgresse et de bndiction Cest l, scrie-t-il, mon froment, il spure et se transforme il sera digne
dentrer dans ma plnitude; et alors le vu le plus ardent de mon Cur sera accompli.
O mon Pre, tous ceux que vous mavez donns sont devenus UN avec moi, ils se sont incorpors ma vie, par
une union aussi intime, une affinit aussi admirable, que celle qui, de tous les grains de lpi broys sous la mme pierre,
forme un seul pain et une seule substance, unus panis, unum corpus3. *
1

Utinam fruar bestiis quoe mihi sunt paratoe, quas et oro mihi veloces esse ad interitum et ad supplicia, et allici ad comedendurn me,
ne sicut aliorum Martyrum non audeant corpus attingere. - Quod si venire noluerint, ego virn faciam ego me urgebo, ut devorer.
Ignoscite mihi, filioli : quid mihi prosit, ego scio. -Nunc incipio Christi esse discipulus, nihil de his quoe videntur desiderans, ut Jesurn
Christum inveniam, Ignis, crux, bestim, confractio ossium, membrorum divisio, et totius corporis contritio, et tota tormenta diaboli in me
veniant; tanturn ut Christo fruar. - Cumque jam damnatus esset ad bestias, et ardore patienti rugientes audiret leones, ait , Frumentum
Christi sum, dentibus bestiarum molar, ut panis mundus inveniar. (Vita sancti Igitai., 1. libro S. Hieronimi.)
2
Amen, amen dico vobis, nisi granum frumenti cadense in terram, mortuum fuerit, ipsurn solum manct: si autem mortuum fuerit,
multuni fructum. affert. (Joan., XII, 24.)
3
Ego pro eis rogo , non pro mundo rogo, sed pro his quos dedisti mihi... ut ornnes unum sint, sictit tu pater in nie et ego in te, ut et ipsi
in nobis unum sint. (Joan., XVII, 9, 21.) Unus panis, unum corpus, multi surnus, omnes qui de lino pane participarnus. (I. Cor., X, 17.)

102

Magnifique rsultat de la souffrance, qui ne nous fait mourir un instant nous-mmes, que pour nous faire vivre en
Jsus-Christ dune vie divine ; qui ne nous ensevelit dans un linceul sombre et douloureux, que pour jeter dans les
profondeurs de notre tre, la semence de limmortalit, et nous introduire, par une douce anticipation, dans lordre de la
gloire et de la rsurrection.
III
Le Sauveur misricordieux, afin dadoucir nos maux et de temprer nos preuves dans cette valle de dceptions et
de misres, a voulu nous donner le gage certain de ses tendresses, nous offrir les arrhes de la flicit cleste quil nous
prpare. Ces arrhes, ce tmoignage authentique de la bienheureuse vision, qui faisait soupirer de bonheur lme des
saints, ce ne sont point les succs clatants de ce monde, ni une gloire ou une flicit temporelle, mais lpreuve et la
souffrance.
Les saints nambitionnaient pas dautres biens et ne voulaient pas dautre salaire de leurs travaux. Rencontraient-ils
un de leurs amis : Venez, frre, disaient-ils ; nous avons pour demeure des creux de rocher, o lon dort sur la terre
humide, et o il ny a pas de lit ; nous nous nourrissons dherbes sauvages et nous navons pour nous rafrachir que *
leau des torrents ; autour de nos habitations, nous entendons hurler les btes sauvages, moins redoutables, toutefois,
que les tyrans inhumains et les hommes barbares dont la haine et limplacable frocit nous poursuivent sans relche et
sans trve ; mais venez sans crainte, il y a dineffables joies et dineffables consolations , car il y a ineffablement
souffrir...
A premire vue, ce langage confond la raison et dconcerte tous nos jugements humains.
Mais les saints, vivant sur ces hauts sommets de la foi, entrevoyaient les vnements dici-bas et les destines
humaines sous dautres aspects et travers dautres horizons ; ils jugeaient les choses du temps dans leurs relations
avec celles de lternit, et ils pntraient le sens profond dune des plus sublimes paroles quaient prononces les
critures : lEsprance est la fille de lpreuve1.
Sans lpreuve, il ny a pas desprance.
Supposons, en effet, un homme dont tous les dsirs sur cette terre soient satisfaits ; il sendormira dans cette
prosprit fatale ; il nappellera plus une autre vie ; les clestes penses seront sans puissance pour le dtacher de la
boue des choses matrielles et sensibles. Mais quun dshonneur, une cruelle affliction appesantisse, sur cet homme,
ses pointes douloureuses et aigus : aussitt, comme une liqueur comprime dans un troit vaisseau, son cur ananti
et cras sous le poids de la peine, cherche * souvrir une issue ; ne trouvant plus dans le prsent, un seul objet pour
sappuyer, ni qui lui promette du soulagement, il se dgage des entraves phmres de la dure et de lespace ; il plonge
ses regards avides sur les montagnes de la Misricorde infinie, do dcoulent tout rafrachissement, toute lumire et tout
secours.
Le patriarche Job, dans sa touchante histoire, nous rvle la profonde conomie de la souffrance, et il nous signale
les sources abondantes de dlices, o les mes peuvent sabreuver longs traits, au milieu des plus cuisantes
infortunes.
Job avait des troupeaux et dinnombrables brebis, et ces troupeaux sont dcims par des pidmies et des pestes.
Job avait de magnifiques et somptueuses habitations, et ces habitations sont dvores par le feu du Ciel. Il avait des
enfants, objets de sa joie. unis entre eux par laffection la plus douce, et un jour que ces enfants taient assis un
fraternel banquet, ils prissent lamentablement crass sous des ruines. Il avait des amis, et ses amis, au lieu de le
consoler, le jugent frapp par la main du Ciel, pour quelque crime mystrieux et inconnu. Il avait une pouse, et son
pouse, saisie de dgot et dhorreur, fuit linfection de ses plaies. Enfin il avait un Dieu, qui il offrait des sacrifices
sept fois le jour, et Dieu lui retire la rose des consolations clestes, et semble lavoir plong dans un suprme abandon.
Jamais, certes, les eaux dbordes de la douleur navaient rpandu la multitude de leurs flots avec* une imptuosit
et une abondance aussi excessive, sur la tte dune victime. Un moment, le dsespoir semble envahir lme de Job, et
toute sa force parat comme enchane.
La vie , scrie-t-il, mest devenue un intolrable poids... Prisse le jour o je suis n, et o il a t dit : un homme
est venu au monde... Que ce jour-l soit couvert de tnbres, quil ne soit plus numr dans les mois, et quon ne le
suppute plus dans les jours de lanne, quil ne soit plus illumin par aucune lumire, et quil reste envelopp dun
brouillard et dune amertume sans fin... Pourquoi mavez-vous fait sortir du sein de ma mre, et ne suis-je pas mort avant
davoir vu le, jour ?... Pourquoi ai-je t berc sur des genoux, et ai-je suc le lait dune femme ?... Le petit nombre de
mes jours, finira-t-il bientt ... Est-il digne de votre puissance de vous attacher sur une ombre ?... Laissez-moi, afin que je
puisse pleurer ma douleur, avant lheure fatale, o jentrerai dans ces terres glaces et silencieuses, que la mort obscurcit
de ses ombres2.
1

Scientes, quod tribulatio patientiam operatur ; patientia autem probationem, probatio vero Spem. (Rom., V 3, 4.)

Percat dies in qua natus surn et nox in qua dicturn est - conceptus est homo 1 Dies ille vertatur in tenebras, non requirat eurn Deus
desuper, et non illustretur lurnine... Occupet curn caligo et involvatur arnaritudine... Quare non in vuiv mortuus surn, egressus ex
utero non statim perii ? - Quare exceptus genibus ? Cur lactatus uberibus ?

103

Mais tout coup, Job cesse ses plaintes, une * transformation sopre dans son tre, son visage sillumine, son front,
son regard deviennent sereins et radieux , lhymne de lesprance schappe de ses lvres, comme un fleuve
dallgresse et de paix. Quil est beau de le voir, ce Job, disant nagure aux vers : vous tes mes frres, et disant la
pourriture : tu es ma sur, lorsque assis sur son fumier, pareil un triomphateur, il scrie dans llan et lenthousiasme
de sa foi : Je sais que mon Rdempteur vit, et quun jour je le verrai des yeux de ma chair et non de ceux dun autre1.
Jamais bouche humaine navait fait entendre un cantique plus loquent et plus divin. Ce modle du juste prouv,
broy, ananti, descendu au dernier chelon de la misre matrielle et morale, ne se ddommage-t-il pas, en un clin
dil, de tout ce quil a souffert ? Dun seul bond il se relve et se place au-dessus des sens, au-dessus de la nature,
au-dessus de ce qua jamais os concevoir la raison humaine. Il embrasse de son regard prophtique la dure des
sicles, il a lintuition du jour o il secouera la poussire de son cercueil ; cette intuition est crite dans la certitude
immuable, grave au fond de son cur : Je sais que mon Rdempteur vit, et quun jour je le verrai de mes yeux et non
de ceux dun autre.
Ah ! cest avec raison, qu la suite de son beau cantique, ladmirable Patriarche scrie de nouveau : * Puissent
mes discours tre crits dans un livre avec un style de fer, ou tre crits en caractres ineffaables sur la lame de plomb
ou sur la pierre vive 2. Sans doute, afin quils puissent tre lus par les gnrations venir, et remplir des mmes
consolations, limmense famille des dshrits, qui na pour nourriture que le pain amer de ses larmes.
Ah ! qui dentre nous a jamais prononc avec une foi vive, cette parole de Job : Je sais que mon Rdempteur vit, sans
quaussitt il nen ait ressenti les effets ? Cette parole na-t-elle pas fait lever laube de la srnit au milieu des deuils les
plus noirs ? Na-t-elle pas inond le secret de notre me dune joie suprieure et inconnue, au moment mme o une
larme sanglante schappait de nos paupires ? Errants, dpouills de tout, jets terre par la cupidit triomphante,
nous puisions, dans le cortge sans cesse renaissant de nos maux, des motifs damour et de confiance. Loin de nous
laisser abattre, et dclater en impatience et en murmures, nous bnissions Dieu, en entrevoyant dans les secrets de sa
justice, les profondeurs infinies de sa misricorde. Si le Seigneur, disions-nous, donne du contentement ses amis, que
rserve-t-il ses serviteurs ? Si dans la distribution des biens et des maux, il fait pencher la balance envers ceux qui
loffensent et le blasphment, cest que, pour * ses amis, toutes les fortunes et tous les empires de la terre lui paraissent
un prsent de trop peu dimportance. Rjouissons-nous donc dans nos tribulations, et mesurons notre grandeur venir
nos amertumes prsentes et la difficult de notre preuve.
Saint Jean Chrysostome, dans son homlie, sur le mauvais riche et sur le pauvre Lazare, nous rvle la sublime
philosophie de la souffrance.
Paraphrasant le passage de saint Luc o le riche, plong dans les tourments, supplie Abraham de permettre Lazare
de lui apporter au moins lextrmit de son doigt, une lgre goutte deau afin de rafrachir sa langue brlante et
dessche il commente cette parole dAbraham disant au mauvais riche Mon fils, souvenez-vous que vous avez reu,
en votre vie, les biens, et que Lazare a reu tous les maux ; or, maintenant celui-ci est consol, et vous tourment. De
plus, entre vous et nous, il se dresse un infranchissable chaos ; de sorte que ceux qui voudraient passer dici vers vous
ne le peuvent, comme on ne peut passer ici, du lieu o vous tes 3. De cette * rponse dAbraham, saint Jean
Chrysostome dduit un enseignement admirable.
Le mauvais riche, dit Abraham, avait reu en sa vie ses biens : Comment cela ? Le grand commentateur lexplique
en disant : Le mauvais riche, au milieu de sa corruption et de sa grande perversit, avait opr en ce monde de trs
petits biens. Durant la vie prsente, personne ne saurait tre mauvais dune manire absolue ; les plus impies et les plus
sclrats obissent parfois sur certains points la loi morale ; au milieu de leurs drglements, ils conservent quelques
restes de vertu naturelle. Inhumains, esclaves de leurs convoitises, il y a cependant de rares et exceptionnelles
circonstances, o ils consentent se montrer justes, clments, dsintresss. Or Dieu se rservant de les chtier
rigoureusement un jour cause de leurs crimes, et tenant dautre part, pour lhonneur de sa justice, ne laisser sans
rcompense aucune bonne uvre, si petite et si imparfaite soit-elle, prodigue souvent en ce monde aux mchants et aux
impies des plaisirs et des biens temporels. Il leur accorde, comme au mauvais riche, une vie brillante et somptueuse ; il
leur donne des tables exquises et abondantes, des tapis moelleux... une multitude de flatteurs et de parasites, lclat et la
pompe de toutes les jouissances dsirables. Le mauvais riche avait donc reu ses biens.

... Numquid non paucitas dierum meorurn finictur brevi ? Dimitte ergo me ut plangarn paululurn dolorern meurn, antequarn vadarn et
non revertar, ad terrarn tenebrosarn et opertarn mortis caligine. (Job, chap. tit, 10.)
1
Scio enim quod rcdemptor meus vivit, et in novissirno die de terra surrecturus surn... quern visurus surn, ego ipse, et oculi mei
conspecturi sunt et non alius. (Job. XIX, 25, 27.)
2
Quis mihi tribuat ut scribantur sermoncs mei 7 Quis mihi det ut exarentur in libro. Stylo ferreo et plumbi lamina, vel scelte sculpantur
in silice. (Job, XIX, 23, 24.)
3
Elevans autem oculos sucs, cum esset in tormentis, vidit Abraham a longe, et Lazarum in sinu ejus. Et ipse damans dixit : Pater
Abraham, miserere mei, et mitte Lazarum, ut intingat extremum digiti sui in aquam, ut refrigeret linguam meam, quia crucior in bac
flamm. - Et dixit illi Abraham : Fili, recordare quia recepisti bona in vita tua, et Lazarum similiter mala, nunc autem hic consolatur, tu
vero cruciaris. - Et in his omnibus, inter nos et vos chaos magnum firmatum est, ut hi qui volunt hinc transire ad vos non possint, neque
inde huc transmeare. (Lc., XVI, 23, 24, 25, 26.)

104

Lazare, au contraire, orn de tous les dons clestes, parvenu au pinacle de la perfection par sa patience hroque,
stait laiss probablement * surprendre par de lgres fautes de fragilit. Il est permis dadmettre quau spectacle de
linsolente prosprit de celui dont il implorait en vain les miettes et le superflu, son cur stait un instant aigri et rvolt.
Peut-tre sa foi et sa confiance staient-elles laisses branler et avaient-elles faibli dans une certaine mesure. Or, Dieu
se proposant de mettre Lazare au nombre de ses lus et de le couronner durant lternit entire, et dautre part ne
recevant les justes dans son sein que lorsquils sont pleinement purifis de toute faute, voulut, dans ses secrets desseins,
que Lazare, pendant sa carrire terrestre, passt par de longues et difficiles preuves ; il lui envoya les plaies, la maladie,
la pauvret, labandon et les mpris. Ainsi, Lazare arriv au terme se trouvait quitte vis--vis de la justice, il avait reu
ses maux. Le mauvais riche et le pauvre avaient reu lun et lautre du divin Rmunrateur ce qui leur tait d , le riche,
les volupts, les honneurs, les richesses dans le temps, mais en change des supplices sans fin et sans mesure dans
lternit ; le pauvre, des preuves et des tribulations extrmes en cette vie, mais en compensation, et la suite de
lpreuve, une flicit sans mlange et sans altration. Cest ainsi que lordre et lgalit seront un jour ternellement
restaurs, et que la conduite et les desseins cachs de la divine Providence se trouveront pleinement justifis au jour du
jugement.
Pntrons-nous profondment de ces salutaires considrations, et les adversits de la vie ne parviendront * jamais
nous abattre. Alors, loin dclater en plaintes et en murmures contre la svrit de Dieu, lorsque sa main paternelle nous
frappe, nous le bnirons tous les instants, nous recevrons avec gratitude les infirmits du corps et les cruelles tristesses
desprit comme le signe le plus certain de ses prdilections et de ses tendresses 1. Dieu chtie ceux quil aime2. Cette
pense nouvrait-elle pas aux saints la source des consolations les plus solides et les plus enivrantes ?
En voquant les souvenirs de notre vie, nous reconnatrions aisment que cest lpoque des dsolations et de
grandes amertumes, que notre cur sest senti plus vivement touch de limpression de Dieu et quil nous a sembl
devenir plus voisins du Ciel.
Ainsi le monde nous a dlaisss : nous avons vu nos intimes amis, ceux qui mangeaient notre pain et sasseyaient
notre table, se dtourner pour viter notre rencontre... Mais, aussitt le Seigneur, comme une mre tendre, nous a
presss plus amoureusement dans ses bras : Dominus autem assumpsit me3. *
La sombre mort vous a enlev un fils, que, comme la mre de Tobie, vous appeliez lumire de mes yeux, esprance
de mes vieux jours, bton de mon infirmit4... ou, jeune encore, vous tes rduite vous isoler du monde pour pleurer
votre veuvage prmatur. Mais navez-vous pas obtenu des visions surnaturelles et radieuses ? Vos regards nont-ils pas
eu comme des claircies sur le cleste avenir ? Dans la clart des contemplations divines, vous avez entrevu ces tres
chris et regretts, gotant le repos dans un monde meilleur. Dans le secret de vos mes vous avez entendu quils vous
disaient : Nous sommes heureux et nous lattendons.
Ainsi, la douleur, en nous brisant dans ses treintes, nous arrache lamour des choses prsentes ; elle est le glaive
qui dchire les nuages et nous entrouvre dautres horizons, en nous levant des esprances plus hautes. Au
flambeau des tribulations, toutes les fortunes et tous les biens si ardemment ambitionns apparaissent dans leur ralit,
et ne sont plus nos yeux quune fume et des nuages sans consistance. La vie humaine ne se montre plus nous
que comme un point, suivant le langage de saint Paul : mais ce point est un germe fcond : fructifi par nos larmes, il se
convertira en un poids incommensurable de gloire5. *
Ah ! cessons, enfin, daccuser le Crateur de svrit et dinjustice. Si Dieu nous prouve et nous enlve ce qui
nous est cher, sil fait distiller goutte goutte sur nous la lie amre des dceptions et de tous les dchirements, ce nest
nullement, assure lAptre, pour nous dpouiller, eo quod nolumus expoliari, mais afin de nous revtir plus promptement
et avec plus dclat de limmortalit. comme dun vtement de dessus : Sed supervestiri6.
Considrons un grand artiste, voulant faire une statue. Il a sous sa main un marbre grossier et informe, il sarme de
son ciseau, il est sans piti, il frappe grands coups, il fait voler la pierre en clats, jusqu ce que lide qui linspire se
reflte sur les traits de la statue, et y rpande cette grce et cette majest qui feront ladmiration de lunivers.
Dieu fait de mme : armant sa main paternelle du ciseau de la mortification, il taille dans le vif de nos affections ; il ne
se laisse mouvoir ni par nos gmissements, ni par nos cris ; il retranche sans piti ces liens, ces amis, cette sant, cette
rputation qui taient comme des parties vivantes de nous-mmes. Au feu de la douleur, il absorbe les attachements, les
liens secrets et invisibles nous engageant dans lamour des choses terrestres et prissables ; il les rduit en fusion ; il
limine violemment tout ce qui reste en nous de scories, dalliage dhumanit et daffections sensuelles, afin* que notre
1

Saint Ambroise considrait une vie exempte dpreuves, comme le signe certain des maldictions divines ; il disait : Je ne voudrais
pas habiter une seule nuit sous le toit dun homme qui na jamais souL7ert. - Un autre Saint disait : Pourquoi attacher de
limportance aux afflictions ? La vie temporelle nest quun passage... Toute une carrire de douleurs ici-bas na pas plus de
consquences quune nuit incommode passe dans une mauvaise htellerie.
2
Quem enim diligit Dominus, castigat. (Hebr., XXII, 6.)
3

Ps., XXVI , 10.

Heu, heu ! me, filil mi, ut quid te misimus peregrinari, lumen oculorum nostrorum, baculurn senectutis nostr, solatium vit nostr,
spem posteritatis nostr. (Tob., X, 4.)
5
Mornentaneurn et leve tribqiationis nostue acternum glorix pondus operatur in nobis. (Il Cor., IV. 17.)
6

II Cor., V, 4.

105

me ainsi spiritualise devienne comme une toile bien prpare, o les rayons de la divine bont parviendront un jour
dposer leur empreinte : ut absorbeatur quod mortale est a vita1.
Lhomme, avant dtre soumis cette purification, ressemble un sable souill et tnbreux , jet au creuset de la
douleur, il se subtilise ; il devient un cristal transparent et limpide, o la gloire substantielle de Dieu, rie rencontrant plus
dobstacle, pourra couler librement comme un fleuve sans fond et sans rives : alors Dieu sera tout et en toutes choses.
De mme que les images du soleil, des palais, des arbres se rflchissent, avec leurs formes et avec toute leur nettet
dans le miroir dune eau limpide, ainsi les perfections des divins attributs, sans perdre leur immuable indivisibilit, se
rflchiront sur tous les lus. Nous serons imbibs des irradiations de la vie divine ; ce sera alors la fin, la consommation,
lpoque o les temps auront achev leur cours, le rgne de la stabilit et du repos, rgne fortun que les cratures
attendent, quelles appellent par leurs longs gmissements, semblables une mre en travail, qui appelle sa dlivrance,
et traduit ses souffrances par des cris plaintifs, par de longs et douloureux soupirs, omnis creatura ingemiscit et parturit
risque adhuc2.
Telle tait lesprance de lincomparable mre des Macchabes. Elle avait vu de ses yeux les corps * dlicats de ses
six jeunes enfants dchirs et mis en lambeaux par le fer dun tyran inhumain. Elle nageait inonde de leur sang et au
milieu de leurs membres mutils et pars. Mais elle entrait en esprit dans les tabernacles des ternelles joies, et dans le
sjour de la srnit et des doux transports. Toute lhorreur que lui inspirait cet effrayant spectacle, tous les brisements
et les cruelles meurtrissures faites son cur de mre svanouissaient sous le soleil de son esprance, et elle
encourageait le plus jeune en lui disant : Sou viens-toi, mon fils, que je tai port neuf mois dans mon sein ; je tai
nourri trois ans de mon lait, je tai lev jusqu cette heure... Ah ! mprise la terre et tout ce qui passe, et ne te laisse
point branler par les menaces de ce tyran cruel : je te demande dembrasser, de tes regards, le ciel, la terre, et tous les
tres qui y sont... Comprends que cest Dieu qui les a tirs du nant et a fait la race des hommes. Reois de lui la mort,
afin quil te reoive dans la mme misricorde o dj sont entrs tes frres3 ...
Concluons par un dernier trait.
Il y avait en Orient, lpoque de lempereur * Thodose, une femme que lardeur de la jeunesse, le got des plaisirs
joint aux cueils de la pauvret, avaient prcipite dans les dsordres dune vie de corruption et de licence.
Cette femme sappelait Marie, elle se convertit sincrement Dieu et lglise la couronne et la exalte sur les
autels, sous le nom de Marie lgyptienne.
Elle se rendit un jour Jrusalem pour les grandes solennits des ftes de lExaltation de la sainte Croix. Tout coup,
elle crut entendre une voix, venant des rives du Jourdain et des profondeurs de la solitude qui lui criait : Passe, viens
nous et tu trouveras linnocence et le repos.
Sans dlai, et quoique le jour comment baisser, elle se hta de courir au lieu indiqu. Mais les eaux taient
profondes, les alentours du fleuve abandonns et dserts, et la voix, devenant plus pressante, lui criait sans cesse et
avec plus dclat : Passe, viens nous et tu trouveras linnocence et le repos.
Pendant quelle errait et l, dvore danxit et dans une cruelle attente, elle voit venir elle sur le rivage, un
homme du dsert, un de ces grands solitaires au visage transfigur par la pnitence, la voix et au regard de
thaumaturge.
Celui-ci jette son manteau sur le fleuve et fait signe lgyptienne de sy placer.
Alors, dans le lointain, aux clarts sereines de la lune, on et pu voir marcher sec sur les eaux, la brillante
courtisane, fuyant ce quelle avait aim * et allant dans le silence, loin du bruit des hommes, jeter son me en Dieu, au
sein des joies extatiques de la prire, des chastes et austres dlices de la pnitence et de limmolation.
Elle vcu au dsert de longues annes, visite par les anges, plonge dans les ravissements de la contemplation
divine, sabreuvant longs traits des avant-gots du Paradis. Puis, elle mourut un jour de Vendredi Saint, loin du regard
des hommes, sur les bords dun torrent abrupt et sauvage, uniquement assiste de Dieu et de ses anges. Il est permis de
croire que sa suprme bndiction et la prire de son agonie furent pour le solitaire qui la guida dans la solitude et, lui
faisant aimer les souffrances, ouvrit son me les trsors de la paix et fraya ses pas la route de lternelle batitude.
Puissions-nous, ami lecteur, mriter aussi de vous une pareille faveur. En offrant vos mditations ces confrences,
nous navons eu dautre but, que de dtourner les mes des intrts borns du temps, et de les lever la pense et au
dsir du bien futur. Ces modestes pages, que nous livrons votre indulgence, ne sont que le viatique de la dlivrance,
une boussole destine orienter notre vie travers les cueils nombreux de cette terre, une nacelle enfin qui nous aidera
peut-tre atteindre les clestes rivages.
1

II Cor., V, 4.

Rom., VIII, 22.

Raque inclinata ad illum, irridens crudelern tyrannum, ait patri voce: Fili mi, miserere mei, que te in utero novem mensibus portavi, et
lac triennium dedi et alui, et in oetatern istarn adduxi. - Peto, nate, ut aspicias ad ccclum et ad terram et ad omnia que in eis sunt ; et
intelligas quia ex nihilo fecit illa Deus, et hominurn genus... Suspice mortern ut in ill miseratione cum fratribus tuis te recipiat. (II M., VII,
27, 28, 29.)

106

Ce livre nest quune rminiscence et un cho affaibli de notre apostolat. Mais, de mme quau dclin de lautomne,
lorsque les arbres se dpouillent * et laissent tomber leurs feuilles jaunissantes, il se rencontre souvent un passant
attard, qui recueille ces feuilles ddaignes au printemps pour se dresser une couche ou sen composer un abri ; de
mme quil arrive souvent encore la semence qui na pas jet de racine dans le champ du pre de famille, dtre
emporte plus tard par les souffles et les tourbillons de la tempte. au-del des dserts et des Ocans, et aprs de
longues annes dattente, elle y fait crotre des forts et mrir des moissons ; ainsi ces tudes sur nos fins dernires
auront peut-tre la vertu dlever les mes la pense des choses futures, ou tout au moins nos faibles paroles
seront-elles pour certains chrtiens attards, une semence bnie de Dieu et qui fructifiera lorsque le temps de la moisson
sera venu. Heureux si elles avaient la vertu de nous aider travers la course orageuse et incertaine de notre plerinage,
et de nous faire arriver plus srement lternel rendez-vous qui nous attend un jour dans le Cur du Christ !
Si nous osions nous flatter de cette esprance, ami lecteur, nous vous dirions, au revoir !... Le temps est proche o
sonnera lheure du suprme dpart, et o le cleste poux que nous aurons aim et servi, nous dira : Passe, viens moi,
entre dans la batitude et lternel repos !
FIN

TABLE ANALYTIQUE DES MATIRES


PREMIERE CONFERENCE
DE LA FIN DU MONDE ET DES SIGNES DONT ELLE SERA PRCDE
I. LE MONDE AURA UNE FIN, CEST UN FAIT CERTAIN ET INDUBITABLE.
Absurdit du systme Panthiste. Lhumanit nest pas soumise la loi du progrs indfini. La doctrine de la fin
du monde est une sanction de lordre moral. La raison et la conscience chrtiennes attestent que le monde doit finir.
Cette vrit de la fin du monde est justifie par la science et lobservation des faits. Tout ce qui est emport par le
temps, soumis la mesure, est sujet prir. Dcadence progressive des lments. Tmoignage du protestant
Schelling.
II. LA FIN DU MONDE EST-ELLE LOIGNE OU PROCHAINE ?
La date prcise est inconnue. Jsus-Christ nous a donn des indices destins nous faire connatre la proximit de
cet vnement. Ces signes ne sont pas seulement des dsastres physiques et sociaux analogues ceux qui se sont
produits dans tous les temps. Les destines humaines ne seront closes que lorsque la mesure des saints sera remplie ;
et personne ne peut connatre le nombre des prdestins. Principal signe de lapproche de la fin des temps.
Lvangile prch dans tout lunivers et donn. en tmoignage toutes les nations. Faut-il entendre ces paroles dans le
sens dune prdication partielle et sommaire, ou les entendre dans leur sens strict et littral? A lheure prsente, la loi
vanglique na pas encore t promulgue tous les peuples. Les inventions des temps modernes sont le prsage de
la grande unit annonce par les prophtes. Mode et circonstances de la fin du monde. Elle aura lieu instantanment
et limproviste. Les hommes alors se seront loigns de Dieu, comme au temps de No. Catastrophe de la chute du
mont Granier en Savoie, advenue en 1248, image de la fin du monde.
III. PAR QUELLE VOIE AURA LIEU CETTE GRANDE DESTRUCTION ?
Le monde sera mis en combustion et prira par le feu. Tmoignage des paens. Cette vrit est confirme par la
science. Le feu est la premire force cre qui ait manifest son nergie. Au commencement du monde, les lments
taient ltat liquescent et gazeux. LEsprit de Dieu procdera par la mme voie, quand il sagira de reconstruire le
palais destin servir de demeure lhomme glorifi. Consquences pratiques de celle doctrine. Saint Vincent
Ferrier au XIVe sicle. Il ressuscite une femme morte, pour attester que la fin du monde tait imminente. Saint Vincent
Ferrier, dans sa prophtie, ne sest pas cart de la vrit et a parl suivant les critures.

DEUXIEME CONFERENCE
PERSECUTION DE LANTCHRIST ET CONVERSION DES JUIFS
I. AVNEMENT ET PERSONNALIT DE LANTCHRIST.
La fin du monde naura pas lieu avant que lAntchrist ait paru. Saint Paul lannonce clairement. ptre aux
Thessaloniciens. LAntchrist sera-t-il un personnage rel ou un personnage allgorique? LAntchrist sera juif. Il
natra dune union illgitime. Il sera immuablement rebelle la grce. Lesprit mauvais le possdera entirement. Il
condensera en sa personne la malice et les sclratesses de tous les tyrans et de toits les hommes pervers qui ont
apparu depuis le commencement des temps. Pourquoi Dieu permettra-t-il cet homme de pch de prvaloir?
Portrait de lAntchrist dans saint Jean chap. XII. Faux miracles de lAntchrist. Rsurrections apparentes. Feu
descendu du Ciel. Animation dune statue. Il supprimera les temps et la loi. Dfection gnrale. Signe de la bte.
107

La dsolation sera plus grande quaux jours nfastes de la grande rvolution franaise. Dure du rgne de
lAntchrist. Il natteindra que progressivement lapoge de la toute-puissance. Nom de lAntchrist. Les docteurs
nont pu saisir la clef du chiffre nigmatique. Ce nom restera ignor jusqu lavnement de la prophtie.
II. LES DEUX TMOINS HNOCH ET ELIE. Tant que durera la prophtie des deux tmoins, ils seront gards par
une force suprieure. Efficacit de leurs prdications. Leurs miracles. Ils vaincront lobstination des juifs, et les
convertiront celui quils ont crucifi. Le tmoignage des deux tmoins achev, Dieu leur retirera la force dont il les
avait investis. Circonstances de la mort des deux tmoins. Le Seigneur Jsus tuera lhomme de pch par le souffle
de sa bouche. Aprs la chute de lAntchrist, lglise catholique entrera dans une nouvelle re de prosprit et de
triomphe.
III. PROXIMIT DE LA VENUE DE LANTCHRIST.
LAntchrist sera matre dit monde. Les vnements qui se dnouent lheure prsente semblent avoir pour effet la
prparation du milieu social o sexercera sa domination. Parmi ces vnements il faut signaler les inventions actuelles.
La chute des nationalits qui prpare le rgne de lAntchrist. Le progrs de la maonnerie qui est un signe de son
avnement. LAntchrist tablira sa capitale Jrusalem. Prpondrance de plus en plus croissante du judasme.
Mouvement antismitique en Allemagne. Le juif est le mortel ennemi de toutes les races autres que la sienne. Il est
infusionnable. Il ne cesse de croire lavnement de son Messie et il rve la reconstruction de son temple. Il rgne
dj en Europe, tout annonce quil sera matre de lunivers dans peu de temps.
IV. CARACTRFS DE LA PFRSCUFION DE LANTCHRIST. CETTE PERSCUTION SERA GNRALE ET STENDRA TOUTE LA
TERRE. Elle sera inspire par la haine directe de Dieu. LAntchrist se fera rendre un culte de latrie. La sduction quil
exercera sera en quelque sorte irrsistible. Il rebtira le temple de Jrusalem dtruit par Titus. Il fera des miracles
apparents qui fascineront les hommes. La perscution de lAntchrist sera la plus sanglante de toutes celles qua
subies le Christianisme. A cause de la puissance et des moyens de destruction dont il sera pourvu. A cause de la
malice du dmon, que Dieu dchanera pour un temps. LAntchrist fera apostasier la presque totalit de lunivers. Il y
aura une multitude de martyrs. Tous les lus ne seront pas extermins. Cette horrible tempte fera disparatre tous
les cultes faux. Elle amnera la ralisation de la prophtie, erit unum ovile et unus pastor. Il y a eu, dans la vie de
lglise, deux grands jours de triomphe o Jsus-Christ a t acclam comme Messie et comme Roi. Le jour des
Rameaux soir de la vie de lglise. Le royaume de Dieu devenu le royaume de Notre Seigneur et de son Christ.

TROISIEME CONFERENCE
DE LA RSURRECTION DES CORPS ET DU JUGEMENT UNIVERSEL
I.
LA RSURRECTION DES CORPS EST UNE VRIT DE FOI DMONTRE PAR LES CRITURES.
Le dogme de la rsurrection, tait le sujet favori de saint Paul. Il est la base de nos esprances, le principe, le nud
et la conclusion de tout le mystre chrtien. Magnifique expos de la doctrine de la Rsurrection par saint Paul. Cette
doctrine est contenue dans le symbole que lglise chante. A la Rsurrection, nous serons identiquement les mmes, et
nous nous reconnatrons comme nous nous reconnaissons ici-bas. Tmoignage de lAncien Testament. Job. La
mre des Macchabes. Allgories et figures de la Rsurrection retraces par saint Jrme.
II. LA CERTITUDE ET LES CONVENANCES DE LA RSURRECTION, DMONTRE PAR LA RAISON CHRTIENNE.
La Rsurrection est une consquence du plan du Crateur et elle est exige par la sagesse de Dieu. Le corps de
lhomme, est lorgane de la vie divine et des sacrements. Lhomme est le Pontife de la cration, le trait dunion entre les
tres visibles et les tres invisibles. La convenance et la ncessit de la Rsurrection rsultent de la nature de
lhomme. Lhomme dpouill de son corps est un tre mutil et incomplet. La Rsurrection est un corollaire de la loi
du monde. La loi du monde est que tout se renouvelle et que rien tic prit. La trompette du jugement rendra-t- elle un
son matriel ? Les rprouvs ressusciteront- ils dans un tat de sant ? Quel sera lge quauront les hommes la
rsurrection ? La Rsurrection soprera- t- elle par le ministre des anges ? Rfutation des matrialistes. Les corps
ressusciteront, non avec ce quils ont dadventif et daccessoire, mais avec ce quils ont dessentiel et de personnel. La
scne de la Rsurrection dcrite par le Prophte Ezchiel.
III. LE JUGEMENT UNIVERSEL EST LA CONSQUENCE DE LA RSURRECTION.
Le jugement universel est une des vrits les plus formellement exprimes par la sainte criture. Raisons donnes
par saint Thomas de lopportunit et de la convenance du jugement. Les consquences sociales des actions bonnes et
mauvaises opres par les hommes. Les faux jugements et les apprciations errones de lopinion humaine. Les lois
et les proportions de la justice distributive, telles que Dieu les a tablies ici- bas. Le jugement aura lieu dans la valle de
Josaphat. Jsus- Christ, en tant quil est homme et sest incarn dans le temps sera celui qui prononcera le jugement.
Il sera entour dune grande majest. Il se montrera visible ment aux justes et aux rprouvs. Dsespoir des
mchants. Le jugement est appel universel parce quil sexercera sur tous les sujets de lhumanit. Il stendra
tous les crimes et tous les dlits. Il sera dfinitif et sans appel. Trois classes dhommes attireront sur eux une
attention spciale au jugement. Il Les fils de justice et de lumire. Les fils de Voltaire et les coryphes de la libre
pense. Les fils de Pilate et les Camlons de la fortune. Citation au jugement de Dieu, adresse par un prince de
Bretagne, son cruel rival. Le jugement sera une grande cour de cassation. Le solitaire dAllemagne et lEmpereur
Othon ...
108

QUATRIEME CONFERENCE
DU LIEU DE LIMMORTALIT ET DE LTAT DES CORPS GLORIEUX

I. Le monde prsent est un chantier o tout est en fermentation et en travail. Tmoignage dune des sommits de la
science contemporaine. Paroles de Leibnitz. Les saintes critures nous annoncent que la terre et les cieux seront
renouvels. Systmes des Rationalistes et des Panthistes, sur ltat des esprits dans la vie future. Aprs la
Rsurrection, le mcanisme de lunivers sera soumis dautres lois. Descriptions de la nouvelle terre par saint Anselme
et Guillaume de Paris.
II. STRUCTURE DE LA CIT DE LIMMORTALIT . Descriptions quen a faites saint Jean. Il ny aura plus de temple. Il ny aura
plus de lune ni de soleil. La tristesse et lenvie seront exclues de la cleste cit. Les lments seront appropris
ltat des corps glorieux. Les corps glorieux possderont la subtilit. Lagilit. Limpassibilit. La clart. Les corps
glorieux seront models sur le corps de Jsus-Christ. Jsus-Christ, dans lEucharistie, nous offre une image et une
reprsentation des corps glorieux. La vie des saints nous offre des analogies de ltat o nous serons levs dans la
vie future. Le Ciel empyre sera la demeure des lus. Ils ny seront pas circonscrits et pourront explorer tous les
mondes de la cration.
III. MAGNIFICENCE ET INCOMMENSURABLE TENDUE DU TEMPLE DE LIMMORTALIT.
Des milliards de mondes peuplent les espaces du firmament. Notre monde solaire nest auprs deux quun atome
minuscule. Voie lacte. Les toiles sont-elles habites ? Les livres saints sont muets sur ce point. Rfutation de
Flammarion. Les anges prsident la direction et au mouvement des sphres toiles. Tous les mondes du firmament
ont particip la grce de la Rdemption. Pourquoi Jsus-Christ a-t-il choisi le plus petit des astres habits pour en
faire le thtre de ses travaux et de sa mort ? La Jrusalem cleste est lpouse sans tache de lAgneau.
IV. ENSEIGNEMENTS ET CONSQUENCES PRATIQUES DE LA DOCTRINE DE LA CRATION RENOUVELE.
Folie de ceux qui sattachent aux biens prissables et corruptibles dici-bas. Utilit des tribulations. La douleur est
le champ o lhumanit sme la grande moisson des sicles venir. La tourmente des sicles sera suivie dun ternel
apaisement. Saint Augustin et sainte Monique Ostie. Ils sont ravis au pied du trne de la sagesse ternelle. Cette
extase est suivie de la mort de sainte Monique. tat de la vie immortelle. Toutes les choses y seront soumises au
sceptre du fils de Dieu. La vie humaine aprs la rsurrection sera une pure et perptuelle contemplation de la divinit.
Aveuglement des hommes qui ne songent jamais au cleste avenir. La raison humaine est impuissante rien concevoir
au-del de ce que nous rvlent les saintes critures sur le lieu de limmortalit.

CINQUIEME CONFERENCE
LE PURGATOIRE
Dans le Purgatoire, il y a des souffrances extrmes et des consolations innarrables.
I. EXISTENCE DU PURGATOIRE. Lexistence du Purgatoire est atteste dans le livre des Macchabes. Elle lest par saint
Paul. ptre aux Corinthiens. Tmoignages de saint Grgoire, de saint Thomas, de saint Cyrille. Le dogme du
Purgatoire est explicitement formul par la liturgie sacre.
II. JOIES ET CONSOLATIONS DU PURGATOIRE. Les mes du Purgatoire possdent le plus prcieux de tous les biens : elles ont
lEsprance. Elles ont la rsignation et sont soumises dune manire absolue la volont de Dieu. Elles aiment leurs
tourments, sachant quils htent leur dlivrance et le moment de leur union consomme avec Dieu. Elles sont
semblables au malade subissant une opration douloureuse destine le faire renatre la vie. Elles sont enflammes
damour pour Dieu. Elles se rjouissent de souffrir pour Dieu dun amour dsintress. Elles participent aux suffrages
de lglise. Elles sont sous lautel du sacrifice et participent aux fruits de loblation eucharistique.
III. LIEU DU PURGATOIRE. Le Purgatoire est au centre de la terre. Un grand nombre dmes font leur Purgatoire sur la
terre et dans les lieux quelles ont habits. Les morts peuvent apparatre. Vision dun plerin de Rhodes. Origine de
la fte des morts. La sur de saint Malachie est condamne faire son Purgatoire au cimetire et la porte de lglise.
Les mes du Purgatoire ne sont pas tourmentes par les dmons.
IV. SOUFFRANCE DU PURGATOIRE. La privation et lloignement de Dieu est la peine la plus terrible du Purgatoire. Cette
peine est plus douloureuse que ne lest la mort dun fils pour une mre. Les mes du Purgatoire sont-elles soumises
laction dun leu matriel ? Lglise na rien dfini sur ce point. Elle na pas condamn lopinion de lglise grecque,
qui nie lexistence matrielle de ce feu. Le feu du Purgatoire est une vrit certaine, dune certitude thologique. Le feu
matriel peut agir sur les mes spares et sur de purs esprits. Le feu du Purgatoire consume sans relche et il est sans
adoucissement. Une heure au milieu des flammes du Purgatoire est plus terrible que mille ans de tortures sur cette terre.
Nous ne savons rien sur la dure du Purgatoire. Strilit de nos regrets sur la perte de nos amis, si nous ny joignons
nos suffrages et nos prires. Exemples de sainte Monique et de saint Ambroise. gosme de la plupart des chrtiens
et oubli presque gnral des morts. Les morts sont dans une situation plus douloureuse que celle du paralytique de
109

Bethsada. Plaintes et gmissements des morts. Appel quils font leurs parents et leurs amis vivants sur la terre.
Histoire de la fille du crois. Dvotion pour les morts. Moyen facile dobtenir les misricordes de la dernire heure.

SIXIEME CONFERENCE
DE LTERNIT DES PEINES ET DE LA DESTINE MALHEUREUSE
Utilit des considrations sur lEnfer, et obligation quont les pasteurs et les confrenciers de ne pas les omettre.
LEnfer est une des vrits sur lesquelles Jsus- Christ insiste plus fortement. Tmoignage de saint Ignace de Loyola.
Tmoignage de sainte Thrse.
I. CERTITUDE DE LTERNIT DES PEINES. Cette vrit est formellement enseigne par les critures. Les dmons et les
rprouvs ne peuvent se librer, ni par le repentir, ni par le secours des prires de lglise et des saints, ni par la
destruction de leur tre. Sans lenfer il ny a plus de christianisme. Jsus-Christ nest plus notre Sauveur ; la religion
devient une imposture. LEnfer supprim lordre moral scroule. Le juste et le sclrat atteignent galement leur fin
dernire et essentielle. Satan et les plus grands criminels deviennent dans cette supposition des tres saints. La
croyance lEnfer est une croyance universelle et humanitaire. Tmoignage de Virgile. Doctrine de Platon. Sans
lEnfer la grandeur nest plus lapanage de Dieu. Dieu devient le vaincu, et lhomme pcheur demeure le victorieux. La
crature obstinment rebelle ne saurait tre soumise une souffrance limite et adoucie. Le Purgatoire ne petit suffire
la pleine sanction du gouvernement divin.
II. PEINES DE LENFER. La peine dit dam. En quoi ccit spirituelle. Le drglement du jugement de la volont et de
limagination. Labsence de toute vertu et de toute bonne qualit naturelle et morale. Dgradation profonde des
rprouvs. La peine du feu. Le feu de lEnfer est de mme nature et de mme substance que le ntre. Il diffre du
feu de la terre par ses proprits et sa destination. Il conserve les corps en les consumant. LEnfer est appel la
seconde mort. Le feu de lEnfer fait subir son action aux mes spares et aux purs esprits.
III. LIEU DE LENFER. LEnfer est au centre de la terre. Tmoignage des pres et des docteurs. Argumentation de
saint Thomas.
IV. ACCORD ET HARMONIE DE LA JUSTICE ET DE LA MISRICORDE DIVINE DANS LE MYSTRE DE LA RPROBATION. Dieu veut le salut
ternel de tous les hommes. Dsolation et angoisses de Jsus-Christ la dernire Cne. Dieu ne pourrait supprimer
lEnfer sans supprimer en mme temps le Ciel. Sans lEnfer, il ny aurait pas dlus. Tendresse et longanimit de
Dieu. Sa patience et ses industries pour ramener au bien les mes gares. La Rdemption ne peut daccs aux
Enfers. Le rprouv nest susceptible daucune grce suffisante ou efficace. Proportion entre lacte dit pch et
lapplication dune peine infinie. Analogie entre la justice de Dieu et la justice humaine. Doctrine de saint Augustin.
Systme de la Mtempsycose. Rationalit apparente de ce systme. Ses inconsquences et son impuissance
comme sanction donne au plan de la Providence et la loi divine. Lamour infini ne peut sopposer la justice divine
parce que cest lamour lui-mme qui condamne. Doctrine de saint Paul sur ce point. Les rprouvs, maudits par
Jsus-Christ, sont exclus ternellement des prdilections et des tendresses de son Cur divin.

SEPTIEME CONFERENCE
DE LA BATITUDE TERNELLE ET DE LA VISION SURNATURELLE, DE DIEU
La vie ternelle est le terme de nos destines, Sans elle la vie de lhomme dans le temps est une nigme sans
solution. Elle est le flambeau qui claire nos jugements et redresse nos apprciations. Elle est la consolation de
lhomme courb sous le poids des peines de la vie. Elle excde toutes les conceptions de lentendement humain.
I. LE CIEL EST LE REPOS DE DIEU ET DE SES OEUVRES . Il est son idal. Les plus grands gnies dans lart humain ne peuvent
atteindre ici-bas la perfection de leur idal. Dieu atteindra pleinement son idal. Lidal de Dieu, cest la vie ternelle.
Reflet de la vie ternelle manifest saint Jean dans lle de Pathmos. Pour la dcrire, il a d parler en figures et en
images. Les ravissements de la vie cleste ne sauraient tre noncs adquatement par la parole inspire elle-mme.
Saint Paul, ravi au troisime Ciel proclame son impuissance sur ce point. Le Ciel est le terme de toutes les uvres de la
nature inspirations plus hautes que celles de lesprit. Le Seigneur veut, rendre et de la grce. Le Ciel est lidal du
Cur de Dieu. Le cur a des ses saints vie pour vie, tre pour tre. Il se donnera lui-mme tout entier dans les
clarts de son essence.
II. DE LA VISION SURNATURELLE DE DIEU. Lhomme ne peut naturellement connatre que par les sens, et lange lui-mme ne
connat Dieu ne peut tre vu naturellement par aucune crature. Lhomme ne que par reprsentation. Il est de foi
que lhomme verra un jour Dieu face face. La vie ternelle est le plus haut des miracles. Elles ne corres pond
aucun dsir et aucune exigence de notre cur. . Flicit naturelle dont jouiront les enfants morts sans baptme. Les
enfants qui nont pas reu, par le baptme, le germe de la gloire ne souffriront pas den tre exclus De la lumire de la
gloire. La lumire de la gloire est la lumire mme de Dieu. La vision des lus est une participation la vision et la
croissance que Dieu a de lui-mme. Les lus nauront pas la comprhension de Dieu. Il leur restera toujours linfini
110

voir. La vision de Dieu sera une activit et une marche, toujours ascendantes. Images et similitudes empruntes lordre
prsent pour claircir ces vrits incomprhensibles et ineffables.
III. BATITUDE ACCIDENTELLE ET ACCESSOIRE DES LUS DANS LE CIEL. Dans le Ciel, lintelligence des lus sera pleinement
satisfaite. La vue de lessence divine nabsorbera pas les lus au point de les rendre insensibles lamiti et aux
beauts du monde extrieur. Les lus dans le Ciel auront la connaissance de toutes les merveilles et de tous les
secrets de la cration. Ils auront lintelligence de tous les mystres de la nature. Ils auront la pleine intuition du monde
surnaturel, de la perfection et de la nature de tous les esprits. Le Ciel sera le repos de la volont de lhomme et
lapaisement de tous les dsirs de son cur. Dans le Cie lon se verra et lon se connatra. Tmoignage de saint
Cyprien. Tmoignage de Thodore Studite. Dans le Ciel on saimera. Nos curs seront captivs par la beaut et
les qualits minentes des lus. La reconnaissance au Ciel. Nos curs seront attirs vers nos parents et vers nos
amis, par le souvenir des bienfaits que nous en avons reus. Lamour des lus sentretiendra par la conversation et
lchange mutuel des sentiments et des penses. Dans le Ciel, il ny aura plus de comptitions et denvie. Tous les
biens seront communs. Chaque lu rflchira sur les autres le rayonnement de ses clarts. Les lus nprouveront
aucune tristesse de la damnation de leurs parents ou de leurs amis rprouvs. Les joies du Ciel sorti des joies pures.
Sur la terre la flicit excessive nerve et corrompt, dans le Ciel elle perfectionne et spiritualise. Dans le Ciel, les joies
sont durables. Dans le Ciel les joies ne sont soumises mienne succession. Le bonheur, comme ici-bas ny est pas
dispens goutte gorille. Prdication de saint Augustin sur le Ciel dans la ville dHippone. Auprs du Ciel, tous les
biens terrestres perdent leur illusion et samoindrissent. Invitation slever aux dsirs de la vie future. Paraphrase du
psaume Ltatus sum in his qu dicta sunt mihi...

HUITIEME CONFERENCE
LE SACRIFICE CHRTIEN, MOYEN DE RDEMPTION.
LEucharistie est en mme temps un des sept sacrements de la loi nouvelle, et le sacrifice o Jsus-Christ renouvelle
le souvenir de sa mort et de sa passion.
I. NOTIONS SUR LE SACRIFICE EN GNRAL. Dfinition du sacrifice donne par saint Thomas. Le sacrifice est un acte
public. Le sacrifice consiste dans loblation dune chose sensible et extrieure lhomme. Il est de lessence du sacrifice
que la chose offerte soit dtruite ou altre. Le sacrifice est la plus haute reconnaissance du droit et de linfinie
souverainet de Dieu. Il a t en usage dans tous les temps et chez tous les peuples. Pourquoi les dmons ont
toujours cherch se faire adjuger des sacrifices ? Depuis que Jsus-Christ sest immol sur la croix, les sacrifices
sanglants ont cess sur toute ltendue de la terre.
II. LEUCHARISTIE EST UN SACRIFICE REL ET PARFAIT. Le sacrifice eucharistique renferme les trois lments essentiels,
constitutifs du sacrifice, qui sont le prtre, la victime, limmolation. Le sacrifice de la messe est la reprsentation du
sacrifice de la croix, et il a la mme valeur. Diffrence entre le sacrifice et le sacrement. A lautel et la croix, cest le
mme prtre qui offre. Les ministres sacrs qui clbrent nont quun caractre reprsentatif, Par leurs vtements, leurs
paroles, les crmonies quils oprent, ils figurent et reproduisent la personne, et les rites sacrs oprs par Jsus-Christ.
Excellence et sublimit de la dignit du prtre magnifiquement retraces par saint Jean Chrysostome. La politique et
la science nont jamais pu crer un prtre. Vaine tentative faite sur ce point par la rvolution franaise. Raisons des
haines acharnes de limpit actuelle contre le prtre. A lautel et la croix, il y a une mme victime. Dans tout
sacrifice, la victime doit apparatre dans un tat danantissement et voisin de sa mort. Signification du mot sacr.
Jsus-Christ ne peut soffrir lautel sous ses traits naturels et sous sa forme humaine. Jsus-Christ a institu son
sacrifice selon lordre de Melchisdech. Comment, lautel, a lieu le changement ou laltration de loblation, condition
essentiellement requise pour la ralit du sacrifice ? Comment Jsus-Christ devient-il pain, selon cette parole, Ego sum
panis vivus? Les enseignements du sacrifice. Exemples de vertus et de perfections hroques que nous donne
Jsus-Christ dans sa vie sacramentelle. A lautel et la croix, il y a la mme immolation. A lautel, il y a un glaive. A
lautel limmolation a lieu mystiquement et dune manire non sanglante. Le corps de Jsus-Christ est offert sparment
de son sang, afin doffrir une reprsentation plus vive de sa passion et de la mort quil a subie. Pourquoi la sparation
du corps et du sang nest-elle pas effective? A lautel la personne du prtre est identifie celle de Jsus-Christ.
III. FRUITS ET AVANTAGES DU SACRIFICE DE LA MESSE . Le sacrifice de la messe, infini en valeur, est limit dans ses effets.
Plusieurs messes sont plus profitables quune seule. Le sacrifice de la messe peut tre offert en lhonneur des Saints
qui sont dans le Ciel. De tous les suffrages, il est le plus efficace pour le soulagement des morts. Les fidles dfunts
ne peuvent plus participer aux Sacrements de lglise. De tous les suffrages pour le soulagement des morts, le sacrifice
est le seul qui agisse ex opere operato. Y a-t-il dans le Purgatoire des mes dont le sacrifice nacclre pas
notablement la dlivrance ? Lorsque les mes du Purgatoire apparaissent aux vivants, cest gnralement pour leur
demander des messes. Divers exemples de ces apparitions. Le sacrifice de la messe contribue la paix de lglise.
Effets du sacrifice pour la prosprit des biens temporels. Tristes consquences de la profanation du dimanche et du
refus que font les hommes de participer au sacrifice. Terrible exemple de lomission de la messe racont par saint
Antonin, archevque de Florence. Exemple des deux agriculteurs racont par le P. Rodriguez. Autre exemple racont
par saint Grgoire le Grand. Fruits spirituels et moraux dit sacrifice de la messe. Trsor de vertus quil suscite dans
lme des Saints, La grandeur et lexcellence de Dieu manifestes par le sacrifice. Rvolte de Lucifer et la mise en
application du suffrage universel dans le Ciel. Hommage rendu par Napolon 1er, lEucharistie.
111

NEUVIEME CONFERENCE
DU MYSTRE DE LA SOUFFRANCE DANS SES RAPPORTS AVEC LA VIE
Loi de la souffrance. Dans quels termes cette loi a-t-elle t promulgue ? Depuis six mille ans lhumanit offre
limage dun malade et dun grand supplici. Jsus-Christ na pas aboli la douleur, mais il la transfigure. La croix a
runi le Ciel et la terre qui taient spars.
I. LA DOULEUR CONSIDRE AU POINT DE VUE PHILOSOPHIQUE, ET LAIDE DES SEULES LUMIRE DE LA RAISON . Dfinition de la douleur
par saint Thomas. Les philosophes paens en avaient entrevu les avantages et le prix. Ils la regardaient comme la
meilleure cole o lhomme pt se former la science de la vie. Le roi, le riche, le prtre instruits lcole de la
souffrance. Les ingalits dmes et les inconstances de cur et de caractre ont leur principe dans lloignement et
laversion de la souffrance. Portrait du juste antique. Paroles de Salomon et dHorace. Magnanimit et sublime
constance de saint Basile et de saint Jean Chrysostome. La Vierge de Saint-Ptersbourg. Platon pressentant
lvangile. Sous quels traits de philosophe voulait-il que la Divinit se manifestt aux hommes ?
II. LA SOUFFRANCE DANS LORDRE DE LA GRCE ET AU POINT DE VUE DE LA RDEMPTION . La souffrance considre comme
expiation. Prrogatives et avantages du baptme. Le baptme est une rdemption totale. La pnitence est un
baptme laborieux. La pnitence est une loi de proportion. La vertu de pnitence ne doit pas tre confondue avec la
vertu de temprance. Les indulgences sanctionnent la loi de la pnitence au lieu de linfirmer. Le mystre de la
souffrance, consquence de notre incorporation la vie divine de Jsus-Christ. Dans quel sens peut-on dire que
Jsus-Christ dans le Ciel nest pas complet ? Solidarit entre Jsus-Christ et ses membres. Interprtation et
paraphrase de cette parole de saint Paul : Il faut que je complte ce qui manque la passion de Jsus-Christ. Saint
Ignace dAntioche, tran dans lamphithtre de Rome et condamn prir sous la dent des btes. Paroles sublimes
et ineffables quil adressait ses disciples. Le grain de froment doit mourir pour renatre. Par leffet de sa triple mort le
grain de froment parvient successivement une triple dignit et une triple vie. A linstar du grain de froment, lhomme
nentre aussi dans lternel et dans linfini quen subissant une triple mort. Lhomme doit mourir ses sens, son
jugement propre et ses affections.
III. La souffrance considre dans lordre de la gloire et dans ses relations avec le cleste avenir. La souffrance
suscite en nous le dsir et lesprance des biens clestes. La souffrance est fille de lpreuve. La souffrance est ici-bas
la source des joies divines et ineffables. Exemple de Job. La souffrance est un tmoignage certain que Dieu nous
aime. Elle est le gage assur des rcompenses quil nous rserve dans les sicles venir. Une prosprit constante
ici-bas serait un signe de maldiction. Interprtation et paraphrase de saint Jean Chrysostome sur cette parole
dAbraham au mauvais riche : Souvenez-vous, mon fils, que vous avez reu en voire vie vos biens et Lazare ses maux.
En quel sens, sur cette terre, la condition des affligs est-elle prfrable la condition de ceux que lon appelle les
heureux ? La souffrance est un laboratoire et un creuset. Dieu y pure et y perfectionne ses lus afin quils
deviennent des pierres vivantes et toutes tailles. Consolations innarrables de la mre des Macchabes, lorsquelle
voyait ses enfants torturs et mis mort. Histoire merveilleuse de sainte Marie lgyptienne. Ses austrits et sa
mort. Conclusion de lauteur.
FIN DE LA TABLE

112

Document ralis
par les Amis du Christ Roi de France.

Nous soumettons
tous nos documents
aux lois du copyright chrtien :
nos documents peuvent tre
librement reproduits et distribus,
avec mention de leur provenance.

A.C.R.F.
www.a-c-r-f.com
info@a-c-r-f.com