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ATESMO NO BRASIL: DA INVISIBILIDADE

CRENA FUNDAMENTALISTA
Paula Montero
Eduardo Dullo1

RESUMO

Apesar do aumento significativo do nmero de brasileiros


que se declaram sem religio, de acordo com o Censo de 2010, o atesmo como doutrina poltica permanece praticamente invisvel como fenmeno social e como objeto de pesquisa acadmica no Brasil. A partir da problemtica mais
ampla da discusso sobre a laicidade e a formao de uma sociedade secular, este artigo prope descrever a tentativa de
veiculao de uma campanha atesta nos transportes pblicos (por parte da Associao de Ateus e Agnsticos ATEA)
e analisar as razes para o fracasso da campanha. Considerando as reaes campanha e a acusao de fundamentalismo direcionada ATEA, argumentamos que o atesmo reinterpretado socialmente no Brasil como uma escolha
interna ao campo das religies.
PALAVRAS-CHAVE: atesmo; campanha atesta; ATEA; religies;
laicidade; Brasil.
ABSTRACT

According to the 2010 census the number of Brazilians that


consider themselves as non-religious has increased substantially. Nevertheless, atheism as a political doctrine and as a
subject of research remains an almost invisible phenomenon in Brazil. As part of a larger ongoing research on the formation of a secular society and on the social limits of laicity in Brazil this text presents a description of the attempt of
the Association of Brazilian Atheists and Agnosticists (ATEA) to launch a campaign in the public transport system and
analyse the reasons of its failure. After the reactions to the ATEA campaign and the accusations of fundamentalism we
claim that the atheism is socially interpreted as a personal choice within the scope of religion.
KEYWORDS: atheism; atheist campaign; ATEA; religions; laicity; Brazil.

[1] Este artigo no teria sido pos


svel sem a preciosa colaborao de
Rafael Quintanilha, que nos ajudou
a reunir os dados que fundamentam
esta reflexo. Tambm agradecemos
o apoio da Fundao de Amparo a
Pesquisa do Estado de So Paulo
(FAPESP) ao grupo de pesquisa Re
ligies e Controvrsias Pblicas,
que vem desenvolvendo um trabalho
sobre a laicidade no Brasil, bem como
a bolsa de psdoutorado processo
2013/164333.

INTRODUO

O Brasil reconhecidamente um pas de formao


histrica catlica. Apesar das rupturas institucionais com a Igreja e
dos conflitos polticos que da resultaram, o processo de secularizao
do Estado que acompanhou a institucionalizao das estruturas polticas republicanas no se caracterizou, no entanto, nem pelo anticlericalismo, nem como uma luta contra a religio. Alm disso, as disputas
de parte das elites brasileiras contra a Igreja Catlica no foram sinniNOVOSESTUDOS 100 NOVEMBRO 2014

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mo de uma defesa do atesmo. Muitos dos mais importantes prceres


republicanos, tais como Joaquim Nabuco e Rui Barbosa, propunham
para o Brasil um catolicismo mais racional e livre de supersties
que, para os crticos liberais, caracterizavam o catolicismo fetichista
das camadas populares2.
Essas peculiaridades do processo poltico que levaram instaurao de um regime institucionaljurdico republicano nos permitem
compreender por que no se enraizou na alma brasileira uma cultura
cvica laica, ou, dito de outro modo, por que a formao de uma sociedade secular foi caudatria, em grande parte, do esforo de intelectuais
e pensadores catlicos para erradicar a religiosidade mgicodevocional to arraigada na experincia popular. Com efeito, como procuramos demonstrar em trabalhos recentes3, a formao da sociedade
civil e da esfera pblica como entidades separadas da esfera poltica
deveram, em grande parte, sua configurao e gramtica ao trabalho
de mobilizao poltica e mediao pedaggica de lideranas catlicas
leigas e eclesisticas no sentido de promover, ao longo do sculo XX, a
emancipao libertadora das camadas mais pobres. O povo brasileiro, contraparte do Estado soberano em sua forma republicana, foi,
pois, reiteradamente narrado em termos de alegorias crists que descreviam sua salvao a partir da figura do pobre e da possibilidade
de superao de sua opresso por meio de pedagogias da conscincia capazes de desarraigar as formas populares de crena.
Se voltarmos nossa ateno para os modos como as tecnologias
censitrias do Estado vo transformando a imaginao poltica da
sociedade, podese notar que a religio do brasileiro foi parte do
projeto de construo nacional ainda no Imprio, quando, em 1872,
classificouse a populao em catlicos e acatlicos. Desde o primeiro
censo, de 1940, e em todos os censos subsequentes, o levantamento
incluiu uma questo sobre o perfil religioso da populao4. Nas quatro
dcadas que se seguiram o catolicismo representou a quase totalidade
da populao (acima de 90%); em contrapartida, no mesmo perodo,
os que se declaravam sem religio aparecem estatisticamente como
insignificantes (menos de 1%). Podese considerar a dcada de 1980
como o turning point de uma importante mutao. Pela primeira vez o
catolicismo cai abaixo da marca dos 90% e as estatsticas passam a
desenhar uma linha de queda acelerada, que em 2010 chega ao seu
ponto mais baixo (64,6%). Ao lado desse decrscimo, os levantamentos comearam a indicar um rpido aumento dos protestantes, que,
em cinco dcadas, passaram de 5,2% da populao para 22,2%.
O movimento de desnaturalizao do catolicismo como componente da nacionalidade bastante recente e traz como consequncia a
percepo de que ele representa no um modo de ser, mas, apenas, uma
escolha religiosa entre outras possveis. Ao jogar luz sobre o declnio
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[2] Souza, Ricardo Luiz de. O an


ticlericalismo na cultura brasileira.
Revista de Cincias Humanas, Floria
npolis, n 37, 2005, p. 186.

[3] Montero, Paula. O campo reli


gioso, secularismo e a esfera pblica
no Brasil. Boletim CEDES. PUCRJ,
2011; Dullo, Eduardo. A produo de
subjetividades democrticas e a formao do secular no Brasil a partir
da pedagogia de Paulo Freire. Tese de
doutorado (Antropologia Social).
Rio de Janeiro: Museu Nacional/
UFRJ, 2013.

[4] A questo sobre a religio foi


sempre aberta, com exceo do censo
de 1970, nico a adotar uma questo
fechada com apenas seis categorias.
Em todos aparece a categoria sem
religio. O censo de 1960 introduz
procedimento amostral deslocando a
questo sobre religio para o questio
nrio da amostra. Ver Decol, Ren D.
Mudanas religiosas no Brasil: uma
viso demogrfica. Revista Brasileira
de Estudos Populacionais, n 16, vol.
1/2, 1999.

[5] No campo poltico o pluralis


mo pressupe que uma das caracte
rsticas definidoras de um sistema
democrtico depende da existncia
de vrios partidos com igual direito
ao exerccio do poder. Decorre desse
sistema a necessidade de criar proce
dimentos claramente definidos para
garantir a coexistncia de vrias opi
nies e ideias divergentes.
[6] Os censos sempre apontaram,
desde o sculo XIX, a presena redu
zida de outras religies no crists.
Por que elas nunca foram percebi
das como minoritrias e nunca
atuaram como tal um fato ainda
pouco estudado. O conceito poltico
de minoria muito recente. O Pacto
Internacional dos Direitos Civis e Po
lticos, de 1966, proposto pela ONU
foi o primeiro instrumento normati
vo internacional a tratar do tema. O
Brasil assinou esse documento so
mente em 1992. Embora a Constitui
o de 1988 no faa meno direta
a minorias, garantindo apenas di
reitos culturais, objetivamente so
tratadas como minorias somente as
populaes indgenas e, mais recen
temente (1993), as minorias tnicas
(quilombos), que passam a ter no
Ministrio Pblico Federal um rgo
de defesa de seus direitos e interesses.
Ver Monteiro, Adriana C.; Barreto,
Gley P.; Oliveira, Isabela L. de; Antebi,
Smadar. Minorias tnicas, lingusticas e
religiosas, s. l., 2010: DHnetDireitos
Humanos. dhnet.org.br/dados/cur
sos/dh/br/pb/dhparaiba/5/minorias.
html (consultado 14/4/2014).
[7] Montero, Paula e Almeida, Ro
naldo. Trnsito religioso no Brasil.
Revista So Paulo em Perspectiva, So
Paulo, v. 15, n 3, 2001, pp. 1735.

do catolicismo e sobre o rpido crescimento evanglico, a quantificao censitria permite formular, pela primeira vez, a diversidade religiosa em termos da categoria poltica de pluralismo5. Permite ainda
definir o catolicismo como religio majoritria e acionar a categoria
de minorias religiosas6 como alvo potencial de uma poltica de proteo e/ou controle estatal.
Alm do crescimento dos cristos no catlicos, a categoria dos
sem religio aparece de maneira mais perceptvel no censo de 1980
quando, pela primeira vez, ela cruza a barreira do 1%. Nas quatro
dcadas seguintes, acompanhando o crescimento dos que se declaram evanglicos, o nmero dos que se declaram sem religio cresce
gradualmente e chega a 8% da populao em 2010, bem acima do
espectro das alternativas religiosas no crists, que alcana apenas
3% nessa data.
O mote do pluralismo religioso inscrito na Constituio de
1988, que ps fim ao perodo ditatorial se desenha como pauta poltica para as dcadas seguintes em um contexto marcado pelas seguintes caractersticas: a distribuio da diversidade religiosa extremamente desigual (mais de 90% crist); a ideia de minoria assumida
como bandeira poltica principalmente pelos evanglicos; no mesmo
movimento em que a religio comea a ser percebida como objeto de
opinio individual, no professar religio alguma se apresenta como
a alternativa disponvel no campo das escolhas religiosas.
Ainda que esses nmeros tenham desencadeado um amplo
debate acadmico em torno do declnio da hegemonia catlica,
parte dele dedicado a explorar o fenmeno do trnsito religioso7
como explicao dos que no declaram uma filiao religiosa institucional, a posio dos sem religio ainda no foi discutida a
partir dos que declaram no acreditar em Deus. Com efeito, podese observar uma significativa lacuna na literatura sobre o atesmo
no Brasil, o que, a nosso ver, refora a percepo da sociedade brasileira como eminentemente religiosa. Para desvendar, em parte, a
natureza desse silncio em torno do atesmo, nos propomos neste
artigo a compreendlo a partir da anlise de um caso especfico: o
da tentativa da Associao Brasileira de Ateus e Agnsticos (ATEA)
de tornar visvel sua posio emulando uma campanha inglesa em
defesa do atesmo. O fracasso dessa campanha no Brasil, devido
recusa de parte dos meios de divulgao em veicular as imagens
e as frases elaboradas pela ATEA, e o tipo de reao que suscitou
nos levaram concluso de que o atesmo, quando se posiciona
publicamente contra a religio, percebido como uma crena individual entre outras e, enquanto tal, devolvido ao campo das
disputas religiosas, seus militantes sendo percebidos socialmente
como uma minoria fundamentalista.
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O ATESMO IMPOSSVEL

Nesse contexto particular, em que os enunciados concebveis na


cena pblica tais como no professar religio alguma esto formulados pelos atores em termos de uma escolha religiosa, para no dizer crist, tornase relativamente fcil compreender por que a posio
atesta permanece invisvel e, mais do que isso, publicamente indefensvel at o presente. Segundo o fundador da ATEA, o engenheiro
Daniel Sottomaior, um dos objetivos da instituio dar mais visibilidade ao atesmo e tornlo uma categoria mais distintiva e melhor
representada no conjunto dos que declaram no ter religio.
Ainda que em 2010 os recenseadores do censo tivessem tido o
cuidado de no apresentar ao entrevistado um cardpio oficial de
respostas possveis, para Sottomaior, a formulao da pergunta
qual a sua religio ou culto? teria induzido o recenseado a uma
escolha binria: ou bem ele especifica a sua religio ou bem declara
no ter nenhuma. A possibilidade de uma terceira alternativa, como
sou ateu, no estaria ainda, segundo ele, presente no esprito dos
respondentes. Citando uma pesquisa da Fundao Perseu Abramo
de 2008/2009, a posio de Sottomaior , ainda, que a afirmao
de si como ateu enfrentaria forte preconceito por parte da populao, sendo a minoria que mais sofre rejeio por parte da opinio
pblica8.
Em contraposio ao oprbrio que se projeta sobre os que se
dizem ateus, no ter religio uma forma de apresentao de si
relativamente bemaceita socialmente, ou considerada com menos
escndalo do que declarar no acreditar em Deus. Tentar compreender essa sutil distino mereceria um estudo mais detalhado
que no cabe no escopo deste artigo. De um modo geral, no ter
religio uma afirmao que remete, em parte, ao fato de algum
apresentarse como catlico sem ser praticante. Esse fenmeno
bem conhecido dos estudiosos do catolicismo no Brasil9 que descreveram o catolicismo das elites como social, isto , algo herdado, involuntrio, e o catolicismo popular como meramente devocional e
frgil em suas relaes com as instituies eclesisticas. Mas remete,
tambm, dimenso sincrtica do catolicismo e maneira como ele
acaba por tornarse o quadro de referncia para a constituio e o
reconhecimento de novas religies10. O modo como o catolicismo
operou como matriz de referncia para a configurao da diversidade religiosa brasileira em todo o seu espectro desde as religies mais
africanizadas at os esoterismos mais recentes da Nova Era ofereceu
as condies necessrias para que as delimitaes religiosas permanecessem sempre porosas, sem nitidez e as organizaes religiosas,
sempre flexveis e versteis.
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[8] Pesquisa de 2008/2009 realiza


da pela Fundao Perseu Abramo so
bre diversidade sexual e homofobia
no Brasil. A pesquisa, que tinha por
objetivo medir a intolerncia a ho
mossexuais e transgneros, acabou
por revelar que, dentre os grupos pes
quisados, aqueles que no acreditam
em Deus so os que sofrem os mais
altos ndices de rejeio por parte da
opinio pblica.

[9] Entre outros, Azevedo, Thales


de. Catolicismo no Brasil?. Revista
Vozes, n 2, fevereiro 1969, e Oliveira,
Pedro A.R de. Religiosidade popular
na Amrica Latina. Revista Eclesistica Brasileira, fasc. 126, n 32, 1972.

[10] Sanchis, Pierre. As tramas sin


crticas da histria. Revista Brasileira
de Cincias Sociais, vol. 28, 1995; Mon
tero, Paula. Secularizao e espao
pblico: a reinveno do pluralismo
religioso no Brasil. Etnogrfica, vol.
13, n 1, 2009.

[11] Montero e Almeida, 2001,


op. cit.

Nesse contexto, a proclamada diversidade religiosa tanto estudada na literatura especializada resultou, em parte, de um laborioso
trabalho terico de modelagem das diferenas cosmolgicas e de
definio de recortes institucionais e rituais precisos que procurou
tornar inteligvel a propagao quase infinita de variantes de todo
tipo. Mas o modelo terico assim construdo, talvez til para pensar o arranjo e o repertrio das diferenas e suas estruturas de pensamento, no correspondia lgica das prticas no sentido que
Pierre Bourdieu d a essa expresso, ou ao modo como os indivduos
se movem nesse campo e como descrevem aquilo que fazem. Com
efeito, em estudo de 2001 pudemos demonstrar que as pessoas transitam constantemente por diferentes casas de culto sem necessariamente associar essas passagens a uma narrativa de mudana de
religio ou de converso pessoal11. Ao contrrio, essa amplitude e
flexibilidade nas formas de apropriao das variaes disponveis e
articuladas pela matriz catlica tornou verossmil e aceitvel que, at
muito recentemente, os indivduos recenseados se declarassem catlicos. Em contrapartida, na medida em que o pluralismo religioso e as lutas polticas pela tolerncia e pela liberdade religiosa que
o acompanham se disseminam como leitura da diversidade, mais a
religio se torna o equivalente de uma instituio religiosa e mais
pessoas passam a se autodesignar como sem religio. Essa distino tambm vai sendo formulada no prprio campo religioso com o
crescimento evanglico neopentecostal, que no se apresenta como
uma religio ou igreja, mas sim como uma f. Assim, embora esse tema merecesse um estudo mais detalhado, no erraramos
muito ao afirmar que a categoria censitria dos sem religio cresce
sem implicar, necessariamente, o declnio da crena em Deus e de
prticas no institucionalizadas de todo tipo que, por economia, os
analistas ainda chamam de religiosas.
Esse contexto particular nos permite compreender por que no
ter religio tornase a formulao convencional mais verossmil e
aceitvel para expressar a inespecificidade das prticas religiosas.
Ao mesmo tempo, nos permite compreender por que, no intuito de
especificar e dar visibilidade a sua posio, os atestas desenvolvem
suas campanhas no prprio campo das lutas religiosas. Embora se
apresente como uma posio de combate ao tesmo e a toda forma de
religio, a mobilizao pblica da associao se organiza na chave
poltica do pluralismo religioso: por um lado, reivindicando liberdade de expresso e de crena, direito constitutivo da liberdade religiosa; por outro, parafraseando, em sua luta contra o preconceito,
os modos de defender as minorias religiosas por meio de slogans
tomados de emprstimo do vocabulrio poltico das lutas de minorias raciais e sexuais.
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ORIGEM E OBJETIVOS DA CAMPANHA

A criao da ATEA, como uma organizao formal, bastante recente (2008), e a tentativa de emular a veiculao da bus campaign no
Brasil foi a primeira proposta concreta de dar visibilidade pblica
organizao. At ento, as manifestaes na esfera pblica ficavam
restritas aos membros que, individualmente, se manifestavam como
cidados. Segundo o presidente da associao, Daniel Sottomaior, a
campanha inglesa o fez compreender a importncia de realizar algo
similar no Brasil para combater o que ele descreve como o arraigado
preconceito antiateu. Segundo nota oficial da ATEA, o objetivo principal da campanha era lutar por um Estado verdadeiramente laico e
pelo reconhecimento dos descrentes como cidados plenos.
Segundo Sottomaior, o preconceito contra os ateus deve ser comparado ao racismo contra os negros e aos casos de discriminao
contra a comunidade LGBT. Tomando como referncia a pesquisa da
Fundao Perseu Abramo j mencionada acima, ele relaciona casos
de pessoas que perderam o emprego ou no foram contratadas aps
se declararem ateias, casos em que relacionamentos amorosos e familiares se romperam e at mesmo casos de ameaas fsicas que ele
sofreu em razo de seus posicionamentos pblicos. Para ele, a existncia de preconceito contra os ateus fica comprovada quando se nota
que ameaas e agresses contra os que dizem no acreditar em Deus
no geram debate nem causam desconforto. Em suas palavras, no h
sensibilidade para esses casos de discriminao.
A iniciativa da ATEA no resultou de colaborao ou apoio dos
responsveis pela veiculao da campanha nos demais pases. Consistiu, na verdade, em um empreendimento inteiramente pessoal
de seu presidente, e, por essa razo, Sottomaior julgou ter liberdade
para conceber seus prprios slogans e imagens. Apesar de ter apreciado a iniciativa inglesa, sua percepo do contedo daquela campanha no foi das mais favorveis: ele a considerou pouco agressiva
e muito aguada. Alm disso, ficou insatisfeito com a reiterao de
apenas uma mensagem e acreditou que a variao de imagens e slogans seria uma forma de comunicao mais impactante e eficiente.
A campanha foi produzida por uma agncia de publicidade contratada pela ATEA, e a escolha do contedo foi feita pelos membros da
organizao, principalmente os membros da diretoria, que propuseram diversas frases, submetidas a votao dos associados por meio
de uma enquete no site da ATEA. Desse modo, podemos dizer que
as frases escolhidas para a campanha no Brasil so resultado tanto
das percepes dos diretores da ATEA quanto das preferncias dos
membros mais ativos e engajados na militncia em prol do atesmo. A partir desse processo foram definidas quatro imagens com
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os respectivos slogans (veja as imagens abaixo, nas pginas 1114).


Coube empresa contratada iniciar os contatos com as companhias
de nibus de diversos estados do Brasil no intuito de veicular as
mensagens em seus espaos pagos destinados a publicidade.
Foi grande a surpresa da ATEA quando, ao tomarem cincia do
contedo da campanha, as empresas recusaram os contratos de publicidade oferecidos. As justificativas apresentadas pelas empresas de
nibus se basearam majoritariamente nas proibies legais vigentes
na legislao especfica dos estados. Diante da impossibilidade de seguir com o plano inicial, a soluo encontrada foi exibir a campanha
em outdoors. Por razes estratgicas e de custo decidiuse colocar, ao
longo de um ms, quatro outdoors no centro de Porto Alegre. Na anlise a seguir, procuraremos explicitar os elementos que, na perspectiva
de sua audincia, transformaram aquilo que se apresentava como uma
crtica ao preconceito em uma ofensa aos que creem.
SLOGANS E IMAGENS

[12] difcil precisar quando essa


expresso se popularizou como pa
lavra de ordem. certo, no entanto,
que, talvez tendo como referncia
campanhas antidrogas, ela serve hoje
para a maior parte das causas que tm
grande aceitao pblica: Diga no
s drogas, Diga no ao preconcei
to, Diga no violncia, Diga no
corrupo etc. so expresses que
esto em todo lugar.

[13] http://www.atea.org.br/index.
php/index.php?option=com_con
tent&view=article&id=222&Ite
mid=118. Consultado em 27/4/2014.

Sob o mote geral diga no ao preconceito contra ateus frase


recorrente no ativismo poltico brasileiro contemporneo12 os idealizadores lanaram quatro diferentes slogans: Somos todos ateus,
com os deuses dos outros; A f no d respostas. S impede perguntas; Se Deus existe, tudo permitido; Religio no define
carter. interessante notar que, nessa forma de conceber a campanha, as frases sozinhas no conseguem comunicar e no fazem
muito sentido; a relao das frases com as imagens escolhidas que
confere contundncia s mensagens e provoca desconforto na opinio pblica. Mas, antes de passarmos anlise dessa conjuno,
atenhamos rapidamente nossa reflexo aos efeitos retricos pretendidos e obtidos nesses quatro slogans.
Tomadas em conjunto, podemos observar que, em sua composio, as frases desafiam a religio a partir de dois registros principais:
o primeiro diz respeito ao problema da crena; o segundo, ao problema da moralidade.
A primeira frase, Somos todos ateus, com os deuses dos outros, faz um movimento argumentativo bastante interessante:
em sua primeira assertiva (separada por uma vrgula) generaliza o
atesmo como parte inerente condio humana. Nesse movimento procura retirar o atesmo de sua posio imaginria de anomalia
ou aberrao. No movimento seguinte generaliza a crena: somos
todos crentes, mas acreditamos em coisas diferentes. O efeito retrico dessa conjuno, que pretende, primeira vista, colocar
o testa no lugar do ateu para que aquele possa vlo como um
igual13, acaba, no entanto, promovendo tambm o deslocamento
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inverso: aloca o atesmo no registro das crenas, ao qualificlo


como uma variao possvel no campo da diversidade religiosa.
Afirmar que todos compartilhamos a mesma descrena com relao aos deuses dos outros no o mesmo que no ter deus algum.
Ao referirse aos deuses dos outros, a mensagem mantm latente a aceitao da existncia de um deus prprio, e, desse modo, o
efeito generalizador buscado acaba por adscrever o atesmo a uma
posio relativa no campo geral do tesmo.
A segunda frase, A f no d respostas. S impede perguntas,
tambm est composta de duas assertivas contrastantes no que diz
respeito qualificao da f. Como pano de fundo silenciado, a f aparece aqui em confronto com a cincia. Tomando por base implcita do
argumento um modelo normativo e simplificador de cincia (como
capaz de fazer perguntas e oferecer respostas), a formulao retira
peremptoriamente a religio do campo do conhecimento: ela no conhece porque no pergunta, apenas cr. Poderamos sublinhar aqui o
movimento artificioso dessa retrica contrastiva, uma vez que todo
estudioso das religies ressaltaria a infinitude de perguntas que as religies fizeram e fazem, e mais, como muitas das perguntas que elas
se colocaram acabaram por promover o esprito cientfico ele mesmo.
Mas veremos adiante, no entanto, que a imagem da Bblia nas mos do
prisioneiro requalifica a assertiva e delimita a ideia geral de crena na
direo de uma forma particular de crer: aquela do fundamentalismo.
Se as duas primeiras se relacionam com o estatuto da crena, as
outras duas frases relacionam a religio a suas funes de controle
social e produo de moralidades. A primeira, Se Deus existe, tudo
permitido, remete, invertendoa, proposio bem conhecida de
Dostoivski na obra Os irmos Karamzov, de 1879. Para Dostoivski
a moralidade natural que nos obriga a amar nosso semelhante estaria fundada na crena em Deus e na imortalidade; para os que no
creem, a lei moral da natureza seria o egosmo e at mesmo o crime.
Segundo a ATEA, essa frase recorrentemente utilizada em tom acusatrio contra os ateus14. Ao evocla nesse slogan, a referncia no
tem por objetivo, segundo eles, fazer uma crtica religio, mas sim
aos sistemas ticos que elas mobilizam. No entanto, como veremos
adiante, a imagem anexada sentena tambm aqui lhe redireciona o
sentido tornandoa mais radical. de se notar ainda, permanecendo
no plano da linguagem escrita, que a frase promove um deslocamento do plano da crena na qual se situa a formulao de Dostoivski
(se no acreditamos em Deus, nem na imortalidade) para o plano
da falsificao da ideia da existncia de Deus (se Deus no existe).
Alm disso, ao fazlo, voltase para a falsificao da moralidade com
Deus, procurando disputar, pelo escndalo, a posio hegemnica
da religio na definio do Bem.
64 ATESMO NO BRASIL: DA INVISIBILIDADE CRENA FUNDAMENTALISTA Paula Montero, Eduardo Dullo

[14] Ver https://atea.org.br/index.


php/etica. Consultado em 26/4/2014.

Finalmente, a ltima frase, Religio no define carter, coloca o


problema da conduta moral. Contrariamente s anteriores, essa a nica
proposio que no joga com antinomias, mas faz uma afirmao mais
categrica. Dita desse modo genrico, ela poderia ser aceita sem grande
controvrsia; mas causa escndalo pelas imagens escolhidas para acompanhla. Restringindonos ao seu aspecto mais conceitual, merece destaque a adoo do uso comum da ideia de carter que reduz as vrias dimenses da personalidade a seus traos morais. Se, em seu sentido mais
estrito, todo indivduo dotado dessas disposies congnitas, sejam
elas consideradas qualidades ou defeitos, em seu uso comum a pessoa
pode vir a ser concebida como desprovida de carter. Ao tomar como
referncia esse sentido comum a campanha procura desnaturalizar a associao recorrente entre falta de carter e falta de religio. Veremos
logo adiante, no entanto, que no plano das imagens essa dissociao se
radicaliza, sugerindo at mesmo uma formulao inversa: a presena
mesma da religio que promove a falta de carter.
interessante notar que, se no nvel da linguagem escrita as proposies so relativamente aceitveis e podem ser lidas como divergncias no plano das opinies, quando acrescentadas s imagens as frases
se revestem de escndalo, ainda que seus formuladores entendam que
nenhuma das peas exibidas ofensiva. O efeito performtico das
imagens fecha o campo discursivo e transforma a arena do que se apresentava como um debate sobre opinies em um sistema de acusaes.
Os anncios que tiveram maior repercusso e causaram a reao
mais virulenta por parte dos religiosos foram os dois que mobilizam o
imaginrio do genocdio: a imagem do avio (islmico) chocandose
com o World Trade Center e a que associa Hitler religio.
O efeito retrico dessas imagens vai muito alm do que est dito
nas frases publicadas e chega at mesmo a contradizlo. No caso das
Torres Gmeas, os formuladores da campanha entenderam que essa
imagem era a mais adequada para expressar a insanidade que vem de
um imperativo religioso. Essa escolha dispensou alternativas como
a tortura da Santa Inquisio ou a descrio das Cruzadas, que

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tambm apelam para o imaginrio do genocdio, mas que no teriam


ao seu dispor uma linguagem to persuasiva como a da fotografia. O
efeito verdade da fotografia desloca o debate abstrato sobre os fundamentos da moralidade para o campo dos fatos (i)morais efetivamente
praticados. Nesse giro, reifica e imobiliza a representao do ser religioso na posio do insano, do terrorista, do genocida que comete crimes contra a humanidade. A associao da frase sobre o carter com a
imagem de Hitler evoca todos os compromissos histricos que a Igreja
Catlica estabeleceu com o nazifascismo europeu e com as ditaduras
latinoamericanas15. Em resposta, religiosos modificaram o original
e colocaram no lugar da imagem cndida de Chaplin fotografias de
Stalin, Che Guevara e outros personagens comunistas, como abaixo.

Nessa guerra de imagens, a controvrsia se desloca, portanto, da


chave da moralidade individual e se generaliza, passando para o plano
da crtica aos sistemas polticos e instituies. Nesse plano o debate,
na verdade, desaparece. Tendo como pano de fundo o consenso em
torno do genocdio como barbrie, os argumentos novamente aqui
66 ATESMO NO BRASIL: DA INVISIBILIDADE CRENA FUNDAMENTALISTA Paula Montero, Eduardo Dullo

[15] Ver vdeo em http://oferrao.atar


de.uol.com.br/?p=5772. Consultado
em 26/4/2014.

performatizam um sistema de acusaes: para cada exemplo de genocdio perpetrado por sistemas polticos apoiados por sistemas
religiosos acionado pela narrativa atesta, outro exemplo de genocdio perpetrado por sistemas polticos no religiosos ser evocado
pela narrativa religiosa. difcil avaliar o efeito dessa dramatizao
na construo da posio atesta. No entanto, no contexto atual no
qual ser religioso ou ter religio depende cada vez menos de uma
identificao institucional, poderamos afirmar que as crticas ao que
fazem as igrejas no afetam necessariamente aquilo que as pessoas
entendem por religio.
A frase seguinte, A f no d respostas. S impede perguntas,
vem acompanhada da imagem de duas mos segurando uma Bblia.

[16] http://www.atea.org.br/index.
php/index.php?option=com_con
tent&view=article&id=222&Ite
mid=118. Consultado em 27/4/2014.

O que poderia ser apenas a imagem comum de um fiel protestante tornase intrigante pelo fato de as mos estarem apoiadas
nas grades de uma priso. Ao contrrio das duas mensagens anteriores, o rudo introduzido no pela imagem, mas pela frase
que a acompanha. O prisioneiro, que parece buscar a resposta para
sua condio na Palavra, desmentido: no ali que ele encontrar
a Verdade. Na perspectiva de seus idealizadores, a imagem sugere que a (prpria) f uma priso16. interessante observar, no
entanto, que essa imagem de mos sobressaindo s grades de um
crcere em precarssimas condies bastante rotineira no imaginrio brasileiro. A imagem de uma Bblia nas mos de um pobre
sofredor se acomoda bem ideia que se tem daquilo que um indivduo poderia fazer para suportar semelhantes condies. Tendo em
vista esse contexto, dificilmente a leitura dessa imagem levaria o
pblico a considerar a Bblia como a verdadeira priso do sujeito, e
no a priso ela mesma. De qualquer modo, o hiato que caracteriza
essa conjuno revela uma leitura que ope f e razo. Embora os
formuladores da campanha afirmem que esse anncio se ope ao
preconceito que emana da f, o efeito retrico que essa imagem
NOVOSESTUDOS 100 NOVEMBRO 2014

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pe em circulao uma desqualificao culta do pensamento religioso como pouco razovel e alienante17.
Finalmente, a ltima frase, como a anterior, mais contundente
pelo que diz do que pela imagem que veicula.

Quando se observam as imagens escolhidas, chama ateno que


elas venham apodadas pela categoria mito e que a preferncia para
sua designao tenha sido seu lugar de origem e no o nome de uma
divindade: mito hindu a legenda para a figura de Vishnu, deus responsvel pela manuteno do universo; mito egpcio para a figura de
Hrus, considerado o iniciador da civilizao egpcia; e mito palestino para a imagem de Jesus. Esse modo de representar divindades remete a um denso e ilustrado debate teolgico/histrico/arqueolgico
em torno da historicidade dos textos bblicos que j produziu imensa
bibliografia. As imagens de Jesus e Hrus usadas na campanha circulam amplamente nas redes atestas e de outros movimentos que reivindicam o uso de mtodos cientficos na leitura das religies. Colocadas assim, lado a lado, aparecem no livro do telogo Llogari Pujol e sua
mulher, a historiadora Claude Carcenac, Jesus 3000 aos antes de Cristo?
Jess y el Antiguo Egipto, editado pela Grijalbo em 2003. Comparando
imagens bblicas com as do Antigo Egito, os autores sugerem, nesse trabalho, que os evangelistas se inspiraram nos contos populares
egpcios, que estavam ento muito na moda na Palestina, para construir a vida de Jesus e a essncia de seu personagem mtico. Embora
no sejam os primeiros nem os nicos autores a fazer esse tipo de comparao, o livro circulou nas redes atestas e provocou grande polmica
entre testas e atestas que, usando de grande erudio, procuravam,
cada um a seu modo, demonstrar a veracidade ou falcia histrica das
passagens bblicas. A crena na verdade literal dos fatos bblicos
um clich recorrente nas acusaes de fundamentalismo religioso
por parte dos no religiosos. Evidentemente a remisso a esse amplo
debate, que no Brasil permanece circunscrito a um pequeno nmero
de aficionados, no legvel para o grande pblico. Lanando mo de
68 ATESMO NO BRASIL: DA INVISIBILIDADE CRENA FUNDAMENTALISTA Paula Montero, Eduardo Dullo

[17] Harding chama ateno para o


pervasivo enquadramento moder
nista com o qual o pensamento culti
vado representa o fundamentalismo
como retrgado, literal, in
tolerante, inculto etc. Harding,
Susan. Representing Fundamenta
lism: the problem of the repugnant
cultural other. Social Research, vol.
58, n 21, 1991.

um repertrio crtico bem conhecido nas redes e nos crculos atestas


contra uma leitura literal da Bblia, a tentativa da campanha de transformar os deuses em personagens mticos construdos historicamente tende a permanecer demasiadamente criptogrfica para realizar o
efeito desejado. Na falta desse referente, tende a prevalecer uma leitura
dessa sequncia de deuses na chave da diversidade religiosa.
AS REAES RECEBIDAS

Foram trs as grandes cidades em que a campanha foi recusada


a partir de justificativas legais: So Paulo, Salvador e Porto Alegre.
Somente em Florianpolis apresentouse o argumento de que o contedo era ofensivo. No caso de So Paulo, recorreuse legislao
estadual que probe:
Captulo 6, item 20: I a veiculao de mensagens publicitrias que infrinjam a legislao vigente, atentem contra a moral e os bons costumes,
possuam temas de cunho religioso ou poltico partidrio, que possam prejudicar o desenvolvimento operacional do sistema metrovirio ou a imagem da
Companhia do Metr e ou que possam suscitar comportamentos inadequados.
J no caso de Salvador a empresa contratada alegou que a campanha infringia a legislao municipal que probe anncios que favoream ou estimulem qualquer espcie de ofensa ou discriminao racial,
sexual, social ou religiosa, ou quando for considerado atentatrio, em
linguagem ou alegoria, moral pblica e aos bons costumes (nfases adicionadas). Assim, a campanha violaria o decreto municipal 12.642,
de 28 de abril de 2000. Finalmente, em Porto Alegre a Agncia de
Transporte Pblico alegou que a exibio das peas violaria o decreto
municipal 11.460, de 1996, que estabelece em seu artigo 1:
2 vedada a veiculao de anncios que estimulem algum
tipo de discriminao social, racial, de credo, de atividade ilegal, de incentivo violncia ou que veicule propaganda de produtos que comprovadamente poluam ou faam mal sade e ao meio ambiente, bem como de
cigarros, bebidas alcolicas e motis. (nfase adicionada)
Assim, embora a campanha no se pense como religiosa, mas como
no religiosa (ou at mesmo como antirreligiosa), a legislao na qual
ela enquadrada a que diz respeito a qualquer afirmao ou imagem
que pretenda fazer uso da religio em sentido amplo. Com isso, podemos dizer que ela entra no campo das disputas sobre o que religio
e que sua definio sempre feita em relao ao que se compreende
como religioso. Por outro lado, possvel argumentar que, ao se apreNOVOSESTUDOS 100 NOVEMBRO 2014

69

sentarem essas legislaes como justificativa, permanece uma ambiguidade ou at mesmo uma dupla condenao. Isso se deve ao fato de
que o mesmo artigo regula a discriminao religiosa e a ofensa moral e
aos bons costumes. Vemos aqui como a dupla entrada das mensagens da
ATEA (da crena/religio e da moralidade) est presente na prpria
legislao. Ao questionar simultaneamente essas duas dimenses e a
sua relao, a campanha brasileira est disputando o sentido de moralidade estabelecido no campo religioso.
Alm disso, ao afirmar que as imagens ferem moralmente os costumes socialmente estabelecidos, a justificativa jurdica apresentada
pde ser compreendida pela ATEA como uma continuao do preconceito contra aqueles que no creem, j que a divulgao da posio deles uma ofensa a esses costumes hegemnicos. A partir dessa
interpretao, a ATEA cogitou acionar juridicamente as companhias.
Sua justificativa era que um Estado laico um Estado que permite a
livre expresso tambm daqueles que no creem.
Curiosamente, os mesmos artigos legais utilizados para recusar
a campanha so por eles mobilizados para defendla. interessante
observar que, como no caso de muitos outros movimentos sociais, o
ativismo jurdico, ou a opo preferencial pela via legal, a principal
forma de ao poltica da ATEA. Isso se explica em parte porque, no
entender de Sottomaior, as aes polticas intermediadas pelo Poder
Legislativo ou pelo Poder Executivo so infrutferas, pois frequentemente a presso dos interesses polticos se sobrepe ao cumprimento
da legislao. A seu ver, apenas o Poder Judicirio capaz de agir com
iseno e fazer com que a discriminao seja percebida como tal.
Mas o ativismo jurdico da ATEA tambm se realiza em nome da
laicidade do Estado. Sottomaior cita inmeros casos nos quais esse
princpio negligenciado, tal como na inscrio Deus seja louvado
nas notas de dinheiro, na presena de smbolos religiosos em locais
pblicos e nas tentativas de impor a orao do painosso em escolas pblicas. Em todos esses casos, o que se reivindica uma defesa
da laicidade do Estado e da liberdade de no crer. No entendimento
de Sottomaior, a religio como objeto de escolha livre de uma conscincia individual deveria permanecer restrita dimenso privada. A
laicidade, compreendida como uma neutralidade, plena, completa e
absoluta do Estado, exigiria que este renunciasse a qualquer tipo de
interveno no campo religioso e na vida privada.
Porm, ele considera que apenas o movimento LGBT, em sua luta
contra a presena religiosa na esfera pblica e em cargos polticos, teria
compreendido o verdadeiro sentido da laicidade. Essa aproximao dos ateus com o movimento LGBT no entendimento da laicidade
pode ser mais bem compreendida quando se considera que ambos se
aliam na disputa contra as posies consideradas conservadoras
70 ATESMO NO BRASIL: DA INVISIBILIDADE CRENA FUNDAMENTALISTA Paula Montero, Eduardo Dullo

[18] Link do arquivo de audio: http://


podcast.cancaonova.com/progra
ma.php?id=2774. Consultado em
16/12/2010.
[19] Link do arquivo de audio: http://
podcast.cancaonova.com/progra
ma.php?id=2769. Consultado em
16/12/2010.

dos religiosos. No centro do debate esto a proibio do aborto e do


casamento de pessoas do mesmo sexo e a pesquisa cientfica com
clulastronco. No entanto, quando os ateus assumem essa aliana
com as minorias sexuais, a questo da laicidade como neutralidade do
Estado se complica. Como se sabe, o problema das minorias pe em
ao a ideia de direitos positivos diante dos quais o Estado se engaja
diretamente em uma poltica de tratamento diferenciado de uma coletividade particular.
Embora tenha movimentado as redes sociais mais diretamente
interessadas no tema do atesmo, a exibio dos outdoors em Porto
Alegre no causou impacto na mdia brasileira e seu teor no alcanou
o grande pblico. Os jornais mais importantes limitaramse a dar pequenas notas informativas descrevendo a campanha e seus objetivos.
Na maior parte das vezes no se estenderam em uma anlise de fundo
sobre a questo atesta no Brasil; praticamente se restringiram reproduo dos posicionamentos de Daniel Sottomaior a respeito do
preconceito contra os ateus.
Podese, portanto, afirmar que, de um modo geral, a campanha
suscitou controvrsia apenas nos meios intelectuais e religiosos associados ao catolicismo. Com efeito, interessante notar o total silncio
de atores relacionados s outras instituies religiosas. parte um ou
outro editorialista, como o articulista do jornal Folha de S.Paulo Hlio
Schwartsman, que defendeu claramente a campanha da ATEA, jornalistas, pesquisadores, juristas no expressaram nenhuma opinio
a respeito do evento. Seria necessrio, na verdade, empreender uma
pesquisa mais ampla para compreendermos o sentido dessa absteno. De todo modo, quaisquer que tenham sido as razes da pouca
repercusso do movimento, podese verificar, no modo como a imprensa e os blogs trataram o assunto naquele momento, que o debate
mobilizou apenas pessoas bem colocadas no establishment catlico tais
como o conhecido jurista catlico e liderana do Opus Dei no Brasil
Ives Gandra Martins18 e o cardeal arcebispo de So Paulo, dom Odilo
Pedro Scherer19.
Em entrevista concedida ao site da Cano Nova em dezembro de 2010, Gandra Martins defende que a campanha brasileira
viola a Constituio em seu artigo 3o porque alm de mentirosa
[] discrimina aqueles que acreditam em Deus. O contedo das
mensagens publicadas foi considerado por ele agressivo e preconceituoso porque no tem por objetivo apenas defender o direito de ser ateu, mas sim agredir a prpria religio. Podese
perceber nessa formulao que os dois lados do debate usam como
referente comum o conceito poltico de minoria e constroem
sua posio como vtimas de atos de discriminao perpetrados
pelo oponente: uns por serem ateus, outros por terem religio.
NOVOSESTUDOS 100 NOVEMBRO 2014

71

Dessa forma, podese concluir que o modo como as divergncias


so delineadas est constrangido pelos princpios da liberdade
de expresso e da tolerncia diferena, aceitos por ambas as
partes como princpios legtimos do Estado de direito. Uma verdadeira sociedade democrtica no pode ter preconceitos, e essas
campanhas so preconceituosas, afirma Ives Gandra. J para Sottomaior, em sua resposta a essa entrevista, fazer os religiosos
se sentirem atacados por ateus uma estratgia eficaz para advogados da Cria Romana. Com o medo, impedese que indivduos
possam se aproximar das linhas do livrepensamento20.
Como j bem haviam observado Eliacheff e Larivire21, h uma
forte ligao entre democracia e vitimizao. A compaixo pelas vtimas tornouse a primeira qualidade de um homem poltico, tanto
da direita como da esquerda. Alm disso, os direitos acordados s
vtimas tm por objeto ir no sentido da igualdade, e mais ainda, do
pertencimento a uma humanidade comum. Assim, podese dizer que
no debate entre Gandra e Sottomaior est em jogo a disputa pela posio da vtima. Para Gandra os ateus sempre foram reconhecidos como
cidados plenos e dignos, pelo menos por ele; j a campanha preconceituosa porque pretende desmoralizar os que acreditam. Nada
to ruim, num Estado democrtico de direito, como a tentativa de
impor um pensamento, principalmente pensamentos que so minoritrios, discriminando aqueles que pensam de maneira diferente,
conclui Gandra. Sottomaior procura inverter as posies afirmando
que nossa guerra contra ideias, no contra pessoas.
Quando analisamos o debate no conjunto dos argumentos possvel perceber que, como j observamos acima, o terreno da disputa,
embora assuma uma linguagem jurdica, no escapa propriamente do
campo da disputa religiosa. Gandra afirma que os ateus so profundamente religiosos na negao da existncia de Deus, a sua religio a
negao de Deus. E, segundo ele, essa minoria fundamentalista estaria tentando impor sua opinio (leiase crena) de maneira autoritria,
desfigurando o pensamento da maioria que no pensa como eles. Sottomaior, de sua parte, afirma: reconhecer o fundamentalismo como
uma praga dizer implicitamente que a religio s se torna aceitvel
quando no levada l muito a srio, ideia com que enfaticamente
concordam centenas de milhes de catlicos no praticantes e religiosos que preferem se distanciar de todo tipo de igrejas e dogmas.
interessante como Sottomaior acaba por dar razo, nessa formulao,
acusao de intolerncia feita por Gandra. Se a religio no deve ser
levada a srio, no h como argumentar que se deva respeitla. Em
sua crtica s ideias religiosas Sottomaior no consegue escapar
armadilha de sua prpria posio duplamente religiosa: ou bem se instala no plano teolgico e falsifica as mentiras propaladas pelas ideias
72 ATESMO NO BRASIL: DA INVISIBILIDADE CRENA FUNDAMENTALISTA Paula Montero, Eduardo Dullo

[20] http://www1.folha.uol.com.br/
fsp/opiniao/13603ofundamenta
lismodecadadia.shtml.
[21] Larivire, Caroline Eliacheff e So
lez, Daniel. Le Temps des victimes. Paris:
Editions Albin Michel, 2007, p. 14.

religiosas, ou bem se instala no campo da disputa religiosa e falsifica a


verdade dos deuses alheios.
Na entrevista concedida no mesmo site do movimento catlico
carismtico, Cano Nova, dom Odilo Scherer enfatizou a questo
do artificialismo da campanha: Eu primeiramente diria que se trata de uma questo posta artificialmente no Brasil, [que] est suscitando um problema que em si no existe, afirma ele. Poderamos
inicialmente nos perguntar qual seria, exatamente, o problema
inexistente no Brasil sugerido pelo arcebispo. Pelo que se pode depreender na sequncia de sua fala, o entrevistado est se referindo
mais especificamente ao fato da ausncia de perseguio aos ateus
no Brasil: Primeiramente, no existe uma situao de discriminao, de perseguio de ateus e agnsticos. Ateus e agnsticos sempre existiram, e existem tambm hoje, e de fato tm a liberdade de
se expressarem, ningum lhes tirou a liberdade de se expressarem,
afirma o arcebispo. Em sua reao, o entrevistado recusa, pois, os
prprios termos a partir dos quais a campanha foi formulada diga
no ao preconceito contra ateus negandolhe seu fundamento histrico, pelo menos no caso brasileiro:
[o] problema, propriamente no sentido [aqui], isso [] alguma coisa importada de algum lugar, de algum grupo de ativistas ateus l na Europa, onde
a gente tem ouvido falar.
Esse modo de apresentar a situao revela uma dimenso interessante da invisibilidade do atesmo no Brasil: ela no diz respeito
apenas ao aspecto numrico dos ateus, mas, sobretudo, ausncia
de uma percepo de conflituosidade que os torne objeto claro de
alguma forma de perseguio e/ou agresso enquanto coletividade.
Ao contrrio dos movimentos homossexuais e antirracistas com os
quais procura se aliar politicamente, o atesmo percebido como
uma escolha individual e ntima, uma convico a ser respeitada.
E o princpio geral de respeito pelas diferentes convices aceito
por todas as posies que se enfrentam nesse debate: a nica coisa
que necessrio o respeito tambm pelos outros, de maneira que
a minha forma de expor o meu pensamento no seja uma agresso
posio do outro, e tambm, s convices do outro, afirma o cardeal. Desse modo, ainda que minoria numrica, a fragilidade dos
fatos a partir dos quais o atesmo procura constituirse como minoria socialmente perseguida torna sua causa, pelo menos at o momento, pouco convincente. O debate perde assim seu objeto, e a dimenso da arbitrariedade das acusaes atestas contra as religies
e de seu carter ofensivo ganha mais verossimilhana. A campanha,
que se apresenta como uma luta poltica, tomada pela outra parte
NOVOSESTUDOS 100 NOVEMBRO 2014

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como simples provocao, incitamento ao conflito pelo conflito e,


consequentemente, uma afronta que no merece resposta. A melhor forma dos cristos, das pessoas de f, conviverem com isso, que
de fato se apresenta como uma espcie de provocao, se firmarem
mais na prpria f, conclui o arcebispo. Nessas condies nas quais
o objeto da luta poltica no se constitui legitimamente e a f passa
a ser a resposta a provocaes, o debate pblico se desqualifica e
no tem possibilidade de instituirse enquanto tal, permanecendo
no campo das acusaes mtuas restritas ao pequeno crculo dos
que se sentem afrontados.
CONSIDERAES FINAIS

Ao lanar a campanha, a ATEA buscava posicionarse publicamente como uma minoria poltica, afirmando que ser ateu faz da
pessoa um alvo do preconceito. Porm, o resultado no esperado
foi o seu reconhecimento como uma minoria religiosa, acusada de
fundamentalismo e de ser to intolerante e ofensiva quanto as posies religiosas que ela visava a combater. Para explicar esse aparente
paradoxo, procuramos demonstrar que a posio social a partir da
qual a associao pretendia se colocar publicamente no est disponvel no contexto sciohistrico do secularismo brasileiro atual,
considerando trs constrangimentos que devolvem o atesmo para
a posio religiosa. O primeiro a presena ainda hegemnica da
Igreja catlica na vida pblica e o importante papel que ela exerceu
na formao da sociedade civil ao longo do sculo XX; o segundo
o modo particular como foi juridicamente formulado, no Brasil, o
direito liberdade religiosa; e o terceiro a reivindicao por parte
do movimento atesta de uma posio de minoria que, de um modo
geral, apenas se justificaria quando um destino social estigmatizante fosse coletivamente atribudo a um grupo, independentemente
de suas escolhas conscientes. Esses dois ltimos constrangimentos
se tornam evidentes na anlise quando se observa que tanto religiosos quanto ateus so levados a disputar suas posies com base
na mesma linguagem jurdica e poltica, enfrentandose, como em
um jogo de espelhos, a partir de posies idnticas, mas invertidas.
Retomemos, resumidamente, os trs aspectos mencionados.
Conforme dissemos no incio, o espao civil brasileiro foi marcado por uma forte presena catlica at os anos 1980. Desde ento, houve uma diminuio progressiva da populao que se declara
catlica e um aumento daqueles que se declaram cristos no catlicos. Houve, tambm, um significativo aumento daqueles que
se declaram sem religio. Porm, como vimos, no ter religio
no , necessariamente, sinnimo de ser ateu. preciso distinguir
74 ATESMO NO BRASIL: DA INVISIBILIDADE CRENA FUNDAMENTALISTA Paula Montero, Eduardo Dullo

sem religio de no religioso, pois o primeiro termo usado para


todos aqueles que, crendo, no possuem uma filiao institucional.
Assim, o nmero de no religiosos pode ser apenas estimado, sem
que exista uma clareza de sua proporo em relao s demais posies. Considerando a grande mobilidade religiosa, possvel que
a maior parte dos 8% declarados sem religio seja de crentes em
Deus. Outro aspecto desse constrangimento a importncia do catolicismo na formao da sociedade civil no Brasil. Principalmente
do incio da dcada de 1960 at o final dos anos 1980, a Igreja catlica sustentou uma forte posio de esquerda e de oposio ao regime
ditatorial imposto pelos militares. Com isso, foi uma das responsveis pela organizao de movimentos sociais, de lutas pela liberdade e pelos direitos humanos. A partir disso, ela posicionase como
fomentadora da democracia num Estado laico. Alm disso, sendo o
declnio da hegemonia catlica um fenmeno recente, a lgica social
que confere plausibilidade apresentao de si como uma minoria
religiosa ainda no est plenamente estabelecida. Essas dificuldades
reverberam nas tentativas da ATEA de se posicionar como uma minoria poltica, tornandoa pouco plausvel.
Na medida em que a campanha buscava contraporse religio nos
dois eixos delimitados acima em nossa anlise, por um lado, no da
crena, por outro lado, no da moralidade , ela foi levada a inserirse
no campo de disputas delimitado pela prpria religio catlica e legitimado enquanto tal pelo Estado. Nesse caso, cabe ressaltar que o
entendimento jurdico que d suporte laicidade do Estado brasileiro
protege a liberdade religiosa e sustenta que as religies no devem ser
alvo de ofensas. Ora, a opo por no crer , tambm, defendida pela
mesma lei e, assim, acaba por encapsular a posio dos ateus como
uma variante da liberdade religiosa.
Vimos que, nas legislaes estaduais apresentadas como justificativas para negar a veiculao da campanha, so os mesmos artigos que
impedem a discriminao racial, sexual e religiosa e defendem a moralidade e os bons costumes. A tentativa de afirmarse uma minoria
poltica, espelhandose nos movimentos negros e homossexuais, no
encontra, pois, respaldo legal, estimulando a leitura da posio minoritria dos ateus na chave religiosa. No crer na existncia de Deus
percebido como uma escolha dentro do campo de possibilidades
religiosas. Desse modo, a posio pretendida pelos ateus, de poder
expressar publicamente suas crticas religio situandose ao mesmo tempo fora do campo religioso, no uma posio historicamente
possvel no atual contexto social e jurdico brasileiro. Essa impossibilidade histrico/jurdica reforada pelo fato de que ser ateu
percebido como uma escolha religiosa individual tornada possvel
pela proteo legal, e no uma herana natural como a cor da pele ou
NOVOSESTUDOS 100 NOVEMBRO 2014

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a orientao sexual. O entendimento comum de que as pessoas so


livres para escolher a prpria crena, um dos princpios mais bem
-aceitos do Estado laico, continuamente mobilizado aqui para definir o atesmo como uma variante religiosa.
Por fim, a prpria estratgia poltica da ATEA acaba por reforar
essa leitura religiosa de sua atuao. Nosso argumento aqui sugere
a existncia de um espelhamento entre ateus e religiosos nas formas
de se posicionar e agir publicamente. Esse espelhamento se torna
visvel em dois planos: na formulao da campanha e nas respostas
jurdicas e sociais.
Ao formular a campanha, um dos objetivos declarados de seus
idealizadores era relativizar a crena. Para isso, afirmaram que somos todos ateus, com os deuses dos outros. Porm, essa afirmao
aceita o suposto latente da existncia de um Deus, ao menos aquele
que verdadeiro para um sujeito. Somese a isso a imagem da religio como fonte de malefcios e tragdias, como o avio colidindo
com as torres do WTC e a Bblia na mo de um presidirio. Essas imagens recolocam o debate no campo da disputa doutrinria intrarreligiosa, ao indicar que eles so descrentes apenas com relao s
crenas dos demais, mas que possuem uma crena mais verdadeira.
Esses dizeres os posicionam, portanto, como uma crena alternativa
com relao crena dos outros. A anlise dos slogans e imagens
da campanha demonstrou que a proposta da ATEA disputou, certamente em desigualdade de posies, dois campos de debate nos
quais as religies j tm longa experincia e farta reflexo: o estatuto
da crena e a religio como fonte de moralidade.
No que tange s respostas jurdicas, podese observar o uso
de uma mesma linguagem, jurdica e poltica, entre o presidente
da ATEA e o jurista Ives Gandra. Ambos aceitam os termos do
debate: a liberdade religiosa, a noo de minoria e a existncia de
vtimas, mas competem entre si para ser publicamente reconhecidos como os verdadeiros ofendidos e se acusam mutuamente
de fundamentalistas. Para Sottomaior, so os ateus que sofrem
preconceito por no acreditarem em Deus, sendo alvo do fundamentalismo religioso. Eles teriam o mesmo estatuto das minorias
polticas, como negros e homossexuais. Para Gandra, eles so os
ofensores, fomentando a intolerncia religiosa e pondo em risco a
paz social. Tentariam, ainda, impor a toda a sociedade uma viso
pouco representativa o que lhes confere caractersticas autoritrias e contrrias ao regime democrtico.
Para alm dos constrangimentos polticos e jurdicos que deram campanha um sentido no previsto pelos seus idealizadores,
gostaramos de sugerir que a escassa visibilidade da campanha est
tambm relacionada pouca densidade e sofisticao cientfica, in76 ATESMO NO BRASIL: DA INVISIBILIDADE CRENA FUNDAMENTALISTA Paula Montero, Eduardo Dullo

[22] https://www.youtube.com/wat
ch?v=OrTYmOSgYzY.

telectual e meditica desse debate no Brasil. Com efeito, observando


o debate sobre o atesmo no plano mundial, podese perceber que as
proposies defendidas remetem continuamente a um vasto campo
de conhecimento e erudio acumulados ao longo de vrias dcadas
de reflexo, ensino e debate pblico entre intelectuais de prestgio
tanto no campo das cincias quanto no campo das religies. No caso
brasileiro, o limitado acesso da populao universidade, a relativamente mal distribuda cultura cientfica e a total ausncia de estudos
religiosos como disciplina acadmica instituda nas universidades
pblicas so alguns dos condicionantes histricos que restringem
as possibilidades de alargamento desse debate para o conjunto mais
amplo das camadas cultas, mantendoo confinado ao pequeno crculo dos mais diretamente interessados pelo problema. falta de
um repertrio cientfico, filosfico, literrio e teolgico relativamente vasto, os atores envolvidos como a ATEA acabam por privilegiar
o campo poltico da discriminao contra as minorias como arena
principal do debate.
Embora a campanha de Sottomaior tenha se inspirado em questes presentes no debate internacional, o problema do atesmo
como minoria e como ofensa ganhou no caso brasileiro configuraes muito particulares. Se tomarmos como exemplo o vdeo, de
grande circulao, Os quatro cavaleiros do atesmo22, que coloca em cena
uma troca de opinies entre quatro conhecidos intelectuais ateus,
Christopher Hitchens, jornalista e crtico literrio ingls, Richard
Dawkins, bilogo e escritor tambm britnico, Sam Harris, filsofo
e neurocentista americano, e Daniel Dennet, filsofo e um dos mais
conhecidos ateus americanos , veremos que apresentarse como minoria , para esses pensadores, cometer o mesmo erro dos religiosos
que tomam a crtica como ofensa pessoal. Isso porque, para eles, o
atesmo uma atitude intelectual que tem por objeto a crtica das
ideias religiosas, e no uma crena a ser protegida. Consideram ter
o direito legtimo de discordar das ideias religiosas e critic-las publicamente sem que isso seja necessariamente tomado como insulto
ou desqualificao. Esse posicionamento nos leva ao delicado problema da ofensa. Um dos interlocutores do vdeo acima mencionado, Daniel Dennett, observa como difcil debater nesse campo sem
que a ofensa surja como elemento desse jogo. Para ele, os religiosos
usam do artifcio dos sentimentos feridos para tornar impossvel
a discordncia. Tomando como referncia o campo do debate cientfico, no qual a falsificao de uma teoria no lida como uma ofensa
pessoal, seu colega Sam Harris conclui que impossvel argumentar
em um debate com os religiosos: eles so capazes de demonstrar a
implausibilidade das crenas alheias, mas no so capazes de usar
argumentos para defender a sua prpria opinio.
NOVOSESTUDOS 100 NOVEMBRO 2014

77

No caso brasileiro, ao contrrio, o problema da ofensa no


tomou como referncia o ethos cientfico da falsificao dos argumentos, mas sim o ethos poltico/moral do reconhecimento
da diferena. Em razo da ausncia de personagens acadmicos
publicamente reconhecidos nesse debate, o modus operandi da argumentao cientfica no funcionou como balizamento. Nesse
sentido, o atesmo brasileiro no tinha como dispor do capital cultural necessrio para apresentarse como uma atitude intelectual
de questionamento da fragilidade dos argumentos religiosos. Na
falta dessa possibilidade, o debate deslocouse para o campo da
crtica poltica ao autoritarismo: independentemente de sua razoabilidade, as ideias no podem ser nem perseguidas, nem impostas. Nesse sentido, toda oposio crtica das ideias religiosas,
que no caso do debate angloamericano foi libelada como fundamentalismo, ser tomada no debate brasileiro como forma de autoritarismo. Parece no haver, tal como a crtica posio atesta
foi formulada nas reaes catlicas campanha, a possibilidade
de um mundo no qual a religio seria erradicada por falsa sem que
o imaginrio poltico das ditaduras do mundo comunista fosse
acionado. Essa , no entanto, uma imagem bastante datada. possvel imaginar, e as novas geraes j comeam a fazlo, inmeras
outras maneiras de viver sem religio.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

Almeida, Ronaldo de e Montero, Paula. Trnsito religioso no Brasil.


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Recebido para publicao
em 19 de novembro de 2014.
NOVOS ESTUDOS
CEBRAP

100, novembro 2014


pp. 57-79

Paula Montero professora titular no departamento de Antropologia da Universidade de So


Paulo e pesquisadora do Cebrap.
Eduardo Dullo ps-doutorando no Departamento de Antropologia da USP e pesquisador associado do Cebrap.

NOVOSESTUDOS 100 NOVEMBRO 2014

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