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PENSADORES

COLEO DIRIGIDA POR GRARD LEROUX


GUSTAVE LE BON

Psicologia das multides


TRADUO DE IVONE MOURA DELRAUX
Ttulo original PSYCHOLOGIE DES FOULES
Presses Universitaires de France, 1895 Edies Roger Delraux, 198O, para a
lngua portuguesa

A
TH. RIBOT,
Diretor da Revue philosophique,
Professor de Psicologia no Collge de France,
Membro do Institu.
Afetuosa homenagem, GUSTAVE LE BON.

CONTRACAPA
GUSTAVE LE BON
PSICOLOGIA DAS MULTIDES
Em que ideias fundamentais se vo basear as sociedades que sucedero nossa?. Por
enquanto, no o podemos saber. Mas podemos prever que tero de contar com um novo poder,
ltimo poder soberano da idade moderna: o poder das multides. Sobre as runas de tantas ideias,
outrora consideradas verdadeiras e j mortas hoje, sobre os destroos de tantos poderes
sucessivamente derrubados, este poder das multides o nico que se ergue e parece destinado a
absorver rapidamente os outros. No momento em que as nossas antigas crenas vacilam e
desaparecem, em que os velhos pilares das sociedades desabam, a ao das multides a nica
fora que no est ameaada e cujo prestgio vai sempre aumentando. A poca em que estamos a
entrar ser, na verdade, a era das multides.'

Gustave Le Bon (1841-1931), mdico, socilogo e psiclogo, considerado como um genial


precursor de Freud (pelas suas teses sobre o inconsciente) e de Einstein (ao considerar a matria
como uma forma condensada da energia). A Psicologia das Multides. (1895) est, hoje, traduzida
numa dezena de lnguas.

PREFCIO
O conjunto de caracteres comuns que o meio e a hereditariedade imprimem a
todos os indivduos de um povo constitui a alma desse povo.
Estes caracteres so de origem ancestral e, por isso, muito estveis. Mas quando,
por influncias diversas, um certo nmero de homens se agrupa momentaneamente, a
observao mostra-nos que aos seus caracteres ancestrais se vem juntar uma srie de
novos caracteres por vezes bem diferentes dos que a raa lhes deu.
No seu conjunto constituem uma alma coletiva poderosa mas momentnea.
As multides sempre desempenharam um papel importante na histria, mas
nunca to considervel como nos nossos dias. A ao inconsciente das multides,
substituindo-se atividade consciente dos indivduos, uma caracterstica da poca em
que vivemos.

INTRODUO
A ERA DAS MULTIDES
Evoluo da poca atual. As grandes transformaes de civilizao so
consequncia de transformaes na mentalidade dos povos. A crena moderna no poder
das multides. Essa crena modifica a poltica tradicional dos Estados. Como se verifica
a ascenso das classes populares e como exercem o seu poder. Consequncias necessrias
do poder das multides.As multides s podem exercer um papel destrutivo. por
intermdio delas que se completa a dissoluo das civilizaes demasiado velhas.
Ignorncia generalizada da psicologia das multides. Importncia do estudo das
multides para os legisladores e homens de Estado.
As grandes alteraes que precedem a transformao das civilizaes parecem,
primeira vista, determinadas por agitaes polticas de importncia considervel: invases
de povos ou quedas de dinastias. Mas um estudo atento destes acontecimentos revela que,
por detrs das causas aparentes, a causa real , na maior parte das vezes, uma
transformao profunda nas ideias dos povos. As verdadeiras alteraes histricas no so
as que nos espantam pela grandeza e violncia. As nicas transformaes decisivas, as que
conduzem renovao das civilizaes, efetuam-se nas opinies, nas concepes e nas
crenas. Os acontecimentos memorveis so os efeitos visveis de transformaes invisveis
nos sentimentos dos homens. E se s raramente se manifestam porque o fundo
hereditrio dos sentimentos o elemento mais estvel de uma raa.
A poca atual constitui um daqueles momentos crticos em que o pensamento
humano se encontra em vias de transformao.
Dois fatores essenciais esto na base dessa transformao. O primeiro a destruio
das crenas religiosas, polticas e sociais de onde derivam todos os elementos da nossa
civilizao. O segundo a criao de condies de existncia e de pensamento inteiramente
novas, originadas pelas modernas descobertas da cincia e da indstria.
Como as ideias do passado, embora abaladas, so ainda muito poderosas, e as ideias
que as devem substituir se encontram ainda em formao, a poca moderna representa um
perodo de transio e anarquia.
No fcil dizer-se hoje o que poder um dia sair deste perodo necessariamente

um tanto catico. Em que ideias fundamentais se vo basear as sociedades que sucedero


nossa? Por enquanto, no o podemos saber. Mas podemos prever que tero de contar, ao
organizarem-se, com um novo poder, ltimo poder soberano da idade moderna: o poder
das multides. Sobre as runas de tantas ideias, outrora consideradas verdadeiras e j
mortas hoje, sobre os destroos de tantos poderes sucessivamente derrubados, este poder
das multides o nico que se ergue e parece destinado a absorver rapidamente os outros.
No momento em que as nossas antigas crenas vacilam e desaparecem, em que os velhos
pilares das sociedades desabam, a ao das multides a nica fora que no est
ameaada e cujo prestgio vai sempre aumentando. A poca em que estamos a entrar ser,
na verdade, a era das multides.
H apenas um sculo, a poltica tradicional dos Estados e as rivalidades dos
prncipes constituam os principais fatores dos acontecimentos. Na maioria dos casos, a
opinio das multides nada contava. Hoje, so as tradies polticas, as tendncias
pessoais dos soberanos e as suas rivalidades que pouca importncia tm. A voz das
multides tornou-se preponderante. ela que dita aos reis a sua conduta. Os destinos das
naes no se jogam j nos conselhos dos prncipes, mas sim na alma das multides.
A ascenso das classes populares vida poltica, a sua transformao progressiva
em classes dirigentes, uma das caractersticas mais salientes desta poca de transio.
No foi o sufrgio universal, to pouco influente durante tanto tempo e to fcil de
controlar no seu comeo, que determinou essa ascenso. O poder das multides
desenvolveu-se a partir da propagao de certas ideias que, gradualmente, se apossaram
dos espritos, e, depois, graas associao cada vez maior de indivduos com o fim de pr
em prtica concepes que, at ento, apenas tinham sido formuladas teoricamente. Foi
atravs dessa associao que as multides comearam a formar ideias sobre os seus
interesses, que, embora no fossem muito justas, eram decerto bastante firmes;
comearam ao mesmo tempo a ter conscincia da sua fora. Fundam sindicatos perante os
quais todos os poderes capitulam; bolsas de trabalho que, apesar das leis econmicas,
tendem a reger as condies de trabalho e de salrio. Enviam s assembleias governativas
representantes destitudos de qualquer iniciativa e independncia, que se limitam quase
sempre a serem os porta--vozes das comisses que os escolheram.
Hoje, as reivindicaes das multides tomam-se cada vez mais definidas e procuram
destruir de alto a baixo a sociedade atual, para a reconduzirem ao comunismo primitivo
que foi o estado normal de todos os grupos humanos antes da aurora da civilizao. Tais
reivindicaes so a reduo das horas de trabalho, a expropriao das minas, dos
caminhos-de-ferro, das fbricas e do solo, a distribuio igualitria dos produtos, a

eliminao das classes superiores em benefcio das classes populares, etc.


Pouco dadas ao raciocnio, as multides mostram-se, em contrapartida, muito aptas
para a ao. A organizao atual torna poderosa a sua fora. Os dogmas, que hoje vemos
surgir, depressa ho de ter o poder dos velhos dogmas e ficaro investidos da fora tirnica
e soberana que os colocar ao abrigo de qualquer discusso. Assim o direito divino das
multides substitui o direito divino dos reis.
Os escritores que gozam dos favores da nossa burguesia e que, por isso, melhor
representam as suas ideias um tanto estreitas, as suas vistas um tanto curtas, o seu
ceticismo um tanto sumrio e o seu egosmo por vezes excessivo, sentem-se perturbados
com o novo poder que se ergue diante deles e, para combater a desordem dos espritos,
dirigem apelos desesperados s foras morais da Igreja, que dantes tanto tinham
desdenhado. Falam de bancarrota da cincia e lembram-nos os ensinamentos das verdades
reveladas. Estes novos conversos esquecem, porm, que, se a graa, na verdade, os
iluminou a eles, j no ter o mesmo poder sobre as almas fechadas aos apelos da
transcendncia. As multides, hoje, no querem saber dos deuses que os seus senhores de
ontem renegaram e ajudaram a derrubar. Os rios no correm para as nascentes.
A cincia no sofreu qualquer bancarrota e nada tem a ver com a atual anarquia dos
espritas nem com o novo poder que se ergue no meio desta anarquia. A cincia prometeunos a verdade ou, pelo menos, o conhecimento das relaes acessveis nossa inteligncia,
nunca nos prometeu a paz nem a felicidade. Soberanamente indiferente aos nossos
sentimentos, no ouve as nossas queixas e nada nos poder restituir as iluses que, por
causa dela, fomos perdendo.
Sintomas universais revelam-nos, em todas as naes, o rpido crescimento do
poder das multides. Seja o que for que ele nos traga, seremos obrigados a suport-lo. As
recriminaes no passam de palavras vs. A ascenso das multides marcar talvez uma
das derradeiras etapas das nossas civilizaes do Ocidente, um regresso queles perodos
de anarquia confusa que sempre precedem o desabrochar de novas sociedades. Mas como
poderemos impedi-lo?
At aqui, as grandes destruies de civilizaes envelhecidas constituram a funo
mais evidente das multides. A histria ensina-nos que, no momento em que as foras
morais que so o fundamento das sociedades perderam o seu domnio, as multides
inconscientes e brutais, justamente qualificadas de brbaras, encarregam-se de realizar a
dissoluo final. At agora, as civilizaes tm sido criadas e guiadas por uma pequena
aristocracia intelectual mas nunca pelas multides. Essas, s tm poder para destruir. O
seu domnio representa sempre uma fase de desordem. Uma civilizao implica regras

fixas, disciplina, a passagem do instintivo para o racional, a previso do futuro, um grau


elevado de cultura, condies estas totalmente inacessveis s multides quando
abandonadas a si mesmas. Pelo seu poder unicamente destrutivo, elas agem corno aqueles
micrbios que ativam a dissoluo dos corpos debilitados ou dos cadveres. Sempre que o
edifcio de uma civilizao est carcomido, so as multides que provocam o seu
desmoronamento. ento que desempenham o seu papel. E, por um momento, a fora
cega do nmero torna-se a nica filosofia da histria.
Ser tambm isto que vai acontecer nossa civilizao? o que podemos recear
mas que, por ora, impossvel saber.
Resignemo-nos e suportemos o domnio das multides, j que mos imprevidentes
foram sucessivamente derrubando todas as barreiras que ainda as podiam conter.
Essas multides, de que hoje tanto se comea a falar, conhecemo-las ainda muito
mal. Os psiclogas profissionais viveram afastados delas, sempre as ignoraram e, quando
delas se ocuparam, foi apenas para se debruarem sobre os crimes que elas podem
cometer. No h dvida que existem multides criminosas, mas h tambm as multides
virtuosas, as multides heroicas e tantas outras. Os crimes das multides so apenas um
caso particular da sua psicologia e, atravs deles, no podemos conhecer a sua constituio
mental, tal como no podemos conhecer um indivduo apenas pela descrio dos seus
vcios.
A bem dizer, os senhores do mundo, os fundadores de religies e de imprios, os
apstolos de todas as crenas, os homens de Estado eminentes e, numa esfera mais
modesta, os simples dirigentes de pequenas coletividades humanas, sempre foram
psiclogos inconscientes que possuam um conhecimento instintivo, mas muitas vezes
bastante exato, da alma das multides. E por a conhecerem bem que facilmente se
tornaram os seus senhores. Napoleo compreendia maravilhosamente a alma das
multides francesas mas, por vezes, mostrava total ignorncia quanto s multides dos
outros povos1.
Esta ignorncia levou-o a empreender, particularmente em Espanha e na Rssia, as
guerras que preparariam a sua queda.
O conhecimento da psicologia das multides constitui o recurso de todo o homem
de Estado que quer, no digo govern-las o que hoje em dia se tornou bastante difcil
mas, pelo menos, no se deixar governar completamente por elas.

1 Nem os seus mais perspicazes conselheiros conseguiram compreend-las melhor. Talleyrand escrevia-lhe dizendo que a Espanha receberia os seus

soldados como libertadores. E afinal recebeu-os como animais ferozes, reao que qualquer psiclogo conhecedor dos instintos hereditrios da raa
teria decerto previsto.

O estudo dessa psicologia mostra at que ponto limitada a ao que as leis e as


instituies exercem sobre a sua natureza impulsiva e como as multides so totalmente
incapazes de ter qualquer opinio para alm daquelas que lhes so sugeridas. No so as
regras baseadas na equidade terica pura que as podem guiar, necessrio impressionlas para as seduzir. Se um legislador quiser, por exemplo, lanar um novo imposto, dever
optar pelo que teoricamente mais justo? De maneira nenhuma. O mais injusto pode ser,
na prtica, o melhor para as multides se for o menos perceptvel e, aparentemente, o
menos pesado. por isso que um imposto indireto, mesmo quando exorbitante,
sempre facilmente aceite pela multido. Como pago, em pequenas fraes, nos objetos de
consumo dirio, no chega a perturbar os hbitos nem causa impresso. Mas se o
substituirmos por um imposto proporcional sobre os salrios, ou outros rendimentos, para
ser pago de uma s vez, levanta-se imediatamente um coro de protestos, ainda que o novo
imposto seja dez vezes menos pesado do que o outro. Neste caso, em vez das pequenas
fraes invisveis, pagas dia a dia, torna-se necessrio despender uma nova soma,
relativamente elevada, que, por isso mesmo, parece impressionante. S passaria
despercebida se tivesse sido posta de parte aos poucos, mas esse procedimento implica
uma dose de esprito de previdncia econmica de que as multides so totalmente
incapazes. O exemplo to simples que acabmos de dar ilustra bem a mentalidade das
multides. Essa mentalidade no escapou a um psiclogo como Napoleo, mas os
legisladores, esses, continuam a no a compreender porque nada sabem dela. A
experincia ainda no lhes ensinou que os homens no se deixam guiar pelas prescries
da razo pura.
A psicologia das multides pode aplicar-se em campos muito diversos. O seu
conhecimento traz uma luz imensa a numerosos fenmenos histricos e econmicos que,
sem ela, permaneceriam quase totalmente ininteligveis.
O estudo da psicologia das multides deve fazer-se, quanto mais no seja, por mera
curiosidade, pois tem tanto interesse descobrir as motivaes das aes dos homens, como
estudar um mineral ou uma planta. O estudo que iremos apresentar da alma das multides
ser necessariamente uma sntese, um simples resumo das investigaes que temos
realizado. Dele apenas se podem esperar algumas ideias sugestivas. Outros o levaro mais
longe. Ns, hoje, limitamo-nos a abrir os primeiros sulcos num terreno at agora
inexplorado1 .
1 Os poucos autores que, at hoje, se ocuparam da psicologia das multides fizeram-no, como j tive ocasio de dizer, apenas do ponto de vista da

criminalidade. Como a este aspecto dediquei apenas um pequeno captulo, aconselho o leitor a consultar os estudos de Tarde e o opsculo de Sighele,
Les foules crminelles. Este ltimo trabalho no apresenta uma s ideia original do autor, mas constitui uma compilao de fatos extremamente teis
para os psiclogos. As minhas concluses sobre a criminalidade e a moralidade das multides so alis totalmente opostas s dos dois escritores que
acabo de citar.

Nas minhas diversas obras, sobretudo em Psychologie du socialisme, encontram-se


algumas consequncias das leis que regem a psicologia das multides, que se aplicam a
assuntos muito diferentes. A. Gevaert, diretor do Conservatrio Real de Bruxelas,
descobriu recentemente uma aplicao notvel das leis que expus num trabalho sobre a
msica, arte que ele muito justamente classifica como a arte das multides. Foram as
suas duas obras, escreveu-me este eminente professor quando me enviou o seu relatrio,
que me deram a soluo para um problema que, at agora, considerava insolvel: a
espantosa aptido das multides para sentirem uma obra musical, recente ou antiga,
nacional ou estrangeira, simples ou complicada, desde que seja apresentada numa boa
execuo, com artistas dirigidos por maestro entusiasta. Gevaert demonstra
admiravelmente porque que uma obra, que no foi compreendida por msicos notveis
que leram a partitura no isolamento dos seus gabinetes, por vezes imediatamente
apreendida por um auditrio alheio a toda a cultura tcnica. Explica tambm claramente
as razes pelas quais estas impresses estticas no deixam quaisquer vestgios.

CAPTULO PRIMEIRO
CARACTERSTICAS GERAIS DAS MULTIDES LEI PSICOLGICA DA SUA
UNIDADE MENTAL
O que, do ponto de vista psicolgico, constitui uma multido. Uma aglomerao
numerosa de indivduos no chega para formar uma multido. Caractersticas especiais
das multides psicolgicas. Orientao fixa das ideias e dos sentimentos nos indivduos
que as compem e apagamento da sua personalidade. A multido sempre dominada
pelo inconsciente. Desaparecimento da vida cerebral e predominncia da vida medular.
Diminuio da inteligncia e transformao completa dos sentimentos. Os
sentimentos transformados podem ser melhores ou piores do que os dos indivduos que
constituem a multido. A multido toma-se to facilmente heroica como criminosa.
No sentido comum, a palavra multido significa um conjunto de indivduos, seja
qual for a sua nacionalidade, profisso ou sexo, e independentemente das circunstncias
que os renem.
Do ponto de vista psicolgico, a palavra multido tem um sentido totalmente
diferente. Em determinadas circunstancias, e apenas nessas, um agrupamento de
indivduos adquire caracteres novos, bem diversos dos caracteres de cada um dos
indivduos que o compem. A personalidade consciente desvanece-se e os elementos e as
ideias de todas as unidades so orientados numa direo nica. Forma-se uma alma

coletiva, sem dvida transitria, mas que apresenta caracteres bem definidos. A
coletividade transforma-se ento no que, falta de expresso mais adequada, chamarei
uma multido organizada ou, se preferirem, uma multido psicolgica. Passa a constituir
um ser nico e fica submetida lei da unidade mental das multides.
O fato de muitos indivduos se encontrarem ocasionalmente lado a lado no lhes
confere os caracteres de uma multido organizada. Efetivamente, mil indivduos reunidos
ao acaso numa praa pblica, sem qualquer fim determinado, no constituem de modo
algum uma multido psicolgica. Para adquirirem caracteres especficos necessria a
influncia de certos excitantes cuja natureza iremos determinar.
O desaparecimento da personalidade consciente e a orientao dos sentimentos e
dos pensamentos num mesmo sentido, primeiras caractersticas da multido que se
organiza, nem sempre implicam a presena simultnea de vrios indivduos no mesmo
lugar. Milhares de indivduos separados podem, em dado momento, sob a influncia de
certas emoes violentas, por exemplo de um grande acontecimento nacional, adquirir os
caracteres de uma multido psicolgica. Bastar que um acaso qualquer os rena, para que
a sua conduta adquira imediatamente as caractersticas especiais dos atos das multides.
Em certos momentos da histria, uma meia dzia de homens pode constituir uma
multido psicolgica, ao passo que centenas de indivduos reunidos acidentalmente podem
no a constituir. Por outro lado, um povo inteiro, sem que haja aglomerao visvel, pode
por vezes, em consequncia de determinada influncia, tornar-se uma multido.
A multido psicolgica, logo que se constitui, adquire caracteres gerais provisrios
mas bem determinveis. A estes caracteres gerais vo juntar-se caracteres particulares, que
variam conforme os elementos que compem a multido e que podem modificar-lhe a
estrutura mental.
As multides psicolgicas so, pois, susceptveis de classificao e o estudo dessa
classificao ir mostrar-nos que uma multido heterognea, composta de elementos
dissemelhantes, e as multides homogneas, compostas de elementos mais ou menos
semelhantes (castas, seitas e classes), apresentam caracteres comuns e, ao lado deles,
caracteres particulares que permitem diferenci-las.
Antes de tratarmos dos diferentes tipos de multides, iremos examinar os
caracteres que so comuns a todas elas. Procederemos como o naturalista que comea por
determinar os caracteres gerais dos indivduos de uma famlia e, s depois, trata dos
caracteres particulares que permitem diferenciar os gneros e as espcies que integram
essa famlia.
A alma das multides no fcil de descrever porque a sua organizao varia, no

apenas conforme a raa e a composio das coletividades, mas tambm de acordo com a
natureza e o grau dos estmulos a que esto sujeitas. Alis, surge-nos esta mesma
dificuldade quando encetamos o estudo psicolgico de qualquer indivduo. Nos romances
que os indivduos se apresentam com um carter constante, mas na vida real isso no
acontece. S a uniformidade dos meios gera a uniformidade aparente dos caracteres. J
tive ocasio de provar que todas as constituies mentais possuem virtualidades
caracterolgicas que se podem revelar sob a influncia de uma brusca mudana de meio.
Foi assim que, entre os mais ferozes Convencionais da Revoluo Francesa, se
encontraram inofensivos burgueses que, em circunstncias normais, teriam sido pacficos
notrios ou virtuosos magistrados. Passada a tempestade, retomaram o seu carter normal
e Napoleo encontrou neles os seus mais dceis servidores.
Como no podemos estudar aqui todas as etapas da formao das multides, iremos
examin-las sobretudo na fase da sua j completa organizao. Veremos aquilo que podem
ser, mas no aquilo que j so. apenas nesta fase j adiantada de organizao que, ao
fundo invarivel e dominante da raa, se sobrepem certos caracteres novos e especficos
que orientam numa direo nica todos os sentimentos e pensamentos da coletividade. S
ento se manifesta a lei psicolgica da unidade mental das multides, que j tive ocasio
de mencionar. Certos caracteres psicolgicos das multides so comuns aos dos indivduos
isolados; outros, pelo contrrio, s se encontram nos agrupamentos. So esses caracteres
especiais que iremos estudar primeiramente, a fim de realarmos a sua importncia.
O que h de mais impressionante numa multido o seguinte: quaisquer que sejam
os indivduos que a compem, sejam quais forem as semelhanas ou diferenas no seu
gnero de vida, nas suas ocupaes, no seu carter ou na sua inteligncia, o simples fato de
constiturem uma multido concede-lhes uma alma coletiva. Esta alma f-los sentir,
pensar e agir de uma maneira diferente do modo como sentiriam, pensariam e agiriam
cada um isoladamente. Certas ideias, certos sentimentos s surgem e se transformam em
atos nos indivduos em multido. A multido psicolgica um ser provisrio, composto de
elementos heterogneos que, por momentos, se uniram, tal como as clulas que se unem
num corpo novo formam um ser que manifesta caracteres bem diferentes daqueles que
cada uma das clulas possui.
Contrariamente opinio de um filsofo to arguto como Herbert Spencer, no
agregado que constitui uma multido no encontramos de modo algum uma soma ou uma
mdia dos seus elementos, mas sim uma combinao e criao de caracteres novos. Tal
como na qumica, certos elementos, postos em presena uns dos outros, as bases e os
cidos por exemplo, combinam-se para formarem um corpo novo dotado de propriedades

diferentes das dos corpos que entraram na sua composio.


fcil verificar como o indivduo em multido difere do indivduo isolado; mas j as
causas que do origem a tal diferena so mais difceis de determinar. Para as podermos
pelo menos entrever necessrio, primeiro, ter presente esta observao da psicologia
moderna: no somente na vida orgnica, mas tambm no funcionamento da inteligncia,
que os fenmenos inconscientes desempenham um papel preponderante. A vida
consciente do esprito representa apenas uma pequena parte comparada com a vida
inconsciente. O mais hbil analista ou o mais perspicaz observador no consegue descobrir
seno um pequeno nmero de motivaes. Os nossos atos conscientes provm de um
substrato inconsciente constitudo sobretudo de influncias hereditrias. Este substrato
contm os inumerveis resduos ancestrais que constituem a alma da raa. Por detrs das
causas confessadas dos nossos atos, encontram-se sempre causas secretas, que ns
prprios ignoramos. A maioria das nossas aes quotidianas so a consequncia dos
motivos ocultos que escapam nossa conscincia.
sobretudo pelos elementos inconscientes que formam a alma de uma raa que
todos os indivduos dessa raa se assemelham, e pelos elementos conscientes, resultantes
da educao mas, principalmente, de uma hereditariedade excepcional, que eles se
distinguem. Homens completamente diferentes pela sua inteligncia tm instintos, paixes
e sentimentos por vezes idnticos. Mesmo os homens mais eminentes raramente
ultrapassam o nvel dos indivduos vulgares em tudo o que seja matria de sentimento:
religio, poltica, moral, afeies, antipatias, etc. Entre um matemtico clebre e o seu
sapateiro poder existir um abismo do ponto de vista intelectual, mas quanto ao carter e
s crenas de cada um a diferena muitas vezes nula ou muito pequena.
Ora so estas qualidades gerais do carter, regidas pelo inconsciente e possudas
quase no mesmo grau pela maioria dos indivduos normais de uma raa, que se encontram
em comum nas multides. Na alma coletiva desaparecem as aptides intelectuais dos
homens e, por consequncia, as suas individualidades. O homogneo absorve o
heterogneo e as qualidades inconscientes passam a dominar.
esta comunidade de qualidades vulgares que explica que as multides no possam
realizar atos que exijam uma inteligncia elevada. As decises de interesse geral tomadas
por uma assembleia de homens distintos, mas com diferentes especialidades, no so
sensivelmente superiores s decises tomadas por um grupo de imbecis, pois esses homens
s conseguem associar qualidades medocres que toda a gente possui; as multides no
podem acumular a inteligncia mas somente a mediocridade. No toda a gente, como
muitas vezes se repete, que tem mais esprito do que Voltaire, mas sim Voltaire que tem

com certeza mais esprito do que toda a gente, se este toda a gente representa as
multides.
Todavia, se os indivduos em multido se limitassem a tornar comuns as suas
qualidades vulgares, estabelecer-se-ia apenas uma mdia e no haveria, como j dissemos,
a criao de novos caracteres. Como se criam ento esses caracteres? o que tentaremos
agora descobrir.
So diversas as causas que determinam a apario de caracteres especiais nas
multides. A primeira que o indivduo em multido adquire, pelo simples fato do seu
nmero, um sentimento de poder invencvel que lhe permite ceder a instintos que, se
estivesse sozinho, teria forosamente reprimido. E ceder tanto mais facilmente quanto,
por a multido ser annima e por consequncia irresponsvel, mais completamente
desaparece o sentimento de responsabilidade que sempre retm os indivduos.
A segunda causa, o contgio mental, intervm igualmente para determinar nas
multides a manifestao de caracteres especiais e, ao mesmo tempo, a sua orientao. O
contgio mental um fenmeno fcil de observar mas que, at hoje, ainda no foi
explicado e que preciso relacionar com os fenmenos de carter hipntico que iremos
agora estudar. Numa multido, todos os sentimentos, todos os atos so contagiosos e sono a ponto de o indivduo sacrificar facilmente o seu interesse pessoal ao interesse coletivo.
Trata-se de uma aptido que contrria natureza do homem e de que ele s capaz
quando faz parte de uma multido.
Uma terceira causa, e de longe a mais importante, o poder de sugesto, determina
nos indivduos em multido caracteres especiais que so por vezes bastante opostos aos do
indivduo isolado. Alis o contgio mental, j referido acima, no passa de um efeito desse
poder da sugesto.
Para compreender este fenmeno necessrio ter bem presentes algumas
descobertas recentes da fisiologia. Sabemos hoje que um indivduo pode ser posto num
estado em que, perdida a sua personalidade consciente, obedece a todas as sugestes do
operador que lha fez perder e comete atos totalmente contrrios ao seu carter e aos seus
hbitos. Observaes cuidadosas parecem provar que o indivduo mergulhado durante
algum tempo no seio de uma multido em atividade, e em consequncia dos eflvios que
dela se desprendem, ou por qualquer outra causa ainda desconhecida, depressa se
encontra num estado caracterstico que muito se assemelha com o estado de fascinao do
hipnotizado nas mos do hipnotizador.
Sendo paralisada a vida do crebro no hipnotizado, ele torna-se escravo de todas as
suas atividades inconscientes, que o hipnotizador orienta como quer. A personalidade

consciente desaparece; a vontade e o discernimento ficam anulados. Os pensamentos e


sentimentos so ento dirigidos no sentido determinado pelo hipnotizador.
este, mais ou menos, o estado em que se encontra o indivduo integrado numa
multido. No tem conscincia dos seus atos. Nele, tal como no hipnotizado, ao mesmo
tempo que certas faculdades so destrudas, outras podem ser levadas a um grau de
extrema exaltao. Sob a influncia de uma sugesto, esse indivduo pode lanar-se com
irresistvel impetuosidade na execuo de certos atos. Tal impetuosidade ainda mais
irresistvel nas multides do que no indivduo hipnotizado, porque, como a sugesto
igual para todos os indivduos, ao tornar-se recproca, amplia-se. Os indivduos de uma
multido que possuem uma personalidade bastante forte para resistirem sugesto so em
nmero to diminuto que acabam por ser arrastados pela corrente. Podem, quando muito,
tentar desviar-lhe o curso fazendo uma sugesto diferente e, por vezes, uma palavra
adequada ou uma imagem evocada a propsito j tm conseguido evitar que as multides
cometam atos sanguinrios.
O desaparecimento da personalidade consciente, o predomnio da personalidade
inconsciente, a orientao num mesmo sentido, por meio da sugesto e do contgio, dos
sentimentos e das ideias, a tendncia para transformar imediatamente em atos as ideias
sugeridas, so, portanto, os principais caracteres do indivduo em multido. Deixa de ser
ele prprio para se tornar um autmato sem vontade prpria.
S pelo fato de pertencer a uma multido, o homem desce vrios graus na escala da
civilizao. Isolado seria talvez um indivduo culto; em multido um ser instintivo, por
consequncia, um brbaro. Possui a espontaneidade, a violncia, a ferocidade e tambm o
entusiasmo e o herosmo dos seres primitivos e a eles se assemelha ainda pela facilidade
com que se deixa impressionar pelas palavras e pelas imagens e se deixa arrastar a atos
contrrios aos seus interesses mais elementares. O indivduo em multido um gro de
areia no meio de outros gros que o vento arrasta a seu bel-prazer.
Assim se explica que certos jris formulem veredictos que cada jurado
individualmente reprovaria e que assembleias parlamentares aprovem leis e medidas que
cada um dos membros que as compem repudiaria. Tomados separadamente, os homens
da Conveno eram burgueses de hbitos pacficos. Agrupados em multido, no
hesitaram, influenciados por alguns chefes, em mandar para a guilhotina indivduos
manifestamente inocentes; mais ainda, contrariamente a todos os seus interesses,
renunciaram prpria inviolabilidade e dizimaram-se. No apenas pelos seus atos que o
indivduo em multido se torna diferente de si prprio. J antes de ter perdido toda a
independncia, as suas ideias e os seus sentimentos se tinham transformado, fazendo do

avarento um prdigo, do ctico um crente, do homem honesto um criminoso, do covarde


um heri. A renncia a todos os privilgios, votada pela nobreza num momento de
entusiasmo, naquela clebre noite de 4 de Agosto de 1789, jamais teria sido aceite por
nenhum dos nobres isoladamente.
Do que dissemos anteriormente, conclui-se que a multido sempre
intelectualmente inferior ao indivduo mas, no que se refere aos sentimentos, aos atos que
eles provocam, pode, conforme as circunstncias, ser melhor ou pior. Tudo depende da
maneira como a multido sugestionada. E precisamente isso que ignoram os escritores
que tm estudado as multides estritamente do ponto de vista criminal. Sem dvida que as
multides so por vezes criminosas, mas tambm so muitas vezes heroicas. fcil levlas a darem a vida pelo triunfo de uma crena ou de uma ideia, entusiasm-las para a
glria e para a honra, arrast-las quase sem po e sem armas, como no tempo das
cruzadas, para libertarem o tmulo de um Deus das mos dos infiis, ou, como em 1793,
para defenderem o solo da ptria. Estes herosmos so sem dvida um pouco inconscientes
mas com eles que se faz a histria.
Se s as grandes aes, friamente raciocinadas, figurassem no ativo dos povos, os
anais da histria do mundo pouco teriam que registar.

CAPITULO II
SENTIMENTOS E MORALIDADE DAS MULTIDES
1. Impulsividade, mobilidade e irritabilidade das multides. A multido o
joguete de todas as excitaes exteriores e reflete-lhes as incessantes variaes. Os
impulsos que elas sofrem so de tal modo imperiosos que apagam o interesse pessoal.
Nas multides nada premeditado. A ao da raa. 2. Sugestibilidade e credulidade
das multides. A sua obedincia s sugestes. As imagens evocadas no seu esprito
so tomadas por realidade. Como estas imagens so semelhantes para todos os
indivduos que compem uma multido. Integrados numa multido o sbio e o imbecil
ficam iguais. Vrios exemplos das iluses a que todos os indivduos de uma multido
esto sujeitos. Impossibilidade de acreditar no testemunho das multides. A
unanimidade de muitos testemunhos a pior prova que se pode alegar para estabelecer a
veracidade de um fato. Fraco valor dos livros de histria. 3. Exagero e simplismo dos
sentimentos das multides. As multides desconhecem a dvida e a incerteza e so
constantemente levadas a extremos. Os seus sentimentos so sempre excessivos. 4.