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Jean-Pierre Olivier de Sardan

Anthropologue, et directeur de recherche, EHESS

(1995)

Anthropologie
et dveloppement
Essai en socio-anthropologie
du changement social.

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Courriel: rtoussaint@aei.ca
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Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

Cette dition lectronique a t ralise par Rjeanne Toussaint, bnvole,


Courriel: rtoussaint@aei.ca
partir de :

Jean-Pierre Olivier de Sardan


Anthropologie et dveloppement.
Essai en socio-anthropologie du changement social.
Marseille : APAD; Paris, Karthala, diteur, 1995, 221 pp. Collection : Hommes et socits.

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de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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DU MME AUTEUR
Aux ditions Karthala
- Les socits songhay-zarma. Chefs, guerriers, esclaves, paysans..., 1984.
- Paysans, experts, chercheurs. Sciences sociales et dve-loppement rural (codirection, en collaboration avec P. Boiral et J.F. Lantri), 1985.

Chez d'autres diteurs


- Systme des relations conomiques et sociales chez les Wogo du Niger, Paris, Institut d'Ethnologie, 1969.
- Quand nos pres taient captifs. Rcits paysans du Niger, Paris, Nubia, 1976.
- Concepts et conceptions songhay-zarma (histoire, culture, socit), Paris,
Nubia, 1982.
- D'un savoir l'autre. Les agents de dveloppement comme mdiateurs (codirection, en collaboration avec E. Paquot), Paris, GRET-Ministre de la Coopration, 1991.

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Jean-Pierre Olivier de Sardan


Anthropologue et directeur de recherche, EHESS

Anthropologie et dveloppement.
Essai en socio-anthropologie du changement social

Marseille : APAD; Paris, Karthala, diteur, 1995, 221 pp. Collection : Hommes et socits.

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Table des matires


Quatrime de couverture
Introduction
Dveloppement
Socio-anthropologie du dveloppement
Comparatisme
Action
Populisme
Une problmatique collective ?
Changement social et dveloppement : en Afrique ou en gnral ?
PREMIRE PARTIE
TATS DES LIEUX
Chapitre 1. L'anthropologie, la sociologie, l'Afrique et le dveloppement : bref
bilan historique
L'ethnologie franaise coloniale
Ractions : anthropologie dynamique et/ou marxiste
Du ct de la sociologie : sociologie de la modernisation et sociologie de la
dpendance
L'analyse systmique
La situation actuelle : les multi-rationalits
Chapitre 2. Un renouvellement de l'anthropologie ?
Au secours des sciences sociales ?
Les proprits des faits de dveloppement
Deux points de vue heuristiques
Anthropologie du changement social et du dveloppement et champs de l'anthropologie
Chapitre 3. Strotypes, idologies et reprsentations
Une mta-idologie du dveloppement
Les infra-idologies : les reprsentations
Cinq strotypes
La vrit relative des strotypes : l'exemple de la culture
La propension la strotypie : l'exemple des besoins

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Chapitre 4. Une anthropologie de l'innovation est-elle possible ?


L'innovation comme processus de diffusion
L'innovation comme indexe socialement
L'innovation comme exprimentation populaire
L'innovation comme rinterprtation
Combiner les points de vue
L'innovation comme entre
Chapitre 5. Populisme dveloppementiste et populisme en sciences sociales :
idologie, action, connaissance
Le populisme ambigu des intellectuels
Les pauvres selon Chambers
Le complexe populiste dveloppementiste
Le populisme moral
Populisme cognitif et populisme mthodologique
Le populisme idologique
Populisme et misrabilisme
O l'action doit composer
et o la connaissance peut opposer
alors que la mthodologie devrait combiner

DEUXIME PARTIE
PERSPECTIVES DE RECHERCHE
Chapitre 6. Rapports de production et modes d'actions conomiques
Les socits songhay-zarma sous la colonisation : mode de production
paysan et rapports de production
La logique de la subsistance l'poque coloniale
Rapports de production et transformations contemporaines
Conclusion
Chapitre 7. Projets et logiques
Le contexte de l'interaction
Les niveaux de cohrence des projets
Les ractions paysannes
Deux principes
Trois logiques parmi d'autres
Logiques stratgiques et logiques reprsentationnelles

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Chapitre 8. Savoirs populaires et savoirs technico-scientifiques


Les savoirs techniques populaires
Les savoirs techniques populaires : quelques proprits
Savoirs techniques populaires et savoirs technico-scientifiques
Domaines de savoirs et dispositifs
Chapitre 9. Mdiations et courtages
Les agents de dveloppement
Les courtiers
Le langage-dveloppement
Chapitre 10. Arnes et groupes stratgiques
Le dveloppement local comme arne politique
Conflit, arne, groupe stratgique
Le canevas ECRIS (Enqute collective rapide d'identification des conflits et
des groupes stratgiques)

CONCLUSION
Le dialogue chercheurs-dveloppeurs
Logiques de la connaissance et logiques de l'action
La recherche-action ?
La formation d'agents de dveloppement
Des drives
De l'enqute
Bibliographie

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Anthropologie et dveloppement.
Essai en socio-anthropologie du changement social

QUATRIME DE COUVERTURE

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Depuis 1960, anne de leur indpendance, les pays d'Afrique ont connu plus
de 30 ans de dveloppement . Cependant les rsultats n'ont pas t la hauteur
des esprances et le mot dveloppement a besoin lui-mme d'approches fondes sur l'analyse et le doute. Comment, aujourd'hui, dcrire et comprendre les
relations multiples qui existent entre les institutions de dveloppement (publiques
ou prives) et les populations locales auxquelles elles s'adressent ?
La socio-anthropologie considre le dveloppement comme une forme particulire de changement social, qu'un ensemble complexe d'intervenants (ONG,
agences nationales ou internationales, experts, cooprants, techniciens...) cherche
impulser auprs de groupes-cibles eux-mmes divers et voluant selon les
dynamiques propres. Ces phnomnes sont particulirement importants en Afrique, en raison du rle qu'y jouent les flux d' aide et les projets de tous ordres.
La socio-anthropologie du dveloppement peut contribuer, pour une part modeste mais relle, amliorer la qualit des services que les institutions de dveloppement proposent aux populations, en permettant une meilleure prise en compte des dynamiques locales. Pour ce faire, il faut viter une anthropologie au rabais,
enferme dans le ghetto de l'expertise et de la consultance. Il ne peut y avoir de
socio-anthropologie applique au dveloppement sans une socioanthropologie fondamentale du dveloppement , dont la comptence en matire

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de recherche empirique se fonde sur la matrise de notions et de concepts situs au


coeur des sciences sociales contemporaines et qui se dmarque des rhtoriques et
des idologies dveloppementistes.
Logiques, rationalits, reprsentations, strotypes, stratgies, innovations,
modes d'action conomique, dtournements, dispositifs, savoirs techniques populaires, mdiations, ngociations, courtages, arnes... Ces mots cls scandent les
analyses ici proposes, alimentes par une abondante littrature compare et
tayes par des exemples de terrain, et dessinent un ouvrage de rfrence sur le
sujet, qui, jusqu' ce jour, faisait compltement dfaut en France.

J.-P Olivier de Sardan est directeur de recherche au CNRS et directeur d'tudes l'cole des hautes tudes en sciences sociales. Prsident de l'APAD (Association euro-africaine pour l'anthropologie du changement social et du dveloppement), il est actuellement en poste d'accueil, ORSTOM Niamey.

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[5]

Anthropologie et dveloppement.
Essai en socio-anthropologie du changement social

INTRODUCTION

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Quelques thses simples peuvent rsumer le sens gnral des propos qui vont
tre tenus ici 1 .
1. Les processus et phnomnes sociaux associs ce qu'on appelle, en rfrence aux pays du Sud, dveloppement, politiques de dveloppement, oprations
de dveloppement, dispositifs de dveloppement, projets de dveloppement, constituent un domaine de recherche part entire pour l'anthropologie et la sociologie.
2. En ce domaine moins qu'ailleurs l'anthropologie et la sociologie ne peuvent
tre distingues et encore moins opposes, en tout cas une certaine anthropologie
et une certaine sociologie, condition qu'on veuille bien considrer que l'apport
de ces deux sciences sociales cousines ou jumelles ne relve pas de l'essayisme,
de la philosophie, de l'idologie ou de la spculation, mais dcoule au contraire de
l'enqute et du terrain, autrement dit de procdures de recherches empiriques rflchies.

Je remercie J. Copans, J.P. Jacob, P. Lavigne Delville, P.Y. Le Meur, E.


Paquot et M. Tidjani Alou, qui ont bien voulu lire une premire version de
cet ouvrage et me faire part de leurs observations et critiques. Ce travail doit
aussi beaucoup aux discussions menes, au fil des annes et de diverses entreprises communes, avec T. Bierschenk et J.-P. Chauveau.

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3. Le dialogue et la coopration entre oprateurs et institutions de dveloppement d'un ct, socio-anthropologues de l'autre, quoique difficile et tiss de malentendus imputables aux deux parties et quasi invitables, est ncessaire et utile.
Mais il ne peut y avoir de socio-anthropologie du dveloppement applique
sans socio-anthropologie du dveloppement fondamentale . Les tudes, valuations et expertises socio-anthropologiques menes sur commande d'institutions de
dveloppement ne doivent pas tre enfermes dans le ghetto d'une recherche au
rabais et au pas de course caractre alimentaire . Elles doivent tre connectes, sous des formes qui restent largement inventer avec la socio-anthropologie
en gnral comme avec la socio-anthropologie [6] du changement social et du
dveloppement en particulier, et y puiser leurs concepts, leurs problmatiques et
leurs exigences mthodologiques.
4. Le dveloppement n'est qu'une des formes du changement social et ne
peut tre apprhend isolment. L'analyse des actions de dveloppement et des
ractions populaires ces actions ne peut tre disjointe de l'tude des dynamiques
locales, des processus endognes, ou des processus informels de changement.
De mme, la socio-anthropologie du dveloppement est indissociable de la socioanthropologie du changement social.
5. L'apprhension combine des faits de dveloppement et des faits de changement social peut contribuer au renouvellement des sciences sociales. De toute
faon la socio-anthropologie du changement social et du dveloppement ne peut
exister comme discipline particulire coupe de la sociologie et de l'anthropologie
en gnral. Elle met en oeuvre des problmatiques situes au coeur de ces disciplines, s'y alimente en notions et concepts, y puise son inspiration comparatiste 2 .
La socio-anthropologie du dveloppement se focalise en particulier sur l'analyse
des interactions entre acteurs sociaux relevant de cultures ou sous-cultures diffrentes. Elle procde l'inventaire des contraintes respectives auxquelles les uns et
les autres sont soumis, et au dcryptage des stratgies que les acteurs dploient
l'intrieur de leurs marges de manoeuvre. Elle dcrit les reprsentations et syst-

Dj Malinowski notait il y a plus de 50 ans : Malheureusement il subsiste


encore dans certains milieux une opinion puissante mais errone selon laquelle l'anthropologie applique est fondamentalement diffrente de l'anthropologie thorique et acadmique (repris in MAUNOWSKI, 1970 : 23).

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mes de sens mobiliss par les groupes en interaction et tudie les dynamiques de
transformation de ces reprsentations et systmes de sens.
6. Le contexte de domination et d'ingalit dans lequel interviennent les processus de dveloppement met en action et en jeu des idologies, rhtoriques et
pratiques de type populiste , du ct des oprateurs de dveloppement comme
du ct des chercheurs. La socio-anthropologie du dveloppement n'y chappe
pas, mais elle doit, pour produire des connaissances fiables, rompre avec le populisme idologique au profit de ce qu'on pourrait appeler un populisme mthodologique .
Arrtons-nous ici. Ce bref inventaire de quelques-uns des thmes qui vont tre
dvelopps dans les pages qui suivent mobilise des termes dont l'acception fait
problme. Dveloppement, bien sr, mais aussi bien socio-anthropologie, comparatisme, action, populisme... Quelques prcisions sont donc indispensables, en
guise de prambule. Elles prendront pour une part la forme de dfinitions. Il ne
s'agira pas de dfinitions substantialistes ou de dfinitions normatives, visant
dfinir l'essence des choses (par exemple ce que serait vraiment le dveloppement...), mais simplement de dfinitions de convention et de clarification. Elles
ont pour seule ambition de fournir au lecteur les [7] acceptions stabilises que ces
termes vont dsormais revtir l'intrieur de la perspective dveloppe dans cet
ouvrage (par exemple le sens purement descriptif que j'entends donner au terme
de dveloppement ).

Dveloppement
Je proposerais donc de dfinir le dveloppement , dans une perspective
fondamentalement mthodologique, comme l'ensemble des processus sociaux
induits par des oprations volontaristes de transformation d'un milieu social, entreprises par le biais d'institutions ou d'acteurs extrieurs ce milieu mais cherchant mobiliser ce milieu, et reposant sur une tentative de greffe de ressources
et/ou techniques et/ou savoirs.
En un sens, le dveloppement n'est pas quelque chose dont il faudrait chercher
la ralit (ou l'absence) chez les populations concernes, contrairement l'accep-

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tion usuelle. Tout au contraire, il y a du dveloppement du seul fait qu'il y a des


acteurs et des institutions qui se donnent le dveloppement comme objet ou comme but et y consacrent du temps, de l'argent et de la comptence professionnelle.
C'est la prsence d'une configuration dveloppementiste qui dfinit l'existence
mme du dveloppement.
On appellera configuration dveloppementiste cet univers largement cosmopolite d'experts, de bureaucrates, de responsables d'ONG, de chercheurs, de
techniciens, de chefs de projets, d'agents de terrain, qui vivent en quelque sorte du
dveloppement des autres, et mobilisent ou grent cet effet des ressources matrielles et symboliques considrables.
vitons les sempiternels dbats sur dveloppement et croissance , ce qu'est
le vrai dveloppement, est-ce que le dveloppement est un but, une mystique,
une utopie, un bien, un mal, etc. Que le dveloppement marche ou ne marche pas , qu'il soit positif ou ngatif, intress ou dsintress, il existe, au sens
purement descriptif qui est le ntre, car existe tout un ensemble de pratiques sociales que dsigne ce mot. Pour la socio-anthropologie du dveloppement, le dveloppement n'est ni un idal ni une catastrophe, c'est avant tout un objet d'tude.
Cette dfinition rsolument non normative du dveloppement 3 ne signifie pas
bien sr qu'il faille se dsintresser de tout jugement moral ou politique sur les
diverses formes de dveloppement, loin de l. Mais il s'agit d'un autre problme.
La socio-anthropologie ne peut prtendre intervenir de faon positive dans les
dbats moraux ou politiques autour du dveloppement que si elle y introduit des
connaissances nouvelles et spcifiques. Elle doit donc se donner la contrainte pralable d'tudier le dveloppement en tant que [8] constituant un phnomne
social comme un autre, au mme titre que la parent ou la religion (telle tait la
position de Bastide il y a dj longtemps : cf. Bastide, 1971). Que se passe-t-il
lorsque des dveloppeurs induisent une opration de dveloppement chez des
dvelopps 4 ? Quels processus sociaux sont mis en branle chez les multiples
3

Quant aux dfinitions normatives, qui sont les dfinitions habituelles, on en


trouvera dans Freyssinet (FREYSSINET, 1966) un catalogue dj ancien
mais bien fourni, qui s'est depuis largement enrichi...
Cette expression commode a ses dsavantages : elle peut en effet faire croire
que l'on met tous les dveloppeurs (ou tous les dvelopps ) dans le
mme sac. Une opposition aussi gnrale n'a d'autre intrt que de souligner
un incontestable clivage, massif, relevant du grand angle : les dvelop-

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acteurs et groupes d'acteurs concerns directement ou indirectement ? Comment


reprer, dcrire, interprter les multiples effets in-intentionnels qu'entranent ces
interventions multiformes et quotidiennes dans les campagnes et les villes africaines que recouvre le terme de dveloppement ? Des dimensions analytiques varies doivent tre mobilises pour rpondre de telles questions : il s'agit par
exemple aussi bien de comprendre comment agissent sur le terrain les agents de
dveloppement (encadreurs agricoles ou infirmiers ... ) - ils ne sont pas de simples
courroies de transmission, et ont leurs propres stratgies - que d'analyser le mode
de fonctionnement rel d'une ONG ou de la Banque mondiale, que d'tudier la
corruption dans l'appareil d'tat, ou bien de dterminer les modes d'action conomique d'une population villageoise, de dgager les formes locales de la comptition politique ou le rle qu'y jouent les rapports de parent, ou enfin de mettre
jour la dynamique de transformation des conceptions et smiologies populaires.
Dans tous ces cas, seule l'enqute peut permettre de dcrire, de comprendre et
d'analyser les pratiques et les reprsentations lies aux actions de dveloppement
et aux ractions qu'elles suscitent. Il ne s'agit donc pas que le socio-anthropologue
fasse part au monde des penses et des considrations que le dveloppement lui
inspire, bien au contraire. Il lui faut maximiser l'observation (et donc matriser les
outils conceptuels et mthodologiques qui la rendent pertinente) et minimiser les
prsupposs idologiques et les catgories prfabriques.
Le champ du dveloppement ne manque pas de points de vue normatifs, d'a
priori moraux (de tous cts), de rhtoriques idologiques, de proclamations tapageuses, d'ides reues et de bonnes intentions... Il en est mme satur. Face aux
checs dont l'vocation est devenue quasi rituelle, quels qu'en soient les motifs
invoqus, face la crise actuelle o se dbattent des conomies africaines sinistres et des appareils d'tat en dconfiture, les donneurs de leons abondent. Or,
ce qui fait le plus dfaut, ce ne sont pas les bons conseils et les ides soi-disant
nouvelles, c'est la comprhension des mcanismes rels l'oeuvre et l'analyse des
processus sociaux enjeu.

peurs d'un ct, les dvelopps de l'autre n'appartiennent pas aux mmes univers de vie et univers de sens (cf. life world en anglais). Mais bien
videmment il ne s'agit en aucun cas de catgories respectivement homognes.

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Pour paraphraser et inverser la clbre phrase de Marx dans les thses sur
Feuerbach, le problme, en ce qui concerne le dveloppement, est de comprendre
comment le monde se transforme, plutt que de prtendre le transformer sans se
donner les moyens de le comprendre.
[9] Les thories macro-conomiques de type normatif tiennent encore aujourd'hui le haut du pav 5 en termes de pense sur le dveloppement , d'influence
sur les politiques, et de drainage des fonds d'tudes et de recherche. Or elles ne
sont pas fondes, c'est le moins qu'on puisse dire, sur une connaissance fine des
situations vcues par les acteurs sociaux de base et des moyens par lesquels
ceux-ci grent ces situations. En face ou ct, les rhtoriques populistes, les
idologies participatives, les bonnes volonts humanitaires, qui se proposent plus
ou moins comme alternatives, ne sont gure mieux informes. On ne peut faire
l'conomie d'analyses plus spcifies, plus intensives, plus proches des interactions sociales relles . C'est l o intervient, ou devrait intervenir, la socioanthropologie. Le point d'impact des politiques de dveloppement sur les populations concernes, autrement dit l'espace social o s'opre l'interaction entre
oprations de dveloppement (projets de dveloppement ou actions de dveloppement) et groupes-cibles , est, cet gard, un niveau stratgique d'investigation, pour lequel l'enqute de terrain intensive de type socio-anthropologique est
particulirement adapte. On peut ainsi avoir un point de vue plus proche des
destinataires finaux et des utilisateurs rels ou potentiels du dveloppement, qui
prenne en compte leurs ractions aux oprations de dveloppement mises sur pied
leur intention. Si j'insiste sur ce niveau plus micro , et actor oriented 6 ,
o l'anthropologie et la sociologie qualitative 7 sont particulirement l'aise,
5

Ces thories se rduisent de plus en plus aujourd'hui aux diffrents courants


issus du no-libralisme, du fait du naufrage des anciennes coles concurrentes (elles aussi macro-conomiques et normatives), en particulier celles
lies au marxisme et prnant la rupture avec le march mondial.
C'est l 1'expression qu'utilise N. Long. The essence of an actor oriented
approach is that its concepts are grounded in the everyday life experiences
and understandings of men and wo-men be they poor, peasants, entrepreneurs, government bureau-crats or researchers (LONG, 1992 : 5).
J'emprunte ce qualificatif certains sociologues amricains (cf. STRAUSS,
1987, 1993) mais non sans rticences. En effet, d'un ct qualitatif a le
mrite de souligner qu'on peut faire de la sociologie sans tre victime des
obsessions statistiques, des sondages, ou des questionnaires ( what cannot

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ce n'est certes pas pour nier l'importance des tudes plus structurales et macro ,
c'est parce que l'interaction dveloppeurs/dvelopps , sous contraintes de type
macro (rapports de production, march mondial, politiques nationales, relations Nord-Sud, etc.), est un espace de recherche privilgi pour comprendre tant
les logiques relles des institutions de dveloppement que les logiques relles des producteurs et des [10] populations concernes. Nous supposons en effet
(mais c'est un paradigme fondateur des sciences sociales) que les discours publics,
les politiques proclames, les structures administratives ou juridiques, ne concident pas toujours, tant s'en faut, avec les pratiques effectives, dans le dveloppement comme dans les autres aspects de la vie sociale.

Socio-anthropologie du dveloppement
J'entends par socio-anthropologie l'tude empirique multi-dimensionnelle
de groupes sociaux contemporains et de leurs interactions, dans une perspective
diachronique, et combinant l'analyse des pratiques et celle des reprsentations. La
socio-anthropologie ainsi conue se distingue de la sociologie quantitativiste
base d'enqutes lourdes par questionnaires comme de l'ethnologie patrimonialiste
focalise sur l'informateur privilgi (de prfrence grand initi). Elle s'oppose
la sociologie et l'anthropologie essayistes et spculatives. La socio-anthropologie
fusionne les traditions de la sociologie de terrain (cole de Chicago) et de l'anthropologie de terrain (ethnographie) pour tenter une analyse intensive et in situ
des dynamiques de reproduction/transformation d'ensembles sociaux de nature
be quantified. does exist, does have consequences, can be argued and made
the subject of propositions and hypotheses , BAILEY, 1973 : 11). Mais
d'un autre ct qualitatif pourrait laisser entendre une certaine dsinvolture envers les problmes de la reprsentativit, ou, pire, un manque de rigueur... Bien videmment, la sociologie dite qualitative, ou l'anthropologie,
du moins dans l'esprit de beaucoup de chercheurs, se veut aussi rigoureuse
(voire plus) que la sociologie dite quantitative, et ne ddaigne par ailleurs ni
les chiffres ni les procdures de recension systmatique, bien au contraire
(cf. OLIVIER DE SARDAN, 1995). De ce point de vue, il n'y a aucune diffrence pistmologique entre sociologie qualitative et sociologie quantitative, mais bien complmentarit entre des mthodes diffrentes de production
des donnes.

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diverses, prenant en compte les comportements des acteurs, comme les significations qu'ils accordent leurs comportements.
On pourrait certes, et je l'ai fait prcdemment, utiliser la seule expression
d' anthropologie , si l'on entend anthropologie au sens large. Anthropologie ne signifie pas alors une soi-disante science des socits primitives ou
simples (qui correspondrait au sens ancien d' ethnologie ), mais voque au
contraire une approche la fois de terrain et comparative des socits humaines
quelles qu'elles soient, une approche intensive et transversale du social, que l'on
retrouve pour une part dans une certaine sociologie. Pour viter tout risque d'accusation d'imprialisme disciplinaire, et pour marquer cette profonde convergence
des deux disciplines 8 , d'autant plus ncessaire ds lors que l'on prend le dveloppement comme objet, il me semble aujourd'hui prfrable d'utiliser le terme de
socio-anthropologie. La convergence pistmologique s'tend videmment l'histoire (comme aux autres sciences sociales, politologie, conomie : cf. Passeron,
1991). Mais les thmes de recherche proprement historiques font, la diffrence
de la socio-anthropologie, appel essentiellement des matriaux en quelque sorte
morts , et justifient que je laisse ici l'histoire - comme discipline - un peu sur la
touche. Ceci tant, la perspective diachronique, le recours la tradition orale
et la mise en contexte historique constituent des composantes indispensables de
toute socio-anthropologie digne de ce nom.
[11] Le dveloppement, entendu dans le sens dfini ci-dessus, est un terrain
privilgi pour la socio-anthropologie. Le dveloppement en effet fait intervenir
de multiples acteurs sociaux, du ct des groupes-cibles comme du ct des
institutions de dveloppement. Leurs statuts professionnels, leurs normes d'action,
leurs comptences, leurs ressources cognitives et symboliques, leurs stratgies
diffrent considrablement. Le dveloppement sur le terrain , c'est la rsultante
de ces multiples interactions, qu'aucun modle conomique en laboratoire ne peut
prvoir, mais dont la socio-anthropologie peut tenter de dcrire et interprter les
modalits.

Il ne s'agit cependant pas de nier l'effet des pesanteurs disciplinaires et acadmiques, qui dressent des barrires regrettables entre sociologie et anthropologie. Un exemple en est le systme de rfrences savantes propres chacune, qui tend ignorer les aspects vivants de la recherche chez l'autre.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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Cela implique un savoir-faire qui ne s'improvise pas. La confrontation de logiques sociales varies autour des projets de dveloppement constitue un phnomne social complexe, que les conomistes, les agronomes ou les dcideurs
ont tendance ignorer. Face aux carts rpts entre les conduites prvues et les
conduites relles, face aux drives que toute opration de dveloppement subit du
fait des ractions des groupes-cibles, les dveloppeurs tendent recourir de
pseudo-notions sociologiques ou anthropologiques qui relvent plus de clichs et
de strotypes que d'outils analytiques. On invoquera ainsi la culture ou les
valeurs des populations locales pour expliquer leur propension constante
ne pas faire ce qu'on voudrait qu'elles fassent, o le faire leur faon. C'est l
expliquer l'inexpliqu par l'inexplicable. Ces notions particulirement floues, vaguement empruntes une anthropologie de bazar, caractrisent la do-it-yourselfsociology de certains conomistes 9 ou agronomes. Or les rfrences paresseuses
aux facteurs culturels oublient le plus souvent l'existence de sub-cultures, les
diversits culturelles internes un mme groupe social, le poids des clivages sociaux (ge, sexe, classes sociales, entre autres) sur les normes et comportements.
Elles oublient que la culture est un construit, soumis d'incessants processus
syncrtiques et objet de luttes symboliques.
L'analyse des interactions entre configuration dveloppementiste et populations locales, comme l'analyse des diverses formes du changement social, demandent un certain type de comptences, celles-l mme que revendiquent la sociologie et l'anthropologie, et que la socio-anthropologie du dveloppement entend mettre en oeuvre. Mais la socio-anthropologie du dveloppement est-elle en

D'o l'irritation envers les conomistes que manifeste le livre particulirement polmique mais non dnu de vrit de Polly Hill (HILL, 1986). Le
problme ainsi pos est celui du rle des conomistes dans le pilotage du
dveloppement ou de la recherche sur le dveloppement, et de leur frquent
ddain envers les comptences d'ordre socio-anthropologique, et non celui
de la dimension conomique des phnomnes sociaux lis au changement
social et au dveloppement, que la socio-anthropologie ne peut en aucun cas
ignorer. L'anthropologie conomique (y compris celle que pratiquent ou ont
pratiqu divers conomistes aux marges de leur discipline), comme la sociologie conomique (qui regroupe aux tats-Unis nombre d'conomistes refusant la dferlante conomtrique) sont des ingrdients tout fait fondamentaux de la sauce laquelle la socio-anthropologie accommode le dveloppement.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

20

mesure de satisfaire de telles [12] attentes ? Autrement dit, la socio-anthropologie


du dveloppement existe-t-elle ?
Nous verrons plus loin que, aprs un certain pitinement succdant aux ouvrages prcurseurs, les travaux rcents permettent de rpondre par l'affirmative. Cependant cette socio-anthropologie du dveloppement reste marginale, tant dans le
monde du dveloppement que dans le monde des sciences sociales.
Il est vrai qu'aux tats-Unis surtout, l' anthropologie applique a sa place
au soleil, et qu'il y a une longue tradition de demande sociale auprs des sociologues et anthropologues (ds avant-guerre on les sollicitait en tous domaines,
depuis le problme des rserves indiennes jusqu' celui des gangs urbains). Cependant, en ce qui concerne le monde du dveloppement proprement dit, les problmatiques restent le plus souvent frustres, purement descriptives, souvent naves, et coupes des dbats thoriques majeurs dans nos disciplines 10 .
Du ct francophone, un rapide inventaire de la trs abondante littrature
consacre au dveloppement montre vite que la socio-anthropologie empirique
des faits de dveloppement en constitue la portion congrue, et est largement ignore. La grande majorit des travaux que l'on classe sous la rubrique sociologie ou
anthropologie renvoient en fait de l'conomie ou de l'idologie, c'est--dire,
pour ce qui concerne ce dernier point, des considrations normatives ou moralisantes, plus ou moins lgitimes par du vocabulaire savant, sur le dveloppement en gnral ou la prise en compte des facteurs culturels du dveloppement 11 .
10

11

On trouvera divers tats de la question bass essentiellement sur la littrature nord-amricaine, o se reflte cette difficult dgager des lignes de
force claires et de vritables programmes de recherche : cf HOBEN,
1982 ; CHAMBERS, 1987 ; ARNOULD, 1989 ; RANC, 1990. On peut y
adjoindre plusieurs ouvrages collectifs prsentant diverses rflexions gnrales ou expriences particulires en anthropologie applique, qui ne dissipent pas l'impression prcdente (COCHRANE, 1971 ; OXAAL, BARNETT & BOOTH, 1975 ; PITT, 1976 ; GRILLO & REW, 1985 ; GREEN,
1980 ; HOROWITZ & PAINTER, 1986 ; CERNEA, 1991 ; HOBART,
1993). Ce relatif dficit conceptuel contraste avec l'existence par contre de
manuels et textes mthodologiques amricains sur l'anthropologie applique
(cf. PARTRIDGE, 1984, ainsi que la revue Human organization).
Une rcente bibliographie en tmoigne (KELLERMAN, 1992) : les ouvrages analyss, censs rendre compte de la dimension culturelle du dvelop-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

21

L'tiquette sciences sociales du dveloppement s'avre le plus souvent


trompeuse, et la socio-anthropologie du dveloppement (telle qu'ici on la considre et on entend la promouvoir, c'est--dire dote de [13] problmatiques d'investigation solides et d'outils d'interprtation prouvs) en est la grande absente. Un
exemple suffira : trois ouvrages rcents en franais, qui prtendent tous dresser un
bilan, chacun sa faon, du rapport entre sciences sociales et dveloppement,
tmoignent d'une totale mconnaissance de la socio-anthropologie du dveloppement et talent sans fard leur propre ignorance (cf. Choquet et al, 1993 ; Guichaoua et Goussault, 1994 ; Rist, 1994) : ni les travaux en franais qui relvent de
l'orientation ici dfendue, ni les travaux europens en anglais qui s'en rapprochent
le plus (Long, 1989 ; Long et Long, 1992, Elwert et Bierschenk, 1988) ne sont
mme voqus dans aucun de ces livres. Il est d'autant plus surprenant que l'on
nous parle de la fastueuse anthropologie applique nord-amricaine mise en
contraste avec la fort modeste anthropologie du dveloppement francophone
et sa grande pauvret thorique (Guichaoua et Goussault, 1993 : 103). Quant
la position de Kilani (in Rist, 1994), qui conteste la possibilit mme d'une anthropologie du dveloppement, elle se fonde sur de dplorables confusions. L'anthropologie du dveloppement est systmatiquement renvoye l'anthropologie
applique. Les pchs que Kilani dnonce si abruptement relvent des malentendus quasi invitables qui se tissent entre connaissance et action, en quelque domaine que ce soit. Ils ne peuvent tre imputs l'anthropologie sous prtexte
qu'elle serait coupable de s'intresser aux processus sociaux de dveloppement.
Kilani accuse d'ailleurs tout de go, et sans se donner la peine d'argumenter, l'anthropologie du dveloppement de succomber au got du jour en se ralliant aux
idologies du dveloppement (Kilani, 1994 : 29). Il montre plutt ainsi son igno-

pement , relvent pour l'essentiel de l'essayisme et, surtout, aucun ne renvoie une socio-anthropologie empirique du dveloppement. La dj ancienne bibliographie de Jacquemot (JACQUEMOT et al, 1981) faisait largement appel des rfrences sociologiques et anthropologiques : mais on
constatera facilement que l'approche, l'poque, tait trs macro du ct des
sociologues, et trs hors dveloppement du ct des anthropologues (cf.
infra, chapitre 1). La bibliographie tablie par Jacob (JACOB, 1989) est la
seule ce jour qui fasse faire tat d'ouvrages et d'articles relevant de la socio-anthropologie du dveloppement. C'est aussi l'un des trs rares travaux
qui, comme le prsent ouvrage, tente de cumuler les sources francophones et
anglophones.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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rance des travaux accumuls depuis vingt ans... Par ailleurs, il tire argument de ce
que le dveloppement n'est pas un concept sociologique, et n'a d'autre statut
que de dsigner une ralit extrieure l'anthropologie, comme le sport, la ville
ou la vieillesse (id : 20). Il est fort vrai que dveloppement n'est pas un
concept. Mais c'est justement ce statut d'objet qui permet de parler d'anthropologie du dveloppement sans reprendre son compte les reprsentations des dveloppeurs . On peut faire de l'anthropologie urbaine sans que la ville soit
pour autant un concept et sans assumer l'idologie des urbanistes ! Kilani reproche d'autre part cet objet d'tre htroclite, htrogne, et de ne pas permettre les
visions d'ensemble , les dploiements thoriques cohrents qui seraient la marque de la vritable anthropologie (id. : 27). Mais c'est justement cette htrognit des faits de dveloppement qui fait l'intrt de l'anthropologie du dveloppement. L'anthropologie serait-elle rduite ne s'intresser qu'aux objets naturellement cohrents ? En ce cas, c'est l'essentiel de la vie sociale, tout aussi htrogne, qui lui chapperait !
La marginalit de la socio-anthropologie du changement social et du dveloppement sur la scne publique du dveloppement est donc aussi une marginalit sur
la scne publique de la recherche en sciences sociales. Pourtant, de mme que les
institutions de dveloppement auraient tout gagner de la collaboration avec une
socio-anthropologie active, de mme il serait dans l'intrt de la recherche en
sciences sociales de prendre en compte la socio-anthropologie du dveloppement.
On sait en effet depuis longtemps que les diffrentes ractions d'une [14] socit
(ou de ses diverses composantes) une intervention extrieure constituent l'un
des meilleurs indicateurs de la dynamique de ses structures propres, un analyseur
privilgi des comportements sociaux 12 . Il s'agit simplement de mettre en oeuvre
propos des faits sociaux de dveloppement la fonction comprhensive des
sciences sociales. Celles-ci n'ont-elles pas pour tche de rendre intelligibles des
comportements ou des pratiques apparemment inintelligibles ou interprts de
faon biaise en fonction de prjugs, d'idologies ou d'intrts particuliers ? Aussi l'analyse des pratiques sociales effectives l'oeuvre dans un projet de dveloppement mettra-t-elle l'accent sur le dcalage, invitable, entre les divers intrts et les rationalits qui rgissent les agissements des oprateurs de dve-

12

Cf. BASTIDE (1971) ou BALANDIER (1971).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

23

loppement, et les divers intrts et rationalits qui rglent les ractions des
populations concernes.
Ce n'est pas un hasard si de multiples travaux contemporains de socioanthropologie du dveloppement prsentent comme un certain air de parent, au
del des frontires acadmiques et linguistiques. Il n'y a pourtant ni concertation,
ni effets d' cole . On serait bien en peine de rechercher une grille d'interprtation toute faite, fonctionnaliste, systmique, librale, marxiste ou autre. En ce sens
la socio-anthropologie du dveloppement n'a pas de paradigme unifi. Mais ici et
l, cependant, les mmes questions sont poses : pourquoi ces drives entre un
projet de dveloppement et sa mise en oeuvre ? Comment s'articulent contraintes
et marges de manoeuvre ?
Nombre de travaux actuels en socio-anthropologie du dveloppement partent
des mmes postulats : les pratiques populaires ont un sens qu'il convient de chercher. Ils relvent d'une mme mfiance : les explications idologiques , les
thories gnrales, les argumentations avances par les institutions du dveloppement ne sont pas satisfaisantes. lis s'organisent autour d'un mme axe : la recherche des diffrences, des clivages, des contradictions, en tant qu'analyseurs
privilgis de la ralit sociale. Ils tentent une mme conciliation entre analyse
des structures qui contraignent l'action et identification des stratgies et logiques
qui sous-tendent les comportements et les reprsentations des acteurs.
Face aux rductions qu'oprent toutes les idologies du dveloppement, fondes ncessairement sur des pr-supposs consensuels 13 , la socio-anthropologie
du dveloppement affirme ds le dpart la complexit du social, et la divergence
des intrts, des conceptions, des stratgies ou des logiques des divers partenaires (ou adversaires ) que met en rapport le dveloppement. Mais divergences ne signifie pas ncessairement affrontements dclars et conflits ouverts. Au
contraire, le quotidien du dveloppement est plutt fait de compromis, d'interactions, de syncrtismes, de ngociations (largement informelles et indirectes). C'est
autour de telles notions, qui n'excluent pas, bien au contraire, les rapports de forces, qu'il faut chercher les explications des effets rels des actions de dvelop-

13

un niveau ou un autre (village, classe, nation, Tiers monde, humanit...)


et selon des lgitimations diverses (morales, religieuses, politiques, scientifiques...).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

24

pement sur les milieux qu'elles entendent modifier. Ceci [15] implique de rompre
avec les modles d'explication dualistes, comme avec les schmas structuralistes ou les invocations culturalistes.

Comparatisme
Est-ce dire que chaque situation locale, chaque opration de dveloppement
exige une analyse spcifique et qu'aucune loi ne peut tre dgage de l'infinie
diversit des contextes concrets ? Oui et non. Oui, au sens o chaque terrain
est une combinaison singulire de contraintes et de stratgies, que seule une analyse spcifique peut dchiffrer. Non, au sens o certaines contraintes sont communes ou similaires : on peut constituer des typologies partir des conditions
cologiques, des modes d'insertion dans l'conomie mondiale, des rapports de
production ou des rgimes politiques. De mme, au-del de la singularit des cas
et des contextes, les logiques conomiques (comme par exemple la minimisation
des sorties montaires), sociales (comme par exemple les rseaux d'entraide
familiale) ou symboliques (comme par exemple les codes de la consommation
ostentatoire, ou les modes de reconnaissance sociale fonds sur la redistribution)
se recoupent frquemment.
Il est probable qu'un progrs dcisif de la socio-anthropologie du dveloppement viendra du recours des analyses comparatives rigoureuses, que la multiplication d'tudes devrait rendre possible, en proposant enfin des matriaux de terrain compatibles entre eux 14 , autrement dit issus d'une mme problmatique de
recherche, ce qui s'oppose ainsi tout la fois aux monographies descriptives des
anciens ethnographes, comme aux applications de thories un terrainprtexte, aux gnralisations abusives, aux extrapolations htives, aux thories
grand angle qui slectionnent les illustrations intressantes et oublient les
contre-exemples.
14

Ce fut le grand mrite des valuations commandes par l'phmre Bureau


des valuations des services Coopration et Dveloppement du ministre des
Relations extrieures que d'avoir esquiss un tel corpus (cf. FREUD, 1985,
1986, 1988 ; cf. galement, comme exemples d'articles issus de ces valuations, PONTI et RUFF, 1985 ; YUNG, 1985).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

25

Il faut pour cela quelques concepts communs ou apparents. Mais il ne s'agira


pas ici de concepts-thories, intgrs dans des paradigmes durs et fonctionnant sur
le mode de la vrification ou de la confirmation ( l'image par exemple du concept
de mode de production , indissociable de la thorie marxiste). Il s'agira de
concepts exploratoires, permettant de produire des donnes nouvelles et comparables sans sur-interprtations pr-programmes : savoirs techniques populaires,
logiques, courtage, arne, groupes stratgiques sont autant de concepts exploratoires qui seront ici voqus, qui peuvent assurer une certaine comparabilit la
socio-anthropologie du dveloppement.
Ceci ne dispense pas de recourir des notions, termes plus ou moins flous et
passe-partout, qui ont le mrite de dsigner des domaines [16] d'investigation, des
pans de rel qu'il est commode de spcifier, sans prtention analytique : innovation fournira un exemple de telles notions, ncessaires bien qu'ambigus.
Par ailleurs le comparatisme inhrent la socio-anthropologie du dveloppement se fonde sur deux caractristiques propres son objet : le multiculturalisme
des situations de dveloppement, et la transversalit des reprsentations et pratiques des acteurs engags dans ces situations.

Multiculturalisme
Les situations de dveloppement mettent en prsence d'un ct une culture
pour une bonne part cosmopolite, internationale, celle de la configuration dveloppementiste , dcline bien sr en sous-cultures (elles aussi transnationales)
par divers clans, bases idologiques et/ou professionnelles, qui agissent chacun
de faon largement identique aux quatre coins de la plante, et de l'autre ct une
grande varit de cultures et sous-cultures locales 15 . Bien que les rsultats de
telles confrontations soient pour une large part imprvisibles, on peut cependant
identifier quelques constantes et invariants. Certains des concepts exploratoires
15

Foster avait dj soulign sa faon cette dimension multiculturelle des


processus de dveloppement : In developmental programs representatives
of two or more cultural systems come into contact (...) Whether the gulf
between the two worlds is full-cultural or sub-cultural, it is significant. In either case the technician shares the cultural and social forms not only of the
country from which he comes but also of the professional group he represents (FOSTER, 1962 : 5).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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voqus ci-dessus (comme courtage, savoirs techniques populaires ou logiques)


ont cette ambition.

Tranversalit
On pourrait certes concevoir que la socio-anthropologie du dveloppement se
scinde en sous-disciplines, l'image des types d'intervention qu'elle tudie : dveloppement rural, sant, jeunes et ville, etc. Toute opration de dveloppement
passe en effet par des filtres institutionnels et techniques qui la positionnent dans
tel ou tel champ professionnel et pas dans tel autre, aussi intgr le dveloppement en question soit-il. Au-del de la rhtorique gnrale, le dveloppement
n'existe pour l'essentiel que sous la forme d'experts spcialiss, d'organisations
spcialises, de lignes budgtaires spcialises, que ce soit dans la sant, l'environnement, la production agricole, la rforme administrative, la dcentralisation,
ou la promotion des femmes... Comptences, planification, financements, administration : le dveloppement ne peut chapper la sectorisation. La socioanthropologie pourrait avoir de bonnes raisons de suivre la configuration dveloppementiste en ses spcialisations, ne serait-ce que pour mieux prendre en
compte la base matrielle des interventions et les dispositifs sur lesquelles
elles s'appuient : les contraintes d'un amnagement hydro-agricole ne sont pas
celles d'une campagne de [17] vaccination. Mais les acteurs sociaux d'en bas ,
et en particulier les clients des institutions de dveloppement, ne se soucient
pas de tels clivages. Pratiques et reprsentations chappent aux dcoupages sectoriels : c'est le mme paysan qui ragit face un projet de cooprative ou un centre de sant communautaire, souvent (mais pas toujours) en mettant en oeuvre des
logiques d'action identiques, ou en se rfrant des normes sociales analogues.
L'invitable sectorisation des institutions ou des interventions contraste ainsi avec
la transversalit des comportements des populations cibles.
La transversalit populaire s'oppose galement la sectorisation dveloppementiste sur un axe diachronique, du point de vue du rapport au temps. Un projet,
pour ses animateurs, occupe tout l'espace-temps. Il est central, omniprsent, unique. Pour les paysans il est passager, relatif, accessoire, et prend sa place dans une
chane d'interventions successives. Les agents d'un projet consacrent 100% de leur
activit professionnelle un secteur d'activit qui ne concerne souvent qu'une

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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petite partie du temps du producteur auquel ils s'adressent. De nombreux malentendus surgissent de cette diffrence radicale de position.
On pourrait aussi se poser la question de la sectorisation non plus partir des
clivages propres aux institutions de dveloppement mais partir de ceux qui ont
cours en sciences sociales. L'anthropologie, par exemple, n'est en effet pas sans
avoir, plus ou moins latents ou explicites, ses propres sous-clivages. L'anthropologie conomique s'intresse aux rapports de production, aux modes de production, la petite production marchande, au commerce informel. L'anthropologie
politique considre le pouvoir local, les systmes de clientles, les formes de la
reprsentation politique. Et ainsi de suite. Mais l'argument sera ici encore identique. Les acteurs sociaux circulent sans cesse entre le registre conomique et le
registre politique, sans parler du symbolisme, du langage ou de la religion. Les
pratiques et les reprsentations des populations, face au changement en gnral
comme face au dveloppement en particulier, mobilisent tous les registres possibles, et aucun ne peut tre a priori exclu ou disqualifi d'avance, ni l'conomique
(avec ses rapports de production et ses modes d'action conomiques), ni le politique (avec ses rapports de domination et ses stratgies de pouvoir), ni le social, le
symbolique ou le religieux.
La socio-anthropologie du dveloppement ne peut se dcomposer en sousdisciplines : la transversalit de ses objets est indispensable sa vise comparatiste. Une socio-anthropologie du changement social et du dveloppement est la
fois une anthropologie politique, une sociologie des organisations, une anthropologie conomique, une sociologie des rseaux, une anthropologie des reprsentations et systmes de sens. C'est tous ces titres qu'elle prendra par exemple comme objet aussi bien les interactions infirmiers/patients que les interactions encadreurs /paysans, et donc qu'elle dcrira et analysera les reprsentations des uns et
celles des autres, les institutions des uns et celles des autres, les relations sociales
des uns et celles des autres, et les systmes de contrainte l'intrieur desquels les
uns comme les autres voluent.
[18] La proclamation de l'unit d'une discipline ou d'une sous-discipline, qui
dfinit le champ comparatif qu'elle s'autorise apprhender, est cependant toujours ambivalente et toujours relative. Outre qu'elle sert volontiers marquer des
territoires et renvoie pour une part des stratgies professionnelles, elle peut aussi
relever de soucis corporatistes ou aboutir des dbats mtaphysiques. L'ambition

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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comparative de la socio-anthropologie du changement social et du dveloppement, telle qu'elle a t ici dfinie, se fonde sur une autonomie relative de son
objet, et sur un ensemble de problmatiques l'interface de l'anthropologie et de
la sociologie. Ma perspective est donc en partie distincte de celle d'Aug, par
exemple, qui revendique une unit de principe de l'anthropologie (et de l'anthropologie seule) pour s'opposer aux spcialisations excessives fondes sur la constitution de sous-disciplines dfinies par leur objet. C'est sur cette base qu'il refuse
toute revendication l'indpendance de l'anthropologie de la sant (Aug, 1986).
Je propose une position plus nuance, que je crois plus raliste. Sans aller jusqu'
une spcialisation excessive et un morcellement infini, et sans remettre en cause
la profonde unit pistmologique des sciences sociales et la profonde unit mthodologique de la socio-anthropologie, on doit admettre une certaine influence des objets sur la constitution des savoirs, et l'existence d'une autonomie relative des champs comparatifs (trans-disciplinaires ou sous-disciplinaires) qui en
dcoulent. Ces champs comparatifs peuvent tre dfinis sur des bases multiples,
rgionales ou thmatiques le plus souvent. Les aires culturelles - Afrique, Asie
du Sud-Est ou socits rurales europennes... - sont ainsi une des dimensions possibles de cette autonomie relative induite par l'objet. Les dcoupages thmatiques
- sociologie de l'ducation, anthropologie religieuse ou socio-anthropologie du
dveloppement... - en sont une autre. Ces deux modes de semi-spcialisation
issue des objets sont au principe de tout comparatisme contextualis (ils n'ont
d'ailleurs rien d'incompatible entre eux). Cependant (et je rejoindrai Aug sur ce
point) J'autonomie de ces champs comparatifs ne peut tre que relative, et toute
indpendance serait absurde et strilisante.
Pour nous rsumer, la vise comparative qui fonde l'autonomie relative de la
socio-anthropologie du dveloppement me semble fonde sur le lien entre trois
composantes fondamentales et indissociables : (1) un objet spcifique et particulier (les processus sociaux de changement, la fois endognes et induits) ; (2) une
problmatique irrigue par l'ensemble des dbats contemporains en sciences sociales (et dbordant largement la seule anthropologie) ; (3) une mthodologie de
production des donnes ancre dans la tradition anthropologique et la sociologie
dite qualitative, prenant en compte toutes les dimensions de la ralit vcue par
les acteurs sociaux (transversalement aux dcoupages thmatiques habituels des
sciences sociales).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

29

[19]

Action
Nous aborderons peu dans cet ouvrage les problmes relatifs l'action, c'est-dire l' application proprement dite de la socio-anthropologie du dveloppement (il n'en sera question que dans la conclusion, sous la forme particulire des
rapports entre chercheurs en sciences sociales et oprateurs de dveloppement).
Ce n'est en aucun cas par mpris ou par sous-estimation de ces problmes, qui
concernent l'insertion de socio-anthropologues dans des programmes de dveloppement, ou leur rle en matire d'tudes, d'valuation ou d'expertise. Je ne partage
pas en effet l'attitude hautaine de nombre de chercheurs envers les praticiens du
dveloppement , et j'estime qu'un chef de projet, un encadreur agricole ou un
mdecin valent largement un sociologue ou un anthropologue.
Je ne pense pas non plus que le rle pratique des sciences sociales doive se rduire la seule fonction critique et protestataire. Non que celle-ci n'ait pas son
importance, bien videmment. Mais la modestie du rformisme, en matire de
dveloppement comme ailleurs, a autant de grandeur que le panache de la dnonciation. Il y a de la place pour les deux. L'amlioration de la qualit des services que les institutions de dveloppement proposent aux populations n'est pas
un objectif qu'il faille ddaigner. Et la socio-anthropologie du dveloppement peut
contribuer pour sa part, modeste mais relle, cette amlioration.
Mais c'est la qualit de ses procdures de connaissance qui seule peut lui
permettre d'apporter une quelconque contribution l'action. C'est pourquoi je
me suis ici focalis sur cette fonction de connaissance et ses pr-requis, dans la
mesure o elle constitue le ticket d'entre de la socio-anthropologie du dveloppement dans le domaine de l'action, et le moyen de mettre en garde contre les
piges des drives idologiques, dont le populisme n'est pas le moindre.
Marc Aug crivait il y a longtemps dj : Le dveloppement est l'ordre du
jour ethnologique : l'ethnologie n'a pas l'clairer, mais l'tudier, dans ses pratiques, ses stratgies et ses contradictions (Aug, 1973 : 251). J'admets avec lui
l'impratif d'tude, mais je ne partage pas son rejet a priori de tout clairage ,

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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c'est--dire de toute aide l'action. Simplement l'tude est la condition d'un ventuel (et ncessairement modeste) clairage, parmi d'autres.

Populisme
J'entendrai ici par populisme un certain rapport entre les intellectuels (associs aux couches et groupes privilgis) et le peuple (c'est--dire les couches et
groupes domins), rapport selon lequel les intellectuels dcouvrent le peuple,
s'apitoient sur son sort et/ou s'merveillent de ses capacits, et entendent se mettre
son service et oeuvrer pour son bien.
[20] Il n'est donc pas question ici de l'acception courante de populisme
dans le langage politique contemporain (o le terme voque, de faon dprciative, le comportement dmagogique d'hommes politiques plus ou moins charismatiques). Nous revenons au sens original de populisme, celui des populistes
russes du XIXe sicle (narodnicki).
Le populisme est extrmement prsent dans l'univers du dveloppement. Il lui
est mme en un sens consubstantiel. La configuration dveloppementiste n'est-elle
pas compose d' lites qui entendent aider le peuple (les paysans, les femmes,
les pauvres, les rfugis, les chmeurs...), amliorer leurs conditions d'existence,
se mettre leur service, agir pour leur bien, collaborer avec eux ? La multiplication des ONG, leurs pratiques comme leurs rhtoriques, tmoignent de ce populisme dveloppementiste, sous sa forme la plus rcente et la plus massive, mme
s'il en est bien d'autres. Les pays en dveloppement, les damns de la terre , les
chmeurs des Brazzaville noires , les agriculteurs exposs aux famines, les
victimes des guerres, de la malnutrition, du cholra ou de l'ajustement structurel
sont autant de figures que prend le peuple dans un contexte dveloppementiste, c'est--dire pour des privilgis ou des nantis occidentaux convertis
son service. Mais le populisme structure aussi pour une bonne part l'univers de la
recherche, en sociologie et anthropologie comme en histoire. La rhabilitation des
acteurs sociaux d'en bas, la description du mode de vie des humbles, l'inventaire
des comptences et des ruses paysannes, le recueil de la vision des vaincus , la

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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chronique des rsistances populaires : ces thmatiques sont au coeur des sciences
sociales.
Cette idologie latente a divers avantages et mrites, et autant de piges et
d'inconvnients, on y viendra (cf. chapitre 5). Mais elle n'est pas sans recouper
une certaine avance mthodologique. Malgr les difficults qu'ont les sciences
sociales tre cumulatives, les types et modles d'explication que proposent les
sciences sociales (en ce qu'elles ont de plus avanc et novateur, ce qui ne correspond pas toujours leurs produits mdiatiss) sont pour une part aujourd'hui
beaucoup plus complexes qu'hier. On ne devrait plus raisonner, propos des phnomnes sociaux qui mettent toujours en jeu des facteurs multiples, en termes de
dterminismes sommaires, de variables explicatives uniques ou d'agrgats simplistes : le mode de production, la culture, la socit, le systme ... Or l'investigation des ressources dont disposent les acteurs d'en bas , ceux qui sont justement l'objet des sollicitations et sollicitudes des institutions de dveloppement,
s'inscrit dans cette complexification, qui n'est en aucun cas un oubli des contraintes. Ainsi la diffusion d'un message sanitaire, par exemple, ne peut plus tre srieusement reprsente par un modle linaire tlgraphiste de communication, o un metteur (actif) envoie un message un rcepteur (passif),
ce message tant plus ou moins brouill Par des bruits parasites (interfrences
qu'il s'agirait d'liminer). Le rcepteur ne reoit pas passivement le sens, il le reconstruit, en fonction de contextes, de contraintes et de stratgies multiples. Autour d'un message s'oprent des interactions et des ngociations incessantes. L'acteur social de base , aussi dmuni ou domin soit-il, n'est jamais un [21] rcipiendaire qui n'aurait le choix qu'entre la soumission ou la rvolte.

Une problmatique collective ?


Ces mots cls que nous venons de prciser (dveloppement, socioanthropologie, comparatisme, action, populisme), d'autres les utilisent aussi, dans
des sens identiques ou voisins. Ces rflexions, ou d'autres plus ou moins analogues, d'autres les ont faites aussi. La cration d'une association comme l'APAD
(Association euro-africaine pour l'anthropologie du changement social et du dveloppement) tmoigne de telles convergences. On peut citer comme points de rep-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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re de la mise en place d'une srie de problmatiques convergentes, que le prsent


ouvrage tente de synthtiser pour une part, quelques ouvrages collectifs qui ont
scand la dynamique intellectuelle associe la prhistoire de l'APAD ou son
histoire rcente, et o l'on peut constater l'vidente et tonnante complmentarit
des rflexions, des recherches et des propositions de chercheurs d'horizons varis,
en particulier : Paysans, experts, chercheurs (Boiral, Lantri et Olivier de Sardan,
ds, 1985) ; le numro spcial de Sociologia ruralis sur Aid and development
(Elwert Bierschenk et ds, 1988) ; Socits, sant et dveloppement (Fassin et
Jaffr, ds, 1990) ; et Les associations paysannes en Afrique (Jacob et Lavigne
Delville, ds, 1994) 16 . On pourrait penser un collge invisible : An invisible college is an informal network of researchers who forms around an intellectual paradigm to study a common topic (Rogers, 1983 : XVIII ; cf. Kuhn, 1970).
Sans doute est-il erron de parler vritablement de paradigme commun, au sens
strict ou dur, kuhnien. Mais il y a dans tout cela une configuration d'affinits
scientifiques et une parent problmatique qu'il importe de souligner 17 .

Changement social et dveloppement :


en Afrique ou en gnral ?
L'essentiel des exemples et une bonne partie des rfrences utiliss ici concernent l'Afrique (et plus particulirement l'Afrique rurale). Le continent africain a
videmment diverses particularits. L'omniprsence des institutions de dveloppement n'en est pas la moindre. La crise cumule des conomies africaines et des
tats africains n'a fait que renforcer le poids de l' aide au dveloppement et
des projets de [22] dveloppement , que ceux-ci soient lourds ou lgers, et
quels que soient leurs initiateurs (institutions internationales, cooprations nationales, ONG du Nord, ONG du Sud). Le dveloppement (son langage, ses cr16

17

On peut aussi noter une nette convergence, indpendante et sans concertation, avec les travaux mens autour de Norman Long Wageningen (cf. en
particulier LONG, 1989 ; LONG et LONG, 1992).
En tmoigne le texte qui a servi en quelque sorte de plate-forme
l'APAD lors de sa cration. Il a t publi dans le Bulletin de l'APAD, n l,
1991, sous le titre Pourquoi une Association euro-africaine pour l'anthropologie du changement social et du dveloppement ? .

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

33

dits, ses hommes, ses infrastructures, ses ressources) est une donne fondamentale
du paysage africain contemporain, rural comme urbain.
Que la socio-anthropologie se donne le dveloppement comme un objet digne
d'intrt, cela a donc plus de sens en Afrique qu'ailleurs. Dans d'autres continents
les tentatives volontaristes de changement social prennent sans doute des formes
plus diversifies, que le terme de dveloppement ne peut toutes subsumer.
Mais en mme temps les perspectives de recherche et d'analyse ici proposes
dbordent le seul cadre de rfrence africaniste. Il n'est gure de village ou de
quartier au monde o l'on ne rencontre des actions de changement , autrement
dit des interventions extrieures un milieu donn, issues de l'tat, de militants,
ou d'oprateurs privs, et qui tentent de transformer les comportements des acteurs de ce milieu en les mobilisant. Par exemple, en France, le dveloppement
agricole, le dveloppement local, le dveloppement social des quartiers, le dveloppement culturel, constituent autant de thmes et de domaines o des politiques
de changement volontaristes diriges vers la base et pour son bien produisent sans cesse des interactions entre intervenants et populations-cibles. Si le
contexte, les contraintes, les acteurs, les thmes nous loignent fort de l'Afrique,
les mthodes et les concepts d'observation et d'tude que mettent en oeuvre, sur
des terrains franais, la sociologie rurale ou l'anthropologie urbaine, ds lors qu'elles prennent en compte ces multiples interventions, sont du mme ordre que ce
qui est propos ici.
Prenons par exemple ces agents de dveloppement que l'on rencontre au
dtour de tout village africain : vulgarisateur agricole, agent d'levage, infirmier,
gestionnaire de cooprative, alphabtiseur... Les difficults de leur position sociale, les contradictions inhrentes leur fonction, leur identit professionnelle instable, tout cela n'voque-t-il pas, mutatis mutandis, les problmes rencontrs en
France par les travailleurs sociaux, ducateurs et autres conseillers agricoles ou
animateurs culturels ?
Comment des propositions de changement induites de l'extrieur se confrontent-elles des dynamiques locales ? Peut-tre cette dfinition minimale de l'objet
trait dans le prsent ouvrage peut-elle aider comprendre pourquoi notre propos
entend la fois tre spcifi (en s'ancrant dans le contexte de l'Afrique rurale)
et gnraliste (en prsentant des outils conceptuels pouvant fonctionner dans

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

34

d'autres contextes). cet gard le terme dveloppement n'est ici qu'une entre
vers des processus sociaux plus gnraux, et non un domaine dans lequel nous
souhaiterions nous enfermer.
Un dernier mot sur la structure de cet ouvrage. Il y sera sans cesse question de
la multiplicit des facteurs de tous ordres qu'il est ncessaire de prendre en compte si l'on veut se donner les moyens de comprendre le changement social en gnral, et les interactions dveloppeurs/dvelopps en particulier : logiques techniques, conomiques, institutionnelles, politiques, sociales, symboliques, toutes
avec leurs systmes de contraintes et leurs contextes. Aussi ne doit-on pas tre
trop surpris que [23] de nombreux thmes s'enchevtrent et se rpondent d'un
chapitre l'autre.
La premire partie dclinera de diverses faons cette complexit des phnomnes de changement social et de dveloppement, et tentera de dcrire comment
la socio-anthropologie peut et doit tre en quelque sorte la hauteur de cette complexit.
Par contre, dans la seconde partie, il sera procd l'isolement de certaines
des variables en cause : rapports de production, logiques d'action, savoirs populaires, formes de mdiation, stratgies politiques . On tentera ainsi de proposer
quelques pistes particulires pour explorer la complexit. Il en est bien sr d'autres.
Mais je me suis gard de hirarchiser les variables, d'assigner telle ou telle
d'entre elles un rle de dernire instance ou de sur-dtermination . Rien ne
permet d'affirmer a priori que tel registre est plus explicatif que tel autre, du
moins l'chelle d'analyse qui est celle d'une socio-anthropologie proche des
acteurs . Une histoire longue des structures se doit de prendre plus de risques.
Mais s'il s'agit de rendre compte de micro-processus de changements, ou de comprendre comment des interventions extrieures sont adoptes, ignores, dtournes, recomposes, refuses, on ne peut lgitimement attendre de rponse que de
l'enqute. Seule l'enqute peut permettre de trier dans la diversit des facteurs
possibles. Encore faut-il qu'elle se donne les outils intellectuels et conceptuels de
ses ambitions. C'est un peu le but de cet ouvrage. Si la perspective dveloppe ici
est empiriste, cet empirisme n'est pas naf.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

[25]
Anthropologie et dveloppement.
Essai en socio-anthropologie du changement social

Premire partie

tat des lieux


Retour la table des matires

35

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

36

[27]

Anthropologie et dveloppement.
Essai en socio-anthropologie du changement social
Premire partie : tat des lieux

Chapitre 1
Lanthropologie, la sociologie,
lAfrique et le dveloppement :
bref bilan historique

Retour la table des matires

Si la sociologie et l'ethnologie constituaient encore une discipline unique


l'poque des grands fondateurs du dbut du sicle (Durkheim et Mauss dans la
tradition franaise), par contre la recherche de terrain en Afrique s'est constitue
sous le signe de l'ethnologie seule et donc en rupture avec la sociologie. A la sociologie les socits modernes et occidentales, les villes, les phnomnes de masse ; l'ethnologie les socits primitives et colonises, les villages, les confrries et les sectes. L'Afrique apparaissait alors comme un rservoir de coutumes, de
religions, et de traditions dont il fallait oprer l'inventaire. En termes de connaissances, une telle orientation a engendr de nombreux travaux d'un grand intrt.
Mais ces acquis ont eu un cot. L'ethnologie s'est trouve confronte au risque du
ghetto patrimonialiste et traditionaliste 18 .

18

Comme la suite de ce livre, ce chapitre s'appuie pour une part, mais pour
une part seulement, sur des textes antrieurs qui ont t considrablement
corrigs, amends, complts, rcrits, recomposs. Ces textes antrieurs,
devenus en grande partie mconnaissables, sont donc devenus caducs. Ils
sont prims du fait de la publication de cet ouvrage et ne figurent pas dans

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

37

[28]

L'ethnologie franaise coloniale


Retour la table des matires

Il faut viter un procs d'intention souvent fait l'ethnologie franaise coloniale : celle-ci n'a gure t un agent de l'administration coloniale. A la diffrence
sa bibliographie. Il s'agit d'lments de l' Introduction Paysans, experts
et chercheurs : sciences sociales et dveloppement rural (BOIRAL, LANTRI et OLIVIER DE SARDAN, 1986), utiliss pour partie dans le chapitre
7 ; du texte Sciences sociales africanistes et faits de dveloppement (in
BOIRAL, LANTRI et OLIVIER DE SARDAN, 1986), utilis pour partie
dans le prsent chapitre 1 et dans la conclusion ; d'extraits d'une confrence
sur De l'amalgame entre analyse-systme, recherche participative et recherche-action, et de quelques problmes autour de chacun de ces termes
(Actes du symposium Recherches-systme en agriculture et dveloppement
rural, CIRAD-ORSTOM-INRA, sous presse), galement utilise dans ce
mme chapitre 1 ; de l'article L'anthropologie du changement social et du
dveloppement comme ambition thorique (Bulletin de l'APAD, n 1,
1991), qui sert de base au chapitre 2 ; de l'article Le dveloppement comme champ politique local (Bulletin de l'APAD, n 6, 1993), utilis pour
partie dans les chapitres 3 et 10 ; du texte Socits et dveloppement , in
FASSIN et JAFFR, 1990, utilis pour partie dans les chapitres 3 et 7 ; du
texte Une anthropologie de l'innovation est-elle possible ? paratre
dans un ouvrage collectif sur l'innovation, qui sert de base au chapitre 4 ; du
texte Rapports de production, modes d'action conomique et logiques sociales : quelques interrogations , in GESCHIERE et SCHLEMMER, 1987,
qui sert de base au chapitre 6 ; du texte Savoirs populaires et agents de dveloppement , in OLIVIER DE SARDAN et PAQUOT, 1991, qui est utilis pour partie dans les chapitres 8 et 9 ; de l'article Les courtiers locaux du
dveloppement publi avec T. BIERSCHENK dans le Bulletin de l'APAD,
n 5, 1993, qui est utilis dans le chapitre 9 ; d'une communication sur
Development-language and brokerage , l'occasion de l'atelier Language and development organis par le Social Science Research Council
(Berkeley, 1994), qui est utilise dans le chapitre 9 ; de l'article ECRIS
publi avec T. BIERSCHENK dans le Bulletin de l'APAD n 7, 1994, qui
est utilis pour partie dans le chapitre 10 ; et de l'article Populisme dveloppementiste et populisme en sciences sociales ; idologie, action, connaissance , publi dans les Cahiers d'tudes africaines, n 120, 1990, qui sert
de base au chapitre 5.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

38

des colonies britanniques (encore que les malentendus semblent y avoir t nombreux entre ethnologues et fonctionnaires), les colonies franaises ont peu utilis
les ethnologues comme experts . La connaissance du milieu faisait partie
du cahier des charges des administrateurs coloniaux. Les enqutes qu'ils menaient
eux-mmes taient censes largement suffire tayer le pouvoir discrtionnaire
qui tait le leur. Ils ne souffraient pas trop les conseils extrieurs. Ce sont plutt,
inversement, certains administrateurs coloniaux qui se sont mis l'ethnologie
et ont produit quelques-uns des plus remarquables travaux de type fondamentaliste de cette priode (cf. Monteil, Desplagnes, Delafosse, Maupoil, Tauxier et
bien d'autres).
Cette coupure profonde entre mise en valeur coloniale (anctre direct de
l'actuel dveloppement ) et recherche anthropologique n'est pas le seul fait du
mode de gestion des territoires franais. C'est aussi le produit de tendances propres aux sciences sociales hexagonales.
En effet, entre les deux guerres mondiales, la problmatique volutionniste
jusque-l largement dominante, de Morgan Marx, d'Auguste Comte Tylor,
selon laquelle les socits sont toutes projetes sur un axe historique unique, a t
abandonne au profit d'un relativisme culturel qui dcouvrait la spcificit irrductible de chaque culture, et proclamait la ncessit d'tudier les socits sur le
terrain.
ce progrs incontestable s'en ajoutait un autre, complmentaire, celui de la
dcouverte de formes propres de rationalit, inhrentes aux cultures africaines. Au
dbut de la colonisation prvalait l'ide que les peuples africains taient primitifs et donc mus par des impulsions profondment irrationnelles. L'anthropologie s'est largement constitue contre cette acception du sens commun occidental.
Malgr certaines apparences, Lvy-Bruhl, en parlant de mentalit prlogique ,
reconnaissait dj une certaine logique , certes archaque et diffrente de la
vraie logique, mais relle et digne d'intrt, aux peuples primitifs, tout en
s'inscrivant dans la perspective volutionniste propre son poque (Lvy-Bruhl,
1931). La mise jour de la complexit [29] des systmes de pense africains, de
l'ampleur des constructions symboliques ou cosmogoniques, a mis l'accent, dans
une perspective trs culturaliste , sur la spcificit des valeurs propres aux
socits africaines, opposant ainsi la rationalit technique et conomique occi-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

39

dentale une rationalit africaine traditionnelle autre . C'tait l s'attaquer aux


prjugs ethnocentriques et occidentalo-centriques.
Mais ce progrs incontestable a t pay d'un dsintrt pour les dynamiques
historiques et d'une orientation des recherches vers une perspective statique et
traditionaliste dont on peut distinguer quatre composantes.

a) La problmatique holiste propre la filire Durkheim-Mauss a insist


sur la globalit sociale. Le tout est plus que la somme de ses parties, la socit est
plus que le total de ses composantes. Un tel point de vue, s'il a eu d'incontestables
avantages pistmologiques, risque de ftichiser la socit comme entit quasi
supranaturelle 19 , dtournant ainsi l'attention des transformations sectorielles, des
changements progressifs, des innovations syncrtiques...
b) L'cole franaise d'ethnologie africaniste, autour de Griaule, a port tout
son effort sur l'tude des phnomnes religieux, des rituels, des systmes symboliques, en privilgiant la cohrence des valeurs et constructions mythiques indignes , mettant ainsi l'cart tant les mutations historiques que l'interaction entre
faits religieux et autres faits sociaux (y inclus les dimensions politiques ou conomiques). Les recherches sur les savoirs et visions du monde propres aux socits africaines ont certes fait oeuvre de rhabilitation en soulignant leur richesse et
leur complexit. Mais cela a hlas renforc une vision patrimoniale et quelque
peu intemporelle de ces cultures.
c) Le primat longtemps accord aux classifications ethniques a eu des effets
analogues. On sait aujourd'hui, depuis Barth (1975), que l'ethnie est un construit
social, que l'identit ethnique est relative, fluctuante, en partie situationnelle et
ngocie 20 . Certes la rfrence ethnique n'est pas seulement un fantasme d'administrateur colonial ou un coup de force d'ethnologue : les intresss participent au
premier chef aux processus de sa construction, ou de sa naturalisation, et les subs-

19

20

Marx lui-mme a mis en garde contre ce risque sans toujours l'viter luimme : Il faut viter de fixer la socit comme une abstraction par rapport
l'individu (in conomie politique et philosophique).
Cf. dans la littrature francophone AMSELLE et MBOKOLO, 1985 ;
CHRTIEN et PRUNIER, 1989, POUTTIGNAT et STREIFF-FENART,
1995.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

40

trats linguistiques y ont aussi leur part. Mais l'enfermement des travaux ethnologiques dans un cadre ethnique, sous la colonisation, a sans aucun doute contribu
masquer l'ampleur des processus trans-ethniques, infra-ethniques et supraethniques, qui sont justement ceux dont relve le changement social.
d) Le structuralisme a donn l'anthropologie franaise une forte impulsion et
un cho international puissant dans les annes 60. Mais la problmatique intellectualiste propre Lvi-Strauss et les thmes sur lesquels il a impuls les recherches (parent, mythologies) n'ont gure incit considrer avec beaucoup
d'attention les mutations socio-conomiques dont l'Afrique tait la mme poque le thtre.
[30] La convergence de ces diverses traditions a produit au sein de l'ethnologie franaise une approche des socits africaines centre sur une trilogie socit-culture-ethnie , ayant la culture pour centre de gravit. chaque socitethnie sa culture, qui en fonde la spcificit. Les cultures africaines ont t, au
fil de ce processus, dotes implicitement de trois grandes caractristiques : elles
seraient homognes, elles rsisteraient l'histoire, elles constitueraient des univers
autonomes.
Plus sensible la diffrence entre une quelconque culture africaine et la socit occidentale qu'aux diffrences internes une socit africaine, l'ethnologie
classique a souvent minimis les contradictions et clivages sociaux et culturels
propres aux groupes qu'elle tudiait.
Plus sensible la permanence et la traditionnalit des systmes de valeurs et
des structures symboliques qu'aux conditions de leur production et reproduction,
l'ethnologie classique n'a gure vu l'histoire en train de se faire que comme une
menace de dsagrgation du toujours-dj-l .
Plus sensible l'autonomie des formes culturelles et des ensembles ethniques
qu'elle dfinissait qu' leur articulation avec des contraintes extrieures, l'ethnologie classique s'est souvent cantonne dans un cadre ethnique ou villageois et dans
une approche monographique peu apte apprhender le jeu des interactions avec
les phnomnes macro-sociologiques.
Or une analyse scientifique des processus de changement social en gnral et
des faits de dveloppement en particulier, de l'impact des actions de dveloppement sur les populations-cibles et des ractions de celles-ci celles-l, implique

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

41

ncessairement la prise en compte des diversits internes, des transformations


socioculturelles, et des contraintes externes. Sur ces trois aspects il faut une problmatique des cultures africaines qui tranche nettement avec l'ethnologie classique 21 .

Ractions :
anthropologie dynamique et/ou marxiste
Retour la table des matires

L'oeuvre de G. Balandier marque une rupture avec cette tradition ethnologique


franaise. Ce n'est pas un hasard si c'est justement Balandier qui a fait connatre
en France les travaux africanistes anglo-saxons sur les changements sociaux. En
mettant l'accent sur les syncrtismes religieux il se situait dans une perspective
rsolument dynamique. En introduisant la sociologie urbaine dans l'africanisme il
rompait avec le passisme ruraliste . En analysant les effets de la [31] situation coloniale il prenait en compte l'existence d'un systme de domination et
rinsrait les socits ethnologises dans un contexte plus large. Il entendait plus
gnralement rhabiliter l'histoire l'encontre des prsupposs fonctionnalistes
et structuralistes (Balandier, 1963 : VI).
En grande partie sous son influence, et la suite de Claude Meillassoux qui a
fait figure de pionnier avec un article fondateur en 1960 (repris dans Meillassoux,
1977), s'est alors dveloppe une anthropologie conomique et sociale d'inspiration marxiste qui s'est consacre plus particulirement l'analyse des clivages
internes aux socits africaines rurales, sous un angle largement historique. Les
rapports ans-cadets et hommes-femmes (Meillassoux, 1964, 1975 ; Terray,
21

On peut ici voquer l'expression d uniformisme culturel parfois employe


pour caractriser ce penchant de l'ethnologie sous-estimer les diffrences
sub-culturelles : Uniformism is a label for refering to the various descriptions and theories that are based on an idea of common shared, homogeneous culture, or on culture as the set of standards, rules or norms (PELTO
et PELTO, 1975 : 1-2). D'un point de vue mthodologique, le recours des
informateurs privilgis n'est pas sans risquer d'induire un tel biais : cf.
the strong tendancy for key informants to assume greater homogeneity
than actually exists (id. : 7).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

42

1972 ; Rey, 1971), le commerce prcolonia1 (Meillassoux, 1971), l'esclavage


(Meillassoux, 1975, 1986), l'tat et la guerre prcoloniale (Bazin et Terray, 1982),
ont constitu les thmes successifs de ces recherches, que l'on retrouve galement
abords dans divers travaux monographiques (cf. par exemple Olivier de Sardan,
1969, 1984 ; Pollet et Winter, 1971 ; Amselle, 1977 ; Copans, 1980 ; Dupr,
1982 ; Diawara, 1991)
Mais cela ne rglait pas pour autant les rapports des sciences sociales avec les
transformations en cours. L'approche propose par l'anthropologie, conomique
africaniste s'loignait mme divers gards d'une analyse des faits de dveloppement.
D'une part elle restait souvent, du fait mme de sa tradition marxiste, trs gnrale et trs thorique , surtout porte globaliser et combler un vide
conceptuel sur la question des modes de production africains, au dtriment
d'une analyse descriptive des rapports de production . Celle-ci garde son intrt
scientifique aujourd'hui encore, au-del de l'effondrement du marxisme comme
idologie scientifique, et on la retrouve en partie dans les analyses agroconomistes des systmes de production. Mais elle a souvent t escamote au
profit d'une combinatoire de modes de production et d'une rhtorique de l'
articulation 22 qui ne permettait gure de rendre compte des situations locales
ou des comportements conomiques effectifs. L'analyse a t de ce fait limite
aux macrostructures et aux phnomnes de transition d'une structure une autre
plutt qu'aux stratgies sociales concrtes et aux contraintes directes qui pesaient

22

D'o le sarcastique Thou shall not articulates modes of production


(CLARENCE-SMITH, 1985). On peut penser que le concept d'articulation
des modes de production permettait surtout de rsoudre tant bien que mal
une contradiction logique dans l'uvre de Marx : le dualisme des classes sociales dans l'analyse abstraite d'un mode de production donn, et leur multiplicit dans l'analyse concrte des formations sociales. Il avait aussi l'avantage de trouver une place au sein de l'conomie capitaliste mondiale pour
des formes de production non capitalistes . De nombreux bilans ont t
tent de l'anthropologie conomique marxiste (sous sa forme africaniste, qui
est assez distincte de la rflexion personnelle d'un Godelier), en termes
sympathiques ou plus nuancs : cf. en particulier BLOCH, 1975 ; CLAMMER, 1975 ; BINSBERGEN (van) et GESCHIERE, 1985 ; JEWSIEWICKI
et LETOURNEAU, 1985 ; JEWSIEWICKI, 1986 ; COPANS, 1986, 1988...

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

43

sur elles. On sait [32] d'ailleurs l'influence de ce qui a parfois t appel le structuralisme marxiste d'Althusser sur une partie de ce courant (cf. Terray, 1972).
De plus l'effort scientifique et empirique de cette anthropologie marxiste africaniste a principalement port sur les priodes prcoloniales et coloniales, et non
sur les mutations contemporaines en cours. Le dveloppement tait mme
souvent conu comme un objet indigne d'tude, en particulier parce qu'il tait
peru comme relevant purement et simplement d'une dynamique imprialiste depuis longtemps connue. Cependant on doit souligner l'existence d'tudes ponctuelles sur les paysanneries africaines, inspires en partie par ce courant mais plus
portes sur le travail empirique, menes en particulier dans le cadre de l'ORSTOM, qui ont eu le mrite de souligner l'existence de rationalits proprement conomiques au sein des campagnes africaines 23 . Les rationalits paysannes, bien
que diffrentes des postulats des dveloppeurs ou du modle de l'homooeconomicus des thories no-librales, n'en taient pas moins des rationalits, et
des rationalits proprement conomiques, dont on pouvait rendre compte sans
invoquer les fameux blocages culturels ou les interdits religieux...

Du ct de la sociologie :
sociologie de la modernisation
et sociologie de la dpendance
Retour la table des matires

Revenons quelque peu en arrire. Au moment o l'ethnologie s'autonomisait et


rompait avec l'volutionnisme au profit du postulat de l'galit cognitive des
cultures, la sociologie, en particulier en ce qui concerne le Tiers monde, restait
globalement fidle, au nom d'une thorie du changement social, la perspective
volutionniste, mais revue et corrige, et sous des formes diverses. D'un point de
23

On doit galement rendre justice au groupe Amira, dominante conomiste,


ainsi qu' certains gographes (SAUTTER, 1978 ; PLISSIER, 1979), qui
ont avanc dans un sens identique. Le sminaire de Ouagadougou sur Matrise de l'espace agraire et dveloppement en Afrique tropicale : logique
paysanne et rationalit technique (1979) marque bien cette tape et cette
convergence.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

44

vue thorique, la domination de Talcott Parsons sur la sociologie amricaine a


contribu perptuer les dichotomies entre socits traditionnelles et socits industrielles , sans cesse opposes de faon archtypale, tout le problme tant
de dgager les processus permettant de passer des unes aux autres 24 . On a ainsi
tout un jeu d'oppositions (cf. Parsons, 1976 ; Redfield, 1956 ; Hoselitz, 1962, et
bien d'autres) que le tableau suivant permet de rsumer :
[33]

Socits traditionnelles

Socits modernes

ascription
communaut
gemeinschaft
homognit
don
relations clientlistes
routine
solidarit

achievment
individu
gesellschaft
htrognit
argent
relations bureaucratiques
innovation
concurrence

En mme temps, dans l'immdiat aprs-guerre, les thories de la modernisation tenaient le haut du pav en conomie du dveloppement (on connat les clbres tapes de la croissance conomique de Rostow), et les disciplines voisines
s'en inspiraient largement (cf. en particulier en politologie l'cole dveloppementaliste avec Apter, 1963 ; Pye, 1966 ; Almond et Powell, 1966)
C'est en raction toutes ces conceptions no-volutionnistes de la modernisation, accuses de prcher pour la gnralisation plantaire du mode de vie occidental et de l'conomie librale, que s'est dvelopp, largement issu de l'Amrique
latine, un nouveau courant, influenc par le marxisme, qu'il est convenu d'appeler

24

On trouvera une bonne critique des positions structuro-fonctionnalistes en


leurs applications aux paysanneries africaines, qui du fait de leurs traditions
rsisteraient au changement, dans HUTTON et ROBIN, 1975.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

45

les thories de la dpendance 25 . Pour elles, le sous-dveloppement des pays


du Sud n'est plus le signe de leur arriration, ou la trace de leur traditionnalit ,
c'est le produit d'un pillage historique dont ils ont t victimes, l'expression de
leur dpendance, la responsabilit du systme conomique mondial, autrement dit
de l'imprialisme, ancien ou contemporain. Andr Gunther Frank est sans doute le
reprsentant le plus significatif de ces thories au sein de la sociologie (Frank,
1972). Il analyse la chane de dpendances successives qui finit par relier les plus
humbles villages du Tiers monde aux mtropoles capitalistes occidentales. C'est le
dveloppement du sous-dveloppement, assur pour une part par l'insertion dans
un change ingal (cf. Emmanuel, 1972). La rupture avec l'conomie mondiale apparat alors comme la seule voie possible pour une mancipation et un vrai
dveloppement .
Samir Amin vulgarise et adapte sa faon ces analyses pour l'Afrique, en les
mixant avec une lecture assez rapide de l'anthropologie conomique marxiste :
thorie de l'articulation des modes de production et thorie de la dpendance se
rejoignent ainsi chez lui pour rendre compte des stagnations africaines 26 .
[34] Ces thories ont eu le mrite de mettre en vidence des processus de domination ou d'exploitation aux dpens du Tiers monde qui ont structur ou qui
structurent encore l'conomie mondiale, et se sont rpercuts ou se rpercutent
encore jusqu'au niveau des producteurs des pays du Sud. Mais la focalisation obsessionnelle sur les mcanismes de domination, ce que Passeron appelle dans un
25

26

Pour une prsentation gnrale des thories de la dpendance, cf. LONG,


1977, et pour une analyse plus dtaille de leurs formes latino-amricaines
en leur varit (rformismes et marxismes) cf. KAY, 1989.
Cf. AMIN, 1972. J'ai propos l'poque (1975) une critique de gauche
de l'oeuvre de Samir Amin, critique en rupture avec le caractre unilatral
des thories de la dpendance (particulirement accentu chez cet auteur),
qui entendait mettre en relief l'oubli systmatique par Samir Amin des rapports de classe internes aux pays africains et de la responsabilit des classes
dominantes locales (OLIVIER, 1975). Si le vocabulaire marxiste de cette
critique peut sembler surann, j'en assume volontiers, maintenant encore,
l'essentiel du contenu, qui d'ailleurs semble aujourd'hui tre tomb dans le
domaine public et relever de l'vidence : on ne peut faire l'conomie d'une
analyse du rle des classes dirigeantes africaines et des mcanismes d'enrichissement de celles-ci (c'est d'ailleurs la voie dans laquelle s'est engag J.F
Bayart : BAYART, 1989). Les causes externes (pour reprendre un vocabulaire de cette poque) agissent par l'intermdiaire des causes internes ...

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

46

autre contexte le domino-centrisme (in Grignon et Passeron, 1989), a d'videntes limites. Non seulement elle tombe dans le pige du misrabilisme (le peuple tant rduit l'oppression dont il est l'objet), mais encore elle bloque vite toute
recherche innovante, en se contentant de dcliner l'infini les formes de la
contrainte, du pillage et de la soumission dont sont victimes les masses populaires
du Tiers monde. Aussi la sociologie de la dpendance a-t-elle assez rapidement
puis ses effets, une fois acquise la connaissance des mcanismes de la domination extrieure. Autant la ralit de ces mcanismes ne peut tre ignore, autant la
sociologie de la dpendance devient dmunie ds lors qu'il s'agit de comprendre
les marges de manoeuvre qu'un tel systme de contraintes laisse malgr tout
aux acteurs domins, ou de rendre compte des aspects complexes et imprvisibles
d'une situation concrte.
cet gard, les thories de la modernisation et les thories de la dpendance,
bien qu'opposes, sont cousines. Elles considrent le dveloppement partir des
centres de pouvoir, partir de vues dterministes, linaires et externalistes du
changement social (Long, 1994 : 15).

L'analyse systmique
Retour la table des matires

La crise du marxisme ne peut donc tre simplement renvoye un effet de


mode qui passe ou qui s'inverse, bien qu'un tel effet ne soit pas absent. C'est aussi
l'impasse d'une problmatique trop macro et trop dterministe, dont les rsultats productifs, rels, se sont peu peu teints.
Le systmisme a pu et peut encore apparatre comme une idologie scientifique (ou un ensemble de paradigmes) de remplacement, dbarrasse des connotations politiques-prophtiques et de la rhtorique dogmatique du marxisme mais
cependant capable de donner un sens la complexit des phnomnes sociaux.
Cependant il faut bien reconnatre que l'analyse de systmes en sciences sociales
recouvre pour une part un effet de langage. Un vocabulaire issu de la cyberntique
prend le relais des procds mtaphoriques antrieurs (biologie, linguistique, conomie). Des difices conceptuels dj anciens sont ravals : systmes, sous [35]

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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systmes, interfaces, rtroactions deviennent alors les versions modernes de structures, niveaux, liens, influences... 27 .
En fait, on peut considrer l'analyse systmique (a) soit comme un paradigme ; (b) soit comme une mtaphore.

L'analyse systmique comme paradigme ?

En tant que paradigme, l'analyse systmique offre deux versions : dans la version maximaliste, la ralit est un systme ; dans la version minimaliste, tout se
passe comme si la ralit tait un systme. Dans les deux cas de figure, au sein
des disciplines o l'analyse-systme a prospr, comme la thermodynamique bien
sr, puis l'cologie ou l'agronomie, l'ensemble conceptuel organis autour de la
problmatique systmique est la fois autorgul et systmatique. Il s'agit donc
l, pour lui appliquer sa propre grille d'analyse, d'un systme, mais d'un systme
particulier : un systme conceptuel. Depuis Kuhn on appelle volontiers cela un
paradigme.
De srieux problmes surgissent toutefois ds lors qu'on tente d'exporter ce
systme conceptuel vers d'autres champs d'application, en particulier vers les pratiques et comportements humains. La plupart des processus sociaux ne peuvent
tre considrs comme des systmes dans un sens rigoureux du terme, sauf la
rigueur dans certains domaines trs spcifiques o les activits humaines s'insrent dans des cycles naturels, relvent d'une sorte d'conomie physique, et peuvent
tre fortement autonomiss d'un point de vue analytique : c'est sans doute le cas
pour les systmes de production agro-pastoraux traditionnels. En sciences sociales, pour l'essentiel, l'analyse systmique peut difficilement prtendre au rang de
paradigme, pour des raisons inhrentes aux proprits mme du social ou du socital. Les significations culturelles et les pratiques sociales sont fort loin d'tre
des systmes, tant dans l'acception maximaliste que dans l'acception minimaliste.
Il faut s'y rsigner. Les stratgies des acteurs, l'ambivalence des comportements,
l'ambigut des reprsentations, tout cela non seulement ne peut se modliser sous
27

On peut ainsi remarquer que l'ouvrage prcurseur et largement mconnu de


Boukharine, crit en pleine rvolution d'octobre, contient dj en germe toute la perspective systmique contemporaine (BOUKHARINE, 1971).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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forme de systme mais est contradictoire avec la notion mme de systme, avec
ce qu'elle voque et de cohrence et de fonctionnalit. Ni la socit ni la culture
ne sont des systmes proprement dit, et les considrer comme tels reviendrait
faire fi de tout ce qui constitue la particularit mme du social, les stratgies multiples des acteurs, l'agencit humaine, les jeux de pouvoir, les contradictions et
incohrences qui sont au coeur de toute pense et de toute pratique.
C'est Pour cela que l'entreprise de la socio-anthropologie ne peut tre nomologique, qu'il n'y a pas de lois de l'histoire (si l'on donne un sens rigoureux ce
terme), et que les procdures de formalisation propres aux sciences de la nature ne
peuvent tre que des moments fugitifs dans des sciences sociales condamnes au
langage naturel (cf. Passeron, 1991 [36] et, entre autres commentaires sur cet ouvrage, Olivier de Sardan, 1993). Nous sommes pour l'essentiel dans un registre de
la plausibilit et non dans l'espace popprien de la falsificabilit.

L'analyse systmique comme mtaphore ?

Mais pourtant le vocabulaire systmique est sans cesse utilis en sciences sociales. C'est qu'il se prte volontiers des acceptions plus lches. On est alors
dans le registre de la mtaphore, trs utilis par les sciences sociales, mme s'il y
est de bonne guerre de tirer sur les mtaphores des autres (cf. encore Passeron,
1991 : 144-154). La mtaphore est d'ailleurs encore plus omniprsente dans le
sens commun. Si la socit n'est ni un systme pour de vrai , ni un quasisystme , du moins peut-on jouer avec dsinvolture voire distraction lui appliquer des notions qui laissent vaguement entendre qu'on pourrait la considrer
comme telle. Dans ce dcalage entre ce qu'elle est et comment on entend la considrer, ne se produit-il pas des effets d'intelligibilit intressants ? Au lieu d'un
systme paradigmatique dur, on a alors affaire un systme mtaphorique lche.
La productivit d'une telle dmarche est relle. Mais ses dangers ne le sont pas
moins, comme pour tout usage systmatique d'un systme mtaphorique. En fait
le recours un systme mtaphorique nouveau (import dans un champ o il
n'tait pas jusque l utilis) produit toujours des effets positifs ses dbuts (cf.
l'usage de la mtaphore organiciste au dbut des sciences sociales, ou de la mtaphore du march propos des biens symboliques et du capital social chez

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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Bourdieu), mais s'puise peu peu, voire se dgrade en langue de bois. La projection de l'analyse-systme sur la socit n'a pas chapp cette sorte de loi des
rendements dcroissants. Ainsi, lorsque Easton a propos pour la premire fois de
reprsenter le systme politique comme un systme au sens de la thermodynamique (Easton, 1974), en le traitant comme une boite noire et en focalisant l'analyse sur les inputs (soutiens et exigences) et les outputs (dcisions), il a
permis de considrer d'un oeil neuf certains phnomnes lis au pouvoir, autrement dit il a produit quelques effets de sens nouveaux (cf. Cot et Mounier, 1974 :
197-225). Mais le renouvellement de ce type d'opration tmoigne vite d'une productivit dclinante. L'analyse-systme devient alors un prt--penser , une
nouvelle langue, de bois qui ne fait plus que reproduire une lecture simpliste de la
socit. Trois dangers apparaissent alors, massifs :

Un risque inhrent tout systme mtaphorique, celui de naturalisation et


de substantification des mtaphores : l'artefact est pris pour une ralit. On
finit, en ce qui concerne notre propos, par croire que la socit est vraiment un systme.

Un risque inhrent la mtaphore systmique, celui de privilgier la fonctionnalit des systmes. On finit par croire qu'un systme social quelconque est fonctionnel et tend se reproduire en sa cohrence (la sociologie de Parsons, comme l'anthropologie de Radcliffe-Brown, dites [37]
l'une et l'autre structuro-fonctionnalistes et l'une et l'autre prsystmiques, en sont l'illustration : cf. Parsons, 1976 ; Radcliffe-Brown,
1972).

Un risque inhrent la mtaphore systmique applique au dveloppement, celui d'analyser les interactions entre un projet de dveloppement et
la population laquelle il s'adresse comme un circuit systmique. On finit
par croire que le projet est un sous-systme et que le milieu en est un
autre.

On peut prendre pour exemple la grille sytmique propose en son temps pour
l'valuation des projets de dveloppement au sein du groupe Amira (Barrs et al. :
1981). Elle tmoigne bien des limites de ce qu'on pourrait appeler un usage sys-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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tmatique du systme mtaphorique systrnique (sic) en sciences sociales 28 . La


distinction propose dans ce texte entre un co-systme , un systme projet ,
un systme paysan et un systme extrieur , (comme les sous-distinctions
internes chacun, qui dfinissent autant de sous-systmes) a une utilit exclusivement pdagogique, et encore condition de sortir au plus vite des catgories
formelles que dcline cette approche. Quel est l'intrt heuristique de vouloir calibrer dans un mme cadre d'analyse l'cosystme (relevant d'une analyse systmique dure), et le systme paysan , lui-mme dcompos en un sous-systme
productif (qui ne peut tre que mollement systmique) et le sous-systme de
l'organisation sociale et du mode de vie (qui n'a de systmique que le vocabulaire que les auteurs plaquent sur lui) ? Comment prtendre srieusement que ce
dernier sous-systme a comme les autres ses objectifs, ses moyens, ses contraintes (id : 22) ? Recourir un tel langage, c'est masquer l'existence de rationalits
diffrentes selon les acteurs et selon les circonstances. Quant ce que les auteurs
appellent le systme projet et qu'ils dcoupent en composantes bien alignes,
il renvoie en fait des niveaux d'analyse trs diffrents qu'un enfermement
dans la mtaphore systmique ne permet pas de distinguer : par exemple le projet-papier , avec sa cohrence argumentative, n'est pas le projet comme montage
institutionnel sur le terrain, avec son infrastructure, son personnel, son organigramme, et se distingue tout autant du projet comme systme d'action, c'est--dire
rsultante des comportements de ses acteurs. A ce niveau de la mise en oeuvre
apparaissent toute une srie de dimensions que l'analyse systmique ne peut modliser : la corruption des fonctionnaires locaux, les projets de carrire des animateurs de terrain, les antagonismes hirarchiques et les tensions entre experts internationaux et [38] fonctionnaires nationaux, la chasse aux avantages matriels, le
militantisme moralisant, les idologies politiques, etc.

28

On trouvera galement dans Rling (RLING, 1987, 1991) une lecture systmique du dveloppement rural, apprhend en termes de communication
et de flux d'information, lecture laquelle Long (LONG, 1992 : 274) reproche de masquer les discontinuits et les processus de transformationrinterprtation qui sont au coeur des effets induits par la vulgarisation agricole (extension services). Berche (BERCHE, 1994) montre de son ct, sur
une base empirique, les limites de l'analyse d'une interaction projet/populations en termes systmiques (en l'occurrence propos d'un projet
de soins de sant primaires au Mali).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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l'intrieur mme du paradigme systmique, certaines tentatives se sont fait


jour pour assouplir ou tirer le systmisme et laisser une place tout ce qui dans
la ralit sociale est non systmique (soft system approach, critical system
analysis : cf. Mongbo et Floquet, 1994), comme les conflits, les rapports de forces
ou les ressources symboliques. Mais n'aboutit-on pas alors une trange acrobatie
et ne serait-il pas moins coteux en nergie argumentative de sortir carrment du
paradigme systmique ? On notera galement avec intrt que deux des auteurs du
texte Amira de 1979 ont rdig un nouvel essai mthodologique quelques annes
plus tard (Gentil et Dufumier, 1984) dans lequel ils abandonnent le systmisme
tous azimuths pour une analyse plus fine et mesure, rservant, sans s'y enfermer,
le terme de systme aux systmes productifs : systme de culture, systme d'levage, systme de production et systme agraire. Mais la dfinition de ce dernier
comme l'ensemble des relations entre les systmes de production, l'organisation
sociale et les donnes relatives aux contraintes extrieures (id. : 38) montre bien
quel point l'acception de systme devient alors vague et donc peu opratoire.
On a le mme phnomne chez Friedberg, qui veut garder une importance centrale au concept de systme tout en le vidant de fait de tout contenu, puisqu'il se
rduit tantt au contexte relationnel des actions (Friedberg, 1993 : 223), tantt
un constat d'ordre et de rgularit dans les actions (id. : 226, 243). Et il en vient
mme dfinir le systme comme une coquille vide qui reste remplir et spcifier (...), il est ce que les acteurs en font (id. : 225).
Soit donc le terme est dmontis, et n'est plus qu'une notion passe-partout
que chacun d'entre nous utilise distraitement : il n'y a plus de concept, et encore
moins de paradigme, et donc plus d'analyse systmique. Soit on lui accorde du
crdit, mais alors la mise plat quadrille et excessivement cohrente qu'opre le
systme mtaphorique systmique , la reprsentation exhaustive qu'il veut
donner des flux de communication, rentrent en contradiction avec l'exercice de la
pense dialectique (pour employer une expression devenue dsute mais sans
signifiant moderne quivalent), le recours une analyse interactionnelle, ou la
mise en vidence de rationalits multiples.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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La situation actuelle : les multi-rationalits


Retour la table des matires

Pour une majorit de chercheurs c'est une approche moins prtentieuse, plus
empirique et plus clate de la ralit sociale qui domine aujourd'hui. On peut
estimer qu'elle se dploie deux niveaux complmentaires.

1. Tout d'abord la dmarche est devenue plus locale , plus centre sur le
micro , voire la rigueur le mso . Les perspectives [39] plantaires ou
continentales sont dlaisses, et l'effort d'laboration thorique est centr sur la
comprhension ne serait-ce que partielle de phnomnes sectoriels ou rgionaux
plutt que sur la peinture de vastes fresques thoriques et la production d'noncs
catgoriques dcontextualiss.

2. En second lieu, l'accent est mis sur les acteurs sociaux ou les groupes d'acteurs sociaux (individuels ou collectifs), leurs stratgies, leurs enjeux. La marge
de manoeuvre des individus et des groupes l'intrieur des ensembles de
contraintes dfinis par les structures est dsormais un objet d'tude privilgi.
Le fait que l'analyse des relations de clientle (le rapport social client/patron)
ou que l'tude des rseaux sociaux aient connues un net regain d'activit depuis
les annes 1980 est significatif de ce double recentrage 29 . On peut y lire une
perspective dsormais plus interactionniste, en ce qu'elle met au premier plan les
interactions entre les acteurs et groupes d'acteurs, et leurs effets, recherchs ou
inattendus. Des relations de patronage et des rapports de clientle aux nouveaux
mdiateurs, nouveaux notables et nouveaux courtiers , diverses tapes scandent
29

Le regain des tudes sur les relations de clientle avait dj t peru en


1980 comme un signe du dclin des analyses structuro-fonctionnalistes, lesquelles exeraient leur hgmonie que ce soit en anthropologie avec le primat accord aux groupes en corps (corporate groups, kinship groups,
territorial groups) ou en sociologie avec le got pour les fresques universalistes et les thories de la modernisation (EISENSTADT et RONIGER,
l980)

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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cette redcouverte de thmes entre-temps oublis et communs une certaine sociologie comme une certaine anthropologie (cf. par exemple Boissevain, 1974 ;
Schmidt, Scott, Lande et Guasti, 1977 ; Scott, 1977 ; Rogers et Kincaid, 1981 ;
Eisenstadt et Roniger, 1980 ; Bayart, 1989 ; Mdart, 1992). Et lorsqu'on voit J.P.
Darr placer les tudes de rseaux au coeur de son anthropologie du dveloppement rural en France (Darr, 1985), on peut se rappeler que Mitchell, l'une des
figures de proue de l'cole de Manchester, fut l'un des premiers travailler sur les
rseaux (Mitchell, 1969 ; Boissevain et Mitchell, 1973). Les fils ainsi peu peu se
renouent. Les travaux en socio-anthropologie du dveloppement actuellement
mens Wageningen sous l'impulsion de Long (Long, 1989 ; Long et Long,
1992), lui-mme issu de l'cole de Manchester, recourent galement aux analyses
de rseaux comme aux tudes des relations de clientle ou de courtage. Quant la
filire africaniste franaise, le fait que la socio-anthropologie du dveloppement
ait pris un nouvel essor partir d'anciens lves de Balandier n'est pas indiffrent.
Balandier a t justement celui qui a lev dans les annes 50-60 une voix diffrente de celle de Lvi-Strauss et d'un structuralisme l'poque envahissant, en
mettant l'accent sur les dynamiques sociales, la diachronie, les ruptures et les
contradictions. Et c'est lui qui a introduit en France l'cole de Manchester, ainsi
que l'anthropologie politique anglo-amricaine (cf. Bailey, 1969).

La perspective interactionniste ici dfendue entend combiner analyse des


contraintes et stratgies des acteurs, pesanteurs structurelles et dynamiques [40]
individuelles ou collectives. Le terme de interactionnisme peut susciter deux
types de malentendus. D'une part cet interactionnisme-l ne doit pas tre confondu avec l'interactionnisme symbolique ni encore moins l'ethno-mthodologie : il
est plus gnraliste et moins gnratif, plus polyvalent et moins obsessionnel, plus
prudent et moins prtentieux. Il s'attache l'ensemble des interactions (sociales,
politiques, conomiques, symboliques) entre acteurs sur une scne donne autour
d'enjeux donns (par exemple en relation avec les processus de dveloppement),
et non la grammaire de tel ou tel type d'interactions ou aux procdures formelles
de dfinition de tel ou tel type de situation entre co-acteurs. D'autre part il n'y a l
aucun refus de prendre en compte les rapports de force et les phnomnes d'ingalit, bien au contraire. L'accent qui est mis sur les ressources des acteurs sociaux

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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d'en bas et leurs marges de manoeuvre ne nglige pas pour autant les dterminations et pesanteurs qui contraignent et bornent ces marges de manoeuvre.
On pense ainsi Giddens (curieusement largement ignor en France jusqu'
ces dernires annes), qui a souvent insist sur le concept de agency, que l'on
pourrait traduire par agencit, c'est--dire la capacit d'action des acteurs sociaux, ou encore leurs comptences pragmatiques (cf Giddens, 1979, 1984, 1987).
On trouvera plus particulirement chez Long (1992, 1994) une claire adaptation
de la problmatique de Giddens la socio-anthropologie du dveloppement, qui
rejoint souvent les perspectives dfendues dans cet ouvrage 30 .
On peut galement considrer ces problmatiques interactionnistes comme le
produit de l'importation en anthropologie d'un certain type d'analyses stratgiques
dveloppes en sociologie des organisations [41] (Crozier et Friedberg, 1977 ;

30

En tmoigne cet ensemble de citations extraites d'un rcent ouvrage (LONG


et LONG, 1992), dont un chapitre a t traduit en franais (cf. LONG, 1994)
Dans les limites dues l'information, l'incertitude et aux autres contraintes (e.g. physiques, normatives, politico-conomiques), les acteurs sociaux
sont comptents et capables (LONG, 1994 : 17 ; knowledgeability et
capacity sont les deux formes de l'agency chez Giddens ; cf. GIDDENS,
1984 : 1-16) ; L'action (et le pouvoir) dpendent de manire critique de
l'mergence d'un rseau d'acteurs qui deviennent partiellement, et presque
jamais compltement, engags dans les projets d'un autre ou d'autres
personnes. L'efficacit de l' agency requiert donc la cration/manipulation stratgique d'un rseau de relations sociales (id. : 18).
Le problme au niveau de l'analyse est de comprendre par quels processus
les interventions extrieures pntrent la vie des individus et des groupes
concerns et s'incorporent ainsi aux ressources et aux contraintes des stratgies sociales qu'ils dveloppent. Ainsi les facteurs dits externes deviennent internaliss et prennent un sens diffrent pour diffrents groupes
d'intrts ou pour diffrents acteurs individuels (id. : 27). Local practices
include macro-representations and are shaped by distant time-space arenas
(LONG, 1992 : 6-7). Rather than viewing intervention as the implementation of a plan for action it should be visualized as an ongoing transformation
process in which different actor interests and struggles are located (id. : 9).
Il s'agit done de dvelopper theoretically grounded methods of social research that allow for the elucidation of actor's interpretations and strategies
and how these interlock through processes of negotiation and accommodation (id. 5).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

55

Friedberg, 1993) 31 , ou bien encore comme l'effet d'une tendance contemporaine


plus diffuse, massive, parfois baptise retour de l'acteur (Touraine, 1984). Ce retour de l'acteur n'est pas - son tour - exempt d'effets de mode et de risques de
drives incantatoires et autres langue de bois . L'usage excessif et souvent non
stabilis du terme de stratgie en est un exemple parmi d'autres (on le voit
l'oeuvre chez Desjeux, 1987). Aussi l'effort principal de ce travail consistera-t-il
tenter une clarification conceptuelle et notionnelle qui mette jour certains des
progrs accomplis sans dissimuler les multiples problmes non rgls.
Car tous les obstacles sont loin d'tre pour autant abolis. En particulier l'articulation entre des niveaux tels que macro/structures et que micro/stratgies
sociales reste un problme ouvert : comment se reprsenter les interactions dialectiques entre les systmes de contraintes (conomiques, politiques, cologiques,
symboliques...) et les processus d'adaptation, de dtournement, d'innovation, de
rsistance ? La socio-anthropologie du dveloppement reste directement confronte de telles questions.
Mais on peut dsormais considrer comme acquis l'existence d'une plurirationalit des acteurs sociaux, selon des combinatoires variables qui sont chaque
fois nouvelles. Les sciences sociales ont dcouvert ou redcouvert la pluralit des
rationalits et restituent, aux cts des rationalits conomiques, une place aux
rationalits culturelles et symboliques qui pour autant n'exclut pas les premires.
Les socits africaines, rurales comme urbaines ou rurbaines , sont, elles aussi,
et plus que d'autres peut-tre, traverses de rationalits diverses. C'est leur
confluent qu'il faut se situer pour comprendre les changements en cours.
Certes il reste normal certains gards de privilgier les logiques apparemment les plus proches des domaines d'investigation que l'on se donne : les logiques conomiques lorsqu'on analyse les stratgies productives, les logiques symboliques lorsqu'on tudie les rituels et autres faits religieux. Mais on voit bien le
risque d'une excessive spcialisation qui bornerait l'avance le champ de l'enqu31

Le comportement des acteurs ne peut tre dduit des structurations englobantes. Il est de fait le produit d'un bricolage personnel qui combine en
un agencement original des lments tirs de ces structurations englobantes
et des considrations d'opportunit stratgique rsultant des interactions et
des processus d'change dans lesquels les acteurs sont engags localement
(FRIEDBERG, 1993 : 16).

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56

te au nom d'une vision prdtermine ou occidentalo-centrique de la logique


pertinente . Les logiques conomiques interviennent aussi dans les rituels ou les
logiques symboliques sous-tendent aussi les comportements conomiques. Les
stratgies lignagres, la hirarchie des biens symboliques, le systme de valeurs
rglant les modes de reconnaissance sociale, les procdures de capitalisation du
pouvoir, les normes ostentatoires : voil autant d'exemples de recours des rationalits qui ne peuvent tre rduites des stratgies proprement conomiques, qui
n'abolissent pas ces dernires, mais qui s'y imbriquent et contribuent les complexifier.
[42] De plus les rationalits qui traversent une mme socit rurale ne sont pas
toutes identiques, dans la mesure o aucune socit rurale africaine n'est homogne. Les clivages d'ge, de sexe, de statut social distribuent des logiques conomiques comme des logiques sociopolitiques diffrentes au sein d'un mme ensemble
social. Au-del de la variation des stratgies individuelles, les systmes de normes
sociales qui les rgulent tendanciellement varient largement d'un sous-groupe
social un autre, et non seulement d'une ethnie une autre. Ces diffrences
entre systmes de normes internes une mme culture peuvent elles-mmes devenir des enjeux d'affrontements entre groupes sociaux. Que l'on pense par exemple aux survivances idologiques de l'esclavage ou au statut symbolique des gens
de caste au Sahel, et leurs mises en cause rcentes, alors mme que les bases
productives et les rapports de production correspondants ont presque partout disparu 32 .
Certes l'aspect cumulatif des sciences sociales est toujours incertain et remis
en question. S'il est acquis pour la grande majorit des chercheurs en socioanthropologie du dveloppement que les paysanneries africaines agissent, face
aux projets de dveloppement, selon des rationalits multiples qui leur sont pro32

On pourrait srement avec profit distinguer et formaliser, la manire de


Boltanski et Thvenot (BOLTANSKI et THVENOT, 1991), divers principes de lgitimit l'oeuvre dans les interactions et les conflits lis au changement et au dveloppement, dans les villes et villages de l'Afrique contemporaine : mais je crois que leur conception de diffrentes cits , sortes
d'univers mentaux, sociaux et matriels construits chacun autour d'une lgitimit, est trop durcie , abstraite, systmatique, pour pouvoir rendre
compte des jeux stratgiques entre rationalits et lgitimits qui prennent
place sur les scnes locales.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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pres et que les sciences sociales ont pour tche de dcouvrir, cela ne signifie pas
que tout le monde pense ainsi. Que les chercheurs srieux aient rompu avec d'anciens et tenaces strotypes largement rpandus ne signifie pas que ces derniers
aient totalement disparu.
Dans une perspective un peu linaire d' histoire des ides , les reprsentations occidentales sur l'Afrique ont - en matire de problmatique de la rationalit
- connu quatre tapes : aprs une premire tape dniant toute rationalit aux
Africains, se sont succd une tape opposant les rationalits religieuses africaines aux rationalits conomiques occidentales, puis une tape dcouvrant
des rationalits techniques et conomiques chez les paysans africains, avant d'en
arriver l'tape actuelle, celle de la multi-rationalit. Mais les reprsentations
propres chaque tape prcdente continuent vivre aujourd'hui encore, et
structurer les discours de nombre d'acteurs du dveloppement (et, aussi, de chercheurs). Outre le langage littraire (la passion est ngre comme la raison est hellne, proclamait Senghor), le discours familier (en priv) des cooprants occidentaux fait encore largement cho au thme de l' irrationalit des Africains qu'ils
ctoient. Cette premire tape des reprsentations occidentales sur l'Afrique, bien
que dsormais illgitime et donc censure dans le discours public, n'a pas pour
autant disparu des rflexes de pense. Quant la seconde tape, celle des rationalits religieuses, cosmiques, ou sotriques qui constitueraient soi-disant l'essence
de la mentalit [43] africaine , elle se prolonge encore dans une partie non ngligeable de la communaut scientifique et rgle nombre de reprsentations courantes.
Notre rapide bilan oscille entre d'un ct un optimisme tempr, qui produit
une sorte d'histoire des ides en socio-anthropologie du dveloppement, conue
comme une marche progressive, bien que chaotique et incertaine, vers une prise
en compte de plus en plus grande de la complexit du social, et de l'autre ct un
relativisme dsabus, qui constate la permanente ncessit de mener nouveau
des batailles qu'on croyait gagnes, et dplore que la rinvention permanente de la
roue apparaisse comme l'exercice favori du monde du dveloppement comme du
monde de la recherche. Aprs tout, cette tension est sans doute vraie pour tout
bilan en sciences sociales, et n'est-ce pas l la forme que prend dans nos disciplines cette fameuse combinaison entre le pessimisme de la raison et l'optimisme

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de la volont nonce par Gramsci ? Le chapitre suivant relvera plutt de l'optimisme de la volont.

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[45]

Anthropologie et dveloppement.
Essai en socio-anthropologie du changement social
Premire partie : tat des lieux

Chapitre 2
Un renouvellement
de l'anthropologie ?

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Il ne sera question ici que de la facette fondamentale de la socioanthropologie du changement social et du dveloppement, et non de sa facette
applique (laquelle sera voque dans la conclusion). L'hypothse de dpart
est la suivante : la socio-anthropologie du changement social et du dveloppement constitue un enjeu important pour l'anthropologie et la sociologie en gnral, et mme pour les sciences sociales en gnral. Je me rfrerai ici plutt
l'anthropologie pour deux raisons. D'une part, l'anthropologie, dans ses versions
acadmiques comme dans ses versions mdiatiques, semble a priori plus loigne
que la sociologie des processus de changement social et des faits de dveloppement. D'autre part, c'est du ct de l'anthropologie (qui a inspir l'cole de Chicago et la sociologie dite qualitative) que la socio-anthropologie puise l'essentiel de
ses mthodes de travail. Mais une dmonstration relativement symtrique pourrait
tre faite en s'appuyant sur des exemples relevant plutt de la sociologie.
Il y a deux attitudes possibles quant aux rapports entre anthropologie du changement social et du dveloppement et anthropologie classique. La premire, dfensive, simple, consisterait vouloir rhabiliter l'anthropologie du changement
social et du dveloppement en tant que malaime de l'anthropologie acadmi-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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que. On critiquerait alors les remarques de Lvi-Strauss distinguant non sans


condescendance l'anthropologie l'tat pur (la sienne...), et l'anthropologie
l'tat dilu , l'anthropologie du dveloppement (cf. Martinelli, 1987). On rclamerait que des tudes anthropologiques sur les ractions villageoises face un
programme d'irrigation, ou sur les conflits pasteurs/agriculteurs, ou sur la dlinquance urbaine, puissent bnficier de la mme considration acadmique que
celles portant sur les systmes de parent ou la cosmogonie... Mais le risque serait
de verser dans une sorte de corporatisme pleurnichard de sous-discipline brime,
raction comprhensible srement, lgitime sans doute, mais fort probablement
peu productive...
[46] La seconde solution, plus offensive, plus complexe aussi, consiste voir
dans l'anthropologie du changement social et du dveloppement une des sources
possibles d'un certain renouvellement des sciences sociales.

Au secours des sciences sociales ?


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Je rsumerai en trois points une situation gnrale assez connue par ailleurs, et
qui ne peut tre dveloppe ici.

1) On parle souvent de crise des sciences sociales. On peut en numrer divers


symptmes, d'ailleurs ingalement convergents ou convaincants : fin des grands
systmes interprtatifs cls en main ; cartlement entre une accumulation
sans fin de monographies et d'tudes de cas et un essayisme comparatiste dbrid ; cartlement aussi entre un quantitativisme immodr et un qualitativisme
spculatif et/ou narcissique...
2) Les sciences sociales se tournent de plus en plus vers l'anthropologie comme un recours , en raison de proprits heuristiques et mthodologiques dont,
tort ou raison, on pense que l'anthropologie est porteuse. Cette demande
scientifique qui mane de diverses disciplines - sociologie, gographie, histoire,
science politique... - se manifeste en gnral soit par une anthropologisation
de chercheurs de ces disciplines, soit par une multiplication des rfrences an-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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thropologiques au sein des disciplines voisines. Nombre d'historiens proclament


faire dsormais de l' anthropologie historique , et les politologues s'intressant
aux modes populaires d'action politique semblent mieux connatre la littrature ethnologique que nombre d'ethnologues (cf. Bayart, 1989).
3) Hlas l'anthropologie centrale , du moins dans sa configuration actuelle,
n'est gure en mesure de mener ce type de dialogue ou de rpondre de telles
attentes. Ce ne sont pas toujours les secteurs les plus dynamiques et novateurs de
la discipline qui font l'image de la discipline l'extrieur du cercle des pairs :
on pense ici au poids des traditions acadmiques, l'hgmonie passe excessive
du structuralisme en France, la permanence du traditionnalisme culturaliste, au
risque constant des drives exotiques , la mode rcente des courants dconstructionnistes et textualistes ...

Sur la base d'un tel constat, on peut alors proposer l'hypothse suivante, dont
je reconnais le caractre quelque peu volontariste : les processus de changement
social et de dveloppement fournissent l'anthropologie de nouveaux objets et
lui posent de nouvelles questions. Par l ils peuvent contribuer renouveler
pour une part les problmatiques non seulement de l'anthropologie, mais,
travers elle, de la sociologie et des sciences sociales.

Il faut, en effet, pour apprhender les processus de changement social et de


dveloppement, mettre au point quelques nouveaux concepts, dvelopper quelques nouvelles stratgies d'investigation, quelques nouveaux dispositifs mthodologiques, au coeur mme d'une dmarche anthropologique qui reste indispensable
pour les comprendre, et dont de [47] nombreux acquis sont prcieux. Par exemple, la technique de l'informateur privilgi ou l'analyse structurale ne sont gure
adaptes l'apprhension des processus de changement social. Par contre, les approches dites qualitatives ou l' observation participante semblent incontournables pour aborder ces questions...
Pourquoi un tel optimisme sur les capacits heuristiques de l'anthropologie du
changement social et du dveloppement ? Cela serait-il d des proprits de son
objet ?

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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Les proprits
des faits de dveloppement
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En effet on pourrait attribuer aux processus de changement social et de


dveloppement quatre proprits principales qui inflchissent le regard anthropologique lui-mme :

1) Les processus de changement social et de dveloppement mettent ncessairement en rapport des normes htrognes, des cultures et des sous-cultures htrognes, des systmes de valeurs htrognes, des configurations de savoirs et de
reprsentations htrognes, des systmes d'action htrognes, des stratgies et
logiques sociales htrognes.
Or la plupart des objets de l'anthropologie classique ne sont pas un tel
confluent. Ou encore, l'anthropologie classique se choisit des objets qui mettent
plutt en valeur la permanence, l'homognit, la cohrence.
Cette confrontation d'lments htrognes, divergents, dissemblables,
contradictoires, est par contre au coeur de l'anthropologie du changement social et
du dveloppement. C'est ncessairement une anthropologie du syncrtisme. Et
c'est l'interaction complexe de ces lments htrognes qui est au coeur de la
construction de l'objet propre l'anthropologie du changement social et du dveloppement. Aussi l'anthropologie du dveloppement doit-elle s'intresser non seulement aux communauts locales , aux populations-cibles , mais tout autant
aux dispositifs d'intervention, aux mdiateurs et courtiers, aux agents extrieurs...
Interviennent alors des phnomnes de confrontation, ngociation, rejet, dtournement, accommodation, subversion, rapports de force, compromis, transactions... Que ces phnomnes soient apprhends aux niveaux cognitif, conomique, politique, ou symbolique, peu importe : ces termes-l tendent s'imposer
dans les noncs propres l'anthropologie du dveloppement. Ils sont absents de
l'anthropologie classique.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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Or de telles notions sont indissociables des faits de dveloppement africains,


et de plus sont inscrites au centre de la plupart des phnomnes sociaux contemporains.

2) Les processus de changement social et de dveloppement mobilisent des


structures intermdiaires , informelles , transversales : des rseaux , des
affinits, des clientles, des sociabilits locales, professionnelles, familiales...
Nous ne pouvons en rendre compte avec une vision plus ou moins durkheimienne
des [48] institutions , selon laquelle l'anthropologie a constitu les chapitres de
ses monographies : le pouvoir, la parent, la religion, etc. Le got de l'ethnologie
classique pour les groupes constitus et en corps (corporate groups), la parent, la communaut de rsidence, a laiss peu de place la description de dispositifs sociaux plus labiles, ambivalents, ajustables, qui s'intercalent entre l'acteur et
les ordres tablis. Dans ce domaine aussi une certaine anthropologie et une certaine sociologie sont indissociables. En effet les relations interpersonnelles, qu'elles
soient galitaires ou hirarchiques , ne disparaissent pas, loin de l, avec la
modernisation , et la rationalit bureaucratique est loin de rgler le fonctionnement des administrations africaines.

3) Les processus de changement social et de dveloppement sont par dfinition diachroniques, et cette dimension-l est trop souvent oublie par les coles
anthropologiques classiques (fonctionnalisme, culturalisme, structuralisme, symbolisme...), qui ont eu une forte propension jeter le bb historique avec l'eau du
bain volutionniste.

4) Les processus de changement social et de dveloppement se situent l'interface entre anthropologie et sociologie macro d'un ct, et ethnographie et
sociographie micro de l'autre. Autrement dit, l'interface entre les pesanteurs
structurelles et l'action des agents sociaux. Les faits de changement social et de
dveloppement mettent en valeur simultanment les contraintes externes et l'autonomie ou les capacits d'initiative (ou de rsistance) des individus et des groupes
locaux.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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L encore l'anthropologie classique tend privilgier au contraire l'autonomie


des systmes culturels et, ce faisant, oblitre la fois l'effet des contextes plus
larges et les bricolages cratifs des acteurs sociaux.

Deux points de vue heuristiques


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Ces quatre proprits propres aux faits de changement social et de dveloppement permettent de clarifier le rapport qu'entretiennent les sciences sociales
avec deux grandes perspectives heuristiques (parfois appeles, tort mon
avis, paradigmes) entre lesquelles elles oscillent sans cesse. Et c'est peut-tre en
cela que l'anthropologie du changement social et du dveloppement peut contribuer claircir certains dbats pistmologiques rcurrents qui dbordent la seule
anthropologie. J'voquerai ici fort brivement les deux perspectives heuristiques dominantes : le holisme et l'individualisme mthodologique.

L'anthropologie comme point de vue de la totalit


L'anthropologie au sein des sciences sociales est souvent crdite d'un point
de vue de la totalit, ou point de vue holiste. Certes, le sentiment que la socit est
plus que la somme de ses parties est galement prsent chez les fondateurs de la
sociologie comme chez nombre de leurs successeurs. Mais l'anthropologie semble
apporter au [49] holisme le secours de ses mthodes de terrain spcifiques. L'enqute intensive, au long cours, en situation relle, semble particulirement approprie pour saisir une ralit dans toute ses dimensions, et donc dans sa globalit.
L'anthropologie du changement social et du dveloppement reprend cette
perspective holiste. Elle met en vidence le fait que les logiques multiples qui se
confrontent autour des processus de dveloppement ne relvent pas seulement
de groupes d'acteurs diffrents (et renvoient en partie des conflits de rationalits
collectives) mais mobilisent aussi des registres varis de la ralit sociale, qu'il
convient d'apprhender simultanment. Pratiques et reprsentations sont toujours
la fois d'ordre conomique, social, politique, idologique, symbolique.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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L'anthropologie du changement social et du dveloppement se situe largement


dans l'hritage de Polanyi, (1983), en ce que celui-ci a particulirement insist sur
la notion de embeddedness, c'est--dire sur l' enchssement de l'conomie dans
la vie sociale en gnral 33 . Diverses formulations et thses ont dvelopp rcemment cette perspective, depuis celles, malheureuses, de G. Hyden sur
l' conomie de l'affection (Hyden, 1980, 1983) jusqu' celles, plus prudentes, et
antrieures, de Thompson (1971) et Scott (l976) sur l' conomie morale 34 .
Toutes entendent prendre en compte simultanment les registres divers de la ralit sociale, telle que l'apprhendent les cultures, sous-cultures et acteurs sociaux.
En particulier, les phnomnes relevant classiquement de l'conomie (production,
change et consommation de biens et de services), auxquels les processus de
dveloppement renvoient pour l'essentiel, ne peuvent tre arbitrairement autonomiss et dconnects de leurs dimensions sociales (cf. clivages base d'ge, de
sexe, de statut, de condition, de classe), culturelles et symboliques (cf. normes de
biensance, modes de reconnaissance sociale, critres du prestige, de la solidarit,
de l'accomplissement), politiques (cf. clientlismes et factionnalismes, nopatrimonialisme) ou magico-religieuses (cf. accusations de sorcellerie). Il s'agit
donc bien d'une perspective holiste, minemment positive. Mais, par contre, l'anthropologie du changement social et du dveloppement doit rompre avec un autre
type de holisme : celui qui considre la socit comme un tout homogne et cohrent, quelles que soient les proprits dont on affecte ce tout, autrement dit qu'il
soit peru comme despotique et totalitaire , ou comme communautaire et galitaire. C'est le cas du modle structuro-fonctionnaliste classique comme du marxisme classique, qui, pour des raisons diffrentes, voient dans les comportements
de simples effets de systme, et ne considrent les positions qu'en tant que positions dans une structure sociale. C'est le cas [50] aussi avec le culturalisme qui
rabat toute une socit (et la diversit des groupes et des sous-cultures qui la com33

34

Mais Polanyi a rserv - tort croyons-nous - cette notion d'embeddedness


aux conomies prcapitalistes. Les travaux qui analysent aujourd'hui le
fonctionnement des marchs rels fort diffrent de la norme no-librale
du march abstrait (cf. WATTS, 1994) ne font qu'tendre l'intuition de Polanyi l'conomie moderne d'o celui-ci l'avait exclue (cf. galement
GRANOVETTER, 1985).
Sur l'abondant dbat anglo-saxon autour de l'conomie morale, cf. entre
autres POPKIN, 1979 ; HUNT, 1988 ; LEMARCHAND, 1989, ainsi que,
infra, la critique des thses de Hyden.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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posent) sur un systme de valeurs culturelles, voire un caractre national


ou une personnalit de base , si ce n'est un habitus ...
On a donc affaire deux types de holisme largement emmls. L'un est un
point de vue de la transversalit et de la multidimensionnalit. L'autre est une hypertrophie du tout, de l'ensemble, du systme, de la structure. Peut-tre pourraiton, pour diffrencier ces deux holismes, parler de holisme mthodologique en
ce qui concerne le premier, et de holisme idologique propos du second.
Les faits de dveloppement exigeraient alors de faire appel au holisme mthodologique et de se dtourner du holisme idologique.

L'anthropologie comme mise en vidence


des stratgies d'acteurs
Ce second point de vue heuristique est en gnral associ ce que l'on a
appel l' individualisme mthodologique . Il est reprsent non seulement en
sociologie (cf. entre autres Schelling, 1973, 1980 ; Boudon, 1984, 1988) mais
aussi en anthropologie (Barth, 1981), et, dans un domaine proche de celui qui est
ici le ntre, la frontire de l'anthropologie conomique et de la politologie
(Schneider, 1975 ; Popkin, 1979 ; Bates, 1987). Il s'agit souvent de ractions
contre tels ou tels aspects du point de vue prcdent, ractions qui pourraient donc
tre interprtes, pour reprendre notre formulation, comme des refus du holisme
idologique . On reprochera ainsi, non sans raisons, au structuro-fonctionnalisme
ou au marxisme de ne pas prendre en compte l'existence et l'importance des organisations informelles (amitis, rseaux, alliances, coalitions), d'oublier que les
acteurs sociaux sont des entrepreneurs manipulant les relations personnelles pour
atteindre leurs objectifs, de ngliger les incessantes transactions , matrielles
ou symboliques, entre individus (cf. Boissevain, 1974 : 3-33). Le programme de
recherche qui en dcoule se nourrit des insuffisances du point de vue prcdent. Il
proclame volontiers que le changement social doit tre analys comme la rsultante d'un ensemble d'actions individuelles (Boudon, 1984 : 39). Mais l'individualisme mthodologique n'est ni monolithique ni univoque. Peut-tre faudrait-il
dsagrger cette expression, et distinguer, comme je l'ai fait pour le holisme, un
individualisme mthodologique proprement dit et un individualisme idologique abusivement confondus derrire l'expression d'individualisme mthodolo-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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gique telle qu'elle est employe tant par ses dfenseurs que par ses dtracteurs, qui
mlangent et confondent les deux dimensions.
L'anthropologie du changement social et du dveloppement est actor-oriented
(Long, 1977). Elle privilgie les points de vue et les pratiques des acteurs de base
et des consommateurs de dveloppement 35 . En ce [51] sens elle tend mettre
en vidence leurs stratgies, aussi contraintes soient-elles, leurs marges de manoeuvre, aussi faibles soient-elles, leur agencit (agency). Elle souligne les
logiques et les rationalits qui sous-tendent reprsentations et comportements.
Elle met l'accent sur l'existence de rels niveaux de dcision tous les chelons, et de choix oprs par les individus en leur nom ou au nom des institutions
dont ils se considrent comme les mandants. On peut donc considrer un tel
point de vue heuristique comme relevant de l'individualisme mthodologique
proprement dit. Il permet d'viter de prendre les agrgats produits par les sciences
sociales (socit, culture, ethnie, classe sociale, systme de parent, mode de production, catgorie socioprofessionnelle...) pour des sujets collectifs dots de volition, et pare aux risques de substantialisation et de dterminisme inhrents la
manipulation de tels Concepts.
Mais en anthropologie du changement social et du dveloppement, on ne peut
supposer ni une rationalit unique de l'acteur social, qu'elle soit plus ou moins
calque sur le modle de l'conomie no-librale ou qu'elle s'en loigne sous des
versions plus prudentes (tels les modles de rationalit limite de Simon), ni
un principe formel unique qui serait la matrice de toutes les logiques d'action particulires. Les stratgies des acteurs ne se rduisent pas la seule matrise des
zones d'incertitudes , ou la maximisation du rapport moyens/fins. Les acteurs
rels , individuels ou collectifs, circulent entre plusieurs logiques , choisissent entre diverses normes, grent de multiples contraintes, sont aux confluents de
plusieurs rationalits, et vivent dans un univers mental et pragmatique tiss d'ambiguts et d'ambivalences, plac sous le regard des autres, en qute de leur reconnaissance ou confront leur antagonisme, et soumis leurs influences multiples.
35

Bien videmment les acteurs tels qu'on les considre ici sont des acteurs
sociaux et non des sujets abstraits, des atomes dsincarns, des individus solitaires et calculateurs. Ils sont socialement lests , dots de ressources
ingales, insrs dans des rseaux spcifiques, soumis des pesanteurs multiples.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

68

En ce sens, l'anthropologie du changement social et du dveloppement ne peut


accepter l' individualisme idologique qui se dissimule souvent dans ce que
ses sectateurs appellent - improprement - l'individualisme mthodologique.
Ces deux points de vue heuristiques , holisme mthodologique et individualisme mthodologique, n'ont en fait rien d'incompatible, ils ne prjugent pas de
paradigmes de recherche plus durs (ou paradigmes proprement dits), et me semblent pouvoir parfaitement tre combins ( la diffrence de leurs homologues
idologiques respectifs). On pourrait d'ailleurs leur en adjoindre d'autres, tout
aussi complmentaires 36 . J'examinerai plus loin l'un d'entre eux (cf. chapitre 5),
particulirement [52] pertinent en socio-anthropologie du dveloppement, le populisme mthodologique.
L'anthropologie du changement social et du dveloppement n'a certes pas le
monopole de l'utilisation de ces points de vue heuristiques , et ce sont l sans
aucun doute des ressources mthodologiques propres aux sciences sociales en
gnral. Cependant, dans la conjoncture actuelle de nos disciplines, elle est particulirement bien place pour en tirer profit de faon innovante.

36

Cette attitude rsolument clectique se distingue videmment de la position


de Bourdieu, qui entend dpasser l'antagonisme du holisme et de l'individualisme mthodologique par la production d'un systme nouveau, le sien,
savoir un difice thorique global qui refuse d'tre dsarticul et exige
d'tre pris en sa cohrence systmique (BOURDIEU, 1992 : 71). Je pense au
contraire que ces deux points de vue heuristiques ne sont pas dpassables , mais qu'ils sont combinables, sous condition de dsarticulation. La
dsarticulation des ensembles, y compris celui de Bourdieu, me semble, en
sciences sociales comme en dveloppement, relever d'une saine conomie
des pratiques et ne pouvoir tre proscrite.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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Anthropologie du changement social


et du dveloppement et champs
de l'anthropologie
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Ces atouts que lui fournit son objet n'ont de sens que situs l'intrieur du
patrimoine scientifique de l'anthropologie, dont de multiples hritages peuvent et
doivent tre assums. Certes, les dcoupages internes la discipline anthropologique doivent tre relativiss (cf. ci-dessus) : les oppositions classiques anthropologie sociale/anthropologie culturelle par exemple appartiennent l'histoire des
ides anthropologiques mais n'ont gure aujourd'hui de sens pistmologique.
Certes, les frontires avec la sociologie doivent tre transgresses. Mais l'anthropologie du changement social et du dveloppement est aussi une hritire, autant
qu'une pionnire. Elle hrite d'apports sdiments divers, que l'on peut classer
sous quatre rubriques : anthropologie religieuse, anthropologie conomique, anthropologie politique et anthropologie symbolique.

Anthropologie du changement social


et du dveloppement et anthropologie religieuse
De mme que le dveloppement , comme forme volontariste moderne d'induction de transformations conomiques et sociales dans les pays du Sud, n'est
qu'une des filires simultanes et imbriques par lesquelles passe le changement
conomique et social, de mme le changement conomique et social n'est qu'une
des figures du changement en gnral, qui est tout autant d'ordre culturel ou religieux. D'ailleurs le changement culturel ou religieux passe lui aussi par des filires volontaristes plus ou moins externes (proslytisme) et des filires spontanes plus ou moins internes (conversion). Il y a sans doute des terrains privilgis o le changement se donne mieux voir qu'ailleurs, et s'impose plus. Le terrain religieux, qui est pourtant celui o une ethnologie patrimonialiste et passiste
a prospr, est aussi celui o une anthropologie du changement s'est le plus spontanment et massivement manifeste. Le changement religieux a donn lieu
d'innombrables enqutes, travaux et ouvrages anthropologiques. Aussi est-il sans

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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doute une des sources d'inspiration principales qui aient fcond l'anthropologie
du changement social et du dveloppement. Les entreprises missionnaires, les
nouveaux cultes syncrtiques, les [53] mouvements prophtiques, les transformations des systmes magico-religieux traditionnels (cultes de possession, masques,
cultes des anctres, etc.), la venue rcente des sectes occidentales ou orientales, la
production de nouvelles clricatures : tous ces phnomnes entrent en rsonance
avec les processus de changement conomique et les faits de dveloppement. Des
processus sinon identiques du moins analogues s'y donnent dchiffrer. Les acteurs du changement religieux sont aussi des acteurs du changement conomique.

Anthropologie du changement social et du dveloppement


et anthropologie conomique
Il en a t question plus haut : l'anthropologie conomique a laiss un vaste
ensemble d'acquis que les effets de mode ne doivent pas faire oublier. Trois hritages s'entrecroisent, qui parfois se concurrencent, parfois s'paulent. Celui d'une
interrogation ouverte sur l'articulation entre conomie et socit, qui, la suite
de Polanyi et des dbats autour de l'conomie morale, met l'accent sur les normes
sociales et culturelles qui psent sur les comportements conomiques. Celui des
analyses des rationalits paysannes , qui privilgie la recherche de logiques et
de cohrences proprement techniques et conomiques. Et celui de l'anthropologie
marxiste, d'ordre plus morphologique, qui inventorie les classes sociales et articule les rapports et modes de production. Aucun de ces hritages ne peut tre ignor
dans une perspective d'analyse du changement social et du dveloppement.

Anthropologie du changement social et du dveloppement


et anthropologie politique
L'anthropologie politique classique a souvent privilgi les formes visibles et
institutionnelles du pouvoir et les structures politiques traditionnelles en leur
stabilit, mais elle a aussi accumul un savoir prcieux sur les modes d'accs la
notabilit, les systmes clientlistes villageois, les relations entre autorit et sniorit ou autorit et genre (sexe), les interactions entre pouvoir et surnaturel, les
transformations des structures politiques prcoloniales, les rapports de force lignagers et les stratgies d'alliance, entre autres thmes dont la connaissance sem-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

71

ble ncessaire pour comprendre comment une action de dveloppement s'insre


dans un jeu politique local.

Anthropologie du changement social et du dveloppement


et anthropologie symbolique
Enfin, l'anthropologie du changement social et du dveloppement est pour une
bonne part une anthropologie des reprsentations. Il suffit de penser aux codes
culturels qui servent valuer les actions proposes et les acteurs qui les proposent, aux savoirs populaires sur lesquels les [54] savoirs technico-scientifiques
sont censs se greffer, aux configurations smiologiques qui organisent les
champs sur lesquels porte le changement. Sans tomber dans les excs de l'ethnoscience ou dans ceux de l'interactionnisme symbolique, on doit attacher une importance centrale aux reprsentations miques , aux modes de pense indignes , aux modes de vie locaux, aux faons de penser autochtones. C'est l
en quelque sorte le fond de commerce de l'anthropologie, et celle-ci doit y puiser
largement pour savoir comment les processus de changement sont penss et vcus
par les acteurs concerns. Ceci est une prcondition pour pouvoir les comprendre
et les interprter.
Mais il est une condition importante cette rcupration ncessaire de l'hritage anthropologique : c'est de prendre en compte l'ensemble des acteurs impliqus dans les interactions lis au changement et au dveloppement, autrement dit
non seulement les acteurs d'en bas et les socits indignes , mais aussi les
intervenants extrieurs, quelque niveau qu'ils se situent, dveloppeurs nationaux ou trangers, bureaucrates ou techniciens, agents de l'tat ou organisations
internationales, entreprises ou oprateurs conomiques privs, missionnaires religieux ou lacs. Eux aussi relvent d'une anthropologie religieuse, d'une anthropologie conomique, d'une anthropologie politique et d'une anthropologie symbolique.
Certes, les diverses traditions anthropologiques doivent tre poussetes et,
souvent, dynamises, diachronises. Mais elles restent indispensables. C'est en les
reprenant et en les rvaluant, non en les ignorant, qu'on peut avec profit combiner dans l'enqute empirique les points de vue heuristiques , et que l'anthropologie du changement social et du dveloppement pourra ainsi, travers les pro-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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prits que les processus de changement et de dveloppement offrent l'analyse,


contribuer un petit peu renouveler l'anthropologie et les sciences sociales.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

73

[55]

Anthropologie et dveloppement.
Essai en socio-anthropologie du changement social
Premire partie : tat des lieux

Chapitre 3
Strotypes, idologies
et reprsentations

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On peut partir du constat suivant, fort rvlateur : les intervenants, autrement


dit les agents (ou oprateurs ) de dveloppement, quel que soit leur domaine
d'intervention (sant, agriculture...), et quelle que soit leur origine (autochtones/expatris...), lorsqu'ils mettent en oeuvre sur le terrain (dans les villages
ou les faubourgs africains) les pratiques techniques pour lesquelles ils ont t
forms (et en supposant qu'ils aient dans leur discipline une comptence incontestable, ce qui est souvent le cas), sont confronts un choc majeur que leur inflige
la ralit : les comportements et les ractions des gens auxquels ils ont affaire
(leurs clients en un sens, ou leurs patients ) ne sont pas ceux auxquels ils
seraient en droit de s'attendre...
La perception de ce dcalage entre les attitudes attendues ou souhaites des
populations cibles et leurs attitudes relles est une exprience, parfois
traumatisante, en gnral douloureuse, que tous les praticiens du dveloppement
ont, je crois, subie, dans des registres varis 37 . Le problme est moins dans ce
37

Ce traumatisme a t remarqu il y a dj fort longtemps et a mme fait l'objet en psychologie d'une thorisation sans doute quelque peu excessive sous
la forme d'un syndrome psycho-pathologique (culture shock selon K. Oberg)

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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dcalage (invitable, on verra pourquoi) que dans les ractions des intervenants
ce dcalage : comment s'y adaptent-ils (ou non), comment en tiennent-ils compte
(ou non), comment l'expliquent-ils (ou non) ? Je voudrais ici m'attacher ce dernier point et mettre l'accent sur les phnomnes qui permettent de comprendre ce
dcalage et d'viter les fausses explications , du type ils sont retards , ou
c'est leur culture qui veut a (on peut remplacer culture par mentalit ,
l'explication est la mme, c'est--dire qu'il n'y en a pas). Ces fausses explications lgitiment trop souvent la routinisation des pratiques des oprateurs de
dveloppement, leur dmission face des ralits trop complexes pour eux, leur
trange [56] persvrance dans l'erreur, ou leurs attitudes faiblement innovatives
et adaptatives.
Ce choc en retour de la ralit sur les pratiques de dveloppement renvoie en fait deux causes fort simples en leur principe :

1. Les gens n'agissent pas comme on s'attend ce qu'ils le fassent parce que
les attentes qu'on a leur gard sont fausses. Autrement dit les praticiens
du dveloppement se font des images errones des populations africaines
et en ont des reprsentations biaises .
2. Les gens n'agissent pas comme on s'attend ce qu'ils le fassent parce qu'ils
ont de bonnes raisons pour cela. Autrement dit, les logiques des clients
ne sont pas celles des vendeurs . Les paysans usent des services, opportunits et contraintes qu'apportent les institutions de dveloppement selon
des normes et critres qui ne sont pas ceux de ces institutions, mais ils en
usent de faon cohrente.

On dveloppera ce second point ultrieurement (cf. chapitre 7). Nous allons


ici nous intresser plus spcialement au premier, qui fait intervenir les reprsentations des acteurs impliqus dans le dveloppement, savoir comment ils se reprsentent le dveloppement en gnral, comment ils se reprsentent un projet de
dveloppement en particulier, et comment enfin ils se reprsentent les autres ac-

propre aux techniciens travaillant l'tranger dans un contexte culturel radicalement diffrent du leur (cf. FOSTER, 1962 : 187-88).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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teurs concerns. Il ne s'agit pas l que d'idologie (cf. Dahl et Hjort, 1985). L'accent est souvent mis, ds lors qu'on parle de dveloppement, et encore plus si l'on
parle de politique de dveloppement , sur les idologies du dveloppement,
c'est--dire les grandes options explicites (thoriques et politiques, voire philosophiques) qui fondent les diverses thories du dveloppement et guident ou
veulent guider les politiques conomiques ou inspirer des politiques alternatives.
La socio-anthropologie du dveloppement s'intressera plutt aux reprsentations
plus ou moins latentes qui dominent chez les diffrents acteurs concerns : la vision des mtayers sur les experts europens, comme celle des vulgarisateurs agricoles sur les notables, ou celle des assistants techniques sur l'administration locale... Les reprsentations sociales des uns et des autres sont en effet une donne de
base pour comprendre les stratgies de chacun, et les interactions entre les stratgies de tous, autrement dit le jeu politique qu'est la mise en oeuvre d'un projet.
La configuration dveloppementiste est structure par des reprsentations qui tendent masquer cette ralit politique des interactions, et produire des visions
simplistes et errones des populations cibles .
Bien sr on peut en dire autant des reprsentations des populations cibles envers les oprateurs de dveloppement. Mais c'est l un des domaines o les enqutes font dramatiquement dfaut. Et pourtant une telle approche est indispensable :
on se doute que les ractions d'une population (ou de tels ou tels de ses segments)
une intervention extrieure ou une proposition de dveloppement sont en
partie structures par les visions que les intresss se font des intervenants ou des
proposants, les soupons qu'ils nourrissent leur gard ou les espoirs qu'ils projettent sur eux. La mmoire , l'vidence vivace, que les paysans gardent des
oprations de dveloppement antrieures qui se sont [57] succd dans leur zone
influence leurs ractions vis--vis d'oprations de dveloppement ultrieures.
Alors que ces dernires ont en gnral moins de mmoire que les paysans et se
comportent volontiers comme si elles arrivaient sur un terrain vierge. On sait ainsi
que les projets recourant l'investissement humain dans les annes suivant
l'indpendance (projets relevant paradoxalement d'une idologie progressiste
et mens dans un souci participationniste ) ont t perus par les villageois
comme une reprise sous d'autres formes du travail forc colonial. Mais on doit se
garder d'une vision enchante ou attendrie des reprsentations populaires relatives
la configuration dveloppementiste. La faon dont les dvelopps voient les

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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dveloppeurs n'exprime pas plus la vrit et n'est pas moins biaise que la
faon dont les dveloppeurs voient les dvelopps. On pourrait multiplier les cas
qui illustreraient, la manire de Sahlins (1989), les malentendus, productifs ou
non, qui structurent la perception que les divers acteurs et groupes sociaux mis en
contact par une action de dveloppement se font les uns des autres 38 .
Ceci tant, la symtrie n'est pas complte 39 . Les reprsentations populaires
relatives aux oprations de dveloppement sont par dfinition localises et lies
des contextes spcifiques : il est difficile d'en esquisser une typologie faute d'tudes de cas suffisantes. Par contre, les reprsentations qui ont cours dans la configuration dveloppementiste sont pour une bonne part communes, et relativement
indpendantes des contextes. Elles sont donc largement connues, standardises.
On peut donc tenter d'en analyser quelques invariants. Elles sont de plus dominantes et modlent pour une part l'orientation, la conception ou la mise en oeuvre des actions de dveloppement. Mais il ne s'agit pas ici des idologies du
dveloppement, au sens classique. Celles-ci s'expriment travers des rhtoriques du dveloppement et/ou des politiques de dveloppement qui s'affi-

38
39

On trouvera quelques exemples rvlateurs de reprsentations populaires


errones dans BERCHE, 1994 : 394-95 ou MAMAN SANI, 1994.
Une forme de comparaison intressante a t tente par Daane et Mongbo,
quant l'asymtrie des perceptions que les assistants techniques d'une part,
certains acteurs locaux d'autre part (non pas les paysans en gnral) ont d'un
mme projet : It is probable that some of the local actors, especially
the association leaders, the bureaucrats, the merchants and the rich peasants,
learn much more quickly than the technical assistants. First this is because
the resources of the technical assistants are more visible and their intentions
can in part be traced to official project objectives and, therefore, are more
accessible than the myriad of partly hidden intentions of the local actors
with their often invisible (to the technical assistants) resources and complex
history of conflicts and shifting alliances. And second, this is because it is
often in the interest of the local actors partly to hide their intentions both
from the technical assistants and from other local actors (DAANE et
MONGBO, 1991 : 69). Ces acteurs locaux particuliers peuvent donc tirer
parti de la connaissance qu'ils ont acquise des reprsentations des assistants
techniques : They will continue to pursue their own objectives, but they
will do this by trying to play the game by the rules and codes of the technical assistants. They will champion their hidden parochial causes and particularistic interests using arguments based on the social justice philosophy of
integrated rural development (ibidem).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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chent en tant que telles : dveloppement autocentr, dveloppement durable, dveloppement [58] appropri, dcentralisation, ajustement structurel, autopromotion, etc. Mais en de et au-del de ces idologies explicites, on peut dgager
l'existence aussi bien d'une mta-idologie du dveloppement (c'est--dire un
fondement commun latent, au-del des divergences idologiques) que d' infraidologies du dveloppement (c'est--dire des tropes rcurrents, dont la combinaison ou l'opposition traversent les idologies). Mta-idologie ou infraidologies sont autant de prsupposs en circulation dans la configuration dveloppementiste avec lesquels la socio-anthropologie du dveloppement doit prendre ses distances si elle entend produire des connaissances fraches.

Une mta-idologie du dveloppement


Retour la table des matires

Deux paradigmes semblent inextricablement lis, qui lgitiment l'ensemble


des pratiques professionnelles des dveloppeurs , quelles que soient leurs
orientations idologiques, morales ou politiques :

(a) Le dveloppement a pour objet le bien des autres (paradigme altruiste).


D'o il dcoule que le dveloppement a une forte connotation morale.
(b) Le dveloppement implique progrs technique et conomique (paradigme
modernisateur). D'o il dcoule que le dveloppement a une forte connotation volutionniste et techniciste.

Tout intervenant dans le champ du dveloppement s'appuie peu ou prou sur


ces deux paradigmes. Chacun pense qu'il oeuvre pour le bien des populations
(qu'il s'agisse d'un expert de la Banque mondiale ou d'un humble militant d'ONG),
et chacun estime qu'il met au service de cette noble tche une comptence qui fait
dfaut ces populations (qu'il s'agisse d'un savoir pointu en agro-foresterie tropicale ou d'une formation plus diffuse et plus incertaine en animation ou en
travail social ). Peu importe la faon dont chacun dcline ces deux paradigmes,

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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quel sauce il les accommode, ou comment il lgitime la spcificit de son approche ou l'originalit de sa politique en dlgitimant ceux des concurrents. Nul
n'y chappe.
Ce n'est pas ici le lieu de critiquer ces paradigmes, que l'on se bornera constater sans mettre de jugement de valeur. Je ne veux en aucun cas tomber dans le
pige d'une certaine sociologie du dveloppement , connotations aussi fortement idologiques que faiblement empiriques, qui n'existe qu' travers la dnonciation vhmente de l'idologie dveloppementiste, s'rigeant ainsi en contreidologie (cf. Latouche, 1986). L'important est que le paradigme altruiste comme
le paradigme modernisateur, sous des formes certes latentes, constituent un
tronc commun quasi incontournable de lgitimations. Or cette mta-idologie
masque en partie le fait que le dveloppement est la fois un march et une arne.
C'est un march, o circulent des biens, des services, des carrires... Il s'agit d'y
vendre des projets, des slogans, des politiques, du hardware, du software, des
carrires... L'aide humanitaire est ainsi clairement devenue un march o les
ONG se concurrencent [59] et rivalisent. Bien avant cela, et une beaucoup plus
vaste chelle, le dveloppement tait dj un march. Mais c'est aussi une
arne . Sur une mme scne divers acteurs sociaux s'affrontent autour d'enjeux
de pouvoir, d'influence, de prestige, de notorit, de contrle. Toute vision altruiste et volutionniste du dveloppement risque fort de masquer cet aspect des choses. Il ne s'agit pas de nier les motivations morales des militants des ONG ou de
suspecter d'hypocrisie et d'affairisme les promoteurs de l'auto-dveloppement.
Mais ni l'arbre altruiste, ni l'arbre technique - aussi rels que respectables - ne
doivent masquer, pour le socio-anthropologue, la fort du march ou de l'arne.

Les infra-idologies : les reprsentations


Retour la table des matires

Les infra-idologies du dveloppement, toujours chez les acteurs de la


configuration dveloppementiste, sont formes des stocks de reprsentations qui
structurent la perception que ces acteurs ont du monde souhaitable et du monde
rel. Deux sries de reprsentations coexistent en effet, complmentaires. Les

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unes concernent la vision des socits telles qu'elles sont. Les autres concernent la
vision des socits telles qu'elles devraient tre.

1. Les reprsentations du souhaitable sont plutt explicites et normatives. Elles sont en partie constitutives des thories classique du dveloppement. Elles
portent en effet sur le sens que l'on donne au dveloppement . Il s'agit d'images
du but atteindre, de la socit btir : modle de la socit amricaine ; modles
socialistes ; modles alternatifs, socit autogestionnaire, codveloppement,
dveloppement africain , etc. Elles se rfrent parfois un modle dj pratiqu, parfois un modle inventer (utopie). Mais ces reprsentations dessinent
les contours plus ou moins flous, plus ou moins ralistes, du souhaitable, c'est-dire de la socit dvelopper telle qu'on espre qu'elle puisse devenir, aux yeux
des penseurs ou experts du dveloppement. Tout projet de dveloppement ne vise
pas seulement un transfert de technologies et de savoir-faire, il s'assortit de tentatives de transfert et de cration de structures et de modes d'organisation (ou technologies sociales), qui s'inspirent d'un idal social construire. Par exemple l'insistance mise depuis un demi-sicle sur les coopratives, relaye depuis quelques
annes par la vogue des associations paysannes, ne s'explique pas seulement pour
des raisons techniques. On peut facilement y lire l'influence des idologies socialistes et chrtiennes occidentales...
2. Un autre type de reprsentations, li plus ou moins au premier, porte sur la
socit dvelopper telle qu'elle est (ou plutt telle qu'on s'imagine qu'elle est).
Nombre de ces reprsentations-l sont plus implicites, mais non moins importantes. Elles sont souvent dcroches des thories acadmiques, c'est dire qu'elles continuent bien souvent fonctionner quand les thories acadmiques qui les
[60] explicitaient sont discrdites ou passes de mode. Ainsi la perception des
populations paysannes africaines comme primitives et retardes est aujourd'hui disqualifie comme discours public, et n'a plus d'expression universitaire,
mais pourtant continue de structurer implicitement les reprsentations de nombre
d'oprateurs du dveloppement (expatris et nationaux), mme si leurs mots et
leurs crits sont autres...

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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Mais il y a bien sr beaucoup d'autres types de reprsentations actives . La


plupart d'entre elles restent lgitimes ( la diffrence du syndrome du paysan
primitif et retard ), et sont donc exprimes, de faon explicite et parfois argumente, dans la littrature sur le dveloppement. Je prendrai ici le cas des reprsentations de la paysannerie africaine et du monde rural. On peut y dgager, entre
autres, cinq idal-types particulirement caractristiques, c'est dire cinq
grands modles strotyps de reprsentations, prsents des degrs divers et
sous des formes varies dans les propos et crits des professionnels du dveloppement rural. Ces modles (parfois combinables entre eux) sont tous largement
rpandus,... et tous faux ! Pour chacun d'entre eux on peut dmontrer en bonne
rigueur socio-anthropologique qu' partir de donnes partielles, voire marginales,
une gnralisation slective et abusive s'opre, qui aboutit une reprsentation
biaise de la paysannerie, forme d'images enchantes ou dformes de la ralit.
Chacun de ces modles est relay ou thoris par des chercheurs en sciences
sociales. Ceux-ci n'chappent pas aux reprsentations biaises et a priori. Ils ne se
distinguent souvent du sens commun que par la sophistication des arguments et
des rfrences, tout en reprenant parfois leur compte les mmes clichs ou les
mmes pr-conceptions, qu'ils contribuent alimenter ou lgitimer. Ces cinq
modles que nous allons passer en revue sont donc non seulement prgnants dans
la configuration dveloppementiste, mais ils figurent aussi en bonne place dans
divers crits socio-anthropologiques, qui seront voqus titre d'exemples.

Cinq strotypes
La communaut villageoise consensuelle
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L'Afrique des villages serait le continent du collectif, le royaume du consensus. L'individu s'y fondrait, voire s'y dissoudrait, dans la communaut. Ce mythe
tenace et largement rpandu du collectivisme traditionnel , qui perdurerait encore aujourd'hui et sur lequel les actions de dveloppement devraient prendre appui, est bien illustr par les ouvrages d'un Guy Belloncle (Belloncle, 1982, 1985).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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Nombreux sont les sociologues ou anthropologues, europens comme africains,


qui succombent ce mythe 40 .
[61] Les pratiques d'intervention en milieu rural, tant tatiques (coopratives,
animation rurale) que semi-tatiques (projets base de groupements villageois) ou
non gouvernementales (micro-projets grs collectivement), s'inspirent abondamment d'un tel a priori. Le dveloppement communautaire n'en est qu'une
des formes, qui a succd bien d'autres. Des groupements paysans aux
pharmacies villageoises , des coopratives aux associations rurales, les niveaux
privilgis d'intervention des organismes de dveloppement (publics ou ONG)
concident en fait avec ceux des anciennes administrations coloniales qui cherchaient dj des interlocuteurs collectifs . La valorisation systmatique du niveau collectif-villageois est pour une part fortement idologique. On a rappel
ci-dessus ce qu'elle doit deux traditions occidentales, la filiation chrtienne et la
filiation socialiste. D'autres y ont vu la projection ethnocentrique des expriences
anglo-saxonnes de community development (Foster, 1962 : 183-185). Elle rejoint
aussi une mythification des institutions villageoises traditionnelles, atteste chez
les premiers administrateurs et missionnaires coloniaux, et souvent reprise depuis
par des intellectuels ou des hommes politiques africains, qui surestiment les solidarits anciennes au nom d'une Afrique de la palabre, de la classe d'ge ou de
l'entraide, en oubliant que l'Afrique d'hier tait aussi une Afrique de la guerre, de
l'esclavage, du bannissement. Cette idalisation exotique et communautariste
des solidarits villageoises a aliment tout la fois les politiques dites du socialisme africain , les discours sur l'authenticit ou la bonne volont militante
des ONG. Elle rejoint paradoxalement les exigences d'une commode administration des populations, qu'exprime le choix des colonisateurs puis celui des tats
indpendants de recourir massivement des formes collectives d'organisation en
milieu rural. Gentil (1984) a rappel que les coopratives en Afrique sont avant
tout le produit d'une intervention de l'tat sur la paysannerie. Quelle que soit l'affiliation idologique et politique des gouvernements, l'encadrement de masse ,
pour les institutions de dveloppement comme pour l'administration des populations, prend en considration avant tout les ensembles, les villages, les associations, les groupements, les coopratives.
40

Il a t cependant tout aussi rgulirement dnonc (cf. par exemple AUG,


1973).

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Or la ralit est toute autre. cran de protection face l'administration, moyen


d'ascension d'une nouvelle lite ou au contraire mode de prservation du pouvoir
des notables anciens, enjeu politique et conomique local, trompe-l'oeil ou
coquille vide, la cooprative villageoise ou le groupement paysan sont rarement
l'expression d'un consensus galitaire, et en gnral pour fort peu de temps. La
construction d'une dynamique collective est srement un objectif respectable,
mais elle ne doit pas masquer quel point c'est l une entreprise difficile, instable
et sans cesse menace. Au sein des dispositifs de dveloppement, on constate une
surestimation des fonctions intgratrices et communautaires des organisations
paysannes , suscites ou courtises comme interlocuteurs, relais ou intermdiaires (cf. Esman et Uphoff, 1984). Elle s'accompagne d'une sous-estimation des
clivages dirigeants/membres, au sein de ces organisations.
[62] L'idologie du consensus villageois masque les multiples divisions et antagonismes qui structurent les paysanneries africaines et les organisations collectives qui en sont issues, aussi galitaires qu'elles puissent paratre premire
vue pour un observateur extrieur : contradictions de type statutaire (hommes/femmes, ans/cadets, hommes libres/anciens esclaves, autochtones/allochtones), comptitions lies aux facteurs de production (contrle de la
force de travail, matrise du foncier, tensions agriculteurs/leveurs) ou aux enjeux
de pouvoir (chefferie, cooprative, partis, notabilit, etc.), voire rivalits plus fluides, interpersonnelles ou mettant en jeu des rseaux formels ou informels (voisinage, parent, amiti et camaraderie, clientlisme, factionnalisme, etc.) 41 . La
plupart des socits rurales africaines taient dj la veille de la colonisation la
fois fortement hirarchises (cf. rapports tributaires) et fortement individualises
(cf. rapports marchands). Aussi les interventions extrieures, aussi communautaristes qu'elles se veuillent, sont-elles vite appropries par des groupes ou des intermdiaires en place, mme si elles ne font pas toujours le jeu des puissants et
ouvrent parfois de nouveaux espaces (cf. Marty, 1986 ; Jacob et Lavigne Delville,
1994).
41

Ici encore, je ne fais que reprendre ma manire ce qui a dj t soulign


par d'autres depuis longtemps mais oubli par beaucoup : Most of today's
induced change is based on the assumption that groups of people will participate (...) This often means that if the members of one faction show interest
in a new programme, the members of another faction will immediatly declare against it (FOSTER, 1962 : 101-102).

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Le paysan petit entrepreneur individuel


Le strotype inverse ne vaut gure mieux. Il est souvent alimente par une critique justifie du prcdent. On mise alors sur l'entrepreneur individuel, ce paysan
chef d'exploitation m par une rationalit du profit remise la mode par le courant no-libral, que les projets bass sur la catgorie de paysan-pilote recherchent
dsesprment. Les sociologues ruraux ont dj montr en Occident mme le dcalage entre une telle reprsentation et l'histoire de la transformation des campagnes modernes. Son inadquation est renforce par la multiplicit des niveaux de
dcision, largement embots, qui caractrise les campagnes africaines (cf. Ancey,
1975). Le chef d'exploitation (ou le paysan-pilote) n'est qu'un niveau parmi d'autres, comme le village et l'association villageoise. Il y a aussi le jeune ou le cadet . L'pouse ou les pouses, les mres et les pres, le lignage, le groupe d'ge,
la confrrie religieuse, etc. Il est vrai que, contrairement l'idologie communautariste, la plupart des dcisions opratoires dans le domaine conomique (ou dans
celui de la sant) sont prises par des individus prcis, d'autres niveaux que celui
du village et de la prtendue communaut . Mais ces dcisions mobilisent des
solidarits diverses et font appel des intrts multiples. L'augmentation du rendement ou la maximisation du profit gnr par l'exploitation ne sont pas ncessairement au premier rang des proccupations de dcideurs paysans, dont les
modes d'action conomique ne peuvent se rduire une logique de l'investissement [63] telle que celle postule par Popkin : There is a unifying investment
logic that can be applied to markets, villages, relations with agrarian elites and
collective action (Popkin, 1979 : 244).
Celui-ci fournit un bel exemple des impasses auxquelles conduit ce modle.
Souvent convaincant quand il s'en prend une certaine idalisation de
l' conomie morale paysanne (cf. ci-dessous), c'est--dire lorsqu'il s'attaque aux
strotypes des autres, il le devient beaucoup moins lorsqu'il propose sa propre
vison de la rationalit paysanne, qui apparat comme une strotypisation symtrique et inverse. Le paysan est dcrit comme un investisseur , cherchant des
gains individuels (conomiques ou politiques), et soumettant toute action collective un calcul personnel du rapport avantages/inconvnients. Village processes
are shaped and restricted by individual self-interest, the difficulty of ranking
needs, the desire of individual peasants to raise their own subsistence level at the

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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expense of others, aversion to risk, leadership interest in profits and the free-rider
problem (Popkin, 1979 : 38). Un nonc aussi catgorique et gnralisant que :
The main motivation for assuming a leadership role is not prestige but gain
(id. : 58) montre bien en quoi il s'agit d'un modle prfabriqu.
De faon gnrale, la croyance (car au fond c'est une croyance) que l'insertion
dans une conomie moderne domine par une logique de la rentabilit et du profit
implique un profil d' entrepreneurs ayant rompu avec les solidarits dites
traditionnelles est largement dmentie par les faits. C'est encore l une consquence de ce grand partage entre socits prcapitalistes et socits capitalistes, conomie traditionnelle et conomie moderne qui n'en finit pas de biaiser les
reprsentations courantes comme savantes. De Durkheim (les solidarits organiques) Weber (la rationalit bureaucratique) et Polanyi (la grande transformation), la socit contemporaine est perue ( l'oppos de la socit traditionnelle ) comme rgule par des mcanismes strictement conomiques et organisationnels, relevant du march ou de l'tat, qui mettraient en interaction des acteurs
indpendants et rationnels maximisant leur profit sur la base de calculs montaires
ou leur efficacit sur la base de critres purement fonctionnels-abstraits. Or tout
prouve qu'au coeur mme des grandes entreprises multinationales ou des appareils
administratifs occidentaux, les relations personnelles, le clientlisme, l'ostentation, la qute du pouvoir, la corruption, les effets de mode ou les lgitimations
symboliques n'ont pas abandonn la place. L'conomique s'y confronte sans cesse
du non-conomique, le bureaucratique du non-bureaucratique, mme s'il est
vrai que les rgles du jeu officiel (ce qui n'est pas rien) sont concentres sur la
productivit des agents, les bilans comptables ou les cours de la Bourse. Mieux, la
recherche de profits industriels, d'une meilleure organisation du travail ou d'avantages commerciaux n'est manifestement pas contradictoire avec ces dimensions
non conomiques ou non bureaucratiques qui interviennent au coeur mme du systme conomique mondial et des grandes mtropoles modernes.
Qu'on veuille donc bien considrer qu'en Afrique l'incontestable modernisation s'assortit aussi de tels dcalages face au modle officiel, et mme de quelques autres en supplment. La prmisse au fond [64] assez juste selon laquelle
l'Afrique doit tre analyse comme le reste du monde, dbarrasse de toute illusion communautariste, comme un continent dot d'acteurs modernes pas
moins rationnels que les autres (paysans y compris), aboutit en fait des conclu-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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sions fausses (le modle du paysan pilote ou de l'entrepreneur no-libral) en raison d'une conception errone de la modernit qui a dj fait faillite ailleurs. La
modernit, l'entre dans l'conomie mondiale, la recherche du profit, les logiques
conomiques, la maximisation des avantages relatifs, la marchandisation (ce
que l'on appelle en anglais commodification), tout cela n'a rien d'incompatible
avec le clientlisme, la constitution de rseaux personnels, les dpenses ostentatoires, les investissements identitaires ou les pratiques redistributives 42 . Si le
cocktail final semble l'vidence nettement moins efficace en Afrique qu'ailleurs
(ce qui n'est pas vrai dans tous les domaines, comme le montre bien la bonne tenue du secteur dit informel), ce n'est pas parce que cocktail il y a (on trouve le
cocktail ailleurs), mais sans doute en raison des dosages, ou d'une rupture de stock
de certains composants (on pense videmment l'thique du service public aujourd'hui en perdition), en gnral explicable par l'histoire rcente (colonisation et
indpendances), contrairement la tentation commune de recourir une explication par la traditionnalit 43 .

La paysannerie en sa traditionnalit
Combien est en effet frquente l'invocation d'un pass soi-disant ancestral !
force de chercher un acteur conomique introuvable, on finit par imputer cet
chec la tradition. Superstitions, coutumes, mentalits sont invoques de faon
rcurrente et routinire pour expliquer le retard des populations paysannes,
leur inertie ou leurs rsistances face aux oprations de dveloppement. Parfois on
42

43

Cf. la dmonstration que fait Labaze (LABAZE, 1994) d'une telle compatibilit propos des rapports commerants-producteurs dans le Nord de la
Cte-d'Ivoire (d'autres exemples sont prsents dans GRGOIRE et LABAZE, 1993).
Le no-patrimonialisme dcrit par Mdart (MDART, 1981), ou confusion entre biens publics et biens personnels, n'est ainsi pas une spcificit
africaine ou du sous-dveloppement , loin de l (on en a vu rcemment
de fort beaux exemples en Europe). Mais il prend en Afrique une plus grande importance, et y affecte une coloration particulire. Notre analyse rejoint
ici celle de Brown, qui explique les traits spcifiques des bureaucraties
africaines par l'existence de contraintes politiques particulires : leur nonconformit l'idal-type wberien de la rationalit bureaucratique, d'ailleurs
plus normatif que descriptif, ne les renvoie pas pour autant dans le monde de
la tradition (BROWN, 1989).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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reproche aux oprateurs de dveloppement d'avoir ignor cette traditionnalit


(c'est--dire de n'avoir pas assez pris en compte ces facteurs culturels ), parfois
on en fait porter la faute aux populations elles-mmes. Mais dans les deux cas, on
semble ignorer que l'innovation, le syncrtisme, l'emprunt ont toujours t prsents dans les socits rurales africaines (sous des formes certes diffrentes de
l'innovation technico-scientifique moderne). Ce qui tait dj vrai l'poque prcoloniale l'est encore plus l'poque contemporaine.
[65] Prenez un village du Sahel, l'cart des zones de cultures d'exportation :
tout y semble voquer une tradition immmoriale, la culture du mil avec les sarcloirs d'antan, le chef de canton et sa cour, les cultes de possession... Et pourtant
les rapports de production ont fondamentalement chang depuis la colonisation.
Et pourtant la ralit du pouvoir politique passe dsormais par les villes, d'o est
sans doute issu le chef, dont les prrogatives n'ont rien voir avec celles de l'mir
pr-colonial dont il est le descendant. Et pourtant les cultes de possession ont vu
leur panthon boulevers et leurs rituels transforms. Le contraste avec la civilisation occidentale est certes rel, mais ne doit pas faire croire, par effet d'exotisme,
que tout ce qui est diffrent est traditionnel . Au contraire, la rgle, en ville
comme dans la brousse la plus loigne, c'est la transformation, l'adaptation, le
changement.
On reconnat dsormais souvent (et c'est un progrs considrable) que les socits locales sont dtentrices de savoirs et de cultures riches et complexes. Mais
on tend aussitt enfermer ces savoirs et ces cultures dans une vision atemporelle, passiste, patrimoniale. Prenons l'exemple des pratiques thrapeutiques indignes : l'intrt nouveau qui leur est port y voit volontiers la survivance de techniques et connaissances ancestrales. Ne parle-t-on pas significativement avec l'OMS de tradi-praticiens pour dsigner les gurisseurs africains ? Or les itinraires thrapeutiques prconiss par ces tradi-praticiens (quelle
que soit leur efficacit : ce n'est pas l le problme), comme les savoirs sur
lesquels ils s'appuient, n'ont pour une bonne part rien de traditionnel . Sans tre
pour autant occidentaux , ils ont considrablement volu depuis le XIXe sicle et la conqute coloniale. Ils ont intgr (et transform) toute une srie d'lments matriels et symboliques lis la mdecine europenne, On pourrait en
multiplier les exemples, depuis les rseaux de colporteurs qui diffusent sur tous
les marchs d'Afrique de l'Ouest des amphtamines fabriques dans des ateliers

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clandestins au Nigeria (cf. Fassin, 1986), jusqu'aux associations de gurisseurs ou


mdecins indignes qui reprennent les oripeaux bureaucratiques et les marqueurs symboliques qui caractrisent l'appareil de sant publique colonial et postcolonial (Dozon, 1987 ; Fassin, 1992).
Cette tenace illusion de traditionnalit peut tre impute la combinaison de
deux processus :

(a) Tout ce qui en Afrique ne relve pas du secteur considr comme moderne
- au sens le plus occidental du terme - est automatiquement imput la
traditionnalit africaine et renvoy une sorte de clich de l'Afrique ancestrale qui surnagerait plus ou moins dans les tourmentes contemporaines.
(b) Tout ce qui, dans les domaines qu'on dit pourtant modernes (l'tat,
l'Universit, les service techniques...), ne correspond pas ce qu'on pourrait appeler la normalit occidentale, conomique ou politique, est galement imput des survivances de type culturel qui renverraient, au-del
des apparences modernes , ce mme vieux fond patrimonial. On voit
ainsi des phnomnes fort contemporains, indits, et pour tout dire originaux sous leurs formes africaines actuelles, comme la corruption ou le npotisme, troitement lis aux processus de constitution des classes dirigeantes modernes africaines et aux avatars de la [66] construction et de la
dgradation de l'tat postcolonial (cf. Coquery-Vidrovitch, 1985 ; Bayart,
1989), tre expliqus par d'tranges atavismes culturels.

La paysannerie soumise, passive


Parfois les explications repartent dans l'autre sens. Rcusant les invocations de la tradition, on impute, non sans arguments convaincants, le retard
des campagnes ou leur misre, la domination dont elles sont victimes. Subissant
sans broncher le joug du pouvoir, les socits rurales sont progressivement
broyes par les mcanismes conomiques contemporains et asservies au march
mondial. Et quand elles restent apparemment l'cart, c'est qu'il s'agit encore d'un
mfait dlibr de l'imprialisme. Les analyses marxistes ou inspires du marxis-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

88

me sur l'imprialisme ont largement aliment et thoris cette vision misrabiliste de la paysannerie. Meillassoux a plus particulirement dvelopp dans le
champ de l'anthropologie une telle perspective, en particulier propos des relations entre les communauts domestiques rurales et l'conomie capitaliste, travers les migrations plus ou moins temporaires vers les villes (Meillassoux, 1975).
Celles-ci, dont on connat l'importance en Afrique, seraient fondamentalement
dues la volont de l'imprialisme de bnficier d'une rente en travail (forme moderne et permanente de l'accumulation primitive), obtenue en faisant assurer par
l'conomie domestique rurale traditionnelle ( base d'auto-subsistance) la production et la reproduction des travailleurs prcaires qu'il utilise trs bon march
dans le secteur minier et industriel. Pour que le capitalisme puisse jouir de la
rente en travail, il lui faut trouver le moyen de l'extraire, sans que par son intervention soient dtruits l'conomie d'auto-subsistance et les rapports de production
domestiques qui permettent la reproduction de cette rente (id. : 168). Du ct
des espaces d'origine des migrants, il faut que paradoxalement les capitalistes
prviennent l'extension du capitalisme dans les zones rurales fournisseurs de main
d'oeuvre (id. : 175). Du ct des espaces capitalistes o les migrants travaillent,
la rotation de la main d'oeuvre est donc obtenue par la discrimination qui, privant le travailleur migrant de scurit sociale et de scurit d'emploi, le contraint
revenir au pays (id. : 182).
On peut voir l deux assertions distinctes : l'une relve d'un registre du constat
empirique (il y aurait permanence d'un vaste secteur rural d'autosubsistance rgi
par des rapports de production domestiques pr-capitalistes) et l'autre relve d'un
registre de l'hypothse causale (cette permanence serait l'effet d'une stratgie dlibre de l'imprialisme). Dans les deux registres il y a problme. Meillassoux (qui
d'une certaine faon rejoint paradoxalement le dualisme classique de Lewis) sousestime en cette affaire les transformations intervenues dans les zones rurales,
ignore les tentatives coloniales et postcoloniales d'y dvelopper les cultures d'exportation (y compris l o les migrations temporaires restent massives), et nglige
le fait que le refus ou l'acceptation de ces cultures ont t largement le fait des
paysans agissant contre ou ct des [67] injonctions coloniales 44 . De mme, les
44

Cf. la dmonstration de Chauveau et Dozon (CHAUVEAU et DOZON,


1985) en ce qui concerne le dveloppement du caf et du cacao en Cted'Ivoire.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

89

migrations sont pour une bonne part le produit de dynamiques internes et l'effet de
stratgies locales des jeunes paysans (cf. infra, chapitre 6), souvent contre les politiques tatiques qui visent les freiner.
Ce type d'argument, qui pense les mcanismes de domination (bien rels en
leurs manifestations concrtes) comme le produit d'une machinerie implacable, ou
encore comme l'expression d'une sorte de complot hyper-sophistiqu d'un
systme conomique quasiment dot de volition, ne semble gure sensible la
dialectique entre l'acteur et le systme , ni ne rend justice aux paysans en tant
que capables d'initiatives propres. Il oublie les marges de manoeuvre dont disposent les petits producteurs, comme les migrants, temporaires ou dfinitifs, et leurs
capacits d'adaptation et d'improvisation, ainsi que les multiples rsistances
passives ou dtournements dont les politiques publiques (ds la colonisation)
ont fait l'objet lorsqu'elles pntraient le monde rural.

La paysannerie non capture , rtive, rebelle


C'est encore une fois une figure inverse de la prcdente. Les paysans se refuseraient rentrer dans l'conomie moderne et se rfugieraient dans l'autosubsistance et les solidarits anciennes, rsistant ainsi l'emprise de l'tat et de l'conomie moderne. Plusieurs auteurs qui dfendent des points de vue de ce type sont
souvent amalgams sous le label d' conomie morale ou d' conomie de l'affection , malgr des diffrences entre leurs analyses qui constituent plus que des
nuances.
Prenons le cas des travaux de G. Hyden, auteur de l'expression conomie de
l'affection (Hyden, 1980, 1983). Le sous-titre vocateur ou provocateur de son
premier ouvrage (uncaptured peasantry) annonce bien la thse centrale de l'auteur : l'conomie paysanne africaine traditionnelle n'a pu tre capture, domine,
absorbe, transforme par le capitalisme, malgr les efforts de ce dernier, et au
contraire lui rsiste fort bien. Le mode de production paysan prcolonial, insr
dans un systme de solidarits, d'changes, et d'obligations morales fond sur les
liens affectifs de la parent, de l'alliance ou de la rsidence, fournit tous un
filet de scurit et une assurance contre les risques. Il reste aujourd'hui encore
focalis sur une logique de la subsistance, et s'vertue chapper aux tentatives
de mainmise de l'tat et d'encadrement par les institutions de dveloppement,

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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promoteurs d'une logique du profit ou de l'accumulation. A peasant mode of


production is still a prevailing force on the African continent. The word peasant
mode refers to the fact that production continues to be guided by the law of subistence rather than the law of value (Hyden, 1986 : 685).
L aussi il y a coexistence d'assertions relevant d'un registre du constat et d'un
registre de la causalit. Le constat est dans ses grandes lignes identique celui de
Meillassoux, savoir la permanence d'un [68] mode de production traditionnel
(paysan chez Hyden, domestique chez Meillassoux), non intgr dans l'conomie
capitaliste (mais il faut rendre cette justice Meillassoux qu'il propose une vision
diffrente et plus subtile que Hyden des rapports entre sphre traditionnelle et
sphre capitaliste, qui renvoie une thorie de l'articulation et non une simple
thorie de l'incompatibilit). La causalit propose par Hyden est par contre inverse : l o l'un voyait un effet d'une stratgie imprialiste diffrant l'intgration,
l'autre voit au contraire une rsistance paysanne contre les tentatives d'intgration
menes par l'imprialisme.
Les arguments sont l aussi fort contestables. Et le large dbat (cf. entre autres
Geschiere, 1984 ; Bates, 1986 ; Kasfir, 1986 ; Lemarchand, 1989) qui s'est ouvert
autour des ouvrages de Hyden a bien montr les limites de l'argumentaire de l'auteur. Non seulement les paysans en Afrique sont loin d'chapper l'tat et de vivre en autosubsistance, mais encore leur intgration dans les circuits d'changes
lis l'conomie moderne est en partie leur fait. Les paysans ne sont pas des rsistants victorieux l'insertion dans l'conome mondiale. Ils ne sont pas non plus des
rsistants vaincus. Ils collaborent en effet cette insertion, autant par intrt que
par contrainte. Les logiques marchandes, la recherche du profit, l'usage des institutions modernes leur sont largement familiers 45 .

45

Bien d'autres critiques ont t adresses Hyden. Comme nombre de thses


ici discutes (c'est ce qui en fait des strotypes), celles de Hyden pchent
par excs de gnralisation et de gnralit. Quelques cas de refus paysans de l'agriculture commerciale et de repli sur l'autosubsistance ne
justifient pas la production d'un concept tel que la paysannerie non capture et son extension l'Afrique toute entire. De mme l'existence de rseaux de solidarit familiale et la permanence de mcanismes de redistribution ne lgitiment pas pour autant le concept d'conomie de l'affection, qui
n'est pas sans rappeler les visions consensuelles et traditionnalistes des socits rurales africaines critiques plus haut.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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Par rapport Hyden, les premires analyses d'un J. Scott ( propos de l'Asie
du Sud-Est, mais avec une ambition gnralisante) semblent plus complexes
(Scott, 1976). L' conomie morale , ou conomie paysanne prcapitaliste, admet chez lui les contradictions internes et les clivages sociopolitiques. Les normes
sociales qui rgissaient les rapports sociaux la campagne taient loin d'tre galitaires. Sa rfrence principale est d'ailleurs une paysannerie soumise des rapports clientlistes traditionnels (Scott, 1977). Mais les patrons (au sens angloamricain du terme), seigneurs, aristocrates et autres notables qui rgnaient sur les
campagnes, mme s'ils prlevaient sur elles des ponctions parfois svres, garantissaient aux paysans un niveau minimum de subsistance, leur assuraient un certain nombre de garanties collectives, et respectaient le principe de scurit
d'abord (safety-first principle). C'est la disparition de ce filet de scurit, du fait
de la dissolution des rapports clientlistes traditionnels au profit d'une conomie
capitaliste, qui engendrerait les rsistances paysannes, au nom de valeurs autrefois
respectes par leurs patrons ou seigneurs et aujourd'hui bafoues par les nouveaux
entrepreneurs ruraux.
Si Scott a le mrite de souligner divers aspects des rsistances quotidiennes
paysannes (every day forms of peasant resistances : cf. Scott, 1985, 1986), en
particulier leur caractre individuel, masqu, [69] diffus, on ne peut le suivre dans
l'imputation de ces pratiques un refus de l'conomie moderne et de l'tat, du fait
de la permanence d'une sorte de superstructure de normes et de valeurs autrefois
associes un substrat de relations clientlistes scurisantes aujourd'hui disparues
(cf. les critiques de Geschiere, 1984 et Lemarchand, 1989). Les ruses paysannes,
les tactiques obliques, les fraudes, les dissimulations, les fuites, l'usage des rumeurs, ces multiples formes qu'ont pris sous la colonisation franaise en Afrique
les stratgies de la drobade (Olivier de Sardan, 1984 : 186), ou les evasive reactions comme composantes principales des defensive strategies of the peasants
(Spittler, 1979 : 31), ne relvent pas ncessairement d'une nostalgie de l' conomie morale ancienne ou d'une rsistance rurale la marchandisation
(commodification), et ne sont nullement incompatibles avec une intgration progressive dans l'conomie mondiale. Ne retrouve-t-on pas nombre de ces comportements au coeur de l'conomie informelle urbaine, voire dans les agissements de
nombreux entrepreneurs et commerants ?

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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Dans son dernier ouvrage, Scott tombe d'ailleurs dans ce qu'on pourrait appeler le rsisto-centrisme , en entreprenant un dcryptage systmatique travers
les temps et les espaces des multiples formes des rsistances d'en-bas face au
pouvoir et l'tat, sans gure se soucier des contextes, et sans s'attacher aux
contre-exemples (Scott, 1990).
Il n'est sans doute ni sain ni raliste de voir en tout paysan un rsistant, mme
si ce label est conu comme laudatif et non plus dprciatif. L'insertion dans
l'conomie montaire, la marchandisation , l'intgration dans les systmes
clientlistes modernes et non plus traditionnels , l'enchevtrement des formes
de production et de revenus rurales et urbaines, tout cela semble dsormais non
seulement acquis mais aussi intrioris par la paysannerie en sa grande majorit,
qu'on le dplore ou non.

La vrit relative des strotypes :


l'exemple de la culture
Retour la table des matires

Ce sommaire tour d'horizon n'est videmment pas exhaustif. Les reprsentations savantes qui alimentent les strotypes des dveloppeurs propos des dvelopps ne se limitent pas ces cinq catgories, mme si ce sont l, je crois, les
plus usuelles. Par ailleurs ces strotypes, aussi contradictoires puissent-ils paratre, se combinent videmment selon des dosages variables. On a vu quel point
les divers modles s'alimentaient l'un l'autre, a contrario. C'est par opposition au
strotype du voisin que l'on dveloppe le sien propre, et, parfois, on cumule sans
vergogne le mme et son contraire ! De ce fait, critiquer des strotypes, fussentils savants, ne signifie pas qu'il faille prendre systmatiquement le point de vue
inverse.
De mme, cela ne signifie qu'il faille ngliger la part de vrit qui rend souvent un strotype crdible. En effet chacun de ces strotypes peut invoquer des
exemples qui le justifient : les paysans sont parfois consensuels, parfois entrepreneurs, parfois traditionalistes, parfois [70] soumis, parfois rebelles... C'est un ex-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

93

cs de gnralisation ou une imputation unilatrale qui transforment des constats


partiels en strotypes inacceptables.
N'y a-t-il pas de toute faon quelque draisonnable ambition vouloir dfinir
le coeur des conomies paysannes par un principe unique ? Prenons le cas du
principe de scurit , souvent invoqu, et pas seulement par les tenants de
l'conomie morale, pour justifier une vision rsistante et/ou traditionaliste et/ou
communautariste des socits rurales, mais que d'autres mobilisent aussi comme
moteur de stratgies individuelles calculatrices et rationnelles (cf. Popkin, 1979).
Qui nierait que la recherche de la scurit ne rgle de nombreux comportements
agro-pastoraux ? Mais faut-il pour autant y voir la cl qui donnerait accs la
spcificit paysanne ? La paysannerie a aussi ses aventuriers, ses parieurs, et ses
hdonistes invtrs. Diverses stratgies conomiques et sociales y coexistent.
Toute recherche d'une vrit fondatrice de la socit ou de l'conomie paysanne
est sans doute illusoire, quel que soit le code scientifique dans lequel elle est effectue, et ce, malgr les videntes analogies des socits paysannes travers le
monde 46 . Qu'on pense un G. Foster et son modle, culturaliste l'excs, d'une
paysannerie ordonne autour d'une image d'un univers de biens finis (image of
the limited goods). Cette vision du monde cense tre paradigmatique des socits
paysannes organiserait une sorte d'galitarisme systmatique au nom de valeurs
symboliques qui condamneraient toute promotion individuelle, en vertu du principe selon lequel nul ne peut s'lever sans le faire aux dpens des autres. Le monde
villageois serait en quelque sorte un jeu somme nulle rglant les reprsentations
paysannes du monde et de la richesse, o tout progrs de l'un serait vcu comme
abaissement de l'autre (Foster, 1965). Les critiques de la thse de Foster ont souli-

46

Dalton (DALTON, 1971, 1972) est l'un des rares chercheurs qui a su comparer de faon grand angle les socits paysannes aux socits de chasseurs-cueilleurs ou aux socits industrielles en vitant nombre des travers
rductionnistes ou monistes inhrents ce genre d'entreprise. Les caractristiques par lesquelles Mendras dfinit le type idal des socits paysannes
(autonomie relative l'intrieur d'une socit englobante, fonction de mdiation des notables dans les rapports avec celle-ci, importance du groupe
domestique, rapports internes d'interconnaissance, autarcie conomique relative) chappent elles aussi au pige de la recherche d'une essence paysanne
(MENDRAS, 1976 : 12).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

94

gn l'abondance des contre-exemples dmentant une gnralisation aussi excessive 47 .


La notion de culture sert le plus souvent, comme chez Foster, de concept
porteur pour les strotypes voqus ci-dessus. Rares sont ceux qui n'invoquent
pas la culture l'appui de leurs thses ou de leurs clichs. D'ailleurs, bien au
del de l'univers du dveloppement, chez des sociologues de renom, auteurs
d'analyses par ailleurs stimulantes, on peut reprer ce rle de bouche-trou ou
de cache-misre que joue la notion de culture. Ainsi Crozier, aprs avoir procd une analyse sociologique novatrice du phnomne bureaucratique [71]
franais, tente in fine de rendre compte de ses spcificits et de ce qui est rebelle
ses propres explications stratgiques par l'invocation d'une culture franaise
(cf. Crozier, 1963 : 257-323 ; Crozier et Friedberg, 1977 : 167-191) 48 .
S'ensuit-il cependant qu'on ne puisse ds lors jamais parler ni de culture
traditionnelle ni de culture commune ? N'y a-t-il pas de liens tant avec le pass
qu'avec les autres, dont la comprhension serait ncessaire ? Le terme de culture doit-il tre banni ? Les habitants d'un mme village, les locuteurs d'une mme
langue, les membres d'une mme civilisation rurale ne partagent-ils pas un certain
nombre de reprsentations communes du corps, de la vie, de la socit, et leurs
comportements ne se rfrent-ils pas des normes et des valeurs communes, issues du pass, au-del des diversits et contradictions internes ?
La rponse est bien sr oui. Il y a existence manifeste de stocks de reprsentations partages, fondes sur une certaine forme d'hritage culturel, dont la langue
est sans doute le support et le fondement. Reste en prciser les chelles : village,
rgion, ethnie , aire culturelle ? Cette dlimitation sera d'autant moins sim47

48

Pour le dbat qui s'est instaur autour du modle propos par Foster, cf.
BENNETT, 1966 ; KAPLAN et SALER, 1966 ; PIKER, 1966 ; FOSTER,
1966, 1972 ; GREGORY, 1975 ; HUTTON et ROBIN, 1975.
Friedberg rcuse ultrieurement la valeur explicative de la notion de culture nationale (1993 : 17), mais il garde le terme de culture , dans une acception qui reste vague et fourre-tout, pour tantt dsigner tout ce qui dans
les comportements ne relve pas d'une stratgie rationnelle (id. : 54, 237) ou
tantt voquer comment les contextes d'action des acteurs psent ncessairement sur leurs actes : leur rationalit et leur capacit de choix sont prstructures par leur appartenance des cultures (nationales, professionnelles, organisationnelles) (id : 16).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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ple qu'elle est ncessairement fluctuante, selon les reprsentations considres, et


selon les contextes. Mais on est l'vidence confront sans cesse des configurations de reprsentations communes des ensembles d'acteurs, et c'est bien cela
qu'voque au fond le terme de culture , sans qu'il soit besoin d'aller plus
loin 49 . Mais ces stocks de reprsentations partages :

(a) voluent et se modifient ;


(b) ne couvrent pas de faon gale tous les types de rfrents ;
(c) ne sont pas homognes ;
(d) ne sont pas ncessairement intgrs dans des visions du monde ou
gnrs par des valeurs fondamentales.

Ces quatre aspects, qui me semblent particulirement importants, sont occults par les positions culturalistes, explicites et thorises comme celles de certains ethnologues, ou implicites et latentes comme celles de nombre d'oprateurs
du dveloppement, qui croient que les reprsentations partages propres un milieu social donn, et plus encore une socit villageoise africaine, sont stables et
anciennes, prsentes [72] tous niveaux, homognes, et refltent une vision du
monde cimente par des valeurs communes. Au contraire, tout usage du terme de
culture ne doit jamais oublier qu'on a affaire des dynamiques permanentes
de transformation des reprsentations et des normes (c'est--dire de tout ce qui
donne un sens concret au terme de culture ). Ces dynamiques varient dans
leurs contenus, leurs formes et leurs rythmes la fois selon les rfrents respectifs
des reprsentations en question, et selon les porteurs sociaux de ces reprsentations 50 .

49

50

On ne peut videmment citer l'immense littrature qui s'attaque aux multiples significations de culture dans la tradition anthropologique : il y a
dj longtemps KROEBER et KLUCKHOHN (1952) relevaient plusieurs
centaines de dfinitions. Me gardant de rentrer au coeur de ce dbat et restant dlibrment sa marge, je signale simplement pour le plaisir le texte
provocateur et subtil de Pascal Boyer, Pourquoi les Pygmes n'ont pas de
culture (BOYER, 1989).
Dans le domaine des reprsentations de la sant, divers travaux ont esquiss
une tude de ces dynamiques de transformation des reprsentations (BON-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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En particulier il convient de distinguer plusieurs niveaux de partage des reprsentations, et c'est ce que les utilisateurs immodrs de la notion de culture ne
font pas, ou pas assez.
Une premire distinction, certes sommaire, et qui n'a de sens que sous forme
idal-typique, opposera d'un ct les reprsentations savantes (au sens
dur : sciences ou thologies), propres des clricatures constitues, indissociables de l'usage de corpus livresques, indissociables de dbats autour d'une orthodoxie, et qui fonctionnent volontiers en systmes , et de l'autre ct les reprsentations populaires , plus parses, diffuses, floues, labiles, que l'on organiserait plutt en configurations 51 . Mais ces dernires renvoient elles-mmes
plusieurs niveaux, trop souvent confondus : reprsentations populaires communes, reprsentations populaires spcialises, reprsentations populaires sectorielles.

a) Tout d'abord, il y a le niveau du sens commun, de la perception normale


(socialement construite) de la ralit quotidienne, du ce qui va de soi (Geertz,
1986 ; Schutz, 1987 ; Giddens, 1987), depuis les codes implicites et latents jusqu'aux normes plus conscientes. Il est largement commun tous les membres
d'une mme culture et diffre d'une culture l'autre. Par exemple (et trs caricaturalement) l'attitude de gne face aux beaux-parents, ou les relations de moquerie
entre cousins croiss ou ethnies--plaisanterie font partie en Afrique de tels
codes routiniers. Ou encore il est normal , banal, d'voquer en Europe l'inconscient, l o en Afrique on parlera de double , ou encore d'imputer ici des
microbes ou la malchance ce qui ailleurs relvera de la sorcellerie ou de
la magie malveillante. On pourrait parler en l'occurrence de reprsentations populaires communes.
b) Mais, au sein de ces reprsentations quotidiennes et banales, il en est qui
sont ingalement mobilises : plus sophistiques et labores, on n'y puisera qu'en
cas de besoin, comme des rserves de sens prprogrammes, qui ne sont pas n-

51

NET, 1988 ; FASSIN, 1989, 1992a et b ; JAFFR, 1991, 1993 ; OLIVIER


DE SARDAN, 1994 ; JAFFR et OLIVIER DE SARDAN, 1995).
Il y a bien sr influences mutuelles et interactions entre ces deux grands
types de culture. Par ailleurs les porteurs d'une culture savante sont aussi
insrs dans des cultures populaires .

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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cessaires pour les interactions habituelles. Ainsi, en Europe, chacun connat peu
prs l'existence des classes sociales ou a une certaine notion de ce qu'est l'infarctus ; de mme, au Sahel, nul n'ignore qu'il y a diverses familles de gnies, ou
que les sorciers se transforment en nes sans tte... Mais ces notions restent [73]
en gnral assez vagues pour une majorit de gens (au moins tant qu'ils ne sont
pas concerns directement), alors que certains en usent plus, et sont de ce fait plus
comptents que d'autres leur sujet, plus aptes les dfinir ou les manipuler,
mme si peu prs tout le monde les comprend grosso modo. On pourrait parler
de reprsentations populaires spcialises : celles des gurisseurs, par exemple.
c) Enfin on peut envisager un troisime niveau, celui des savoirs plus ou
moins sectorialiss, o certaines reprsentations ne sont communes qu' des groupes particuliers. En effet, une culture recouvre toujours des sous-cultures plus
ou moins visibles, dotes d'autonomie : le cas le plus vident en Afrique est celui
des cultures fminines ; les systmes de reprsentations et de normes de comportements communs aux femmes sont dans chaque socit en partie distincts de
ceux des hommes, bien qu'enchsss dans une culture globale largement partage.
On pourrait aussi, pour le Sahel, voquer la sous-culture des descendants d'esclaves, ou les sous-cultures des castes professionnelles (forgerons, griots ... ), ou
celle, plus instable et changeante, de la petite bourgeoisie urbaine. Faut-il cette
fois parler de reprsentations populaires sectorielles ?

Quoi qu'il en soit, ces divers stocks de reprsentations, plus ou moins communes, ne sont jamais actualiss, mobiliss et oprationnaliss par tous les individus
et dans tous les contextes de la mme faon. Les modes d'usage, autrement dit, en
sont multiples.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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La propension la strotypie :
l'exemple des besoins
Retour la table des matires

Ignorer ces divers niveaux, comme ignorer les dynamiques des reprsentations et le syncrtisme en marche qui s'y manifestent, c'est ouvrir la porte
aux strotypes. La plupart des strotypes ne sont pas des termes prprogramms
cet usage. Les notions ou concepts comme culture ne deviennent strotypes
que par l'usage excessif qui en est fait. Par contre certains vocables, largement
utiliss dans le dveloppement, ont une propension quasi inluctable au strotype. Besoin en est un assez bon exemple.
En effet ce terme se veut objectif , quasi scientifique : il y a des besoins , dont on dira volontiers que certains sont plus indispensables, incompressibles, que d'autres. Il faut donc les identifier . N'est-ce pas l un appel l'enqute ? De plus le terme de besoin offre le considrable avantage de combiner
une connotation sociologique et une connotation morale : le dveloppement doit se faire pour satisfaire les besoins des populations, autrement dit se
faire selon leur intrt. Ajoutez une troisime dimension (galement morale), le
fait que c'est aux intresss eux-mmes de dire quels sont leurs besoins : vous
avez ainsi nombre d'idologues du dveloppement qui, munis de ces trois certitudes, vont vanter de sminaires en confrences les mrites d'un dveloppement
fond sur l'expression de leurs besoins par les populations elles-mmes...
[74] Le petit problme, c'est que n'importe quel ethnologue ou sociologue
srieux vous dira que rien n'est plus flou, incertain, imprcis, et pour tout dire
inutilisable que la notion de besoin . Qu'est-ce donc qu'un besoin , qui dfinit les besoins de qui, comment s'exprime un besoin , l'adresse de qui ?
Quel lecteur de ces lignes est capable de rpondre clairement, brle-pourpoint
comme aprs mre rflexion, la question de quoi avez-vous besoin ? Et qui
ne ferait pas varier sa rponse selon l'valuation qu'il ferait du type de besoin
que son interlocuteur serait prt satisfaire ? Autrement dit la conception selon
laquelle il y aurait des besoins objectifs, communs toute une population, que les
reprsentants de celle-ci exprimeraient ou qui se dgageraient spontanment par

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

99

effet de consensus lors de sortes d' assembles gnrales villageoises, besoins


qu'il suffirait donc de recueillir ou d' couter , cette conception-l est errone, et son caractre erron peut tre en bonne rigueur sociologique dmontr 52 .
C'est en l'occurrence l'offre qui cre la demande . Les villageois interrogs par
les experts , cadres et autres consultants venus enquter sur le terrain expriment des besoins ou des demandes qui sont largement dtermins par
ce qu'ils pensent que lesdits experts, cadres ou consultants sont prts leur offrir.
L'identification des besoins n'est ds lors qu'une procdure faisant lgitimer par
des propos paysans , sous formes de besoins recueillis par des enqutes
htives, les projets que de toute faon les oprateurs de dveloppement avaient
dj plus ou moins dans leurs cartons sous forme d' offres 53 .
Que d' tudes de milieu bcles, d'impressions htives transformes en certitudes issues du terrain , d'entretiens avec un seul informateur baptises
connaissance d'une culture , de runions villageoises semi-officielles devenues
analyses des besoins !
Une phrase passe-partout telle que les populations elles-mmes ont pris en
main... , que profrent si souvent ceux qui parlent d'auto-dveloppement ou d'autopromotion paysanne, a-t-elle, si on y rflchit bien, un sens, autre que purement

52

53

La critique du terme besoin a t faite depuis longtemps. Cf. par exemple Barnett : There are certain objections to the indiscriminate use of the
term need as an explanatory concept (...), it is a much abused term (...) A
group of people that we call society needs nothing because it is not an organism. It has no desires because it is an abstraction (...) It is a normative, an
evaluative term with projections of arbitrary standards (BARNETT, 1953 :
98).
Pour quelques exemples parmi beaucoup d'autres, cf. BONNASSIEUX,
1991 (sur des activits de post-alphabtisation au Niger) ; MATHIEU, 1994
(sur des projets d'ONG au Mali). Une citation de Foster, releve bien aprs
que ces lignes aient t crites, mais publie bien avant, montre quel point
la thmatique des besoins ressentis n'est pas aussi nouvelle que certains
le disent, et ne fait que lgitimer depuis longtemps les projets dj prts des
dveloppeurs : Community development programs in newly developed
areas pay lip service to the slogan of American community development - it
becomes almost a religion - but felt needs usually turn out to be rather
standards programs in environmental sanitation, medical services, agricultural extensions and education, which are recognized - correctly I think - by
national planners as the major needs of rural areas (FOSTER, 1962 : 185).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

100

idologique ? Car qu'est-ce qu'une population , qui parle en son nom, ou prtend et quel titre la reprsenter, que signifie une dcision collective , etc. ?
C'est en posant [75] de telles questions que la socio-anthropologie du changement
social et du dveloppement dfinit son espace d'investigation et prend ses distances avec les idologies dveloppementistes.
Certes le socio-anthropologue ne peut se transformer en redresseur de torts
langagiers ou en commissaire politique des propos tenus dans les milieux du dveloppement. Il a des tudes empiriques faire, des recherches positives mener.
Mais on comprendra que l'usage rcurrent de strotypes, issus en partie du vocabulaire des sciences sociales et souvent lgitims par certains de ses collgues,
puisse l'agacer.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

101

[77]

Anthropologie et dveloppement.
Essai en socio-anthropologie du changement social
Premire partie : tat des lieux

Chapitre 4
Une anthropologie de linnovation
est-elle possible ?

Retour la table des matires

Poser une telle question, c'est dj admettre que l'anthropologie de l'innovation n'existe pas encore, en tout cas pas l'tat manifeste, quand bien mme on
pourrait en dchiffrer tel signe latent ou en nommer tel prcurseur isol. Cela revient se demander si une spcialisation nouvelle de l'anthropologie est ou
non en germe. Aprs l'mergence d'une anthropologie mdicale ou d'une anthropologie industrielle, peut-on annoncer la constitution prochaine d'une anthropologie de l'innovation ? Certes les connotations habituelles que vhicule, volens nolens, l'anthropologie semblent porter rpondre par la ngative : l'anthropologie
n'apparat-elle pas comme la science des socits traditionnelles plutt que celle
des mondes en gestation, ne s'attache-t-elle pas dchiffrer les structures et les
invariants plutt qu' scruter l'innovant et l'mergent ? Mais une telle rponse n'est
gure satisfaisante pour qui se dsole que de tels strotypes restent encore attachs l'anthropologie, quand bien mme ils sont inscrits pour partie dans son histoire. la suite de Balandier (lorsqu'il parlait d'une anthropologie dynamique :
Balandier, 1971 : 6) de nombreux anthropologues, dont je suis, pensent que rien
ne s'oppose par principe ce que l'anthropologie se donne pour objet l'innova-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

102

tion : nous plaidons en effet depuis longtemps, et je l'ai dj raffirm souvent


dans les pages prcdentes, pour une anthropologie qui soit aussi attentive aux
changements qu'elle l'est aux permanences, aussi curieuse des ruptures qu'elle l'est
des patrimoines. Ce souci l n'est pas nouveau : avant la Deuxime Guerre mondiale Malinowski n'crivait-il pas dj : La fiction de l'indigne non contamin doit tre laisse en dehors de la recherche sur le terrain et en dehors de l'tude. Il est incontestable que l'indigne non contamin n'existe nulle part (in Malinowski, 1970 : 19).
Le vrai problme est donc peut-tre moins du ct du terme anthropologie
que du ct du terme innovation : l'innovation est-elle un objet lgitime pour
les sciences sociales, autrement dit dfinit-elle un champ de recherches susceptibles d'apporter des connaissances [78] nouvelles et/ou une rorganisation de
connaissances anciennes ? Il faut en effet poser la question l'chelle des sciences
sociales : si nous admettons l'unit profonde des sciences sociales, et que nous
proclamons avec Passeron (Passeron, 1991) l'indiscernabilit pistmologique de
l'histoire, de la sociologie et de l'anthropologie, il est clair que si l'innovation est
bonne penser pour l'une de ces disciplines, elle doit l'tre pour les autres.
Mais faire un tat de la question, si la question est en l'occurrence d'tablir le
bilan du rapport entre sciences sociales et innovation, est une tche gigantesque et
en tout cas au dessus de mes forces. Aussi je m'attacherai ici un objectif bien
moins ambitieux, savoir l'exploration de quelques points de vue attachs
l'innovation en sociologie et en anthropologie. Je prfre ici employer le terme de
point de vue plutt que celui de paradigme , soit trop dur , soit trop mis
toutes les sauces. Je restreindrai encore un peu plus le sujet en me limitant pour
l'essentiel ce qui concerne l'innovation agro-pastorale. On pourrait certes avec
profit prendre en compte d'autres types d'innovation, comme l'innovation religieuse ou l'innovation politique, et y considrer comment les mmes points de vue
ont t ventuellement mis en oeuvre propos d'objets sociaux aussi diffrents
que l'mergence d'un nouveau type de chefferie ou l'apparition d'un culte indit :
mais cela nous entranerait beaucoup trop loin. Quant une dfinition, au moins
provisoire, de l'innovation, on peut se contenter de la dfinition classique de
Schumpeter, qui fait fort bien l'affaire : toute nouvelle combinaison des moyens
de production (Schumpeter, 1934). On peut aussi entrer dans le jeu des dfini-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

103

tions 54 et proposer la sienne propre : je considrerai volontiers comme innovation toute greffe de techniques, de savoirs ou de modes d'organisation indits (en
gnral sous formes d'adaptations locales partir d'emprunts ou d'importations)
sur des techniques, savoirs et modes d'organisation en place. Peu importe : l'essentiel est de ne pas rduire l'innovation l'invention, et encore moins l'invention d'ordre technique, de ne pas se faire enfermer dans le faux dbat endogne/exogne ou innovation/emprunt (cf. Balandier, 1971), et de considrer l'innovation comme un processus social (l'innovation pouvant par exemple tre analyse comme une forme lmentaire du changement).
Limitons en tous cas clairement notre propos : non seulement je ne me risquerai pas un tat de la question , mais en outre j'avoue avoir fait un certain
nombre d' impasses , pour des raisons purement pratiques, en particulier sur
des pans entiers des sciences sociales pourtant fort concerns par l'innovation.
Ainsi je ne tenterai pas de jeter les bases d'une histoire gnrale des ides en
sciences sociales relatives [79] l'innovation de Tarde nos jours : cette tche
dpasse de loin mes capacits. Je ne ferai pas non plus rfrence Leroi-Gourhan
(1964), quel que soit l'intrt que peut comporter l'tude comparative macroanthropologique de l'volution des techniques comme l'tude micro-ethnologique
de la modification d'une chane opratoire. Je n'voquerai pas plus, en raison entre
autres de la complexit des problmes thoriques qu'elle soulve, la nouvelle sociologie des sciences et techniques, qui s'attache, avec Latour et Callon, analyser
les processus de la construction sociale, politique et smantique de l'innovation,
dans le laboratoire comme dans son environnement (Callon, 1988 ; Latour, 1989).
Je ne ferai enfin aucune excursion dans certaines sciences sociales connexes dites
parfois appliques , bien qu'elles puissent nous apprendre beaucoup sur le sujet : les sciences de l'ducation , les sciences de la communication , le mar-

54

Rappelons que Schumpeter prcise sa dfinition en numrant cinq formes


possibles de l'innovation : un nouveau produit, une nouvelle mthode de
production, un nouveau march, un nouvel approvisionnement et une nouvelle organisation de la production. A titre d'exemples entre bien d'autres on
peut constater que l'innovation suscite des dfinitions qui vont du plus large
( any thought, behaviour or thing that is new pour BARNETT, 1953 : 7)
au plus restreint ( the production of new technical knowledge pour ELSTER, 1983 : 93, qui oppose mme l'innovation la diffusion, contrairement
la plupart des auteurs).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

104

keting, et cette forme de synthse des prcdentes directement lie l'innovation


agro-pastorale que les Anglo-Saxons ont appele extension science.
Avant de proposer quelques rflexions synthtiques sur une ventuelle problmatique de l'innovation en anthropologie, je voudrais voquer quatre points
de vue qui me semblent baliser une grande partie des noncs produits par la
socio-anthropologie sur l'innovation agro-pastorale : celle-ci a t considre tantt comme un processus de diffusion, tantt comme un phnomne d'indexation
sociale, tantt comme le produit d'une crativit populaire, et tantt comme un
effet de rinterprtations.

L'innovation
comme processus de diffusion
Retour la table des matires

Ce point de vue a pour lui la force de l'vidence : l'innovation se diffuse en


quelque sorte par nature, et ceci quelle que soit son origine : du Nord vers le Sud,
d'une rgion une autre, des centres de recherche vers les paysans, d'une civilisation une autre... L'histoire et plus encore l'archologie, en particulier, ont depuis
leurs dbuts partie lie avec une perspective diffusionniste , incorpore en
quelque sorte dans toute ambition comparative, que celle-ci s'attache aux processus de diffusion des techniques, ou aux processus de diffusion des savoirs, voire
aux processus de diffusion des structures.
En sociologie et en anthropologie le point de vue diffusionniste peut se dcomposer en trois composantes : deux points de vue successifs et quelque peu
anciens en anthropologie, et un paradigme plus rcent en sociologie (les diffusion
studies correspondent en effet un programme de recherche suffisamment cohrent pour permettre en l'occurrence d'utiliser ce terme)

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

105

[80]

Premier point de vue anthropologique :


le diffusionnisme classique du dbut du sicle

Je n'voquerai pas ici le diffusionnisme europen, en particulier allemand, autour de Grbner et de la thorie des cercles culturels, rest souvent gnral et spculatif, et donc peu intressant pour notre propos, mais plutt sa forme amricaine, beaucoup plus porte sur le recueil de donnes empiriques, et qui s'est pour
une bonne part focalise sur la diffusion d'innovations ou de paquets d'innovations
chez les peuples indiens d'Amrique du Nord. On connat ainsi les tudes sur la
diffusion du complexe du mas , ou du complexe du cheval (et, dans le mme
esprit, mais propos de ces innovations rituelles que je me suis interdit d'analyser
ici, la diffusion de la sun dance).
L'intrt de ce diffusionnisme est qu'il relve de ce qu'on pourrait appeler un
comparatisme de voisinage dimension diachronique , autrement dit, il travaille une chelle rgionale (et non continentale ou plantaire), en considrant des
chanes de socits contigus lies par des changes historiquement attests. la
diffrence du paradigme volutionniste dominant au dbut de ce sicle, le diffusionnisme permettait la fois un comparatisme de terrain, et une mise en perspective diachronique empiriquement fonde.
Hlas pour l'anthropologie, ce point de vue a t vite occult par la monte en
puissance du culturalisme amricain, comme du structuro-fonctionnalisme anglosaxon, qui ont, chacun leur faon, privilgi la cohrence interne et la reproduction d'un systme social ou culturel aux dtriments des processus dynamiques, des
changes et des modes de changement. La raction culturaliste et structurofonctionnaliste contre l'volutionnisme a entran dans la tourmente le diffusionnisme tempr/empirique

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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Deuxime point de vue anthropologique :


la problmatique de l'acculturation

Cependant, l'intrieur mme de la mouvance culturaliste (c'est--dire en particulier dans l'anthropologie culturelle nord-amricaine), on a vu merger, aprs la
Seconde Guerre mondiale et non sans lien avec la prise en compte des contextes
coloniaux 55 , une tentative de dynamisation [81] de l'intrieur , rintroduisant
dans une thmatique de la culture (avec toutes ses drives substantialistes qui font
de la culture une essence) la prise en compte des interactions interculturelles (une
culture existe aussi dans ses rapports avec d'autres cultures), et l'analyse des phnomnes d'hybridation entre cultures (une culture est aussi le produit d'emprunts
et de synthses).
Ce deuxime point de vue diffre du diffusionnisme classique plusieurs
gards. On peut voquer trois d'entre eux. Ce n'est plus la circulation d'lments
techniques ou rituels bien identifis qui est au centre du propos, mais plutt l'imbrication, plus vaste et plus floue, de traits culturels dans les registres les plus
varis. D'autre part, on ne s'intresse plus des chanes de socits voisines et
connectes, mais la confrontation de deux cultures, en gnral places l'une par
rapport l'autre dans un rapport de domination. Enfin l'analyse n'est pas diachronique, mais elle s'attache aux interactions en cours.
55

Cette tendance est en fait prsente ds les dbuts, dans la mesure o l'anctre
fondateur du culturalisme anglo-saxon, Malinowski, n'est pas sans avoir appel une anthropologie applique soucieuse des processus de changement et s'intressant aux situations de contact (cf. entre autres ses articles repris dans un ouvrage posthume au titre significatif : The dynamics of
cultural change [Ce livre est disponible, en version franaise, dans Les
Classiques des sciences sociales. JMT.] ; MALINOWSKI, 1970, qui annonce et reprend tous les thmes des tudes d'acculturation). Malinowski, de
plus, critique le diffusionnisme partir de deux arguments forts : le changement est le produit du jeu de forces sociales et d'institutions et non d'une
circulation de traits culturels ; il aboutit la constitution d'ensembles
nouveaux et non un assemblage d'lments disparates (MALINOWSKI :
1970 : 42, 48). Balandier a montr cependant les limites de l'analyse de Malinowski, en ce qu'elle sous-estimait les phnomnes de domination d'une
part, et en raison d'une thorie de la culture aujourd'hui insoutenable d'autre
part (BALANDIER, 1963 : 24-27).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

107

Par contre, comme le diffusionnisme classique, la problmatique de l'acculturation met l'accent sur les phnomnes de compatibilit lis au processus de diffusion entre les deux cultures en contact. On a pu ainsi distinguer deux grands registres de compatibilit rendant compte du rejet ou de l'adoption d'un trait culturel ou d'une innovation, la compatibilit de signification (meaningfull fit), c'est-dire la compatibilit entre la perception symbolique d'une innovation par les
acteurs locaux et le systme de valeurs de ces acteurs, et la compatibilit fonctionnelle (functional fit), c'est--dire la compatibilit entre les effets de l'innovation et le systme social et technique adoptant (Katz, Levin et Hamilton, 1971 :
250). Ces plus ou moins grandes compatibilits se traduiraient par des phnomnes d'emprunt slectif, la culture locale jouant le rle de filtre .
La problmatique de l'acculturation a quelques avantages, et quelques inconvnients. Parmi les avantages, on retiendra qu'elle dcrit bien les situations de
dveloppement rural, qui sont dans les pays du Sud caractriss par l'interaction
de deux cultures non seulement fortement contrastes mais encore place dans un
rapport de domination. La problmatique de l'acculturation met aussi juste titre
l'accent sur les phnomnes syncrtiques : il y a construction de configurations
nouvelles partir de matriaux pris aux deux cultures en contact, et non simplement emprunt ou assemblage d'lments prexistants. Enfin elle n'isole pas les
seuls traits techniques, mais les intgre comme lments de contacts, d'emprunts
et d'interprtations plus larges, ensembles que connote le terme de culture .
Mais la problmatique de l'acculturation n'chappe pas au risque inverse d'une
dissolution de l'innovation technique dans une analyse beaucoup plus incertaine
du changement culturel , comme celui d'une homognisation de chacune des
cultures en prsence aux dtriments d'une prise en compte des sous-cultures et des
clivages et divergences internes chacune. De mme les mdiations et rseaux
transverses ne sont gure pris en considration. Le risque est aussi de se [82] mprendre sur les contours et les contenus des cultures en contact. On verrait un face--face entre la culture occidentale et, mettons, la culture peule (ou culture
wolof, ou culture bambara, etc.) l o il y a face--face entre une culture technicoscientifique (d'origine occidentale) et une culture paysanne locale (cf. ci-dessous,
chapitre 8)
Mais la limite principale de la problmatique de l'acculturation, c'est sans doute qu'elle n'a pas permis l'mergence de vritables programmes de recherche :

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

108

autrement dit, ses assertions de base n'ont gure d'utilit pour la collecte et le traitement de matriaux empiriques originaux.

Un paradigme sociologique
les diffusion studies

Mendras et Fors (1983 : 75-80) voquent ce propos et non sans pertinence


un paradigme pidmiologique , dans la mesure o cette sociologie de l'innovation tudie la diffusion d'une innovation comme les pidmiologues tudient la
diffusion d'une maladie. L'ouvrage souvent remani de E. Rogers (1983) 56 fait la
somme des innombrables tudes inspires de ce paradigme (il recense plus de
1500 recherches) et en analyse les composantes. Le point de dpart en est sans
doute l'tude de Ryan et Gross mene en 1943 sur la diffusion du mas hybride en
Iowa. Parti de la sociologie rurale amricaine, o il allait prosprer, le paradigme
pidmiologique se diffusera - si l'on peut lui appliquer sa propre grille d'analyse... - dans la sociologie de l'ducation et, bien sr, dans la sociologie de la sant.
Le fondement en est sans doute la mise en valeur d'une courbe en S (annes/nombres d'adoptants d'une innovation), dj perue par Tarde, courbe valable quelle que soit l'innovation tudie, qui permet de distinguer 5 types d'adoptants : les pionniers, les innovateurs, la majorit prcoce, la majorit tardive, les
retardataires.

56

Cf. les diffrences notables entre les diverses ditions, celle de 1962, celle
de 1971 (parue sous un autre titre, Communication of innovations, avec
FLOYD et SHOEMLAKER comme coauteurs), et celle de 1983, sur laquelle nous nous appuyons.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

109

[83] La recherche tend ds lors se concentrer sur les variables qui identifient
les pionniers ou les innovateurs, que ce soit dans le cas d'une innovation particulire, ou en croisant plusieurs types d'innovations. On constatera ainsi, ce qui ne
surprendra gure, que les pionniers et les innovateurs ont en gnral un statut social plus lev, sont plus instruits, et participent plus la vie associative que les
adoptants ultrieurs...
De ce paradigme dcoule ensuite une dfinition analytique et programmatique
de l'innovation, qui peut s'exprimer ainsi : Acceptance over time of specific
items by individual, groups or other adopting units, linked to specific channels of
communication, to a social structure, and to a given system of value, or culture
(Katz, Levin et Hamilton, 1971 : 240) 57 . Le simple commentaire des termes de
cette dfinition dessine les contours du programme de recherche dcoulant du
paradigme :

57

On trouvera une dfinition du mme type dans ROGERS, 1983 : 10.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

110

- acceptance... : essayer n'est pas adopter, et c'est l'adoption d'une innovation


qui compte ; d'autre part accepter une innovation signifie en un sens la faire sienne, se l' approprier , autrement dit cela met en jeu des processus d'identification, d'intriorisation et d'interprtation.
- ... over time... : le facteur temps est fondamental ; il faut une perspective diachronique pour pouvoir mettre le temps en abscisse, et tracer la courbe de base du
paradigme.

On peut ici faire une parenthse relative ces deux premiers points : le risque
d'une mise en abscisse du temps, et de l'usage d'un critre unique d'acceptation,
qui sont des prrequis pour tracer une courbe, est d'aplatir les diffrences qualitatives entre moments et entre acceptations. La signification d'une innovation change en effet au fur et mesure de sa diffusion. L'adoption prcoce relve de processus de nature diffrente que l'adoption massive ou tardive, ce que masque l'effet de tche d'huile (cf. la dmonstration de Lavigne Delville, 1994 : 389,
propos de l'irrigation dans la valle du fleuve Sngal).

- ... of specific items... : ici est pos le problme de la spcificit de chaque innovation, et, en quelque sorte, des proprits inhrentes chaque innovation, qui
influent sur sa propre diffusion. Les uns citeront ainsi cinq facteurs permettant
d'valuer ce qu'on pourrait appeler l'adoptabilit intrinsque des innovations (Rogers, 1983 : 211-236 ; repris par Mendras et Fors, 1983 : 80) :

l'avantage relatif apport par l'innovation par rapport ce quoi elle se


substitue,
sa compatibilit par rapport au systme technique en place,
sa plus ou moins grande complexit apparente,
son observabilit chez autrui.

[84] D'autres mettront plutt en valeur trois facteurs (Katz, Levin et Hamilton,
1971 : 244) :

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

111

la communicabilit d'une innovation,


les risques qui lui sont lis,
sa capacit de susciter l'adhsion (pervasivness).

- ... by individual, groups or other adopting units... : est pos l le problme


des units d'adoptions considres, units relles ou units construites par la
recherche ; s'agit-il, comme dans le cas de la plupart des innovations agricoles ou
dans celui des biens de consommation, d'individus (petits producteurs, consommateurs), ou bien prend-on en considration des groupes, qui peuvent tre soit des
groupes en corps , corporate groups, ou des institutions (comme un hpital ou
une cooprative) - ce qui pose le problme de qui reprsente le groupe ou agit en
son nom - soit des agrgats ou des artefacts sociologiques (une population
risque , une catgorie socioprofessionnelle, une culture) c'est--dire des ensembles abstraits ou des construits conceptuels.

- ... linked to specific channels of communication... : en contraste avec les


outrances et simplifications de la sociologie des mdias et des techniques de marketing, l'un des grands apports des diffusion studies est sans doute d'avoir, avec
Katz et Lazarsfeld (1955), mis en valeur l'importance des rseaux de communication interpersonnels. La thorie des two steps flows souligne l'existence de deux
paliers de communication. Les messages anonymes dlivrs par les mdias sont
dchiffrs et valus travers des relations individuelles (voisinage, famille, affinits, groupe professionnel), dont la sociologie des rseaux tentera de circonscrire
les contours, que ce soit en mettant en valeur la force des liens faibles (Granovetter, 1973) ou la force des liens forts (Rogers, 1983 : 299).

- ... to a social structure... : les diffusion studies sont par l en principe ancres dans les deux principales traditions sociologiques, celle qui s'intresse aux
proprits des ensembles sociaux o une innovation est introduite (tudes de
structures sociales), et celle qui porte son attention sur les caractristiques sociologiques des individus adoptants (tudes de type plus pidmiologiques ).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

112

- ... and to a given system of value, or culture : ici entre en jeu le champ souvent rserv l'anthropologie, o visions du monde (world views), univers
de vie (life-worlds), normes et coutumes sont invoqus. Comme ci-dessus,
l'analyse pourra partir de l'ensemble (la culture) ou de l'individu (les caractristiques culturelles).

On constatera aisment que ces deux derniers thmes, manifestement complmentaires (avec leurs axes respectifs socit et culture d'une part, caractristiques sociales et caractristiques culturelles d'autre part), sont, dans les tudes empiriques relevant des diffusion studies, les points les plus faibles. Le statut
des noncs produits reste surtout d'ordre [85] rhtorique, l'invocation de la structure sociale ou de la culture d'un groupe permettant en gnral d'expliquer l'inexpliqu par l'inexplicable 58 .
C'est dans ce manque que prend place en particulier le point de vue suivant, celui qui fait de l'innovation une fonction d'indexation sociale.

L'innovation comme indexe socialement


Retour la table des matires

Le postulat de base est ici encore relativement simple : toute innovation (tout
emprunt) arrive dans un systme social structur et non dans une collection d'individus atomises mus par le besoin ou agis par l'intrt. Cette intuition-l est videmment ancienne. On trouve ainsi chez l'historien M. Bloch la rflexion suivante, qui s'appuie sur le constat que, dans l'volution des socits, les phases d'innovation ne peuvent tre simplement expliques par la pression des besoins conomiques (il conteste ainsi en quelque sorte avant l'heure le raisonnement qui rendra
clbre Boserup) : Je me demande si ces interprtations ne sont pas trop simples, s'il n'existe pas d'autres raisons, tires celles-ci de la considration du milieu
58

Que faire par exemple de dfinitions aussi gnrales que fonctionnalistes de


ce type : A social system is defined as a set of interrelated units that are
engaged in joint problem solving to accomplish common goals (ROGERS,
1983 : 24) ?

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

113

social lui-mme, qui expliqueraient tantt le dveloppement de l'esprit d'invention, tantt son ralentissement (...). Il conviendrait, je crois, de regarder vers la
structure interne de la socit et vers l'action les uns sur les autres des divers
groupes qui la composent (Bloch, 1948 : 112).
Toute la tradition de la sociologie rurale franaise des annes 1960-1980 est
ainsi annonce. Les tudes diriges par Jollivet et Mendras (1971) ont en effet
systmatiquement tent d'insrer innovations et changements dans le contexte de
systmes sociaux locaux qui seuls pouvaient expliquer la fois la forme prise par
les changement et l'existence de rsistances ces changements. On connat ainsi
l'tude classique sur la diffusion du mas hybride dans le Sud-Ouest, autrement dit
la lutte du grand roux contre l' amricain dans la fin des annes 50 (cf.
Mendras, 1976). Face un mas local adapt l'auto-consommation, et en particulier l'levage de volailles, le mas hybride d'origine US exigeait des intrants coteux et supposait l'entre dans une agriculture commerciale. Mais ce clivage fonctionnel recouvrait plus ou moins, dans la socit locale, la fois un clivage conomique et un clivage politique. Les agriculteurs capables des investissements
ncessaires au mas hybride taient les paysans aiss. Ceux qui voulaient moderniser les campagnes taient les jeunes agriculteurs issus de la JAC (Jeunesse
agricole chrtienne), et donc proches des curs. Le peuple de gauche , de tradition anticlricale, tait cependant puissant dans cette rgion et, cette poque,
recouvrant pour l'essentiel les paysans les plus pauvres. L'poque tait aussi la
dnonciation de l'imprialisme amricain (cf. les manifestations contre Ridgway).
Au [86] total, les dfenseurs du mas local (le grand roux ) apparaissaient comme de gauche (tout en tant conservateurs face au changement), alors que les
introducteurs du mas hybride apparaissaient comme de droite (riches, clricaux et pro-US)...
On voit l que comprendre les phnomnes d'acceptation/refus d'une innovation, c'est, pour une telle perspective, la situer dans son contexte socital, c'est-dire procder toute une analyse de la socit locale, avec ses conflits politiques,
conomiques, symboliques, qui transforment l'innovation en enjeu 59 . C'est cette
socit locale qui tait de facto absente du paradigme pidmiologique.

59

Cf. les travaux regroups dans BARLETT, 1980.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

114

Deux consquences majeures en dcoulent, qui constituent l'apport essentiel


de ce point de vue .

1. Toute proposition d'innovation, toute diffusion d'innovation, transite par des


porteurs sociaux, qui occupent une place dans une structure sociale locale. Ces
porteurs sociaux varient d'une socit une autre, d'une poque une autre 60 . Ils
ont plus ou moins de crdibilit sociale , ou mme de crdit social 61 . Les
structures sociales locales dans lesquelles ils s'insrent sont en rgle gnrale traverses d'antagonismes et de contradictions. Les divers groupes sociaux que l'on
peut distinguer au sein de cette socit locale ne sont pas dots des mmes ressources, ils ne subissent pas les mmes contraintes, et parfois ils ne partagent pas
les mmes valeurs. L'introduction d'une innovation risque donc fort de servir certains intrts et d'en contrarier d'autres.
2. Toute innovation adopte produit des effets au moins indirects et en gnral
diffrs sur la structure sociale locale. L'analyse des innovations ne doit donc pas
s'arrter au seul phnomne de l'adoption mais doit aussi prendre en compte les
consquences terme sur la socit locale. Une innovation adopte permet-elle de
reproduire la structure sociale en place, et le systme d'ingalit traditionnel
(se conformant ainsi la phrase clbre du prince de Salina dans Le gupard : Il
faut que tout change pour que tout reste identique ) ? Ou bien assure-t-elle au
contraire une redistribution des cartes, soit dans le sens d'une rduction relative
des ingalits, soit dans le sens de l'mergence de nouvelles lites ?

Porteurs diffrentiels, effets diffrentiels : Marty montre bien comment, dans


les socits sahliennes et dans la situation de crise engendre par les scheresses
rcentes, l'innovation technique agro-pastorale est le fait soit des plus dmunis
60

61

C'est sans doute dans cette incorporation historique, au sens strict (embodiement : Cf. ELSTER, 1983 : 127), que rside la grande intuition de
Schumpeter : on sait que les entrepreneurs taient pour lui les porteurs sociaux (bien qu'il n'emploie pas cette expression) de l'innovation moderne
et par l mme la source du dynamisme capitaliste.
If the new item is being introduced by someone (a person or a group) it
may be judged not (or not only) on its own merit but (also) by the reputation
and credit of those sponsoring it (BAILEY, 1973 : 313).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

115

( les aventures de survie , Marty, 1986 : 45), soit de ceux qui ont des contacts
extrieurs (exodants ou marchands), et comment l'innovation, l'instar de la
scheresse, [87] reprsente un lment de distinction entre les groupes et les individus (Marty, 1986 : 46).
On voit bien l'intrt heuristique de telles questions, et les avantages relatifs
que procure ce point de vue de l'indexation sociale . Contrairement certaines
idalisations des socits paysannes, il nous rappelle que les socits locales agropastorales ne sont ni homognes ni consensuelles, que les individus qui les composent n'y ont pas les mmes intrts et n'y dveloppent pas les mmes stratgies.
On sait que ceci est aussi valable en Afrique qu'en Europe, la fois parce que la
grande majorit des socits rurales africaines sont des socits paysannes , et
la fois parce que mme les socits dites lignagres ne sont pas sans tre traverses de clivages internes.
Cependant ce point de vue a aussi ses risques et ses excs. Parmi eux il y a
l'utilisation d'une rhtorique de la socit comme totalit , d'une ftichisation
du systme social ou du systme tout court (quand bien mme ce systme
reste local), d'une vacuation de la marge de manoeuvre des acteurs. Il y a aussi
les visions strotypes ou prfabriques des clivages internes qui ont fleuri et
l (du type fodaux /paysans pauvres ...). A cet gard l'analyse des rapports
de production locaux mene tant par la sociologie rurale franaise que par l'anthropologie conomique africaniste (cette dernire s'est peu intresse l'innovation, mais partage le mme point de vue) dans les annes 60 et 70 apparat aujourd'hui comme ambivalente. Elle reste positive s'il s'agit de reprer empiriquement
des systmes de contraintes et de relations sociales chelle locale qui peuvent
indexer, au moins en partie, les innovations. Elle apparat comme ngative s'il
s'agit d'alimenter une thorie prfabrique des modes de production et de leur
articulation, ou s'il s'agit de ramener tous les clivages locaux des rapports de
classes. En ce dernier cas s'opre une double rduction : toute problmatique de
l'innovation est rabattue sur une problmatique de l'indexation sociale ; toute indexation sociale de l'innovation est rabattue sur une indexation de classe.
Mais l'indexation peut aussi tre conue de faon plus ouverte et indtermine.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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L'innovation
comme exprimentation populaire
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Une faon de rsumer ce troisime point de vue en un slogan serait : des innovateurs aux pieds nus . L'vocation de la Chine maoste n'est pas fortuite. Le
populisme maoste a en effet influenc nombre d'intellectuels issus du marxisme,
et parmi eux divers sociologues et anthropologues. Mais le populisme reprsente
un courant intellectuel plus vaste et plus ancien, et il n'a pas t sans avoir d'influence dans le monde de l'agronomie tropicale, o il a attir l'attention depuis
longtemps sur les capacits adaptatives paysannes, comme le rappelle P. Richards
propos de Lord Lugard (Richards, 1985). Les travaux de P. Richards sont d'ailleurs une excellente illustration de ce point de vue. L'argumentaire consiste
d'abord montrer que les systmes de cultures africains taient [88] en fait adapts leurs environnements, et dmontrer la cohrence ou la pertinence des cultures extensives ou sur brlis ou des cultures associes (intercropping), autrement
dit rhabiliter des logiques paysannes ou des systmes de production dits
traditionnels, trop htivement condamnes pour primitivisme ou irrationalit par
les agronomes technicistes. Mais en rester l pourrait limiter la recherche une
analyse rtrospective, n'accordant aux savoirs agro-pastoraux populaires que des
capacits adaptatives sur le long terme, dans une optique quasi darwinienne, o
l'innovation n'est que rponse, et rponse passe. Le point de vue populiste permet
d'aller plus loin, ds lors qu'il considre l'innovation comme une exprimentation
populaire hic et nunc, et s'attache aux multiples micro-innovations mises en oeuvre par les paysans contemporains, innovations certes peu visibles car dilues
dans les gestes quotidiens des acteurs d'une infinit de petites units de production, mais innovations quand mme. P. Richards propose ainsi une analyse trs
dtaille des modes de slection et d'exprimentation des varits de riz local par
les paysans de Sierra Leone (Richards, 1986), et dmontre de faon convaincante
comment ceux-ci jouent sans cesse sur les proprits agronomiques ou alimentaires des semences qu'ils essayent de mettre au point, en fonction des microcontextes cologiques d'utilisation.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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L'innovation est alors saisie comme un phnomne endogne d'en bas . On


pourrait parler la limite d'une recherche-dveloppement paysanne, informelle, qui n'est dpendante pour son existence ni du monde de la science ni mme de
celui de l'crit (contrairement ce que pourrait laisser entendre Goody). Il y a une
internal dynamics of change among small scale farmers (Richards, 1986 : 2)
sur laquelle on espre fonder un modle alternatif de dveloppement : Inventive
self-reliance is one of Africa's most precious ressource (Richards, 1985 : 17).
On voit ici assez clairement la coexistence des deux formes de populisme que
j'ai eu l'occasion de distinguer (cf. supra, introduction, et infra, chapitre 5). D'un
ct, le populisme mthodologique semble une bonne stratgie de recherche, qui
assume que les paysans (comme tous les acteurs d'en bas ) sont dots de ressources cognitives et pragmatiques. Les ethnosciences se sont dveloppes sur la
base d'un tel postulat. L'introduction d'une problmatique de l'innovation permet
de dynamiser la perspective. De l'existence de ressources exprimentalistes populaires ou de la mise en vidence de savoirs populaires , on en vient l'analyse
des capacits mobiliser ces ressources ou ces savoirs de faon innovante, en
agronomie comme en religion ou en politique, sous des formes techniques (par la
transformation de chanes opratoires ou la cration de nouvelles), rituelles (par la
transformation de rituels ou la cration de nouveaux) ou organisationnelles (par la
transformation de modes d'organisation collectifs ou la cration de nouveaux).
Mais d'un autre ct le populisme idologique tend sans cesse biaiser l'analyse,
en proposant une vision enchante de ces ressources ou en surestimant les capacits innovantes des acteurs sociaux d'en bas. L'existence incontestable et souvent
sous-estime de stratgies paysannes innovantes en matire agro-pastorale ne doit
pas faire oublier quel point ces stratgies innovantes peuvent se combiner des
stratgies assistancialistes jouant sur la rente du dveloppement (cf. chapitre 9) ou sur la rente migratoire [89] (cf. Quiminal, 1991 ; Lavigne Delville,
1994), et parfois mme tre balayes par ces dernires.
cet gard, le quatrime point de vue a le mrite de prendre en compte, lui,
les stratgies paysannes qui utilisent les interventions extrieures et les ressources exognes...

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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L'innovation comme rinterprtation


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Ce dernier point de vue est sans doute le moins homogne, c'est--dire recouvre une assez grande varit de positions. Mais celles-ci ont toutes en commun
trois propositions fondamentales interscantes.
- La rception est un processus complexe de construction de sens par le
rcepteur. Que l'on s'en tienne au message proposant une innovation ou l'accompagnant, ou que l'on considre plus mtaphoriquement toute innovation
comme un message , la conclusion est la mme : tout message d'innovation
est recompos par son destinataire et utilisateur final. Ceci s'oppose videmment
aux visions linaires de la communication (selon laquelle la qualit de rception
d'un message dpend de son metteur ou des brouillages qu'il subit avant d'arriver
son rcepteur).
- Transpose en termes moins communicationnels et plus stratgiques, cette
proposition devient une proposition sur l' agencit des acteurs (agency), autrement dit sur leur capacit agir ou ragir. Les acteurs d'en bas (ici les paysans
et leveurs) sont certes soumis des contraintes (conomiques, politiques, culturelles...), mais ils gardent nanmoins une marge de manoeuvre . Dans le
contexte du dveloppement , o les propositions d'innovation sont incessantes
et souvent impulses de l'extrieur, l'agencit des producteurs est surtout ractive : ils transforment leur manire les propositions qui leur sont faites.
- Les acteurs n'usent pas solitairement de leur marge de manoeuvre ils ne reconstruisent pas chacun pour soi le sens des messages externes, ou ne transforment pas chacun sa faon ou de faon purement alatoire les propositions d'innovation. Les processus de rinterprtation par en bas sont des processus sociaux d'interaction, et ces interactions mutuelles sont d'autant plus importantes
qu'il s'agit de socits d'interconnaissances. Ces interactions sont productrices
d'effets largement imprvisibles.
Je prendrai trois exemples de travaux s'appuyant chacun selon des modalits
particulires sur un tel point de vue .

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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La production de normes
par le groupe professionnel local d'agriculteurs
C'est J.-P. Darr qui a le premier dvelopp, en France et propos de l'innovation, de telles analyses. Il a ainsi tudi le discours des leveurs [90] du Ternois
sur l'alimentation du btail et les nouvelles techniques de complmentation, et
montr en quoi il diffrait profondment du discours des techniciens de l'levage.
Les nouveaux savoirs diffuss par les services de vulgarisation taient rinterprts par les paysans en fonction de normes d'valuation largement produites par
leurs propres interactions, au niveau des rseaux locaux de discussion et d'entraide. L'interconnaissance, non seulement sous son mode traditionnel de la communaut villageoise , mais aussi et de plus en plus sous son mode moderne
d'changes entre professionnels exerant une mme activit (les agriculteurs remplaant les paysans), permet de produire des significations partages, des jugements valuatifs utilisant les mmes critres, en particulier autour des propositions techniques manant des conseillers agricoles.
Si, dans le cas franais tudi par Darr (1985), o les techniciens et les leveurs se situent dans une mme communaut linguistique et ont un mme bagage
scolaire de base, on constate une telle drive entre le discours des uns et la rinterprtation qu'en font les autres, a fortiori la drive sera plus grande encore en
Afrique, o les contrastes linguistiques et ducatifs sont beaucoup plus accentus
entre agents de dveloppement et paysans : l, l'cart entre les messages diffuss par les services techniques et le sens reconstruit par les producteurs
auxquels ces services s'adressent sera son maximum.

Les situations de dveloppement comme interfaces


Au fond les prmisses de Norman Long sont analogues celles de Darr :
agences de dveloppement et socits paysannes constituent deux communauts
pistmiques distinctes que les projets mettent en contact (Long, 1992). Mais
l o Darr met l'accent sur les univers discursifs techniques des uns et des autres,
la production de normes d'valuation par les agriculteurs, et les rseaux locaux qui
connectent ceux-ci entre eux, Long insiste sur les stratgies des acteurs et les processus d'interaction connotation plus politique . Issu, rappelons-le, de cette

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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cole de Manchester laquelle les travaux de Balandier doivent beaucoup, Long


considre en effet les projets de dveloppement comme autant d' tudes de
cas (case study analysis : cf. Mitchell, 1983, et van Velsen, 1978) o des agents
non seulement dots de ressources diffrentes mais jouant aussi avec des rgles du
jeu diffrentes se confrontent. Toute situation de dveloppement est une situation
de confrontation interculturelle, une rencontre l'interface (Encounters at the
interface : Long, 1989), voire mme un champ de bataille entre savoirs (Battlefields of knowledge : Long et Long, 1992).

Logiques des dvelopps


et logiques des dveloppeurs

partir d'une rflexion initie par J.-P. Dozon autour d'une analyse de cas en
Cte-d'Ivoire (Dozon, 1978 ; cf. galement Dozon, 1985), j'ai tent pour ma part
d'identifier en quelque sorte des constantes dans [91] les interactions entre les
deux ensembles en confrontation, ensembles subsums sous l'appellation respective de dveloppeurs et de dvelopps avec toutes les prcautions de langage qu'impose la conscience qu'il ne s'agissait en aucun cas d'ensembles homognes (cf. note 1, p. 8). On a pu ainsi proposer la prvalence de deux principes , le principe de dtournement et le principe de slection (cf. chapitre
7), qui subsument l'essentiel des ractions des populations envers les paquets
(package) d'innovations qui leur sont proposes. Les innovations sont en effet
rarement proposes en units isoles, mais plutt sous la forme d'ensembles agrgs 62 , que bien souvent les destinataires dsagrgent.
Ces diverses approches ont en commun le point de vue que j'ai appel rinterprtatif , et que l'on peut videmment nommer autrement, suivant que l'on
dsire mettre plus ou moins l'accent sur la dimension significative ou sur la dimension pragmatique des processus (ces deux dimensions tant indissociables) :
re-formulation , r-invention , rfraction , hybridation ...
Les points de vue que nous venons de passer en revue concernent tous l'innovation, dans la dfinition large que je lui ai donne. Mais ils dbordent aussi l'in-

62

On parle parfois de technological clusters (ROGERS, 1983 : 226).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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novation et concernent plus gnralement le changement social. Aucun d'entre


eux, y bien rflchir, ne dfinit une problmatique de recherche spcifique
l'innovation comme objet anthropologique proprement dit, c'est--dire ne circonscrit un programme de recherche d'anthropologie empirique centr sur l'innovation. Un tel programme de recherche est-il possible ?

Combiner les points de vue


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Un premier pas accomplir consiste ne pas se laisser enfermer dans un


choix entre tel ou tel des points de vue prcdents. Certes ils se sont pour une part
constitus en s'opposant les uns aux autres. L'innovation analyse comme socialement indexe est cense contredire les prsupposs des diffusions studies, en
particulier l'individualisme mthodologique et la sociologie hyper-empirique amricaine. Le point de vue populiste a pris le contre-pied des prcdents, qui transformaient respectivement le paysan en consommateur et en victime. L'accent mis
sur la rinterprtation corrigeait le populisme en donnant plus de place la raction qu' la cration.
Ceci relve d'une sorte de loi de l'histoire des ides, o tout nouveau point de
vue en sciences sociales ne peut se constituer qu'en s'opposant un point de vue
existant, en durcissant donc ce qui le diffrencie de son prdcesseur ou de
son voisin. Mais les drives dogmatiques et rhtoriques si pesantes dans les sciences sociales ont galement contribu durcir les clivages entre points de vue,
en transformant l'un ou [92] l'autre en orthodoxie. Les diffusion studies sont devenues une machine faire des courbes et piloguer sur les variables sociologiques propres aux innovateurs et autres adoptants prcoces. Le systme social local
a t plus d'une fois transform en dterminisme sociologique implacable reproduisant la loi d'airain d'une structure de domination. Le populisme est sans cesse
menac de verser de la mthodologie l'idologie, et de prendre ses dsirs pour
des ralits. Et l'invocation des processus de rinterprtation n'est pas sans tomber
dans les piges de la rhtorique smiologique.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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Je pencherai donc volontiers pour une attitude pistmologique relevant d'un


certain clectisme, quitte tre souponn de verser dans le radical-socialisme
scientifique . Rien ne me semble en effet s'opposer ce qu'on combine les points
de vue, tout me semble inviter le faire. Les innovations se diffusent, elles s'enchassent dans un systme social local qui a ses pesanteurs, les acteurs d'en-bas
exprimentent aussi, les actions de dveloppement sont rinterprtes et dtournes...
Prenons le paradigme diffusionniste (point de vue 1). Les courbes de diffusion
dans le temps, l'identification des caractristiques sociologiques des premiers
adoptants , tout cela ne suppose pas ncessairement que l'on verse dans l'idologie d'un homo sociologicus plus ou moins l'image de l'homo economicus, ou que
l'on mconnaisse le poids des structures sociales villageoises 63 .
S'attacher analyser systmatiquement ces structures sociales locales (point
de vue 2) ne mne pas inluctablement une ftichisation de la socit et du
systme , ou un refus d'accorder toute marge de manoeuvre aux individus.
Identifier des formes d'innovations paysannes endognes (point de vue 3)
n'impose pas pour autant de les hypostasier, ou de mconnatre le rle des transferts de savoirs venant de l'extrieur.
Et proposer une analyse des modes de rinterprtation ou de dtournement
(point de vue 4) n'aboutit pas invitablement s'enfermer dans les jeux du sens,
ou survaluer les mrites des technologies bricoles.
On peut aussi constater qu'il existe de nombreuses passerelles spontanes
entre les quatre points de vue. En voici deux exemples. L'importance accorde
63

Rogers a ainsi eu le mrite de prendre conscience progressivement des limites du paradigme pidmiologique et d'appeler largir le point de vue :
To date, diffusion research has concentrated too much (1) on investigating
the characteristics of adopters' categories and (2) in studying a rather limited
range of such characteristics variables. Do we need a 276 th study on the relationship of education to innovativeness ? I think not. A much wiser use of
research ressources would be to explore other independent variables in their
relationship with innovativeness, especially network variables and systemlevel variables that could help us escape the overwhelming individualism of past research on innovativeness, in which most of the independent
variables of study were individual characteristics that did not encompass the
interpersonal relationships (ROGERS, 1983 : 267).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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aux rseaux locaux dans les processus de rinterprtation (point de vue 4) se rapproche de la thorie des deux niveaux de communication qui rgle nombre
d'tudes de diffusion (point de vue 1). La contextualisation sociale de l'innovation
dans une [93] arne locale (point de vue 2) renvoie la structure des interactions
qui produisent les processus de rinterprtation (point de vue 4).
Mais peut-on se satisfaire d'un simple et vague appel au bricolage thorique,
en esprant que la dynamique mme des recherches empiriques permettra de
trouver en chaque occasion la combinaison optimum des points de vue ? N'est-ce
pas aussi abandonner toute ambition comparatiste ? Celle-ci peut-elle se satisfaire
d'un appel l'clectisme des points de vue ? Prenons l'exemple de deux travaux
comparatifs, qui, il y a dj assez longtemps, ont tent de mener une analyse
transculturelle de l'innovation et du changement technique, l'ouvrage de Barnett
(1953) et celui de Foster (1962). Chacun a certes son orientation principale : Barnett annonce, en prcurseur, l'anthropologie cognitive et privilgie l'innovation
comme processus mental socialement rgl alors que Foster confirme son orientation fortement culturaliste. Mais tous deux font flches de tous bois, en multipliant les rfrences de terrain les plus varies selon le principe des cross-cultural
studies 64 . Un tel comparatisme, dbrid et dcontextualis, n'est videmment pas
le ntre. Ceci tant, aussi contestable que soit leur mthode, tous deux combinent,
au niveau de l'interprtation, de faon latente et non organise, souvent par simple
effet de bon sens, les points de vue que j'ai tent de dgager plus haut. Tous
deux insistent sur l'innovation comme processus d'hybridation, de rinterprtation,
de rorganisation. Tous deux mettent en valeur les facteurs culturels et sociaux
qui influent sur l'adoption plus ou moins rapide ou intense d'une innovation. Tous
deux voquent les pesanteurs sociales et les conflits d'intrts ou de valeurs qui
lestent toute innovation propose. Et tous deux mettent en valeur la crativit des
populations en terme d'innovation. Cependant cette accumulation htroclite de
tout ce dans quoi les innovations sont enchsses, de tout ce qui peut les favoriser
ou les freiner, de tous les processus cognitifs, sociaux et culturels mis en jeu, donne vite le vertige : que faire de tout cela ?

64

Barnett compare, sous l'angle de l'innovation, trois socits indiennes


d'Amrique du Nord, une socit polynsienne et la socit amricaine moderne. Foster quant lui prend ses exemples dans toutes les socits paysannes de la plante.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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On a un peu le mme sentiment avec l'ouvrage de Bailey (1973), l'clectisme lui aussi vident (autour d'exemples uniquement europens). Bien sr Bailey
rinvestit en partie sur ce thme ses travaux antrieurs (Bailey, 1969), et propose
une vision politique de l'innovation comme lieu d'affrontement entre groupes
et factions (c'est l une variante du point de vue de l'indexation sociale). Mais il
insiste aussi sur l'existence dans chaque situation de modles culturels plus ou
moins favorables l'accueil d'innovation (point de vue culturel-diffusionniste). Et
surtout il place un fort accent sur les rorganisations de valeurs entranes par
l'adoption d'une innovation, les dbats en termes de lgitimation et de classement
qui l'accompagnent, la marge de manoeuvre interptative laisse chacun (point
de vue rinterprtatif). Mais l aussi l'insatisfaction finit par l'emporter chez le
lecteur 65 : ce niveau de gnralit, et avec un comparatisme aussi mou, qu'apprend-on en fin de compte ?
[94] Peut-tre est-ce tout simplement que l'innovation en soi n'est pas un objet
comparatiste satisfaisant. On va y venir. Cependant, pralablement, peut-tre
puis-je ici prendre un peu plus de risques, et proposer malgr tout une sorte de
synthse, qui tente d'chapper aux piges de l' clectisme invertbr au profit
d'un clectisme raisonn , en organisant autour d'une armature thorique minimum la convergence relative des points de vue. Je propose donc la formule
d'une PPPC (plus petite problmatique commune) qui prendra la forme, assurment fort inlgante, d'une addition de mtaphores puises dans des registres
diffrents mais dont l'addition peut cependant faire sens.
Il s'agit en effet de considrer l'innovation comme une greffe indite, entre
deux ensembles flous, dans une arne, via des passeurs ...

a) Une greffe indite...


Toute innovation est un mtissage, une hybridation, un syncrtisme. Il n'y a
jamais innovation pure, ni emprunt fidle. Toute modification des savoirs ou des
techniques, induite ou spontane, volontaire ou involontaire, formelle ou informelle, se produit sous des formes inattendues et entrane des effets imprvisibles.
Les changements dans les rituels comme l'mergence des sectes ou la transforma-

65

Pour une critique de cet ouvrage, cf. SILVERMAN, 1974.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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tion des religions tablies sont les archtypes mmes de ce qui survient aussi dans
le monde apparemment moins baroque de l'conomie rurale. Le produit d'une
greffe n'est identique aucun des lments d'origine, et le produit d'une greffe
indite est imprvisible 66 .

b) ... entre des ensembles flous...


Les deux mondes en confrontation, quels que soient les noms qu'on leur donne
(dveloppeurs/dvelopps,
techniciens/paysans,
savoirs
technicoscientifiques/savoirs techniques populaires, culture professionnelle des institutions de dveloppement/cultures paysannes locales, etc.), sont des configurations
respectives aux contours mal dfinis, dont seule la diffrence est manifeste et incontestable. Il y a interface entre deux ensembles de reprsentations htrognes,
mais dont chacun est lui-mme un assemblage en partie instable et pour l'essentiel
composite. De mme, les stratgies ou les logiques d'action des uns et des autres
se distinguent fortement, mais sans qu'on puisse pour autant identifier dans chaque camp une stratgie et une seule, une logique et une seule : on a plutt affaire des faisceaux, en partie convergents, en partie divergents. Les normes de
chacun des deux mondes en contact relvent de registres trs contrasts, mais varient de faon non ngligeable l'intrieur de chacun. Parler de la confrontation
de deux systmes, comme parler de la confrontation de deux cultures, reviendrait
provoquer un effet de cohrence excessif.

c) ... dans une arne...


Toute innovation propose, avec ses porteurs sociaux et ses courtiers ,
prend place dans une arne locale o se confrontent divers [95] groupes stratgiques . Ceux-ci n'existent pas a priori, une fois pour toutes, mais se coagulent
en fonction de chaque enjeu particulier. Les classes sociales, dfinies par les rapports de production, ne sont qu'une forme possible des groupes stratgiques parmi
bien d'autres, ou, plus souvent, ne constituent qu'une des contraintes et ressources
parmi bien d'autres qui peuvent peser sur la constitution de ces groupes. Reprer
les groupes stratgiques qui se coagulent autour d'une proposition d'innovation
66

La mtaphore de la greffe a dj t utilise, on s'en doute, par bien d'autres.


Ainsi MARTY (1990 : 125) en attribue la paternit Desroches.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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revient simplement essayer empiriquement de reprer les agrgats d'acteurs qui


se positionnent de faon similaire face cette innovation (reprage effectu soit
travers le recueil des reprsentations de ces acteurs, soit travers des indicateurs
de pratiques), en sachant que leurs positionnements mutuels sont en interrelations
sur une arne locale (cf. chapitre 10).

d) ... via des passeurs


Les porteurs sociaux d'une innovation, par lesquels celle-ci pntre dans
une socit locale ou dans un rseau professionnel, sont toujours plus ou moins
la charnire des deux ensembles en prsence. Parfois ils appartiennent plutt au
monde des institutions de dveloppement, dont ils constituent le dernier chelon :
c'est le cas des agents de dveloppement, conseillers agricoles et autres encadreurs
ou animateurs, qui ont cependant certains types de connexions ou d'affinits avec
la culture locale que ne partagent pas les chelons plus levs de la pyramide des
institutions de dveloppement. Parfois ils appartiennent plutt la socit locale,
mais ils en constituent la frange qui est le plus en contact avec l'extrieur et qui en
apprend le langage : paysans d'lite ou de contact , anciens migrants ou
scolariss, entrepreneurs locaux, militants associatifs, courtiers spcialiss
dans le dialogue avec les ONG ou les pouvoirs publics, notables , la liste est
longue et diversifie de ceux qui jouent les intermdiaires entre deux mondes .
Ils sont insrs dans le monde local o ils ont leurs enjeux, mais matrisent
suffisamment les rgles du monde du dveloppement pour pouvoir en user
leur profit. Ils sont les passeurs de l'innovation (cf. chapitre 9).

L'innovation comme entre


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Revenons pour finir aux sciences sociales face l'innovation. Deux raisons
militent contre la constitution d'une socio-anthropologie de l'innovation en
tant que telle.
a) L'innovation agro-pastorale, laquelle nous nous sommes ici surtout rfr,
explicitement ou implicitement, dans un souci de simplification et de rigueur, ne

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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peut tre aussi aisment isole mthodologiquement qu'il y parat. Tout d'abord
une innovation technique, en particulier lorsqu'elle est propose sous les formes
volontaristes propres au monde du dveloppement, va souvent de pair avec une
innovation organisationnelle dans laquelle on pourrait [96] considrer qu'elle est
enchsse . On sait quel point les transformations dans les techniques de production agricole sont indissociables de transformations dans les formes de travail,
de gestion ou de commercialisation. Les projets intgrs qui visent introduire simultanment des paquets techniques et des structures coopratives ou
autres organisations paysannes en sont la manifestation dans le monde du dveloppement. Les innovations techniques comme organisationnelles ne sont pas
elles-mmes sans lien avec des innovations sociales, rituelles ou idologiques
qu'une analyse mene uniquement en termes de systmes de production pourrait difficilement apprhender. Le rle de certains prophtes ou de certaines sectes
ne doit ainsi pas tre ignor dans divers processus d'innovation agricole (cf. Peel,
1968, pour un exemple au Nigeria). En voulant prendre pour objet l'innovation
afin d'viter les piges de la perspective trop polymorphe et trop molle du
changement social en gnral, nous sommes malgr tout renvoys au changement social comme contexte englobant dont la prise en compte est ncessaire la
comprhension de l'innovation.
b) Le recueil et l'analyse des points de vue et des stratgies des producteurs et
des destinataires des messages d'innovation semble relever du cahier des
charges de l'anthropologie, attache restituer en particulier les reprsentations et
pratiques des gens d'en bas . Mais l'anthropologie a produit ce jour davantage
de donnes relatives aux significations miques , autochtones, populaires, en
matire de cosmologie, de divination ou de pouvoir qu'en matire d'innovation
technique. Il y a donc encore du pain sur la planche dans ce domaine. Ceci tant,
il est clair que les reprsentations des acteurs autour de telle ou telle innovation
technique ne se limitent pas de seules considrations techniques ou conomiques, et peuvent emmener dans des directions fort varies. Nous voil nouveau
renvoys l'innovation comme point de dpart, mais non comme domaine circonscrit distinct.
Ainsi l'innovation apparat plutt comme une entre possible des phnomnes de changement social et de dveloppement que comme un objet distinct.
On voit mal comment une anthropologie de l'innovation pourrait s'autonomiser au

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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sein de l'anthropologie du changement social. Mais l'intrt d'une entre s'value aussi sa productivit scientifique. L'entre par l'innovation peut tre fructueuse si elle permet d'avancer dans le comparatisme. J'entends par l un comparatisme intensif plutt qu'extensif, un comparatisme de voisinage, analysant les
impacts diffrentiels d'une mme innovation (ou d'une mme proposition d'innovation ) sur des socits locales diffrentes, ou tudiant les ractions aux innovations de socits locales proches. C'est sans doute cette chelle que peut le
mieux se raliser ce syncrtisme des points de vue que j'appelais de mes
voeux plus haut, et c'est sans doute cette chelle qu'il peut tre le plus productif.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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[97]

Anthropologie et dveloppement.
Essai en socio-anthropologie du changement social
Premire partie : tat des lieux

Chapitre 5
Populisme dveloppementiste
et populisme en sciences sociales :
idologie, action, connaissance
Anthropology thus uncovered. information about micro-facts
and micro-processes that are ignored., glossed. over, aggregated. into larger abstract categories by other disciplines. Yet it is precisely
the working-out of such micro-facts in the behavior of indigenous
peoples that influence, change, redirect or divert the course of development projected only in general terms by social theorists or
planners (Wolf, 1988 : 104, cit in Amould, 1989 : 143).

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Tout cet ouvrage est en quelque sorte consacr divers aspects de cette vocation de l'anthropologie tudier les pratiques d'en bas , les comportements des
acteurs, les reprsentations populaires, et tirer parti de cette comptence pour
comprendre comment les actions de dveloppement sont transformes, recomposes, dtournes et rinterprtes par ceux auxquels elles s'adressent.
Il y a, dans tout cela, un rapport entre les anthropologues et le peuple qui,
je l'ai dj dit, voque irrsistiblement le populisme. De mme il y a du populisme, d'un autre ordre sans doute, mais du populisme quand mme, dans le comportement de tous ces militants et activistes du dveloppement qui font leur mtier de

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vouloir le bien du peuple . Peut-tre est-il temps maintenant de clarifier cette


question, autour de laquelle nous avons dj tourn dans les pages qui prcdent.
Le populisme est une attitude endmique au sein des sciences sociales : la dcouverte plus ou moins merveille du peuple par les intellectuels est au principe d'une part importante de la production de connaissances en anthropologie, en
histoire et en sociologie, qui n'est pas sans avoir produit des effets largement positifs. Mais le populisme en sciences sociales reste le plus souvent implicite, non
revendiqu comme tel et non analys en tant que tel. Un rcent ouvrage s'est, par
contre, explicitement focalis sur cette question autour du domaine particulier de
la sociologie des cultures populaires (Grignon et Passeron, 1989), mais [98] en
associant d'une certaine faon populisme et anthropologie, et en posant des questions pistmologiques tout fait fondamentales, sur lesquelles je reviendrai plus
loin. D'autres travaux ont galement prt attention ces dernires annes aux problmes soulevs par les thmatiques populistes, et ont aussi not cette parent
entre populisme et anthropologie. Point intressant signaler, ces travaux concernent tous un mme domaine, fort diffrent de celui trait par Passeron : le dveloppement, vu travers l'anthropologie des savoirs paysans (Richards, 1985), la
sociologie du dveloppement (Kitching, 1982), ou l'anthropologie du changement
planifi (Robertson, 1984). Le champ du dveloppement a un avantage particulier : alors que le populisme propre aux sciences sociales, comme les analyses qui
le concernent, se limitent en gnral aux seules questions relatives la production
de connaissances, le dveloppement met aussi en jeu un populisme de l'action. Or
il semble que l'intersection entre sciences sociales et pratiques de dveloppement
soit un lieu privilgi d'closion d'attitudes populistes. La traduction rcente en
franais (Chambers, 1990) d'un ouvrage dont l'original anglais a un sous-titre significatif : Putting the Last First - ouvrage qui est vite devenu une des rfrences
populistes classiques en matire de dveloppement - va me fournir un point de
dpart commode. Chambers, en effet, centre son propos sur ceux qu'il appelle les
pauvres , savoir les oublis du dveloppement rural, et propose d'oprer un
certain nombre de renversements, dans les attitudes, les recherches, les politiques : ces renversements permettraient de placer enfin ces pauvres au centre du
dveloppement rural. Une telle rhabilitation relve bien, on le voit, d'une thmatique populiste. Et le livre de Chambers est fort rvlateur des mrites comme des
limites du populisme intellectuel, qu'il se manifeste dans le monde du dveloppe-

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ment - celui o volue Chambers -, ou dans le monde des sciences sociales, qu'il
ctoie sans cesse. Mais je quitterai peu peu Chambers pour largir le propos afin
de proposer une srie de distinctions entre populisme moral, misrabilisme, populisme mthodologique et populisme idologique, et d'examiner les rapports que
les registres de la connaissance et de l'action entretiennent respectivement avec
ces diffrentes modalits du populisme.

Le populisme ambigu des intellectuels


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Une dfinition pralable s'impose. Par populisme, je n'entends voquer ni un


mouvement populaire (le populisme paysan amricain au dbut du sicle ou
les partis populistes de l'Europe centrale entre les deux guerres...), ni l'attitude
d'un dirigeant politique charismatique (Peron ou Walesa...). Le terme populisme est en effet polysmique (Ionescu et Gellner, 1969), et, qui plus est, ses
connotations sont en gnral lourdes, le plus souvent ngatives et stigmatisantes.
Je n'en retiendrai ici qu'une acception, la plus sociologique possible, savoir le
populisme conu comme un certain type de rapport social (idologique, [99] moral, scientifique, politique) que des intellectuels nouent au moins symboliquement
avec le peuple . Ce rapport peut gnrer chez ces intellectuels de la connaissance comme de l'action, et parfois les deux simultanment ou alternativement. Il
s'agit donc fondamentalement d'une attitude sympathisante d'intellectuels envers
le peuple, qui peut s'exprimer sur un terrain politique (les narodnicki russes du
XIXe sicle ou les maostes franais des annes 60), un terrain de recherche
(Chayanov et l'analyse de la paysannerie russe ou Labov et l'tude du parler noir
amricain : Chayanov, 1966 ; Labov, 1976), un terrain littraire (le roman populiste), et sur bien d'autres terrains encore. Face un systme qui mprise, oublie,
exploite le peuple (que ce systme soit caractris comme culturel, politique, conomique, ou tout la fois), certains intellectuels (largement issus de ce systme et
lis lui) dcouvrent le peuple et font de cette dcouverte une cause , sociale,
morale, intellectuelle, scientifique... C'est une dmarche qui est sans doute familire nombre de lecteurs. C'est ce qui constitue, je crois, le noyau dur du
populisme, dans l'acception limite que je propose ici, et c'est l que s'enracinent

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son importance comme son ambivalence, et les innombrables questions qui en


dcoulent. Est-il possible de rhabiliter le peuple sans l'idaliser ? Comment mettre au premier rang ceux qui se tiennent (et que l'on tient) au dernier rang ? quel
titre et selon quelles modalits les intellectuels, qui par dfinition comme par
culture ne sont pas le peuple, peuvent-ils parler de celui-ci, voire agir pour celuici, ou avec celui-ci ?
Le populisme ainsi dfini est loin de n'tre qu'une affaire de militantisme politique ou de morale sociale. Il est au coeur de nombre d'entreprises intellectuelles
et scientifiques, comme au coeur de nombre de pratiques de dveloppement, o il
importe son ambivalence. Car l'ambivalence est au coeur de l'entreprise populiste.
Dans les sciences sociales, le populisme scientifique permet la dcouverte de gisements cognitifs oublis par la culture dominante, mais aboutit souvent peindre
ces savoirs populaires aux couleurs des dsirs des chercheurs. Dans le monde du
dveloppement, le populisme dveloppementiste permet la critique des modles
dominants et appelle au respect des populations concernes, mais son exaltation
de la participation paysanne s'assortit volontiers de strotypes nafs. Comment embrasser la cause du peuple sans tomber dans la langue de bois et les
illusions militantes ? Dans la mesure o Chambers est au carrefour de ces ambiguts, je m'appuierai sur son ouvrage pour analyser les contours du populisme
dveloppementiste ou en dcrire les modalits 67 .

67

Brown (BROWN, 1994), en s'appuyant sur l'analyse ici propose, analyse


divers aspects du populisme de Chambers, dans lequel il voit le fondement
de la consultance managriale , de plus en plus dominante au sein de la
configuration dveloppementiste.

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[100]

Les pauvres selon Chambers


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Tout d'abord, il doit tre clair que lorsque Chambers parle des pauvres ,
c'est bien dans le sens habituel de peuple . Pauvre est pour lui une catgorie
gomtrie variable : il n'entend ni dlimiter un seuil de pauvret, ni proposer une
vritable dfinition de la pauvret. Font partie selon lui des pauvres des campagnes (Chambers se limite en effet au monde rural) aussi bien les femmes que les
habitants des villages loigns des routes, les simples paysans que les personnes
ges... Les pauvres, ce sont donc, dans l'acception particulirement extensive et
floue qui est la sienne, tous les exclus, les marginaliss, les laisss-pour-compte
du dveloppement, autant dire la trs grande majorit des populations rurales.
Chambers n'entend pas par pauvres un quelconque quart monde du tiers
monde , ou une couche particulirement dfavorise des campagnes du Sud. Il
appelle trs exactement pauvres ce que bien d'autres ont dnomm peuple .
Les pauvres, ce sont ceux qui sont invisibles et inconnus (Chambers, 1990 :
48), ceux qui ne parlent pas (id, : 40), les derniers de la file , les oublis
(ibid.). Ces caractrisations sont toutes ngatives, mais l est justement leur force,
car leur constat est irrcusable. Elles situent les pauvres (le peuple) comme ce qui
s'oppose la visibilit et la notorit propres au monde des dveloppeurs et au
monde des chercheurs, au monde des dcideurs et au monde des professeurs.
Comment nier que la culture cosmopolite-urbaine-privilgie, qui est celle o
voluent les dveloppeurs, mconnat et ignore la plus grande partie des populations rurales du Tiers monde ? Ce sont ces dernires, victimes de cette mconnaissance et de cette ignorance, qui constituent le monde des pauvres selon Chambers.
Certes, celui-ci tente quelque part de proposer une impossible dfinition de la
pauvret comme combinaison de cinq prjudices (id. : 172), comme un tissu
dans lequel se combinent et s'enchevtrent le manque de capitaux, l'insuffisance
des flux et des rserves de nourriture et de revenus, la faiblesse physique et la
maladie, l'isolement, la vulnrabilit face aux imprvus et le manque d'influence
(id. : 46). On pourrait assez facilement montrer que ce fourre-tout n'a pas grand

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sens et ne permet pas de fonder une catgorie pauvret ayant quelque pertinence. Mais au fond peu importe : pas plus que la dfinition de pauvres par
Chambers, aucune dfinition de peuple n'a jamais t convaincante 68 , et c'est
pourtant un mot qui, en son vague mme, est irremplaable, car il dsigne une
absence : les soutiers de l'histoire sont bel et bien absents de la scne publique. Ils
sont invisibles au regard des puissants, au regard des pouvoirs (politiques, conomiques, acadmiques). Le projet populiste, et c'est sa force, est de les faire
monter sur la scne, de les rendre visibles, incontournables, de manifester leur
existence et leur paisseur l mme o ils sont [101] fantomatiques : dans l'espace
intellectuel comme dans l'espace culturel, l'espace politique ou l'espace conomique. En ce sens le projet populiste est irrcusable. Nous autres, socioanthropologues africanistes, sommes quasiment tous populistes...

Le complexe populiste dveloppementiste


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L'inversion du regard, le renversement de perspectives, sont des leitmotive de


l'approche populiste. On pourrait en trouver de multiples exemples, des poques
et en des domaines divers. Mais la configuration dveloppementiste, du moins
telle qu'elle s'est constitue dans sa phase moderne, aprs la Deuxime Guerre
mondiale, a t et reste un des lieux contemporains privilgis d'exercice du populisme. L'expression tiers-mondisme a d'ailleurs dsign, dans une acception
devenue aujourd'hui plutt pjorative, une certaine configuration idologique qui
n'tait pas sans rapports (bien qu' une autre chelle et dans un autre contexte)
avec ce populisme-l. Ne s'agissait-il pas, pour des intellectuels des pays nantis,
de rhabiliter et de militer en faveur des peuples opprims ? La conjoncture actuelle est diffrente. Le dveloppement est devenu une profession, le monde du
dveloppement est un march . Or, dans cette profession, dans ce march, l'ap-

68

La tradition marxiste-lniniste-maoste avait tent, il est vrai, de dfinir positivement le peuple comme alliance des classes opprimes. Mais une telle
dfinition n'a rien de sociologique et relve de l'argumentaire politique (rhtorique du rapport avant-garde/masses) ou de la stratgie politique (dtermination d'une contradiction principale dfinissant un ennemi et des allis).

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proche populiste est loin d'tre reste une idologie marginale. Elle s'est largement institutionnalise. Le populisme a en effet vendu avec succs un certain type
de produits sur ce march. Il a engendr un ensemble d'argumentaires, de pratiques et d'institutions que l'on pourrait appeler le complexe populiste dveloppementiste (comme sous-ensemble de la configuration dveloppementiste), dont
la principale caractristique est sans doute d'avoir pris, non sans succs et non
sans audience, le contre-pied, des discours tenus dans les annes 50 et 60 (poque
marque par les thories dites de la modernisation) : petits projets contre grands
projets, technologies appropries contre technologies lourdes, cultures de subsistance contre cultures d'exportation, logiques et savoirs paysans contre logiques et
savoirs scientifiques, campagnes contre villes, petits producteurs contre entrepreneurs ruraux, femmes aussi contre hommes seuls , organisations paysannes
contre encadrement agricole, organisations non gouvernementales (ONG) contre
grands projets, etc 69 . Chambers n'a pas t en ce domaine un prcurseur ; ce fut
plutt un amplificateur : il a crit [102] une poque o ce mouvement d'ides
tait dj mont en puissance (il se rclame d'ailleurs de Schumacher et de Freire,
pionniers et figures emblmatiques du populisme dveloppementiste : Schumacher, 1978 ; Freire, 1980) et o - mais il semble l'oublier - les institutions du dveloppement les plus dignes avaient dj commenc s'en inspirer pour une part 70 .
69

70

Il semblerait que la phase grands projets ait plutt t l'exception que la


rgle, et que les pratiques dsignes aujourd'hui par les expressions la mode d'appropriation, de participation ou de dveloppement endogne ou autoentretenu aient toujours t constitutives du dveloppement, y compris dans
sa premire phase coloniale de mise en valeur (CHAUVEAU,
1992,1994). P. Richards a, quant lui, montr que les ides populistes
taient prsentes en matire de dveloppement rural ds les dbuts de la colonisation (RICHARDS, 1985). On verra plus loin que, au-del des rhtoriques ou des idologies, les contraintes de l'action dveloppementiste impliquent une ncessaire prise en compte des comptences populaires.
Ds 1970, la Banque mondiale change de politique avec Mac Namara et
entend s'adresser aux ruraux pauvres . En 1975 FUSAID exige une social soundness analysis pour tous les projets, et recourt assez massivement
des anthropologues qui introduisent une certaine vision du dveloppement
vu d'en bas (HOBEN, 1982). A la mme poque, un ouvrage intitul significativement Development from below appelle un recours l'anthropologie pour promouvoir un dveloppement alternatif fond sur une prise en
compte du grass root level (PITT, 1976). Le dispositif populisme/anthropologie/ dveloppement est dj en place avant Chambers, et

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C'est l une autre caractristique du populisme, qui se r-invente lui mme


sans cesse. On pourrait dire que le populisme tantt se modle sur Sisyphe, tantt
sur Marco Polo, tantt sur Bernard-Henri Lvy. Le peuple tant toujours nouveau oubli, et n'tant jamais vraiment pris au srieux, doit toujours tre rannonc et re-proclam. Voil pour le ct Sisyphe. Mais de cette rhabilitation
permanente naissent rgulirement de nouvelles et relles dcouvertes : l'exploration de ces ressources inpuisables et renouvelables que sont les savoirs et modes
de vie lis au peuple permet de sans cesse mettre au jour de nouvelles facettes des
cultures populaires. Voil pour le ct Marco Polo. Mais, paralllement, les nouveaux convertis du populisme, peu proccups d'une cumulativit des connaissances que les sciences sociales assurent mal, redcouvrent sans arrt l'Amrique et
croient que les lieux communs qu'ils exhument sont des nouveauts intellectuelles. Voil pour le ct Bemard-Henri Lvy. Or autant le populisme d'exploration
peut tre fcond, autant le populisme incantatoire est irritant. Et ce d'autant plus
qu'il n'est pas le seul parler du peuple. Ceux-l mmes qu'il dsigne comme les
ennemis du peuple et auxquels il reproche de mpriser le peuple ne sont pas
court de phrases logieuses sur le peuple... La culture officielle, occidentale ,
dominante , fait de constantes rfrences au peuple. C'est un lieu commun des
rhtoriques politiciennes. La rhtorique populiste, qui se veut alternative, a parfois
du mal se distinguer de la rhtorique officielle : rien ne ressemble plus une
langue de bois qu'une autre langue de bois. Les politiciens du dveloppement et
les populistes dveloppementistes emploient parfois les mmes mots...
Un auteur comme Chambers, qui s'en prend vigoureusement aux politiciens
du dveloppement, n'vite pas vraiment l'cueil de la langue de bois. Mais ses
propos ne relvent pas de l'incantation politique. Son registre est moral et idologique, avec de frquentes allusions scientifiques. Son public aussi est diffrent. Il
s'adresse aux intervenants extrieurs, ceux qu'il appelle les outsiders : experts, consultants, cadres du dveloppement. Il les somme de transformer leurs
pratiques, de [103] se mettre l'coute des paysans, des femmes, des oublis,
d'utiliser au profit des pauvres la marge de manoeuvre dont ils disposent, quelle

continuera aprs (Cf. CERNEA, 1991 ; l'auteur, anthropologue, expert la


Banque mondiale, a choisi comme titre de son livre Putting People First :
nouvelle variation populiste autour du thme qui a dj inspir les titres de
Pitt et de Chambers).

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que soit leur fonction... Plusieurs facettes du populisme intellectuel mergent de


ses propos : car il y a populisme et populisme. Au-del du noyau dur du populisme (la dcouverte du peuple par les intellectuels), qui en constitue en quelque
sorte l'invariant, ou, en tout cas, le point de dpart, diverses formes et divers niveaux de populisme doivent tre dgags. Nous voil maintenant obligs de dsagrger le populisme en plusieurs composantes. Le populisme dveloppementiste,
qui en rvle certaines, est un bon champ pour cet exercice, et le livre de Chambers est un bon guide cet effet.

Le populisme moral
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La premire dimension du populisme de Chambers est le populisme moral. Il


faut que les intervenants en dveloppement renversent leurs approches, et partent
d'en bas (le peuple) au lieu de partir d'en haut (les institutions, les bureaucraties, la science...). Je ne suis pas sr que ce type d'exhortation soit par luimme (c'est--dire tant qu'il reste simplement moral) d'une grande efficacit :
mais on ne peut qu'tre d'accord avec les intentions, qui sont fort bonnes. Le plus
intressant n'est pas l. Le populisme moral a, en fait, deux faces. Il a aussi un
aspect polmique : affirmer que les pauvres (le peuple) existent et qu'on n'en fait
gure cas, cela implique de s'attaquer ce dni et ce mpris, et ceux qui en
sont les supports. Le populisme moral affirmatif (dcouvrir le peuple, c'est bien)
s'accompagne en gnral d'un populisme moral dnonciatif (ignorer le peuple,
c'est mal). Chambers est particulirement bien inspir dans ce dernier genre, dans
la mesure o son entreprise polmique mobilise un sens aigu de l'observation
quant aux pratiques quotidiennes de ses collgues. Autrement dit, son populisme
moral dnonciatif, loin d'tre seulement imprcatoire, a du grain moudre. Les
pages acerbes et acres o il dcrit les pratiques ordinaires des consultants (les
touristes en dveloppement rural , Chambers, 1990 : 26-30), o il dresse le
portrait des chercheurs mi-carrire (ibid. : 22), et croque les fonctionnaires du
dveloppement (ibid. : 23-24), font mouche et dcrivent bien le foss qui spare
les dveloppeurs des dvelopps .

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Populisme cognitif
et populisme mthodologique
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De la ncessit de dcouvrir le peuple, on dbouche vite sur la question :


Que dcouvrir dans le peuple ? L'lan moral dbouche sur la soif de connaissance. Du populisme moral on passe au populisme exploratoire, au populisme
cognitif. Sa forme la plus labore en est le [104] populisme des chercheurs, le
populisme scientifique. Il correspond la mise jour de systmes de reprsentations, de rationalits, de logiques, de productions symboliques, de savoirs propres
au peuple , c'est--dire aux cultures oublies ou domines . Berger parlait ainsi du respect cognitif qui est d au peuple (Berger, 1978), et toute l'anthropologie est en un sens fonde sur une telle rhabilitation des cultures indignes. Un intervenant en dveloppement comme Chambers, qui nous exhorte
nous mettre l'cole des pauvres et apprendre auprs d'eux, est fascin par
cette immersion ethnologique et entend s'en inspirer. Le populisme moral, en dbouchant sur un appel au populisme cognitif, rencontre invitablement l'anthropologie. C'est du ct de lethnoscience que Chambers cherche ses rfrences positives. Alors que les anthropologues se sont donn de la peine pour connatre de
l'intrieur des cultures diffrentes de la leur, ce qui leur a permis de reconnatre la
complexit, la varit et la valeur des systmes cognitifs indignes (Chambers,
1990 : 41), les experts extrieurs ou les bureaucrates autochtones se cantonnent
dans l'acquisition de pseudo-connaissances qui loignent des pauvres au lieu d'en
rapprocher. Il en cite deux exemples, qui sont en effet assez reprsentatifs d'une
certaine culture des experts : les visites guides de villages au bord des grandes routes, d'un ct, les enqutes lourdes, de l'autre. Chambers se livre ainsi
une critique des enqutes quantitatives particulirement dvastatrice : en dcrivant
la pathologie des enqutes rurales il peint un tableau aussi noir que vrai, o
l'enqute se transforme en un char d'assaut pouss par ses chercheurs esclaves ,
o les distorsions pullulent mais sont limines dans les tableaux et les rapports (id. : 93-94). De tels dispositifs ne permettent videmment gure de reconnatre le savoir des populations rurales (id. : 41). Si la verve polmique de

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Chambers sur cette question frappe juste, c'est que se cache derrire les absurdits
qu'il dnonce un problme mthodologique de fond, qu'on peut formuler ainsi :
dans un contexte de forte coupure culturelle et cognitive entre les experts et les
expertiss, les dveloppeurs et les dvelopps, les enquteurs et les enquts, autant une recherche quantitative lourde tend produire des connaissance qui loignent les experts, dveloppeurs et enquteurs, des contextes et des significations
propres aux expertiss, dvelopps et enquts, tant une recherche ethnologique
tend au contraire produire de connaissances qui en rapprochent. Or, en matire
de dveloppement rural, comment faire l'impasse sur les systmes de reprsentations propres aux populations concernes ? L'enqute qualitative apparat ainsi
comme un pralable : supposer qu'une enqute quantitative s'avre utile, elle ne
peut tre mene qu' partir d'une connaissance fine des catgories de pense et des
nonnes de comportements indignes
Cet aspect-l du populisme scientifique, c'est ce que j'ai appel le populisme
mthodologique : il ouvre la porte, sous contrle mthodologique, de nouveaux
champs de connaissance. C'est un postulat heuristique : les reprsentations et les
pratiques des pauvres mritent la plus grande attention de la part des sciences
sociales. Celles-ci doivent s'astreindre tant recueillir ces reprsentations qu'
dcrire ces pratiques, et doivent pour cela inventer des dispositifs mthodologiques particuliers, [105] dont beaucoup relvent de la culture anthropologique.
Depuis longtemps anthropologie et populisme mthodologique ont partie lie.

Le populisme idologique
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Mais le populisme en sciences sociales incorpore aussi des aspects beaucoup


moins mthodologiques que proprement idologiques, qui dbordent largement le
monde de la recherche et sont fort rpandus dans l'intelligentsia. Au-del d'une
dcouverte des valeurs, des comportements, des ressources propres au peuple se
profile une idalisation, qui n'est pas sans contaminer la dcouverte elle-mme,
car elle tend peindre le peuple sous les couleurs des dsirs ou des fantasmes de
ceux qui le dcouvrent. J'ai parl de populisme idologique pour voquer cette
exaltation des vertus du peuple, vertus cognitives, politiques, morales, culturel-

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les... Chambers en fournit involontairement divers exemples, dont certains caricaturaux : Les populations rurales sont gnralement endurantes, travailleuses,
ingnieuses et d'une grande rsistance 71 (Chambers, 1990 : 172). Il ne s'agit de
rien d'autre que de strotypes. Le peuple (que ce soit le peuple proche , savoir les couches populaires occidentales, ou le peuple lointain , savoir les
peuples du Tiers monde et plus encore leurs couches populaires) est un lieu privilgi de projection de strotypes de la part des intellectuels ou des groupes dominants (Rancire, 1983). Ces strotypes relvent de configurations idologiques
varies, ils sont tantt mprisants, tantt exotisants, tantt misrabilistes, tantt
populistes. Les strotypes populistes se distinguent en ce qu'ils valorisent ou
dfendent le peuple. Ils ne sont pas non plus exempts d'un parfum de nostalgie, et
c'est souvent le peuple d'hier qui a volontiers leur faveur : L'altruisme et la gnrosit existent encore, mais les relations de rciprocit et les appuis traditionnels sont devenus plus rares (Chambers, 1990 : 173). Le problme, avec les strotypes populistes comme avec tous les strotypes, c'est qu'ils peuvent rapidement s'inverser en valeur. L'ensemble de strotypes apparents qui servent penser la communaut paysanne traditionnelle (solidarit, autosuffisance, consensus, tradition : rappelons qu'on trouve chez Belloncle un large chantillon de tels
strotypes ; cf. Belloncle, 1982) peut aussi bien dboucher sur un mode dprciatif (les obstacles culturels au dveloppement) que sur un mode laudatif (les bases
d'un autre dveloppement). Les crits de G. Hyden en fournissent une illustration remarquable : la paysannerie non-capture rgie par une conomie de
l'affection est par le mme auteur successivement valorise comme rsistance au
capitalisme dans un premier livre, puis dplore comme [106] obstacle la modernisation dans un second (Hyden, 1980, 1983). Mais d'autres renversements
inattendus sont possibles, et en particulier celui-ci : une idologie populiste
s'merveillant devant les ressources du peuple peut parfaitement abriter aussi des
propos misrabilistes , qui s'indignent des manques du peuple, dprivations
identifies autant de signes de son exploitation. Nous voil nouveau devant
diverses figures de cette ambivalence fondamentale du populisme
71

Certes, Chambers marque ici ou l ses rserves envers le populisme idologique, puisqu'il prend la prcaution d'affirmer qu' il ne faut pas passer du
mpris la survaluation du savoir des populations rurales (CHAMBERS,
1990 : 144). Mais ce type de prcaution de langage en reste un tel niveau
de gnralit qu'il ne prte pas consquence.

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Populisme et misrabilisme
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Dveloppons quelques instants cette question des rapports ambigus entre populisme et misrabilisme, pose en particulier par Passeron (Grignon et Passeron,
1989). Chambers insiste parfois sur les ressources du peuple, sur ses capacits
cratrices ou adaptatives : quelle que soit la condition qui est la leur, ou qui leur
est faite, les pauvres la grent avec un admirable savoir-faire. Chambers, invoquant le talent avec laquelle des mres de famille indonsiennes russissent
lever cinq enfants avec un demi-dollar par jour, invite considrer les pauvres
comme des experts (Chambers, 1990 : 332). Sans ngliger le recours l'anecdote, il va ailleurs s'essayer gnraliser, en dgageant quatre domaines (pourquoi ces quatre-l ?) o les populations rurales auraient fait plus particulirement
la preuve de leurs comptences (id. : 146-156). les pratiques agricoles (Chambers
voque la rhabilitation actuelle de la polyculture diversifie autrefois dcrie par
les agronomes), les savoirs en matire d'environnement ( un Bochiman connaissait au moins 300 plantes ), le sens de l'observation ( un Bihari peroit par instinct l'insolation, l'tat nuageux, l'humidit, la temprature, le comportement des
animaux en relation avec le temps ), et les capacits exprimentales ( les Hanunoo montrent un grand intrt pour les plantes qui ne leur sont pas familires et
qu'ils testent sur de petites parcelles ).
Se combinent ici de faon complexe un populisme mthodologique irrcusable (le peuple comme gisement cognitif, que ce soit travers les savoirs populaires traditionnels ou travers les stratgies de survie l'oeuvre dans ce que O.
Lewis appelait une culture de la pauvret : Lewis, 1969) et un populisme plus
proprement idologique (le peuple comme merveillement d'intellectuels). Et
puis, d'autres moments, Chambers se fait misrabiliste : les pauvres n'existent que dans l'angoisse du lendemain ( Leur proccupation permanente est la
survie, c'est--dire d'avoir de quoi se nourrir, ne pas tre malade ni avoir d'accident , Chambers, 1990 : 233), ils n'ont ni autonomie ni marge de manoeuvre
( Les pauvres n'ont que trs peu de libert et de pouvoir , (id. : 314). Le choix
mme du terme pauvre est significatif... On a bien affaire ici l'attitude mi-

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srabiliste , ou domino-centrique (c'est--dire centre sur les seuls processus


de domination), que Passeron oppose l'attitude populiste : le populisme surestime l'autonomie du peuple, le misrabilisme la sous-estime. Le misrabilisme ne
s'intresse qu'aux mcanismes de domination et leurs effets, il ne voit le peuple
que [107] comme victime, et ne caractrise sa culture que comme manque ou absence (Bourdieu tant pris par Passeron comme exemple de cette seconde attitude). Passeron montre, de faon fort convaincante, qu'il s'agit l de deux ples entre lesquels chercheurs comme crivains oscillent bien souvent. Et Chambers,
dans le monde du dveloppement, en fournit l'illustration.
Mais la dsagrgation de l'ensemble populisme en diverses modalits
permet de proposer une solution au problme de ce va-et-vient permanent entre
populisme et misrabilisme. Le populisme moral serait dans ce cas la matrice
commune de deux foyers idologiques apparents et complmentaires/ contradictoires : l'idologie populiste et l'idologie misrabiliste. La prise de conscience du
foss qui spare les intellectuels et le peuple, et la rvolte contre le mpris ou
l'ignorance dont les dominants (ou les privilgis ) font preuve l'gard des
domins (ou des marginaliss ) est le socle commun sur lequel s'difient
tant l'exaltation des vertus et des capacits du peuple que la dnonciation de son
oppression et le constat de son impuissance. De plus, non seulement idologie
populiste et idologie misrabiliste sont issues d'une mme indignation (populisme moral), mais elles se situent dans un mme registre expressif, celui du strotype. Aussi conoit-on que, bien que situes apparemment des ples opposs,
elles puissent permuter facilement. Exalter les mrites et les ressources du peuple
se transforme vite en dnoncer les privations dont le peuple est victime, et l'impuissance o il est cantonn. Les deux noncs ne sont d'ailleurs pas perus ncessairement comme incompatibles.

O l'action doit composer...


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Par contre que se passe-t-il si l'on quitte le registre de l'idologie molle , et


si l'on se place sur un terrain o l'idologie est inscrite dans des systmes institutionnels ? Que se passe-t-il en particulier si l'on se place soit sur le terrain de l'ac-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

143

tion, soit sur celui de la connaissance ? L'idologie devient alors soumise des
contraintes professionnelles spcifiques, que ce soit celles du dveloppement ,
s'il s'agit d'action, ou celles des sciences sociales, s'il s'agit de connaissances. Dissipons deux malentendus possibles. Tout d'abord l'opposition ici esquisse entre
connaissance et action est de type institutionnel : les rgles du jeu qui rgissent les
chercheurs et celles qui rgissent les oprateurs de dveloppement ne sont videmment pas les mmes. En revanche rien n'empche qu'un mme individu puisse
occuper alternativement, ou mme simultanment, une position dans chaque systme, mme si ce n'est jamais sans difficult. Par ailleurs, la recherche dite applique ou les travaux d'expertise et d'valuation ne se situent pas ncessairement du ct de l'action, bien que les rgles en soient distinctes de celles de la
recherche acadmique. Mme lgitimes par l'aide la dcision qu'elles sont
censes apporter, ces entreprises relvent bien souvent du seul registre de l'acquisition de connaissances sous [108] contraintes particulires (celles des cahiers des
charges et des termes de rfrence des bailleurs de fond) 72 .
Selon que l'on se situe dans le registre de l'action ou dans celui de la connaissance, idologie populiste et idologie misrabiliste ne disparaissent pas, loin de
l, mais leurs rapports mutuels se nuancent. La contradiction qui les unit/oppose
soulve des problmes fort diffrents dans un registre ou dans l'autre.
Prenons d'abord l'exemple de l'action, en l'occurrence les pratiques de dveloppement. L'idologie populiste dbouche sur une politique de valorisation des
ressources propres au peuple et d'appui aux dynamiques des socits locales, alors
que l'idologie misrabiliste dbouche sur une politique de l'ducation permettant
une vulgarisation de connaissances extrieures en direction de populations qui ne
peuvent s'en sortir par elles-mmes. En fait, cette contradiction est inhrente au
systme dveloppementiste : toute situation de dveloppement implique d'un ct
une autoprise-en-charge par les populations locales et fait appel ncessairement
une dynamique endogne, comme elle implique tout aussi ncessairement une
intervention extrieure, et suppose un transfert de savoirs et de ressources. C'est
72

Le problme li aux mthodes d'enqute rapide (RRA, MARPP : cf. la


conclusion de cet ouvrage) est donc bien de savoir si elles sont satisfaisantes
en termes de connaissance, autrement dit si elles procurent aux commanditaires des donnes fiables et pertinentes (et pas seulement vite rcoltes).
C'est bel et bien un dbat d'ordre mthodologique.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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l'quilibre entre ces deux impratifs qui varie. Les diverses pratiques de dveloppement tendront plus ou moins insister sur un ple au dtriment de l'autre ; elles
ne pourront jamais vraiment abandonner tout fait celui-l au profit exclusif de
celui-ci. Certes les rhtoriques qui sont associes ces pratiques peuvent se focaliser plus encore que les pratiques sur un ple privilgi et s'en servir comme mode de lgitimation ou comme argument de vente . Mais un moment ou un
autre elles devront malgr tout prendre en compte l'autre ple : celles qui se rclament plus volontiers du populisme idologique vont avoir trouver quand
mme une place pour les intervenants extrieurs, alors que celles qui se rclament
plus volontiers du misrabilisme vont avoir trouver quand mme une place pour
les dynamiques internes. C'est bien le dilemme dans lequel se trouve Chambers, et
c'est pourquoi il produit alternativement des noncs populistes et des noncs
misrabilistes. Sa position populiste implique que les populations rurales soient
acteurs et non sujets d'observation ou sources de donnes (Chambers, 1990 :
126) : il faut donc une recherche participative permettant aux pauvres d'
accder au contrle de leurs propres destines (ibid.), et s'appuyant sur leurs
savoirs et leurs comptences. Mais ceci n'est possible, nous explique-t-il en se
rfrant P. Freire (Freire, 1980), que par le recours une pdagogie de l'opprim , qui permet aux pauvres de porter un regard critique sur leur propre univers, de sortir de leur culture du silence (ibid.). L'intellectuel, le populiste dveloppementiste, va donc ouvrir les yeux et les bouches des pauvres, et leur procurer les moyens de la critique. Cette thmatique devenue classique de la conscientisation oscille sans cesse entre le spontanisme ou le basisme d'un
ct, [109] et le missionnarisme ou l' avant-gardisme de l'autre.
Le basisme (il faut s'appuyer sur les capacits cratrices des gens de base )
apparat ainsi comme l'expression dans l'action de l'idologie populiste, de mme
que l' avant-gardisme (il faut clairer et duquer le peuple) apparat comme
l'expression dans l'action de l'idologie misrabiliste. Ceci n'est pas sans rappeler
un autre dbat, qui se situe dans un autre registre de l'action, non plus l'action de
dveloppement, mais l'action politique. Rappelons-nous la thorie de l'avantgarde telle que Lnine l'exprime dans Que faire ? (Lnine, 1968), justement contre
les populistes russes, en insistant sur la ncessit d'importer la conscience de classe au sein du proltariat 73 . Rappelons-nous aussi comment Mao-Ts-Toung a
73

Je ne me suis pas intress ici au dbat marxisme/populisme, bien qu'il porte

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

145

tent de combiner cette perspective avant-gardiste lniniste une perspective


fortement basiste et spontaniste ( populiste ), faisant du peuple la source des ides justes et des valeurs morales, dans des termes dont on retrouve un
certain cho au sein du complexe populiste dveloppementiste (les mdecins-aux-pieds-nus de la Rvolution culturelle chinoise ont laiss des traces jusque dans l'Organisation mondiale de la sant...). Le problme du rapport entre
intellectuels et peuple en termes d'action de transformation sociale s'est
pos en effet de faon analogue dans l'action rvolutionnaire et dans l'action dveloppementiste : comment des intellectuels, initialement mus par une raction morale, vont-ils professionnaliser cette morale avec pour objectif d'aider le peuple
transformer ses propres conditions ? C'est d'ailleurs dans une telle perspective que
Chambers voque sa propre version d'un homme nouveau , de ce qu'on pourrait appeler un expert du troisime type (n'y aurait-il pas quelques rsonances
avec le profil du rvolutionnaire professionnel chez Lnine ou celui du cadre
communiste vou la cause du peuple chez Mao ? ). Chambers plaide pour une
troisime culture qui ne soit ni celle des experts classiques ni celle des chercheurs classiques (il ne nous en donne qu'un aperu fait, hlas, d'un catalogue
quelque peu dprimant de pieuses intentions et de bons sentiments). Il reconnat
en effet que mme si l'on parle beaucoup de participation , de rechercheparticipation , de participation communautaire , au bout du compte il s'agit
toujours d'un intervenant extrieur qui tente de changer les choses (Chambers,
1990 : 231). Nous sommes bien ce point d'intersection entre basisme populiste
et avant-gardisme misrabiliste qui est commun au dveloppementisme et l'action politique rvolutionnaire : comment doit procder un fort qui veut changer
les choses au profit d'un faible ? (ibid.).

largement sur la paysannerie et le dveloppement. Non seulement c'est un


dbat particulirement touffu, complexe, et en partie surann, mais surtout il
implique une dfinition trop troite du populisme, li sa polmique avec le
marxisme. Ce populisme-l est en effet un populisme thorique, qui va de
Herzen Chayanov, pour la priode classique , et se redploie avec des
auteurs contemporains parfois traits de no-populistes (par exemple
LIPTON, 1977 ; cf. BYRES, 1979). Le populisme dont je traite ici, on l'aura
compris, dborde largement les thories que l'on dit populistes au sens strict
(soit selon leurs auteurs, soit selon leurs dtracteurs marxistes). Il inclut
d'ailleurs en partie les auteurs marxistes eux-mmes.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

146

[110]

... et o la connaissance peut opposer...


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En revanche si on se place sur le terrain de la connaissance, et plus prcisment au niveau de la production de connaissances par les sciences sociales, la
professionnalisation du populisme moral obit de toutes autres rgles. Le rapport entre idologie misrabiliste et idologie populiste devient plus tendu : le
misrabilisme tend se prsenter comme logiquement incompatible avec le populisme. Une fois le peuple dcouvert par les anthropologues et les sociologues, ou
bien ceux-ci dcrivent les ressources caches dont le peuple dispose, ou bien ils
analysent la privation dont il est victime. Peu mnent les deux de front. Cette dialectique de l'opposition entre populisme et misrabilisme dans les sciences sociales est fort subtilement analyse par Passeron (Grignon et Passeron, 1989). Le
problme, c'est que nous avons ici affaire un mlange apparemment inextricable
d'idologies scientifiques et de points de vue heuristiques. Deux couples se font
face : d'un ct le point de vue des ressources spcifiques du peuple (populisme
mthodologique) et l'idalisation de ces ressources (populisme idologique) ; de
l'autre ct le point de vue des mcanismes de domination (analyse des modes de
domination) et la rduction du peuple l'exploitation dont il est victime (que l'on
appellera, en suivant Passeron, du nom fort barbare de domino-centrisme). Le
misrabilisme en sciences sociales combine donc, lui aussi, un versant cognitif
(analyse des modes de domination, mettant au jour des contraintes structurelles ou
systmiques, de type plutt sociologique) et un versant idologique (le dominocentrisme, c'est--dire la projection de strotypes de privation). Inversement, le
populisme en sciences sociales combine la fois un versant heuristique (un populisme mthodologique explorant les ressources des domins, de type plutt
anthropologique), et un versant idologique, qui oublie les effets intrioriss de la
domination (c'est--dire fait oeuvre d'idologie populiste, et projette des strotypes d'merveillement).
Comparons la situation telle qu'elle se prsente dans les sciences sociales (registre de la connaissance) et telle qu'elle se prsente dans le dveloppement (regis-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

147

tre de l'action). Alors que les contraintes du dveloppement obligent basistes et


avant-gardistes composer mutuellement, les liberts de la recherche (ou ses
contraintes symboliques) permettent au contraire au misrabilisme et au populisme dans les sciences sociales de s'y prsenter comme deux entreprises rivales,
concurrentes, incompatibles 74 . Si, dans les sciences sociales, l'opposition entre
populisme et misrabilisme peut se radicaliser et se perptuer beaucoup plus que
dans le champ du dveloppement, c'est justement parce que ces deux termes sont
constitus en idologies scientifiques se disputant une clientle intellectuelle sans
que ces rhtoriques aient de quelconques effets sur la pratique sociale de ceux
dont ils parlent. Ds lors, les chercheurs en sciences sociales, non soumis [111]
aux contraintes de l'action, peuvent se focaliser exclusivement sur un ple sans
avoir faire place l'autre ple, la diffrence des oprateurs de dveloppement.
Un sociologue de la domination peut consacrer une vie entire de recherche
ignorer les reprsentations populaires, comme un anthropologue des savoirs locaux peut aligner publication sur publication sans se soucier jamais des sujtions
politiques. On a vu que ni le plus populiste , ni le plus misrabiliste des
dveloppeurs ne peuvent se permettre ce luxe : ils doivent ncessairement, eux,
passer des compromis avec l'autre position.

74

Je m'aperois aujourd'hui que Bailey avait dj soulign de son ct ce


contraste entre le dbat (qui accentue les diffrences et les antagonismes) et le compromis (produit par les ngociations inhrentes toute action) : BAILEY, 1973.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

148

... alors que la mthodologie devrait combiner !


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Fonde en idologie du fait des contraintes (ou de l'absence de contraintes)


propres au monde de la recherche en sciences sociales, l'antinomie entre les deux
ples n'est, par contre, pas fonde en mthodologie . Le paradoxe, en effet,
c'est que, du ct des exigences proprement heuristiques (ou mthodologiques),
qui fondent la lgitimit des sciences sociales, il n'y a aucune contre-indication
entre populisme mthodologique et analyses de la domination. Il semblerait mme
de bon sens de combiner ces deux points de vue heuristiques, et de cumuler une
approche s'intressant aux ressources du peuple une approche s'intressant aux
effets de structure globale.
Une rupture pistmologique entre le populisme mthodologique et le populisme idologique, comme entre les analyses de la domination et le dominocentrisme (en tant que forme de l'idologie misrabiliste dans les sciences sociales) de l'autre, s'impose alors. C'est ce prix qu'il devient [112] possible de combiner, en bonne rigueur mthodologique, la dcouverte des reprsentations et des
logiques populaires et la mise en vidence des contraintes qui les rgissent.
Mais ce prix n'est pas un droit d'entre payable une fois pour toutes. Il faut
sans cesse mettre la main la poche. C'est en cela que l'activit critique inhrente
la recherche est irremplaable, qu'elle s'exerce dans le champ de l'action (politique ou dveloppernentaliste) ou dans le champ de la connaissance (socioanthropologie). Comment, sinon, chapper aux rhtoriques idologiques qui prolifrent ds lors que les intellectuels se posent l'incontournable question du peuple , dont le champ du dveloppement est l'un des sites principaux de notre
temps ?

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

[113]
Anthropologie et dveloppement.
Essai en socio-anthropologie du changement social

Deuxime partie

Perspectives
de recherche
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149

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

150

[115]

Anthropologie et dveloppement.
Essai en socio-anthropologie du changement social
Deuxime partie : Perspectives de recherche

Chapitre 6
Rapports de production
et modes d'action conomiques

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En quoi une analyse en termes de rapports de production peut-elle permettre


de comprendre le changement social, ou les pratiques et attitudes populaires face
aux actions de dveloppement ? Telle est notre question de dpart. Ou encore :
quelles sont les limites de l'anthropologie conomique marxiste ou d'influence
marxiste ds lors qu'il s'agit de rendre compte des ractions paysannes face au
dveloppement rural ?
Cette question, nombre d'entre nous, qui avons plus ou moins jongl avec l'articulation des modes de production, nous la sommes pose : que reste-t-il aujourd'hui de ces paradigmes maintenant que la mode intellectuelle en est passe ?
Quelle est la valeur opratoire des modles dcrivant l'organisation des rapports
socio-conomiques fondamentaux en termes de rapports sociaux de production,
modles qui relvent de la morphologie sociale, et que l'anthropologie conomique franaise a produit dans les annes 60-70 ?
Les rponses ne peuvent tre, au moins dans un premier temps, que spcifiques, circonscrites, contextualises : le recours un terrain s'impose donc. La

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

151

prudence aussi. Je partirai du modle avec lequel j'ai dcrit il y a quelques


annes la structure socio-conomique des socits songhay-zarma (Niger, Mali)
sous la domination coloniale (cf. Olivier de Sardan, 1984). Aprs un bref rappel
de ce modle, je tenterai de comprendre en quoi il pouvait tre explicatif de pratiques paysannes. Puis, je questionnerai ce modle la lumire de la ralit
contemporaine : peut-on encore aujourd'hui le considrer comme valable ? Peut-il
servir clairer les comportements des agriculteurs face aux oprations de dveloppement ?
[116]

Les socits songhay-zarma sous la colonisation :


mode de production paysan
et rapports de production
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La priode coloniale a entrane de nombreux gards une transformation profonde des rapports de production anciens dans l'ouest du Niger et l'est du Mali.
Dissolution des divers rapports esclavagistes prcoloniaux en milieu songhayzarma ( captivit familiale , ou domestique, esclavage de traite, domaines d'esclaves de chefferie), dilution des rapports tributaires lis la sujtion, la guerre
ou la razzia, rduction du systme de production domestique patriarcal au mnage et rosion des rapports ans/cadets ou matre/captif (en tant que rapports de
production internes l'unit de production), mergence d'ingalits foncires : ces
diffrents traits, qui signifiaient une rupture avec les structures sociales traditionnelles , taient dj manifestes avant la Seconde Guerre mondiale. Un nouveau mode de production tait dj en place, que j'ai appel l'poque mode de
production paysan (expression qu'on pourrait remplacer par tout autre nom par
lequel on entendrait dsigner la petite production marchande agricole). Il se caractrise par la famille nuclaire comme cellule lmentaire de production et de
reproduction, une stratgie de reproduction base sur une combinaison d'autosubsistance et de vente des excdents sur le march (subsistance marchande), et
l'existence de ponctions en amont ou en aval du procs de production comme mo-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

152

de de prlvement d'un surplus par les structures tatiques (exploitation despotique : travail forc, impt) 75 . Par ailleurs, les migrations temporaires jouaient
dj un rle central dans la reproduction globale avec l'entre pisodique des migrants dans des rapports de production urbains (salariat, conomie informelle , sous-traitance, apprentissage).
Ce modle, conu pour rendre compte de donnes empiriques sur les socits
songhay-zarma, et qu'on retrouve pour une bonne part dans le Sahel tout entier,
vitait toute rfrence la thorie de l' articulation des modes de production , et
ceci pour deux raisons. D'une part, il y avait l une mfiance personnelle l'gard
des dangers mcanistes et formalistes du marxisme structuraliste 76 , d'autant
plus forte que mes rticences vis--vis du structuralisme proprement anthropologique (Lvi-Strauss) taient dj grandes. D'autre part, les rapports de production
prcoloniaux avaient pour l'essentiel disparu (ou n'existaient plus que sous forme
marginale) dans l'ouest du Niger, et on voit mal comment ils auraient pu
s' articuler avec le mode de production capitaliste. La thorie [117] de
l' articulation des modes de production n'est pas en effet sans avoir un certain
parfum dualiste (coexistence d'un secteur traditionnel et d'un secteur capitaliste) peu compatible avec les donnes empiriques dont je disposais. A cet gard, le
concept fort diffrent de combinaison de rapports de production aurait mieux
fait l'affaire, parce qu'il se situe beaucoup plus dans un registre empirique, qu'il
admet la coexistence de rapports de production varis, et qu'il ne suppose pas ncessairement la permanence d'un mode de production ancien. C'est une combinaison, non binaire, de rapports de production hrrognes et nouveaux qui dfinissait en effet le systme de production et de reproduction conomique des campagnes ouest-nigriennes la fin de la colonisation et au dbut de l'indpendance.
Les rapports de production de genre (homme/femme), caractristiques du
75

76

Ici l'expression de mode de production paysan n'a pas du tout le mme


sens que chez Hyden, puisqu'il s'agit l d'une part d'un systme conomique
n de la dsintgration des formes traditionnelles de production, et que
d'autre part ce systme est pour une part base de petite production marchande connecte l'conomie capitaliste englobante.
L'inscription pendant un temps dans une mouvance maoste a eu pour
moi-mme comme pour d'autres chercheurs de ma gnration l'effet de mettre plus volontiers l'accent sur les ressources des masses (volontarisme
populiste souvent qualifi par nos frres ennemis trotskystes de spontanisme ) que sur les dterminismes conomiques.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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mode de production paysan , lui-mme central, se combinaient en effet diffrents rapports de production ruraux minoritaires ou secondaires (en ce sens
que leur prsence ou leur absence ne modifiait pas le fonctionnement du mode de
production paysan) : mtayage, salariat agricole temporaire, prestations tributaires
rsiduelles. Cet ventail de rapports de production ruraux organiss autour de la
production paysanne domestique se combinait son tour aux divers rapports de
production urbains dans lesquels entraient provisoirement les migrants. Enfin
tout cela s'articulait avec les ponctions de la socit englobante, en l'occurrence de
l'appareil d'tat colonial ou post-colonial, par le biais de l'exploitation despotique
(ponctions en hommes, en produits et en numraire), ou du march (fixation du
prix des produits agricoles entranant un change ingal ; cf. Emmanuel, 1972).

La logique de la subsistance
l'poque coloniale
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Que nous dit ce modle au sujet des comportements paysans sous la colonisation ? Il est un domaine o le lien est vident et dbouche sur une analyse en termes d'acteurs et d'action : il s'agit des multiples conflits qui ont oppos l'administration coloniale aux agriculteurs propos de l'impt, des rquisitions, du travail
forc, etc. J'avais propos d'analyser les ractions songhay-zarma face aux prlvements tatiques comme autant d'expressions d'une stratgie de la drobade. On
a mentionn plus haut (cf. chapitre 3) que des comportements analogues avaient
t dcrits comme plus gnralement caractristiques des paysanneries (every day
peasant resistance, evasive reactions ou defensive strategies). Dans le cas nigrien, il s'agissait d'affrontements autour de l'ampleur de la ponction qui tait opre par l'extrieur tatique sur les units domestiques rurales, que j'ai tent de dcrire dans une perspective d'histoire sociale ou d'anthropologie historique vue
d'en bas .
Une telle analyse rentre d'une certaine faon dans l'hritage marxiste, qui associe la lutte des classes la structure des rapports de production et y voit la forme privilgie, voire exclusive, du rapport entre morphologie sociale et stratgies
d'acteurs. Cependant les rsistances paysannes [118] n'ont pas pris au Niger

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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(ni semble-t-il ailleurs) les formes classiques de l'action collective dment labellises par le mouvement ouvrier. Les affrontements entre cultivateurs songhayzarma et appareil d'tat colonial n'ont pas non plus correspondu aux mdiations
habituelles par lesquelles les thoriciens marxistes classiques ont dcrit le passage
de l'appartenance de classe la pratique de classe : conscientisation , organisation, rle d'une avant-garde... De mme que chaque exploitation agricole est isole face au procs de production et face aux modes de ponction en amont ou en
aval, de mme les rsistances ces ponctions sont individuelles, parses, inorganises. Elles ne visent ni changer le systme ni le rformer, elles cherchent
simplement minimiser la ponction, et ce au moindre cot, c'est--dire en minimisant aussi les risques ds la rpression ventuelle. D'o le recours la ruse,
la dissimulation, au mensonge, la fuite, l'inertie...
Certaines oprations de dveloppement (si le mot n'tait pas encore employ, la ralit telle qu'elle a t dfinie au dbut de cet ouvrage existait dj)
menes par l'appareil d'tat colonial se sont ainsi heurtes des rsistances de ce
type, soit parce que ces oprations taient partie intgrante de l'exploitation despotique (cf. la ralisation d'infrastructures par le travail forc), soit parce qu'elles
en utilisaient les mthodes (cf. les greniers de rserve...), soit parce qu'elles taient
mises en oeuvre par les mmes agents de l'administration (cf. les cultures de traite, dans certains cas).
Cependant les stratgies des paysans restaient largement individuelles, et les
conflits ne s'exprimaient pas dans des actions collectives. Aucune coordination ne rgulait les comportements paysans. Aucune communaut villageoise ne dictait ses membres leurs modes d'action conomique. Mais cela ne signifiait pas que, sur la base des contraintes dfinies par les modes ou rapports de
production, les stratgies individuelles taient totalement libres ou alatoires.
L'agrgation des stratgies individuelles s'oprait selon des lignes de force nettes.
Les paysans ne se concertaient pas pour dissimuler au commandant leurs
troupeaux, mais la quasi-totalit le faisait, chacun sa faon. Les jeunes ne se
runissaient pas en assembles gnrales pour dcider de partir sur la cte, mais la
quasi-totalit le faisait, chacun sa faon. Pourquoi cette convergence des comportements conomiques ?
On pouvait penser que, l'intrieur d'un espace conomique global structur
par une combinaison donne de rapports de production, les modes d'action co-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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nomique des paysans taient en nombre limit, et refltaient plus ou moins une
commune logique d'action. J'avais nomm celle-ci logique de la subsistance.
On aurait pu parler aussi bien d'une logique de la reproduction. Le terme de
subsistance peut en effet prter confusion. Il ne s'agissait pas de subsistance
alimentaire immdiate (thorie des besoins primaires ...) mais bien de subsistance sociale, autrement dit de la satisfaction des besoins sociaux d'une famille,
de sa reproduction culturellement dfinie 77 . Il ne s'agissait [119] pas plus d'autosubsistance au niveau de la production agricole : la logique de la subsistance
telle que je l'entendais n'opposait aucunement l'autoconsommation la vente des
surplus (mil, riz) ou l'introduction de cultures de traite (arachide). Cette dichotomie, qui tend faire de l'autosubsistance une vertu de la production paysanne
authentique, et des cultures commerciales un signe de la capture par le capitalisme, ne correspond ni aux donnes prcoloniales (les changes marchands y
taient nombreux) ni aux donnes coloniales (dans l'ouest du Niger l'accroissement des changes marchands sous la colonisation a port autant sur les cultures
dites de subsistance que sur les cultures dites de rente) 78 . En fait, la vente sur le
march d'excdents vivriers ou du produit de cultures commerciales correspondait
pour l'essentiel dans l'ouest du Niger des stratgies de subsistance (pour acqurir
du numraire indispensable la reproduction sociale) et se distinguait par l des
stratgies spculatives (commerants) ou capitalistes (accumulation pour l'investissement).
Sans possibilit de peser sur les cours, non concerne par l'agriculture spculative de plantation, ne disposant l'poque d'aucun moyen accessible et fiable
pour amliorer une production essentiellement base pluviale, la masse de la
paysannerie songhay-zarma n'avait gure d'autres modes d'action conomique sa
77

78

Les dpenses lies aux changes sociaux (mariages par exemple), malgr
leur caractre souvent ostentatoire, sont donc inclues : ceci est d'ailleurs fort
compatible avec ce que Marx entendait par besoins historiquement dtermins lorsqu'il tentait de dterminer la valeur d'usage de la force de travail.
Il a t montr, en ce qui concerne les cultures commerciales dans les zones
de plantations forestires et ctires (caf, cacao), que leur monte en puissance sous la colonisation ne s'est pas faite sous l'injonction des colons mais
en partie contre eux, et en tout cas pas comme ceux-ci l'entendaient (cf.
CHAUVEAU et DOZON, 1985). Ceci tant, l'importance du surplus qui a
pu tre ici ou l gnr par les cultures de rente est videmment un des facteurs de l'mergence de stratgies d'accumulation dans l'agriculture.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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disposition qu'une combinaison d'autoconsommation et de petite production marchande, en ce qui concerne la production agricole. Celle-ci tait elle-mme couple deux autres modes d'action non agricoles , la stratgie de la drobade
d'un ct (face aux ponctions) et l'migration de l'autre. Il faut en effet rappeler
que l'migration temporaire au Ghana des jeunes adultes tait massive. Ces migrations saisonnires s'intgraient parfaitement dans la logique de la subsistance, en
largissant le champ d'application de celle-ci au milieu urbain, autrement dit en
allant chercher l'extrieur du monde agricole des ressources complmentaires.
De fait, la logique de la subsistance tait transversale aux diffrents rapports
de production dans lesquels les paysans (qui n'taient pas que paysans) taient
engags. Pour dsigner les formes que la logique de la subsistance prenait selon
qu'elle s'exprimait travers tel ou tel rapport de production, on aurait pu parler
d'une subsistance marchande (la vente des produits agricoles), d'une subsistance
salariale (la vente de la force de travail) ou d'une subsistance d'autoconsommation. Ces trois formes caractrisaient les principaux secteurs o la reproduction
familiale tait recherche. Un mme acteur paysan jouait sa subsistance avec
des stratgies combinatoires. La logique de la subsistance s'exerait donc au sein
de rapports de production varis, multiples.
[120] L'analyse des rapports de production devient dans cette perspective
une analyse des contraintes qui psent sur la logique de subsistance et o celleci fraye son chemin. Cette analyse fournit en quelque sorte la liste des solutions
possibles, la carte des filires de subsistance disponibles pour un groupe social
donn d'une socit donne un moment donn, et signale les points de passage
obligs et probables. Elle marque aussi les lieux d'affrontements possibles, les
points sensibles o les intrts des paysans engags dans la logique de la subsistance et ceux des groupes sociaux engags dans d'autres logiques (fonctionnaires
coloniaux, agents indignes de l'administration, entrepreneurs, commerants, etc.)
peuvent s'affronter : le prix des produits, le niveau de la ponction, le montant du
salaire...
Le concept de logique de la subsistance , dans l'acception que je lui avais
alors donne, partir des matriaux songhay-zarma, se situe dans une certaine
tradition d'usage sociologique du terme de logique , tout en s'en distinguant. En
effet, parler de logique , au sens de logique d'action, c'est mettre l'accent sur
l'acteur social et ce qui sous-tend son systme d'action. C'est tenter de dynamiser

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

157

les structures, ou de descendre des structures vers les comportements, ou de jeter


un pont entre les deux. Lorsque les types d'action considrs sont d'ordre conomique, au moins dans leurs manifestations, c'est partir des modes d'action conomique qu'il convient de rechercher les logiques sous-jacentes qui sont
l'oeuvre. La logique de la subsistance , conue comme facteur commun d'une
majorit des comportements conomiques des acteurs paysans, permet de sortir
du structuralisme conomiciste du marxisme classique.
Mais chez les auteurs relevant plus ou moins de l' conomie morale le terme de logique reste associ celui de mode de production . Tel mode de
production aurait sa logique d'acteurs, renvoyant au systme de normes associ au
mode de production en question. La logique de la subsistance ou de la scurit
serait ainsi consubstantielle au mode de production paysan chez Hyden, ou au
mode de production fodal (ou clientliste ) chez Scott (cf. ci-dessus, chapitre 3) 79 . On retombe dans le danger d'une logique invoque comme principe explicatif unique de l'conomie paysanne ou traditionnelle .
Il m'a sembl que la logique de la subsistance devait au contraire tre dcroche de tel ou tel mode de production, et de tel ou tel rapport de production.
Elle tait transversale, l'oeuvre au sein de rapports de production varis. En dfinitive on peut voir dans la logique de la subsistance une sorte de chanon
entre d'une part les divers modes d'action conomique entre lesquels se rpartissaient les pratiques paysannes individuelles et d'autre part le systme de contraintes auquel tous taient soumis. La logique de la subsistance reprsentait en
quelque sorte la cohrence ultime des diverses stratgies dveloppes dans un jeu
conomique dont les rgles taient dfinies la fois par les rapports de production
(contraintes structurales), la fois par les [121] systmes normatifs locaux
(contraintes dites culturelles ), et la fois par les rapports de force sociaux
(contraintes que l'on pourrait appeler politiques ). On peut en effet penser que
la circulation villageoise de l'information et l'existence de rseaux d'interaction
canalisent les modes d'action conomique individuels dans des limites compatibles la fois avec les normes des groupes d'appartenance, avec la carte des rapports de production disponibles, et avec l'tat des rapports de force associs ces

79

De leur ct et l'inverse, les tenants de l'individualisme mthodologique


tendent prsupposer une logique gnrale et quasi universelle des acteurs.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

158

rapports de production. Ainsi est dfini le champ des possibles en un espacetemps donn.

Rapports de production
et transformations contemporaines
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Peut-on estimer que l'analyse des rapports de production et de la logique de la


subsistance mene en rfrence la colonisation est devenue obsolte si l'on
considre la socit contemporaine ? Rien n'est moins sr. Le mode de production paysan rgit toujours pour l'essentiel la production agricole en pays songhay-zarma. Nous sommes encore loin de la fin des paysans diagnostique en
Europe. Quelques dplacements se sont certes oprs dans les rapports de production ruraux secondaires : rosion des derniers rapports tributaires, dveloppement marginal d'une agriculture capitalistique. Les forces productives se sont dans
certains secteurs dveloppes (amnagements hydro-agricole), mais sans bouleversement des rapports de production la campagne. Les migrations ont chang
de zones d'accueil, elles ont conserv leur importance.
Dans un domaine toutefois la situation s'est nettement modifie : l'exploitation
despotique a, pour l'essentiel, pris fin. A cet gard, la coupure n'est pas l'indpendance. Une premire coupure intervient en 1945 avec la fin de l'ge d'or colonial et la suppression du travail forc. Une seconde coupure intervient dans les
annes 1970 avec la rente uranifre et les scheresses, concourant la diminution
spectaculaire de l'impt. Les campagnes ne sont plus pilles.
Mais il est d'autres changements qu'une analyse en termes de rapports de production ne permet pas d'apprhender, parce qu'ils se situent une autre chelle, et
qu'ils surviennent l'intrieur des rapports de production en place. Tel est le
cas avec la plupart des innovations qu'ont induites les diverses oprations de dveloppement, soit directement (amnagements), soit indirectement (diffusion de
techniques et de matriels), par le libre jeu du march souvent, ou par la modification imperceptible des comportements individuels ... En effet, les interventions lourdes (digues et irrigation) comme les actions incitatives lgres (diffusion

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

159

de la traction attele, jardinage de contre-saison) ont pu se couler dans le moule


des rapports de production sans les altrer rellement (du moins l'chelle de
temps qui est la ntre).
Les amnagements hydro-agricoles le long du fleuve Niger (essentiellement
orients vers la riziculture) reprsentent les plus importantes oprations de dveloppement dans l'ouest du pays. Devenus [122] un incontestable succs aprs des
dbuts timides et grce une injection massive de fonds, ils ont nettement amlior le sort des paysans allocataires. Les structures coopratives qui ont t mises en place n'ont cependant pas mis en question la prdominance du mode de
production paysan. Ces amnagements sont bass sur l'attribution, en principe,
d'un lot par famille riveraine, dans un contexte o les rizires prexistantes taient
dj un bien rare soumis location et cession, et o des stratgies d'accumulation
foncire commenaient se manifester. Malgr divers excs dus la corruption et
au trafic d'influence permettant certaines familles ou des fonctionnaires trangers de bnficier de lots plus nombreux, ils ont plutt confort le mode de production paysan, en fournissant aux familles nuclaires (les familles largies
avaient dj disparu en tant qu'unit de production : cf. Olivier de Sardan, 1969)
une base complmentaire et sre de reproduction (de type subsistance marchande
car le riz est vendu), grce la multiplication des rizires (due l'amnagement)
et l'accroissement de la productivit (due l'irrigation).
Ce serait plutt la dynamique des rapports de production secondaires qui
aurait t modifie, avec le dveloppement du salariat temporaire additionnel dans
les rizires (aliment en grande partie par les rgions de l'intrieur) et le ramnagement de la division du travail hommes/femmes (du fait de la vente du riz paddy
l'usine pour dcorticage industriel la place de la vente aux femmes pour dcorticage manuel), mais sans modification profonde de ces rapports tels qu'ils taient
dj inscrits dans la structure sociale. Par ailleurs, et pour d'autres raisons, on a
assist au dveloppement d'une migration permanente (et non plus temporaire)
vers la ville (c'est--dire une sortie dfinitive des rapports de production ruraux).
Le dveloppement du jardinage, la possibilit d'une seconde rcolte de riz,
l'utilisation d'intrants et de matriels plus complexes (traction attele) n'ont rien de
contradictoire avec la logique de la subsistance . Celle-ci semble en effet rgler
aujourd'hui encore une grande partie des modes d'action conomique paysans.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

160

Rien ne permet en l'tat actuel des choses de parler d'un dveloppement massif
des entrepreneurs ruraux ou de capitalisme agraire. Tout au plus peut-on dceler une lgre extension des stratgies accumulatives (restes fort minoritaires),
mais qui ont en gnral une origine non agricole (commerce, migrations, fonctionnariat) et s'investissent aprs coup dans la riziculture. Cette tendance se renforcera-t-elle, et finira-t-elle un jour par menacer la petite production marchande
actuellement dominante ? C'est possible, mais nous n'en sommes pas l.
La permanence des flux migratoires dans les zones amnages permet toutefois de poser une srie de questions relatives cette logique de la subsistance.
Pourquoi un accroissement relatif des ressources agricoles ne se traduit-il pas par
une rduction significative des dparts ?

1. Un premier niveau de rponse ne met pas en doute l'hgmonie de la logique de la subsistance. Il sufft en effet que le travail sur place et la migration vers
les villes ne soient pas exclusifs l'un de l'autre et puissent, mme en cas d'extension de l'un, continuer se combiner. Dans la mesure o la force de travail disponible sur les amnagements suffit la [123] tche (y compris grce au recours au
salariat temporaire additionnel), celle qui est en excdent peut continuer s'couler vers l'extrieur. On peut galement faire l'hypothse que la diversification des
sources de subsistance est une des formes mme de la logique de la subsistance.
On peut enfin estimer que les gains l'extrieur (au moins les gains anticips)
sont suprieurs aux gains locaux (le travail sur les amnagements).
2. Un second niveau de rponse oblige faire intervenir d'autres paramtres.
Certaines interprtations des phnomnes migratoires ont, dans le pass, mis unilatralement l'accent sur les causes culturelles des migrations (cf. Rouch,
1956). Il ne faudrait pas commettre l'erreur inverse et n'y voir que l'effet de seuls
mcanismes conomiques (cf. Painter, 1987). Des phnomnes sociaux complexes sont le produit de facteurs complexes... Les migrations combinent la recherche de numraire, l'mancipation des cadets, la qute de prestige. On y voit
l'oeuvre, imbriques et en partie indiscernables, aussi bien des moyens de pourvoir aux besoins familiaux ou individuels que des modes de reconnaissance sociale ou l'accs de nouveaux rseaux de sociabilit... Une analyse des migrations ne
peut en aucun cas tre mono-causale.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

161

Les migrations ont ceci d'intressant qu'elles font partie de ces comportements
conomiques spontans qui ne sont pas imputables aux interventions extrieures.
Les politiques volontaristes des pouvoirs successifs ont au contraire cherch les
freiner. Or ces connexions avec des pays lointains via les migrants (comme celles
qui se sont faites en d'autres temps via les anciens combattants et tirailleurs
sngalais survivants des guerres europennes ou coloniales) ont souvent permis
d'introduire des innovations multiples (et informelles ) dans les campagnes,
hors toute action de dveloppement.
Ceci tant, les dcisions d'adoption d'innovations extrieures par les producteurs, qu'elles soient introduites par les migrants ou qu'elles soient l'effet d'actions de dveloppement, relvent de processus que ne peuvent clairer directement ni l'analyse des rapports de production, ni la mise en vidence de logiques
modales transversales ces rapports de production. Ainsi, dans l'ouest du Niger,
les oprations de vulgarisation des charrues et charrettes n'ont longtemps pas eu
d'cho, alors que dsormais la diffusion s'en tend de faon acclre : les rfrences la petite production marchande ou la logique de la subsistance ne permettent videmment pas de comprendre de tels phnomnes.

Conclusion
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On ne peut demander ces concepts plus qu'ils ne peuvent donner. Le concept


de rapports de production , on l'a dit, relve d'une analyse de morphologie sociale et ne peut rendre compte de ce qui fait la pratique quotidienne du dveloppement. C'est un indicateur de type macro et portant sur un temps moyen
ou long (pour reprendre la clbre typologie de Braudel). Ses possibilits ont
dj largement t explores. [124] Les formes gnrales d'organisation de la production, ou d'extorsion de sur-travail au sein de la production comme en amont et
en aval de celle-ci, sont en nombre limit. Celles qui m'ont sembl pertinentes au
Niger occidental se retrouvent largement ailleurs, et de nombreux chercheurs arrivent des conclusions similaires dans d'autres terrains, au-del des variantes de

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

162

vocabulaires ou des subtilits d'analyse. On ne peut dgager qu'un nombre limit


de structures, mettons une dizaine de rapports de production fondamentaux environ entre lesquels se rpartissent les producteurs africains contemporains. Il suffit
de s'appuyer dsormais sur cet acquis, sans avoir le rinventer chaque fois.
De son ct, le concept de logique de la subsistance ou de logique de la
reproduction , offre un caractre plus dynamique que celui de rapport de production , en ce qu'il entend mettre en valeur la rationalit sous-jacente tout un
ensemble de modes d'action conomiques (quels que soient les rapports de production o ils interviennent). Mais il ne peut-tre transform en explication passe-partout . Il se situe lui mme un niveau relativement lev d'abstraction,
puisqu'il entend marquer une cohrence conomique d'ordre gnral, commune
des comportements concrets fort divers. Mais il est une difficult supplmentaire :
la logique de la subsistance n'est sans doute pas la seule logique d'action proprement conomique qui sous-tende les comportements de la majorit de la
paysannerie face aux actions de dveloppement. Des logiques de type spculatif ou capitalistique , mme si elles sont au dpart circonscrites avant tout
des groupes sociaux diffrents, peuvent parfaitement se dvelopper plus largement, ne serait-ce qu' titre pisodique. Mme si un petit paysan se situe le plus
souvent dans la seule logique de la reproduction, il peut cumuler parfois cette
logique de la reproduction et une logique de l'accumulation. Cette dernire n'est
donc pas exclusivement le monopole de grandes familles de fonctionnairesaristocrates-propritaires fonciers, mme si c'est au sein de telles grandes familles que la logique de l'accumulation se dploie le plus majestueusement et le
plus efficacement. Ceci a t soulign, travers une autre terminologie, par Yung
et Zaslavski (1992), lorsqu'ils analysent les comportements productifs des agropasteurs sahliens comme une combinaison de stratgies dfensives (lies la
protection contre les risques, leur minimisation, leur contournement ) et
de stratgies offensives (correspondant des objectifs de croissance et d'accumulation). Les stratgies dfensives en question correspondent ce que j'ai appel
logique de la subsistance . Localises plus particulirement chez les petits producteurs, elles ne sont pas incompatibles, selon les contextes climatiques ou conomiques, avec la mise en oeuvre, parfois, de stratgies offensives relevant
d'une logique de l'investissement .

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

163

La logique de la subsistance peut donc se combiner d'autres logiques


d'action conomique, comme, il faut le rappeler, des logiques d'action non conomique, au sein de rapports de production varis. Nous sommes loin, on le voit,
de l'quation un mode de production = un mode d'action conomique .

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164

[125]

Anthropologie et dveloppement.
Essai en socio-anthropologie du changement social
Deuxime partie : Perspectives de recherche

Chapitre 7
Projets et logiques

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Autour d'un dispositif de dveloppement quelconque se confrontent de multiples logiques et stratgies, du ct des agents du dispositif comme du ct des
populations dites cibles . Je prendrai ici comme type-idal d'un dispositif
de dveloppement le projet de dveloppement , qui est sans doute de nos jours
la structure d'intervention la rpandue et la plus visible. Mais il y a eu, il y a et il y
aura d'autres types de dispositifs. Le jeu normal des services techniques de
l'tat, la circulation de conseillers agricoles ou de reprsentants de commerce,
l'existence d'une animation rurale ou l'action de services sociaux, la ralisation
d'infrastructures publiques ou prives, le lancement de campagnes de communication, la mise en place d'un rseau bancaire, voil autant d'exemples de dispositifs
d'intervention distincts de la forme aujourd'hui classique du projet et qui constituent cependant des dispositifs de dveloppement. Ceci tant, quel que soit le
type de dispositif ou le mode d'intervention ou d' assistance , une action de
dveloppement est toujours l'occasion d'une interaction entre des acteurs sociaux
relevant de mondes diffrents (du type dveloppeurs/dvelopps), dont les comportements sont sous-tendus par des logiques multiples. A cet gard, ce qui sera

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

165

dit ici des projets peut tre sans peine extrapol aux autres types de dispositifs
de dveloppement, une fois admis le principe que chaque dispositif a videmment
ses modes d'organisation propres et ses pesanteurs spcifiques. Dans tous les cas,
les acteurs sociaux concerns ont, face aux ressources, opportunits et contraintes
que constituent un dispositif (ici apprhend sous la forme d'une organisationprojet ) et ses interactions avec son environnement, des comportements varis,
contrasts, parfois contradictoires, qui renvoient non seulement des options individuelles mais aussi des intrts diffrents, des normes d'valuation diffrentes, des positions objectives diffrentes.
Je garderai ici le terme de logique employ prcdemment, tout en largissant quelque peu son champ d'application. Il va s'agir de reprer, autour des interactions entre un projet et une population, un certain nombre de niveaux de cohrences permettant de rendre compte de [126] l'existence de types de comportements apparents (et de diffrences entre ces types). On constate en effet que, audel d'une infinie varit potentielle des actions et ractions individuelles, on a
affaire un nombre relativement fini de comportements, que je tenterai de ramener eux-mmes l'expression de quelques logiques , ou de quelques stratgies . Il serait vain de vouloir proposer des dfinitions formalises opposant
stratgies et logiques : ces deux termes sont souvent utiliss de faon
quivalente. La dfinition propose par exemple par Yung et Zaslavski pour le
terme de stratgie correspond assez bien ce que j'appelle ici logique :
Par stratgies des producteurs agricoles on entendra l'art d'acteurs pour lesquels
le processus agricole et pastoral de production occupe une place centrale dans le
mode de vie et qui font concourir des moyens agricoles, mais non exclusivement tels, pour atteindre des objectifs de maintien, croissance et reproduction de
leur unit de production familiale, dans un contexte de plus en plus fortement
marqu par l'incertitude (Yung et Zaslavski, 1992 : 24). De ce point de vue, on
pourrait mme forger l'expression de logiques stratgiques pour typologiser
ces diffrents arts des acteurs, par opposition aux logiques reprsentationnelles , qui classeraient, elles, diverses faons de concevoir.
On peut videmment tre inquiet de l'excs de flou que permettent des
termes comme logique ou stratgie . Tantt en effet on parlera de logique
de la subsistance ou de stratgie de la reproduction, en voquant ainsi ce qui unifie une vaste gamme de comportements, ramens un objectif conomique ultime

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

166

des acteurs. Tantt on parlera de logique de la scurit ou de stratgie de minimisation des risques (cf. ci-dessous), en englobant cette fois une autre gamme de
comportements, plus ou moins sous-ensemble du prcdent : la gestion des risques et de la scurit est une des faons d'assurer la reproduction et la subsistance.
Tantt on parlera de logique de l'assistance ou de stratgie assistancialiste, pour
dsigner encore une autre gamme de comportements (cf. galement ci-dessous),
qui recoupent les prcdents : ils peuvent servir la scurit, mais pas seulement.
Cet usage gomtrie variable des termes de logique ou de stratgie ne
doit cependant pas trop effrayer. S'ils ne peuvent tre stabiliss un seul niveau
d'utilisation, c'est tout simplement que les comportements des acteurs se situent
eux-mmes des niveaux de cohrence multiples, varis, imbriqus. Parler de
logique d'acteur en gnral ou de stratgie tout court est inutile, strile et parfois
absurde 80 . Une logique ou une stratgie doit toujours tre [127] spcifie pour
faire sens sociologique. Sous cette condition de qualification imprative, qui seule
permet de dfinir quel niveau de recherche de cohrence des pratiques on se
situe, la mise en vidence de logiques et de stratgies gigognes ou en tuilages ne
fait que reflter la complexit et la diversit mme des pratiques sociales.

80

C'est sans doute l une des raisons, parmi d'autres, du dialogue de sourds
entre la sociologie de Bourdieu d'un ct, et la sociologie des organisations
de l'autre, qui, l'une et l'autre, parlent abondamment de logiques ou de stratgies, mais en gnral . P. Bourdieu, par exemple, ne dfinit jamais les
termes de logique ou de stratgie , mais l'une et l'autre sont en fait
toujours associes chez lui, directement ou indirectement, au concept d'habitus, qui, en insistant sur les processus de conditionnement (BOURDIEU,
1992 : 105), s'oppose aux diverses thories du choix rationnel ou au rationalisme mthodologique (FRIEDBERG, 1993 : 54). On a donc d'un ct
une sociologie qui insiste sur le caractre immanent, inconscient, incorpor,
inculqu des logiques pratiques, et de l'autre une sociologie qui insiste sur
l'aspect dlibr, explicite, calcul, conscient des logiques d'action. Je n'entrerai pas ici dans ce dbat : logique voquera donc simplement les diverses lignes de cohrences que l'observateur dduit partir d'une observation empirique d'ensembles de pratiques particulires diffrentielles, sans
prjuger d'une thorie sociologique du sujet, ni d'une thorie de la rationalit
ou d'une thorie de l'habitus.

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167

Le contexte de l'interaction
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Revenons aux interactions entre un dispositif d'intervention et une population,


sous la forme particulire de l'impact d'un projet de dveloppement. Avant toute
chose, on doit prendre en compte le fait que les interactions projet-milieu
s'oprent dans un contexte (cologique, conomique, institutionnel, politique) qui
influe trs largement sur les effets de cette interaction. Dveloppeurs et dvelopps rentrent en relation dans un environnement indpendant d'eux qui pse beaucoup sur leurs relations. Tout projet de dveloppement rural sera ainsi confront
de multiples facteurs qu'il ne matrise pas et dont il dpend pour partie : alas climatiques, systmes des prix, structures d'approvisionnement et de commercialisation, autres interventions sur le mme milieu (projets concurrents, ponctions fiscales, mesures administratives), opportunits extrieures au systme productif
local (migrations, scolarisation...). Or les ractions paysannes un projet sont
largement influences par ces facteurs extrieurs , que toute analyse doit prendre en compte.
De plus, tout projet intervient aujourd'hui dans un milieu qui a dj subi de
nombreuses interventions prcdentes et en a gard trace 81 , bien que la tendance naturelle dans un projet (soit) toujours de considrer que l'histoire dmarre
avec le projet, de sous-estimer systmatiquement tout ce qui s'est fait auparavant
et de surestimer l'impact du projet (Gentil et Dufumier, 1984 : 25). Les socits
paysannes ont toutes une histoire de l'conomie de traite (prcoloniale), de la
mise en valeur (coloniale) et du dveloppement . Elles ont aussi une histoire
de l'animation rurale, de la vulgarisation agricole, des coopratives, du parti unique, des micro-projets, des macro-projets, des groupements de producteurs, de
l'arrive des ONG, de la cration des associations de ressortissants, etc. Cette histoire est aussi tisse de rcits de corruption, de clientlisme, de despotisme et d'incurie bureaucratique, quatre donnes de base omniprsentes dans les relations
long terme des paysanneries africaines avec l'extrieur tatique ou para-tatique.

81

Cf. un exemple in CREHAN et VON OPPEN (1988 : 118-122).

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168

cet gard les projets , qui se veulent en rupture avec les modes d'intervention
de l'tat et entendent en partie se substituer lui ou le court-circuiter, en reproduisent souvent leur insu le fonctionnement, [128] avec quelques effets pervers en
supplment (cf. Daane et Mongbo, 1991 : 65 ; Tidjani Alou, 1994).
Partout, en tout cas, on peut mettre jour une histoire locale particulire, que
l'on pourrait appeler une histoire locale des contacts avec l'interventionnisme politico-conomique, qui structure ncessairement au moins en partie les comportements prsents.
Contexte synchronique et contexte diachronique ne doivent donc tre en aucun cas ni ignors ni sous-estims.

Les niveaux de cohrence des projets


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Tout projet invoque une cohrence qui lui est propre et qui le lgitime, souvent par opposition des projets antrieurs ou voisins, la configuration dveloppementiste tant un univers fortement concurrentiel. Mais cette ncessaire prtention la cohrence, qui est une des pr-conditions du financement, et qui s'exprime dans une rhtorique particulire (le langage-projet : cf. chapitre 9) est toujours mise mal, non seulement par l'interaction entre le projet et les populationscibles (cf. ci-dessous), mais aussi par les diverses instances qui concourent au
projet lui-mme. Je prendrai ici titre d'exemple le projet de dveloppement rural
de type classique, qui reste plus ou moins dominant (mme s'il n'est plus aussi
hgmonique qu'avant et s'il a subi quelques amnagements), qui tient sa cohrence d'un modle productif issu de la recherche agronomique, et se fonde sur une
rationalit technique clairement affirme 82 . Dans cette perspective, inspire tant

82

Pour une analyse critique gnrale de ce modle dominant cf. entre autres
RICHARDS, 1985. Pour des analyses critiques de terrain, menes propos
de cas prcis selon une orientation identique la ntre, cf. YUNG, 1985 ;
PONTI et RUF, 1985. Ce modle a galement t critiqu de l'intrieur de
la recherche agronomique, et diverses tentatives ont t faites pour dvelopper des stratgies de recherche et de dveloppement agro-pastoral alternati-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

169

de la rvolution verte en Inde que des expriences europennes, il s'agit d'importer au sein de la paysannerie africaine un modle de production intensif, qui
suppose, au-del de ce qui se prsente comme une opration de vulgarisation et
d'encadrement, une transformation profonde de la culture technique des
paysans. Les critres qui ont prsid la mise au point du modle sont ceux qui
rglent la recherche en agronomie tropicale : mise au point de varits et de techniques haut rendement l'hectare, adaptes aux donnes climatiques moyennes,
et considres comme facilement vulgarisables , c'est--dire classes comme
simples en regard de la culture technique de la paysannerie occidentale prise
comme rfrence.
Mais cette rationalit technique est confronte, l'intrieur mme de la configuration dveloppementiste, et donc avant mme toute interaction avec les populations locales, d'autres registres de cohrence.
[129] En effet le modle technique issu de la recherche agronomique est toujours mis au service d'objectifs de production troitement lis des considrations
stratgiques de politiques nationales (balance des paiements, accumulation tatique, ajustement structurel, etc.) qui donnent leur orientation gnrale aux projets.
A la cohrence technique se superpose donc, sans rapport direct avec celle-ci
(sans congruence ncessaire), et un niveau diffrent, une cohrence au moins
nominale de politique conomique ou de planification nationale. Cependant cette
cohrence affiche est parfois en contradiction avec le fonctionnement rel
des administrations et services de l'tat. Aussi les projets de ce type sont-ils presque toujours dpourvus d'au moins une partie des moyens de leur action (on est
ici renvoy ce qui a t dit plus haut du contexte). La non-matrise de la commercialisation ici, la situation catastrophique des coopratives l, la corruption
partout, autant d'exemples qui montrent quel point les logiques d'action de certains rouages de l'appareil d'tat ou de l'conomie nationale, chappant totalement
au contrle du projet, peuvent contrecarrer sa politique.
Un troisime niveau de cohrence, lui aussi indpendant des deux premiers,
renvoie au rle des financiers et des bailleurs de fonds. Leur poids se manifeste
indirectement, tant travers le choix des modles techniques agro que par le

ves (cf. recherche-systme, recherche-dveloppement), maximisant par


exemple les dynamiques paysannes ou s'appuyant sur des varits locales.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

170

truchement de la politique conomique nationale et des projets retenus par celleci. De plus, ils exigent, dans un contexte de dgradation acclre des administrations locales, un droit de regard croissant, garant de la rigueur financire et comptable sur laquelle une bonne part de leurs normes d'valuation d'un projet est construite.
Dernier niveau de cohrence, l encore autonome, la structure propre du projet, autrement dit le projet comme institution, appareil, organisation. On sait qu'un
projet a aussi sa propre logique d'organisation , qui a sa pesanteur, ses dysfonctionnements, son conomie informelle , fort loigns de son organigramme
officiel. La pyramide hirarchique, la collecte et la circulation de l'information, les
capacits d'adaptation ou d'autocorrection constituent ainsi des paramtres de
premire grandeur. A ce niveau, la culture professionnelle des agents de dveloppement et les normes qui prsident leur formation et leur carrire doivent
tre constitus en objets d'investigation socio-anthropologique (cf. Kon, 1994).
Plus gnralement, c'est le projet comme organisation et systme d'interactions
entre salaris et agents qui contribue invitablement biaiser de diverses manires
le projet tel qu'il se prsente sur le papier . Il suffit d'voquer ici titre d'exemple la profonde contradiction entre la notion mme de projet, qui se veut provisoire et entend donner aux populations aides les moyens de prendre le relais et de se
passer de lui aussi vite que possible, et le projet comme organisation et systme
de ressources dont les agents entendent au contraire prolonger au maximum l'existence (cf. Berche, 1994 ; Kon, 1994).
Autrement dit, tout projet de dveloppement, quel qu'il soit, et c'est aussi vrai
des projets de sant ou de dveloppement institutionnel que de dveloppement
rural, renvoie, au-del de la cohrence unique qu'il [130] affiche ncessairement
(c'est le projet papier ), plusieurs niveaux de cohrence en partie contradictoires :
(a)
(b)
(c)
(d)
83

la cohrence interne du modle technique,


la congruence du projet avec la politique conomique nationale,
la conformit du projet avec les normes des bailleurs de fond,
la dynamique propre de l'organisation-projet 83 .

D'autres considrations relevant d'enjeux plus directement politiques et en


gnral non dits interviennent aussi. Une des raisons de l'adoption du projet Maradi , aprs un long dsaccord entre la Banque mondiale et les auto-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

171

Un projet, mme abstraction faite de ses contacts avec la population, est ainsi
dj un ensemble en partie incohrent, car dot de cohrences disparates. La rationalit technique et argumentative, en sa splendide cohrence, autour de laquelle
un projet est en gnral conu, est donc dj srieusement mise mal avant mme
qu'il ne se dploie sur le terrain.

Les ractions paysannes


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Les ractions des diverses catgories de producteurs vont videmment contribuer plus encore dsarticuler le projet. C'est le phnomne dj voqu plus
haut des drives , comme formes inluctables de contact avec le rel . Gardons le cas du projet standard classique de dveloppement rural. Peut-on dgager,
travers les drives courantes qui s'oprent, quelques leons qui montreraient ne
serait-ce que l'existence de logiques ncessairement diffrentes chez les dveloppeurs et chez les dvelopps 84 ? Essayons-le sur deux exemples.

1. La rationalit agronomique dominante (celle des instituts de recherche, pour


faire vite) ne prend que rarement et partiellement en compte dans le processus de
recherche l'ensemble des systmes de contrainte non techniques auxquels sont
soumis les producteurs. Bien souvent, les ractions de ceux-ci relvent de rationalits proprement conomiques, qui intgrent, la diffrence de ce que font les
chercheurs de station, les donnes de l'environnement conomique et cologique :

84

rits nigriennes sur le contenu de ce projet, fut le coup d'tat militaire et le


fait que ceux qui prirent le pouvoir se montrrent beaucoup plus sensibles
aux conceptions de la Banque mondiale... surtout parce qu'elles tournaient le
dos une stratgie de dveloppement qui faisait la part belle l'animation
rurale, tenue en suspicion par les nouveaux matres du pays cause de la
connotation politique de son action (RAYNAUT, 1989 : 31).
SAUTIER (1978 : 242) avait dj voqu les drives des actions programmes en Afrique rurale tropicale comme le produit d'une logique des
amnags diffrente de la logique des amnageurs , laquelle est celle
de l'agriculture productiviste moderne occidentale.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

172

prendre comme rfrence une anne de faible pluviomtrie plutt qu'une anne
moyenne, minimiser les intrants lorsqu'on a des ressources [131] montaires trs
limites, viter les faons culturales exigeant une main-d'oeuvre qui fait dfaut au
moment o celle-ci est sollicite par de nombreuses tches, prserver ou acqurir
un accs aux terres et largir un patrimoine foncier, tout cela obit une logique
conomique familire tous les paysans et petits producteurs indpendants du
monde...
2. Le point de vue des planificateurs et conomistes nationaux, soucieux
d'accrotre le PIB, de rduire la dpendance envers l'tranger, d'accrotre les rentres en devises, d'obtenir des crdits de la Banque mondiale (selon les cas, les
rgions, les poques) ne peut en aucun cas tre celui du paysan chef d'exploitation
(ni celui du cadet, ou de l'pouse) qui cherchent assurer leur subsistance et leur
reproduction (si possible largie...). Les critres qui rglent les calculs ou l'activit
professionnelle des uns et des autres sont sans commune mesure, comme les risques qu'ils prennent respectivement : le responsable d'un projet qui choue n'est
en gnral pas pnalis dans sa carrire professionnelle alors que le paysan
joue sa scurit chaque rcolte...

Plus gnralement, en matire de dveloppement rural, les comportements


paysans face aux propositions d'un projet renvoient souvent, au-del de la diversit des situations locales, quelques constantes dsormais classiques. On retrouvera ainsi rgulirement les logiques ou stratgies suivantes, plus ou moins actualises selon les contextes, les situations locales, les groupes sociaux :

Maximisation de la productivit du travail et non de la productivit l'hectare (qui rgle, elle, la plus grande part de la recherche agronomique).

Tentatives d'accaparement foncier ou de marquage des terres l'occasion des amnagements.

Primat l'extensif, quand cela est possible (c'est--dire en particulier


quand il existe encore des terres relativement disponibles), aux dpens de
l'intensification prne par les projets. Ceci est li en grande partie aux
deux lments prcdents.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

173

Minimisation des risques climatiques. D'o une mfiance frquente face


aux semences slectionnes qui sont plus performantes en annes moyennes, mais plus fragiles en mauvaises annes.

Minimisation des risques dus aux dysfonctionnements des circuits officiels de maintenance, de commercialisation, d'approvisionnement en intrants. D'o un recours prfrentiel aux rseaux traditionnels ou informels (commerants locaux, artisans locaux).

Rvision annuelle des choix culturaux, et en particulier du rapport cultures vivrires/cultures d'exportation , ce rapport relevant non seulement
d'une stratgie d'autosubsistance mais aussi de la rentabilit compare des
deux types de cultures en tant que cultures spculatives (le vivrier tant
aussi une culture de rapport).

[132]
-

Contrle du recrutement de la force de travail (stratgies familiales ou


ethniques d'approvisionnement en main-d'oeuvre).

Modes d'accumulation et d'utilisation d'un ventuel surplus lis des normes ostentatoires ou des stratgies clientlistes.

Utilisation de ressources extra-agricoles (migrations ...).

Investissements extra-agricoles (scolarisation des enfants).

Appropriation personnelle des matriels et ressources collectives.

Usage de crdits obtenus d'autres fins que celles annonces.

On pourrait sans doute allonger encore beaucoup cette liste. Mais on peut aussi tenter de rduire cette numration en y dgageant quelques types de comportement, ou quelques grandes alternatives.
Par exemple une srie de choix , d'ordre plus ou moins dichotomiques, s'offrent aux paysans africains contemporains : scurit/risque ; intensif/extensif ;
production agro-pastorale/ ressources non agricoles ; consolidation du patrimoine/
investissement, redistribution (investissements clientlistes)/pargne (investissement productif). Or les dcisions opres par les paysans chacun de ces niveaux
de choix semblent pour beaucoup lis des variables contextuelles, la diffrence

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

174

des solutions standards et techniquement fondes prconises le plus souvent par


les services techniques et oprateurs de dveloppement. On peut tenter d'identifier
certaines de ces variables contextuelles : plus ou moins grande crise cologique,
plus ou moins grande vnalit des fonctionnaires, plus ou moins grande fiabilit
des circuits de commercialisation, plus ou moins grandes opportunits extraagricoles, plus ou moins grande tension foncire, etc.
D'autres typologies sont possibles, comme celle, voque plus haut, de Yung
et Zaslavski (1992), qui proposent de distinguer, de faon plus dynamique, entre
stratgies offensives , stratgies de contournement et stratgies dfensives , dans une tentative de bilan des ractions paysannes partir d'un corpus de
projets de dveloppement au Sahel.
Rappelons ici que ces rcurrences de comportements similaires dans des situations varies ne relvent pas d'une concertation entre les intresss. Les logiques
paysannes s'expriment travers l'miettement des comportements conomiques
individuels. Il ne s'agit pas d'une raction collective (au sens de dlibre,
concerte) de la paysannerie concerne (celle-ci n'existe pas comme agent collectif, en tant que niveau de dcision pertinent), mais d'effets d'agrgation ou de
composition (les mmes causes - telle ou telle logique sociale - produisant ventuellement les mmes effets, l'chelle de telle ou telle srie d'acteurs pertinents,
femmes, ans, cadets, immigrs, mtayers, etc.). La convergence de comportements d'acteurs atomiss ne peut tre assimile indment l'action d'un acteur
collectif, et c'est bien pour cela qu'on peut parler de logiques d'acteurs . On
peut d'ailleurs tenter de faire encore un pas de plus dans l'abstraction, et ramener
cette varit empiriquement constate de comportements rcurrents la mise en
oeuvre de quelques principes de base. Ceux-ci dbordent largement le [133]
cadre du dveloppement rural, puisqu'ils semblent rgler de nombreux comportements dans d'autres domaines.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

175

Deux principes
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Deux principes trs gnraux semblent pouvoir tre dgags partir de l'infinie varit des comportements concrets des populations face aux oprations de
dveloppement en tous genres : le principe de slection et le principe de dtournement.

Principe de slection.
Tout message technique , tout projet de dveloppement, toute intervention
sont des packages, des ensembles de mesures coordonnes et prtendant la cohrence. Aucun ensemble propos n'est jamais adopt en bloc par ses destinataires : il est toujours plus ou moins dsarticul par la slection que ceux-ci oprent en son sein.
Ni le rejet total ni l'adoption totale ne sont la rgle. Le processus habituel est
celui de l'adoption slective. Certains thmes marchent , d'autres ne marchent pas. La cohrence technique des projets agronomiques sous forme de
paquets techniques est donc ainsi quasi systmatiquement dsarticule, ce qui
entrane ventuellement un certain nombre d'effets pervers , qui neutralisent
l'efficacit des amliorations proposes ou sont mme franchement ngatifs (cf.
par exemple Yung, 1985). Quant aux oprations de dveloppement dites intgres , qui associent des paquets techniques d'autres volets (formation, gestion, alphabtisation, animation fminine, etc.), au nom d'une cohrence horizontale , ils sont encore plus soumis ce processus d'adoption slective, qui est
d'autant plus en contradiction avec leur propre idologie de l'indispensable complmentarit des modes d'intervention (dont on pourrait la limite penser qu'elle
propose une vision aussi totalitaire qu'inefficace du dveloppement).
Ce principe est aussi valable en sant publique. Cela n'tonnera sans doute pas
les mdecins occidentaux eux-mmes, qui savent que leurs patients ne respectent
jamais la lettre leurs ordonnances, et en usent slectivement (tant en ce qui
concerne les mdicaments que les posologies) selon des lignes de plus forte

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

176

pente qui renvoient aux traditions familiales, aux sous-cultures et rseaux frquents, aux contraintes de type financier ou relatives au rythme de vie, etc.

Principe de dtournement

Les raisons qui font que telles ou telles mesures proposes par les agents de
dveloppement sont adoptes par les utilisateurs potentiels sont le plus souvent
diffrentes de celles invoques par les experts. Autrement [134] dit, les paysans
utilisent les opportunits fournies par un programme pour les mettre au service de
leurs propres objectifs.
Utiliser des crdits destins l'achat de boeufs tracteurs, dans un programme
de dveloppement de traction attele, pour en fait faire du lait et de l'embouch ;
adhrer un programme de marachage en cooprative que propose une ONG en
vue d'assurer l'autosuffisance alimentaire, et en utiliser les bnfices pour acheter
un minibus pour faire venir des touristes rgulirement au village ; grer une
pharmacie villageoise en distribuant prfrentiellement les mdicaments aux allis, parents, proches et notables : les exemples peuvent tre aligns l'infini.
Adoption slective comme dtournement peuvent tre considrs comme les
formes de l' appropriation d'un projet par ses destinataires. Le paradoxe est
que cette appropriation, souhaite en son principe par tout oprateur du dveloppement, prend des formes qui se retournent bien souvent contre les objectifs et
mthodes des projets...
Au-del de ces deux principes trs gnraux, on peut tenter de dgager
quelques logiques plus spcifiques qui se retrouvent dans une grande varit de
situations concrtes. Je n'en citerai que trois parmi bien d'autres.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

177

Trois logiques parmi d'autres


La recherche de la scurit

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La minimisation des risques est au coeur de nombreuses stratgies paysannes.


La mfiance face aux semences hauts rendements proposes par les services
agricoles (plus productives en anne moyenne, qui sert de base aux calculs agronomiques, mais plus risques que les semences locales en anne fort dficit pluviomtrique) en est un exemple, comme le refus d'adopter de nouvelles cultures
lorsque la commercialisation risque d'en tre hasardeuse, ou le choix de privilgier la reproduction des troupeaux plutt que la commercialisation de la viande...
Ce qui a fait ses preuves - et en agriculture les pratiques paysannes locales
sont le plus souvent le produit d'une longue adaptation un milieu, adaptation qui
a largement fait ses preuves sur le long terme 85 -, est trs rationnellement prfr
au risque. Or les propositions des agents de dveloppement agricoles correspondent frquemment pour les paysans d'importantes prises de risques (risques que
ne prennent pas, eux, les agents de dveloppement, qui sont des salaris...), et
l'exprience des dernires dcennies a beaucoup trop souvent confirm le danger
de ces risques... 86
85

86

D'o les problmes qui surgissent lorsque, comme souvent aujourd'hui en


Afrique, un brutal dsquilibre est cr (dmographique et/ou cologique)
qui rend inoprantes les solutions traditionnellement adaptes au milieu,
comme la culture sur brlis ou les cultures pluviales extensives (cf.
RAYNAUT, 1986, 1989).
La mise en vidence de la logique de la scurit ne date pas d'aujourd'hui.
L'ouvrage de Scott (The moral economy of the peasantry, SCOTT, 1976)
n'accorde-t-il pas une place centrale au safety first principle, et ne peut-on
pas remonter jusqu' 1924 et Chayanov pour en chercher l'origine (Cf.
CHAYANOV, 1966) ? Ce thme du risque a t repris rcemment comme
entre pour des analyses empiriques pluridisciplinaire (ELDIN et MILLEVILLE, 1989). La limitation des risques commune aux pratiques paysannes ne doit pas pour autant tre confondue avec le refus de toute prise de
risque.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

178

[135] On pourrait mme largir le propos et estimer que le comportement


routinier est en gnral gnrateur de scurit, tant pour la paysannerie (compte tenu d'un mode de production dominant fond sur l'exploitation familiale et sur
une combinaison autoconsommation/change marchand) que pour les agents de
dveloppement (appartenant souvent des organisations bureaucratiques peu
adaptatives), qui proposent souvent - aux autres - les innovations de faon... routinire !
En ce qui concerne les problmes spcifiques lis la sant, la situation est
plus complexe, bien qu'en dernire analyse elle soit du mme ordre : l'exprience
paysanne sait bien que les itinraires thrapeutiques traditionnels sont fortement incertains et alatoires, beaucoup plus encore que les pratiques agricoles.
Mais si leur efficacit est loin d'tre garantie, ils fonctionnent aussi comme des
systmes de sens (les modes d'interprtation de la maladie) qui, eux, ont fait leurs
preuves, parce qu'ils permettent de rendre compte des formes de la souffrance, des
vicissitudes de la condition individuelle, de l'chec ventuel des thrapies. Autrement dit, les reprsentations populaires sur la sant dfinissent la fois des
itinraires thrapeutiques considrs comme efficaces (ceci dans un registre
minemment pragmatique) et des argumentaires permettant de rendre compte des
checs ou des succs (ceci dans un registre essentiellement smiologique). Ceci
permet d'expliquer la situation paradoxale de la mdecine occidentale dans les
campagnes africaines : trs demande comme itinraire thrapeutique (bien que
souvent hors de porte des populations rurales), elle ne constitue pas encore un
systme de sens alternatif aux systmes de sens traditionnels (qui se situent pour une part dans un registre de l' imputation , connotations magicoreligieuses , peupl de gnies et de sorciers, et pour une autre part dans un univers plus prosaque de la nomination ; cf. Olivier de Sardan, 1994). La mdecine occidentale a souvent fait la preuve aux yeux des populations de son efficacit thrapeutique relative plus grande, bien que, videmment, elle soit loin d'avoir
une relle prise sur l'incertitude ou de dominer les risques. Elle bnficie en outre
de la valorisation des savoirs et techniques occidentaux. Mais elle n'est pas adopte comme systme d'interprtation crdible (du moins dans les milieux populaires), et laisse le haut du pav aux modes d'interprtation dominants dans les cultures locales (encore que ceux-ci voluent, mais sur un rythme propre). Ceci n'est
pas en soi spcifique l'Afrique : dans les pays occidentaux aussi la perception et

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

179

l'usage gnraliss des avantages de la mdecine exprimentale ne suffisent pas


construire un systme de sens cohrent, et les attitudes de type magicoreligieux au sens large face aux pratiques mdicales - officielles ou non - restent
la rgle commune : on sait le rle de la rumeur sur l'efficacit de telle ou telle
thrapeutique ou de tel ou tel thrapeute.
[136] En fin de compte, il apparat que la superposition, en Afrique, du recours des systmes de sens magico-religieux et d'une forte demande
l'gard de la mdecine occidentale, loin d'tre le signe d'une arriration culturelle ou d'une ignorance , correspond une stratgie de recherche de la scurit
parfaitement rationnelle : il s'agit de combiner la qute empirique de l'efficacit
thrapeutique tous azimuths (en s'adressant aussi bien la thrapie occidentale
qu'aux thrapies locales, plus ou moins traditionnelles ), et le besoin d'une scurit symbolique (garantie essentiellement par les systmes de sens associs aux
thrapies locales).

L' assistancialisme
La notion d'autosuffisance ou de self-reliance (le fait de compter sur ses propres forces) est souvent centrale dans les rcents projets de dveloppement (notons au passage qu'elle est moins nouvelle qu'il y parat : certains programmes
conomiques locaux des dbuts de la colonisation partaient en fait du mme principe, avec d'autres mots 87 . On suppose a priori qu'elle est partage par les populations, et qu'elle va dans le sens de leurs intrts (alors qu'il s'agit d'un point de
vue idologique et moral, sans doute fort estimable, mais qu'on ne peut impunment prter ou imposer aux autres).
En fait, rien n'est plus rpandu que la stratgie inverse, que l'on peut qualifier
d' assistancialisme , car elle prfre maximiser les aides extrieures. Tenter de
bnficier le plus possible des avantages financiers ou matriels qu'offre un projet
en donnant le minimum en contrepartie n'a rien de surprenant. Que les paysans
renclent rembourser les prts accords et prfrent les considrer comme des
subventions ne devrait tonner personne. L'agent de dveloppement local en fait
bien autant, lorsqu'il tente de rcuprer son usage personnel la mobylette du

87

Cf. CHAUVEAU, 1992, 1994.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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projet qui l'emploie. Et l'expert, avec ses per-diem, ou le cooprant, avec ses avantages financiers, ne font pas autrement. Et que pouvons-nous dire, nous autres
chercheurs en sociologie ou ethnologie, qui passons notre temps chercher des
subventions extrieures ?
Certes, on pourrait argumenter que ces exemples ne sont pas de mme nature.
Pour les uns (experts, cooprants, chercheurs), la qute de subventions ou l'obtention de per-diem relverait de procdures lgitimes, et serait conformes aux rgles
du jeu (quoi qu'on pense de la moralit du jeu en question). Pour les autres
(paysans, agents de projets), il s'agirait au contraire d'un non-respect des rgles du
jeu, et de pratiques illgitimes. Cette objection est prendre en compte : il est vrai
en effet que les paysans ont sans doute accept officiellement de rembourser ultrieurement leurs emprunts et que les agents de projets savent qu'il leur est demand de distinguer le matriel du projet et leurs biens propres. Le problme est qu'il
y a en l'occurrence deux niveaux de rgles : des rgles lgitimes, dictes par les
institutions (en l'occurrence les institutions de dveloppement) ; et des rgles pratiques, qui dictent la [137] conduite des acteurs. Parfois rgles lgitimes et rgles
pratiques concident : c'est ici le cas pour les experts, les cooprants et les chercheurs. Parfois elles ne concident pas : c'est le cas ici pour les paysans et les
agents de projets, qui jouent avec des rgles pratiques diffrentes de celles
qu'ils ont apparemment acceptes, ces dernires n'tant en gnral pas lgitimes
leurs yeux et leur tant imposes. La socio-anthropologie du changement social et
du dveloppement, qui s'intresse aux pratiques autant qu'aux lgitimits, sera
donc amene mettre dans une mme catgorie (ici relevant d'un principe assistancialiste ) des comportements relevant de rgles pratiques analogues, bien que
dots de lgitimits diffrentes quant leur rapport aux rgles officielles 88 .
Face aux stratgies assistancialistes , l'agent de sant ne sera pas trop dpays : la demande mdicale qui s'adresse lui est bien souvent une demande
d'tre pris en charge , et non une demande d'aider le demandeur se prendre

88

Une belle dmonstration empirique de la distinction entre normes officielles


et normes pratiques est propose par KINTZ (1987). Il est vrai qu'il n'y est
gure question de dveloppement, puisqu'elle dcrit comment, en milieu
seul de brousse , l'adultre (ici comme ailleurs rprouv par les normes
officielles) est pratiqu (ici comme ailleurs et plutt plus qu'ailleurs) en respectant certaines normes de biensance.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

181

lui-mme en charge... Les tentatives faites pour responsabiliser les populations


rurales face aux problmes de sant, pour assurer une sorte d' autosuffisance
sanitaire au niveau villageois, ne vont donc pas ncessairement dans le sens de
la demande des intresss, qui voudraient - assez lgitimement - tre assists . Le paradoxe, c'est que le systme de sant occidental s'est pour sa part largement bti sur une socialisation des risques qui aboutit bel et bien une prise
en charge aux antipodes de cette stratgie de responsabilisation . Celle-ci
semble donc paradoxalement prche en fait ceux qui sont exclus, en Afrique,
de toute scurit sociale (laquelle est pour l'essentiel rserve la minorit urbaine des seuls salaris).

L'accaparement
Les oprations de dveloppement sont bien souvent appropries autrement
que le souhaiteraient leurs matres d'oeuvre, en ce sens que des groupes particuliers dans les populations cibles s'en servent leur profit (= se les approprient),
pour accrotre leurs privilges ou simplement en acqurir. Autrement dit toute
action de dveloppement peut tre vue comme une mise la disposition d'une
population divise en groupes, factions et rseaux d'un certain nombre de facilits,
avantages et opportunits : il s'agit donc d'un enjeu, et certaines personnes ou certains groupes sont mieux prpars ou mieux arms que d'autres pour en tirer parti.
Les exemples sont innombrables, o les mieux lotis ou les plus influents des
paysans destinataires utilisent la mise en place d'un projet pour agrandir leur patrimoine foncier ou le valoriser, augmenter leur audience politique ou leur rseau
de clientle, accumuler capital, revenus, [138] ressources ou prestige. tant poses les ingalits constitutives des socits rurales africaines (mme si ces ingalits sont plus fortes dans d'autres parties du Tiers monde), on ne s'tonnera pas de
ce qu'une opration de dveloppement constitue un enjeu qui bnficie de prfrence ceux qui ont les meilleures cartes au dpart. Mais il faut reconnatre que le
cas inverse existe parfois, qui voit un groupe dfavoris (par exemple femmes, ou
jeunes) accaparer son avantage un projet non conu spcifiquement pour lui et
s'en servir pour amliorer sa position relative. De nombreux projets s'adressent
explicitement des groupes dfavoriss avec pour objectif de renforcer leurs ressources ou leur pouvoir de ngociation ou de dcision (cf. en anglais la notion de

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

182

empowerment). Mais videmment le paradoxe est que ces projets sont en gnral
eux aussi dtourns et accapars, soit par un groupe particulier au sein des
dfavoriss , soit par des acteurs favoriss .
Le dveloppement en matire de sant n'chappe pas la rgle de l'accaparement : prsidents de coopratives, animateurs ruraux ou pharmaciens villageois qui utilisent la distribution locale de mdicaments comme une ressource
dans leur politique clientliste, groupes de matrones qui profitent de la formation
sanitaire pour dvaloriser leurs concurrentes, carte de construction de dispensaires
tablie sur critres politiques, soins vtrinaires monopoliss par certains propritaires de troupeaux...

Logiques stratgiques
et logiques reprsentationnelles
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D'autres logiques pourraient sans doute tre encore dgages, o l'on verrait
les pratiques des dvelopps diverger des intentions, objectifs, et prsupposs
des initiateurs et oprateurs des projets de dveloppement. C'est le cas lorsque le
choix par les paysans de stratgies conomiques en partie non agricoles (scolarisation, migrations) s'oppose aux dsirs des dveloppeurs de fixer la population
rurale la terre. C'est le cas lorsque des stratgies villageoises de drainage de la
main-d'oeuvre ou de constitution de patrimoines fonciers contrastent avec les politiques de mise en commun ou de nivellement des moyens de production prconises par certains projets. C'est le cas lorsque la mobilisation de rseaux fonds
sur des modes de relations sociales varis (parent, clientlisme, voisinage, affinit...) se heurte la vision galitariste-individualiste de nombre d'oprateurs de
dveloppement. C'est le cas lorsque de multiples formes populaires d'accumulation, d'investissement, d'pargne et de consommation s'loignent des comportements conomiques standards dfinis par les experts.
Ces diverses logiques sont toutes d'ordre stratgique , en ce qu'elles sont au
principe de systmes d'action explicites des acteurs paysans, la jonction de
l'conomique et du politique. C'est bien pour cela que les significations des termes

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

183

de logique et de stratgie sont quasi quivalentes. Mais il n'y a pas que des
logiques stratgiques qui se confrontent autour des oprations de dveloppement. Interviennent [139] aussi des logiques d'ordre symbolique ou cognitif, de
nature plus implicite. Les malentendus et incomprhensions entre institutions de
dveloppement et populations relvent pour une part d'un registre de conceptions latentes ou de reprsentations sous-jacentes . Il ne s'agit pas l de visions globales du monde respectivement cohrentes qui s'affronteraient mais de
blocs culturels particuliers ou de configurations spcifiques de reprsentations qui seraient en dcalage. Ce que le culturalisme suppose de systmaticit
dans les reprsentations propres une culture et d'incommunicabilit entre deux
cultures est tranger la perspective ici dfendue. Plus simplement et plus prosaquement, certaines notions videntes pour les dveloppeurs ne sont pas partages par les dvelopps. J'entends videmment par l des notions qui jouent un
rle direct ou indirect important quant la conception ou la mise en oeuvre d'une
action de dveloppement : peu importe au fond les diffrences de conception du
monde (ou de religion, ou de biensance, ou de philosophie ...) ds lors qu'elles
ne sont pas au principe de comportements divergents autour d'actions de dveloppement (et elles sont loin de l'tre toujours). Il y a par contre certains malentendus
notionnels qui interviennent directement dans les interactions entre intervenants et
populations.
M.L. Mathieu fournit quelques exemples de tels malentendus notionnels
propos de projets de dveloppement en zone touargue du Mali. Elle montre bien
que la notion d'espace tel qu'il est vcu et reprsent par les nomades n'a pas
grand-chose voir avec la vision de l'espace qu'ont les promoteurs des projets,
vision qu'ils mettent en oeuvre sans mme y rflchir, parce que pour eux elle
va de soi . Et pourtant c'est un certain mode d'appropriation de l'espace par les
leveurs qui permet d'expliquer divers checs des projets. Il en est de mme
pour le rapport au temps, bien sr, et aussi pour d'autres ensembles smiologiques, tels que richesse/pauvret , besoin , alimentation , participation , contrepartie ou eau (Mathieu, 1994 : 265-337). Des diffrences
profondes se jouent autour de ces conceptions entre agents des projets et populations, diffrences qui sont loin d'tre marginales pour expliquer les drives des
projets. Les logiques reprsentationnelles prennent ainsi place ct des logiques stratgiques .

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

184

On peut dduire de tout cela trois conclusions.

1. Toute rsistance une innovation a ses raisons et sa cohrence, qu'elle


soit d'ordre stratgique ou reprsentationnel . Il ne s'agit pas de mythifier
les comportements populaires, ni de prtendre que ces rsistances sont toujours invitables ou ont toujours des effets positifs, loin de l. Mais elles sont
normales , c'est--dire qu'elles peuvent s'expliquer, se comprendre. Seule cette
explication de l'intrieur , cette comprhension de l'intrieur (c'est--dire du
point de vue des utilisateurs), peut fournir le moyen de surmonter ces rsistances . Le critre d'une bonne comprhension-explication de l'intrieur consiste
au fond tre capable de dire : Moi aussi, leur place, je ferais de mme, et
voici pourquoi ! La matrise de ce type de [140] comprhension-explication
devrait tre un objectif central de toute institution de dveloppement. Mais de
telles comprhensions-explications ne peuvent surgir spontanment et ne relvent pas de l'intuition, sous peine de retomber dans les strotypes. Il faut les
chercher par l'enqute, et par une enqute approprie, autrement dit l'enqute
socio-anthro-pologique.
2. Toute innovation russie (adopte) est le produit d'une ngociation invisible
et d'un compromis de fait entre les divers groupes d'oprateurs de dveloppement
et les divers groupes d'agents sociaux locaux, et non le signe d'un triomphe de la
logique technico-scientifique et conomique des concepteurs.
3. Tout projet subit une drive , c'est dire un cart entre ce qui est prvu
et ce qui se passe, qui est la manifestation de son appropriation par les acteurs
concerns (cf. conclusion).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

185

[141]

Anthropologie et dveloppement.
Essai en socio-anthropologie du changement social
Deuxime partie : Perspectives de recherche

Chapitre 8
Savoirs populaires et
savoirs scientifiques

Retour la table des matires

Autour des actions de dveloppement deux mondes entrent en contact. On


pourrait parler de deux cultures, deux univers de significations, deux systmes de
sens, comme on voudra. Mettons que deux configurations de reprsentations
contrastes se confrontent. D'un ct, il y a la configuration de reprsentations
des destinataires , savoir les populations-cibles (si l'on emploie un langage technocratique), ou les communauts paysannes (si l'on emploie un langage
idaliste). De l'autre ct, il y a la configuration de reprsentations des institutions
de dveloppement et de leurs oprateurs. C'est autour de tentatives de transferts de
savoir-faire que ces deux ensembles de savoirs et de significations entrent en relation : le dveloppement consiste en effet tenter de transfrer certains savoir-faire
associs aux systmes de sens propres aux oprateurs de dveloppement vers des
populations dotes de systmes de sens diffrents. On a vu dj l'intrt de la mtaphore de la greffe : un savoir-faire prend difficilement dans un systme
de sens qui lui est tranger, et selon des mcanismes fort peu prvisibles a priori.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

186

Mais il n'est gure satisfaisant, si l'on se place du point de vue d'oprateurs de


dveloppement soucieux de russir la meilleure greffe possible (sans rejets ni
traumatismes), de se cantonner purement et simplement au constat d'un affrontement entre deux systmes de connaissances et de sens en gnral. Il y a l'vidence des domaines symboliques qui ne sont pas directement pertinents dans une
problmatique de dveloppement, et bien des tudes ethnologiques ont assez lgitimement du les (rares) oprateurs du dveloppement qui les lisaient dans la
mesure o elles s'attachaient des subtilits du registre magico-religieux ou des
systmes de reprsentation sotriques ne permettant gure de comprendre les
ractions paysannes face l'introduction de la traction attele...
Quelles que soient les interactions multiples, dans une culture donne, entre
les diffrents domaines de savoirs et les diffrentes normes d'interprtation, [142]
et aussi fructueux que soit l'a priori mthodologique selon lequel une culture est
un tout qu'on ne peut dcouper en rondelles (ce que dans le jargon des sciences
sociales on peut appeler le holisme mthodologique : cf. chapitre 2), on est
cependant en droit de distinguer oprationnellement certains domaines, certains ensembles, plus pertinents relativement un problme donn. Considrons
par exemple une culture particulire, celle des professionnels du dveloppement, qui doit tre familire certains lecteur de ces lignes : il ne semble pas indispensable de tenir compte de l'ensemble de cette culture pour comprendre
les logiques de tel ou tel projet de dveloppement que ces professionnels mettent
en oeuvre. On peut semble-t-il faire l'impasse sur les prfrences artistiques
ou les options mtaphysiques des agronomes du CIRAD quand on tente d'analyser
les tenants et aboutissants d'un programme d'irrigation qu'ils proposent (bien que
l'tude de ces prfrences et de ces options puisse tre fort intressante pour le
sociologue, et qu'elle permette sans doute d'tablir quelques liens, fort lointains et
nettement indirects mais cependant rels, avec le problme considr ...). Et l'on
serait mieux inspir pour comprendre la culture et la pratique professionnelles des
agents du CIRAD de s'intresser au systme mandarinal de la recherche, aux procdures de reconnaissance professionnelle en agronomie, aux modes corporatistes
de lgitimation, aux avantages matriels lis l'expatriation, etc.
De mme, si l'on veut connatre les raisons de l'chec d'une campagne de vaccination, un inventaire exhaustif pralable du patrimoine culturel des villages
considrs parat irraliste et il est par contre plus raisonnable de privilgier cer-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

187

taines domaines qui semblent pertinents et d'en ngliger d'autres qui le semblent
moins. Les procdures thrapeutiques locales, ou les rapports entre hommes et
gnies, qui sont, sur un problme de vaccination, prendre en compte en premire
ligne, seront sans doute fort peu concerns s'il est question des difficults d'une
cooprative d'approvisionnement en intrants agricoles...
Une action soucieuse de comprhension (et donc de recherche) doit faire des
choix quant ce qui doit tre prioritairement compris. Si l'on se refuse la commodit d'une position d'ethnologue intgriste de la culture comme totalit (position par ailleurs admissible en termes de logique de recherche pure), comment ds
lors dterminer les domaines pertinents et ceux qui ne le sont pas ?
Aussi arbitraire et rducteur que cela puisse paratre, je ne retiendrai ici qu'un
aspect de la confrontation entre le systme de sens d'un projet de dveloppement
et le systme de sens des populations rurales auxquelles ce projet s'adresse : cet
aspect, c'est la confrontation entre des savoirs techniques (issus d'un systme de
savoirs technico-scientifiques cosmopolite et d'origine occidentale) et des savoirs populaires (techniques et non techniques).
[143]

Les savoirs techniques populaires


Retour la table des matires

Il s'agit de dcouper au sein de la culture populaire considre des domaines a priori plus pertinents ds lors qu'il est question de dveloppement, autrement
dit de transferts de savoirs technico-scientifiques. L'une des solutions est de
considrer l'quivalent dans la culture locale de ce que sont les savoirs technicoscientifiques dans la culture des professions du dveloppement, autrement dit
d'tudier les savoirs techniques populaires. Les facettes du savoir d'une population
villageoise quelconque sont infinies et sans frontires, que ce savoir soit social,
politique, religieux, etc. Mais on peut malgr tout, et tant bien que mal, circonscrire des savoirs populaires techniques, appliqus des domaines prcis. Dans le
champ du dveloppement rural, trois grands domaines sont ainsi concerns : les
savoirs populaires techniques en matire d'agriculture, d'levage et d'environne-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

188

ment ; les savoirs populaires techniques en matire de sant humaine et animale ;


les savoirs populaires techniques en matire de gestion et d'conomie. Certes, la
notion de savoirs populaires techniques est pour une part arbitraire, et correspond au point de vue d'un analyste extrieur : les cultures africaines rurales ne
font pas ncessairement une nette distinction entre des savoirs techniques et
des savoirs non techniques , et, quand elles le font, n'y mettent pas ncessairement les mmes contenus... Mais cette notion est utile pour deux raisons. Tout
d'abord, elle a l'avantage de souligner que de nombreux savoirs populaires locaux
ont une base ou une vise empirique (ils correspondent ce que Max Weber appelle la rationalit en finalit ...). En second lieu, elle permet de diffrencier
ces savoirs pratico-empiriques des savoirs sociaux plus diffus, plus larges, plus
spculatifs ( condition de ne jamais oublier que cette diffrenciation est relative
et mouvante...).
En termes de dveloppement, le postulat de dpart est simple, et irrcusable :
les savoir-faire que les messages techniques diffuss par les agents de dveloppement tentent d'importer dans la paysannerie n'arrivent pas en terrain vierge. Il
ne s'agit pas d'amener le savoir l o rgne l'ignorance, comme les discours des
agents de dveloppement le disent trop souvent (en raison entre autres de la formation qu'ils ont reue). Les paysans auxquels on s'adresse ont dj des comptences et des savoir-faire dans tous les domaines concerns par le dveloppement,
ces savoir-faire et ces comptences reposant sur des savoirs et des systmes de
sens complexes et volutifs. Si l'on admet l'hypothse que les savoir-faire et les
comptences que les agents de dveloppement ont pour mission d'introduire sont
prfrables (parce que plus efficaces, Plus rentables, plus productifs, etc.) que les
savoir-faire et comptences en place 89 , il semble de bon sens de s'intresser
nanmoins ces derniers pour comprendre comment le processus de transfert peut
s'oprer au mieux. On voit mal comment l'introduction de nouvelles techniques
agro-pastorales pourrait faire l'conomie d'une prise en considration des techniques agro-pastorales dj-l , autrement dit des savoirs agronomiques, botaniques, cologiques et pdologiques paysans sur [144] lesquels reposent ces techniques, et des contraintes auxquelles elles font face. Il est d'autant plus surprenant
de constater quel point les savoirs techniques populaires restent peu connus de

89

Cette hypothse n'est pas toujours vrifie : mais ceci est un autre dbat.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

189

l'ensemble des oprateurs de dveloppement, et en particulier des agents de dveloppement de terrain qui se partagent, leur gard, entre l'ignorance et le mpris.
Pourtant la prise en compte des savoirs populaires n'a rien de particulirement
nouveau aujourd'hui. Depuis les annes 1970, Paulo Freire a servi de rfrence
tous ceux qui proclament vouloir s'appuyer sur les savoirs populaires pour instaurer un dveloppement de type alternatif (dveloppement participatif, development
from below) que nombre d'ONG entendent incarner 90 . On peut remonter plus
haut dans le temps, et retrouver les traces chez certains administrateurs coloniaux,
avant mme la Seconde Guerre mondiale, d'une volont de favoriser une mise
en valeur (expression de l'poque pour dsigner ce qui aujourd'hui s'appelle le
dveloppement) qui soit fonde sur les technologies et comptences locales. Du
ct des ethnologues, l'tude des savoirs populaires a t au programme ds le
dbut de ce sicle, ds les premiers travaux de terrain, mais c'est surtout aprs les
annes 60 qu'un programme d'investigation systmatique a t mis en oeuvre aux
tats-Unis autour de la notion d' ethnoscience . Un colloque international s'est
tenu en 1978, qui avait (dj !) pour titre : Indigenous knowledge systems and
development (Brokensha, Warren et Werner, 1980)...
Tout cela n'a pas t sans produire des changements d'attitude, en particulier
du ct de certaines ONG ou du ct de la recherche-dveloppement agronomique (tude des systmes de production locaux), changements d'attitude qui se manifestent par une tendance contemporaine la rhabilitation de ces savoirs techniques populaires.
Peut-tre n'est-il pas inutile de prciser certaines proprits dont ceux-ci sont
dots.

90

Et pourtant, paradoxalement, Freire (FREIRE, 1980) est souvent fort dprciatif envers les savoirs populaires. Ceux-ci, tronqus, errons, mystifis,
sont pour lui le reflet des conditions de domination extrme dont le peuple
est victime : cf. BROWN, 1994, qui montre par exemple l'ambigut des rfrences Freire chez Chambers. Il y a chez Freire une attitude plus misrabiliste que populiste (cf. chapitre 5).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

190

Les savoirs techniques populaires :


quelques proprits
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1. Les savoirs populaires techniques constituent des stocks de connaissances


pragmatiques, oprationnelles pour les producteurs ruraux, qui couvrent tous les
domaines de la pratique sociale : de la gestion la pdologie, de la climatologie
la sant, etc. Il n'est aucun domaine o, quand une opration de dveloppement
veut diffuser un nouveau savoir technico-scientifique, il n'existe dj un savoir
technique populaire en place, qui rgle les pratiques concernes. Dans certains
cas, c'est presque vident : on sait par exemple quel point les leveurs seuls sont
des spcialistes pointus (cf. Kintz, 1991). Mais si, dans le monde du [145]
dveloppement, on leur accorde volontiers une comptence technique, on sera
souvent plus rticent leur reconnatre un savoir conomique : n'y a-t-il pas d'innombrables crits sur les attitudes anti-conomiques des Peuls refusant par
sentimentalit de vendre leur cheptel ou le vendant au mauvais moment ? Or l
aussi les analyses socio-anthropologiques montrent que ces comportements souvent stigmatiss sont au contraire parfaitement rationnels conomiquement du
point de vue des leveurs (cf. Bierschenk et Foster, 1991) et tmoignent d'une
comptence proprement conomique. Comment un quelconque projet d'appui
l'levage peut ignorer de telles donnes ?
On peut tendre ce type de postulat pour n'importe quel domaine, y compris l
o on ne s'y attend pas a priori. C'est cela, le populisme mthodologique . Ainsi, un projet sur l'espacement des naissances en milieu sahlien musulman ne peut
croire qu'il avance en terrain vierge, et mme hostile, sous prtexte qu'il intervient
dans un monde o l'on accorderait une valeur centrale la procration. En fait, les
jeunes filles non maries ont depuis toujours recours des pratiques caches
en matire d'avortement et de contraception, pratiques certes dangereuses pour les
premires, peu efficaces pour les secondes (charmes et talismans pour nouer le
ventre ), mais qui tmoignent d'une culture (au moins souterraine) dj l en ce
domaine, alors mme que la morale publique ne parlerait que de virginit avant le
mariage, et de procration aprs.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

191

Les rationalits qui sous-tendent les savoirs techniques populaires sont donc
trs variables. Certaines sont d'ordre plus techniques , d'autres sont d'ordre plus
magico-religieux . Mais toutes relvent d'une dmarche populaire fondamentalement pragmatique. En matire d'agriculture, le caractre technique des
rationalits paysannes a depuis longtemps t mis en vidence : beaucoup de systmes de production locaux se sont ainsi rvls tre des modles d'adaptation aux
contraintes du milieu (cf. Matrise de l'espace agraire et dveloppement en Afrique tropicale, 1979).

2. Les savoirs populaires techniques sont en mme temps des ensembles de


sens, qui permettent d'interprter les pratiques, de les rendre signifiantes. C'est
donc en grande partie par leur intermdiaire et selon leurs normes que les savoirs
technico-scientifiques extrieurs proposs sont valus et interprts par les populations. Les savoirs paysans relatifs aux processus de germination du mil, comme
la classification des varits de mil que ces paysans oprent en fonction de critres gustatifs trs prcis, sont deux systmes de connaissances qui servent aussi
valuer les semences proposes par les services agricoles et se faire une ide
sur leur intrt ventuel... Cet aspect valuatif et normatif des savoirs populaires,
moins souvent soulign que le prcdent, n'en est pas moins important.

3. Les savoirs populaires techniques sont variables, multiples, htrognes, et


ingalement rpartis, selon le sexe, l'ge, le statut, le milieu social proche, la trajectoire personnelle : un savoir technique populaire standard partag par tous serait une fiction. Il existe des savoirs communs, assez largement partags et des
savoirs spcialiss, parfois monopoliss (cf. Dupr, 1991 ; pour un exemple dtaill sur les savoirs techniques fminins mossi, cf. Mazi, 1991, 1993). Toutes les
nuances [146] existent entre un sens commun ou un savoir routinier matris
peu prs par toute une population villageoise, des savoirs symboliques et techniques propres un sexe, une caste ou un groupe professionnel, et des savoirs
individuels acquis au fil des prgrinations. De mme le rapport des savoirs techniques populaires l'argent est extrmement variable : certains savoirs ont une
valeur marchande et sont fortement commercialiss , d'autres sont gratuits
ou indissociables de liens personnels. Un colporteur itinrant de mdicaments ,

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

192

un marabout-gurisseur de renom, une grand-mre adepte d'un culte de possession


reprsentent trois types de savoirs thrapeutiques dont les modes de rtribution/
gratification et les rapports avec les demandeurs de soin sont sans commune
mesure.
Aussi peut-on proposer de distinguer au minimum entre savoirs populaires
communs et savoirs populaires spcialiss, tout en sachant les inconvnients du
caractre sommaire d'une telle distinction. En effet certains savoirs populaires non
spcialiss ne sont pour autant pas communs (les savoirs concernant l'accouchement ou les maladies infantiles seront par exemple surtout dtenus par les vieilles
femmes). D'autre part, il y a, l'vidence, spcialiste et spcialiste. Entre ce qui
fait surtout figure d'un don hrit permettant de soigner les dmangeaisons
et les connaissances sophistiques et pour une bonne part ritualises d'un prtre
des gnies, il y a un foss. Et comment classer ces savants paysans (Colonna,
1987), ces rudits islamiques qui parsment les campagnes et auxquels on recourt
pour de nombreuses affections ?

4. Les savoirs populaires techniques se transforment, voluent, et ne sont donc


pas seulement traditionnels : ils incorporent de nombreux acquis des contacts
antrieurs tant avec les producteurs voisins qu'avec les savoirs technicoscientifiques. Loin d'tre statiques, ils offrent une tendance permanente au syncrtisme. Contre l'ide fort rpandue que savoirs populaires = tradition = routine,
on a souvent soulign l' innovativit des savoirs populaires, en particulier en
matire agronomique, que ce soit sous forme d'emprunt ou d'exprimentation endogne (cf. Richards, 1985 ; cf. ci-dessus, chapitre 4). Mais le dynamisme des
savoirs populaires ne concerne pas seulement l'environnement naturel , il porte
aussi sur l'environnement social. Un paysan n'a pas seulement un savoir-faire par
rapport la nature, il a aussi un savoir-faire par rapport aux pouvoirs politiques locaux, et il a acquis au fil des annes un savoir-faire par rapport aux
institutions de dveloppement et aux projets qui interviennent autour de lui
(comment tirer parti d'un systme de crdit, comment se comporter dans une runion de cooprative, comment ruser avec un sociologue, etc.)

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

193

5. Mais les savoirs techniques populaires ne font pas ncessairement systme , et sont loin d'tre toujours sous-tendus par une thorie indigne intgratrice. Largement fonds sur l'exprience personnelle, ils sont souvent agglutinatifs
et flexibles, sans prtention explicative longue ou moyenne porte. Parfois mme ils se refusent en quelque sorte tenter d'en savoir plus (cf. Last, 1981). Les
approches anthropologiques, en qute de systmes de savoirs , risquent en
consquence en permanence de sur-systmatiser les savoirs populaires. La
recherche [147] en ce domaine supposerait cependant qu'on s'intresse aussi ce
que les gens ne savent pas ou ne classent pas (c'est--dire pour une bonne part
ce qui ne les intresse pas), ou aux savoirs locaux en miettes 91 .

Savoirs techniques populaires


et savoirs technico-scientifiques
Retour la table des matires

En quoi ces savoirs techniques populaires diffrent-ils alors des savoirs technico-scientifiques ? Une rapide comparaison, limite ce qui concerne notre propos, peut se faire selon trois points de vue.

1. Les savoirs populaires techniques sont localiss, contextualiss, empiriques,


l o les savoirs technico-scientifiques sont standardiss, uniformiss, formaliss.
Par exemple, un agriculteur de mil sahlien a une connaissance beaucoup plus
pointue du micro-cosystme local (et de lui seul) qu'un agronome universitaire,
lequel par contre peut interprter au pas de course des situations locales trs
varies en les rattachant des types gnraux. Le paysan transmet son savoir
par la pratique, in situ, et dans le cadre de relations personnelles, alors que l'agronome peut faire un expos savant devant un auditoire anonyme dans n'importe
quelle cole d'agriculture africaine...

91

Just as there is no theology in Dogon religion, there is no systematization


of Dogon ethno-science (VAN BEEK, 1993 : 58).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

194

2. Les rapports entre ces deux types de savoirs ne sont pas symtriques. Les
savoirs populaires techniques sont mis en oeuvre par les producteurs et acteurs
sociaux eux-mmes, en bout de chane , alors que les savoirs technicoscientifiques sont diffuss par des agents qui ne les utiliseront pas eux-mmes.
Les savoirs populaires techniques sont en place et devront tre modifis, alors
que les savoirs technico-scientifiques sont introduits de l'extrieur et ne subiront
gure de rtroaction. Les savoirs populaires techniques se renvoient les uns aux
autres au niveau local (il y a des correspondances entre le savoir cologique d'un
paysan et son savoir thrapeutique) et sont inclus dans un mme systme de sens
(ou une mme culture), alors que les savoirs technico-scientifiques arrivent sous
forme de packages et messages , en pices dtaches et dsarticules : leur
cohrence est situe l'extrieur (culture technico-scientifique cosmopolite), et les
destinataires ne disposent pas sur place du systme de sens (la grille d'interprtation) qui constitue l'environnement symbolique naturel de ces savoirs, savoir
la culture technico-scientifique standard, alimente en particulier en Europe par
un sicle et demi de scolarit gnralise, et qui est trs gnralement absente des
campagnes africaines. De ce fait, tel ou tel savoir technico-scientifique particulier,
diffus par bribes dans le cadre d'une quelconque opration de dveloppement, ne
peut tre adopt (quand il l'est) que par une procdure paradoxale, selon laquelle il
modifie ncessairement la configuration des savoirs techniques populaires tout en
tant ncessairement interprt ( accueilli , appropri ) par cette configuration mme (cf. chapitre 4).
[148]
3. L'opposition entre les savoirs techniques populaires et les savoirs technicoscientifiques n'est pas une opposition entre une rationalit occidentale et une
rationalit traditionnelle . Tant en milieu rural africain qu'en Europe industrielle coexistent en effet plusieurs systmes de savoirs, de sens et d'interprtation. Les
savoirs populaires techniques et les savoirs technico-scientifiques sont seulement
deux systmes possibles, dans une gamme variable de savoirs et de logiques interprtatives o chacun puise selon les circonstances. En Afrique comme en France cohabitent, ct de savoirs techniques empiriques, ou de savoirs technicoscientifiques, des savoirs sociaux, des savoirs magiques, etc. Certes le paysan
africain combine un savoir cologique empirique (= savoir technique populaire) et
des reprsentations du rle des gnies et des anctres en matire de fertilit (=

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

195

savoir magico-religieux). Mais le technocrate occidental fru de recherche oprationnelle (= savoir technico-scientifique) consulte aussi son horoscope ou prie
dans une glise (= savoir magico-religieux). Il existe pourtant une diffrence de
taille. Les savoirs technico-scientifiques (issus de la science exprimentale) n'incorporent pas en tant que tels des savoirs magico-religieux (si des aspects magico-religieux s'y introduisent, et ils le font, au coeur mme des laboratoires occidentaux, c'est en quelque sorte en contrebande). La dmarche technicoscientifique s'difie au contraire (au moins en son principe) contre la dmarche
magico-religieuse (exprimentation versus croyance). Autrement dit le technicien
form dans une culture technico-scientifique est cens mettre entre parenthses ses convictions religieuses ou ses attitudes magiques quand il opre dans le
temps et l'espace de l'acte ou de la rflexion technique, et les r-endosser d'autres moments et en d'autres lieux (il va ensuite la messe ou consulter un homopathe) 92 . Par contre, les savoirs techniques populaires, eux, peuvent parfaitement
s'entrelacer et se combiner de faon indiscernable et en toute lgitimit avec des
savoirs magico-religieux, dans des pratiques o l'on ne pourra faire le partage
entre les deux. Que l'on pense en particulier au problme fort classique de l' acte
magique , auquel les acteurs sociaux ont recours le plus souvent dans le cadre de
proccupations fort pragmatiques, et qui a souvent t interprt, pour cette raison
et quelques autres, comme relevant de la technique plus que de la religion.
Peut-tre faut-il ici apporter trois prcisions. La premire, c'est que les savoirs
technico-scientifiques, bien que s'difiant contre les savoirs magico-religieux et
selon des procdures totalement distinctes, ne sont pas sans susciter des attitudes
d'ordre religieux en ce qu'elles relvent de la croyance (la foi dans un mdecin hospitalier, au niveau individuel ; le scientisme en tant qu'idologie : en
voil deux exemples). [149] La seconde, c'est que, bien sr, les savoirs techniques
populaires ne sont pas spcifiques l'Afrique et sont largement en vigueur en
92

Je laisse donc ici de ct le problme des attitudes non scientifiques rintroduites subrepticement par les chercheurs eux-mmes dans les procdures scientifiques. Il nous ferait dboucher sur des problmes plus gnraux
tels que la mesure dans laquelle les noncs scientifiques sont aussi ou surtout des constructions sociales ou culturelles. On trouvera dans Lloyd
(LLOYD, 1993) des notations particulirement intressantes sur les conditions d'mergence de la science en Grce et le contexte polmique et politique qui a facilit cette mergence.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

196

France ct des savoirs technico-scientifiques. De plus, le fait que des acteurs


exercent leur action dans le cadre d'un savoir technique populaire ou d'un savoir
technico-scientifique n'est en rien incompatible avec le fait qu'ils recourent, pour
interprter ces actions ou les lgitimer, d'autres systmes de rfrences (magique, religieux, politique, familial, etc.). La troisime, c'est que bien sr savoirs
techniques populaires et savoirs technico-scientifiques interagissent et produisent
des phnomnes d'hybridation 93 .
C'est pour cette raison que la comprhension et l'analyse des savoirs techniques populaires ne suffisent pas rendre compte, loin de l, des modalits de la
r-interprtation des messages technico-scientifiques par leurs destinataires
paysans. On a vu ainsi que certains savoirs techniques populaires sont indissociables de conceptions non-techniques : on ne peut sparer les savoirs populaires de gestion des normes sociales qui exigent l'ostentation et la redistribution,
pas plus qu'on ne peut sparer les savoirs populaires thrapeutiques des reprsentations sociales qui dfinissent les modes d'intervention des gnies dans la vie
des individus. Il serait absurde de nier l'existence de logiques interprtatives essentiellement technico-empiriques dans certains domaines particuliers de savoirs populaires (cf. par exemple et assez gnralement les connaissances paysannes relatives aux sols, aux plantes, aux animaux, au corps) et de systmatiquement
tout rabattre sur des valeurs religieuses ultimes et des cosmogonies fondatrices.
Mais il serait tout aussi absurde de nier la profonde interfrence de logiques sociales ou magico-religieuses dans d'autres domaines particuliers de savoir (cf. par

93

En insistant comme il a t fait ici sur la dynamique des reprsentations et


des savoirs techniques populaires, dynamique la fois endogne et ractive
(du fait du contact avec les savoirs technico-scientifiques), nous rpondons
de fait aux objections qu'adresse N. Long la dichotomie savoir scientifique / savoir local ou indigne . Il lui reproche en effet de sous-estimer la
crativit des agriculteurs, leurs capacits d'exprimentation, leur facilit
absorber et rinterprter les techniques et ides venues de l'extrieur
(LONG, 1992 : 273-274). En fait rien n'empche de garder la distinction
malgr tout bien utile savoirs techniques populaires / savoirs technicoscientifiques sans tomber dans de tels travers, et tout en admettant avec
Long que the encouriter between diffrent configurations of knowledge
involves a transformation or translation of existing knowledges and a fusion of horizons (i.e. the joint cration of knowledge) (LONG, 1992 :
274).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

197

exemple les normes de biensance et les valeurs ostentatoires s'il s'agit de gestion
ou les cultes d'affliction et les rapports aux anctres s'il s'agit de thrapeutique).
D'autre part, on ne doit pas oublier que ce ne sont pas les savoirs technicoscientifiques en tant que tels qui arrivent aux paysans ( la manire dont ces savoirs sont enseigns au fil des annes par le systme scolaire). Ce sont des morceaux pars, des bribes de savoirs technico-scientifiques dstructurs qui leur
parviennent, sous la forme des messages diffuss par les agents de dveloppement, et non pas la culture technico-scientifique en tant que telle, en sa systmaticit.
[150] D'un autre cot, les savoirs techniques populaires relvent bien videmment de la culture locale. Mais les dissoudre dans la notion plus large de
culture , c'est risquer d'en gommer l' oprationnalit , l' conomicit , la
modernit , de les rduire une survivance (parfois blocage , parfois folklore ), ou de ne leur accorder qu'une lgitimit d'ordre traditionnelle ou culturelle, concde par un Occident ou des lites nationales en mal d'authenticit. Le
terme culture peut cependant tre parfois employ propos des savoirs populaires dans une toute autre acception et pour de fort bonnes raisons : c'est le cas de
Last, qui, pour ne pas laisser supposer qu'il existerait un savoir thrapeutique traditionnel systmatique, une thorie mdicale indigne, prfre parler de culture
mdicale locale , laquelle est fondamentalement syncrtique voire htroclite
(Last, 1981).

Domaines de savoirs et dispositifs


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Il est galement ncessaire d'oprer des distinctions entre les divers savoirs
techniques populaires en fonction des domaines dans lesquels ils s'appliquent. On
a dj soulign le fait que la ligne de partage entre un savoir technique populaire
et un savoir magico-religieux est plus ou moins difficile tablir selon qu'il s'agit
de sant ou d'agriculture, par exemple. Peut-tre convient-il de dvelopper ici ce
dernier point.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

198

En matire d'levage et d'agriculture, les pratiques productives sont bien videmment accompagnes d'actes magico-religieux visant assurer de bonnes rcoltes ou se protger contre les dprdations. Rites propitiatoires, libations aux
anctres, invocations aux gnies, prires adresses Dieu le Pre ou Allah, sacrifices, rogations ou charmes, partout les alas de la production agro-pastorales
semblent appeler des recours la sur-nature, l'au-del ou l'invisible. Mais analytiquement il reste possible de sparer le temps des rites du temps des sarclages.
Savoirs magico-religieux et savoirs populaires pdologiques, agronomiques ou
climatologiques se combinent, se compltent, s'imbriquent mais se distinguent.
En matire de sant, le temps des rite et le temps des soins se confondent bien
souvent. Toute pratique thrapeutique peut avoir un aspect magico-religieux qui
sera indissociable et indiscernable de sa composante technique . On ne doit pas
en dduire pour autant que tout acte thrapeutique indigne met ncessairement en branle gnies, Tout-Puissant, anctres ou sorciers. Nombre de pratiques
populaires relvent d'un savoir prosaque , non pas aux yeux de l'observateur
extrieur, qui est en gnral mal plac pour dcider ce qui est magico-religieux et
ce qui ne l'est pas, mais aux yeux des intresss eux-mmes. Il y a en effet une
distinction entre ce qui est magico-religieux et ce qui ne l'est pas, qui est opre dans toute culture mais dont les critres et la frontire varient videmment
d'une culture l'autre. Il y a autrement dit des dfinitions miques , autochtones, de ce qui est magique et de ce qui ne l'est pas. En matire de sant, on aura
ainsi des pans entiers de [151] savoirs techniques populaires relevant clairement
de la phyto-thrapie, des remdes de grand-mre , ou de savoirs spcialiss,
qui n'incorporent pas en eux-mmes des oprations de type magico-religieux (cf.
Olivier de Sardan, 1994). D'autres sries de reprsentations et de pratiques thrapeutiques, par contre, impliquent des agents surnaturels (ou humains dots de
pouvoirs surnaturels) : en ce cas on ne peut d'aucune faon faire la part du technique et du magico-religieux .
cette diffrence entre savoirs populaires en matire agro-pastorale et savoirs
populaires en matire de sant s'en ajoutent d'autres, dont beaucoup ont pour fondement la plus grande exprimentabilit des savoirs populaires agropastoraux : les effets des pratiques humaines sont plus facilement dchiffrables, et
donc stabilisables, sur la croissance des plantes que sur la gurison des hommes.
En matire thrapeutique, il est particulirement difficile de savoir, lorsqu'il y a

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

199

amlioration d'un tat morbide, s'il s'agit d'une gurison ou d'une rmission, et si
on doit imputer l'efficacit apparente d'un acte thrapeutique ce qu'il agit sur le
symptme ressenti ou sur la pathologie elle-mme. Plus gnralement, l'existence
d' effets placebo particulirement nombreux et complexes, comme l'action en
quelque sorte naturelle des dfenses de l'organisme ou l'volution normale
de certaines affections brouillent sans cesse les pistes et enlvent une bonne part
de base exprimentale solide aux savoirs et reprsentations populaires relatifs la
sant, qui sont, beaucoup plus que dans d'autres domaines, enclins sur-valoriser
les recours thrapeutiques et mdications de tous ordres et les crditer d'une
efficacit que la recherche exprimentale dmentirait souvent. Autrement dit, les
rmissions ou gurisons perues sont imputes assez systmatiquement par les
patients aux traitements alors mme que d'un point de vue bio-mdical elles
peuvent relever soit de processus de dfense indpendants, soit de cycles pathologiques prvisibles, soit de mcanismes d'ordre psycho-somatique.
L'angoisse devant la maladie et la mort, la faible matrise des socits rurales
africaines face de telles menaces, l'opacit de nombreuses pathologies (mme
pour la mdecine occidentale clinique, et a fortiori l o les mthodes de diagnostic de celle-ci font dfaut), tout cela achve de brosser un tableau qui diffre
considrablement de celui o prennent place les savoirs agro-pastoraux. Sols et
plantes sont peu sensibles l'effet placebo, et connaissent peu l'angoisse.
Ainsi s'explique sans doute la standardisation relative des savoirs agropastoraux dans une zone cologico-culturelle donne (les agriculteurs d'un mme
village partagent grosso modo un mme ensemble de savoirs pdologiques, botaniques, agronomiques, mtorologiques, au-del d'invitables variations des comptences individuelles), qui contraste avec une beaucoup plus grande dispersion et
htrognit des savoirs thrapeutiques : les remdes de grand-mre , ou savoirs populaires communs, malgr diverses rcurrences et analogies, sont loin
d'tre identiques d'une famille l'autre, et les discours comme les pratiques des
multiples varits de gurisseurs , ou savoirs populaires spcialiss , ont
une forte propension l'idiosyncrasie (chaque comptence personnelle est aussi
un savoir spcifique).
[152] En fait les savoirs populaires se distinguent entre eux pour une bonne
part en raison de la nature mme de leurs rfrents empiriques. Autrement dit ils
sont soumis, selon les domaines auxquels ils s'appliquent, des systmes de

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

200

contraintes distincts, qui induisent des configurations de reprsentations dont les


logiques, les assemblages et les contenus diffrent. Par exemple, l'intrieur mme du monde des maladies, le contraste est grand entre des troubles visibles, simples, monosmiques (comme les maladies oculaires), et des troubles diffus, complexes, polysmiques (comme les maladies internes ; cf. Jaffr, 1993). La richesse
smantique des reprsentations y affrent et le caractre plus ou moins exprimental des savoirs populaires correspondant sont videmment affects par de telles variables objectives .
On peut alors parler ce propos de dispositifs externes, diffrents selon les
domaines de la pratique sociale considre, qui influent sur la configuration des
savoirs techniques populaires, et en particulier sur leur plus ou moins grande autonomie l'gard du magico-religieux.
Ce terme de dispositif , bien sr emprunt Foucault, a t utilis (cf. Jaffr et Olivier de Sardan, sous presse) pour dsigner ce que Jaffr a appel parfois
la base matrielle des maladies (en une mtaphore faisant allusion au rapport
infrastructure/superstructure du marxisme ; cf. Jaffr, 1993), c'est--dire un ensemble de facteurs en quelque sorte objectifs , indpendants des reprsentations que s'en font les acteurs sociaux mais influant sur celles-ci, tels que la prvalence d'une maladie, l'existence ou non de thrapeutiques efficaces, et l'expression
clinique de la maladie (son phnomnal , c'est--dire les proprits visibles de
son systme de symptmes). On peut tendre l'analyse au-del du seul domaine de
la sant. La production de mil pluvial, par exemple, ou l'levage transhumant reposent sur des dispositifs chaque fois spcifiques d'ordre cologique, biologique, climatologique, entre autres, qui agissent comme des contraintes sur les savoirs techniques populaires respectifs concerns, et donc influent sur leur configuration interne, leur plus ou moins grande exprimentabilit , leur plus ou moins
grande empiricit , leur plus ou moins grande symbolicit , et mme leur
plus ou moins grande efficacit, si tant est que celle-ci puisse tre mesure.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

201

[153]

Anthropologie et dveloppement.
Essai en socio-anthropologie du changement social
Deuxime partie : Perspectives de recherche

Chapitre 9
Mdiations et courtages

Retour la table des matires

Les interactions entre la configuration dveloppementiste et les populations


africaines ne s'effectuent pas dans une sorte de face--face thtral et global. Elles
se font par diverticules, relais, rseaux, passerelles, capillarits, interfaces. Il s'agit
l de processus fondamentalement mdiatiss, c'est--dire passant par des mdiations multiples, embotes, tuiles, enchevtres. Mais pour une mdiation il faut
des mdiateurs.
Ds la colonisation on a repr le rle pivot que jouaient certains intermdiaires. L'trange destin de Wangrin, ce roman superbe d'Hampat B base documentaire, ne met-il pas en scne les manoeuvres d'un clbre interprte appoint
de la colonisation ?
chaque poque, chaque contexte, des figures spcifiques de mdiateurs se
dessinent. Dans l're du dveloppement o nous sommes aujourd'hui, deux types
de mdiateurs semblent plus particulirement jouer un rle central : les agents de
dveloppement de terrain et les courtiers. Je les examinerai successivement.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

202

Une autre faon d'aborder le problme, laquelle sera consacre la fin de ce


chapitre, consiste s'attacher non plus aux acteurs de la mdiation, mais ce processus particulier de mdiation qu'est l'usage, en certaines circonstances rituelles,
d'un langage particulier, le langage-dveloppement , qui semble tre devenu un
prrequis pour quiconque entend jouer un rle sur la scne de la mdiation.

Les agents de dveloppement


Retour la table des matires

Le dveloppement sous sa forme oprationnelle (que ce soit par l'activit ordinaire des services techniques ou par le biais en gnral privilgi de projets )
transite inluctablement par des agents de dveloppe - ment de terrain, qui constituent l'interface incontournable entre un projet et ses destinataires . Le nom
de ces agents de dveloppement [154] varie selon leurs domaines d'intervention et
leurs comptences (et parfois aussi selon les modes, ou les doctrines) : agents de
sant primaire, infirmiers, sages-femmes, en ce qui concerne le secteur sanitaire ;
encadreurs, vulgarisateurs, conseillers agricoles, animateurs ruraux, en ce qui
concerne le dveloppement rural base agricole ; on pourrait voquer aussi les
agents d'alphabtisation, les assistantes sociales, les ducateurs, les agents d'levage, les auxiliaires vtrinaires... Tous ces agents de terrain , au-del de leurs
comptences techniques fort diffrentes, offrent quelques caractristiques communes. C'est par eux que les institutions de dveloppement, qui sont leurs employeurs, passent pour s'adresser en bout de chane aux destinataires du dveloppement. Ce sont eux qui doivent faire passer le message technique aux
populations-cibles ou qui sont chargs, de faon plus gnrale et plus vague,
de sensibiliser ou de conscientiser les communauts villageoises . C'est
en grande partie leur niveau et par leur intermdiaire que le monde des dvelopps et celui des dveloppeurs entrent en interaction. Ceci est vrai aussi
bien des oprations de dveloppement lourdes gres par des institutions publiques et/ou internationales que des projets lgers initis par des ONG.
On sait en fait peu de choses de ces agents de dveloppement bien que la position qu'ils occupent soit centrale plus d'un titre (on peut considrer en effet
qu'elle est la fois un rvlateur des difficults rencontres par la mise en oeuvre

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

203

d'oprations de dveloppement, et un lieu stratgique pour remdier un certain


nombre de ces difficults). Dans l'immense littrature consacre au dveloppement, ils font figure de tache blanche, en ce que leurs pratiques relles , leurs
difficults relles , leur insertion relle dans le milieu rural n'ont gure fait
l'objet d'investigations srieuses, de rares exceptions prs 94 . Certes on ne manque pas d'crits normatifs leur sujet, consacrs dcrire la mission de ces
agents, ou vanter les mrites de telle ou telle mthode d'animation dont ils sont
censs tre les fidles et actifs excutants. Mais ces crits nous informent plus sur
les idologies de leurs auteurs ou l'autopromotion des institutions qui les emploient que sur la faon dont les agents de dveloppement mettent en oeuvre tous
ces bons conseils et sur la nature pratique de leurs relations avec les paysans...
Tout se passe comme si ces agents de dveloppement devaient tre transparents , ralisant enfin ce vieux fantasme organisationnel de la courroie de
transmission . Tout prouve pourtant le contraire. Nombre d'acteurs du dveloppement en sont d'ailleurs conscients : il suffit d'couter les propos off the record,
les conversations prives ou les discussions de bistrot pour que soient voqus, enfin, des agents de dveloppement rels , avec leurs stratgies personnelles, leurs checs, et toutes les contradictions auxquelles leur position les expose... Mais toute cette portion pourtant fort significative de la ralit sociale semble
refoule hors du champ de ce qui peut se dire publiquement (et de ce qu'il est lgitime de connatre, d'enquter ou d' valuer ).
[155]|
Parenthse sur la corruption
Il est vrai que, dans un monde aussi bard d'interdits moraux, symboliques et
idologiques que celui du dveloppement , bien d'autres domaines sont ainsi
repousss aux marges du savoir et assigns au non-dit public, aussi dterminants
soient-ils pour rendre compte du succs ou de l'chec de projets de dveloppement. On pense la corruption, par exemple, mcanisme de rgulation sociale
pourtant fort important. Or, mme et surtout si l'on veut contribuer la faire disparatre, il faut en comprendre le fonctionnement, autrement dit la considrer
comme un objet de connaissance et non comme un thme de dnonciation morale.

94

La rcente thse de Kon a le mrite de s'atteler la tche pour la premire


fois de faon socio-anthropologique (KON, 1994).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

204

Dgager les bases de ce qu'on pourrait appeler l'conomie morale de la corruption dans l'Afrique contemporaine, c'est tenter de mettre jour les normes pratiques, les valeurs et les lgitimations qui sous-tendent de faon en quelque sorte
positive les diverses formes de corruption. Que l'on pense la lutte symbolique permanente que les acteurs sociaux mnent pour tenter de dfinir la frontire
entre corruption lgitime (souvent celle dont ils bnficient) et corruption illgitime (souvent celle dont ils sont victimes), ou aux innombrables mcanismes de
compensation, de rtribution, de redistribution et de solidarit dans lesquels la
corruption est ce point enchsse qu'elle en devient indiscernable...
Mais la corruption a plus particulirement partie lie avec les processus de
mdiation. Les intermdiaires sont parmi les principaux vecteurs de l'conomie
morale de la corruption. Le pouvoir est bien sr l'autre grand foyer de la corruption, dans la mesure o il est rgl par une vision no-patrimoniale confondant
bien public et bien priv, proprit de la couronne et proprit du roi (cf. Mdard,
1981, 1991 ; Bayart, 1989). Mais on pourrait aussi considrer qu'une partie des
fonctions du pouvoir consiste jouer les intermdiaires ou s'assurer le monopole
de certaines mdiations. Quoi qu'il en soit corruption, entremise et courtage forment un mme ensemble de pratiques et de reprsentations. N'est-il pas particulirement difficile de tracer une ligne de dmarcation entre la commission (la
rtribution considre comme lgitime d'un courtage) et le pot-de-vin (sa rtribution considre comme illgitime) ?
Les agents de dveloppement sont videmment eux aussi des acteurs minents
de l'conomie morale de la corruption (cf. Kon, 1994 ; Berche, 1994), de par
leurs fonctions mmes qui sont centres sur la mdiation.

Les agents de dveloppement


comme mdiateurs entre savoirs
Les types de mdiations qu'assure l'agent de dveloppement sont multiples.
Nous nous intresserons ici l'une d'entre elle, la plus abstraite, celle qu'il assure
entre savoirs. Je poserai comme hypothse centrale que l'agent de dveloppement
a une double fonction de porte-parole des savoirs technico-scientifiques et de
mdiateur entre ces savoirs technico-scientifiques et les savoirs populaires. Ce
double rle n'est pas sans relever de l' injonction contradictoire (double bind :

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

205

cf. [156] Bateson, 1980) : d'un ct l'agent de dveloppement doit prner les savoirs technico-scientifiques contre les savoirs populaires, de l'autre il doit les
marier l'un l'autre... Cette contradiction relle est masque dans la mesure o les institutions de dveloppement n'assignent officiellement l'agent de dveloppement qu'un seul de ces deux rles. Elles le considrent d'abord et avant
tout comme un porte-parole des savoirs technico-scientifiques, et le forment cet
effet. On ne lui apprend pas tre un mdiateur entre diffrents savoirs, on lui
demande de jouer diverses figures du pdagogue, et d'apporter la lumire ceux
qui sont dans l'ombre. Il doit tre selon les cas et parfois simultanment le vulgarisateur , le missionnaire, le propagandiste, l' animateur , le technicien, le
relais ou l' encadreur ... Et pourtant ce rle oubli ou occult de mdiateur semble fort appropri sa fonction relle, si l'on se rappelle que c'est l'agent
de dveloppement qui doit oprer la greffe d'un message technique (issu du
discours scientifique cosmopolite) dans un systme de significations propre une
population rurale particulire. Qu'on ne se mprenne pas : les agents de dveloppement, comme ceux qui les emploient, ne sont pas ncessairement conscients de
ce rle de mdiateur, dans la mesure o c'est justement leur rle de porte-parole
qui est toujours mis en avant, et ce d'autant plus que ce rle est toujours dfini et
lgitim par une comptence technique (dans le champ du savoir technicoscientifique). C'est d'ailleurs l'acquisition de cette comptence que leur formation est presque totalement consacre, aussi insatisfaisant que puisse apparatre
souvent le contenu de cette formation. Il ne saurait tre question de nier, bien au
contraire, la ncessit d'une vraie comptence technique. C'est d'ailleurs celle-ci
qui donne l'agent de dveloppement sa lgitimit sur le terrain, ou qui devrait la
lui donner, tant cette comptence est parfois incertaine, ce que les populations ne
sont pas sans percevoir. Mais il s'agit de constater la ncessit tout aussi imprieuse d'une autre comptence, qui, elle, ne leur est pas fournie. Dans la quasitotalit des cas, les agents de dveloppement n'ont pas appris tre des mdiateurs entre deux systmes de savoirs, en particulier parce que leur comptence
technique a t btie sur une dngation et un rejet des savoirs populaires. Or la
capacit connatre et comprendre les savoirs populaires est au centre de la fonction de mdiateur qui doit aussi tre la leur...
Si on n'a pas appris aux agents de dveloppement tre des mdiateurs,
cela ne signifie en rien qu'un tel rle n'existe pas, ou qu'il ne soit pas indispensa-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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ble : cela signifie simplement qu'il est mal ou trs mal rempli, bien qu'il soit en
quelque sorte incorpor , enchss , dans la position objective de l'agent de
dveloppement sur le terrain. Ne disposant pas des comptences ncessaires la
mdiation entre savoirs, les agents de dveloppement assurent cette mdiation de
faon inapproprie ou unilatrale. Mais de toute faon mdiation il y aura, dans de
bonnes ou de mauvaises conditions, avec ses malentendus et ses glissements ou
dtournements de sens, et les bribes de discours technico-scientifique passant par
l'intermdiaire du vulgarisateur ou de l'infirmier seront inluctablement rinterprtes par le paysan l'intrieur de son propre systme de savoirs et de sens.
[157] Nombre d'agents de dveloppement ont peu peu acquis malgr tout en
ce domaine une comptence spontane et sur le tas, et sont devenus d'habiles
mdiateurs ; mais il faut reconnatre : (a) qu'une telle comptence n'est gure reconnue par leurs institutions d'appartenance ; (b) qu'elle est loin d'tre gnralise ; (c) qu'elle gagnerait tre incorpore dans la formation initiale ou continue
des agents de dveloppement...
Pour mieux apprhender le contenu de ce rle de mdiateur, on peut partir
d'un de ses aspects les plus simples, celui qui concerne la langue. Les agents de
dveloppement sont des mdiateurs en ce qu'ils sont d'abord des interprtes .

Langue, alphabtisation, communication


Admettons pour un temps de nous situer dans le schma classique de la
transmission d'un message technique (aussi inappropri soit-il pour comprendre ce qui se passe dans une greffe ) : pour transmettre il faut traduire. La traduction au sens trivial du terme, le passage d'une langue naturelle une autre, est
la premire tape du dveloppement rural en Afrique. Les dveloppeurs parlent en franais, en anglais ; les dvelopps parlent en bambara, en fon, en
haoussa... Cette apparemment simple question est loin d'avoir t prise au
srieux comme il conviendrait par les institutions de dveloppement toujours prtes considrer que l'usage officiel du franais (en ce qui concerne l'Afrique dite
francophone) permet d'oublier l'existence des langues dites nationales parles par
la totalit du monde rural, et faire comme si les oprations de dveloppement
n'avaient pas se soucier de la situation linguistique relle. Ce problme n'tant
pas pris en compte, les agents de dveloppement doivent le plus souvent improvi-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

207

ser la traduction des messages et grer par leurs propres moyens les rapports
linguistiques avec les populations ( supposer qu'ils parlent la langue locale, ce
qui est loin d'tre toujours le cas !)
L'alphabtisation dans les langues nationales (dans les langues maternelles,
devrait-on dire) a pos en partie ce problme. Mais elle ne peut constituer une
panace. Trop souvent elle se borne en effet adopter le schma de la transmission des messages , de haut en bas, exprimant dans une langue paysanne largement revue et corrige par les intellectuels urbains (le langagedveloppement : cf. ci-dessous) le savoir technico-scientifique sous sa forme la
plus standardise, triste, scolaire. D'autres difficults, dont les services d'alphabtisation ne sont pas il est vrai responsables, handicapent le travail de ces derniers :
le dsir frquent au sein des populations rurales que l'enseignement se fasse dans
la langue officielle et par le systme scolaire officiel (cf. Oudraogo, 1988), ou
l'absence d'un vritable environnement lettr (journaux, livres, signaltique)
dans les langues maternelles...
Aussi, au-del du problme particulier de l'alphabtisation, c'est bien celui de
la communication dans les langues locales qui est pos, et cette communication
est d'abord et avant tout orale. Mme d'ailleurs l o l'crit rgne apparemment en
matre, au coeur mme des socits [158] industrielles, rappelons quel point les
rseaux personnels et les discussions interindividuelles (les relations orales rapproches) contribuent, tout autant que les mdias et supports crits, structurer les
attitudes populaires face l'innovation et au changement technique (cf. Katz et
Lazarsfeld, 1955 ; Rogers, 1983). Et en tout cas l'essentiel de la communication
en milieu rural africain, si elle passe invitablement par les langues maternelles,
s'accomplit actuellement sous forme orale (y compris lorsqu'elle passe par les
mdias, radio et tlvision).
Le fait que certains projets de dveloppement intgrs aient une composante alphabtisation (ce dont en principe on ne peut que se fliciter) ne reprsente donc pas ncessairement une prise en compte de la communication relle
dans les langues maternelles : la traduction crite en baoul ou en tamasheq d'un
message technique mis en franais n'est en rien un gage de bonne communication.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

208

Mais surtout il faut aller au-del d'une acception simpliste de la traduction .


Car il ne s'agit pas seulement de trouver le mot peul ou wolof qui rendrait le
mieux compte de engrais , diarrhe , ou investissement : la traduction au
sens plein n'est pas un simple exercice de recherche du mot quivalent d'une langue naturelle une autre, c'est aussi la mise en rapport de champs smantiques
diffrents, de diffrentes faons de dcouper ou penser la ralit (pour des exemples cf. Jaffr, 1991 ; Bouju, 1991). Une vision lexicale de la traduction n'a de
ce point de vue gure de sens, et la problmatique de la socio-anthropologie en ce
domaine relve plus de la smiologie que de la linguistique. Quel que soit le mdia, qu'il existe ou pas une communaut linguistique entre l'agent de dveloppement et le dvelopp , le problme de la transmission d'un message technique aboutit toujours cette fameuse confrontation de deux systmes de sens, au
coeur de laquelle l'agent de dveloppement se trouve plac. On a dj voqu les
travaux de Darr, qui a montr comment en France les discours des conseillers
agricoles (version franaise de l'agent de dveloppement) taient rinterprts par
les leveurs selon une logique cohrente mais fort diffrente de la logique technico-scientifique (cf. Darr, 1985). Et pourtant non seulement ces leveurs parlaient
la mme langue que les institutions de dveloppement, mais encore taient-ils
alphabtiss et avaient-ils t tous scolariss de nombreuses annes...
La conclusion est claire : un agent de dveloppement ne peut jouer son rle de
porte-parole du savoir technico-scientifique (plus exactement de bribes de
celui-ci) sans assumer aussi son rle de mdiateur. Il ne peut rien transmettre sans
traduire, et la qualit de sa traduction sera fonction de sa plus ou moins
grande matrise des deux langues .
Mais son rle de mdiateur a d'autres facettes.

Mdiation et ngociation
Ce ne sont pas en effet simplement des savoirs qui se confrontent autour d'une
opration de dveloppement, ce sont aussi des comportements, des pratiques, des
intrts, en un mot des acteurs sociaux [159] en chair et en os, avec leurs logiques
et leurs stratgies respectives, multiples, diversifies, ambigus, fluctuantes. Les
savoirs sont des ressources pour l'action : autrement dit les comptences techniques et sociales des divers partenaires (du ct des institutions de dveloppement

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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comme du ct des socits paysannes) sont mises en oeuvre travers des pratiques et des comportements. Ces pratiques et ces comportements ne sont pas seulement techniques, ils ne sont pas simplement une application de savoirs populaires techniques. Ils relvent aussi d'valuations sociales, de logiques diffrentes, de tactiques et de stratgies. Les agents de dveloppement se situent au lieu de
rencontre de ces tactiques et de ces stratgies. L aussi ils ont assumer une fonction de mdiation laquelle ils sont peu ou pas prpars : comprendre les logiques
d'action des uns et des autres, connatre les diverses forces en prsence dans un
village, analyser les capacits de tel ou tel groupe tirer parti d'un projet ou le
dtourner, apprcier les enjeux politiques, conomiques et symboliques locaux...
Tout cela aussi demande une coute et un savoir-faire. La mise en oeuvre locale
d'un projet de dveloppement peut tre assimile un vaste processus de ngociation informelle , au coeur duquel se trouve l'agent de dveloppement, qui doit
grer ncessairement (bien ou mal, consciemment ou pas, avec matrise ou sans)
les rapports de force, les coups fourrs et les compromis.
cet gard, les agents de dveloppement ont assumer une triple fonction,
tche quasiment irralisable o s'accumulent les contradictions et les ambiguts :
-

la dfense de leurs propres intrts personnels,


la dfense des intrts de leur institution,
la mdiation entre les divers intrts des autres acteurs et des factions
locales.

travers cette mission impossible l'agent de dveloppement de terrain apparat comme un acteur assez particulier de l'arne locale que constitue tout projet
de dveloppement (cf. chapitre 10)

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

210

Les courtiers 95
Retour la table des matires

Tout processus social qui met en rapport des groupes localiss ou des acteurs
d'en bas avec des formes englobantes (la ville, l'tat ou le march en sont les
plus videntes) implique le recours des passeurs , des go-between, des mdiateurs, qui jouent videmment un rle stratgique. On l'a vu, les faits sociaux de
dveloppement n'chappent pas cette rgle, bien au contraire. Mais il est une
forme particulire [160] d'intermdiation qui peut avec profit tre analyse comme du courtage , dans la mesure o les flux d'aide au dveloppement peuvent
tre assimils une rente.

De la rente du dveloppement
Parmi les pays du Sud, les pays africains sont, dans la conjoncture actuelle,
ceux qui dpendent le plus de l'aide extrieure, proportionnellement leurs ressources propres. Cette donne conomique est bien connue, mais elle a des implications proprement sociologiques moins visibles, lies aux modes de circulation
et de redistribution de cette rente du dveloppement . En effet, toute perspective normative ou morale mise part, il s'agit bien l d'une rente , mme si cette
rente opre dans un contexte de misre et se fonde, la diffrence des rentes
minires, sur la mobilisation de ressources externes. Dire par exemple que l'tat
africain est un tat assist est une faon de dire que c'est un tat rentier. Mais, et
c'est une des facettes de la crise de l'tat en Afrique , les tats africains
contemporains ne sont pas ou plus en mesure de drainer ou de contrler une partie
significative des flux Nord-Sud, du fait de la mfiance qu'ont dsormais leur
gard les bailleurs de fond. La rente du dveloppement transite donc pour
beaucoup par des rseaux d'intermdiaires nationaux, qui ne se confondent pas
avec les appareils administratifs et politiques classiques. L'importance croissante
95

Cette partie est issue d'une collaboration troite avec Thomas Bierschenk et
lui doit beaucoup. Elle intgre divers lments d'un programme de recherche
en cours sur ce thme ainsi que certaines rflexions partir d'un atelier qui a
regroup les chercheurs participant ce programme.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

211

des ONG comme oprateurs de dveloppement en tmoigne, de mme que la place prise par le systme des projets , y compris dans les cooprations bilatrales
et multilatrales. De ce fait les interlocuteurs locaux prennent de plus en plus
d'importance.

Les courtiers locaux du dveloppement


Par courtiers locaux du dveloppement , on entendra les acteurs sociaux
implants dans une arne locale qui servent d'intermdiaires pour drainer (vers
l'espace social correspondant cette arne) des ressources extrieures relevant de
ce que l'on appelle communment l'aide au dveloppement . Si l'on prend le
projet de dveloppement comme la forme quasi idal-typique de l'opration de
dveloppement, quel qu'en soit l'oprateur, les courtiers reprsentent les porteurs
sociaux locaux de projets, ceux qui constituent l'interface entre les destinataires
du projet et les institutions de dveloppement, ceux qui sont censs reprsenter la
population locale (ou en exprimer les besoins ) vis--vis des structures d'appui
et de financement extrieures 96 .
[161] Les courtiers du dveloppement ne tombent pas du ciel. Ils sont le produit d'histoires locales, et fonctionnent l'intrieur de rseaux. Quels processus
sociaux constituent certains acteurs africains en courtiers du dveloppement ? Les
recherches en ce domaine seront bienvenues 97 . La mobilisation ou la captation
de ressources extrieures par les courtiers du dveloppement, au profit de groupes
ou collectivits au nom desquels ils entendent agir et pour lesquels ils se positionnent comme mandataires, ne peut videmment se rduire aux motivations affiches, qui relvent de diverses rhtoriques du bien public, de l'intrt collectif, du
dvouement aux autres, du militantisme dveloppementiste... Il s'agit aussi de
96

97

Boissevain avait soulign le rle des courtiers comme manipulateurs


sociaux , c'est--dire constituant un type particulier d' entrepreneurs .
A broker is a professional manipulator of people and information who
brings about communication for profit (BOISSEVAIN, 1974 : 148). Les
courtiers ne contrlent pas eux-mmes les ressources (terres, emplois,
subventions, crdits, savoirs spcialiss, etc.), mais ils dtiennent les
contacts stratgiques avec ceux qui contrlent ces ressources. A broker's
capital consists of his personal network of relations with people (id. : 158).
Cf. d'ores et dj les articles particulirement clairants de Blundo (BLUNDO, 1991, 1994).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

212

pouvoir ou d'influence, si ce n'est d'intrts plus matriels. Les courtiers tentent


donc, au-del des idologies qu'ils revendiquent, de renforcer leur position dans
l'arne locale (et parfois dans l'arne nationale). Un lien s'tablit alors entre le
courtage en dveloppement et les systmes clientlistes souvent signals (bien que
peu tudis empiriquement). Mais l'influence des courtiers n'est pas seulement
due leur contrle plus ou moins tendu et plus ou moins direct des modes d'affectation ou de redistribution des ressources que l'aide au dveloppement permet
de drainer vers le village, le quartier, la rgion ; il dpend aussi de leur capacit de
ngociation et de partenariat avec les oprateurs du Nord, et donc de leur insertion
personnelle dans des rseaux Nord-Sud plus ou moins institutionnaliss. Une
condition de cette insertion semble tre leur comptence rhtorique, c'est--dire
leur capacit s'exprimer dans un langage appropri aux attentes des institutions
de dveloppement et des bailleurs de fond. Il s'agit d'un savoir-faire volutif, qui
doit leur permettre de s'adapter aux nouvelles modes du dveloppement, qui
surgissent rgulirement (besoins fondamentaux, sustainable development, autopromotion, etc.). La localisation croissante des projets (le fait que de plus en
plus les circuits tatiques verticaux classiques soient court-circuits au profit
d'une aide arrivant directement aux destinataires) aboutit paradoxalement
multiplier le nombre des courtiers locaux ( la base , l'chelle du village ou
du quartier), tout en impulsant l' internationalisation de ces courtiers (relis
dsormais directement et rgulirement des partenaires europens ou nordamricains).

Une typologie des courtiers en fonction de leurs rseaux


Un premier inventaire des types de courtiers fait apparatre quatre grandes catgories de rseaux de courtage :
[162]
- Les rseaux confessionnels
L'appartenance une glise, une secte, une confrrie, permet la mobilisation
de contacts sociaux extrieurs la communaut locale et aux appartenances lignagres et familiales. Il s'agit sans doute, avec les entreprises missionnaires d'antan et les organisations caritatives d'aujourd'hui, des premires formes de courtage
dcentralis, qui restent de loin les plus importantes. Elles ne font d'ailleurs que

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

213

prosprer. Le thme particulirement intressant de religion et dveloppement


peut ainsi tre abord non pas par le biais classique des idologies religieuses
mais par celui des espaces sociaux que tissent les institutions religieuses, et la
position d'intermdiaires que certains occupent en leur sein. Confrries islamiques, glise catholique, glises et sectes protestantes, mouvements syncrtiques,
sont autant de rseaux par lesquelles des courtiers inscrits dans ces institutions
respectives mobilisent de l'aide au dveloppement.

- Les cadres originaires d'une localit


Les associations de ressortissants , regroupant des cadres (fonctionnaires,
universitaires, immigrs, commerants) issus d'une mme rgion, d'un mme
bourg, d'un mme village, se sont multiplies en Afrique ces dernires annes, et
impulsent des projets de dveloppement de plus en plus nombreux, en s'appuyant
sur leurs comptences professionnelles, comme sur leurs relations sociales ou
politiques acquises en ville ou l'extrieur. Par l ils gardent ou retrouvent non
seulement un lien avec leur origine sociale, mais aussi ils prennent pied dans
l'arne politique locale.

- Les mouvements culturels/ethniques


Souvent anims eux aussi par des fonctionnaires ou des intellectuels, ces
mouvements tentent la fois de faire bnficier les populations dont ils se rclament d'une plus grande part de la rente de dveloppement, au nom en gnral
d'ingalits dont ils s'estiment victimes dans la rpartition ethnique de cette
rente, et d'obtenir pour leurs dirigeants un meilleur accs aux positions politiques
nationales. Si l'ethnicit a fait l'objet d'innombrables travaux, les mouvements
ethniques, largement ractivs ou suscits par le contexte actuel de la dmocratisation, ont peu fait l'objet d'tudes de terrain quant leurs rapports avec le dveloppement : les aborder sous l'angle des processus de mdiation entre populations
et tat, de captation/redistribution des flux d'aide, de renforcement des positions
politiques et des capacits clientlistes, en un mot, du point de vue du courtage en
dveloppement, semble une perspective particulirement riche (que l'on pense au
problme touareg vu sous cet angle... ).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

214

[163]
- Les leaders paysans
Cette expression, employe par de nombreuses ONG et agences de dveloppement, entend dsigner les partenaires issus du milieu agricole que l'on tente de
former et avec lesquels on entend traiter, autrement dit ceux que les institutions du
Nord tentent d'riger en position de courtiers aux pieds nus ... Certains ont
ainsi acquis un savoir-faire important qui leur permet de traiter directement avec
les bailleurs de fond. L'ajustement structurel, d'autre part, renvoie de plus en plus
de scolariss vers les campagnes, qui eux aussi, avec ce retour la terre , cherchent occuper la position d'interlocuteurs paysans des institutions de dveloppement. Les structures dites collectives (coopratives, groupements paysans,
associations villageoises de dveloppement) constituent un des lieux d'mergence
de ces leaders paysans (et d'affrontements ventuels avec les notables locaux).
Ces catgories ne sont pas ncessairement exclusives entre elles, pas plus
qu'elles n'excluent d'autres formes de courtage local. Mais elles semblent tre les
plus significatives, et les plus intressantes en termes de recherche comparative.

Courtiers ou courtage ?
Les courtiers ne sont pas ncessairement des professionnels . Aussi doit-on
parler d'une fonction de courtage , qui peut tre assure par des individus ayant
des rles sociaux par ailleurs varis, et parfois plus dterminants pour leur position sociale ou du point de vue de leur stratgie individuelle que d'tre courtiers.
Plutt que par un individu particulier, la fonction de courtage peut aussi tre assure par un collectif, une association, une institution (cf. une glise, une organisation paysanne), ou plus exactement par les dirigeants d'une association ou d'une
institution, compte tenu de ce que dans un collectif quelconque les animateurs ou
les responsables jouent souvent un rle minent qui transforme les simples membres en faire-valoir.
En fait les inconvnients de l'expression de courtier (qui laisse entendre
une excessive personnalisation ou spcialisation) ne sont que l'autre face de ses
avantages : la fonction de courtage n'est pas abstraite, elle s'incarne dans des acteurs sociaux dtermins, mme s'ils sont diffus, en rseaux, temps partiel. Ces

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

215

acteurs sociaux, il convient d'en analyser les itinraires, les biographies, et d'en
dgager les caractristiques. Comment devient-on courtier, c'est--dire comment
en vient-on assurer une fonction de courtage ? Quelles comptences sont ncessaires ? Quelle formation (voyages, militantisme, tudes...) y prpare ? Comment peut-on tre en quelque sorte ligible cette fonction ? S'y professionnalise-t-on, et dans quelles conditions ?
Aussi vaut-il mieux naviguer entre courtier et courtage en fonction des
besoins. Nombre de donnes empiriques intressantes se situent d'ailleurs la
jonction des deux notions, comme tout ce qui concerne les chanes de courtage ou rseaux de courtiers .
164

L'insertion des courtiers


dans l'arne politique locale
On peut estimer que quatre grands cas de figure se prsentent :

le courtier est extrieur l'arne politique locale, et veut y prendre place.


Sa fonction de courtage se corrle une stratgie d'implantation ;

le courtier est un acteur domin ou marginalis de l'arne politique locale.


Sa fonction de courtage est au service d'une stratgie d'ascension interne ;

le courtier est un acteur dominant ou central de l'arne politique locale. Sa


fonction de courtage est au service d'une stratgie de consolidation ;

le courtier entend sortir de l'arne politique locale. Sa fonction de


courtage relve d'une stratgie d'ascension externe.

Mais dans tous les cas, le courtage s'insre dans une situation gnrale de polycentrisme, qui caractrise toute arne politique locale. Il n'y a jamais, ou presque jamais, une situation de domination exclusive d'un seul pouvoir. On a affaire
une coexistence de divers centres de pouvoir, d'importance et d'aire de comptence diffrentes, plus ou moins articuls, hirarchiss ou concurrents, et relevant
souvent de sdimentations historiques successives. La fonction de courtage peut

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

216

donc constituer une ressource parfois complmentaire, parfois centrale, pour soit
constituer un nouveau centre de pouvoir local, soit en renforcer ou en acqurir un
dj existant.

Les relations entre courtiers locaux


en dveloppement et mdiateurs traditionnels

Nombre des pouvoirs locaux de type traditionnel, chefs de lignage, chefs de


village, chefs de cantons, notables , avaient et ont encore parfois une fonction
de mdiation 98 . La colonisation, on le sait, a ainsi recouru, tant pour son administration que pour sa mise en valeur (anctre du dveloppement) ces intermdiaires indignes qu'elle n'hsitait pas introniser dans des fonctions de reprsentation politique traditionnelle ou pseudo-traditionnelle. Si ces mdiateurs ont
en leur temps bnfici (et bnficient parfois encore) de diverses rentes de position (redevances, prbendes ou dtournements), ils sont souvent l'cart de la
rente de dveloppement. En particulier, la diffrence des courtiers en dveloppement, ils ne matrisent pas encore les discours propres au monde du dveloppement. Les rapports entre mdiateurs politiques classiques et courtiers en dveloppement ne sont pas simples : ils traversent en effet des appartenances familiales, sociales ou ethniques, et se superposent avec de multiples conflits ou alliances
locales. Ne peut-on pas cependant dterminer l'apparition d'une sorte de compromis historique entre les mdiateurs traditionnels grant les rapports entre
[165] tat et acteurs locaux, et les courtiers en dveloppement, grant les rapports
entre institutions de dveloppement et acteurs locaux ?
On a depuis longtemps identifi l'existence de formes no-patrimoniales
en Afrique. Mais l'mergence des courtiers en dveloppement ne suscite-t-elle pas
de nouveaux rapports de patronage, bass sur la capacit du courtier orienter ou
redistribuer les flux de l'aide vers tel ou tel, alimentant ainsi des relations d'allgeance ? Doit-on y voir la rsurgence de formes plus anciennes de clientlisme
(par exemple ractivation de liens de dpendance personnels rcurrents entre deux
98

Dans un tout autre contexte, la sociologie rurale franaise a soulign le rle


de
mdiation des notables entre la socit locale et la socit englobante (MENDRAS, 1976).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

217

familles) ? Les rgles du jeu dveloppementistes permettent-elles l'mergence


de modes d'affiliation indits (lis au caractre nouveau des ressources mobilises
par les courtiers : relations avec les bailleurs de fond, capital scolaire minimum,
insertion dans des rseaux extrieurs) ?
Quoi qu'il en soit, dans les phnomnes de mdiation modernes lis au dveloppement, la capacit d'entremise entre la configuration dveloppementiste et les
populations concernes fait intervenir un facteur trs particulier (faut-il dire une
ressource, faut-il dire une contrainte ?) qui est le langage.

Le langage-dveloppement
Retour la table des matires

La ligne directrice de notre argumentation sera la suivante. Les univers langagiers des populations dvelopper (que j'voquerai dsormais sous l'appellation de langage local ) et l'univers langagier des institutions de dveloppement
(ce que j'appellerai le langage-dveloppement ) ne communiquent le plus souvent pas. L o ces univers entrent en contact, au niveau des projets de dveloppement, le langage-dveloppement, sous la forme particulire d'un langage-projet,
sert essentiellement la reproduction des projets sans pntrer le langage local.
Dans de telles conditions, la multiplication actuelle de courtiers en dveloppement
issus des pays du Sud, matrisant plus ou moins la fois le langage local et le langage-dveloppement,
doit-elle
tre
interprte
comme
un
dbut
d' appropriation du langage-dveloppement par les populations locales ?

Deux univers langagiers radicalement diffrents


Notre point de dpart, maintes fois vrifi sur le terrain, est que le langagedveloppement est consubstantiel aux agences, institutions et oprateurs de dveloppement, c'est--dire la configuration dveloppementiste , mais qu'il ne
pntre pas les langages locaux. Bien videmment toutes les langues africaines
peuvent exprimer le changement (cf. Peel, 1978), ne serait-ce que parce que le
changement tait dj une donne des socits prcoloniales. Si le langagedveloppement reste en quelque sorte devant la porte des langages [166] locaux,

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

218

ce n'est pas pour des raisons linguistiques, mais c'est tout simplement parce que
les locuteurs des langages locaux (les dvelopps ) n'appartiennent pas la
configuration dveloppementiste et n'ont rien faire de son langage. Les dvelopps n'ont pas les mmes rfrences culturelles et professionnelles, et sont
soumis de toutes autres contraintes que les dveloppeurs . C'est le paradoxe
du langage-dveloppement que d'tre cens s'adresser aux dvelopps alors qu'il
ne concerne que les dveloppeurs.
Certes le langage-dveloppement connat de nombreux dialectes. Il est luimme htrogne, et travers de diffrences, de variantes et mme de contradictions. Clivages synchroniques entre coles , entre idologies, entre institutions.
Clivages diachroniques entre modes , dont tout un chacun reconnat la succession au fil des dcennies, si ce n'est des annes. Ces clivages ne peuvent tre ngligs, d'autant qu'ils sont souvent amplifis ou durcis par les affrontements
rhtoriques ou la comptition sur un mme march . Mais on a dj not que,
sur le plan diachronique, les nouveauts d'aujourd'hui en matire de dveloppement se construisaient sur l'oubli de ce qui avait t fait hier ou avant-hier d'analogue, ou que, sur le plan synchronique, l'affrontement entre conceptions opposes du dveloppement s'difiait sur un fond commun de mta-reprsentations
partages (paradigme altruiste et paradigme modernisateur), constituant donc un
mta-langage (cf. ci-dessus chapitre 3).
On peut certes analyser le langage-dveloppement en soi. On peut par exemple s'intresser ses diffrents parlers, et mettre en valeur ce qui les distingue ou
les oppose. C'est une opration banale qui correspond ce que les diverses composantes de la configuration dveloppementiste font elles-mmes sans cesse pour
affirmer chacune sa spcificit plus ou moins contre les autres composantes.
Mais il est sans doute plus fructueux, et c'est une dmarche qui relve plus de
l'anthropologie, de s'intresser aux interactions ventuelles entre le langagedveloppement et les langages locaux. Que se passe-t-il lorsque le langagedveloppement entre en contact avec un langage local ?

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

219

Le langage-projet
La forme concrte, sur le terrain, que prend le langage-dveloppement quand
il devient oprationnel et incarn dans une institution au contact de populations
locales, est ce qu'on pourrait appeler le langage-projet . La forme devenue privilgie de l'action dveloppementiste est le projet . Chaque projet est un sousproduit spcifique et particulier de la configuration dveloppementiste, un microcosme, qui peut tre analys comme une organisation , mais aussi comme un
systme langagier. De mme que chaque organisation a son propre langage, chaque projet a son langage-projet, qui est un produit spcifique et particulier du langage-dveloppement ou de tel ou tel de ses dialectes. Le langage-projet est un
parler du langage-dveloppement. Il est utilis dans un certain nombre d'occasions caractristiques : dans les documents crits propres [167] au projet, lors des
runions de l' organisation-projet , au cours des sessions de formations de ses
agents, mais aussi dans les contacts entre les cadres du projet et d'autres acteurs de
la configuration dveloppementiste (fonctionnaires nationaux, experts ou valuateurs trangers). Mais le langage-projet est aussi cens communiquer avec le langage local, et ceci d'autant plus que sa thmatique participationniste est accentue
(en effet, si tout projet a ncessairement un objectif participationniste quant ses
rapports avec la population locale, qui s'exprime dans sa rhtorique, certains projets mettent plus en avant que d'autres cette dimension, dans les mots ou dans les
faits).
L'analyse qui a t faite (cf. Maman Sani, 1994) d'un projet de gestion de
terroirs Torodi au Niger, projet l'idologie trs participationniste , est
cet gard clairante. D'un ct le langage-projet y est trs dvelopp tant l'intrieur de l'organisation-projet que dans ses contacts avec l'extrieur. Sessions de
formation des agents, valuations internes permanentes, runions locales, valuations externes incessantes, visites de membres d'autres projets (au nom du caractre exprimental du projet) : dans toutes ces occasions on parle le langage-projet,
organis autour de mots-cls, autopromotion, ngociation entre partenaires, besoins des populations, planification villageoise, appropriation, protection des
ressources, responsabilisation, concertation, appui, etc. Ce langage-projet est
mme quasi formalis dans une srie de panneaux illustrs, dploys tout autour
de la salle de runion du projet, qui retracent la dmarche gestion de terroirs et

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

220

mettent en valeur sa dimension participative. Le tour comment de ces panneaux est un exercice obligatoire ds qu'il y a un visiteur. Et l'on y apprend comment chaque village met au point un projet populaire de dveloppement partir
d'une identification des besoins collectifs et d'une mobilisation de tous quant la
recherche de solutions...
Mais d'un autre ct, la pntration de ce langage-projet dans la population locale (c'est--dire dans les villages concerns par le projet) est peu prs
nulle. L'enqute ethnographique a montr ainsi que la trs grande majorit des
paysans et paysannes ne parle jamais le langage-projet, et, pour tout dire, ne s'en
soucie aucunement. Le seul terme communment employ est le terme de projet lui-mme, devenu porze en zarma (la langue vhiculaire locale), terme qui
est d'ailleurs largement rpandu dans tout le pays, comme les projets eux-mmes.
Porze, ici comme ailleurs, voque directement un flux de ressources momentanes
distribues sous conditions par les Blancs. Il y a eu des projets avant, il y en aura
aprs, les projets passent, mais tout projet est bon prendre. La spcificit du projet de Torodi, cette stratgie participationniste qu'il revendique, et qui marque
son langage-projet, est de surcrot perue ngativement par les villageois comme
une diminution du flux d'aide des projets antrieurs : Le projet prcdent tait
comme un tranger qui avait offert une canne un vieillard fatigu pour lui permettre de se relever. Le projet actuel est comme un tranger qui ne tend pas la
canne mais la jette par terre pour demander au vieillard de faire un effort pour la
reprendre (cf. Maman Sani, 1994 : 14). Dans chaque village, on ne trouve au
maximum que trois ou quatre paysans capables de parler (en langue locale, c'est-dire en zarma) quelques [168] bribes du langage-projet. Mais ils ne le font jamais qu'en prsence de visiteurs (considrs a priori comme autant de bailleurs de
fond potentiels).
Ceci n'est videmment pas un problme proprement linguistique, relevant de
difficults de traduction. L'incorporation populaire dans la langue zarma de mots
franais et anglais (par le Ghana ou le Nigeria), de faon essentiellement pragmatique et informelle , est un phnomne courant, massif. Mais le langagedveloppement n'a pas suivi cette voie par en bas , porze tant un des rares
termes dans ce cas. Le langage-dveloppement est cependant trs largement diffus et connu sous une autre forme, entirement zarmase , par le biais des
missions de radio en langues locales. Celles-ci ont depuis longtemps produit des

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

221

nologismes zarma (invents par les animateurs et journalistes) visant traduire


des expressions franaises, en gnral pour rendre compte de la politique nationale et internationale. Le dveloppement tant une thmatique centrale des discours officiels et publics relays par la radio depuis trente ans, le langagedveloppement a ainsi t peu peu intgralement mis en mots zarma par ce
biais (ainsi dveloppement est traduit la radio par fine koyyan, aller de
l'avant ). Mais ce langage-l n'est tout simplement jamais utilis en situation
quotidienne. Personne dans les campagnes ou en ville ne parle normalement ainsi.
Les seules occurrences de ce langage sont d'ordre officiel : outre la radio, il s'agira
de discours p publics en langues locales d'hommes politiques ou de cadres. Il
s'agira aussi, comme Torodi, de runions organises par des agents de terrain.
Un projet constitue donc en quelque sorte la plus petite chelle o est parl le langage-dveloppement, le dernier niveau du discours public s'adressant au peuple.
Mme les projets de type ONG qui entendent se dmarquer au maximum des projets tatiques, mme les projets qui se veulent alternatifs et ultra-participationniste
retombent, volens nolens, ds lors qu'ils s'adressent collectivement aux paysans en
leur langue, dans le langage officiel standard. Le langage-projet Torodi est parl
sous sa version zanna par les agents du projet (appel animateurs ) en des
contextes quasi officiels. Il reprend toutes les expressions du langagedveloppement cr par la radio, avec tout au plus quelques variantes, en insistant
sur ce qu'il considre comme sa spcificit ou son identit 99 . Le rle des animateurs est ici central. Ils parlent le franais du Niger, ils parlent le langage-projet
sous sa forme franaise standard, ils sont capables de le traduire de faon routinire en zarma, et donc de le parler sous sa forme zarmase standard, ils parlent
enfin le zarma courant. Mais, et c'est ceci qui est le plus significatif, les animateurs du projet en question n'utilisent pas pour autant le langage-projet dans leurs
interactions quotidiennes (pratiques, techniques, pragmatiques, phatiques) avec
les paysans, loin de l. Ils l'viteraient plutt - pas forcment de faon consciente,
mais en raison de son manque total de [169] pertinence. Ils le parlent par contre
99

Matrise du dveloppement local devient ainsi mate kan aran ga hini ga


koynda aran kwara jina, littralement comment vous pouvez amener votre
village vers l'avant , et diagnostic participatif et concert devient aran
ma ceeci waafakey bey kulu ma kaandey nga gaakasina, littralement vous
devez chercher un accord entre vous et que chacun amne son aide (source : MAMAN SANI, 1994).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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en runion , devant les villageois convoqus, en gnral lors de visites de cadres ou d' trangers . C'est aussi dans de telles occasions que les trs rares
paysans capables de reproduire au moins en partie ce langage se risquent parfois
le parler leur tour.
Un tel constat place videmment le langage-projet dans la catgorie plus gnrale des langues de bois . Mais le langage-projet joue pourtant un rle central,
non pas dans les rapports du projet avec les populations, mais dans les formes de
reproduction du projet lui-mme.
On peut en effet proposer un petit modle pour rendre compte du fonctionnement du projet de Torodi, et de tous ceux du mme type. Tout se passe
comme si l'on avait trois sphres interscantes dfinissant le projet. L'une est l'organisation-projet (son personnel, ses bureaux, sa logistique, ses flux financiers) :
on constate en l'occurrence qu'elle est sur-dimensionne et trs coteuse par rapport l'output vers les populations locales. Tout repose en fait en bout de chane
sur la prsence sur le terrain de six animateurs en tout et pour tout, qui ne font
gure que ce qu'on attendrait des services techniques de l'tat la campagne si
ceux-ci fonctionnaient normalement. Une seconde sphre est le langage-projet,
omniprsent, qui tourne lui aussi sur lui-mme, avec encore moins d'impact sur
les populations locales que l'organisation-projet elle-mme. La troisime sphre
est faite d'valuations. Celles-ci taient incessantes, et c'est l, videmment, que se
joue la reproduction du projet : son financement, sa prolongation, sa transformation, son extension, sa survie...
Le langage-projet ne joue aucun rle fonctionnel dans les rapports entre l'organisation-projet et la population locale concerne. Il n'a autrement dit aucun impact populaire et ne pntre pas le langage local. Par contre le langage-projet
est indispensable la reproduction du projet et la perptuation des flux de financement : c'est lui qui dfinit l'intention des bailleurs de fond la personnalit
du projet, et fournit au moins une partie des critres des valuations permanentes
auxquelles le projet est confront. Il est galement une des composantes de l'identit professionnelle des cadres du projet, qui affirment en l'utilisant rgulirement
leur position propre dans la configuration dveloppementiste locale, et lgitiment
grce lui leur comptence et leur utilit sociale.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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Langage et courtage
Dans le cas voqu ici, le courtage intervient peu. Le projet de Torodi est en
effet un projet officiel (relevant de la lourde mcanique de la coopration
franaise), et plutt parachut de faon volontariste sur la zone. Les mdiateurs
potentiels entre langage-dveloppement et langage local, les animateurs de terrain, n'utilisent gure le langage-projet avec les paysans, et, du ct de l'organisation-projet, ne sont que des agents d'excution de peu de poids. Mais la situation
est diffrente si l'on considre d'autres projets relevant de la mme idologie, autrement dit ayant un langage-projet identique, mais passant par d'autres canaux
institutionnels, en particulier les ONG. En effet la multiplication des [170] projets
de type ONG fait intervenir de plus en plus de partenaires africains issus de la
socit civile . C'est la multiplication des courtiers dcrite plus haut.
Ces courtiers sont censs parler le langage local (car ils revendiquent d'tre
lis au terrain , d'en connatre les besoins, d'en partager les aspirations...), mais
ils doivent aussi matriser le langage-dveloppement (car c'est la condition de
toute communication avec les bailleurs de fonds). Plus exactement il faut qu'ils
parlent le dialecte spcifique du langage-dveloppement que parlent leurs interlocuteurs du Nord, dialecte qui dbouchera, si l'affaire se fait, sur un langage-projet.
Nous sommes loin des anciens notables qui taient les interlocuteurs du pouvoir colonial autrefois. Le courtage en dveloppement est une nouvelle fonction.
Ce type particulier de comptence linguistique qu'est la capacit parler le langage-dveloppement en est un pr-requis.
Comme on l'a vu avec le projet de Torodi, c'est par le biais du langagedveloppement que se reproduisent les projets, ceux des ONG comme ceux des
cooprations bilatrales ou des organismes internationaux. Mais c'est aussi ainsi
que se montent les projets, et qu'ils se localisent.
Dans des pays comme le Sngal, ou encore le Mali ou le Burkina Faso, o la
densit d'ONG au mtre carr est remarquable, les interlocuteurs nationaux des
ONG du Nord, de plus en plus organiss en ONG du Sud (c'est--dire en officines
de courtage remplaant les courtiers individuels) se multiplient. Avec eux le langage-dveloppement s'tend. Dsormais il n'est plus seulement parl la radio ou
la tlvision, dans les discours politiques, ou dans les runions d'agents de ter-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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rain, il est aussi parl par cette nouvelle catgorie sociale en expansion rapide que
sont les courtiers.
La composition sociale de cette catgorie est bien sr htrogne, rappelonsle : on y trouve des fonctionnaires urbains originaires du village, souvent responsables d' associations de ressortissants , comme d'anciens scolarisschmeurs retourns au monde rural, des migrs revenus au pays, ou mme des
paysans locaux plus ou moins autodidactes. La matrise du langagedveloppement est pour eux un ticket d'accs un rseau international, une insertion dans la configuration dveloppementiste qui permettra de drainer fonds et
projets. On peut voir ainsi, dans tel ou tel colloque, atelier ou sminaire tenu
Genve, Montral ou Berlin, des jeunes ruraux africains montrer leur comptence
en langage-dveloppement.
Peut-on penser que cette extension des locuteurs du langage-dveloppement
en Afrique mme, par l'accroissement du courtage local, peut aboutir son implantation progressive dans les milieux populaires, ruraux ou urbains ? Autrement
dit, va-t-on avoir un phnomne de tche d'huile, partir des courtiers mais les
dbordant progressivement ? On ne peut rpondre htivement une telle question,
d'autant que la diversit des situations locales et nationales rend difficile voire
impossible une rponse unique. La multiplication d'associations paysannes, par
exemple, dont les dirigeants peuvent manier avec une certaine aisance le langagedveloppement, est-elle un bon indicateur d'une popularisation ou d'une appropriation populaire du langage-dveloppement, c'est--dire [171] d'une certaine pntration du langage-dveloppement au sein du langage populaire (cf. Jacob
et Lavigne Delville, 1994 ; Lavigne Delville, 1994) ? Ou bien s'agit-il seulement
d'un nouvel instrument de courtage en dveloppement, dans lequel le langageprojet n'a d'autre fonction que de permettre de nouvelles lites rurales de
rejoindre la configuration dveloppementiste tout en drainant des fonds d'aide ?
Les deux dynamiques sont possibles.
D'autre part, un nouveau langage professionnel peut-il se mettre en place localement, plus ou moins vhicul par le langage-dveloppement ? Le langagedveloppement en effet peut inclure parfois des composantes en quelque sorte
techniques ou fonctionnelles, dont la matrise peut tre l'indicateur d'une certaine
professionnalisation. Le vocabulaire ncessaire pour monter un dossier de crdit
rural, ou celui qui est associ au fonctionnement d'une cooprative (bureau, as-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

225

semble gnrale, commissaires aux comptes, rapport d'activit, ristournes), en


sont des exemples.
Enfin il faut aussi prendre acte de la diffrence entre les zones o les organisations paysannes grent un surplus dgag localement (zones cotonnires par
exemple) et celles o la stratgie assistancialiste reste hgmonique. Quels en sont
les impacts sur le langage-dveloppement, et, plus gnralement, sur le courtage ?

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

226

[173]

Anthropologie et dveloppement.
Essai en socio-anthropologie du changement social
Deuxime partie : Perspectives de recherche

Chapitre 10
Arnes et groupes stratgiques
Le dveloppement local
comme arne politique
Retour la table des matires

Le dveloppement est clairement un lieu d'affrontement politique , mais


dans un tout autre sens que celui que l'on donne habituellement cette expression.
Je n'entends en effet faire allusion ni la politique nationale ni la politique internationale, espaces o circulent politiciens et hauts fonctionnaires, et pour lesquels le dveloppement est soit un argument rhtorique, soit un enjeu de politique
conomique.
Je me situe un autre niveau, celui par exemple d'une opration de dveloppement rural, qui met en rapport direct ou indirect une srie d'acteurs relevant de
catgories varies : paysans de statuts divers, jeunes sans emploi, femmes, notables ruraux, agents de dveloppement de terrain, reprsentants locaux de l'administration, membres d'ONG, experts de passage, assistants techniques europens,
etc. Ces acteurs dveloppent tous autour d'un projet de dveloppement donn des
stratgies personnelles et professionnelles, menes selon des critres multiples :
renforcer le patrimoine foncier pour certains, obtenir de l'essence et un vhicule
pour d'autres, et ainsi l'avenant : amliorer une position institutionnelle, obtenir

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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un meilleur contrat, accrotre un rseau de clientle, se rendre indispensable, gagner plus d'argent, surveiller le voisin ou le rival, faire plaisir ses relations, rester dans son coin et viter tout risque, etc.
Tout projet de dveloppement (et plus gnralement tout dispositif de dveloppement) apparat ainsi comme un enjeu o chacun joue avec des cartes diffrentes et des rgles diffrentes. On peut dire aussi que c'est un systme de ressources et d'opportunits que chacun tente de s'approprier sa manire.
Si l'on reprend la terminologie de Crozier et Friedberg, la mise en oeuvre d'un
projet de dveloppement pourrait tre considre comme la confrontation de plusieurs structures d'action collective , ou systmes d'action organise , le
projet proprement dit, en tant qu' organisation , tant une structure d'action collective [174] particulire confronte d'autres. Toute structure d'action
collective est dans la perspective de la sociologie des organisations un systme de
pouvoir, car le pouvoir est une dimension fondamentale et inluctable de toute
relation sociale (Crozier et Friedberg, 1977 : 27). Le pouvoir, toujours dans cette optique, suppose l'autonomie relative d'acteurs dots de ressources de pouvoir
ingales et dsquilibres, mais jamais ou presque totalement dmunis, les moins
favoriss ayant au moins la capacit, non pas thorique mais relle, de ne pas
faire ce qu'on attend d'eux ou de le faire diffremment (Friedberg, 1993 : 251).
Mon clectisme impnitent me fera tenter de conjuguer cette acception relationnelle du pouvoir, d'extension gnrale, avec une acception plus substantialiste,
d'application plus restreinte. Il y a aussi du pouvoir institu , concentr, non
diffus, qui peut se convertir entre d'autres formes de capital (social ou conomique), selon la perspective dveloppe par Bourdieu, laquelle l'Afrique pourrait fournir de nombreuses illustrations empiriques. Accder une position de
pouvoir grce un rseau de relations, s'enrichir personnellement grce la dtention de cette position de pouvoir, distribuer une partie des richesses ainsi acquises pour accrotre en retour son rseau de relations, tout ceci y fait partie du
paysage quotidien.
Le concept d' arne 100 met en jeu ces deux acceptions de pouvoir .
Dans une arne, des groupes stratgiques htrognes s'affrontent, mus par des
100

Il a t dj employ en science politique, mais dans une acception plus large (cf. KASFIR, 1976). Ce sont sans doute Bierschenk (BIERSCHENK,

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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intrts (matriels ou symboliques) plus ou moins compatibles, les acteurs tant


tous dots de pouvoirs relationnels plus ou moins ingalement distribus. Mais on
y trouve aussi des centres locaux de pouvoirs, des positions particulires de pouvoir institu : un mir, un chef de canton, un sous-prfet, un imam, un chef de
confrrie, sont dtenteurs de pouvoirs spcifiques, lis leur fonction et reconnus
comme tels.
Toute intervention extrieure se trouve donc confronte ces deux espces
de pouvoirs, celui de chacun, et celui de quelques-uns, dont les enchevtrements
dfinissent en quelque sorte l'arne locale.
Le produit de cet affrontement plus ou moins feutr, de cette ngociation plus ou moins informelle (Arce, 1993 ; Mongbo, 1994), c'est ce que devient
une opration de dveloppement en pratique, c'est--dire quelque chose d'imprvisible. Rappelons-le encore : la drive inluctable entre une opration de dveloppement sur le papier et une opration de dveloppement sur le terrain
n'est rien d'autre que le produit de l' appropriation diffrentielle de cette opration par les diffrents acteurs concerns, c'est--dire la capacit de certains individus ou groupes sociaux inflchir le projet leur profit, directement ou indirectement.
Or partout les acteurs concerns disposent de plus ou moins de ressources
pour agir sur la mise en oeuvre d'un projet (ne serait-ce qu'en s'en dsintressant
ou en le dnigrant). Certains en ont plus que [175] d'autres : ils disposent de plus
d'argent, ou de plus de terres, ou de plus de main-d'oeuvre, ou de plus de comptence technique, ou de plus d'nergie, ou de plus de relations, ou de plus de protections, etc. Mais cette ingalit face un projet n'est pas, on le voit, monofactorielle : il n'y a jamais un seul critre qui dfinisse les ingalits. Il est vrai que
certains cumulent les dsavantages, et sont donc presque ds le dpart marginaliss. Mais il est rare que les destinataires d'un projet n'aient aucune marge de manoeuvre. Par exemple, la rsistance passive un projet, ou le refus d'y participer,
ou les multiples usages de la rumeur, sont autant de formes plus ou moins invi-

1988) et Crehan et von Oppen (CREHAN et VON OPPEN, 1988), qui ont le
plus clairement exprim la perspective du projet de dveloppement comme
arne . Ces derniers le caractrisent en outre comme un vnement social (social event).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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sibles (de l'extrieur, ou pour des experts presss...) par lesquelles les plus dmunis peuvent agir.
L'usage que font les acteurs visibles ou invisibles de leurs capacits respectives (actives ou passives, d'action ou de nuisance, caches ou publiques), face aux
opportunits offertes par un projet, c'est cela mme qui dessine une micropolitique du dveloppement. Si l'on peut parler de politique c'est qu'il s'agit
bien d'une confrontation et d'une lutte d'influence entre l'ensemble des acteurs
sociaux impliqus (du ct des oprateurs de dveloppement comme du ct des
populations cibles), autour des avantages et inconvnients relatifs (directs et indirects, matriels et immatriels) que toute action de dveloppement procure.
Une telle optique oblige s'interroger sur les stratgies des diverses catgories
d'acteurs, elle oblige rechercher la diversit des codes sociaux et normes de
comportement qui servent de rfrences ces stratgies (du ct des dveloppeurs comme du ct des dvelopps ) : les critres par lesquels des jeunes
en qute d'mancipation face leurs ans rglent leurs comportements face un
projet de dveloppement local ne sont pas les mmes que ceux d'un chef de village qui tente d'largir sa clientle sociale, sans parler d ceux d'assistants techniques europens cherchant justifier leur affectation.
De plus, non seulement les codes varient d'un ensemble social un autre, mais
encore les acteurs d'un mme ensemble social recourent volontiers des systmes
de normes et de lgitimit diffrents selon les contextes et leurs propres intrts. Il
est rare d'avoir affaire une seule rgle du jeu et une seule instance d'arbitrage,
reconnues par tous, y compris, et peut-tre mme surtout, du ct des villageois.
La multiplicit des centres de pouvoir, la diversit des critres d'valuation possibles, l'empilement des formes de droit , tout cela ouvre considrablement
les marges de manoeuvres des uns et des autres. Les problmes fonciers en sont la
meilleure illustration. En matire d'amnagements hydro-agricoles, dans presque tous les cas tudis, on observe aprs quelques annes l'mergence de pratiques foncires mtisses (Le Roy, 1987), ambivalentes et opportunistes .
Les exploitants jouent en effet en mme temps sur les rglementations modernes
(qui constituent la rgle du jeu officielle et en partie relle des pratiques foncires)
et sur les relations la fois sociales et foncires traditionnelles, toujours vivaces,
qui dterminent des rgles du jeu tout aussi relles (Mathieu, 1990 : 16). Plus
gnralement la multiplicit des instances alternatives mobilises pour rgler les

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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conflits fonciers est souvent impressionnante : reprsentants de l'administration,


pouvoirs coutumiers, juges coraniques, tribunaux, police, partis politiques (cf.
Lund, 1995).
[176] On a mme pu mettre l'hypothse, plus largement encore, que la ngociation permanente autour des pouvoirs, des rgles, des prrogatives et des comptences tait une caractristique majeure de l'Afrique rurale contemporaine (Berry, 1994) 101 .

Conflit, arne, groupe stratgique


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Trois mots cls rsument le point de vue adopt dans ce chapitre : conflit, arne, groupe stratgique.
Certains croient qu'un village est une communaut unie par la tradition, cimente par le consensus, organise par une vision du monde partage, et rgie
par une culture commune. La position ici adopte est videmment inverse : un
village est une arne, traverse de conflits, o se confrontent divers groupes
stratgiques .

Conflit
Les premiers travaux en anthropologie africaniste qui aient systmatiquement
abord la ralit sociale par le biais des conflits sont ceux de l'cole de Manchester, dont la figure emblmatique est sans nul doute Gluckman, avec un titre d'ouvrage significatif : Custom and conflict in Africa (Gluckman, 1956). Mais l'usage
par Gluckman de la notion de conflit renvoie au moins trois niveaux diffrents
d'analyse qu'il est utile de dsagrger.

101

Berry argues that negotiability of rules and relationships is one of the fundamental characteristics of African societies. The apparently fixed titles,
prerogatives and rules are constantly the objects of negotiation and reinterpretation. Indeed the cases pre-sented above seem to confirm her statement (LUND, 1995 : 19).

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D'une part, un constat empirique : toutes les socits sont traverses de


conflits. Le conflit est donc un lment inhrent toute vie sociale.
D'autre part, une analyse structurelle : les conflits renvoient des diffrences
de positions. Les socits, aussi petites soient-elles, et aussi dpourvues soientelles de formes institutionnalises de gouvernement , sont divises et clives.
Ces divisions et ces clivages sont entretenus par des coutumes , c'est--dire des
normes, des rgles morales, des conventions (on pourrait aussi dire des codes
culturels). Les conflits expriment donc des intrts lis des positions sociales
diffrentes et sont culturellement structurs.
Enfin, un postulat fonctionnaliste : les conflits, qui semblent vouer les socits
l'miettement ou l'anarchie, concourent au contraire la reproduction sociale
et au renforcement de la cohsion sociale. Ils permettent de maintenir le lien social, en servant d'expression canalise aux tensions internes (soupape de scurit),
et en mettant en oeuvre des procdures ritualises de leur rsolution.
Le constat empirique est videmment toujours valable.
[177] Le postulat fonctionnaliste pose problme. Non seulement le paradigme
fonctionnaliste ( l'poque dominant dans l'anthropologie anglaise) est aujourd'hui
hors d'usage, mais encore il apparat que les conflits peuvent aussi bien mener la
dsagrgation d'un ensemble social qu' sa reproduction.
Quant l'analyse structurelle, elle mrite quelques amnagements (en suivant
d'ailleurs les traces d'lves de Gluckman : cf. Turner, 1957). S'il est vrai que bien
souvent les conflits renvoient des positions diffrentes dans la structure sociale,
il convient de rappeler l'existence d'une marge de manoeuvre pour les individus. L'mergence, la gestion et l'issue des conflits sont loin d'tre rguls l'avance. Un conflit entre personnes ou entre groupes n'est pas seulement l'expression
d'intrts objectifs opposs, c'est aussi l'effet de stratgies personnelles et de
phnomnes idiosyncratiques. L'analyse structurelle doit tre complte par une
analyse stratgique.
Mais ici nous privilgions avant tout la dimension heuristique du reprage et
de l'tude des conflits : les conflits sont en effet un des meilleurs fils directeurs qui soient pour pntrer une socit, en rvler tant la structure que les
normes ou les codes, ou mettre en vidence les stratgies et les logiques des ac-

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teurs ou des groupes 102 . Postuler l'existence d'un consensus est une hypothse de
recherche beaucoup moins productive que de postuler l'existence de conflits. Ne
serait-ce que parce que l'analyse des conflits permet aussi de mettre en vidence
les moyens de prvention ou de rsolution des conflits. Il est clair que les consensus, et plus gnralement les compromis, tissent tout autant la trame de la quotidiennet sociale que les conflits. Mais, en termes de dispositif de recherche, les
conflits sont des indicateurs prcieux du fonctionnement d'une socit locale,
mme s'ils ne sont pas les seuls, et l'on aurait d'autant plus tort de se priver d'y
recourir en socio-anthropologie du dveloppement qu'ils constituent de surcrot
des indicateurs du changement social particulirement pertinents.
Identifier les conflits, c'est aussi un moyen d'aller au-del de la faade consensuelle et de la mise en scne en direction de l'extrieur que les acteurs d'une socit locale proposent souvent l'intervenant ou au chercheur extrieur.
Il ne faut donc voir, dans notre approche d'une socit par ses conflits, ni la
recherche du conflit pour le conflit, ni la volont de privilgier les conflits sur
toute autre forme de sociabilit ou de promouvoir une vision agonistique systmatique des socits, ni le refus de prendre en compte les codes communs ou les
reprsentations partages. Notre hypothse n'est qu'une hypothse mthodologique, bien souvent vrifie, selon laquelle le reprage et l'analyse des conflits sont
des pistes de recherche fructueuses, qui font gagner du temps, et qui vitent certains des piges que les socits ou les idologies tendent aux chercheurs.
[178]

Arne et champ
C'est peut-tre dans le contexte des analyses de Bailey que le terme, frquemment utilis dans la littrature anglo-saxonne, est le plus significatif, bien
qu'il ne soit jamais explicitement dfini (Bailey, 1969). Bailey voit la vie politique, nationale comme locale, en termes de jeu , o se confrontent et s'affrontent les acteurs sociaux, autour de leaders et de factions. L'arne est, au fond, l'espace social o prennent place ces confrontations et affrontements.

102

Cf. par exemple Elwert (ELWERT, 1984), propos des Ayizo du Bnin.

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La notion d'arne peut utilement tre rapproche de notions voisines, celle anglo-saxonne de social field (espace transversal o coexistent des institutions et des
rles multiples), ou celle de champ, largement utilise par Bourdieu. Chez Bourdieu, champ reste, comme toujours chez cet auteur, un concept ouvert , susceptible de variations et rtif une dfinition univoque. C'est un march (au sens
mtaphorique) o les acteurs dots de capitaux divers (capital conomique,
symbolique, social...) sont en concurrence. C'est un certain type de structure sociale, autonomise, avec ses institutions, ses agents spcialiss, sa hirarchie de
positions et son langage, structure qui est de plus intriorise par les agents travers un habitus qui gnre leurs pratiques. C'est un espace de jeu et d'enjeux
relevant d'un rapport de forces entre groupes sociaux. Mais dans tous les cas
champ est d'un usage trs macro 103 et reste fondamentalement d'ordre structural, mme si l'image du jeu et les rfrences l'habitus introduisent une dimension stratgique et entendent prendre en compte les prises de position des
agents. Un champ est avant tout une configuration de relations objectives entre
des positions (Bourdieu, 1992 : 72), un systme de relations indpendant des
populations que dfinissent ces relations (id. : 82), qui n'est en aucun cas de
l'ordre de l'interaction. En ce sens, il serait logique de parler, propos de la configuration dveloppementiste, d'un champ du dveloppement , pour dcrire ces
institutions spcifiques, ce langage particulier, ce march ingalement structur et
ingalement concurrentiel o se confrontent des idologies, des salaires, des comptences, des institutions, des symboles, etc. Un cas typique de constitution progressive d'un champ, au sens de Bourdieu, dans le domaine qui nous intresse, est
celui de la sant : l'autonomisation progressive du champ mdical en Afrique,
sous l'effet de l'appareil de sant publique mis en place sous la colonisation, tranche avec l'indtermination relative entre thrapeutique , religion , pouvoir et magie qui caractrisait les socits prcoloniales (cf. Fassin, 1992).

103

Le premier article de Bourdieu analysant un champ portait sur le champ


intellectuel. Il y insistait sur l'mergence d' instances spcifiques de slection et de conscration (...) places en situation de concurrence pour la lgitimit (BOURDIEU, 1966 : 866) comme conditions de l'autonomisation
d'un champ. D'autres exemples de champs rgulirement invoqus sont le
champ religieux (BOURDIEU, 1971), ou le champ artistique (Cf. galement
ACCARDO et CORCUFF, 1986, textes choisis de BOURDIEU, et BOURDIEU, 1992 : 71-89).

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Par contre arne est une notion d'ordre plus interactionniste, et aussi plus
politique (au sens qu'a ce terme pour la sociologie des organisations). Elle
voque la fois une chelle plus restreinte et une plus [179] claire conscience des
affrontements chez les acteurs eux-mmes. Une arne, au sens o nous l'entendons, est un lieu de confrontations concrtes d'acteurs sociaux en interaction autours d'enjeux communs. Elle relve d'un espace local . Un projet de dveloppement est une arne. Le pouvoir villageois est une arne. Une cooprative est
une arne. Arne a un contenu descriptif plus fort que champ.

Groupe stratgique
C'est vers Evers (Evers et Schiel, 1988) que nous nous sommes cette fois
tourns la suite de Bierschenk pour emprunter le concept de groupe stratgique.
Chez ce sociologue allemand, il s'agit de proposer une alternative la catgorie de
classe sociale , trop fige, trop mcanique, trop conomique, trop dpendante
d'une analyse marxiste en termes de rapports de production . Les groupes stratgiques apparaissent ainsi comme des agrgats sociaux plus empiriques, gomtrie variable, qui dfendent des intrts communs, en particulier par le biais de
l'action sociale et politique.
Cette perspective plus pragmatique, qui au lieu de dfinir a priori les critres
de constitution de groupes sociaux les dduit de l'analyse des formes d'action,
semble intressante. Mais pour Evers, les groupes stratgiques restent au mme
niveau macro que les classes sociales auxquelles ils se substituent, et n'interviennent qu' l'chelle nationale, ou aux dimensions de la socit globale. J'estime
pour ma part (toujours la suite de Bierschenk, 1988) que c'est surtout au niveau
de la socit locale que le concept est opratoire, lorsqu'il est li l'observation
des formes d'interaction entre acteurs.
Il reste savoir si les groupes stratgiques sont des groupes rels , plus ou
moins en corps , dots de normes communes, de formes d'action collective ou
de procdures de concertation, ou si ce sont plutt des agrgats artificiels construits par l'analyste. Notre position est sur ce point pragmatique : nous considrons au dpart le groupe stratgique comme une hypothse de travail du chercheur, comme une sorte de groupe virtuel qui nous aide penser la convergence des stratgies entre certains individus dont on peut supposer qu'ils partagent

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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une mme position face un mme problme . Autrement dit, face un problme donn dans un contexte social donn, il n'y a pas une infinit d'attitudes
et de comportements : on constate un nombre fini d'attitudes et comportements.
C'est un des objets mmes de la recherche que de dterminer in fine si ces groupes
stratgiques poss comme hypothse de dpart ont ou non une existence relle , autrement dit si les acteurs ayant une position commune partagent ou non des
formes particulires d'interaction ou de concertation (de faon informelle - rseau,
affiliation, allgeance - ou formelle - institution, appartenance, organisation).
Contrairement aux dfinitions sociologiques classiques des groupes sociaux, les
groupes stratgiques (virtuels ou rels) ne sont pas pour nous constitus une
fois pour toutes et pertinents quels que soient les problmes : ils varient selon les
problmes considrs, c'est--dire selon les enjeux locaux. Parfois ils renverront
des caractristiques [180] statutaires ou socioprofessionnelles (sexe, caste, mtier,
etc.), parfois des affiliations lignagres ou des rseaux de solidarit ou de
clientle, parfois des parcours biographiques et des stratgies individuelles.
La notion de groupe stratgique reste essentiellement d'ordre empirique et mthodologique. Elle suppose simplement que dans une collectivit donne tous les
acteurs n'ont ni les mmes intrts, ni les mmes reprsentations, et que, selon les
problmes , leurs intrts et leurs reprsentations s'agrgent diffremment,
mais pas n'importe comment. On peut donc faire des hypothses sur ce que sont
les groupes stratgiques face un problme donn : l'enqute montrera videmment si ces hypothses sont justes ou non, s'il faut recomposer autrement les
groupes stratgiques, et quelle est leur existence sociale vritable.
Je citerai ci-dessous titre d'exemple d'un usage mthodologique de ces trois
concepts un canevas mis au point par Thomas Bierschenk et moi-mme pour servir de cadre des enqutes collectives, en termes de recherche comme en termes
de formation (initiation l'enqute socio-anthropologique). Cette mthode de travail nous a en effet sembl particulirement adapte l'analyse de projets de dveloppement 104 .
104

Nous avons labor et test ce canevas en deux occasions (je prfre utiliser
ici le terme de canevas plutt que celui de mthode ). Une premire
exprience a t mene Dakar, en dcembre 1991, au cours d'un stage de
formation du ministre franais de la Coopration destination de cooprants franais et de cadres africains (en collaboration avec Elisabeth Paquot

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Le canevas ECRIS (Enqute collective


rapide d'identification des conflits
et des groupes stratgiques)
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ECRIS se droule en 6 phases. On notera que la dmarche est elle-mme un


continuel va-et-vient entre phases individuelles et phases collectives, la diffrence de l'enqute ethnographique classique qui privilgie la recherche individuelle de longue dure, et la diffrence aussi des mthodes d'enqutes acclres
(type RRA-MARPP) qui privilgient l'enqute collective de courte dure.
Il n'y a d'autre part ni dure prprogramme (la phase individuelle pouvant
tre de quinze jours comme de quatre mois, selon les thmes et les comptences
dj acquises), ni surtout d' outils cls en main ou de mthodes standards :
le but de ce canevas est justement de construire par l'enqute collective des indicateurs adapts un terrain et un thme, indicateurs qui serviront par la suite de
rfrences pour l'enqute individuelle, qui reste dans tous les cas irremplaable.
[181]
Une enqute individuelle de reprage
Il s'agit de prparer rapidement le travail d'quipe venir en identifiant sommairement les principaux enjeux locaux (en fonction du thme de la recherche
bien sr), afin de pouvoir prdterminer des groupes stratgiques (c'est--dire
proposer des groupes stratgiques provisoires pour l'enqute collective venir),
regroupant des catgories d'acteurs dont on peut prsumer qu'ils partagent un
mme rapport global ces enjeux

du GRET et avec l'aide de chercheurs de l'ENEA et d'ENDA-GRAF). Une


seconde exprience a t mene au Bnin, en mars 1993, dans le cadre d'un
programme de recherche sur le pouvoir local, en collaboration avec Marc
Lvy du GRET, et avec l'aide de chercheurs de la FSA et de la FLASH. La
prsentation ci-dessous de ECRIS reprend les grandes lignes d'un texte de T.
Bierschenk et moi-mme, propos sous des formes diverses en franais, en
allemand et en anglais.

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Si le thme de la recherche est l'valuation d'un projet de dveloppement local, l'enqute prliminaire relvera par exemple l'existence d'enjeux fonciers lis au projet, de conflits agriculteurs/leveurs, de rivalits
entre deux grandes familles aristocratiques, ainsi que l'exclusion des femmes des bnfices du projet. On pourra alors proposer comme groupes
stratgiques provisoires : (1) les simples agriculteurs, (2) les simples leveurs, (3) les deux familles aristocratiques, (4) les intervenants extrieurs
(ONG, services techniques), (5) les femmes.
Un sminaire de prparation
Ce sminaire doit familiariser les participants avec la problmatique et la mthode, faire le point de la documentation sur les sites de recherche, et proposer
une srie d'indicateurs qualitatifs provisoires susceptibles de guider les recherches
individuelles ultrieures (on ne peut videmment proposer des indicateurs standards, chaque thme d'enqute ncessitant le bricolage d'indicateurs spcifiques). Chaque indicateur correspond au recueil d'un corpus systmatique, autour
de donnes de nature diverses (entretiens, descriptions, recensions), sur un domaine trs circonscrit, considr comme potentiellement rvlateur pour le sujet
tudi.
On pourrait proposer, pour poursuivre avec l'exemple prcdent, comme indicateurs provisoires : l'histoire et la typologie des projets s'tant succds dans le
village, l'analyse d'un processus de dcision local li au projet actuel, la biographie de quelques acteurs centraux du projet, la description d'une assemble gnrale de la cooprative, l'inventaire des lieux de dbats et de discussion publique
dans le village...

L'enqute collective
Le principe de base de ECRIS est le suivant : l'ensemble de l'quipe d'enquteurs tourne successivement sur chaque site et reste quelques jours sur chaque
site. Sur un site donn les enquteurs se divisent en plusieurs groupes d'enquteurs (2 3 personnes maximum par groupe). Chaque groupe d'enquteurs se focalise pendant le sjour sur un groupe [182] stratgique local et un seul. Il n'enqute que sur des personnes relevant du groupe stratgique qui lui a t affect.
La composition des groupes d'enquteurs change d'un site l'autre.

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Cette enqute collective est le noyau central de ECRIS. Elle permet chacun
de se confronter l'approche d'un problme via la notion de groupe stratgique,
ainsi que de se confronter la varit et la relativit des groupes stratgiques.
On ne considre pas le groupe stratgique comme un vrai groupe, un collectif ou un groupe en corps (corporate group). On ne suppose pas que le groupe stratgique ait une position commune tablie. Il n'est pas question de focus
group : si certains entretiens peuvent tre collectifs (en gnral parce que les circonstances l'imposent et qu'un entretien individuel se transforme vite en entretien
collectif informel ds lors qu'il n'est pas secret...), on privilgie plutt les entretiens individuels, avec des personnes aussi varies que possible l'intrieur du
groupe stratgique affect un groupe d'enquteurs.
Si, sur le site retenu, il y a dix enquteurs, on constituera cinq groupes
d'enquteurs de deux personnes. Un de ces groupes enqutera par exemple
uniquement auprs des femmes. Mais il ne runira pas les femmes du village ou ne convoquera pas leurs responsables. Il ira voir successivement
femmes de chef et simples paysannes, vieilles femmes et jeunes femmes,
responsables associatives et femmes marginalises, etc.
La consigne principale est simple :
1. Il s'agit d'identifier au fil de l'enqute le maximum possible de conflits et de
contradictions, y compris ceux o les interlocuteurs ne sont pas impliqus directement.
Par exemple, les entretiens avec des femmes permettront de prciser
non seulement les conflits entre femmes et hommes propos de la commercialisation, mais aussi d'voquer leurs points de vue sur les conflits entre leveurs et agriculteurs, ou entre les deux lignage aristocratiques, ainsi
que de reprer de nouveaux conflits (autour des appartenances religieuses
ou politiques, ou propos du renouvellement du bureau de la cooprative,
ou en raison de soupons de dtournement ... ).
On peut y ajouter deux consignes complmentaires.
2. Tenter de comprendre le plus possible de l'intrieur la relation que les
membres de ce groupe stratgique entretiennent avec ce qui constitue le thme de
la recherche, ainsi que leurs perceptions des autres groupes, et essayer de dcom-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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poser le groupe stratgique en diverses composantes ayant des comportements ou


des discours particuliers, et se diffrenciant des autres composantes.
Quelles visions et quels usages les femmes d'agriculteurs ont-elles du
projet de dveloppement ? Que pensent-elles des intervenants extrieurs
[183] et du rle du sous-prfet ? Les discours tenus parmi les femmes
d'leveurs sont-ils diffrents ? Jeunes femmes et vieilles femmes semblent-elles avoir les mmes positions, les mmes apprciations ?
3. Approfondir les indicateurs qualitatifs provisoires (mis au point lors du sminaire de prparation) et chercher des domaines o ils pourraient tre mis en
oeuvre.
La dcision locale dont il serait intressant de faire l'histoire pourrait tre le renouvellement du bureau... ; tels et tels acteurs pourraient faire
l'objet d'une biographie... ; le baobab au centre du village et le domicile du
chef le samedi matin lorsqu'il rend justice sont les principaux lieux de dbats observer, etc.
Mais il serait aussi intressant de rajouter parmi les indicateurs un recensement des diverses associations, des membres de leurs bureaux et des
liens de parent entre ceux-ci...
Chaque soir une sance collective de bilan permet de recouper les diffrents
conflits vus selon diffrentes perspectives, d'mettre de nouvelles hypothses ou
de nouvelles interprtations, de concrtiser les indicateurs provisoires. Ces sances collectives constituent une base de travail pour celui des chercheurs de l'quipe qui travaillera ensuite sur le site. C'est en particulier grce ces sances que le
travail ultrieur individuel est considrablement dfrich et prpar.
La discussion collective sur le site en fin de journe, partir de donnes empiriques toutes fraches, recueillies selon des perspectives varies (les groupes stratgiques...), grce une entre par les conflits , est en effet un outil de construction de l'objet et de la mthode particulirement puissant. La verbalisation
qu'impose le dbat plusieurs et le brain storming collectif manquent au chercheur individuel, qui aura tendance dcouper en deux phases trop distinctes sa
recherche : d'un ct le recueil de donnes, de l'autre et ultrieurement l'analyse et
la mise en forme de ces donnes. l'inverse, les sances collectives de bilan cha-

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

240

que soir permettent d'effectuer une analyse interprtative chaud , d'organiser


sur le champ les donnes, de tracer des pistes de travail pour le lendemain, d'chafauder des modles trs provisoires, fluides, non durcis par l'criture, non coups
de l'investigation... C'est un lieu d'mergence privilgi d'interprtations au plus
prs des matriaux empiriques, c'est--dire de thories issues du terrain
(grounded theory, cf. Glaser et Strauss, 1973). De plus les formations, les itinraires, les comptences, les sujets d'intrt des participants sont ncessairement diffrents : cette varit vaut complmentarit, ds lors qu'il y a un minimum de problmatique commune autour d'un mme terrain. Le dbat autour des donnes et de
leur interprtation chaud est, de ce fait, beaucoup plus productif en dbut
d'enqute que la rflexion plus ou moins intuitive d'un chercheur solitaire. Il faut
convaincre les autres, tayer ses hypothses, prendre en compte les objections ou
les contre-exemples, assumer les critiques.
[184]
Un sminaire de bilan d'enqute collective
Celui-ci a trois objectifs :

d'une part, l'laboration finale des indicateurs qualitatifs communs, tests


au cours de l'enqute collective, qui serviront chaque chercheur de points
d'appui pour son enqute personnelle ;

d'autre part la dtermination des pistes de travail propres chaque site ;

enfin un premier essai comparatif, pour dgager, partir des diffrents sites, les points communs comme les spcificits de chacun, les lignes de
force, les principales hypothses

Les recherches individuelles sur chaque site


Dsormais la phase de travail de terrain individuel complmentaire est considrablement dblaye et srieusement mise sur les rails. Il n'y a plus de procdure
unique qui puisse tre propose : ECRIS lgue chacun une srie d'indicateurs
communs et une srie de pistes particulires. Ce travail individuel ne peut avoir de
dure standard. Tout dpend en effet des sujets explors. Certains peuvent demander des enqutes complmentaires individuelles fort courtes de l'ordre de

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

241

deux semaines (l'expertise d'une pharmacie cooprative villageoise ou l'valuation


d'un petit projet local), d'autres des enqutes complmentaires individuelles nettement plus longues de l'ordre de plusieurs mois (l'valuation de projets intgrs
ou l'tude des formes de pouvoir local).

Le sminaire final
Prpar par des rapports rdigs par chaque chercheur l'issue de l'enqute
individuelle sur chaque site, il est entirement consacr l'analyse comparative,
travers l'interprtation des donnes locales, les rsultats obtenus travers les indicateurs qualitatifs et le dbat autour des hypothses proposes.

Conclusion
ECRIS a sans doute une pertinence particulire en termes de socioanthropologie du dveloppement, et peut avoir galement une fonction d'aide
l'tude et l'valuation, pour deux raisons fondamentales :
- En tant que canevas d'analyse comparative sur plusieurs sites, ECRIS correspond bien aux besoins d'tudes lies la prparation, au suivi ou au bilan
d'oprations de dveloppement. En particulier, l'laboration au coup par coup
d'indicateurs qualitatifs, qui font souvent dfaut dans un monde du dveloppement
domin par des indicateurs chiffrs et standards le plus souvent non fiables, est un
atout important.
[185]
- Les concepts de conflit, d'arne et de groupe stratgique sont particulirement adapts l'interaction entre un projet de dveloppement et des socits locales.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

[187]

Anthropologie et dveloppement.
Essai en socio-anthropologie du changement social

CONCLUSION
Retour la table des matires

242

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

243

[189]

Anthropologie et dveloppement.
Essai en socio-anthropologie du changement social

Conclusion
Le dialogue
chercheurs-dveloppeurs
Retour la table des matires

Chercheurs isols dans leur tour d'ivoire, tudes sans porte pratique, savoir
coup des vrais problmes sociaux, disent les uns... Sociologues aux ordres des
dcideurs, enqutes htives sans valeur scientifique, compromissions de la recherche dans une douteuse lgitimation du dveloppement, disent les autres... Les
dialogues de sourds entre recherche fondamentale et recherche applique ,
entre sciences sociales et oprateurs de dveloppement, entre institutions de recherche et bureaux d'tude, entre ethnologues et agro-conomistes, parmi diverses
variantes, semblent constituer autant de figures d'un mme malentendu fondamental. Celui-ci ne date pas d'aujourd'hui, seul le vocabulaire qui l'exprime change
selon la nature des partenaires ou au fil des modes intellectuelles.
Priodiquement des appels au dialogue s'efforcent de surmonter la difficult,
ou plutt de l'abolir par incantation. Le temps d'un colloque, d'un stage, d'une
conversation. La tentation est grande, en effet, de jouer sur un registre moral ou
d'en appeler la bonne volont des partenaires, autrement dit d'interprter en termes psychologiques cette manifestation particulire de la contradiction entre
connaissance et action.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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Logiques de la connaissance
et logiques de l'action
Retour la table des matires

Le point de vue dvelopp ici est autre. Les chercheurs d'un ct, les dveloppeurs de l'autre se situent dans des logiques professionnelles profondment diffrentes. On ne peut en consquence concevoir d'interaction volontariste (c'est-dire crer un dialogue) entre ces logiques qu' partir d'une mise en vidence de ce
qu'elles ont chacune de spcifique. Ceci implique une rupture pralable avec les
prsupposs moraux qui tendent masquer ou biaiser la ralit de ces logiques 105 .
[190] Ceci implique en second lieu une mise en perspective historique, qui situe ces logiques respectives en tant que produits sociaux, et produits sociaux volutifs.
J'ai dj voqu ci-dessus le fait que, au-del du paradigme altruiste qui formait une des bases de sa mta-idologie, la configuration dveloppementiste pouvait avec profit tre considre comme un march ou une arne. Les oprateurs du
dveloppement, quels que soient leurs statuts et leurs stratgies, sont des professionnels de ce march, tant les militants tiers-mondistes ou les volontaires d'organisations caritatives que les personnels de la Coopration ou les encadreurs nationaux. En dpouillant les acteurs sociaux impliqus dans le dveloppement de
leurs habits moraux, on produit un effet de dcalage propice l'investigation sociologique. Mais il en est de mme pour les chercheurs. Pas plus que les pratiques
de dveloppement ne peuvent se rduire aux discours qui les lgitiment, les pratiques scientifiques ne peuvent tre crues sur parole lorsqu'elles invoquent le dsintressement scientifique. Que les sciences sociales soient elles aussi un march est un fait connu depuis que Bourdieu est lui-mme devenu un ple structurant de ce march aprs en avoir soulign diverses proprits... Le chercheur en
105

Boiral (BOIRAL, 1985) a insist sur ce point, en s'appuyant sur des donnes
issues du terrain social europen plus que sur des donnes relatives au
dveloppement en Afrique : le problme considr est en effet relativement indpendant des champs d'application.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

245

sciences sociales qui se donne pour tche d'lucider les logiques paysannes ou de
les opposer aux logiques des professionnels du dveloppement n'en est pas pour
autant au-dessus de la mle : lui aussi s'insre dans les logiques qui influent
sur sa pratique scientifique (logiques de reconnaissance professionnelles, de pouvoir, de captation de crdits, etc.). Ses logiques de chercheurs ne sont simplement
ni celles des dvelopps ni celles des dveloppeurs.
Aussi les malentendus entre socio-anthropologie du dveloppement et configuration dveloppementiste sont-ils en partie invitables parce que lis aux positions diffrentes des chercheurs et des dveloppeurs .
Une fois leve l'hypothque morale, une approche dsenchante des rapports entre dveloppeurs et chercheurs permet de tenir compte des diffrences
entre leurs systmes de normes, de reconnaissances, de lgitimits et de contraintes.
1. La connaissance et l'action mobilisent videmment des registres de lgitimation quasi incommensurables. La connaissance scientifique se construit en particulier, selon l'expression clbre mais toujours valable de Bachelard, par une
lutte sans cesse renouvele contre l'erreur, par la critique mticuleuse, la polmique intellectuelle, la vigilance thorique et mthodologique, la remise en cause
permanente des acquis. L'action au contraire est faite d'arbitrages, d'ambiguts,
de compromis, de paris, de volonts, d'urgences. L'une se garde de croire, l'autre
en a besoin. L'une se veut dsintresse, l'autre revendique d'avoir les mains dans
le cambouis. L'une exige du temps, l'autre n'en a pas. L'une veut observer les processus sociaux, l'autre veut les orienter ou les contrler.
2. Les sciences sociales sont confrontes une telle complexit des phnomnes sociaux (multitude des variables) qu'elles doivent - ou devraient - recourir
des rationalits multidimensionnelles, non linaires et non dterministes. Par
contre les dveloppeurs se situent pour l'essentiel dans une rationalit technique
(ou technico-conomique) o il convient d'aboutir des dcisions. Il faut donc
chercher la bonne solution [191] (the one best way : cf. la critique de Crozier
et Friedberg, 1977 : 22). C'est dans cette perspective que les oprateurs demandent aux chercheurs, lorsqu'ils les consultent, de proposer des recommandations , c'est--dire de sortir en fait de leur domaine de comptence.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

246

3. L o les oprateurs de dveloppement postulent et recherchent une


convergence d'intrts au sein des populations, et entre les populations et euxmmes (car les prises de dcisions comme leurs mises en oeuvre ont besoin de
consensus), les sociologues scrutent au contraire les divergences et les contradictions (car la valeur heuristique du postulat de diffrences est bien suprieure
celle du postulat de ressemblances : cf. chapitre 10). Les professionnels du dveloppement font appel la bonne volont des populations bnficiaires au
nom de la leur propre, les chercheurs en sciences sociales ne prennent pour argent
comptant ni celle des uns ni celle des autres.
4. Malentendus aussi au niveau des attentes de rle : alors que les professionnels du dveloppement considrent a priori l'expert s dimensions humaines
comme un alli ou comme un prestataire de services, celui-ci dveloppe souvent
un point de vue critique et distanc par rapport aux projets auxquels les dveloppeurs s'identifient. De plus, les professionnels du dveloppement sont pour lui un
objet d'tude. Il insiste en effet sur la ncessit d'adopter un angle de vue qui englobe dans le champ d'observation aussi bien les dveloppeurs que les dvelopps.
5. Enfin, les sciences de la socit d'un ct, les mtiers du dveloppement de
l'autre, sont rgis par des systmes de normes et de valeurs professionnelles de
nature diffrente. Les procdures de reconnaissance sociale des chercheurs sont
lies leurs publications, leurs relations avec leurs pairs ; ils bnficient d'une
autonomie trs importante et travaillent dans un rythme de longue dure. Par
contre, du ct des dveloppeurs, l'identit professionnelle est plus problmatique
(le statut d'expatri renforce cette incertitude), les critres qui rglent les carrires
ne sont gure dpendants de la qualit du produit 106 et chappent toute
transparence, le temps allou est faible, et la discrimination entre ce qui relve des
systmes de contrainte et ce qui renvoie une relle marge de manoeuvre semble
particulirement difficile oprer.

106

J.-P. Jacob me suggre ici la formule lapidaire suivante : Le dveloppement, c'est l'entreprenariat sans le risque . On pourrait prciser, dans la
mme veine, que les dveloppeurs, sont des entrepreneurs qui font assumer
les risques par les dvelopps. Quant aux chercheurs, ils n'ont en gnral
d'exprience personnelle ni de l'entreprenariat ni du risque.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

247

La collaboration entre des acteurs sociaux relevant de deux mondes aussi diffrents n'est donc pas vidente, aussi indispensable apparaisse-t-elle. Face ce
problme rcurrent diffrentes solutions sont possibles. On peut dcrire ces solutions sous formes de quatre modles (je reprend ici l'analyse de Boiral, 1985).
Deux d'entre eux sont facilement rcusables, mme s'ils s'avrent les plus frquents.
Le premier c'est celui du cloisonnement. Chercheurs en sciences sociales et
oprateurs de dveloppement ne rentrent pas en interaction. Les contacts ne sont
que rhtoriques (incantations la collaboration non [192] suivies d'effets) ou financiers (commandes d'tudes par la suite inutilises, voire inutilisables). Les
chercheurs restent dans leurs coquilles institutionnelles et leurs logiques acadmiques. Les oprateurs les ignorent ou ignorent leurs travaux. C'est la situation la
plus frquente, mme si ce n'est pas la plus souhaitable.
Le second c'est celui de la sujtion. Le chercheur est embauch au service de
l'oprateur, qui lui impose ses termes de rfrence et entend l'instrumentaliser sa
convenance. Bureaux d'tudes et consultants deviennent alors des dispositifs internes la configuration dveloppementiste. La logique de la recherche tend
disparatre au profit d'une logique de l'valuation. Nombre de chercheurs africains
en sciences sociales, pour des raisons tenant en particulier la dsintgration de
l'tat et de la recherche publique, sont ainsi happs par une expertise de commande, pourvoyeuse en revenus.

La recherche-action ?
Retour la table des matires

Un troisime modle est aujourd'hui en phase d'expansion, au moins dans les


mots. Il entend en quelque sorte fusionner les deux rles, comme le disent bien les
noms qu'ici ou l il se donne : recherche-action, recherche-dveloppement, recherche-participative. S'agit-il vraiment, comme ses aptres le proclament volontiers, d'une rupture pistmologique qui permettrait enfin de rconcilier connaissance et action sur les dcombres du positivisme, d'un pilotage de la recherche par

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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et avec les paysans qui mettrait enfin le chercheur au service du peuple ? Notre
apprciation sera quelque peu diffrente.
Divers courants contemporains issus de la recherche agronomique entendent,
non sans raison, rompre avec les modles verticaux et volontiers autoritaires qui
caractrisaient la relation entre la recherche tropicaliste classique de station et les
projets de dveloppement rural, et veulent rtablir un dialogue avec les paysanneries locales. Mais les difficults que soulve la collaboration entre recherche et
dveloppement ne disparaissent pas comme par enchantement du simple fait que
l'on proclame l'abolition de la frontire qui les spare. Les rhtoriques incantatoires, plus ou moins assorties de schmas, diagrammes mthodologiques ou dclarations programmatiques, ne suffisent pas pour une raison fondamentale que j'ai
souligne ci-dessus : les logiques de la connaissance et celles de l'action sont loin
d'tre identiques. Cela ne signifie videmment pas que chacun doive rester chez
soi ni que les chercheurs ne puissent tre galement engags dans la pratique du
dveloppement. Mais toute tentative de combiner les deux rles, que ce soit
travers un mme individu (devenant la fois chercheur et dcideur) ou au sein
d'une mme institution ou organisation (associant dans un mme projet des chercheurs et des dcideurs), exige de respecter les contraintes propres chacun de
ces rles. On peut le dire autrement : toute recherche-action doit se soumettre
simultanment aux rgles de la [193] recherche et celles de l'action, sous peine
de n'tre qu'une mauvaise recherche et une mauvaise action.

La recherche-action ct recherche
En tant que processus de connaissance, la recherche-action est soumise aux
mmes exigences mthodologiques et pistmologiques que toute recherche. Prenons l'exemple du rapport entre participation (collaborer avec les paysans) et
analyse (tudier les paysans) : la ncessit et la difficult de conjoindre ces
deux dimensions ne sont pas une spcificit de la recherche-action, ni mme
d'abord un problme de rapport entre recherche et action. C'est un problme classique de recherche tout court, ou plus prcisment une contrainte de toute recherche in situ prolonge. L'ethnologie, depuis Malinowski, prne l'observation participante . L'observateur, qu'il soit anthropologue ou agronome, se voit affecter,
volens nolens, une place dans le systme de rles de la socit locale. Il n'y a pas

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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d'observation extrieure et muette. L'observateur est inclus dans ce qu'il observe.


Et, inversement, les personnes enqutes co-produisent l'enqute et tentent de
l'orienter leur manire. Toute recherche de terrain de nature sociologique ou
anthropologique est une interaction entre le chercheur (ou les chercheurs) et les
populations.
Cela fait longtemps que l'pistmologie positiviste classique est discrdite en
socio-anthropologie, o l'on a renonc l'exprimentabilit, et o l'on sait l'impossibilit d'une observation indpendante des conditions d'observation. cet
gard la recherche-action ne peut prtendre constituer une rupture pistmologique, sauf tirer sur une ambulance. Le fait de reconnatre que le chercheur est
d'une faon ou d'une autre impliqu dans la socit qu'il tudie (ne serait-ce qu'
titre d' tranger sympathisant ) est loin de constituer une dcouverte. Mais ceci
ne dispense en aucun cas de tout contrle mthodologique. De mme que les enqutes quantitatives ont leurs biais, de mme les enqutes qualitatives , base
d'interactions prolonges avec les paysans, ont les leurs. La participation du
chercheur induit videmment des biais personnels et subjectifs, que les savoirfaire socio-anthropologiques ont justement pour but de minimiser, de contrler
ou d'utiliser.
Une collaboration rapproche avec les dcideurs, ou avec les acteurs paysans,
ne permet pas d'chapper cette ncessaire vigilance. Tout au contraire, la perspective d'avoir finaliser une recherche ou de la mener pour rpondre un cahier
des charges dfini par d'autres, ou avec eux, ne fait que rajouter de nouvelles
contraintes, et non en enlever : contraintes sur la dlimitation du sujet (plus circonscrit que la recherche n'en a l'habitude), contraintes sur le temps (plus court
que la recherche n'en a l'habitude), contraintes sur l'criture (plus accessible que la
recherche n'en a l'habitude).
Ces nouvelles contraintes peuvent effrayer certains chercheurs. Je pense qu'ils
ont tort. Mais ceux qu'elles n'effrayent pas n'ont pas renoncer pour autant leur
savoir-faire, ou baisser leur garde [194] mthodologique. Le problme des mthodes d'enqutes dites participatives n'est pas qu'elles entendent se soumettre
certaines contraintes supplmentaires de temps et de dlimitation du sujet. C'est
une rgle du jeu en l'occurrence lgitime. Le problme est de savoir si l'invocation
de la participation ne sert pas oublier en chemin d'autres contraintes, tout aussi
indispensables, celles qui donnent de la rigueur et de la validit une recherche

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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de terrain qualitative , quelle que soit sa dure et son sujet. Les rsultats que
produisent ces enqutes standardises, du fait des outils qu'elles se donnent,
sont-ils acceptables, fiables, plausibles (cf. infra sur RRA et MARPP) ?

La recherche-action en tant qu'action


Symtriquement la recherche-action, si elle est une intervention, se trouve
soumise aux mmes effets que les autres interventions des autres oprateurs de
dveloppement. Toute action de dveloppement rural est, on le sait, ncessairement dtourne , accapare, dsarticule, rinterprte par les diffrents segments de la socit paysanne auxquels elle s'adresse. Aussi participatif qu'un
projet de dveloppement se veuille, il est soumis aux deux principes qui rglent les interactions avec les populations de toute intervention volontariste externe : le principe de slection et le principe de dtournement (cf. chapitre 7).
Or ceci est tout aussi vrai de la recherche participative : les paysans usent des
opportunits et ressources fournies par les chercheurs en slectionnant ce qui
les arrange, et pour des fins diffrentes de celles qu'attendent les chercheurs. La
disparition des frontires entre rles de chercheurs, rles de paysans et rles de
technocrates est une illusion dont les paysans, en tout cas, sont, eux, prservs.
Il reste un quatrime modle, celui que, la suite de Boiral, je prfre. C'est le
modle contractuel, o chercheurs et oprateurs s'accordent pour dfinir une zone
nettement circonscrite d'interaction et de collaboration, sans renoncer leurs identits spcifiques. C'est celui o les deux parties ngocient ensemble les termes de
rfrence de la recherche par une confrontation, sur un domaine prcis, de leurs
logiques respectives. Ceci n'a donc rien de trs extraordinaire ou rvolutionnaire :
c'est trs exactement ce qui s'est fait dans le pass chaque fois qu'une collaboration ponctuelle, sans tambours ni trompettes, a pu se nouer entre oprateurs et
chercheurs au nom du bon sens.
Peut-on cependant aller plus loin et suggrer quelques zones d'interactions
prfrentielles ? Je me limiterai trois exemples : la formation, les drives et l'enqute.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

251

[195]

La formation d'agents de dveloppement


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Il faut souligner la fonction de formation que les socio-anthropologues oeuvent jouer vis--vis des oprateurs de dveloppement et des agents de dveloppement de terrain.
En effet, l'enqute ethnologique essaye d'apprhender les problmes du point
de vue des intresss, pris non comme un tout homogne, mais comme un ensemble diffrenci. C'est cela qu'un agent de dveloppement ne sait pas spontanment
(un technicien, un agronome ou un conomiste ne le savent pas plus). Il y faut un
certain travail, une certaine mthode, un certain apprentissage. C'est une partie de
ce travail, de cette comptence, de cet apprentissage, qu'il convient de faire sortir
des cnacles de l'ethnologie professionnelle, pour en armer les agents de dveloppement. Une telle adaptation/ oprationnalisation/simplification de l'enqute ethnologique fins de formation (et non fins de recherche) implique donc une certaine rupture avec l'ethnologie acadmique, qui ne conoit l'enqute ethnologique
que comme un outil de recherche mani par des chercheurs dj forms dans les
universits, dtachs des contingences de l'action et de la pression du temps. De
plus l'ethnologie acadmique tend ignorer les problmatiques du changement et
en mprise volontiers les agents.
Ceci implique aussi une rupture symtrique avec la pratique de certains oprateurs du dveloppement qui baptisent sociologie leurs strotypes sur les socits locales : les outils de connaissance du monde rural africain impliquent du
travail et de la comptence, et n'ont rien de commun avec les notions molles
(l'coute, les besoins, la participation), l'idologie paysanniste et les ides passe-partout dont se servent beaucoup de dveloppeurs pour faire croire qu'ils tiennent compte des socits locales, sans avoir se donner la peine de les connatre
vraiment.
L'un des avantages de cette comptence anthropologique minimum dont il
s'agit d'armer les agents de dveloppement est de les prmunir contre les clichs et

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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strotypes sur les socits paysannes qui saturent le monde du dveloppement


(cf. chapitre 3). Les agents de dveloppement de terrain, malgr leur autochtonie , n'y chappent en gnral pas. Procurer aux agents de dveloppement une
vritable comptence en matire d'enqute ethnologique, comptence certes artisanale mais relle, est un moyen de les aider sortir du verbiage idologique
ou moral qui en gnral est cens lui tout seul mettre l'agent de dveloppement
au service du peuple ou l'coute des paysans ...
Un autre avantage d'une formation des agents de dveloppement l'enqute
socio-anthropologique est de renverser la vapeur dans leur rapports avec les
paysans. En effet la formation que les agents de dveloppement ont reue ignore
ou renforce les handicaps dont souffre leur communication avec les populations
locales :

L'hritage des mthodes coloniales, comme l'exemple donn par l'administration postcoloniale, a produit une tradition de mpris chez les fonctionnaires et de mfiance chez les paysans, qui se renforcent l'une l'autre.

Mme s'il est d'origine rurale, un agent de dveloppement, ncessairement


pass par l'cole, et donc absent des champs ou du [196] village l'ge
mme o commence l'apprentissage familial, ne matrise gure les savoirs
populaires et s'en est plutt dtourn.

Les mthodes classiques de formation professionnelles des agents de dveloppement ne les ont pas prpars travailler avec les paysans en tant
que mdiateurs entre deux systmes de savoirs, mais leur ont inculqu au
contraire plutt une anti-pdagogie base sur le fait qu'ils s'adresseraient des ignorants.

Les nouvelles formations, qui entendent s'opposer aux systmes hirarchiques et pdagogiques traditionnels, mettent en place des technologies de communication ( fins de sensibilisation , d' animation ou de
conscientisation des populations) qui drivent souvent, sous couvert de
non-directivisme, de dmarche participative ou d'autoformation, vers des
formes de manipulation qui masquent une mconnaissance profonde des
populations, quand bien mme celles-ci seraient rhabilites dans les rhtoriques idologiques propres ces formations.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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D'o l'intrt particulier d'apprendre aux agents de dveloppement se transformer pour un temps, concrtement, sur le terrain, en lves auprs de matres
paysans : car tel est bien le principe de l'enqute ethnologique. Ceci ne peut que
les aider assurer mieux cette fonction de mdiation incorpore leur mission
(cf. chapitre 9).

Des drives
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L'adaptation aux drives peut faire partie de cette formation des agents de
dveloppement. Mais plus gnralement le suivi des drives apparat
comme un espace privilgi de collaboration entre la socio-anthropologie et les
institutions de dveloppement.
Reprenons cette question des drives (cf. chapitre 7). Tout projet de dveloppement est ncessairement une sorte de pari sur le comportement des acteurs
sociaux concerns. Or, si les tudes sociologiques pralables la mise en oeuvre
d'un projet peuvent ( supposer qu'elles soient srieuses et qu'il en soit tenu compte, deux conditions qui ne sont pas ncessairement remplies...) viter certains paris particulirement stupides (dont l'histoire du dveloppement fourmille), elles ne
peuvent en aucun cas lire dans du marc de caf, c'est--dire liminer le pari 107 .
Une profusion telle de variables se dgage que les stratgies effectives ne peuvent
tre prdites, du fait de la diversit des logiques propres aux multiples catgories
d'acteurs qui se confrontent autour d'une opration de dveloppement, de la diversits des enjeux, et de la diversit des systmes de contrainte locaux (produits de
l'environnement comme de l'histoire).
Mais pourtant, du point de vue des oprateurs de dveloppement, le pari doit
tre nanmoins minimis. Ceux-ci demandent donc trs [197] naturellement aux
sciences sociales le plus possible de prdictivit. Que les sciences sociales ne sa107

L'ide qu'une connaissance ethnologique pralable des socits locales prviendrait les checs des projets est cet gard une illusion (cf DOZON,
1991 : 14).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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chent rpondre que les choses sont beaucoup plus complexes que vous
croyez n'est gure satisfaisant pour un chef de projet qui, par dfinition, veut
limiter les drives de son opration. L'usage de la socio-anthropologie doit
permettre, du point de vue des institutions de dveloppement en tant qu' organisations , d'amliorer les capacits de rgulation du systme d'action mis en place
et d'en rduire les incertitudes (cf. Friedberg, 1993).
Tout le problme tourne donc autour de la place que l'on accorde alors aux
drives . S'agit-il d'effets normaux d'interactions largement imprvisibles ? Ou
d'effets pervers et nuisibles dont il faut se garder ?
Au sein de la configuration dveloppementiste, ces drives sont le plus
souvent imputes soit aux dvelopps soit aux dveloppeurs.
1. Dans le premier cas ( c'est la faute des dvelopps) , l'cart entre
l' intrt bien compris (par les auteurs du projet) des paysans et
l' incomprhension dont ceux-ci font preuve doit tre combl. Il n'y a que deux
moyens pour ce faire, soit la contrainte, soit l'information. Aujourd'hui la
contrainte est devenue illgitime (bien qu'en divers domaines, tel que l'environnement - cf. les amendes des services des Eaux et Forts - elle soit encore employe), et elle a toujours t inefficace face une multiplicit de niveaux de dcisions parpills (on ne peut mettre un gendarme derrire chaque paysan). Il reste
donc l'information. On ne s'tonnera donc pas que ce soit une branche qui prospre dans la configuration dveloppementiste contemporaine (cf. le recours croissant
des spcialistes en IEC, Information, Education, Communication, dots de technologies pdagogiques standards plus ou moins diverses, mais qui ont en commun
une mconnaissance assez gnrale des systmes de pense et d'action populaires
et locaux). La voie largement suivie est donc celle qui entend promouvoir une
vulgarisation amliore, une pdagogie matrise, une meilleure communication.
2. Dans le second cas ( c'est la faute des dveloppeurs ), on proposera pour
explication aux drives une absence d'tudes pralables, une non-prise en
considration des ralits locales, une mauvaise dfinition des objectifs, un encadrement dfectueux, la lourdeur des procdures imposes par les bailleurs de
fond, l'incomptence ou la vnalit des cadres nationaux, l'ethnocentrisme des
experts trangers, etc.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

255

Tous ces lments ne sont certes ni absents, ni ngligeables. Mais la recherche


d'un bouc missaire (et son corollaire, la qute d'une solution-miracle) ne rsoudra
jamais la question des drives . Celles-ci sont perues de faon gnrale, et
mon avis tort, comme des checs. Or elles sont inluctables, et, en un sens, indispensables. Il est aussi erron qu'inefficace d'imputer en bloc les drives aux
dveloppeurs ou aux dvelopps. La drive est un phnomne normal, qu'il
serait illusoire de vouloir liminer. C'est le produit ncessaire et intentionnel de
l'entrecroisement de la complexit des variables en jeu dans les ractions d'un
milieu social face une intervention volontariste extrieure.
On peut donc penser que la meilleure utilisation du socio-anthropologue dans
le cadre d'une action de dveloppement est de lui [198] demander d'valuer l'ampleur, la nature et les raisons possibles de ces drives , autrement dit d'assurer
le suivi des interventions 108 . Ne s'agit-il pas du lieu stratgique d'intervention de
la socio-anthropologie rurale en tant qu'aide l'action ? En effet la description, la
comprhension et l'interprtation des diffrentes drives que subissent les interventions en dveloppement peuvent permettre ces interventions de se rajuster
et de s'adapter leur tour aux slections et dtournements que les populations leur
font subir, appuyant ainsi les dynamiques locales, qui sont en l'occurrence autant
ractives qu'endognes. Ceci suppose deux conditions, du cot des institutions de
dveloppement :
(a) que les projets souhaitent tre informs sur les drives qu'ils subissent
et mettent en place des dispositifs de feed-back ;
(b) qu'ils estiment ncessaire pour ce faire de recourir a une expertise en
socio-anthropologie indpendante et professionnellement comptente.
Ces deux conditions sont, il est vrai, rarement runies. Le principal problme
rside sans doute dans la capacit des structures d'intervention tenir compte des
drives pour s'y adapter et se transformer elles-mmes. Les pesanteurs institutionnelles, politiques, idologiques, financires, comptables, bureaucratiques sem108

Ceci avait t dj voqu par Gentil et Dufumier, paralllement une critique des mthodologies agro-conomiques classiques : Les mthodologies
de la plupart des systmes de suivi-valuation reposent sur un ensemble de
simplifications implicites qui rendent pratiquement impossible la comprhension du milieu rural et des mcanismes rels de dcisions relatifs aux
projets (GENTIL et DUFUMIER, 1984 : 31).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

256

blent se liguer pour cantonner trop souvent dans le domaine du rve l'hypothse
de structures d'intervention intgrant le rajustement comme principe de fonctionnement. Les lourdeurs de l'aide au dveloppement et les exigences des bailleurs
de fond sont telles que peu de projets sont dots de ce minimum de souplesse (en
ce domaine comme en d'autres, les ONG ne font gure mieux : cf. les trois exemples analyss par Mathieu, 1994).
Il y a cependant des exemples de success story en la matire : on pense tel
programme de promotion de boeufs tracteurs qui, partir de l'analyse des dtournements que sa mise en oeuvre a gnrs, les crdits tant utiliss en fait par
les paysans pour de la production de viande, s'est rorient en programme de soutien l'embouche (cf. Yung, 1985). N'existe-t-il pas ici ou l des projets de dveloppement relativement ouverts , auto-adaptables, volutifs, souples, capables
de ragir un feed-back et de prendre en considration les ractions du milieu ,
et donc mieux arms pour tirer parti des inluctables drives ?
On peut en tout cas esprer que ce rle de suivi-valuation fin de proposer
une adaptation des projets de dveloppement aux drives qu'ils subissent de la
part de leurs clients pourra rencontrer un intrt croissant chez les institutions de
dveloppement. C'est une ambition qui peut sembler modeste pour la socioanthropologie du dveloppement. Mais, aprs tout, contribuer ce que les projets
de dveloppement prtent attention aux effets induits que provoquent leurs interactions avec les populations locales, et qu'ils se transforment en consquence, ne
serait dj pas si mal.
[199] Mais tout ceci est une question d'enqute.

De l'enqute
Retour la table des matires

Plaider pour plus d'enqutes socio-anthropologiques est une rhtorique ncessaire de notre profession, laquelle je suis le premier me plier. Il s'agit soit de
convaincre les dveloppeurs que des tudes en socio-anthropologie du dveloppement leur sont ncessaires, soit de se plaindre qu'ils n'en aient pas encore compris la ncessit.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

257

Les ractions de nombre d'oprateurs de dveloppement illustrent bien en effet les malentendus qui prolifrent autour de la notion d'enqute. D'un ct on
constatera que les tudes s'empilent sur les tagres, les valuations se
multiplient, et les enqutes de milieu fleurissent, d' analyse des problmes
en identification des besoins , d' enqute-action en rechercheparticipation ... Et l'on voudrait un surcrot d'tudes ! D'autres pensent au
contraire que l'enqute de terrain, c'est ce qu'ils font dj sans le secours des socio-anthropologues et sans les avoir attendus, et que la connaissance du milieu n'a
pas besoin de tels spcialistes : Nous sommes l'coute depuis belle lurette, et
la mthode que nous avons mise au point fait la plus grande place la dcouverte
de la culture locale...
Le problme est qu'il y a enqute et enqute. On en distinguera ici trois types.
1. Pour beaucoup, enqute signifie questionnaires et chiffres. Disons-le
d'emble : ce type d'enqute-l pose d'normes problmes dans les pays du Sud et
dans le monde du dveloppement. Les questions y induisent en gnral les rponses, les questions sont souvent mal poses, mal traduites, mal interprtes, les
rponses sont souvent biaises, trafiques, ambigus. Certes il existe en Afrique
des enqutes quantitatives fiables (elles sont rares). Les enqutes dmographiques
ou socio-conomiques (suivis de mnages, suivis d'exploitations agricoles, relevs
de flux commerciaux) sont souvent dans ce cas. Mais leur cot reste lourd (car les
appareils statistiques nationaux sont fort peu fiables et il faut donc produire toutes
les donnes partir de zro) et leur rapport qualit/prix n'est pas toujours satisfaisant.
Les enqutes CAP (Connaissances, Attitudes, Pratiques) se veulent plus rapides tout en recueillant des donnes discursives. Dans ce domaine des reprsentations, la vigilance mthodologique devrait particulirement s'imposer compte tenu
des innombrables biais qui peuvent hypothquer la validit des rponses. Or, au
contraire, le type de questions poses, les modes d'administration des questionnaires et la fiabilit des rponses obtenues sont largement contestables, en particulier
en raison d'une mconnaissance des contextes culturels et d'une sous-estimation
des problmes de traduction. Et pourtant, tant en pidmiologie qu'en sociologie
de projet, ce type d'enqutes quantitatives rapides prolifrent (cf. pour une prsentation lgrement critique Caral, 1993 et, pour une critique plus radicale, Pigg,
1994).

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

258

[200]
2. Cependant il y a un autre sens du terme enqute : celui qui fait rfrence
l'enqute socio-anthropologique au sens strict, parfois appele enqute qualitative , base d'entretiens approfondis, d'observation dite participante, de conversations plus ou moins informelles, d'interviews libres ou semi-directifs , de
descriptions, de recensions, etc. (cf. Olivier de Sardan, 1995). C'est l l'enqute
ethnographique fondamentale , complexe, longue, totalisante, qui constitue
sans aucun doute la meilleure approche pour connatre de faon fine les savoirs et
les logiques sociales, thmes sur lesquels la sociologie quantitative n'est gure
comptente... Mais l'enqute ethnologique est difficilement utilisable en l'tat
pour des projets de dveloppement. Quant au temps et la comptence professionnelle qu'elle implique, ils sont souvent inadapts aux demandes des institutions de dveloppement.
3. Il y a enfin un dernier type d'enqute : c'est l'enqute d'expert. C'est la
tourne sur le terrain . Elle permet des cadres, des experts, des consultants,
des chercheurs, des dcideurs, de se familiariser avec des problmes et une situation, de se faire une ide , de mettre des sensations, des paroles, des visages,
derrire des dossiers ou des chiffres. C'est la faon de travailler favorite des bureaux d'tudes, des ONG, des institutions internationales, des organismes de coopration et des cadres nationaux ( de rares exceptions prs). Ces enqutes rpondent certains besoins d'valuation, mais n'apprennent que fort peu de choses sur
tout ce qui concerne les logiques qui rglent les ractions des populations aux
actions menes en leur direction. Elles ne sont pas faites pour cela. Si certaines se
risquent produire des apprciations en ce domaine, ce sera alors souvent pour
confirmer des ides toutes faites, en particulier grce aux capacits de mise en
scne des acteurs locaux consults , cadres nationaux, personnes ressources , ou reprsentants slectionns des bnficiaires 109 . L'enqute d'expert s'oppose beaucoup d'gards l'enqute socio-anthropologique.

109

On trouvera de bons exemples d'observations anthropologiques sur des enqutes d'experts (valuations au pas de course) dans Maman Sani (MAMAN
SANI, 1994) et Kon (KON, 1994), qui montrent comment les agents de
terrain font rpter des interlocuteurs paysans slectionns les
bons propos tenir devant les experts, ou comment en cas de mauvais propos les traducteurs traduisent fort trangement...

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

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L'enqute anthropologique est faite de temps apparemment perdu (comme apprendre une langue), de silences et de bavardages qui sont le contrepoint ncessaire d'interviews approfondis ; les entretiens sont souvent individuels, rpts : on y
obtient des rponses complexes des questions simples... L'enqute d'expert se
fait au pas de course, souvent par entretiens collectifs , en convoquant des
runions villageoises , avec beaucoup de problmes traits simultanment et
ncessairement superficiellement : on y obtient des rponses simples des questions complexes... L'enqute anthropologique recherchera les diffrences fines
entre savoirs, modes d'interprtation, logiques, et insistera sur la difficult pour
tout intervenant extrieur d'apprhender de telles ralits. L'enqute d'expert cherchera souvent confirmer des opinions ou des soupons, et permettra de se
convaincre qu'il est possible peu de frais de comprendre les problmes locaux.
[201] Il y a eu, il est vrai, des tentatives de synthses, autrement dit des essais
d'adaptation de l'enqute socio-anthropologique aux conditions de l'expertise ou
de l'valuation (temps bref). La plus connue, et la plus pratique, est la RRA (Rapid Rural Appraisal), transforme en PRA (Participatory Rural Appraisal) ellemme maintenant dveloppe dans le monde francophone sous le nom de
MARPP (Mthode acclre de recherche et planification participative). RRA et
MARPP s'appuient en particulier sur la technique dite des focus group, qui
n'est rien d'autre que le recours quasi systmatique des entretiens collectifs mens avec des groupes constitus sur le tas partir d'un critre social simple (jeunes, femmes, lves, etc.), sur lesquels les enquteurs greffent quelques outils tout
aussi simples (nomenclatures, classifications, cartes, labores avec les membres
du groupe). Une valuation complte de ces mthodologies hybrides reste faire.
Dans l'attente, nombre de chercheurs restent sceptiques (cf. Fall et Lericollais,
1992 ; pour une prsentation historique de la technique des focus group et une
critique de terrain, cf. Kratz, 1994). Pourtant les institutions de dveloppement
considrent de plus en plus qu'en multipliant ce type d'enqutes elles recourent
enfin aux sciences sociales, peu de frais il est vrai, et se donnent enfin
les moyens de comprendre le milieu . Mais quelques enquteurs peuvent-ils en
quelques jours l'aide de quelques outils mthodologiques simplifis, sans comptence socio-anthropologique approfondie, trouver l'information pertinente sur le
contexte social, politique, conomique, culturel dans lequel s'insre un projet ?

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

260

Les malentendus sont donc loin d'tre dissips, entre d'un ct une mthode RRAMARPP inspire lointainement de la socio-anthropologie mais dveloppe sous
forme de kit, proposant des tudes collectives et standardises en des laps de
temps fort rduits, peu estime par les chercheurs professionnels, et d'un autre
ct la vraie enqute socio-anthropologique, avec ses problmatiques abstraites, ses scrupules ou tats d'me mthodologiques et sa longue, trop longue dure. 110
On peut donc imaginer ou exprimenter d'autres solutions. Trois d'entre elles
ont notre prfrence :

(a) Le recours comme experts (pour des valuations relativement brves)


des socio-anthropologues spcialistes au long cours d'une rgion et/ou
d'un thme : c'est le moyen de combiner une connaissance profonde acquise pralablement dans un cadre recherche aux contraintes de temps et
de dfinition du sujet propres au cadre action des institutions de dveloppement.
(b) La dfinition conjointe de thmes de doctorats entre oprateurs de dveloppement, d'un ct, doctorants et directeurs de thses, de l'autre, dbouchant sur la mise disposition, par des institutions de dveloppement, de
moyens de recherche de terrain des doctorants travaillant sur des thmes
de socio-anthropologie du dveloppement.
(c) Une combinaison d'enqutes individuelles et collectives, d'enqutes
moyen terme et court terme, telle que celle dcrite ci-dessus dans le chapitre 10 (canevas ECRIS).

[202] Notre orientation est claire : des tudes bcles menes par des socioanthropologues mal forms avec des mthodologies cls en main ne seront jamais
une bonne aide l'action. Seule une formation fondamentaliste de haut niveau
soutenue par une vritable exprience de l'enqute de terrain au long cours per110

Cf. les textes des Bulletins de l'APAD 7 et 8 (1994), rendant compte des
journes de Bamako (janvier 1994) consacres au rapport sciences sociales/expertise.

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261

mettra de s'adapter aux exigences spcifiques (et lgitimes) de l'expertise (limitation du sujet et du temps) sans cder sur le srieux scientifique.
La socio-anthropologie ne peut tre applique ou applicable que si elle est
de qualit.
Ces quelques rflexions fragmentaires n'puisent videmment pas, loin de l,
le champ des rapports entre socio-anthropologie et acteurs du dveloppement. Par
exemple, les problmes de type politique , thique, ou dontologique, n'ont pas
t voqus dans cet ouvrage. Or ils sont videmment au coeur de tout dbat sur
les rapports connaissance/action.
J'ai fait volontairement l'impasse sur ces questions, non par dsinvolture, mais
au contraire parce que leur complexit, comme leurs charges symboliques et motives, rendaient impossible un simple survol.
Plutt que de prtendre apporter des rponses des questions qui n'en ont
souvent pas, plutt que de proposer des solutions miracles dans un domaine o
l'exprience a abondamment prouv qu'il n'y en a pas, il m'a sembl prfrable de
n'envisager que quelques niveaux simples, voire lmentaires, de collaborations
possibles entre socio-anthropologie et oprateurs de dveloppement, fondes sur
les comptences spcifiques de notre discipline, et compatibles avec l'objectif
oprationnel modeste et minimal qui a t dfini au dbut de cet ouvrage :
contribuer amliorer la qualit des services que les institutions de dveloppement proposent aux populations.
Mais on peut videmment voir le problme d'une autre faon, plus ambitieuse : les socio-anthropologues sont-ils en mesure, par la diffusion de leurs rsultats
auprs des populations (on peut imaginer diverses procdures de restitution ),
d'aider celles-ci mieux ngocier avec les institutions de dveloppement ? Une
telle inversion de la perspective est videmment sduisante. Mais pour apprhender quel point le problme est complexe il suffit de se poser quelques questions
du genre : de quels segments de ces populations s'agit-il en fait ? qui se positionne
en reprsentant de ces populations ? avec quels intrts locaux le socioanthropologue fait-il alliance ?
D'autres que moi, dots en ce domaine d'une exprience que je n'ai pas, et qui
auraient men des enqutes sur les effets de telles approches l o elles auraient
t tentes, pourront peut-tre produire des donnes qui nous claireront.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

262

Ce n'est qu'un des multiples chantiers qui attendent la socio-anthropologie du


dveloppement.

Jean-Pierre Olivier de Sardan, Anthropologie et dveloppement. (1995)

263

[203]

Anthropologie et dveloppement.
Essai en socio-anthropologie du changement social

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