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A propsito del descubrimiento de Amrica

LOS PRIMEROS JUDOS EN AMRICA


*Por Prof. David Telias.

En las pginas que siguen, intentaremos desarrollar tres lneas argumentativas


que justifican el ttulo del presente artculo. Nos apuramos en aclarar que no
estamos planteando que el descubrimiento haya sido obra y gracia de los
judos europeos y particularmente espaoles, sino simplemente que stos
tuvieron en el proceso, un rol protagnico interesante, producto, muy
probablemente, de la situacin coyuntural que atravesaban, y de la historia
(los largos siglos de prosperidad vividos por las juderas espaolas durante la
Edad Media y la posterior instauracin de la Santa Inquisicin), que los
anteceda.
La primera lnea tiene que ver justamente con los judos y su participacin en
el viaje expedicin de Cristbal Coln.
Aqu debemos mencionar dos grandes elementos: a) las ya conocidas tesis que
plantean que Coln era un judo converso, o al menos naci en una familia de
esa condicin, que se habra convertido durante las persecuciones a judos en
Italia, entre los siglos XIV y XV. b) la participacin trascendente, tanto desde el
financiamiento como en la travesa, de judos conversos reconocidos
fehacientemente como tales.
En cuanto a lo primero hay una larga lista de indicios que llevan a creer que la
opinin de que Coln era un judo converso sea cada vez ms aceptada. A tal
punto es as, que segn el Dr. Oscar Villar Serrano, la Iglesia Catlica no ha
canonizado a Coln debido a que tiene la certeza de que era judo (1).
Son varios los hechos ocurridos, as como los documentos escritos por el
propio Coln, que daran lugar a creer en esto. El primero quizs deba ser el
hecho de que su hermano fue quemado en la hoguera en 1492 por judaizante.
Otro es cuando en nota escrita a su hijo le dice que: ante la gente se
comportara como mandaba la ley cannica, pero entre nosotros tenemos que
conservar nuestras costumbres (2). La utilizacin de expresiones talmdicas
en sus escritos, referirse al ao 1481 como el 5241 de la creacin del mundo,
o el curiosos elemento de no referirse ni una sola vez en su diario a la
expulsin de los judos de Espaa decretada por los reyes catlicos, a pesar de
elogiar a los monarcas en su esfuerzo por expandir el cristianismo y hacer
positiva referencia a la expulsin de la secta de Mahoma.
Est claro que cumple con su deber de cristianizar mediante la nomenclatura

de los lugares a los que arriba, pero es llamativa la indiferencia hacia este
punto que aparece en su diario. En el mismo no aparece ninguna cita al Nuevo
Testamento, mientras que s las hay del Antiguo.
Pero por si esto no bastara, hay otros indicios que, si bien podran no ser
concluyentes, alimentan la teora del pasado judo de Coln: la condicin de
navegante; profesin muy extendida entre los judos durante la Edad Media,
tanto por fines comerciales como por la constante necesidad de huir. Adems,
Fernando, su hijo ilegtimo se dice que estaba en esa condicin por haber
sido de madre juda afirm que Coln escribi en una oportunidad: No soy el
primer almirante en mi familia; despus de todo, David, un rey muy sabio,
pas de ser pastor a rey en Jerusaln, y yo soy siervo del mismo Seor que
elev a David a ese estado (3). Su estrecha relacin con los conversos Gabriel
Snchez y Luis de Santngel financistas del viaje del descubrimiento as
como Isaac Abarbanel, tesorero de la corona del rey Fernando. Y por ltimo, la
condicin de su padre que era tejedor, unos de los pocos oficios que le estaban
permitidos a los judos durante la Edad Media.
Por ltimo en lo que a este argumento se refiere, hay un hecho que, aunque no
totalmente demostrado, es por dems significativo. La expedicin de Coln
parti del Puerto de Palos el da 3 de agosto de 1492, a pesar que habra
evidencia que estaba pronta para zarpar con la tripulacin ya a bordo al
menos uno o dos das antes. El 31 de julio haba vencido el plazo de 4 meses
dado por los reyes a los judos para abandonar Espaa, segn el Real Edicto de
Expulsin emitido el 31 de marzo. Plazo que la reina, sin fundamento conocido,
extendi por 48 horas, segn consta en la investigacin de Mesa Bernal ya
citada.
El 2 de agosto de ese mismo ao, se corresponda con el noveno da del mes
de Av del calendario hebreo. Ese es para los judos un da de duelo y ayuno, ya
que se conmemora la destruccin del primer y el segundo Templo de
Jerusalem.
Hay investigadores, como Villar Serrano, que afirman que se esper hasta el
da 3, para dejar pasar este da de duelo, en virtud, no slo de la judeidad en
ese momento absolutamente secreta de Coln, sino de la mayora de los 700
tripulantes de las carabelas.
Esto nos lleva a nuestra segunda lnea argumentativa, que tiene que ver
justamente con la judeidad de la tripulacin que acompa al descubridor
.
Est claro que la afirmacin de Villar Serrano es ms una tesis a demostrar que
un hecho comprobado fehacientemente,pero no podemos dejar a un lado la
magnifica y exhausta investigacin histrica de SIMON WIESENTHAL,
Operacin Nuevo Mundo (La misin secreta de Cristobal Coln) , lo que s es

cierto que varios de los puesto claves de la expedicin eran ocupados por
judos conversos. Por lo menos cinco lo eran. El ms conocido fue Luis de
Torres: polglota versado en hebreo y arameo y con conocimientos de la
lengua rabe, era el intrprete oficial de la expedicin. Se trataba de un cargo
honroso e indispensable, ya que lo que se pretenda era llegar al Lejano
Oriente viajando por el oeste. De Torres era judeoconverso, y no haca todava
un ao que haba recibido el bautismo. (4). Su nombre verdadero era: Yosef
Ben Halevy Haiv, escribi un diario, asentado ya en la Isabela (Cuba) en el
nuevo mundo, treinta y un aos despus que Cristbal Coln descubre las
Indias (Amrica) a la edad de 71 aos. All dice:
..."Como yo dominaba varios idiomas, entre ellos el hebreo, fui invitado a
acompaar a Cristbal Coln como intrprete en su viaje. l pensaba que
cuando hubisemos alcanzado China poda localizar a los exilados judos de las
Diez Tribus Perdidas. Las tres carabelas, La Santa Mara, La Pinta y La Nia
navegaron hasta un viernes en la tarde, dos horas despus de medioda que
en calendario judo era Hoshaan Rab (21 de Tishrei) del ao 5253.
Navegamos todo septiembre, celebramos Rosh Hashan y Yom Kipur (5). En la
vispera cant el Kol Nidr (6), voces de La Pinta y La Nia se juntaron a mi en
oracin. Cuando termin el Kol Nidr, Coln me llam: No es paloma uno de
los smbolos del pueblo judo? -pregunt- el nombre de mi familia, Colombo,
quiere decir paloma.... No estamos navegando en este barco en vano.. en el
mismo da que los judos fueron expulsados de Espaa, ese mismo da se me
dio oportunidad para ir en la bsqueda de nuevas tierras, cruzando este oscuro
y terrible ocano...".
Y luego contina: Me di cuenta a los pocos das que delgadas ramas con hojas
ovaladas flotaban cerca de nuestros barcos, eran de sauce y as pudimos
cumplir con la mitzv (obligacin) de Hoshaan Rab (7). Pasamos toda esa
noche recitando Tehilim con Rodrigo de Triana a la luz de la luna.
Desembarcamos en la isla de Guanahan que Coln bautiz San Salvador y
tomamos posesin de esas tierras para Castilla y Aragn" (8).
Luis de Torres es considerado el primer colono de origen judo llegado a
Amrica, y se desempe como representante de los reyes Catlicos en La
Espaola (actualmente Hait y Repblica Dominicana)
Hubo otros judeconversos en la expedicin de Coln y los sucesivos viajes
espaoles al Nuevo Mundo, pero es interesante ver que no slo con los
espaoles ocurri esto, sino que tambin entre los conquistadores portugueses
se dio la misma situacin.
El portugus Pedro lvarez Cabral, descubridor del Brasil, llev como intrprete
a Gaspar da Gama, un judeoconverso: hijo de judos polacos y nacido en

Alejandra, donde sus padres se haban instalado tras vivir durante un perodo
en Jerusaln. Gaspar lleg muy joven a la India y residi en Cochn y en Goa.
Fue capturado por el descubridor portugus Vasco da Gama y se convirti al
cristianismo cuando iba camino de Portugal, adoptando el apellido de su
secuestrador y padrino de bautismo; el nombre lo tomo de uno de los Reyes
Magos. (9)
Otro personaje interesante para ver la incidencia de los judos en el proceso
mismo del descubrimiento, es el caso de Fernando Noronha (o Loronha). Cuyo
nombre se ha inmortalizado en una de las islas del nordeste brasileo,
actualmente muy de moda por ser una de las mayores reservas naturales del
mundo. Cristiano nuevo, convertido ya en la poca previa a la expulsin de
los judos de Espaa, Fernando Noronha encabezaba un grupo de
comerciantes exjudos. Cuando lleg a un acuerdo con la Corona, apenas
haca seis aos que se haba llevado a cabo la conversin forzada de todos los
judos de Portugal.(10)
A este grupo de comerciantes, la corona portuguesa dio terrenos en el Nuevo
Mundo en arriendo, ese es el acuerdo al que se refiere Haim Avni en su libro.
Hay experiencias similares en las expediciones que fueron a los distintos
rincones del continente americano, desde el Norte hasta el Sur. Hernn Corts
fue acompaado por lo menos por tres personajes, que en 1528 fueron
juzgados por judaizantes: Hernando Alonso, Gonzalo (o Francisco) de Morales,
Diego de Ocaa. Estos dos ltimos hallados culpables y ejecutados en la
hoguera el 17 de octubre de 1528, en el primer Auto de Fe, realizado en
Mxico, an antes de haberse establecido oficialmente el Santo Oficio de la
Inquisicin en el continente.
La lista de nombres comprobados a lo largo del continente es extensa, citamos
solamente algunos a modo de ejemplo: Pedrarias Dvila y Cota, capitn
general y gobernador de Castilla de Oro (Colombia) y Nicaragua es de origen
judo comprobado. Tambin se sabe que al menos tres cristianos nuevos
participaron de la expedicin de Francisco Pizarro al Per, y de Diego de
Almagro a Chile en 1535.
El punto de este argumento es que debemos coincidir con Haim Avni, en que
Amrica, resultaba una buena oportunidad para por lo menos aliviar los
peligros y las tensiones de la Inquisicin. No nos olvidemos que recin en 1569
se establece el primer Santo Oficio en las colonias espaolas, y no ser hasta
1591 que se establezca en Brasil.
El primer centenario del descubrimiento de Amrica marc, pues, el fin de
una poca de relativa seguridad para los judaizantes, y el siglo XVII se inici
con un incremento importante de la actividad inquisitorial. En el auto de fe que

tuvo lugar en Mxico el 25 de marzo de 1601 tomaron parte 135 procesados,


entre ellos 46 presuntos judaizantes. Otro, celebrado en Lima el 10 de
diciembre de 1600 con 14 acusados de judaizar, seguido por un segundo en
1605 con 28, auguraban una poca sombra a los que carecan de pureza de
sangre. En ese mismo ao el rey Felipe III, de acuerdo con el Papa Clemente
VIII, cedi ante las bien pagadas splicas de los cristianos nuevos, y decret
una amnista temporal en las actividades de la Inquisicin. En esa poca
(1610), fue establecido el tribunal de Cartagena, y fue entonces cuando se
intent fundar otro en Buenos Aires, pero la iniciativa no prosper. Una
segunda visita de la Inquisicin portuguesa a Brasil en 1618 caus un una
nueva oleada de inmigrantes portugueses a los virreinatos espaoles,
haciendo de la palabra portugus un sinnimo de cristiano nuevo. La
reaparicin del celo inquisitorial no tard en manifestarse. (11)
Si bien todo esto no es suficiente para decir que el descubrimiento de Amrica
se produjo en el marco de un plan que sin duda tena que ver tambin con la
posibilidad de encontrar una nueva ruta a las Indias Orientales que tena
como finalidad principal buscar un escape para los judos perseguidos por la
Santa Inquisicin, si podemos afirmar que la expedicin que se propona ir en
busca de esa ruta, fue una excelente va de escape para los judos que
buscaban un refugio, un lugar en donde vivir como lo que eran y lo que
deseaban ser. De all la alta participacin desde la financiacin hasta la
ejecucin de judos en la expedicin del descubrimiento.
Pero por si esto no fuera suficiente para alimentar la sospecha, nuestra tercer
lnea argumentativa agrega nuevos elementos.
Es ms que sabido que la Compaa Holandesa de las Indias Occidentales se
nutri enormemente de capitales de judos sefardes que de Espaa pasaron a
vivir en Holanda. Y todo podra indicar, que stos se lanzaron a la conquista de
los espacios portugueses en Amrica, tras ver que, con la instauracin del
Santo Oficio de la Inquisicin, la situacin de sus hermanos en Amrica se
haba vuelto peligrosa.
Su intencin habra sido la de llevar al Nuevo Mundo, la libertad religiosa de la
que gozaban en territorio holands.
Y por un tiempo lo lograron. Con la ocupacin holandesa de Pernambuco en
1630, se formaron las primeras sinagogas y comunidades judas libres del
continente. Zur Israel y Maguen Abraham fuero las dos primeras, en Recife,
Brasil.
Ms de un siglo de colonizacin portuguesa haba transcurrido, cuando en
1630 los holandeses adquirieron una posicin en Pernambuco, llegando a
ocupar entre 1630 y 1654 esa franja costera del Brasil y las reas que la
rodeaban. Tan pronto como la colonia holandesa de Pernambuco se estabiliz,

crecientes cantidades de judos de Amsterdam se trasladaron a Recife donde


se haban formado dos comunidades religiosas "Zur Israel" y "Magun
Abraham" y donde los conocidos rabinos Isaac Aboab da Fonseca y Mozes
Rafael de Aguilar, lideraban los servicios a partir de 1642. All tenan su propio
cementerio y otras instituciones, la ventaja de conocer el holands y el
portugus les permitan controlar el mercado de dinero, el comercio minorista,
el negocio inmobiliario, el comercio del azcar y los esclavos, as como la
recaudacin de impuestos. Puesto que saban que estaban rodeados de
enemigos formaron una estrecha unin tratando de cooperar con las
autoridades locales en armona. (12)
Pero la situacin fue insostenible para estos judos. En los territorios que
seguan perteneciendo a Portugal, la persecucin a los judeconversos se
intensific, debido que eran vistos como una quinta columna del enemigo
holands: haba sospechas que los nuevos cristianos y sus parientes de
Amsterdam haban provisto a la Compaa de Indias Occidentales la
informacin que condujo a la captura de Baha en 1624 y de Recife en 1630.
Econmicamente eran vistos como competidores peligrosos e ideolgicamente
y socialmente como deicidas y corruptos de la moralidad. (13)
Mientras tanto, la vida juda en los territorios holandeses en Amrica
prosperaba, pero la felicidad dur poco. En 1654 los holandeses se rindieron
al cerco portugus y de los 5000 judos residentes algunos se convirtieron de
nuevo en marranos, otros al catolicismo y muchos abandonaron esas tierras.
De los que salieron, unos regresaron a Amsterdam, un grupo de 23 personas,
a bordo del St. Charles, lleg a New Amsterdam (antiguo nombre de Nueva
York) y otros se dispersaron por las islas del Caribe y Surinam. Los judos
portugueses se extendieron por diversos rumbos americanos. (14)
Con la derrota holandesa se termin la vida juda abierta en el Continente,
primero en el centro y Sur del mismo, y luego en el Norte, para renacer con las
oleadas migratorias de la segunda mitad del Siglo XIX y hasta principios del
XX, dando lugar a las comunidades judas americanas que existen hasta hoy.

* Prof. David Telias


Coordinador de Estudios Judaicos
Universidad ORT Uruguay
RESEA
Sefarad, es un topnimo bblico mencionado una sola vez, concretamente en el
LIBRO DE ABDIAS,:2 La multitud de los deportados de Israel, ocupar
Canan, hasta Sarepta, y los deportados de Jerusaln que estn en Sefarad,

ocuparan las ciudades del NEguerb


Sefarad (en hebreo, )es un topnimo bblico que la tradicin juda ha
identificado con Espaa de ah que en lengua hebrea sea la palabra que se
utiliza para referirse a Espaa. Al parecer la identificacin de Sefarad con la
pennsula ibrica no se produjo en la Edad Media, sino despus de la expulsin
de los judos de Espaa en 1492. De Sefarad toman su nombre los sefardes,
descendientes de los judos originarios de Espaa y Portugal.