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Cuadernillo 1

NEURONUTRICIN
Nutricin adecuada para un ptimo desarrollo cognoscitivo del infante.
La correcta alimentacin durante los primeros aos de vida es
fundamental para asegurar el crecimiento y mantener la salud en la fase
adulta del individuo. En este periodo se distinguen dos etapas
claramente definidas: la lactancia y la primera infancia. La lactancia
engloba, generalmente, a los nios menores de 12 meses de edad, y se
caracteriza por la rapidez de crecimiento que provoca una gran
demanda de energa y nutrientes si se compara con las necesidades de
otras etapas de la vida. Es un periodo en el cual se produce: el
desarrollo cerebral y la adquisicin de funciones neuromusculares
(masticacin, deglucin, etc.); maduracin de las funciones digestivas,
metablicas, as como de los mecanismos de regulacin de la carga
osmtica renal, el desarrollo del sistema inmunolgico, etc.
Nada de lo que conocemos es ms complejo que el cerebro humano.
Dentro de l existe materia viva que contiene nuestros pensamientos,
sentimientos, esperanzas y sueos. El cerebro, como cualquier otro
rgano, est elaborado por sustancias presentes en la dieta, entre ellas,
micronutrientes (vitaminas y minerales) y
macronutrientes
(aminocidos y cidos grasos esenciales). Las investigaciones recientes
han demostrado la gran y determinante influencia que pueden tener las
estructuras del cerebro y por lo tanto en su funcin, incluyendo la esfera
cognitiva e intelectual.

Por ello la desnutricin y la mala nutricin, pueden afectar el cerebro a


travs de toda la vida, con profundas implicaciones para la salud mental
y enfermedades crnicas degenerativas.
El cerebro es un rgano que cambia sus demandas energticas y
nutricionales a travs de la vida para obtener un ptimo funcionamiento
intelectual. Por ello, la nutricin es muy importante en su desarrollo
como lo es el caso del hipocampo, estructura cerebral importante en el
establecimiento del aprendizaje, la memoria y por ende el desarrollo
cognitivo.
Los alimentos afectan la forma de pensar y sentir, porque el cerebro,
est hecho a partir de ellos. Por ello, la alimentacin durante este
periodo se debe ajustar a las capacidades funcionales, desarrollo
psicomotor y necesidades del individuo, para cubrir las necesidades de
este de acuerdo con su ritmo de crecimiento, asegurar el mantenimiento
del organismo y evitar carencias, excesos o errores que podran
comprometer de forma irreparable el desarrollo cerebral y originar un
crecimiento defectuoso del nio.
La estructura bsica del cerebro descansa en la gentica. Pero los
alimentos, aunado a lo que aprenden, ayudan a desarrollar esta
estructura con la que se crea su inteligencia y su habilidad para
aprender, adaptarse y tener una vida feliz y satisfactoria.
As durante el primer ao de vida se pueden distinguir dos etapas:
Periodo lcteo (desde el nacimiento hasta los 6 meses de vida, en los
que la leche materna o la frmula artificial es el alimento fundamental) y
periodo de diversificacin o beikost, que comienza entre los 4-6 meses
de vida, en funcin de lo que se pueda alargar la lactancia, y termina
cuando el lactante recibe una alimentacin muy parecida a la del adulto.
Se caracteriza por la introduccin paulatina de alimentos semislidos y
slidos (frutas, cereales, carne, pescado, yogur, huevo, legumbres, etc.)
en la dieta del lactante.
En esta etapa, la recomendacin de la Sociedad Europea de Gastroenterologa
y Nutricin Peditrica (ESPGAN) es la ingesta mnima de 500 ml de leche al da
e indica que como mximo el 50% de la energa se obtenga a partir de los
alimentos complementarios.

La primera infancia es, sin embargo, un periodo madurativo, en el cual


se produce la adquisicin del lenguaje y la capacidad de desarrollo con
el medio ambiente. En cuanto a la alimentacin, esta se asemeja ya a la

del adulto y debe cubrir las necesidades nutricionales, potenciando un


adecuado crecimiento y desarrollo.
A partir de esta edad los nios y las nias irn desarrollando
preferencias y aversiones en materia de alimentacin, influenciados por
la familia y el medio escolar, por lo que hay que procurar la adquisicin
de hbitos relacionados con una alimentacin equilibrada para que en
un futuro mantengan unos hbitos alimenticios saludables.
Por todo ello, la intervencin para la adecuada alimentacin de las nias
y los nios es la mejor forma de asegurar su salud a corto plazo,
adems de prevenir enfermedades con elevada morbilidad y mortalidad
en la edad adulta relacionadas con la dieta.
Se puede asumir que la funcin cognoscitiva del preescolar est influida
por su estado nutricional previo y el ambiente psicosocial. Un buen
ambiente escolar unido a condiciones de bienestar y que incluya una
alimentacin saludable, son elementos indispensables para el xito de
los nios y las nias en la escuela.
Por ello debemos de considerar que si el aprendizaje es la adquisicin de
conocimientos y la memoria es el almacenamiento del conocimiento, la
memoria es una parte crucial en el proceso de aprendizaje; sin ella los
conocimientos se perderan, el individuo no podra beneficiarse de la
experiencia pasada y el aprendizaje.
Los infantes tienen la necesidad de 3 comidas al da y de 1 a 3
colaciones (en la maana, al medio da y en ocasiones antes de
acostarse). Las colaciones son tan importantes como los alimentos
servidos en las comidas.
Los mejores alimentos son los frescos y no transformados
industrialmente: legumbres, frutas frescas, cereales de grano entero,
productos lcteos y crnicos.
Hay 2 grupos de alimentos esenciales para el cerebro:
-

Micronutrientes y
Macronutrientes.

MICRONUTRIENTES.
MINERALES.

El hierro es fundamental para el desarrollo del cerebro. Es un


importante elemento para el adecuado crecimiento y desarrollo de las
nias y los nios. Durante los 6 primeros meses los bebs adquieren la
cantidad recomendada de hierro de la leche materna o de las frmulas
lcteas adecuadas a esta edad.
Hasta los 12 meses de vida, es mejor utilizar las frmulas lcteas
enriquecidas en hierro.
La recomendacin diaria de hierro para el sano desarrollo de los nios y
nias es el siguiente:
Edad
0
3
6
9
1
2
5

a
a
a
a
a
a
a

3 meses.
6 meses.
9 meses.
12 meses.
2 aos.
4 aos.
10 aos.

Cantidad de hierro necesaria por


da
10 mg
10 mg
11 mg
11 mg
11 mg
10 mg.
10 mg

Los alimentos ricos en hierro son: las carnes de pavo, pollo, res, puerco y
cordero, pescado, huevos, cereales integrales,
pastas y arroz;
leguminosas como los garbanzos, frijoles y lentejas; las legumbres con
mayor contenido en hierro son la espinaca, el brcoli, chicharos, y
ejotes.
Tambin es importante ingerir junto con los alimentos ricos en hierro,
productos que contienen vitamina C, pues stos, al combinarse, ayudan
a una mejor absorcin de ambos.
Zinc: es un componente esencial del cerebro ya que interviene en el
desarrollo y funcionamiento del Sistema Nervioso Central, por ello se
asocia con la memoria, atencin y actividad motora.

Edad
0
3
6
9
1
2
5

a
a
a
a
a
a
a

3 meses.
6 meses.
9 meses.
12 meses.
2 aos.
4 aos.
10 aos.

Cantidad de zinc necesaria por


da.
3 mg.
3 mg.
5 mg.
5 mg.
6 mg.
10 mg.
15 mg.

Los alimentos ricos en zinc son las carnes rojas.


VITAMINAS: tienen influencia en mltiples funciones del cerebro que
implican procesos cognitivos como la memoria y el aprendizaje.
Vitamina A, mantiene la funcin de plasticidad del hipocampo.
Edad
0
3
6
9
1
2
5

a
a
a
a
a
a
a

3 meses.
6 meses.
9 meses.
12 meses.
2 aos.
4 aos.
10 aos.

Cantidad de vitamina A, necesaria por


da.
375 mg.
375 mg.
400 mg.
400 mg.
400 mg.
500 mg.
700 mg.

Alimentos ricos: hgado, leche entera, queso fresco, parmesano y de


crema, huevo, mantequilla, caballa, rin y pollo.
Vitamina B12, mejora la memoria.

Edad

Cantidad de vitamina B12, necesaria


por da.
0 a 3 meses.
0,5 mg.
3 a 6 meses.
0,5 mg.
6 a 9 meses.
0,8 mg.
9 a 12 meses.
0,8 mg.
1 a 2 aos.
1,1 mg.
2 a 3 aos.
0.7 mg.
4 a 6 aos.
1 mg.
Alimentos ricos: carne, pescado, productos lcteos y huevo.
Vitamina B1, interviene en la sntesis de neurotransmisores.
Edad

Cantidad de vitamina B1 (tiamina), necesaria


por da.
0 a 3 meses.
0,3 mg.
3 a 6 meses.
0,3 mg.
6 a 9 meses.
0,4 mg.
9
a
12
0,5 mg.
meses.
1 a 2 aos.
0,6 mg.

2 a 4 aos.
5 a 10 aos.

0,7 mg.
1 mg.

Alimentos ricos: cereales integrales y hortalizas.


Vitamina B6, esencial en la formacin de los neurotransmisores.
Edad

Cantidad de vitamina B6 (Riboflavina), necesaria


por da.

0 a 3 meses.
3 a 6 meses.
6 a 9 meses.
9
a
12
meses.
1 a 2 aos.
2 a 4 aos.
5 a 10 aos.
Alimentos ricos: cereales integrales y

0,3
0,3
0,6
0,6

mg.
mg.
mg.
mg.

0,9 mg.
0,9 mg.
1,6 mg.
pltanos.

Vitamina E, facilita la liberacin del glutamato en las neuronas.


La vitamina E acta como un antioxidante en los tejidos y es
considerada esencial para la proteccin de los lpidos insaturados en las
membranas biolgicas frente al dao oxidativo (Traber y Sies, 1996).
Edad
0 a 3 meses.
3 a 6 meses.
6 a 9 meses.
9 a 12 meses.
1 a 2 aos.
2 a 4 aos.
5 a 10 aos.

Cantidad de vitamina E necesaria por da.


4 mg.
4 mg.
5 mg.
5 mg.
6 mg.
6 mg.
7 mg.

Alimentos ricos: semillas y sus aceites, germen de trigo, frutos secos,


alubias y judas, pescado y aguacate.
Vitamina D, induce el crecimiento del tejido nervioso.
Todas las edades a partir de los 0 meses 5 mg por da.
Todas las edades a partir de los 2 aos 10 mg por da.

Para los pequeos en periodo de lactancia se recomienda un suplemento


de Vitamina D. Es esencial para su sano desarrollo, ayuda al crecimiento,
forma huesos y dientes fuertes y evita enfermedades como el
raquitismo. La forma de que el cuerpo humano adquiera la vitamina D es
a travs de los rayos del sol.
MACRONUTRIENTES.
Aminocidos (protenas): son fundamentales en el desarrollo del
cerebro y de las funciones cognitivas como el aprendizaje, percepcin,
atencin, memoria y actividad motora.
Edad
0
3
6
9
1
2
3
5

a
a
a
a
a
a
a
a

3 meses.
6 meses.
9 meses.
12 meses.
2 aos.
3 aos.
5 aos.
7 aos.

Cantidad de Protena necesaria por da.


Nios
Nias
2,97 g.
2,78 g.
2,40 g.
2,39 g.
2,38 g.
2,42 g.
2,65 g.
2,67 g.
3,16 g.
3,36 g.
3,10 g.
3,10 g.
2,90 g.
2,80 g.
2,70 g.
2,60 g.

Alimentos ricos: carne, huevo, pescado, productos lcteos, lentejas y


alubias, papas, pollo, espaguetis integrales y atn.
Lpidos: tienen un papel muy importante en el funcionamiento cerebral
y del Sistema Nervioso Central debido a que son las grasas inteligentes
de nuestro cerebro, por ello son necesarios para un ptimo desarrollo del
cerebro y la retina, debido a que se acumulan en la materia gris del
cerebro y en la retina.
cidos grasos
cognitivo.

poliinsaturados:

son

importantes

en

el

desarrollo

Omega 3: semillas lino o linaza, de camo y de calabaza, en el pescado


azul, arenque, la caballa, el salmn, atn fresco y las sardinas.
Omega 6: semillas girasol o ssamo, maz, crtamo, nueces y en aceites
como de grosella negra, borraja y de prmula de la tarde.
Alimentos ricos: huevo, soya, hgado, coliflor, lechuga y carne de
rganos como el hgado entre otros.

Carbohidratos (glucosa): es la nica fuente de energa del cerebro


debido a su importancia en las funciones cognitivas del Sistema
Nervioso Central. Los carbohidratos pueden ser complejos como los
contenidos en los cereales, las verduras, las alubias o lentejas o ms
simples como las frutas, tardan ms tiempo en digerirse y por ello son
utilizados como energa, y no para ser almacenados por lo tanto hacen
que los niveles de glucosa se mantengan en equilibrio.
Edad

0
3
6
9
1
2
3
5

a
a
a
a
a
a
a
a

3 meses.
6 meses.
9 meses.
12 meses.
2 aos.
3 aos.
5 aos.
7 aos.

Cantidad de kilocaloras necesaria por


da.
Nios
Nias
119 g.
112 g.
96 g.
95 g.
95 g.
97 g.
106 g.
107 g.
105 g.
111 g.
134 g.
133 g.
168 g.
165 g.
213 g.
207 g.

Los nios subalimentados y desnutridos tienen disminucin de las


aptitudes, especialmente cuando la desnutricin se presenta en la
primera infancia (Craviotto y Delicardie, 1979). Adems, el retraso del
impulso cerebral no se puede recuperar, inclusive despus de una
mejora del estado nutricional. La desnutricin puede ocasionar
alteraciones del crecimiento del cerebro cualitativas y cuantitativas.
Algunos factores como ser hijo de adolescente, nivel socioeconmico
bajo y desnutricin materna pueden estar asociados con desnutricin en
el nio.

RECOMENDACIONES NEURONUTRICIONALES GENERALES.

ALIMENTO
Legumbres y frutos

Porciones

Recomendaciones

4 porciones por da
2 a 3 aos.

Se recomienda comer
por lo menos un
vegetal verde y otro
de color naranja por
da.

Las legumbres y las


frutas
son 5 porciones por da
proveedores
de 4 a 8 aos.
vitaminas, minerales
y fibra.
Cereales
Son
fuentes
energa
por
contenido
carbohidratos.

3 porciones por da
de 2 a 3 aos.
su
en 4 porciones por da

Se
recomienda
consumir
por
lo
menos la mitad de
estos cereales en su
forma
de
granos
enteros o integrales.

4 a 8 aos.
Lcteos
y
substitutos

sus

2 porciones por da
2 a 8 aos

La leche proporciona
caloras,
calcio
y
vitamina
D,
indispensables para
ayudar
al
crecimiento de los
infantes.
Algunos
productos
lcteos
derivados
de
la
soya,
son
enriquecidos
con
vitamina
D
(es
importante leer las
etiquetas antes de
adquirirlos)
Productos crnicos y
sus substitutos

1 porcin por da
2 a 8 aos

Las carnes y sus


substitutos son una
importante
fuente
de
protenas
y

Se recomienda dar
leche baja en grasas a
los nios y nias de 2
a 4 aos (entre 1% y
2% mg.) Y es hasta
los 5 aos que se
recomienda la leche
entera.

Es aconsejable elegir
carnes magras, pollo,
pescado sin espinas,
huevos
y
como
substitutos de estos:
frijoles,
lentejas
o
chcharos.

hierro

Es importante proporcionar a los nios y nias una alimentacin baja en


azucares (glucosa, sucrosa y azcar blanca), sobre todo azucares
refinadas. Pues son fuente de alto contenido calrico y contribuyen a la
caries dental.
Los jugos de frutas tambin se deben limitar su consumo, es mejor
tomar la fruta en su forma natural, que adems es rica en fibra.
El agua natural es mejor beberla entre las comidas y las colaciones, que
durante la hora de comer, pues el beber demasiada agua en la comida
puede hacer que les corte el hambre y no coman los dems alimentos
esenciales para su adecuado desarrollo.
IMPULSO DE CRECIMIENTO CEREBRAL: Est determinado por la
organizacin celular, desarrollo dendrtico y la
mielinizacin. Este
perodo inicia en la gestacin y se completa en la etapa post-natal, hacia
los 2 aos y medio de edad, requiriendo para su completo desarrollo los
estmulos externos.
VULNERABILIDAD CEREBRAL: Cuando se presenta desnutricin severa en
un adulto, el cerebro permanece intacto en cuanto a su peso y
composicin. En el caso de los nios, es diferente: la desnutricin en los
primeros 2 aos de vida es capaz de ocasionar alteraciones
denominadas deficiencias y distorsiones.
Los cidos grasos esenciales son linoleico (omega 6) y linolnico (omega
3). Estas sustancias dan origen a otros cidos grasos polinsaturados de
cadenas ms largas por intermedio de enzimas desaturasas y elongasas
que se encuentran en el hgado del nio. A partir del linoleico se obtiene
el cido araquidnico (AA) y el precursor del cido docosahexaenoico
(DHA) es el cido linolnico. Son sustancias necesarias en la sntesis de
membrana celular, especialmente a nivel del cerebro, de la retina y de la
sustancia gris cerebral. Estos cidos grasos le confieren la propiedad de

plasticidad sinptica y a su vez son determinantes de la celularidad,


sinaptognesis y mielognesis.
La leche materna contiene cidos grasos polinsaturados de cadena larga
(LC-PUFA) en cantidades adecuadas para el recin nacido; provee al
lactante menor de AA ( 0,5 a 0,7%) y DHA ( 0,2 a 0,4%).

Se ha determinado que el DHA participa en el desarrollo de la agudeza


visual como se evidenci en uno de los trabajos cientficos pioneros
(Uauy y colaboradores), en el cual se evaluaron tres aspectos:
electroretinograma, potenciales visuales evocados y test de agudeza
visual. Estas pruebas resultaron mejor cuando el prematuro se aliment
con leche materna o frmula infantil suplementada con LC-PUFA. A partir
de este estudio se han realizado numerosas investigaciones para
determinar la importancia de la suplementacin de las frmulas
infantiles con LC-PUFA.