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ESTIMATION DE LA DISTANCE DE Au dbut du 20me sicle l'analyse des

LA NEBULEUSE DU CRABE
premires photographies de la nbuleuse
prises plusieurs annes auparavant rvla
1 Introduction
qu'elle tait en expansion. De plus, en
La nbuleuse du crabe (Messier 1) est un suivant l'envers le trajet de l'expansion
reste de supernova observable dans la on trouva que la nbuleuse devait tre
constellation du Taureau. La supernova devenue visible il y a environ 900 ans.
brillante "'SN1054" qui fut l'origine de Des rfrences historiques rapportaient
cette nbuleuse fut observe par les qu'une nouvelle toile, suffisament
Chinois et les Arabes en 1054 ...
brillante pour tre vue en plein jour avait
Le fait que nous connaissions l'anne de t observe dans la mme rgion du ciel
l'explosion et aussi la vitesse d'expansion par les Arabes et les Chinois en 1054.
de l'extrieur de la nbuleuse nous
autorise calculer la taille relle de la
nbuleuse, puis en la comparant avec sa
taille angulaire obtenir sa distance...

Etant donn sa grande distance, la


nouvelle toile visible de jour ne pouvait
qu'avoir t une "supernova". Grace aux
observations rapportes de 1054, la
nbuleuse du Crabe devint le premier
2 La nbuleuse du crabe
objet astronomique relatif une
En lumire visible, la nbuleuse du crabe explosion de supernova.
consiste en une masse ovale de filaments
nbuleuse
fut
redcouverte
qui sont les restes de l'atmosphre de La
l'toile qui a explos au dpart. (figure 1). indpendament par Charles Messier en
Au centre de la nbuleuse il y a le Pulsar 1758 alors qu'il observait une comte
du Crabe, une "toile neutrons" brillante.
tournante, qui met des pulses de Messier le catalogua comme le premier
rayonnement du gamma jusqu'aux ondes objet de son catalogue d'objets
radio.
nbulaires. Dans notre Voie lacte et dans
les galaxies proches quelques dizaines de
restes de supernova similaires la
nbuleuse du crabe ont t observs. Les
objets les plus fameux sont les restes de
supernova SN1006, SN1572 (observ par
l'astronome Tycho au 16eme sicle).
SN1604 (observ par Kepler) et
SN1987A (qui explosa dans le nuage de
Magellan)
La nbuleuse du crabe est un example
magnifique d'un objet astronomique qui
emet du rayonnement sur tout le spectre
lctromagntique.
En
particulier,
certaines de ces structures sont
observables seulement aux hautes
Fig. 1: Image optique de la Nbuleuse du nergies, par exemple dans les longueurs
d'onde X
Crabe.

Les rayons X sont absorbs par


l'atmosphre de la Terre: c'est pourquoi
les astronomes doivent placer les
tlescopes haute nergie en orbite
autour de la Terre. L'astronomie en
rayons X est ne dans les annes 60 du
20me sicle, avec le lancement de la
premire fuse avec un dtecteur X
bord. Depuis lors de nombreux satellites
en rayons X ont t lancs et ont
cartographi le ciel en X. L'astronomie en
X a amlior notre connaissance des
pulsars (toiles neutron en rotation) et
de
nombreux
autres
objets
astronomiques, comme les trous noirs et
les supernovae.

permet l'utilisateur de visualiser des


images numriques de n'importe quelle
partie du ciel, de superposer les objets
tirs des catalogues astronomiques du
CDS, et d'accder intractivement des
donnes associes ainsi qu' de
l'information provenant de diffrents
serveurs de donnes (comme SIMBAD,
NED, VizieR). Aladin est une application
java disponible l'adresse http://aladin.ustrasbg.fr/. Sur vos ordinateurs le logiciel
est dj install. Cliquez sur Aladin pour
dmarrer.

Figure 3 : Boite de dialogue slection


d'images.
4 Fabrication une image en couleur de
la nbuleuse du crabe ....

Figure 2 : La nbuleuse du crabe en


rayon X.
3 Le logiciel Aladin
Aladin est un atlas interactif du ciel
dvelopp et maintenu par le Centre de
Donnes astronomiques de Strasbourg
(CDS) pour l'identification de sources
astronomiques travers l'analyse
d'images de rfrence du ciel. Aladin

Dans le menu fichier, tapez ouvrir (figure


3) ... Dans optical: tapez Messier 1 dans
le champ "Position" . Puis slectionnez,
dans le champ SkySurvey, l'aide de la
flche sur le cot: DSS2-red, DSS2-blue,
DSS2-IR. A chaque fois, ds que c'est
fait, cliquez sur "chercher". Vous verrez
ainsi trois photos de la nbuleuse aves
des lunettes filtrantes: l'une correspond
au bleu, le deuxime au rouge clair, le
troisime au rouge fonc. En bas
gauche, l o est crit "multivue", cliquer
sur les 4 carrs. Vous verrez les 3 images
la fois.

Pour fabriquer une image en couleur, on


va demander Aladin de combiner les 3
couleurs.
Pour cela, on prend le menu "image" et
on slectionne "crer une image RVB".
Chaque image va tre transforme en une
des 3 couleurs et l'ordinateur va les
combiner pour fabriquer une image en 3
couleurs correspondant peu prs la
couleur relle de l'objet.
5 Mesures angulaires:
Sur la "photo" de la nbuleuse, on peut
mesurer la "taille angulaire" (en ralit le
rayon) de l'objet. De quoi s'agit il? C'est
comme quand on regarde une tour de
loin: il y a un certain angle entre la
direction du bas de la tour et la direction
du haut de la tour, vu depuis l'oeil de
l'observateur. Cet angle est pour
l'observateur la taille angulaire de la tour.
(figure 4)

Figure 5 : photo de la tour (nombre de


pixels)
sa taille angulaire vu depuis l'appareil
photo (figure 5).
Pour la nbuleuse les astronomes qui ont
fait la photo (l'image) de la nbuleuse
connaissent la proportion entre la taille
angulaire et le nombre de pixels.
Le logiciel Aladin donne directement la
distance angulaire entre deux points de la
photo spars d'un certain nombre de
pixels. On peut utiliser Aladin pour
estimer la taille angulaire de la nbuleuse.

Figure 4 : mesure angulaire d'une tour


Si l'on prend une photo numrique, cette
taille angulaire correspondra un certain
nombre de pixels. En fait le nombre de
pixels correspondant la taille d'un objet
quelconque sur la photo (par exemple un
arbre cot de la tour) est proportionnel

Sur la colonne "outils" prendre "dist".


Cliquer sur un bord de la nbuleuse de la
direction la plus longue et en maintenant
la souris appuye aller jusqu' l'autre
cot. Lacher la souris La distance
angulaire s'affiche en bas et peut etre
relue en passant la souris sur la flche.
(figure 6)

de la nbuleuse et te permettra
d'estimer sa distance. Par la formule:
dist = taille relle / tan (taille angulaire).
Notre problme maintenant est:
comment connatre la taille relle de la
nbuleuse Pour cela nous utilisons les
informations donnes dans le paragraphe
1. l'explosion date de 1054. la photo est
de 1992 . (soit 938 ans) La vitesse
d'expansion du gaz est de 1500 km/s. On
peut donc estimer le rayon de la
nbuleuse en considrant que le gaz situ
au bord de la nbuleuse a parcouru
l'espace depuis 1054 cette vitesse l:
Il a donc effectu
1500 km * 3600 * 24 *365 * 938 =
Figure 6: mesure angulaire du daimtre Cette distance est trs grande et peut tre
de la nbuleuse avec Aladin.
convertie en annes -lumires. La lumire
fait 300 000 km/s. Combien de km fait
elle en un an?
Noter sur la feuille la mesure trouve. La
Cette distance est appelle anne-lumire.
diviser par 2 pour avoir le rayon.
Convertis la taille relle en anne-lumire
Attention elle est donne en minutes T = .... al
d'arc et pas en degrs (voir ci dessous).
En dduire la distance de l'objet en anne
6 Principe du Mesures de distances, lumire.
tangente de la taille angulaire :
Si l'on connait la taille angulaire (le
diamtre angulaire) d'une nbuleuse on
peut calculer (calculatrice) la tangente de
cet angle. Cette tangente est le rapport de
la taille relle de l'objet sur la distance au
bas de l'objet (distance de l'objet). Pour
pouvoir le calculer il faut convertir
l'angle mesur prcdemment en degrs.
Une minute c'est un soixantime de
degrs. Notre photo est trs "agrandie".
Ainsi le diamtre angulaire de la lune fait
30 minutes c'est dire un demi degr.

Figure 7: image compose couleur


Convertis en degrs la taille de la
obtenue avec des images du tlescope
nbuleuse du crabe. Calcule la tangente
spatial.
avec ta calculette. Pour calculer la
distance tu dois connatre la taille relle

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