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Vulve

La vulve, partie apparente du sexe de la femme

La vulve (du latin volva, puis de vulva, utrus ) est l'ensemble des organes gnitaux externes de la
femme et de certaines femelles de mammifres, constitu principalement des grandes et des petites
lvres enserrant l'entre duvagin, du clitoris et du mat urinaire[1].
La vulve comporte de nombreuses structures anatomiques majeures et mineures, dont l'entre
du vagin, organe gnital interne. Son dveloppement se fait en plusieurs phases : les priodes ftale
et pubertaire en sont les plus importantes. Vritable porte de la matrice humaine, elle en protge
l'ouverture par une double porte : les grandes puis les petites lvres sans oublier le vestibule
vulvaire, et une flore microbienne normale qui s'coule de l'intrieur vers l'extrieur. Cependant, une
hygine rgulire permet une bonne sant vulvovaginale, la vulve tant plus sensible aux maladies
qu'un pnis.
L'ensemble de ces organes externes ont aussi une fonction sexuelle lie au plaisir : ils sont richement
innervs et participent l'acte sexuel lorsqu'ils sont sollicits adquatement. Depuis toujours, la vulve
fait l'objet de reprsentations artistiques diverses qui reprsentent le pouvoir que son organe interne a
pour donner la vie (c'est--dire, souvent associ et confondu avec le vagin depuis la prhistoire et
de moins en moins, au fur et mesure que progresse la science humaine), et le plaisir sexuel qu'il
procure, paradis perdu des hommes et des femmes.
Cet article traite essentiellement de la vulve humaine, le sexe de la femme. Bien que ses structures
soient similaires celles d'autres mammifres.

Sommaire

1 Linguistique
o 1.1 tymologie
o 1.2 Argot
2 Homologie sexuelle
3 Anatomie (structure)
o 3.1 Vue d'ensemble
o 3.2 Dveloppements
4 Dveloppement
o 4.1 Ftus
o 4.2 Enfance
o 4.3 Pubert
o 4.4 Accouchement
o 4.5 Post-mnopause
5 Cycle de la rponse sexuelle
o 5.1 Phase d'excitation
o 5.2 Phase en plateau
o 5.3 Lorgasme
o 5.4 Phase de rsolution
6 Fluides et odeurs
o 6.1 Scrtions lies l'acte sexuel
o 6.2 Menstruations
o 6.3 Glaires
6.3.1 Scrtions vaginales
6.3.2 Glaire cervicale
o 6.4 Smegma
o 6.5 Acides aliphatiques
7 Pathologies gyncologiques
8 Altrations
o 8.1 Esthtique et piercing
o 8.2 Mutilations
9 Attitudes culturelles
o 9.1 Pudeur
o 9.2 Reprsentation artistique et symbolique
10 Notes et rfrences
11 Voir aussi
o 11.1 Sources
o 11.2 Articles connexes
o 11.3 Liens et documents externes

Linguistique
tymologie
Le mot vulva a t emprunt au latin mdival volva ou vulva utrus, parties gnitales femelles , sens littral : enveloppe
(pour couvrir, envelopper )[2], probablement du latin volvere pour tourner, retourner, tordre, rouler . Semblable lulva utrus
en Sanskrit.
Un terme alternatif en latin, pudendum femininum dsigne les organes gnitaux femelles externes[3]. Le mot pudendumsignifie
les parties honteuses en latin, ou ce que la dcence interdit de montrer. Beaucoup de cultures ont ainsi dcrit la vulve comme quelque
chose de honteux cacher. Cependant, une culture hindou a utilis le terme sanskrit de Yoni ( ) qui comprend de nombreuses
significations dont la fontaine de vie, le temple sacr, etc.

Argot
Comme pour n'importe quel aspect du corps humain qui est impliqu dans des fonctions sexuelles ou excrtoires, il y a beaucoup de
mots en argot pour la vulve humaine[4], dont le con , du mot latin cunnus ( vulve ).

Homologie sexuelle
Article dtaill : Homologie sexuelle.
La majorit des organes sexuels mle et femelle proviennent des mmes tissus du dveloppement d'un ftus. La vulve n'est pas
diffrente. L'anatomie de la vulve est lie l'anatomie des organes gnitaux masculins par une biologie dveloppementale partage. De
cette faon, les organes qui ont une ascendance dveloppementale commune seraienthomologues.
Le gland du clitoris est homologue au gland du pnis chez les mles, et le corps du clitoris et la hampe du clitoris sont homologues
au corps caverneux du pnis. Les grandes et petites lvres et le capuchon du clitoris sont homologues auscrotum, la peau de la
hampe du pnis, et au prpuce, respectivement. Les bulbes vestibulaires sous la peau des petites lvres sont homologues au corpus
spongiosum penis, le tissu du pnis qui entoure l'urtre. Les glandes de Bartholin sont homologues aux glandes de Cowper chez les
mles.

Anatomie (structure)

Vulve en position ouverte. 1.Capuchon du clitoris ; 2. Gland du clitoris ; 3. Mat urinaire ; 4. Vestibule vulvaire ; 5. Petites lvres ; 6.
Orifice vaginal ; 7.Grandes lvres ; 8. Raph duprine

Vue d'ensemble
Chez l'tre humain, le sexe de la femme est compos de plusieurs structures anatomiques majeures (du haut vers le bas) :

le mont de Vnus, et ses poils pubiens : en bas du ventre ;


les grandes lvres ou lvres externes, placs de part et d'autre, grands replis de peau adipeux ;
les petites lvres, nymphes ou lvres internes, replis muqueux de peaux, l'intrieur ;

le clitoris, organe rectile et son capuchon ou prpuce clitoridien, au sommet des petites lvres. Form de deux corps
caverneux, il est plac l'avant de la vulve, et le gland du clitoris est en partie protg par le capuchon form par les petites
lvres. Il est caractris par sa sensibilit due sa grande richesse en terminaisons nerveuses[5] ;
le mat urinaire, ouverture de l'urtre par laquelle l'urine est expulse lors de la miction, en dessous du clitoris ;
le vestibule vulvaire, dpression centrale de la vulve, avec au fond de cette dpression le mat urinaire et l'entre du vagin[5] ;
entre les petites lvres, l'entre du vagin ou orifice vaginal ;
la fourchette vulvaire, en dessous de l'orifice vaginal, qui unit les nymphes, par leur extrmit postrieure pour former le pli
commissural de Jayle.

La vulve comporte aussi d'autres structures :

le prine, large ensemble de muscles sous la peau, tout autour de la vulve et pas seulement entre l'anus et les grandes
lvres (voir le schma dans l'article dtaill), comprenant en particulier le muscle pubo-coccygien dont la tonicit peut tre
renforce par un exercice de Kegel et jouer un rle important dans les relations sexuellesou simplement pour la rducation
prinale aprs un accouchement.

des glandes sbaces, sur les grandes lvres ;


les glandes vaginales, moins visibles l'il nu :
o les glandes de Bartholin, deux petits orifices situs gauche et droite de l'orifice vaginal, dans l'paisseur des
grandes lvres, qui scrtent de la cyprine pour la lubrification vaginale. D'une dimension
d'environ 15 mm 8 mm 5 mm, leurs orifices s'ouvrent dans le sillon sous-hymnal entre l'hymen et les petites
lvres[5] ;
o les glandes de Skene, deux petits orifices gauche et droite du mat urinaire, qui peuvent expulser un fluide
proche du liquide sminal masculin l'approche ou au moment de l'orgasme.

Dveloppements

Vulve non pile. Les lvres internes sont plus grandes que les lvres externes.
La vulve a une forme ovode qui prsente une fente mdiane sous un monticule de peau. Elle est situe en bas de l'abdomen, et fait
suite au pubis.
Le pubis, renflement mou l'avant de la vulve est constitu d'un tissu adipeux recouvrant la symphyse pubienne, et s'appelle en latin :
le mons pubis. Ce terme dsigne le mont du pubis , et son genre est non spcifique. Pour la femme, le mons pubis est dsign sous
le nom latin de mons veneris, pour mont de Vnus ou mont de l'amour . Le mont de Vnus se spare en deux replis cutans,
allongs sagitalement sur environ huit centimtres, prsentent une face interne lisse et une face externe couverte de poils. Leur partie
antrieure atteint le mont de Vnuscouvert de poils pubiens et leur partie postrieure se rejoint en formant la commissure postrieure[5].
La dnomination courante est les grandes lvres (labia majora en latin, litt. les lvres principales ) mais une autre appellation,
plus rcente et plus juste serait les lvres externes pour les diffrencier des lvres internes car certaines femmes ont des petites
lvres plus grandes que les lvres principales (dans ce dernier cas, elles sont mal dnommes : grandes ).
Les lvres internes, dnommes aussi petites lvres (

(la)

(la) labia minorae) sont deux replis mous de peau l'intrieur des lvres

externes ou grandes lvres (


labia majorae). Alors que les labia minorae sont traduites littralement en tant que lvres
mineures , ou petites lvres , il arrive souvent que ces lvres minorae soient de taille considrable, et saillent extrieurement
des majorae . Une grande partie des diffrences entre les vulves est dans la variation significative de la taille, forme et couleur des
lvres internes du sexe de la femme.

Fente pudendale (vulvaire), glabre et en position de repos


La fente antro-postrieure (d'un axe allant de la partie avant la partie arrire) entre les deux grandes lvres s'appelle la fente
vulvaire , dite fente pudendale, dnomme aussi fente de Vnus pour la femme. Elle contient et protge les autres structures plus
sensibles de la vulve. Les lvres externes se divisent sous le mont de Vnus puis se rejoignent dans un secteur plat entre la fente

(la)

pudendale et l'anus, appel prine (


perineum). La couleur de la peau extrieure aux lvres externes est habituellement
proche de la couleur globale de la peau de l'tre, bien qu'il y ait des variations considrables. La peau et les muqueuses internes sont
souvent de couleur rose ou bruntre. Aprs le dbut de la pubert, le mont de Vnus et les lvres externes deviennent couverts par
le poil pubien. Cette pilosit se prolonge parfois aux cuisses et au prine intrieurs.
Le clitoris est plac l'avant de la vulve, o se rejoignent les lvres internes. La partie vidente du clitoris est le gland du

(la)

clitoris (
glans clitoridis, litt. gland clitoridien ). Typiquement, le gland du clitoris possde la taille et la forme d'un petit pois,
bien qu'il puisse tre sensiblement plus grand ou plus petit. Il est extrmement sensible, et contient autant de terminaisons nerveuses
que l'organe analogue chez les mles, le gland du pnis. Le point o s'attachent les lvres internes, proche du clitoris, s'appelle le frein

(la)

du clitoris (
frenulum clitoridis). Un prpuce, ou capuchon clitoridien, normalement couvre et protge le clitoris. Toutefois chez
les femmes avec un clitoris particulirement grand ou avec un petit prpuce, le gland du clitoris peut s'exposer partiellement ou
compltement tout moment. Il arrive souvent que seul le capuchon du clitoris soit partiellement cach l'intrieur de la
fente pudendale.
La rgion entre les lvres internes s'appelle le vestibule vulvaire, et il contient les ouvertures vaginales et urtrales. L'hymen marque la
limite entre le vestibule et l'entre du vagin. Le vestibule est limit latralement par les petites lvres[5].

(la)

Le mat urinaire (
meatus, litt. ouverture urtrale ) est localis au-dessous du clitoris et au-dessus de l'ouverture vaginale.
C'est par le mat que jaillit l'urine de la vessie vers l'extrieur du corps.
L'ouverture du vagin est localise au fond du vestibule vulvaire, vers le prine. Le terme introt , du latin introitus, est techniquement
plus correct que ouverture , puisque le vagin est effondr en temps normal, avec l'ouverture ferme, moins que quelque chose n'y
soit insr. Lintrot est parfois en partie recouvert par une membrane, appele hymen. L'hymen se rompt pendant le premier cot vaginal
vigoureux, et le sang produit par cette rupture est peru, dans certaines cultures, comme une confirmation de virginit. Cependant,
l'hymen peut galement se rompre spontanment au cours d'exercices, ou tre tir par des activits normales telles que l'utilisation
de tampons hyginiques, ou tre trop petit pour tre apparent. Dans quelques rares cas, l'hymen peut compltement recouvrir
l'ouverture vaginale, exigeant la sparation chirurgicale. Lgrement au-dessous, gauche et droite de l'ouverture vaginale sont
deuxglandes de Bartholin qui produisent une substance cireuse, la cyprine qui contient des phromones, et dont le but n'est pas
entirement connu.
L'aspect de la vulve, la taille de ses diverses parties et leur couleur changent beaucoup d'une femme une autre[5], et il est commun
que les cts gauches et droits diffrent dans l'aspect.

Dveloppement

Phases de dveloppement de la vulve, schmas A, B, D et F

Ftus
Pendant les huit premires semaines suite la conception, les ftus masculins et femelles ont les mmes organes reproducteurs et
sexuels rudimentaires, et les hormones maternelles commandent leur dveloppement. Les organes masculins et femelles commencent
devenir distincts quand le ftus peut commencer produire ses propres hormones, bien que la dtermination vidente du sexe soit
difficile jusqu' la douzime semaine[6].
Pendant la sixime semaine d'amnorrhe gravidique, le tubercule gnital se dveloppe devant la membrane cloaquale. Le tubercule
contient une fente nomme la fente urthrale. Le sinus urognital[7] (prcurseur de la vessie) s'ouvre dans cette fente. De chaque ct
de la fente, on trouve les plis urognitaux. Prs du tubercule, il existe une paire d'artes appeles les plis labioscrotaux.
partir du troisime mois de dveloppement ftal, le tubercule gnital devient le clitoris. Les plis urognitaux deviennent les petites
lvres, et les plis labioscrotaux deviennent les grandes lvres.

Enfance

Tubercule gnital du ftus 14 semaines


la naissance, la vulve du nouveau-n (et les seins) peuvent tre gonfls ou agrandis en raison de l'exposition, par l'intermdiaire du
placenta, des niveaux d'hormone levs par sa mre. Le clitoris est proportionnellement plus grand qu'il est susceptible d'tre, plus
tardivement dans la vie. Au cours d'une priode courte quand ces hormones s'en iront, la vulve rtrcira en taille.
D'un an jusqu'au dbut de la pubert, ou priode d'enfance, la vulve ne subit aucun changement d'aspect, autre que sa croissance en
proportion avec le reste du corps.

Pubert
Le dbut de la pubert produit un certain nombre de changements. Les structures de la vulve deviennent proportionnellement plus
grandes et peuvent devenir plus prononces. La coloration peut changer et le poil pubien se dvelopper, d'abord sur les petites lvres,
et s'carter plus tard au mont de Vnus, et parfois aux cuisses et au prineintrieurs.
Chez les filles pradolescentes, la vulve semble tre place plus loin en avant que chez les adultes, montrant un plus grand
pourcentage des grandes lvres et de la fissure pudendale en position debout. Pendant la pubert, le mont de Vnus s'largit,
repoussant les grandes lvres en avant, loin de la symphyse pubienne, et paralllement au sol (toujours en position debout). Les
variations des niveaux de la graisse corporelle affectent l'ampleur avec laquelle ceci se produit.

Accouchement
Pendant l'accouchement, le vagin et la vulve doivent se distendre pour s'adapter la tte du bb (approximativement
de 9,5 centimtres). Ceci peut avoir comme consquence un dchirement de la peau l'ouverture vaginale, des lvres, du clitoris.
Une pisiotomie (l'incision chirurgicale prophylactive du perineum) est parfois excute pour limiter une possible dchirure, mais son
application systmatique en tant que routine chirurgicale est largement discute actuellement.
Certains des changements qui se produisent pendant la grossesse peuvent tre permanents.

Post-mnopause
Pendant la mnopause, les niveaux d'hormone diminuent, et avec eux la sensibilit des tissus vulvaires diminue galement. Le mons
pubis, les lvres, et le clitoris peuvent rduire en taille, bien qu'habituellement, pas dans les proportions pr-pubertaires.

Cycle de la rponse sexuelle


Article dtaill : Cycle humain de la rponse sexuelle.
Au cours des activits rotiques, l'excitation sexuelle entrane un certain nombre de modifications physiques dans la vulve. L'excitation
peut se dcomposer selon les travaux de Masters et Johnson en quatre phases un peu arbitraires : l'excitation, le plateau, l'orgasme et
la rsolution.

Phase d'excitation
L'excitation sexuelle commence par la lubrification vulvo-vaginale qui agit autant l'intrieur qu' l'extrieur du vagin : lacyprine s'coule
des glandes de Bartholin pour lubrifier les petites lvres. l'intrieur du vagin, une vasocongestion (le sang qui s'accumule) se forme
dans les parois vaginales qui provoque de l'humidit qui suinte l'extrieur des parois. Cette humidit finit par s'amasser en fines
gouttelettes qui perlent alors dans un flux qui sort du vagin pour humidifier la vulve. Contrairement aux hommes, o l'excitation sexuelle
produit des variations manifestes une rection les femmes ne sont pas ncessairement conscientes du fait que la lubrification
vaginale et l'engorgement du sang dans leur vulve s'est produite.
Les grandes lvres s'aplatissent et s'cartent l'une de l'autre, le clitoris et les petites lvres augmentent en taille.

Phase en plateau

La vaso-congestion des tissus profonds dans le vagin provoque son gonflement, ce qui fait diminuer de taille l'orifice vaginal d'environ
30 %. L'rection du clitoris est de plus en plus forte, et son gland se dplace vers la symphyse pubienne, restant dissimul par le
prpuce au dbut de l'excitation mais en deuxime temps, apparat et disparat travers le prpuce en cas d'excitation continue[8].
Les petites lvres augmentent considrablement, environ 2 3 fois en volume : bantes, elles affichent l'ouverture vaginale.
Tumescentes, elles changent considrablement de teinte colore, allant du rose au rouge chez les femmes qui n'ont pas eu la charge
d'un enfant (nullipares), ou au rouge (trs) vif (couleur vin) chez celles qui ont eu un enfant(multipares).
Les grandes lvres deviennent plus plates et participent la contraction musculaire pendant l'excitation et durant l'orgasme chez les
femmes nullipares. Chez les femmes multipares qui dveloppent un rseau vasculaire plus tendu, les grandes lvres peuvent
augmenter dans ce cas de 2 3 fois de volume sous l'effet de la vaso-congestion.
ce stade, la femme est entirement prte pour un rapport vaginal.

Lorgasme
Article dtaill : Orgasme.
Immdiatement avant l'orgasme, le clitoris devient exceptionnellement engorg, ce qui fait disparatre le gland sous le prpuce clitoridien
tumescent. La thorie veut que cela soit pour protger le gland devenu sensible au cours de l'orgasme. Cependant, quelques rserves
sont mises sur le fait que cela soit le cas, puisque dans la structure masculine homologue, le pnis, le mme engorgement se produit
avant l'orgasme, dont la fonction est cense allonger le pnis aussi prs que possible vers le col de l'utrus avant l'jaculation.
Des contractions musculaires rythmiques et involontaires se produisent dans le tiers externe du vagin, ainsi que dans l'utrus et autour
de l'anus. Il s'en produit d'abord une environ toutes les 0,8 secondes, puis elles deviennent moins intenses et plus espaces
alatoirement tant que l'orgasme continue. En fonction de son intensit, un orgasme peut avoir aussi peu qu'une contraction ou avoir
plus de quinze contractions (dit aussi orgasmes rpts ). Il peut aussi tre accompagn chez 40% des femmes d'une jaculation
fminine, constitue essentiellement d'urine (parfois jusqu' 100 ml)[9].
Immdiatement aprs l'orgasme, le clitoris peut tre tellement sensible que toute stimulation en est inconfortable.

Phase de rsolution
La priode rfractaire se caractrise par une intumescence des vaisseaux sanguins au niveau des structures externes et internes :
l'afflux de sang commence se dissiper, bien qu' un rythme beaucoup plus lent si l'orgasme n'a pas eu lieu.
Les organes gnitaux se replient dans leur emplacement initial : le clitoris se rtracte sous son prpuce ; le vagin et l'ouverture vaginale
retournent leur tat normal et dtendu. Le reste de la vulve, grandes et petites lvres reviennent en position, couleur et taille normale.

Fluides et odeurs

Flore vulvo-vaginale microbienne normale. La vulve est habituellement enduite de scrtions : glaire, smegma, etc.
La vulve est le sige de scrtions. Des odeurs dsagrables ou des changements dans la consistance des fluides (purulence,
symptmes d'inflammation, de rougeur) peuvent alerter sur des pathologies. C'est pourquoi son hyginergulire est importante afin de
maintenir une bonne sant vulvovaginale.
Il y a un certain nombre de diffrentes scrtions lies la vulve : la sueur, l'urine, les scrtions cutanes ou lesbum, et aussi :

Scrtions lies l'acte sexuel


Lors de l'excitation sexuelle, l'intrieur des petites lvres est naturellement lubrifi par les scrtions des glandes de Bartholin afin de
faciliter la pntration. Les glandes de Skene, elles, participent faiblement l'jaculation fminine.

Menstruations
La priode des rgles (ou priode menstruelle) est caractrise par des flux ou saignements plus ou moins importants qui s'coulent
du vagin par la vulve, sauf en cas d'utilisation d'un dispositif hyginique comme le tampon hyginique, la serviette hyginique se
contentant de recueillir ces flux la sortie de la vulve.

Glaires

Scrtions vaginales
Il s'agit d'un coulement laiteux qui apparat sur la vulve, rsultat de la desquamation vaginale et/ou de l'utrus : ces pertes blanches
sont l'exagration de la scrtion gnitale normale pour nettoyer les cellules mortes prsentes sur la paroi vaginale (flore vaginale pour
la scrtion lie au vagin, qui comprend le bacille de Doderlein dont l'acidit est protectrice) et/ou celle de l'utrus. Elles peuvent tre
mousseuses, filantes, glaireuses, blanches ou sales, jauntres, verdtres. Ce sont des scrtions normales et qui tachent le linge.

Glaire cervicale
Article dtaill : Glaire cervicale.
L'coulement associ l'ovulation s'appelle la glaire cervicale. Elle est familirement appele blanc d'uf cause de sa consistance
lorsqu'elle est paisse. Elle apparat ds la pubert et on la retrouve sche sous forme de crote sur le linge.
Suivant les priodes, on la trouve plus ou moins fluide, transparente ou blanche. La priode d'ovulation est caractrise par une glaire
importante, cyclique et rgulire, ce qui peut tre un indice pour la fcondation. labore l'intrieur du col de l'utrus, elle
apparat 48 heures avant l'ovulation et parvient son maximum d'abondance et de fluidit au moment mme de l'ovulation. Cependant,
on peut trouver une abondance de glaire en d'autres priodes. Et cela n'est pas forcment anormal.
Elle n'est pas confondre avec les pertes blanches, ni avec le smegma, ni avec les leucorrhes pathologiques : de faon gnrale, la
glaire cervicale est un phnomne naturel et rgulier du sexe de la femme (sans symptme, ni inflammation, ni rougeur).

Smegma
Article dtaill : Smegma.
Le smegma est une substance (de type fromage blanc ) forme d'une combinaison des cellules mortes, de scrtions cutanes,
d'humidit et de bactries naturelles, qui se forme dans les organes gnitaux des mammifres. Chez les femmes, il se rassemble autour
du clitoris et des plis labiaux au bout de trente-six heures de ngligence hyginique[10].

Acides aliphatiques
Approximativement un tiers des femmes produisent des acides aliphatiques. Ces acides sont une classe piquante des produits
chimiques que d'autres espces primates produisent en tant que signaux sexuel-olfactifs. Alors que se tient toujours un dbat leur
sujet, les chercheurs se rfrent souvent eux en tant que phromones humains. Ces acides sont produits par les bactries normales
rsidentes sur la peau. La teneur en acide change avec le cycle menstruel, augmentant le jour d'aprs la menstruation, et faisant un pic
la moiti du cycle, juste avant l'ovulation.

Pathologies gyncologiques

Gyncologie en 1822. Position de compromis du mdecin : genou, pour auscultation des parties honteuses et respect
desbonnes murs de l'poque.

La gyncologie est la branche de la mdecine concernant le diagnostic et le traitement des maladies et des troubles lis la vulve.
Comme des examens rguliers permettent de dtecter tout changement anormal dans la rgion vulvaire, une femme devrait se faire
ausculter rgulirement tout au long de sa vie pour une prvention efficace des maladies. Plusieurs types de pathologies sont dfinies,
une liste descriptive et complte de celles-ci peut tre trouve dans le chapitre XIV de la liste de codes CIM-10.
Dans la catgorie des taches et des kystes, plusieurs types d'angiome, malformation bnigne, peuvent apparatre sur la vulve.
Les phlides, qui sont des taches de rousseur, ne constituent pas une menace pour sa sant; par contre, le kyste pidermique, la
lentigine solaire et le naevus melanocytaire peuvent faire l'objet d'une intervention mdicale. La vulve attire des maladies
infectieuses nombreuses, dont la blennorragie, infection sexuellement transmissiblebactrienne grave si elle n'est pas traite
promptement.
D'autres infections possibles sont : la candidose vaginale, la dermatophytose (une mycose), l'herps gnital (ou Herpes simplex ),
l'hidrosadnite, le molluscum contagiosum, la vaginose bactrienne, les verrues (dues aupapillomavirus ou aux condylomes acumins),
le zona ( Herpes zoster ).
Dans le domaine des maladies auto-immunes affectant la peau et les muqueuses de la vulve : l'eczma (ou dermatite) est une forme
dallergie habituellement non-contagieuse, alors que d'autres formes plus ou moins svres, peuvent avoir des pisodes de courte
dure, intermittentes ou chroniques comme le lichen plan, le lichen sclreux (rare) ou le lichen simplex; le pemphigus profond,
la pemphigode bulleuse, le psoriasis et la vulvite tant d'autres inflammations.
Des syndromes douloureux peuvent induire des pressions sur lintrot, lentre du vagin, par le vaginisme ou lavestibulite vulvaire. La
vulvodynie, elle, est une douleur vulvaire diffuse, qui peut tre ressentie partout dans la rgion vulvaire. Le cancer de la vulve est
compos de tumeurs malignes : carcinome spinocellulaire (qui est le type le plus courant), le carcinome basocellulaire et le mlanome.
Les symptmes du cancer de la vulve incluent des dmangeaisons, une grosseur ou une plaie sur la vulve qui ne gurit pas et/ou qui
s'agrandit, et cause (parfois) une gne, une douleur, un renflement dans la rgion vulvaire. Les traitements peuvent indiquer
une vulvectomie, le retrait d'une partie de la vulve.
L'ulcration de la vulve comprend l'ulcre de Lipschtz, le phagdnisme qui induit une destruction des tissus, qu'il soit humide ou sec,
l'ulcre aphteux des lvres vulvaires, et la maladie de Behet. Des malformations qui sont le plus souvent congnitales sont : le vagin
cloisonn, une ouverture vaginale extrmement proche de l'urtre ou de l'anus, unhymen imperfor, un clitoris agnsique ; diffrentes
tapes de la masculinisation des organes gnitaux, y compris par fusion des grandes lvres, une absence du vagin ou une formation
partielle du vagin, l'urtre situe sur le clitoris, l'hermaphrodisme.
D'autres classifications pour des atteintes vulvaires sont : les adhrences labiales, l'pisiotomie, le lymphangiome vulvaire, la maladie de
Bowen, la noplasie intrapithliale vulvaire, la papulose bownode, la prinodynie (une douleur prinale), la vaginite, les varices
vulvaires.

Altrations

Piercing du capuchon du clitoris


Les formes les plus communes et douces sont le rasage des poils du pubis et l'pilation du maillot. Plus intrusives sont les formes de
mutilations et autres percements ( piercing ) cutans.

Esthtique et piercing
Articles dtaills : Esthtique et Piercing.
Dans certains cas, les gens choisissent d'avoir des organes gnitaux percs, tatous ou toute autre modification pour des raisons
esthtiques ou autres. La chirurgie esthtique des organes gnitaux fminins comprend une chirurgie laserde resurfaage des lvres
pour enlever les rides, un repositionnement clitoridien pour celles qui n'arrivent pas atteindre une stimulation optimum,
une labiaplastie (rduction de la taille des petites lvres) et un resserrement du vagin.

Mutilations
Article dtaill : Mutilations gnitales fminines.
Dans certains pays, la forme la plus commune des altrations des organes gnitaux est la mutilation gnitale : l'ablation d'une partie des
organes gnitaux fminins pour des raisons culturelles, religieuses ou autres raisons non mdicales. Ces procdures peuvent tre trs
controverses lorsqu'elles sont effectues sur des mineures, comme en tmoigne leur nom premier, la mutilation.

Dans certaines civilisations, on pratique la circoncision fminine ou l'excision (ablation) du clitoris et/ou des petites lvres, et aussi
l'infibulation, c'est--dire la suture des petites lvres de faon ne laisser passer que les menstruations et l'urine. Cette pratique
douloureuse et mutilante est illgale dans les pays occidentaux et de plus en plus d'tats de la plante punissent ces violences faites
aux femmes qui entranent une dformation permanente, ou difficilement rversible.

Attitudes culturelles
Depuis les dbuts de l'islam, les musulmans, femmes et hommes, ont suivi la tradition de s'arracher les poils des aisselles et de raser
les poils pubien . Il s'agit l d'une pratique privilgie plutt qu'une obligation, et pourrait tre ralise par rasage, pilation, cire, ou
toute autre mthode. Et c'est une pratique qui n'est plus considre comme une forme de culte dans certaines cultures musulmanes
pieuses, ni une pratique honteuse, alors que dans d'autres rgions moins pieuses, c'est une pratique en vue d'une bonne hygine. (Voir
la jurisprudence islamique.) Les raisons de la suppression de ces poils pourrait galement tre appliqu aux poils sur le scrotum et
autour de l'anus, parce que le but est d'tre compltement propre, pur et l'abri de tout ce qui peut causer de la salet et des impurets.
Dans la culture occidentale, le rasage ou l'pilation de la vulve est un phnomne assez rcent, surtout aux tats-Unis, mais qui a t
rpandu, le plus souvent sous la forme d'pilation la cire, dans de nombreux pays d'Europe de l'Est et cultures du MoyenOrient pendant des sicles, avec la croyance gnrale que c'est plus hyginique. Les maillots de bain chancrs l'aine ont contraint
leurs porteurs de se raser les cts de leurs triangles pubiens. Le rasage peut tre intgral ou inclure la presque totalit des poils.
Certains styles font conserver une piste de course (de chaque ct des lvres) ou une piste d'atterrissage (on dit aussi ticket
de mtro ) directement au-dessus et align avec la fente vulvaire. Voir l'article sur les poils pubiens.

Pudeur
Article dtaill : Pudeur.

L'expulsion du Jardin d'den, fresque de Masaccio avant et aprs restauration, Florence, Italie. Tableau peint en 1425, altr en 1680 et
restaur en 1980.
Beaucoup de sculpteurs et de peintres ont choisi de ne pas reprsenter de vulves dans leurs uvres, mme quand ils reprsentent des
femmes nues. La rgion pubienne tait souvent recouverte d'un morceau de tissu, ou d'une feuille de vigne.
Dans le cas d'une fresque comme celle de L'expulsion d'Adam et ve du Jardin d'den de Masaccio, les feuilles de vigne furent
ajoutes trois sicles aprs que l'original a t peint, probablement la demande de Cosme III de Mdicis la fin du XVIIe sicle, qui a
jug sa nudit rpugnante. Pendant sa restauration dans les annes 1980, les feuilles de vigne ont t enleves, de mme que des
sicles de salet pour restaurer la fresque dans son tat original.
Souvent, quand elle tait affiche ou pose par un modle fminin nu, la vulve ainsi que sa reprsentation physique manquait de poils
pubiens, indpendamment du fait qu'elle serait effectivement visible dans cette pose. Dans les temps modernes, les artistes japonais de
l'anime reprsentent souvent des personnages fminins, sans vulves (en pornographie hentai, aussi) pour se conformer
la censure des lois. La vue d'une vulve glabre peut tre source d'excitation sexuelle pour les uns : voir acomoclitisme.
Comme travers l'histoire, la reprsentation relle ou artistique des vulves tait rare, les normes esthtiques de la reprsentation de la
vulve de l'Occident se sont dveloppes aprs que la pornographie visuelle se fut rpandue. Actuellement, la dsaturation des couleurs
est souvent utilise pour purger les images photographiques des associations caractre pornographique.

Reprsentation artistique et symbolique


Article dtaill : Reprsentation artistique du nu.
De tous temps, la vulve est l'objet d'images et de symboles divers. Pourtant, de nombreuses cultures ont couramment dsign la vulve
comme une chose honteuse qui devrait tre cach ; par exemple, le terme latin pudendum, qui dsigne les organes gnitaux externes,
signifie littralement chose honteuse . Cependant, certaines cultures ont clbr et mme vnr la vulve ; certaines
sectes hindoues l'adorent sous le nom de yoni, et des textes semblent indiquer une attitude similaire dans certaines anciennes religions
du Proche-Orient ancien. Une telle vnration peut faire partie de croyances nopaganiques, comme certains aspects du culte de la

Desse, et peut tre indique (vue) dans des uvres d'art palolithiques. D'autres cultures considrent certaines parties de la vulve ou
son ensemble, d'tre impur et peuvent aller aussi loin que de prconiser la prtendue circoncision fminine , qui en fait se dcline
en plusieurs niveaux de svrit.

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Yoni,
reprsentation
Linga-Yoni,
un
linguamdans
sculpturale
Pierre palolithique de
Vulve stylise, Muse un yoni, symbole hindoue du
Reprsentationspalolithiques de
de fertilit et
passage divin ,
des antiquits
vulves.
d'union des deux lieu de
nationales, Saintsexes.
naissance , ou du
Germain-en-Laye.
temple sacr .

Couvercle attique Symbole Pa,


Sheela Na Gig, sculpture
figures rouges. Trois reprsentation
figurative fminine grotesque, sexes fminins et un
stylise d'une
la vulve exagre.
phallus pourvu d'ailes. vulve.

L'Origine du
monde deGustave
Courbet, 1866

Notes et rfrences
1.
2.

Le Petit Robert
dfinition du Littr - XMLLittr

3.

4.
5.
6.
7.
8.
9.

Liste exhaustive sur Echolalie ou liste des synonymes de la [[wikt:vulve|]] sur le wiktionnaire.
a, b, c, d, e et f prcis d'anatomie Grgoire et Oberlin, 1962, Baillires et fils, tome III, p. 296 298
Dveloppement embryonnaire de l'appareil reproducteur - Gilles Bourbonnais
Sexe fminin : diffrenciation des glandes accessoires et diffrenciation du sinus urognital
Rponse sexuelle normale chez la femme - Rseau informations mdicales en sexologie
SCHUBACH Gary. Urethral expulsions during sensual arousal and bladder catheterization in seven human females. Ed.D. thesis, Institute for Advanced
Study of Human Sexuality, 1996
Livre Le Sexe de la femme de Grard Zwang

10.

(en) http://cancerweb.ncl.ac.uk/cgi-bin/omd?pudendum+femininum