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L'expressivit

Author(s): Raymond Ruyer


Source: Revue de Mtaphysique et de Morale, 60e Anne, No. 1/2 (Janvier-Juin 1955), pp. 69100
Published by: Presses Universitaires de France
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40899897 .
Accessed: 16/07/2011 16:25
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L'expressivit
la signification.
va souventde l'expressivit
L'effort
pourcomprendre

choses
:
Ce qu'ellesont
des
Dfinissons
provisoirement
l'expressivit
l'air de vouloirdire, La grceattiranted'une fleur,les nuagesqui se
htent,un cielmenaantd'orage,un arbrequi s'agitedans le vent,une
filed'oiseauxqui s'tiredansle ciel,les hurlements
d'un animalsolitaire
- ces manifestations
sontexpressives
parcequ'ellesontl'air de vouloir
direquelquechose; ellesappellentnos questionsparcequ'ellesontl'air
Comelles-mmes
de rponsesbalbutiantes des questionsimprcises.
confuses? En
mentmettreau point,rendreclairesces manifestations
la signification.
On est
les faisantpasser,il semble,de l'expressivit
ce qu'ellesontl'air de vousatisfaitquandon sait,nonplusseulement
.
rellement
loirdire, mais ce qu'ellesdisent,ou ce qu'ellessignifient
la fleurattire
les oiseauxsonten migration,
L'animalappellesa femelle,
se
l'insecte qui servira la fcondation,l'lectricitatmosphrique
les
a
une
les
et
arbres
le
vent
parcequ'il y
pousse nuages agite
dcharge,
centresur les Aores.Dans un pomeconnu
baromtrique
dpression
de HenriHeineS le jeune hommeau bord*dela mer se tordles mains
4ans son dsirviolentde rsoudre la douloureuseet vieillenigme.
les nuagescontinuent
leurternelmurmure,
Mais les vaguescontinuent
et un
fuirdans le vent,les toilesscintillent
froideset indiffrentes...
fouattendunerponse. Le jeunehommede Heinepeutpasserpourfou,
nonparceque ces questionssontfolles- la naturevisiblea justement
- maisparceque la natureest biendcide
l'air de les poserelle-mme
faire
<etque la sagesseconseillede ne pas s'obstiner
ne pas rpondre,
parlerun muet.Si le hrosde Heinetaitun peintre,et avait prisses
tellequellel'expressivit
des choses,personne
pinceauxpourreprsenter
ne l'accuseraitde folie.Maispourle spculatif
dvorde curiosit
devant
et le
comprendre,
l'nigme,ce seraitl, il semble,une renonciation
La
l'art
ne
serait
dmission
de
qu'une
l'esprit. philosophie
refugedans
1. Fragen, Die Nordsee.

69

RaymondRuyer
1-il, ne doit pas, elle,renoncer transformer
les
semblepar dfinition,
Elle doit imaginerles parolesque proen significations.
expressivits
le muets'il consentait parler.La philosophie,
noncerait
ou, du moins,
la philosophie
estplusfondamenthortique,
postuleque la signification
tale ; elle postuleque l'expressivit
n'est qu'une signification
sourde,
mal miseau point.
confuse,
on peutavoirles doutes
Surce postulatde la priorit
dola signification,
les plus graves.Cependant,
avant de passer l'exposde ces doutes,il
est bon de plaiderun peu le fauxpoursavoirle vrai,et d'examinerce
que,
qui donnede la forceau postulaten question.On doitreconnatre
souvent,l'expressivit
n'est,en effet,
que l'apparenced'unesignification
On trouve,par exemple, un drled'air quelqu'un,tout
imparfaite.
fauted'avoirbiencompris
ce que sonattitude voulaitdire.
simplement
maissans savoirau
On pressentqu'il y a quelquechose comprendre,
la
est
ces

L'enfance
de
juste quoi.
impressions foisvagueset frapl'ge
Les hiroglyphes
est
des
pantes,parcequ'elle l'ge
demi-comprhensions.
taientbeaucoupplus expressifs
avant Champollion.On souponnait
l o l'gyptologue
lit aujourd'hui: J'ai cond'insondables
mystres
le filsdansle poste
solidl'ordresurles deuxrivesdu Nil. J'aimaintenu
de Goldsde son pre. Un aphasique,qui a perdu,selonl'expression
aussittplussensible l'aspect
tein,P attitudecatgorielle
, redevient
des choses.Un maladede Gelbappelaitle B, lampe gaz ,
expressif
le M, bonnetde carnaval et le S, araigne, parceque ces lettres,
critespar le mdecind'une faond'ailleursparfaitement
lisible,difun peu des lettresdu malade.Une tche,un souvenir demifraient
claireque son aura , nous
oubli,qui ne laisseplusdansla conscience
de la situation.Nousprouaux aspectsqualitatifs
rendtrspermable
vons l'exprience
d'une spcificit
qualitative,vide de
contraignante
*. La signification
est picritique
son contenureprsentatif
, tandis
semble protopathique
, c'est--dire
plus primitive,
que l'expressivit
alorsque la signifilie au diencphale,
de niveauinfrieur,
plus fruste,
cationestlie au cortexcrbral.L'expressif
parat psychique, tandis
tandisque le
est spirituel. Il paratsuboonscient,
que le signifiant
est conscience
lucide.11paratun tat fascinant,
intressant,
signifiant
tandisque la signification
maisdonton aspirevite se dlivrer,
dlivre,
unemeprisonnire.
L'espritaspire
apporteunesortede salutreligieux
a quelquechosed'opaque,d'in un dieu Logos. Un dieu Expressivit
forcenaturelledifie.Il ne
Il
discernable
d'une
quitant. paratpeu
la
salut
aucun
dans
purelumire.
paratpouvoiroprer
conTout cela est vrai.Mais que peut-onconclure? Une signification
cela
ne
uneexpressivit
fuseressemble
incontestablement
prouve
;-mais
confuseet mutile.
ne soit qu'une signification
pas que l'expressivit
1. F. Ellenberger, Le mystrede la mmoire,p. 120.

70

L'expressivit

est primaire,ou, du moins,distincte.La


Normalement,
l'expressivit
d'unerose,d'unbouleau,d'unephrasemusispcifique
grceabsolument
et surle bordde la paramnsie,
cale,peut,lorsquenoussommesfatigus
l'effet
faire
d'un
nous
souvenirlarvaire,d'un mot demi-oubli.
Mais,
nous
raisonnablement, sommesbien srsqu'il n'y a pas de mot
trouver.
valable.
On peutse servirici d'un mythecommecritreparfaitement
Il
t
lu.
a
au
d'un
l'arrive
Paradis
dj
jug,
catholique
Imaginons
et il sait qu'il va treaimablement
reupar Dieu le Pre en personne,
aprsavoirt surterreun homme la foissensibleet curieux.Enfin,
et le Motde touteschosesva m'tre
se ditFlu, je vaistoutcomprendre,
donn.Mais peineen prsencede Dieu le Pre,i'lu apprendque la
Dieu
ne peuttresatisfaite
de la mmefaonque la curiosit.
sensibilit
son
arri
rvler
d'avance
ds
Archimde,
l'intresser,
bien,
pour
peut
do position.Il peut
ve dans l'autremonde,le systmede numration
de l'attractionuniverrvler Newton,
gomtrique
l'interprtation
les
selle. Il peutexpliquer ClaudeBernard quoi serventexactement
Marcelin
Bertheavec
Il
surrnales.
indulgence
peut
taquiner
capsules
mais pouravoirretard,en France,
lot, non pourson anticlricalisme,
le succsde la thorieatomique; il peut lui montrer
par anticipation
de Laue
rseaux
les
chose
comme
cristallins,
par
photographies
quelque
rvler MarcelProustce qui se
et Debye. Mais commentpourrait-il
la petitephrase de la sonatede Vinteuil? Comment
cachaitderrire
lui expliquer les troisclochersqui semblaient
jouer cachepourrait-il
cache sur la routede Mesglise? Il peut expliquer un botanistedu
la rose.Mais comment
xne sicle quellefamilleappartient
pourrait-il
fourpourrait-il
expliquer un potece qu'exprimela rose ? Comment
les
faisant
sinonen
des vritables
nirla signification
passer
expressivits,
? Il ne
en les dtruisant
c'est--dire
la signification,
de l'expressivit
Beethovenles grandstres que celui-cisouponpourraitmontrer
- sinonen lui permettant
de
ses
naitderrire thmesles plusexpressifs

rvler
saint
Dieu
encore.
thmes
crerdes
pourrait
plus expressifs
s'il avaittortou raisonde croireque la feuillede trfle
Bonaventure
symrvler AlbertDrerce que celui-ci
bolisela Trinit.Maisil ne pourrait
avec amourses feuilles
d'herbe.Dieuput
au justeen dessinant
exprimait
donnerle mot des expressivits
fausses,de cellesqui naissentd'une
; il peut
; il peutles dissiperen les clarifiant
imparfaite
comprhension
rien
de mysn'a
Pascal que l'hexagramme
fairecomprendre
mystique
trait
de
un
d;
il
sur
un
lui
en
de
gompermettant jeter coup
tique
Mais Dieu ne peutdonnerle mot, ou le corrig
trieprojective.
, des
ce
car
ce
ou
mot,
dfinition,
par
corrig,
authentiques,
expressivits
de la rose n'estpas l'erreurou le faux sens
n'existepas. L'expressivit
d'unebotaniquepeu avance.
mauvaisesprit, il seraitmmetent
Si l'lu avait,par impossible,
71

Ragmond Ruyer
de s'avouer du. En somme,se dirait-il,Dieu ne sert rien. Pour satisfaire la curiositde mon esprit,il m'a simplementadress d'autres
hommesvenus aprs moi. Avec un peu de patience, simplementen me
promenantdans les Champs-Elyseslaques avec d'autres ombres savantes, j'aurais pu tout savoir sans Lui. Quant aux pressentimentsde
mon cur ou de mon me, je comprendsmaintenantqu'il n'y a pas,
leur sujet, de mot,de rvlation,et que Dieu, sur la posie de la rose,du
pin ou du bouleau, ne peut rienm'apprendrede plus que le pin ou le bouleau lui-mme.
Mais naturellement,l'lu, homme de bonne volont sur cette terre,
est de meilleurevolont encore au Paradis. Il comprendque le mystre,
tant dj en pleine lumireen ce bas monde, ne peut tre rvl plus
avant dans l'autre. Il comprendqu'il a toujours fait partie de la vritable catholicitde ceux qui ont des yeux pour voir, et des oreillespour
entendre.
Revenons sur terre. Une foule d'indices attestentle caractre secondaire des significationsthoriquesou utilitaires.Quand nous pensons
un animal, si nous ne sommes pas biologistesde profession,nous voquons son aspect expressifet non la formeparticulirede ses viscres,de
son systmecirculatoireou respiratoire.Cette machinerieindispensable
et banale, est cache, empaquete, enveloppe, oublie. Ces accumulations, souvent dissymtriques,sont dissimulespar la symtrieharmonieuse du dessin extrieurde la bte 1. Le spcialistede l'endocrinologie
peut bien se servirde la crte du coq ou des bois du cerfcomme d'un
simpleindice du niveau hormonal.En fait,la crte,le plumage,les bois
sontl, quelle que soit la machinerieinterne; ils n'annoncentriend'autre
que Je suis l'oiseau mle , ou Je suis cerf. Les tresvivants exercent
pour vivremilleet un petitsmtiers,mais ils viventpour treeux-mmes,
pour trela formequ'ils sont. Chez les vgtaux,la machinerieutilitaire
et dchiffrable
n'est pas l'intrieur,cache et dissimule,mais elle est
toute mle de fantaisieexpressive.Les organes de circutransfigure,
lation, de consolidation,de respiration,les organesde reproduction,sont
tals, mais autant commele dessin d'un artisteque commele plan d'un
ingnieur.Quand formessignificativeset formesexpressivessont inextricablementmles,c'est toujoursl'expressivitqui, finalement,marque
une limite aux tentativesde comprhension,
aux dchiffrements
de sens
des outillages organiques. Les couleurs des fleursattirentles insectes;
la livre ou la formed'un animal peut tre mimtiqueou publicitaire.
Mais, par transitionsinsensibles,il arrive un momento le dchiffreur
doit abandonnerla partie,en se demandant quel dmon subtil et malicieux - et pourquoi - s'est amus dessinerles formessimplement
bizarresdes Papillons, des Membracides,ou des Orchides.
1. Cf. A. Portmann, Animal formsand patterns,p 25 et suiv.

72

L'expressivit
L'homme est, ce point de vue, exactementsur le mme plan que les
autres tres vivants ; et faire intervenirnotre expriencehumaine, ce
n'est pas tomber dans l'anthropomorphisme,
c'est simplementfaire de
a biologie,ou de Pathologie,compare.Dans ses comportements,
ses arts
et ses techniques,l'homme manifestela mme grandeloi : l'expressivit
se rvledistincte,et finalement,
plus fondamentale,
plus enveloppante
le
sens.
Sans
sorte
de
doute,une
marxisme,ou plutt de technicisme
que
l'homme
est
vrai
comme
gnralis,
pour
pour tous les organismes.
L'volution sociale humaine,commel'volutionbiologique, est essentiellementl'histoire de rvolutionstechniques,aismentdfinissables: les.
dcouvertesde l'nergieatomique,de l'nergielectriqueou chimique,les
dcouvertesde la mtallurgie,du feu,continuentles dcouvertesdu dveloppementplacentaire,de Phomothermie,de la circulationpar vaisseaux, de la photosynthse.Ce sont les nouvellestechniques,biologiques
ou sociales, qui dterminenten gros les formesde vie. L'oiseau, comme
appareil voler,le poisson, comme appareil nager, sont dchiffrables
commel'avion et le sous-marin.Mais, tous les niveaux techniques,la
vie humaineou animale se subordonnetoujours spontanment un inexprimable, un indicible, un insignifiable.Ce que la vie rend possible,
par d'ingnieusestechniques,c'est la manifestationde cet indicible.La
vie, commetechnique,est subordonneala vie commepure manifestation.
Les Protozoaires,les Annlides,les Oiseaux,les Mammifres,
les Hommes
de la pierretaille ou de la pierrepolie, les civiliss,quand ils n'ont rien
de plus urgent faire,dansentou se promnent,ou se parent,ou mettent
des chants et de la lumire,bref,se sententvivre. Mme dans les socits les plus fruesde science utilitaire,d'agencementsrationreis et de
technique,cette technique est sentie comme une machinerieau service
d'autre chose. Au stade palotechnique,les villes peuventtaler au grand
jour leurs usines, leurs cloches gaz, le rseau de leurs filslectriques,
mais bienttelles s'efforcent
de cachercet appareillagederriredes monumentsdont l'aspect n'annonce aucune signification
utilitaire.Un homme
ne se sert d'une camionnettequ'en vue de gagner assez d'argent pour
acheterune voiturede tourisme.Cette voiture de tourisme,qui ne sert
qu' la promenade, la vitesse, au plaisir de se sentirtriomphanten
famille,possde aussi une machinerieo chaque organesert clairement
Mais cette machinerieest
quelque chose et porte un nom significatif.
cache sous une carrosseriebrillantequi exprime la prospritdu propritaireou pluttl'excellencede la marque, et qui n'a pas plus de significationprcise que le plumage color d'un oiseau ou la fourrured'un
mammifre.Sans doute, elle est protectriceet arodynamique,comme
le plumage est calorifugeet ventuellementmimtique.Mais la signification s'estompe dans la pure expressivit: les pare-chocsserventplutt tre brillantsqu' parer les chocs. L'avant du capot, soulign,n'a
qu'une formetoute expressivede la marque de la voiture,par quoi les
73

Raymond
Huyer
un
commeik reconnaissent
la 'reconnaissent
erifants
immdiatement,
chat,un lapin,ou un mouton.
ne reprsente
Il fautnoterque l'expressivit
soustoutesses formes
pas
quoi il
une
une
luxe
un
l'homme
dtente,
distraction,
dominical,
pour
ne destine,d'office,
qu'unefaiblepartiede sonbudget.C'est bien-malgr
ne dpensent
ellesque tesclassesles plus dfavorises
gureque pourle
efforts
et pauvres,d'normes
Mmedansles socitsprimitives
ncessaire.
les
l'indicible.Les alignements
sontfaitspourexprimer
mgalithiques,
Et l'idalhumain,qui
les templeset les palaisen tmoignent.
pyramides,
se manifeste
dansles utopies,est un tato tousles hommes,
dlivrsdu
fardeaudes activitsutilitaires
peuvent,
prrdes machinesperfectionnes,
au voyage,aux crdansle loisir,s'adonnerau jeu, au sport, la culture,
au flirt,
l'art,au jardinaged'agrment,
bref,
monies, la mondanit,
tout ce qui ne signifie
rien. Puisquel'hommebrlede laisser des
dfinissables
en un nombre
machinestoutesses activitsutilitaires,
finide mots, c'est qu'il sentque l'essencede sa vie est ailleurs.Le
en pleineconscience,le marxisme
marxisme,commeidal, contredit,
commephilosophie
de l'histoire.L'volutionde la techniquea expliqu
n'aura,en
jusqu' prsentl'volutionhumaine.Maisl'tat communiste
tre
que pour
capablede la surprincipe,une techniqueperfectionne
monter.
Le primatde l'expressivit
dans les socitshumainesapparatsuren dehorsdes socitsoccitoutdansle primat,pratiquement
universel,
La plupartdosspcialistes
rites.
et
la
des
dentalesmodernes,
de religion
troplogiquesde la

les
contre
raction
en
explications
contemporains,
le
le mnisme,
:
la
et
rites
l'animisme,
religion des
par magieutilitaire,

les
aussi
contre
en
monothisme
raction
explications oppooriginel,
et leurmentalit
ses,maisde mmeordre,parla btise des primitifs
et surde
Frobenius
suite
la

ou prlogique,
-enfantine
adoptentplutt,
fonde
toute diffrente,
une interprtation
tout des phnomnologues,
- sur la notiond'expressivit.
- au moinsimplicitement
L'homme
saisi par
ou civilisest essentiellement
religieux,qu'il soit primitif
ohose
et
c'est
ce
chose
de
exprime,
qu'il
quelque
Taperception quelque
ritualiou
rites
des
des
dans
comportements
qu'il joue
qu'il reprsente,
des choseset des situations
ss. Saisi par quoi ? Mais par l'expressivit
: la terre,le cielet les astres,la marcheet le recommencefondamentales
les donset les rmentdes saisons,la naissanceet la mort,la fcondit,
voltesde la nature. Un arbre,remarqueJensen*,pournousaussin'est
maisil peut, ralitvivante,
pas seulementobjet d'tude scientifique,
cultuexercer
sur nous uneinfluence
capablede mener des formations
visiblea

le
Jensen
l'intelligence.Sans employer mot,
rellesinaccessibles
non
mentla notionde l'expressivit,
qu'il dsignecomme connaissance
1. Mytheset culteschezles peuples primitif
3, p. 48.

74

L'expressivit
ou aspectqualitatifdela ralit. Il a le grandmrite
intellectuelle
ce propos,bienque les conde ne pas hsiter parierde connaissance
des connaissances
tant
naissancesde ce genrediffrent
scientifiques
leur
parla mthodedeleur acquisitionque par cellequi sert prouver
mais
n'en
vrit*. Ce sontdes connaissances
sans critreobjectif,
qui
sontpas moinsde valeursupra-individuelle.
Dans toutesocit,on reconnat l'autoritdes grandspoteset des grands voyants religieux:
Nous rencontrons
rationla mmeimpossibilit
d'une argumentation
ont
nellequandnous nous demandons
commentGtheou Shakespeare

leur
autorit
dans
la
civilisation
occidentale.
acquis,
Tout le mondeest d'accordaujourd'hui,pratiquement,
pourne plus
des primitifs
. Ils sententvivement,
croire la stupiditfondamentale
tout commenous,la causalittechnique,ou l'ordreque l'on pourrait
Aucunprimitif
n'essaied'employer
des phnomnes.
appelerhorizontal
un aniet de se passerde pigespourprendre
la sorcellerie
exclusivement
la cueillette
mal sauvage; aucunne comptesurun rituelpour effectuer
sententplus vivementque nousl'expressides fruits.Mais les primitifs
vitdes choses- si vivement
uneefficacit
pratique
qu'ils lui attribuent

portesurcettetransposition
Touteleur erreur
de T expressif
directe.
en causalementactif, mais non sur la perceptionde l'expressivit
esttellement
et mme
toutereligion
mme.Et cette erreur
essentielle
toutsentiment
toutepitnaturelle,
potique,que l'on se demande
n'estpas tropfort,
et s'il nes'agitpas plutt,danscette
sile mot erreur
invitable,
d'un procdquasi obligad'une projection
transposition,
si l'onveutdonles ombres,
toire- commeil estinvitablede souligner
nerl'impression
d'unvolumeen le dessinantsurune surface.On peutse
de cette erreur, la perception
demander
si, fautede cetteprojection,
mmede l'expressivit
ne s'vanouitpas. Celuiqui ne croitpas qu'une
divinitde la fortou de la sourcepeutse vengersil'on souillela source
ou si l'on abat la fort,finirapar dtruiretoutesles sourceset toutesles
forts,
parcequ'il n'yverraque de l'eau et du bois.Celuiqui croitqu'un
motou une pensegrossire,
tant matriellement
inefficace,
peut tre
de
sentiments.
dtruira
toute
la
dlicatesse
ses
voqu impunment,
La magieproprement
dite,dveloppeen technique,perd son tour
choses
et faitretour la puresignification
utilitaire.
des
l'expressivit
Toutestici questionde dosage.Un peu de croyancemagiquejoue le rle
d'un fixatif,
d'un procdauxiliairepresqueindispensable
pourla saisie
chezlesprimitifs
Ce n'estpas seulement
de l'expressivit.
queles superset
titionsou les croyancesmagiques.ontducatricesdes sentiments
est
des
murs.
ou
moralit
Une
non
non
gardiennes
religieuse,
potique,
Si l'on faisaitune enqute approfondie
chez les
presqueinconcevable.
on'^percevrait
efficaces
les
mobiles
vraiment
civiliss,
probablement
que
1. Mytheset culteschezles peuplesprimitifs,p. 49.

75

Raymond Ruyer
d'une conduite morale sont d'ordre superstitieux. Gela me porterait
malheur , dit l'homme simple. Quant aux scrupules des dlicats, ils
driventde la mme crainterespectueusede violenterun grandthmede
la vie. Les archtypesaperus dans les choses,respectspar les primitifs
et les mes religieuses,chants par les potes ou jous par des rites,ne
son* pas des causes , mais des germes, des expressivitsfondamentales, qui donnentleur unit et leur vrit aux figuresplus ou moinsarbitrairesqui les voquenten les fixant.
'
Mais revenonsaux rapports de la significationet de l'expressivit.
Nous avons provisoirementemployces mots sans rigueur. Le vocabulaire usuel, et mmele vocabulaire philosophique,sont dans ce domaine
forten dsordre.Une premireconfusion,fortgrave quand elle n'est pas
une simple abrviationde langage, est souvent commise entre sens et
signification1.Un objet, ou un comportementconsidren lui-mme
indpendammentde tout emploi de signe, possde un sens : un animal
est en trainde fuirou de manger; une chaise est un sige ; la feuilled'un
vgtal est un organe de photo-synthse
; la molaired'un animal est un
organe de broyage.On remarqueraque tout sens, en tant qu'il est saisi,
impliquetoujoursqu'une vise finalisteest attribue l'objet ou l'tre
o le sensest aperu.Si je dis que l'animal fuit,j'entends bien que l'animal
veut fuir, et non qu'il subit un orage physiologiquemusculaire.En
disant que la feuille opre la photo-synthse,j'admets implicitement
l'interprtationfinaliste,au moins au moment o je prononce cette
phrase,mmesi, par ailleurs,je prtendscorrigercette & faonde parler
par une interprtationmcaniste ultrieure.Si je vois la chaise comme
sige, je me rfreimplicitement l'intentiondu fabricantou de l'acheteur,et si je m'assieds sur une pierredu chemin,je le fais sige en m'aseyant, et par l je le crois,en lui-mme,sige possible. Un spectateur
normalet au courantsaisit le sens directement,sans aucun intermdiaire
de signe.
Il est donc incorrectde parlerde la significationd'un comportement,
1. Husserl justifie le flottemententre sens et significationpar l'ambigut gnrale
et invitable du vocabulaire, conditionne par le paralllisme entre nose et nome
ildes directricespour une phnomnologie,traduction Ricur, p. 418) : ... Ainsi nous
n'avons jamais cess de parler,pour tous les vcus intentionnels,de sens - bien que
ce mot soit employ, en gnral, comme quivalent du mot signification (p. 419).
Le sens proprementdit est le < noyau nomatique . Dans les tudes logiques, Husserl
distingue nettement(aid par le vocabulaire allemand) entre signe (Zeichen), et signification (Bedeutung). L'intention de signifier,ou d'exprimer, vise le sens lui-mme,
premier objet du Meinen, stable et identique lui-mme, malgr la multiplicit des
actes de signifier.Mais dans le reste de son uvre, Husserl a tendance subordonner
le sens (Sinn) la donation de sens (Sinngebung). Notons aussi que Husserl emploie
le mot Ausdrck(expression), dans le sens le plus gnral, et non dans le sens prcis
-quenous lui donnons dans cette tude.

76

L'expressivit
ou d'un objet, qui ne rvle que son propresens. Il n'y a signe,et signification,que lorsqu'un objet renvoie un autre objet ou au sens propre
d'un autre objet.
du mot,c'est la conduite
La signification
du mot fuir, la rfrence
fuite
la
de l'animal. Le sens de la conduite,de
relle, c'est la conduite
vise
fin
une
elle-mme,en tant qu'elle
( chapper au danger ). Alora
seul
tre
car l'action finalisten'est pas
le
sens
ne suppose qu'un
que
ncessairementdirige vers un autre tre et s'exprime souvent par un
verbe pronominal: l'animal s'enfuit - et que le tmoin du sens, par
exemple moi qui vois fuirun animal, n'est pas constituantdu sens et
n'est pas indispensable,la significationsuppose trois tres : l'objet ou
le sens signifi; l'objet qui signifie: le signe ; le sujet qui utilisele signe,
soit pour comprendre,soit pour faire comprendre,et qui est videmment,cette fois,indispensable,constituant,et non simple tmoin.
On devine aisment,d'ailleurs, pourquoi la confusionest si aise entre
sens et signification.Tmoin du sens, ou utilisateurdu signe, le sujet
doit, avant tout, comprendre,interprterles donnes du monde. Le
travail est le mme dans les deux cas. Un aphasique sensoriel,atteint
de surditverbale ou d'alexie, est le plus souvent aussi agnosique et
apraxique pour des objets ou des comportementsusuels. Il ne saisit,.
ni les signes,ni les sens.
Significationet sens sont nanmoins bien distincts,et il serait fort
artificielde les confondre
sous prtexteque le tmoindu sens, par exemple
celui qui surprendun hommeen colre doit passer par l'intermdiaire
d'indices sensoriels- selon une conception aujourd'hui tout fait discrdite- pour arriverau sens 1. Il est donc tout fait correctphilosophiquement,sinon recommandablepour les amateursde beau langage,
de parler du sens d'une signification. Abrgerla formuleen n'employant que le mot signification pour sens d'une signification,
est peut-treinvitable,mais c'est fortdangereux, car on confondra
fatalement les emplois propres du mot signification et l'emploi
abrg.
Passons maintenant au domaine que nous avons dsign en gros
comme celui de l'expressivit. Le vocabulaire, ici, est encore plus glisde mises en
sant, et il faut franchirla barrirequ'il oppose aux efforts
Sens
Signification

Expressivit
Expression

ordre. On peut se servir,comme fil conducteur,du paralllismeavec le


domainede la signification.De mme que la signification(active) vise un
sens,une expression(active) dans l'ordrede l'art ou des ritesreligieux,vise
1. Cf. Merleau-Ponty,Structuredu comportement,
p. 230.

77

RaymondRyer
ce que Tonest bien,obligd'appeleruneexpressivit.
Le mot expressivit estdrivdu mot expression
mais
dans
Tordre
,
rel,c'estl'exest
relativement
De

qui
premire
pressivit
l'expression. mmequ'il y
une
soit
saisie
du
sens
dans
le
soit
a,
signe,par celui qui le comprend,
une utilisation
du signepourmontrer
un sens,de mmeil y a, soitune
dansune expression
saisiede l'expressivit
par celuiqui la comprend,
ou utilisationd'une expression
soitune constitution
une
poursouligner
Il
tout
est
fait
l'a

correct
de
de
d'une
expressivit.
parler
expressivit
tantmontre,
ou souligne,
,l'expressivit
expression
par l'expression.
L'artistequi peintune roseou un bouleau,ou, commeVan Gogh,une
crerl'expression
de l'expressimplechaisede paille,veut reprsenter,
sivitde la roseou de la chaise.Il diffre
d'un botaniste
videmment
- non goethen- qui feraitun schmasignifiant
de la rose comme
Il
ou
de
diffre
l'industriel
du
commerant
vgtal.
qui indiquerait,
les caractristiques
de la chaise en tant que
par un dessinutilitaire,
meuble.Le spectateurdu tableau n'y cherchepas de renseignements
d'ordrebotanique,il y cherche,avec l'aide de l'artiste,une rvlation
nouvellesurla fleur,
en pleinelumire. L'expressivit
comme mystre
n'estvisiblement
pas un sens confus ; l'expression
artistiqueou rituellen'est pas une signification
maladroiteou inacheve,elle est un
acte distinct.Un dessinartistiquea des caractres
videmment
;
positifs
il ne doit pas son existenceau manqued'exactitude
de la reproduction.
de la chaise de Van Goghne vientpas du fait qu'elle
L'expressivit
seraitun mauvaisdessinpourun cataloguedes GaleriesBarbes*
En premire
on peut direde l'expressivit
ce qui a
approximation,
t dit du sens.Elle ne supposequ'un seul tre.De mmeque l'animal
fuitou s'enfuit,
; elle se fait fleurbelle
la rosea rosifie ou se rosifie
en mmetempsqu'ellese faitfleurviable,avec des tissus
et expressive
et des organessignifiants
et dchiffrables.
L'art qui la reprsente,
la
dansequi mimele spectreou la mortde la rose, les ritesqui l'utilisent
commemanifestation
du mystre
n'ontpas conscience
de faire
religieux,
mais
de
la voiret de la rvler.Tout art, commetoute
l'expressivit,
en ce sens prcisdu mot.
religion,est essentiellement
expressionniste

la
est
comme
L'art,
religion,, objectif ; l'un, commel'autre,cherche
une vrit, cherchequelque chosequi est dans le rel,et s'efforce
de
le capteraprs l'avoirvu. Mais c'estune vritd'un autreordreque la
vritde signification.
Il y a un paradoxeapparent,que nous ne mconnaissons
pas, dans
cettenotion d'expressivit
objective. Mais,d'une part,elle est tellementimposepar les faitsque de nombreux
esthticiens,
en onttrouv
l'quivalentdansleurdomaine.OttoBaensch1 considre
que l'artserait
s'il n'y avait pas des sentiments
inconcevable
ou <iobimpersonnels
1. Kunst und Gefhl.

78

Uexpns&iit
S. K. Langera
, avec lesquels l'artistejoue symboliquement.
jectifs
Cassireret, sousune formeun
S que Whitehead,
repriscetteconception
l'cole franaised'esthtique,aveo EtienneSouriau,
peu diffrente,
Bayer,Foeillon,avait dj labore.Le paradoxe,si paradoxe
Raymond
de la signiil y a, est tout faitparallle celui du sens indpendant
fication,et vis par celle-ci.L'expressivitn'est qu'accidentellement
commele sensn'estqu'accidentellement
Ou du moins,
signifi.
exprime,
on peutdire,d^nsl'unet l'autrecas : N'estqu'accidentellement
exprim
et empirique
. Car,bienentendu,
ou signifi
parun je personnel
parler
soitde l'expressivit,
ou de l'impersonnalit,
soitdu sens,
de l'objectivit
en fairedes ethoses.
ce n'estpas prtendre
Admettra
que le rougeou le
des hiographies
indpendant
comiqueest objectif, c'est--dire
psychoce n'est pas en faireun objet semblable un
logiquesindividuelles,
caillou. Husserlest dans la ligned'une longuetraditionphilosophique
que treo'estavoirun sens. La phnomquandil admetimplicitement
la philosophie
a
suffisamment
familiaris
avec des
iologie
contemporaine
de
ce
ait
difficults
de
genre,pourqu'il n'y
pas
conceptions
spciales
ce
l'on
le
admettre
sens.
admet
pourl'expressivit que
pour
Le paradoxeest quelque peu plus voyantpourl'expressivit,
parce
pourautrui, pourun
est tellement
de l'expressivit
que Yexpression
de fairela confusion,
, que nousne pouvonsnousempcher
spectateur
aussiestpourautrui,encoreplusquele sens.
etde croirequel'expressivit
et la science,dans leursprospections,
La philosophie
dcouthortique
vrentchaque jour, dans le monde,des sens cachs, des1agencements
logiquesjusqu'alorsinaperus.On conoitaismentqu'ils existaient
avantd'tredcouverts.
Un artiste,ou un inventeur
de ritesou de crmoniesparatbeaucoupmoinstreun dcouvreur.
il estdiffiEt surtout,
en dehorsd'un public.Commel'a fortbienmontr
cilementimaginable
Etienne Souriau2, presquetoute uvre d'art, peinture^monument,
roman,estfaiteselonun pointde vue et pourun pointde vuebiendfini,
, car l'auteur
pourune perspectivequi n'a riende transcendantal
attendque le spectateurse place en un pointbien prcisde l'espace
de l'uvre.Un monument
esthtique
possdeun pristyle
que le visiteur
doit parcourir
avant d'entrer.De mme,dans une crmonie
religieuse
il estprvuque l'vqueou le prfet;
ou patriotique,
occuperatelleplaoe;
des fauteuilssur l'estradesontprpars.
La naturevivanteelle-mme
supposeun spectateurpour les formes
: le plumagede l'oiseau mleest pour la femelle,la beaut
expressives
attiranted'une fleurest pour l'insecte.Les volutionnistesant montr
rcemment
la slection
de ce qu'ils appellent:
3,
l'importance
aUeathotiqiie
1. Philosophyin a new Key et Feeling and Form. (Kegan Paul 1953).
2. La Correspondancedes arts, p. 264 (Flammarion).
d. H. B. Coti, AllaestheticSelectionand its evolutionaryaspects(1954).

79

RaymondRuyer
qui doit s'oprerpari passu chez l'acteur et le spectateur,les couleurs
de l'un supposant l'il, sensible aux couleurs,de l'autre.
Mais cela ne prouveabsolumentrien contre1' expressivitobjective.
Malgr le pour autrui de l'expression,l'expressivit,elle, est l'tre
mme. L'expressivitd'une fleurest la fleurelle-mme,sa formed'organisme vivant. L'expressivitse conford avec l'tre mme, indpendammentde ses rapportshorizontauxavec les autres tres, sinon indpendammentde ses rapports verticaux avec une source ou un centre
crateur.Les ornementsexpressifsuivent les lois propresde l'expressivit pour pouvoiragir sur un spectateur.La manifestationde ces lois
est une manifestationcollectiveet non individuelle.Mais on n'a pas le
droit d'en conclure que l'expressivitest subjective. Ce serait, si l'on
peut dire, du cynismenaf de croireque l'artistetravaille uniquement
pour les spectateursfutursde ses expositions. L'artiste a, tout autant
que le savant, l'impressiond'tre avant tout un dcouvreur,et il serait
aussi absurde de penserqu'il ne travaille que pour une expositionde ses
uvres la Galerie Charpentier,que de s'imaginerqu'un savant ne travaille que pour des communications l'Acadmie des Sciences. L'artiste
authentique,et, plus encore,le primitifqui veut jouer rituellementles
faits mystrieuxqui l'ont saisi, connat une aventure promthenne
;
il lutte ou collabore avec les dieux ; il leur arrache des secrets,dont il
fait ensuite profiterses congnres,en trahissant le moins possible sa
visior surhumaine.
Si l'on n'admet pas l'expressivitobjective , alors, la question
pourtantinvitable : Qu'est-ce qu'exprimel'artiste ou le clbrantdu
rite ? que restera-t-il rpondre,sinon qu'il s'exprimelui-mme ?
Or, cette rponse,bien qu'elle ait en sa faveur pas mal de prjugs,et
qu'elle ait t souvent donne, est tout fait insoutenable.L'nonc le
plus rcentet le plus dcid de cette thse est d aux no-positivistes.
Pour Carnap, par exempleS tout systmesymboliquevalable doit tre
un systme signifiant,o chaque terme correspond un signifiet le
reprsente,o la syntaxe correspond la syntaxe des signifis,avec
correspondancestructuraleaussi exacte que possible de la cartographie
verbale et des territoiresnon verbaux 2. Avant mme la question
kantienne: Que puis-je connatre? il y a, dit Carnap, la question
encore plus fondamentale: Que puis-je demander ? On peut demander,rpondCarnap, dans la mesureo le systmesymboliquepeut
noncerla question. On peut connatre,dans la mesure o l'exprience
peut rpondre cettequestion.Une propositionqui ne pourraiten aucune
condition tre vrifieou rfute,est une pseudo-proposition
; n'ayant
est
elle
vraie
elle
ni
ni
n'est
de
fausse,
impensable.
pas
signification,
1. The logical syntaxof language. Cf. une excellente critique de Carnap, dans S. Langer, Philosophyin a new Key, p. 27.
2. Language, meaning,and maturity,edit. S. I. Hayakawa, p. 23 et suiY.

SO

L'expressivit
une bonnepartiede nos assertionset
Selon ce critre,videmment,
est dpourvuede signification.
de nos penses,ou pseudo-penses,
Ces
structure
Mais
n'ont
qu'une
pseudo-symbolique. alors,
pseudo-penses
? Elles ne sont, d'aprs Carnap, que des expressions
que sont-elles
et de simplessymptmes
d'motions,de sentipsycho-physiologiques
ments,ou de dsirs.Ellesne sontpas des symboles
d'expriences
penses,
mais des manifestations
commele rire,
de mouvements
cnesthsiques,
les larmes,les exclamations,
ou les jurons. Beaucoupde prononcs
lin*
au
en
ce
ont
une
fonction
sont
seulement
rire,
qu'ils
guistiques, analogues
Commeexemple,on peut citerdes
expressiveet non reprsentative.
comme Oh ! Oh I ou,surunniveausuprieur,
exclamations
des pomes
Le
but
les mots:
d'un
dans
pomelyrique
lequelapparaissent
lyriques.
Rayonde soleil, Nuage, n'estpas de nousinformer
de faitsmtorologiques,mais d'exprimercertainesmotionsdu pote et d'exciter
^n nous des motionsanalogues. x Les propositions
mtaphysiques
sont mettre
surle mmeplanquelespomeslyriquesetlesexclamations.
est qu'ellesexpriment
La seulediffrence
motionnelles
des dispositions
elles aussi, que des expriences
plus durables.Mais elles n'expriment,
entreces phofondamentale
subjectives,et il n'y a pas de diffrence
nations : Dieu estinfini,et Ah ! monDieu !
dansle pige
Maisces pourchasseurs
de postulatstombenteux-mmes
le postulatdu primatde la
d'un postulatencoreplus fondamental,
. Pour eux, toutesymbolique
ne peut tre
reprsentative
signification
Tout ce qui gl'estpas syntaxe
qu'une symboliquede significations.
(au sensde Korzybski),
n'estqu'un
prcisede signes cartographiques
se
avec des motscommeavec
sentiment
subjectifaveugle, dchargeant
et ne concernant
rienen
n'importequelle autreractionphysiologique
au
aux
il
fait
soleil
et
allusion
dehorsde lui, mmequand
nuages, la
vie et la mort.N'importequel artiste,n'importequel critiqued'art,
ou de la culturesaitque ce postulat
de la religion
n'importe
quelhistorien
une grammaire
^st faux,et qu'il y a une symbolique,
prcisedes expresLe langage
stricte
aussi
bien
des
sivits,
significations.
qu'une syntaxe
les
est
no
rform
non
ordinaire,
logiciens -positivistes, aussi bien
par
Il n'estpas plus une puredde
signification.
moyend'expression
que
la
fonction
nerveuse
dans
signiexpressiveque dans la fonction
charge
fiante.Pourquoidonc,en effet,
demander
*,le potemanipourrait-on
de tellefaonque toutle mondeest persuadqu'il
ses motions
feste-t-il
parle et non qu'il crie? videmment,
le potea l'intention
de faire
toutun jeu symil cretouteune articulation,
plus que crierou pleurer,
est tymologiquement
Maisle mot expression
boliqued'expressivits.
au dehorstaitau dedans,
il suggreque ce qui se manifeste
trompeur,
1. Carnap, Philosophyand logical syntax,cit par S. K. Langer, Philosophyin a new
Key, p. 28.
. Urban,Language and Reahty,p. 164, et S. K. Langer, Philosophym a newHey, p. 70.

81
RBVUE DE MTA. -

N 1-2, 1955.

RaymondRuyer
cettefcheuse
commeenactionpure.Une autrecause d'erreurrenforce
la
ou
c'est
:
cration
que
artistique religieusecommence
tymologie
motion
une
artistiqueou religieuse
par
qui paraten tre
gnralement
alorsla matire.La vritest que cettemotionestavanttoutl'motion
nonl'motionqui l'accompagnait,
C'estla dcouverte,
drunedcouverte.
Celui
matire
est
la
de
l'expression.
qui s'exprime,exprimeune
qui
ce qu'il a vu,et ce qui,
en lui. Il exprime
ralit,qui ne faitque se reflter
articul c'estjusest
son
l'a
mu.
Si
saisi,
langage
expressif
l'ayant
aux autres,nonson motionpure,
tementparcequ'il veutcommuniquer
s'une sait que s'exclamer,
maisce qui a provoqusonmotion.Il souffre,
c'est--diredlivrerune beaut captive ou une
et non exprimer,
: En voyantsurl'eau et la facedu murun ple
vritprisonnire
au souriredu ciel,je m'criaidans monenthousiasme,
sourirerpondre
: Zut ! zut ! zut ! zut ! Mais
mon parapluiereferm
en brandissant
en mmetemps,je sentisque mondevoiret t de ne pas m'entenir
ces motsopaques x.Le soucid'objectivitpotiquede MarcelProust
est bien connu.ReynaldoHahn2 raconteque Proust,au coursd'une
lui demandade le laisseren arrirepour revoirces petits
promenade,
le visagegrave,il clignaitles yeux,lossourcils
rosiers. La ttepenche,
commepar un effort
d'attentionpassionne,et de
froncs,
lgrement
entreses lvresle bout de la
sa main gauche,il poussaitobstinment

petitemoustachenoirequ'il mordillait.
Un poteromantique
peutdonnerl'illusion,et croirelui-mme,
qu'il
ne sait que son cur, qu'il ne sait pousserque de beaux cris, ou
de purssanglots. Mais pourquoicrit-ilde longspomes,o il est
question,commedans Rolla, de millechosesdu mondesuccessivement
invoques,depuisle hideux sourirede Voltaire,jusqu'aux ngresde
n'est que sanglots,c'est que
? Si le chantimmortel
Saint-Domingue
le sanglotn'taitlui-mmeque l'effetd'une vision,d'une rvlation.
videntpourl'expressionreligieuse.Dans le rite,le
C'est parfaitement
clbrantne s'exprimepas, il exprimece qui l'a mu,ce qu'il a vu, ou
car trsvite,
du moins,bienentendu,ce qui a mule crateurreligieux,
et justementparce que le rite est symboliqueet smantiqueau sens
cristallises,
rgld'expressions
large,et parce qu'il est un maniement
C'estnonmoins
aucunemotionpersonnelle.
le clbrant
peutn'prouver
videntpour l'expressionartistique.L'artisteest un.mdium.II joue
des thmeso
librement
Il Gombine
sur tout un clavierd'expressions.
semblentvivrede leurvie propredes sentiments
objectivs.Une sym Beethovens'exprimant
,
phoniede Beethoven,si elle taitseulement
ou sa passiondu moment,
tristesse
sa
Beethovenexprimant
c'est--dire
tre-excutedes milliersde foispar des intercommentpouffrait-elleheures

prvues,pourdes auditoirestrsdivers,et
prtesdiffrentsdes
1. M. Proust, Du Ct de chez Swann.
A la recherchede Marcel Froust, p. yy.
2. A. Mjtuxoi,.,

82

V expressivit
les intresser
? Commel'critWagner: La mucomment
pourrait-elle
la
pas passion,l'amour,le dsirde tel ou tel en telleou
sique n'exprime
Ce qu'elle
telleoccasion,maisla passion,l'amour,le dsiren lui-mme.

et
est
idal.
exprime ternel,infini,
L'artistele plus inspir,le plus sincre,est un acteurqui joue, qui
meten scnele dramesymbolique
de ses passions.Le fameuxparadoxe
de Diderotsur le comdien,qui est si souventmal compris,entrevoit
et du symbolique.Il entrevoitla
cettedistinction
du symptomatique
. Lorsque
ncessit
de ce que E. Bullougha appella distancepsychique
ou infirmer
le paral'on enquteauprsd'acteursclbrespourvrifier
doxe,on obtientdes rponsestrsvariables.Certainsacteursse disent
trsmufr
des motionsqu'ils expriment.En ralit,cette variabilit
de rponsesne prouveriencontreDiderot,ou du moinacontrela ncessitd'une distancepsychique dansle jeu de l'acteur.La distance
psychique est obtenuepar un dbrayage,un puttingoutof gear '
qui dsolidarisedes besoinset des finspratiques.Mais cettedistance
et purementintellectuelle.
n'impliquepas une relationimpersonnelle
La relationrestepersonnelle
; elle est souventtrscolored'motions,
mieuxparler
Il vaudraitpeut-tre
maiselleestd'uncaractre
particulier.
dans la relationau moi de l'objet dou
d'une sortede pivotement
grceauquell'objetne faitplusappeldirect mesrflexes
d'expressivit,
objet

Objet
appel-signal

symbole
|
Moi

Moi

n'agitplussurmoicommesignal,maiscommesymboled'adaptation,
grceauquelje passede la vie pratiqueactuelle la vie secondedu rcit,
de
du thtre,de la crmonierituelle,de la discussionthologique,
la
collection.
ou
de
l'utopie,
La distancepsychique de E. Bulloughest trsanalogue la sortie
husserde la Caverne,ou la miseentreparenthses
platonicienne
la culture,
d'une
lienne.Elle permetla constitution,
parl'art,la religion,
L'essentielle
en acte des expressivits.
vritable phnomnologie
faire,dans le langageou dans les analoguesdu langage,
distinction
entrele langage
les no-positivistes,
n'est pas, commele prtendent
comme
et
le
motive
commemanifestation
syntaxede signilangage
Sens

Expressivit

Signification

Expression

Signaux

Symboles

Symptmes

Animalit

Humanit

Animalit

Symboles
Humanit

1. Psychical distance,p. 91.

S3

RaymondRuyer
ficationsrigoureuses.Le vrai clivage est plutt, dans les deux grands
ordresde la significationet de l'expressivit,entre le langage comme
emploi de signaux, et le langage comme syntaxe ou prsentationsymbolique en gnral,avec distancepsychique. Compltonsnotreschma;
les animaux aussi bien que les hommessavent utiliserdes signaux, en
comprendrele sens. Le chien rpond au coup de siffletou mme
son nom ' Un profane,entrantdans le laboratoirede Pavlov au moment
ou le chien, dj conditionn,entendantle battement du mtronome,
en disant : Le chien a comprisla signise met saliver,interprterait
ficationdu battement. Les behaviouristesn'ont pas tort de soutenir
que le meaning, dans ce cas, n'est que la dernirephase du processus
a. Les animaux, d'autre part, aussi bien que les
de conditionnement
hommes,savent exprimerleurs motions et aussi se montrersensibles
aux symptmesmotifschez les autres3. Mais les animaux ne peuvent
jouer avec des symboles,soit smantiques,soit expressifs; ils ne peuvent
raconter,ou reprsenterdes sentimentsplus que des ides. L'humanit
s'est sparede l'animalit,dans tous les domaines la fois,par la distance psychique, permettantun jeu de symboles,et par suite, une capitalisation culturellede formesartistiques,de rites religieux,de connaissances et aussi de techniqueset d'outillage. Car on pourraitajouter un
troisimetableau aux deux autres.
Utilit
laborationde moyens
outils
outils
improviss
capitaliss

Si l'hcmme en tait restau stade de la pure expressionde soi, il n'y


aurait pas plus de vie des formes, au sens de Focillon, que de progrs
de l'outillage,ou que de syntaxescientifique. En fait,on a pu intituler
une collectionde livres d'art : Grammairedes styles. On a pu tudier
la grammairedu lotus comme expressionreligieuse. L'histoire des
arts et des religionstmoignesurabondammentcontrele no-positivisme.
Elle manifesteune volutionpropredes expressions,qui ne se rduisent
pas une succession incohrentede cris ou de gestes, de rires ou de
larmes individuelles.Un chimpanz est capable de se servird'un outil,
de ragir son nom, de s'ornerau moyend'une bote pose sur sa tte,
ou d'avoir peur d'une poupe qui lui parat effrayante.Mais il ne capitalise pas plus les formesexpressivesque les mots ou les outils.
L'illumination dcisive qui a transformHelen Keller en un tre
1. Si trange que cela paraisse, il tait vident, pendant les premiers mois, que le
singe tait trssuprieur l'enfant pour rpondre aux mots humains (M. et M. Kellogg, The ape and the Child).
2. Cf. a. Humphrey, Thinking,chap. VIII.
d. ut. K. Lorenz, Les animaux ces inconnus,p. 79.

84

L'expressivit
humainn'a pas t la dcouvertedes signaux,car elle tait depuis longaux signes et aux signaux, mais la dcouvertedu symtemps rfceptive
bolisme,la dcouverteque le mot water critsur sa main reprsentait,
de l'eau : Le point dcisiftait que WATER n'tait
intemporellement,
pas ncessairementun signe que l'eau tait demandeou attendue,mais
tait le nom de cette substance,par quoi elle pouvait tre mentionne,
conue,mmore. La significationdu mot eau ne peut s'interprter,
cette fois, comme la phase terminale d'un conditionnement.Helen
comprendrele mot, elle a t brusqueKeller n'a pas t conditionne
saisie
la
dcouverte
ment
que le mot avait une signification.
par
On peut dire que l'humanit a commenc dans tous les domaines
par l'accession aux essences,par une sorte de platonismeou de husserlianisme, par le dgagementde sens non immdiatementutiliss,par
le passage de la raction organique dclenche par un signal, au jeu
actuels,
symboliquedontl'organismen'est que le support.Tous les efforts
si caractristiquesd'une civilisationvraimentprogressive,pour prendre
encore plus de recul, pour augmenterencore la distance psychique,
pour subordonnerl'usine au laboratoire,pour dvelopperles activits
tertiaires,pour subordonnerla politique aux plans quinquennaux,pour
amliorerles langages techniques, pour faire des tudes comparatives
de cultures,pour jouer mme les conflitssociaux par des socio-drames,
ne sont que la suite naturelledu passage dcisifdu signal au symbole,
du jeu comme dcharge des instinctsau jeu reprsentatif.
Et il en est pour les expressivitscomme pour les significations
prot
ont
des
L'
a
commenc
dites.
humanit
expressivits
quand
prement
le
Dire
manifestes.
t
n'ont
immdiatement
que
pas
dgages, qui
clbrant rituel ou l'artiste s'exprime lui-mme,cela parat une thse
plus raisonnable que la thse : II exprimedes expressivits. Et pourtant,c'est la premirede ces thsesqui est absolumentcreuse.S'exprimer
soi-mmepour un tre vivant, n'est rien d'autre que rvler,montrer
sa forme.La rose, disions-nous, rosifie. Mais si le pote, de son ct,
s'exprimelui-mme, ronsardifie commela rose rosifie,commentl'un
pourra-t-ilexprimerl'autre ? Il faut bien que Ronsard ait vu la beaut
fragiledans la rose. S'exprimersoi-mme,au sens strict,pour un homme,
ne pourrait tre que manifesterson mtabolisme,son quotient respisa formeou ses rythmeshrditaires
ratoire,son activit hypophysaire,
Ces
propres.
rythmes physiologiquess'unissentaux expressivitstrangres,dans l'expression esthtique,ils les modulent,les individualisent,
mais par eux-mmes, ils n'auraient pas d'intrt. La lgretaile de
Mozart ne vaut que parce que Mozart met cette lgret aile dans la
formede thmes expressifs- expressifsd'eux-mmes.Rduit manifesterseulement ses propresrythmesphysiologiques,Mozart n'est plus
que l'enfantdont sa mre,admirativoet excde, dit la voisine : II
n'arrtepas ! Il a naturellementencoreson expressivitpropre- mais
85

RaymondRiiyer
commetous les enfantsdu mmege. L'tre humain,normalement,
commetout tre.Le pote amoureux- et
possdeune expressivit
bien persuadque le gnieest toutentierde son ct - peutdire sa
: Sois belleet tais-toi, c'est--dire
: Laisse parlerla coubien-aime
leurde tes yeux,ou le profilde {on front,commesi tu taisuno fleur
J.-P.Touletregardeles femmesfacilesdontil faisaitsa
silencieuse.
favorite
comme des ombressurle mur. Il s'enchantede
compagnie
l'hiroglyphe
obscurqu'y traceleurpassage. Et il apprciepeu que
Les
l'ombrese metta parleret surtoutse mette potifierelle-mme.
artisteset les clbrantsde toutessortessont,eux, des mdiumsuniversels.Ils n'expriment
que dans la mesureo ils ne se bornentpas
s'exprimer.
Si donc l'artistene s'exprimepas lui-mme
; et si, d'autre part,il
de
ou
rationnelles
utilitaires,reste qu'il
n'exprimepas
significations
la
faute
de
la pauvretdu vocades
choses.
C'est
exprimel'expressivit
sens n'existait
le
mot
bulairesi la formule
et
vide.
Si
paratgauche

et
si
mot

tait
de
un
de
l'on
pas,
oblig forger
partir signification
- quelquechosecomme significativit
- pourdsignerce que vise
la signification,
la formule
paratraittout aussi vide,et pourtantpersonnene peut contester
la
que le sens de la chosesoitbienantrieur
signification
active du sens.
*

Le paralllisme
entresens et expressivit,
commeentresignification
et expression
tantbien tabli,nous devonsmaintenant
que
souligner
ce paralllisme
n'est pas parfait,et que les diffrences
sontaussi profondeset intressantes
L encore,l'analyseest
que les ressemblances.
gnepar la pauvretdu vocabulaire.On emploiele mmemot comrationun ordre,une explication
prendre, qu'il s'agissede comprendre
nelleou utilitaireau moyende motsesthtiquement
neutres,ou qu'il
une symphonie,
un tableau,un rituel- c'ests'agissede comprendre
-dired'y tresensible,capablede s'en nourrir
et de s'entrouverenrichi.
La profonde
diffrence
estque la signification
joue surunplanhorizontal.
situablesdans
Elle renvoie d'autreschosesou d'autresphnomnes
et
situs
souvent

ct
du
en
tant
l'espace,
signe.Certes,
qu'ellerenvoie,
la chosesignifie,
mais son sens,elle dborde
non pas prcisment
le planhorizontal
desobjets.situables
dansl'espace. Dans un mondeil n'y
ce mot- depursobjetsjuxtaposs,
si l'on peut,en ce cas,employer
le
tre
auraitvidemment
et
ne
rien
de
signe
pas significations,
pourrait
sont parfaitement
de rien. Les analysesdes phnonanologufs
justes
sur ce point.Tout ce que nousvoulonsdire,c'est que le pointd'arrive
un autreobjet, de mme
de la signification
d'unsigne,c'estfinalement
s'ils sontvalables,
aboutissent,
que dansla science,les calculsthoriques
86

Lfexpressivit

un phnomne
surun cadran,d'uneaiguille
objectif, la concidence,
et d'un chiffre.
Les notionsles plus abstraites,signifies
par la science,
doiventtremonnayesfinalement
en positionssurune chellegradue
le
dars un laboratoire.Si l'on convientde ngligerl'intentionnaltt,
modede la signification,
consine
si
l'on
sa
et,
pour
peutdire, trajectoire,
drerque son pointd'arrive,ce sontles no-positivistes
qui ontraison.
C'est pourquoiles assertionssignifiantes
sont en principevrifiables.
Reconsidrons
la thse no-positiviste.
Dans un apologuetrs simx imagineque son lecteuret lui S'ont
pliste,mais clair,A. Korzybski

une
:
Devant
noussurla table,gtune bote
dans
discussion
engags
d'allumettes.
Vous ditesqu'ellecontientdes allumettes.
Jedis qu'il n'y
en a pas. Notredisputepeut tretermine.Nous ouvronsla bote,et
noussommesl'un et l'autreconvaincus.
nousnous
Dans notrediscussion,
servionsde motsparce que ces motsremplaaient
(stoodfor)quelque
chose.Ainsi,nouspouvionsarriver une solution,puisqu'ily avait un
aux symbolesutiliss.Mais
troisime
facteur,
l'objet,qui correspondait
prenonsun autreexemple.Si nous essayonsde rsoudrele problme:
Le blah-blahest-ilun tra-tra? l'un disantoui, l'autrenon.Comme
nousavonsfaitde simplesbruits,et nonprononc
de vraisnom,comme
il n'y a pas de troisime
facteurdontces bruitssonttiessymboles,
nous
discuterons
sans fin.
Les no-positivistes,
les adeptesde la smantiquegnrale, non
corrlative
aristotlicienne
, ont une excellenteopiniond'eux-mmes,
d'un mprisexcessifpourle restede l'humanit: quoiquel'on xiise,les
hommesne sontpas assez btespourse battreautourde mots-quine
seraientque desbruits.Maispassons.Appliquonsce critre
de Korzybski
des phrases expressives
: Voustesun beaucield'automne
clairet
rose, ou bien: , mylove'slikea redredrose. Si un disputeur
objecte
Baudelaireque sa bien-aime
ou Burns
n'estpas un ciel d'automne,
terme
quesonamourne ressemble
pas uneroserouge,o estle troisime
mettra

fin
la
?
un
On
contestation
ne
qui
peut prendre spectroscope
des objetsenquestionontla longueur
pourverifier
que lesrayonnements
d'onde voulue.Ces propositions
potiquesn'ontpas de valeur oprationnelle ou prdictive
. Et pourtant,personnen'admettraqro ces
deuxversne sontque de simplesbruits.
ils n'noncent
horizontalement
.
Seulement,
pas de vritverifiable
Tn apparenceseulement
les termesqu'ils unissent,
femmeet ciel4'&utomne,amouret roserouge,sontdesactuels; en fait,les motsdes potes
ne renvoient
pas des chosessituablesdans l'espace,ou superposables
ou ils visentla racine
pourtrecompares.Ils visentdes expressivits
trans-spatiale,de deuxexpressivits.
Dans leurproccupation
commune,
4e n'trepas dupesdu langage,certainsno-positivistes
ou opratioa1. Cit dans Language, meaning,and maturity,Edit. S. I. Hayafcawa, p. 39.

87

RaymondRuyer
nalistesl, ne s'aperoivent
pas qu'ils sontdupes de la mtaphoreque
l'on pourraitappeler balistique : L'idal de toutlangageest d'tre
de ne jamais manquerl'objet ou le
efficacement
c'est--dire
signifiant,
Ce n'estpas seulement
il
la trajecconcret
renvoie.
phnomne
auquel
de
au
des
toirede l'expression
horizontal
qui chappe plan
l'espace objets.
Son pointd'arrivemmeest horsde l'espace.
Les potessuggrent
des correspondances,
des quivalences
d'expresvrits
de
fait
.dont
une
non
des
sivit,
objectivepeutdcider
exprience
sentirsi oui ou non
qu'ellessontvraiesou fausses.On peut seulement
ou quivalencessontrussies.C'est la russitepoles correspondances
de vrification,
qui empcheun pomede
tique,et non la possibilit
ressembler
vainesdu genre: Le blah-blahestun tra des phonations
l'uvred'art ou le rite,n'est pas esquisserun comtra . Comprendre
c'estavoir les yeuxouvertspar l'artisteou le
de
vrification,
portement
au point
soi-mmel'expressivit-racine
clbrant,et voir ou entrevoir
des deuxtermes,dj expressifs,
idalde convergence
de la comparaison.
ou une formeorganique
Devant une uvred'art,ou une crmonie,
il
sans signification
utilitaire,l'espritva de l'expressif l'expressif,
monted'tage tage,dont chacundonneune manifestation
plus ou
Le symbolisme
faitsouvent
conventionnalis
moinsrussied'expressivit.
horizontale.
Maisle symbolisme
retour la puresignification
improvis
ou des ritesvivantsse meuttoujoursle longd'une dides mtaphores
mensionverticaleidale; il chercheune adquation,une russiteesthde quelquechose
tique qui n'est jamais parfaite,avec le sentiment

chose
.
n'est
une
atteindre
, qui
pas
les innombrables
thories
Dans l'ordredes significations
vrifiables,
de
l'associationnisme
au
heu prtention
behaviourisme,
scientifique,
le
succs
de
la
ont
reusementdiscrdites
depuis
phnomnologie, pu
du faitque la vrification
s'opraiten un pointde l'espaceactuel
profiter
du sens et de l'intention
le caractretrans-spatial
de
pourmconnatre
est plus difficile
dans l'ordrede l'expressisens. Cettemconnaissance
nie radicalement
vit. Et c'est prcisment
pourquoile no-positivisme
et
rduit
celle-ci
une manifesla rfrence
de
objective l'expression,
tationphysiologique.
Il trouvecommeallies les conceptionspositivistesqui, avant lui,
avaient tent des rductionsde mmegenre.On peut soutenir,par
d'expresque les correspondances
exemple,avec la Gestalt-Theorie,
et qu'un isomorsivitn'ont riende transcendant,
ni de mystrieux,
constatableet ralispar des champspsychophisme,objectivement
1. Certainsdisciples,par contre,de Korzybski,se sont aperu que l'art ou le rite
qu'ils cherchaient,
constituaitjustementcette Smantiquenon aristotlicienne
par
exemple,O. Bloodstein,GeneralSemanticsand modernArt(mais il croit,fortnaveon myset Ch. Morris,Comments
ment,que l'art moderneseul est non-aristotlicien),
ticismand its language.Quant S. K. Langer,nousl'avons vu,touten se rclamant
de Wittgenstein,
de B. Russell,et de la philosophiede l'analysesmantique,elle aitroitde R. Carnap.
tiquele positivisme

88

U expressivit
physiologiques,suffit les expliquer.Si la rose,chez beaucoup de peuples,
a t conventionnalisecomme symbole de la femmeet de l'amour,,
c'est, peut-onsoutenir,qu'elle ressembleen fait,par sa grceenveloppe,
sa couleur, une jeune femme. Aucun artiste, d'ailleurs, ne manque
les isomorphismes,
d'utiliserinstinctivement
dans ses recherchesd'expression. Le thmedu deuxime mouvementde la Symphoniepastoralecoule
d'un mouvementvifet continu,commele ruisseauqu'il dcrit.Le psychologue Wertheimer,parat-il,avait un talent de socit qui confirmait
ses thories. Par quelques accords sur un piano, il faisait le portrait
musical des diffrentespersonnes prsentes, et chacun reconnaissait
celui qui tait dcrit.
D'autre part,la psychanalysen'a pas manqu de considrerles expressivitscommeelle considreles images symbolesdes rves,les symptme
nvrotiques; les fantaisies de l'inconscient individuel ou collectif.A
vrai dire,la psychanalyse,commed'ailleursla Gestalt-Theorie,
peut avoir
raison dans ce qu'elle affirme.Il est tout fait certain que la libido et
l'inconscient utilisentle langage universel de l'expressivit,ses mtaphores et ses symboles.Mais cela ne prouveabsolumentrienrelativement
au statut de l'expressivit.On peut fortbien concevoirun psychanalyste qui seraiten mmetempsun philosophecroyant des sentiments
impersonnels, au sens de Baensch, et au caractre la fois objectif
et trans-spatialdes expressivits.L'ide de correspondance,ou d'quivalence, que nous avons oppose l'ide de vrit exprimentale,et
quoi tous les artistesou esthticienscroientpresque par dfinition,comment la distinguerdans tous les cas, d'un isomorphismemesurable,ou
d'une sublimationou dguisementde la libido ? Toutes les transitions
sont certainementpossibles. Le fcheuxest que la psychanalyse,comme
la Gestalt-Theorie,
ayant adopt le postulat scientiste, tout en attirant
l'attention sur le fait du symbolisme,l'impression reste que l'une et
l'autre thse ont russi rduiretoutes les correspondancesexpressives,
alors qu'elles ne russissentque dans un nombretrslimitde cas particuliers.On peut trouverque parfois la rose a un symbolismetout simplementsexuel. Elle l'a certainementdans beaucoup de chansonspopulaires ; elle l'a en partie dans le Roman de la Rose, ou dans le conte des
Mille et une Nuitsintitul Histoirede la Rose marineet de l'Adolescente
de Chine . Mais il serait difficilede prtendreque toute l'expressivit
de la rose concernela libido.
Du reste, on peut montrerd'une manireradicale l'insuffisancede ce
genre de thorie. Elles ne s'appliquent pas, de toute manire,aux cas
o les expressionsatteignentl'expressivitsans se servirde correspondances ou d'quivalences. Ces cas, sans doute les plus nombreux,sont
les plus intressants,car ils manifestentplus clairementla diffrence
essentielleentrela signification
et l'expression: savoir que l'expression,
la diffrence
du signe, peut ne renvoyer aucun autre objet, et tre
89

RaymondRuyer

Les mtaphores,
les correspondirectement
porteurde l'expressivit.
dances,jouentun grandrledansl'art,maisaprstout,ce rlen'estpas
essentiel.Beaucoupplus souvent,l'artisteexprimel'expressivit
d'un
avec l'expressivit
tresansla mettre en convergence
d'autrestres,
sans aucuneallusion d'autresrels,et simplement
son
en soulignant
caractrepropre.Le poteou le peintre,frapppar un spectacle,peut
se borner le dcrire.S'il a t vraiment
saisipar quelquechosedansle
la
spectacle, description
spontanment
pardesaccentuations,
l'exprimera,
des stylisations,
des misesen relief,des dformations,
des slections,
ou des sacrifices.
L'art ou le riten'estpas toujourssymboliste,
s'il est

l'art
ou
de
la
.
La
toujours expressionniste
religion,
symbolique de
n'estd'ailleurspas uniquement
un systmede renvois d'autresralits
ou d'allusions d'autresralits.Elle ne vise pas de cibleterrestre
; sa
est
et
celle
fuse
ne
retomberait
n'atteint
d'une
trajectoire
pas, qui
qui
rien,sinon une grandehauteur.
C'est particulirement
videntpourla musique,saufle cas trsparticulierde la musique programme,
ou de la musiquequi s'amusemomentanment des allusionssignifiantes
ou des isomorphismes.
Normaune
musicale
sa
Ce
ne
lement, phrase
prsenteque propreexpressivit.

c'est
Elle
fait
travers
un
caractris.
indicible
ne
elle,
qui transparat
allusion rien d'autre qu' la-mme-expressivit-encore-mieux-saisie.
Toutle mondea t frappparl'air de parentdes divers mouvements
lents dans Beethoven,
entrelesquelspourtantil n'y a pas toujoursde
ressemblance
sinon dans le tempo. Ils semblentatteindrela
formelle,
mmergion des hauteursdiverses.On s'accorderaitaussi aisment
sur les diversthmes-sommets
de Schubertou de Mozart.
Ne pas comprendre
de ne pas
une uvremusicaleest tout diffrent
On aura beau me rptercent fois
une languetrangre.
comprendre
fois.Au
une phraseen Chinois,je ne comprendrai
pas mieuxla centime
maisde val'auditionrpted'une uvremusicaledifficile,
contraire,
leur,aboutiten gnral la comprhension
esthtique.On comprend
de l'exce que l'on sait par cur.Le remplissement
esthtiquement
surplace pourrait-on
dire,au lieu que le
pTessif
s'opreprogressivement,
remplissement
d'un symbolesignifiant,
qui de creux devient
plein,s'oprepar une intuition
ne faitplus
qui sansdoutefinalement
maisqui, d'abord,doitvenirtoutde mmedu
qu'un avec le signifiant,
ou un contexteindidehors.Il me fautune grammaire
ou un interprte,
catif.
Mais il fautchapper la tentationde revenirsous une formeplus
Parinsidieuse
aux conceptions
rductrices
de la symboliqueexpressive.

Sentiments
comme
K.
Baenseh
ou
O.
S.
de
,
ler,
objectifs ou
Langer,
de Sentiments
lieu
de
au
en
,
parler gnrald' expresimpersonnels
se ratsivitsobjectives, c'est encoreadmettreque les expressivits
l'affectivit
tachentobligatoirement
humaine,et c'est trebien prs
J90

L'expressivit
<ie croirequ'elles s'y rduisent.La musiquene correspond
pas exclusiau rythmedes sentiments
ou mmepas spcialement
humains,
vement,
. Il
ou du moins,elle n'y correspond
pas plus qu'aux autres expressifs
ne suffit
pas sesmopar exemple,n'exprime
pas de direque Beethoven,
tionsdu moment
; il fautallerplusloin,et direque Beethovenn'estpas
humainsen gnral.Toutartiste,
rduit n'exprimer
que les sentiments
contreCarnap,est un acteur - mais cela ne veut
remarquions-nous
pas direque, commel'acteurd'unetragdieclassique,o le mondenon
humainestrduitau fauxmarbredes palais,il nejoue que les sentiments
et les motionshumaines.L'artisteest un acteuruniversel,
nonl'acteur
ou, comme
exclusifde la comdiehumaine.Qu'un egotranscendantal
soitdansla texturede toute
nousprfrerions
dire,qu'un je universel
cela n'entoute
de
et,par consquent,
exprience
esthtique,
exprience
traneen rien que le moi humain,avec ses passionsou motions
matriel ncessaire
soitun constituant
de cetteexprience.
humaine,
Les motionset passionsne sontqu'un objetesthtiquepossible,parmi
d'autres,commeils sontun objetthoriqueparmid'autrespourle thoricienet pourla psychologie
parmiles sciences.Rduirel'art ou la reli
humainsest aussi absurdeque
sentiments
une
des
gion
psychologie
sousle prtexteque
la psychologie
rduirela physiquede l'astronomie
touteconnaissance
sensations.
sur
des
repose
en en faisantune symbolique
On mconnat
l'essencede l'expressivit
toutaussi bienqu'en la rduisant une manides sentiments,
indirecte
festation
directede sentiments.
Si l'artistenes'exprime
pas,maisexprime,
mmetranspopourquoiserait-ilrduit n'exprimer
que des motions,
les motsde Wagner,en motions idaleset terses,pourreprendre
nelles ? C'esttoutl'univers,
visiblee.tinvisible,
quel'artistea pourobjet.
L'art n'estpas ncessairement
un humanisme.
Thistoire, ou plutttei gntique de ia musiquecommede presque
humaine.Mais
tousles arts,la rvletrsenracinedans la physiologie
l'tudede la gntiquen'a jamaist une bonnemthodede phnomnologie.Sans doute,l'hommeavec ses passions,estun domainetrsriche
de toutessortes,et l'on comprend
d'OpTa
d'expressivit
qu'un musicien
surla scne,
commeWagner,ou mmeMozart,pense des personnages
mmeen crivantde la musiquede concert- encoreque les Murmures
de la fortexpriment
au moinsautant la fort,que l'hommedans ia
fort.
L'artisten'est pas rduit exprimer,
soit les chosesvisibles,soittes
la peinturenonfigusentiments
humains.L'art dcoratif,
l'architecture,
niles unsnilesautres- et, nousl'avoas
videmment
rative,n'expriment
visenttoutautre
ou de reprsentation
vu,mmeles artsde reproduction
chosequ'unereproduction
des objetsmmequandils semblentse borner
les dcrire.Un romaBcier
vise le mystrede l'existenceau del des
et des passionsde ses personnages.
aventures
Si, dans un roman-confes91

RaymondRayer
sion, le personnageprincipal,c'est lui-mme,le je du Narrateurest
par dfinitionen de de son moi comme hros. L'homme n'est privilgi dans l'ordre cosmique de l'expressivitque comme un instrument
sensible. Mais il se subordonne ce qu'il joue, mme
particulirement
est
plus qu'un clavier, et possde sa rsonanceou sa slectivit
lorsqu'il
a
On
dit que le Prlude Vaprs-midid'un faunetait un norme
propre.
billementorchestral. Mais le billementvoqu est lui-mmeexpressif
de l'espce de billementcosmiqued'une chaude journe - qui lui-mme
est expressifd'un indiciblemode de l'tre. La physiologie,ou la psychologie humaine,n'est qu'une sorte de caisse de violoncelle.L'expressifne
renvoie qu' l'expressif,et, dans cette chane, les motions humaines
ne sont qu'un ventuel chanon,non un point d'attache obligatoire.L
mme o les motionset sentimentshumains semblenttre la rfrence
privilgiedu jeu symbolique,comme dans la musique, cette rfrence
n'est pas aussi obligatoirequ'on le croit. A ct de la musique que l'on
coute la tte dans les mains,ou avec son cur,il en est une autre dont
on peut suivre les arabesques dcorativesd'une me plus dsintresse.
A plus forteraison dans les autres arts. Le langage du cur n'est pas
universel:
What colormeans,coloralone can speak,
This is a bluewhichneverhas beenspoken,
And onlyby a brush'ssentientstroke,
intuitive,unbroken,
Half-hypnotized,
Could it be rescued...l.
* *
entreexpressionet significaII nous reste examinerles interfrences
tion, et, plus gnralement,les rapports entre les expressivitspures,
telles que nous les avons dfinies,et les nombreuxfacteursadventices
qui se combinentavec elles. Il y a naturellementbeaucoup d'associade conventionsarbitrairesdans les exprestions, de conditionnements,
mme
de
en
auxiliaires,ou d'isomorphismes
sions,
tempsque significations
de signification,qui dissimulentsouvent le noyau pur d'expressivit.
Prenons le cas du svastika, que l'on trouve dans les cultures les plus
diverses, aux poques les plus diverses, des poteries pr-colombiennes
aux pierresceltiques ou basques, du culte de Vishnu aux monogrammes
bouddhistes,de la symboliquechrtienne la symboliquehitlrienne.
Ce succs presque universel semble indiquer un noyau d'expressivit
surajoutes sont diverses : harmoniecospure. Mais les interprtations
mique, paix du cur, signe de bndiction,signe de puissance, etc. Le
I. L. Townsend Nicoli, in New Poems, dit. Rolfe Humphries, p. 113 (Ballantine
Books).
2. Cf. D. J. Fleming, ChristianSymbolsin a World Community.

92

L'expressivit
lotus, fleursacre de beaucoup de religions,de l'Egypte l'Assyrie,
l'Inde, la Chine et au Japon,est plus transparent : fleurpure,reposant tranquillesur la surfacede l'eau, en face du ciel,alors que ses racines
plongentdans l vase, le lotus signifie mditation,illumination,ouverture du cur vers un au del de toute vie, et il tait particulirement
prdestinau bouddhisme,bien qu'il ait t adopt mme par le christianismeasiatique (o l'on reprsentesouvent la Croix mergeantd'un
lotus). Il est caractristiqueque les religionsuniversalistesaient t obliges de s'adapter aux symbolismes- c'est--direaux expressivitsconventionnalises- des peuples qu'elles convertissaient.Dans l'Inde,
l'glise catholique est figurepar un bananier. En Chine,le diagramme
du yin et du yang a t adapt, en passant d'une double une tripledivision, la reprsentationde la Trinit*. Le blanc, couleurtraditionnelle
du deuil pour les Chinois,ne peut avoir, par suite, en Chine, la mme
expressivitqu'en Occident,o il a t recouvertpar d'autres associations. Quand la chose mme qui est le supportde l'expressivitmanque,
il est obligatoirede lui trouverun substitutlocal. Le pcheurpardonn
ne peut devenirblanc commeneige Ceylan ; il devient blanc comme
noix de coco . Le 25 dcembre,on ne peut attendrirles Chrtiensde
l'Amriquedu Sud sur l'enfantJsus tremblantde froiddans sa crche,
alors que les fidlestouffent
dans la chaleurde l't. On chantela rsurrectionde Pques, commese plaignaitFranois Xavier Ignace de Loyola,
dans l'affreuxet malsain printempsindien. Si l'agneau est abhorrpar
certainestribusd'Afriqueo les vaches sont trs apprcies,les missionnairessontobligsde parlerdu Veau assis la droitede Dieu . L'Agneau
de Dieu, pourls Esquimaux, ne peut treque le petitPhoque de Dieu 2.
Les cloches, les orgues du Christianisme,ont leur quivalent expressif
dans les trompesthibtaines.
Les coalescencesentreexpressivitset significations
apparaissentbien
lorsquel'on tudie les racinesthmatiquesde la musique. Kurt Huber *,
dans un trs intressanttravail exprimental,a essay de remonter
l'expressifpur dans la musique, en liminantsoigneusementles associations dues aux habitudes culturelles(religieuses,techniques,militaires,
naturistes: chants d'oiseau, voix humaines,etc.). Il se sert des formes
mlodiques les plus simplespossibles: deux ou troisnotes de forcegale,
joues sur un instrumentlectrique.Les sujets devaientdcrirelibrement
leurs impressions,comme Jessujets dans les expriencesde Wrtzburg.
Huber a mis en vidence des impressionslmentairesde couleurtonale , de mouvementtonal , de direction, de distanceintertonale>
de rythmemusical (indpendantde la mesure temporelleet indpen1. D. J. Fleming, Religions Symbolscrossingcultural boundaries, in Religions symbolism,edit. F. E. Johnson(1955).
2. Ibid., p. 103-104.
3. Resum par S. K. Langer, Philosophyin a new Key, p. 185.

93

RaymondRuyer
desdirections
ou desrythmes
dantausside touterfrence
signifiante
naturelstels que monte,descente,mouvement
pendulaire,
soupir,cri,
etc.) Mais,d'autrepart, commePont montrKarl Bcher* et Ernst
Kurth2,dansl'histoirehumaine,les sonset assemblages
de sonsontd
associs des actesou circonstances
trelongtemps
signifiantes,
qui ont
les thmessonoresde significations
: travauxde forge,
de meuimprgn
ou d'levage; actes collectifs
de chasse,de
lage, travauxd'agriculture
de guerre,de sport; appels des distancesvaries,etc. En
navigation,
de la musiquesontessentielled'autrestermes,les racinesthmatiques
maisaccidentellement
le sens,accidentel,
mentexpressives,
signifiantes,
alors que l'expressitantd'ailleursdonnle premier la conscience,
est cache
est cacheet recouverte
commela gomtrie
vit,essentielle,
s'est
rvle
d'une
dans les phnomnes
faon
physiques.L'expressivit
et ellene se dgagejamais
lenteet progressive,
parle travaildes artistes,
des associationsinfantiles
8.
peut-tre,
compltement
se
il
semble
de
Aussi,
risqu
placer,pourl'analyse, un niveauplus
levque celuiauquela travaillKurtHuber,en essayant,par exemple,
commel'a faitAlbertSchweitzer
Bach,de dgager
pourJean-Sbastien
d'un artiste.
le vocabulairemotionnel
, ou le vocabulaire
expressif
de J. S. Bach, - si toutefois
estlgitime4
Le vocabulaire
l'expression
- nervlepas,entoutcas,lesloisde l'expressivit
musicalelmentaire,
mais seulementles associationsparticulires
de l'individuBach, ainsi
les
l'art
son poque.Les motifs
associations
conventionnelles
de
de
que
l'expressivit
de leurobjet,
de Wagnerou de Debussyveulenttrefidles
- relativeet arbitraires,
maisplusvidemment
encore,ils sontfortuits
ment l'expressivit
des
pure en ce qu'ils utilisentinvitablement
Par exemple,l'atmosphre
de chasse,au preconventions
signifiantes.
mieracte de Pelleas,est rendue la foispar une expression
directe,et
de la musiquede chasseen
par des allusionsaux thmesconventionnels
Occident.
Ce qui risqued'embrouiller
encoredavantagela situationen paraissantdonnerraisonaux no-positivistes,
c'estque,trssouvent,les signisontdes moyensauxiliairesd'expressivit.
Le procdest consfications
tant dans la posieet dans la peinture-.
Pour atteindrel'expression,
le
le
est
Mais
il
dtour
d'une
sous-entendu
signification.
potepassepar
que
celle-cine doitpas treprise la lettre,qu'elleest transposer,
et qu'elle
n'a qu'une puissancesuggestive.Quand Van Gogh faitressembler
les

ne

il
veut
des
dire
sont
des
flammes.
flammes,
cyprs
pas
qu'ils
Quand:
Valry exprime le platane:
1. Dans son ouvrage clbre : Arbeitund Rhythmus.
2.. Musik psychologie.
3. S. K. Langer, Feeling and Form,chap. Vili.
4. Car, ainsi que l'a soulign justement S. K. Langer, il n'y a pas de mots en musique. La musique est non discursive.

L'expressivit
Tu penches,grandplatane,et te proposesnu
Blanc commeun jeune Scythe....

ou, plus loin,quandil voquela rponsede l'arbre:

Non, dit Varbre,il dit Non ! par Vtincellement


De sa ttesuperbe....

Si Valryvoulaitsignifier
dans
que l'arbredit : Non, il tomberait
le contede fes.A vraidire,les significations
des contesde fesne sont
de l'expressivit
en
qu'un tat plusavancde ce jeu de dguisement
Alain
russi

Fournier
auxiliaires.
n'a
rendre
l'atmosphre
significations
du domained'enfanceperduqu'en faisantvivre son hrosun contede
de capterla ferie
Il avait essayd'abord,vainement,
fescaractris.
des
dans
des
de Maedirectes,
inspirs
pomes
par
expressions
pressentie
les proposdeterlinck.Les riresd'un groupede camaradesinsouciants,
des significations
deux amoureux,n'ont que de faussessignifications,
de couverture
d'unevie heu, de mmeque les activitsquotidiennes
la cristallisation
treque des prtextes
reusene semblent
de ce bonheur.
La peinture
parexemple, les msaanecdotique- cellequi reprsente,
de deuxchanoinesou la mortde l'oiseau, est la ngationde
ventures
l'art. MaislorsqueRaoul Dufy,aprssa priodefauviste-impressionniste
surles fondscolorsde sontableau,ensignesclairs,,
n'hsitepas dessiner,
lisiblescommedans un dessind'enfant,des papillons,des oiseaux,des
le signeclairest vidembateaux,des cheminsde fer,des bicyclettes,
l'effet
mentsubordonn
expressif.
savantpourne pas signifier,
dansl'espur,l'effort
L'impressionnisme

est souau rendu expressif,


mieuxet plus fidlement
poird'atteindre
Les
surralistes
russir.
ventune mauvaisemanired'y
reprsentations
mais
d'objetsfamiliers,
peintsd'unemanireapplique, la Meissonnier,
trs
effiau
combinstrangement,
sontparfois, contraire, puissamment
sont
lisibles.
et
littralement
caces, d'autantplusmystrieuses
plus
qu'elles
la lucidit, la nettetpresque
Le charmeet la forcede Prousttiennent
avec laquelleil prsentedes impressions
impalpables.Il se
scientifique
ses imun
pour communiquer
garded'employer styleimpressionniste
est
vrai
soit

Elstir
En
son
(s'il
qu'Elstir Claude
pressions. cela,suprieur
efforts
Les
sans
rendre
Monet).
l'expressivit passerpar l'intermpour
diairede significations
porteusesauxiliairessont,en gnral,peu heu: l'art abstrait,lereux dans les arts traditionnellement
reprsentatifs
ou seulement
du coq
l'abus, en peintureou en littrature,
lettrisme,
l'ne ou d'une fantaisieirraliste-,
sontfinalement
moinsefficaces
qu'un
est donnecommepar surcrotet
art plus classiqueo l'expressivit
de l'artiste.Resterfidle la nature,c'est,
presquemalgrles intentions
Le vieux
le butde l'art,puisquela natureestexpressive.
souventatteindre
une intuition
dbatsurla posiepuremanifestait
juste de ce qui rayonmaisil s'est rvldangereux
de prtendre:
naitau deldessignifications,
isolerFlmentradio-actif.
on n'a plusriendans le creuset.
Finalement,
9

RaymondRuyer
Dans la vie organique, l'expressivit semble, d'ailleurs faussement,
n'tre qu'un surcrotsurajout, comme une lgre modulation individualisante, l'appareillage utilitairedes organes.De mme,l'artistefait
sagement,s'il ne veut pas fabriquerde monstrenonViable, de mettre
Le rythme^
toutesa conscience(dans les deux sens du mot) bien signifier.
les
invisibles
les
modulations
noms
la rime,
opres par le subpropres,
de
se
traduire
d'eux-mmes
conscient, chargent
l'expressivit.Les potes
se
leur
ou
latins
servaient
dans
beaucoup,
potique,des nomspropres
grecs
de personnagesou de lieux. Tout romanciersait combien importantest
le choix des nomsde ses personnages.L, il peut et mmeil doit fairedu
lettrismeet de l'art abstrait, en vitant soigneusementqu'une allusion
trop claire une significationparasite dtruisel'effetexpressifdes noms
propres.Pour rabaisserl'art de Maeterlinck,il a suffi Reboux et Mller
de nommerles personnagesde leur pastiche : Idrofile,Filigrane,et Migraene. Proust a choisi les noms propreset les nomsde lieux, dans la Recherchedu tempsperdu,avec un soin extrme,au point qu'ils semblent
porterl'intuitionfondamentaleque l'auteur a vise pendant des milliers
4e pages, du ct de chez Swann ou du ct de Guermantes.En cela,
plus heureux que le philosophe,dont parle Bergson,qui n'accumule les
explications que faute de pouvoir exprimerson intuition fondamentale,
et semblable plutt l'adepte d'une religion,qui peut la rigueurse
passer de thologieparce que le nom de son Dieu : Brahma,Yahv, Allah,
Jsus,s'est charg,au coursds ges, d'une essence inexprimableautrement que par le nom propre.
On aurait tortd'en conclureque l'expressivitdans l'art ou la religion,
ou dans la morphologiedes tresvivants,n'est qu'un accessoire,un surcrotimpalpable. Tout au contraire,l'exemple de l'art, et plus spciale' mentde la posie pure des noms propres,est rvlateur.Dans un roman
bien fait, ou dans un pome classique tel que le De naturarerumou les
Gorgiques,presque tout, faire des calculs statistiques,est de l'ordre
de la signification: on voit clairementce que l'auteur veut dire,les pripties du roman sont agences commeles organesd'une machinede prcision, ou commeles viscresbien serrsd'un organisme.Rien n'est inutile. L'expressivit semble n'apparatre que dans quelques rimes, ou
quelques noms de personnagesou de lieux. Et pourtanten fait,videmment, puisque l'uvre d'art est une uvre et non une communication
utilitaire,l'expressivitest la raison d'tre de tout, et, en fait, elle est
partout,elle est dans la manirede tout, commela manirede respirer,
4e marcher,d'un animal est l'animal mme, comme tre existant indibien
cible. L'animal, comme tre , ne se rduitpas au fonctionnement
et
faire
exisle
vivre
rle
d'autre
de
ses
n'ont
de
que
qui
organes,
agenc
ter. Le Rien n'y est inutile, commeloge esthtiqued'une uvre,n'est
pas du tout quivalent au Tout est utile ou au Tout est bon , conomique ou culinaire. Il ne prometpas une disparitionde l'uvre par
96

L'vxpressiuit
consommationintgrale,mais, au contraire,une survivance totale. Le
Rien n'est inutile sous entend ... l'expressiontotale qui, elle,est
Ce qui revient direque toutl'agenvidemmentinutileconomiquement.
est
bien subordonn,alors mme que, dans l'uvre
cement signifiant
voit
russie,on ne
que lui, ou presque.A ce pointde vue, tout pomerussi,
mme s'il s'agit d'un pome didactique commeles Georgiquesest posie
pure.
* *
Parti pour contesterle primat du sens, nous nous sommes surtout
efforcd'tablir que l'expressivitest distinctedu sens. Mais il est ais
de voir que, si l'on admet cette distinction,on est automatiquement
amen conclureque l'expressivitest plus fondamentale.Un signe est
utile comme instrumentde communication; un organe ou un comportementsens est utile ; un individu peut tre utile un autre individu,et
mmeun groupe un autre groupe. Mais le systmetotal de ces utilits,
de ces sens,ou de ces moyensde communicationde sens,n'a pas lui-mme
d'utilitou de sens. Et pourtant,il n'est pas non plus une pure quation
o tous les sens se neutraliseraientdans un gale 0 . Une rsultante
d'un autre ordre apparat. Une faune ou une floreo tous les emplois
sont remplis,un individu o tous les organesfonctionnent
bien, une cul de ralit,disturebien quilibre,a pourtantencoreune effectuation
tinctede l'effectuation
rciproquedes sens. L'animal, la faune,la culture,
sontl, ils tmoignent leur manirede l'trerel,de mmequ'un pome
russi est une uvreet non un discourssignifiant,dans lequel le langage
ne serait qu'un pur mdium,evanescent,et que l'on oublieraitaussitt.
Si tout tait sens et signification,l'univers serait invisible. Dans le
monde rel, la finalitexpressivedborde la finalitsignifiante.La vie
n'est pas physiologiepure ; la finalitesthtique,religieuse,ne se rduit
pas la finalitsubordonnedes servicesrciproqueset des renvoisd'un
tre l'autre. Tout tre est sens, oui, mais commedans un pome o le
sens est subordonn l'tre du pome, et non comme dans un discours
utilitaire.Un monde de pures choses serait impossible,mais tout aussi
Le monde rel est un
impossibleserait un monde de pures significations.
monde d'uvresau sens esthtiquedu mot.
L'homme modernevit dans le langage-discoursplus que dans le langage-pome.Il vit dans un monde o toute valeur lui sembl valeur-signifie,valeur-reflet.On ne peut mieux comparer ce monde artificiel
qu' un appartemento tout, murs,plafond, meubles et objets, serait
recouvertde miroirsou de vernis,o tout reflterait
tout. Rien ne donne,
il faut le reconnatre,une impressionde richessecomme de nombreux
miroirsdans une pice - et mme commeune boutique pleine de verroteries. Un enfantde village a bien plus de plaisir acheterdes bonbons
ou des jouets dans un talage plein de miroirs,le jour de la ftelocale,
97
REVUE DE MTA.

N 1-2, 1955.

RaymondRuyer
Los sauvagesautrefois,
dit-on,cdaient
que dans un magasinordinaire.
leuroret leurivoirepourde la verroterie.
Quantau jeu des miroirs
parald'une insondable
lles, c'estencorece qui donnele mieuxl'impression
Pour celui qui a habitlongtemps
un mondeaux miroirs,
profondeur.
les plus grandesbeautsans vernisparaissentternes.Elles ne sont
feont beau ne redirejamais que fentre,
Les miroirs
qu'elles-mmes.
d'autresmiroirs
ntre, ou lustre,lustre, ces refletsqui renvoient
fentre,
redisanteux-mmes
lustre, ont quelquechosed'indfiniment
toutes
riche.Le langageest commeun vernisbrillantqui transfigure
ehoses,qui sembleles animeren leurdonnantdes yeux,en leurpermetet d'trereflt.Horsdu langage,nouscroyonsretomtantde reflter
le nomdes choses,
berdansun mondeaveugle.Pourunenfant,
apprendre
les plusrares,
c'est les annexer.Pourun hommesimple,les expriences
les plusmouvantes
reflet
leur
dans quelque
sontmoinsfascinantes
que
misrableverroterie
verbale. Faute de ce reflet,les ralitsles plus
de la guerrepourun combatpar exempleles expriences
poignantes,
ou
au nant.Faute d'un programme,
d'une explication
tant,retombent
riendans l'uvre
d'une anecdote,beaucoupd'hommesne dcouvrent
d'art.Elle ne leur dit rien.
trsnavement,
Des philosophes,
croientconstatercommeun faitla
tout
du langagesignifiant
sur l'uvreexpressive,
essentielle
supriorit
est incapablede traduire,
parceque la musique,parexemple,
simplement
ou une chose.
avec la prcisiondes mots,une situation,un vnement
Il est certainque, par exemple,le morceauclbrede Borodine, Dans
les steppesde VAsie centrale
, ne seraitpas un compterendude mission
suffisant
de la partdu chefde la caravane.Il estcertainque l'on ne pourle pomede Baudelaire: La vieantrieure
raitreconstituer
, suppos
perdu, partirde la seulemusiquede Duparc,bienqu'ellenousparaisse
traduirele pome.Mais e'est ne pas s'apercevoir
merveilleusement
que
l'inverseest toutaussi vrai.Les motssonttoutaussiincapablesde traduirela musique.Si l'on a dcidd'avanceque le langageestla smanla supriorit
tiquetype,il n'estpas surprenant
que l'on croieconstater
ou fauxdes autresmodesd'expresdu langage,et le caractreimparfait
sion,qui, pourtrevraiment compris, devraienttreretraduitsen
phrasesclaires.L'hommea tellement
prisl'habitudede toutparler,que
materle langage,,
en gnral,lui faitl'effet
d'unesortede a smantique
comme
est
et
tout

nelle,transparente
croire,
elle-mme,
par
qu'il
prt
le Franaisde l'historiette,
estle langagevraiparce
sinonque le franais
couteauet non Messer ou Knife
qu'ilappelle'uncouteau,justement
- du moinsque le langageparl,en gnral,est le moded'expression
vrai,qui mesuretousles autres,ou qui les clairede sonreflet.
N'allonspas troploin notretour.Il est certainque le langageparl,
avec des motsdistincts
des chosesou des actionsdiscorrespondant
trs
c'est--dire
bien poursignifier,

ti&ctes,convient
pour renvoyer
St8

L'expressivit
dieschosesou des actionssituesdans le plan horizontal
d'un univers
il
Mais
les
d'tresspatialement
mal
convient
spars.
plus
que artsou les
des
c'est--dire
qui
religions,
pourexprimer,
pourdgager expressivits
sont rarement
individualises
distinctement
en des objets dfinis,qui
et qui surtout
uneatmosphre,
tiennent
non d'autresobjets,
renvoient,
mais des thmesou des sourcesnonsituabtes
dansl'espace.
a moinspchen tant dupedu langage qu'enrduiLa philosophie
et en oubliantles expressivits
santle langage la fonction
signifiante,
le
soit
esthtiques
exprimables, par langagepotique,soitpar-lesformes
ou religieuses.
Pour revenir notrecomparaison,
beaucoupde Dialecou
de Discourssur l'Histoireuniverselle,
tiques,de Phnomnologies,
surla Nature,sontdes espcesde galeriesdes Glaces,o l'on croitavoir
toutexpliquparcequel'on a faittoutse reflter
desmots.
dansle miroir
au point
se
croit
en
touriste,
s'y promenant,
transport
N'importequel
Verde vue mmede l'Espritabsolu,commele visiteurdu dimanche
sailles,peutse croireuninstantLouis XIV.
il est vrai,ontrejetle Au commencement
Beaucoupde philosophies,
au Verbe,ou la Volont,ou l'En soi brut,
taitle Verbe, poursubstituer
Elles croientqu'enrejetantle primatdu sens
ou la Substancematrielle.
on est obligde rejeterl'espriten gnral.Mais l'expressisignifiable,
et qu'elle
vit,nousl'avonsvu,estparentedu sens,bienqu'elleen diffre,
donc,commenouvelleversion: Au coml'enveloppe.Nousproposerions
taitJasourcedel'expressivit
mencement
, ou bien: Au commencement
L'emploisi constant,
taitce qui estexprimparles expressivits.
dans
les artset les religions,
de la mtaphore,
du symbolisme,
des correspondances,ou, d'autrepart,l'approfondissement
possible,sur place, mais
toutcela indiqueunpointposd'unthmeexpressif,
dansle sensvertical,
La batitude mnmiquede
sible de convergence
des expressivits.

se
en dehorsdu temps,avec
Proust,danslaquelleun je ancien confond,

est
sur
mme
la
la
le je actuel,
danslaligneque batitudethorique,
est
la
il
ravi
deux
similitude
en profondeur
de
phnomnes
par
quelle
ou que la batitudeesthtique,
danslaquelleil croitsaisirce
disparates,
les rosiersde Normandie
et les arbresde la routede
qu'il y a derrire
la
Carla batitude
du
batitude
ou, finalement,
Msglise,
que
mystique.
du mystiqueest moinsunion la volontou l'entendement
divin,elle
estmoinsintuition
de la
de l'unitdes tresen un Senstotal,qu'intuition
Sourceuniquedes expressions
passagres.
De tous les mythesthologiques
possibles,aucun n'est plus absurde,
finalement,
que celuiqui voudraitrendretout sens,logique,qui ferait
de l'universsoitunemachinebienagence,et de Dieu un ingnieur
qui le
marcheraprsl'avoir fabriqu,soit un tat bien gouvern
regarderait
o tousles tresseraientdes fonctionnaires
utiles,sans cumulni double
de la gloirede Dieu estdj trssuprieure^
emploi.La notionreligieuse
ressentiedevant les
justementparce qu'elle s'inspirede l'impression
99

RagmondRuyer
et que la gloirede Salomonressemble
la gloiredes
orientaux,
potentats
lis des champs.Maisun mythethologique,
de l'expourunephilosophie
aurait

la
vieille
sans
doute
de
avantage s'inspirer
pressivit,
concepde la Divinit-dema,
tion,biendgagepar Jensen,
que l'on trouvedans
avec le Dieu du ciel,crateur,
directeur
tantde cultures,
concurremment
et
ou
La
n'a
cr
Divinit-dema
conscient,
juste, logique.
pas
fabriqu;
elle a t mise mortou s'est sacrifie
ds les premiers
ges ; elle s'est
et elle conen plantes,animaux,hommes,
transforme
cyclescosmiques,
tinue se manifester
commeprsentedans les phnomnes
mmes,o
elle poursuitson existencemtamorphose,
des corpset aussi
nourriture
et rayonnante.
des mes,expressive
RaymondRuyer.

100